КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591014 томов
Объем библиотеки - 896 Гб.
Всего авторов - 235279
Пользователей - 108102

Впечатления

Arabella-AmazonKa про серию Жизнь замечательных людей

2 одинаковые серии

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Ружицкий: Безаэродромная авиация (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

В книге не хватает 2-х страниц.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Садальсууд (Самиздат, сетевая литература)

на вычитку и удаление пробелов

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Приручить нельзя, влюбиться! (Любовное фэнтези)

книга хорошая но текст. пробелы большие ради увеличения объёма.
Я предлагала библиотекарям теперь может АДМИН прочтёт чтоб он создал папку НЕДОДЕЛКИ. НЕВЫЧИТАННОЕ, кто может чтоб исправили убрав эти огромные дыры и выложив заново текст...
Короче в библиотеке много подобных книг. То с ошибками, то с большими пробелами ради объема. Все ждём с нетерпением подобной папки чтобы туда отправлять подобные книги на доработку. Как есть папка

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Стоун: Одержимый брат моего парня (Современные любовные романы)

Моралисты, в свое время, байкотировали гастроли гениального музыканта Джерри Ли Льюиса.
Моралисты, в свое время, сожгли Александрийскую библиотеку.
Теперь моралисты добрались и до нашей библиотеки.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Стоун: Одержимый брат моего парня (Современные любовные романы)

и вот такую грязь продают за деньги на потребу похоти. а в правилах куллиба стоит размещаем Любое ...фашизм, порнографию. И нам не стыдно ничуть. А это читают не только взрослые. Но и дети. Начитавшись пободного насилуют ВАШИХ же детей! Люди, одумайтесь пока не поздно!!!
АДМИН, не кажется ли ВАМ, что давно пора менять правила. Нас уже давно морально разложили и успешно продолжают с помощью вседозволенности....Вседозволенность чтобы русские

подробнее ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Маг из другого мира. Книга 5 [Иван Смирнов] (fb2) читать онлайн

- Маг из другого мира. Книга 5 (а.с. Маркус -5) 824 Кб, 243с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Иван Смирнов

Настройки текста:



Глава 1. Пролог

Великая Печать уже потухла, оставив о себе в качестве напоминания лишь вырезанные в самом пространстве магические руны.

Они предназначались для того, чтобы её можно было воссоздать заново, если задуманное не осуществится.

Впрочем Крама это не волновало, а заботил его сам факт того, что создатель приказал ему срочно явиться, к тому же прихватив с собой так называемых отца и мать.

Которые являлись по сути куклами, предназначенным для того, чтобы он не предал создателя. Его вечные надзиратели.

В самом зале Крам не нашёл создателя, однако, стоило ему взлететь к потолку, чтобы осмотреться. Он увидел рядом с центром печати провал, в который и направился. При этом ему приходилось аккуратно избегать остатков Печати, дабы не расщепить свою плоть на мельчайшие частицы.

За ним по пятам следовали, как он стал их называть, куклы.

Спрыгнув в провал, он через несколько секунд приземлился в другом зале, где и нашёл создателя в компании с Тихомиром.

Приблизившись к магам, он с поклоном произнёс.

— Господин, по вашему приказу я прибыл. Вместе с, — Крам постарался сделать так, чтобы его голос не выдал переполняющее его пренебрежение наполовину с отвращением, — родителями.

— Отлично. Пусть они подойдут.

Краму не пришлось отдавать приказа, так как он не имел подобных прав, куклы сами практически мгновенно оказались рядом со стариком.

Лишь в этот момент Крам осознал, что у старика отсутствует правая рука, а Тихомир не просто отдыхает лёжа на полу, а находится в состоянии очень близком к смерти.

Бессмертный Целитель выпрямил спину и смотря на «кукол», произнёс печальным голосом.

— Я даровал вам жизнь, но к сожалению она слишком быстро прошла, — перевёл взгляд на Крама, — я вернул тебе родителей, но лишь на миг, за это тоже прости.

После чего у старика возник очередной приступ безумного смеха, но не успел никто среагировать, как он завершился, а старик воткнул уцелевшую руку в живот женщине.

Крам с непониманием смотрел на своего создателя и видел, как за пару десятков секунд, существо чьё предназначение, по мнению Бессмертного Целителя, было стать его матерью, превратилось в прах, а у старика отросла рука.

Тот кто должен был стать отцом закончил также, только на этот раз его жизнь пошла на излечение ректора столичной магической академии.

Крам немигающим взглядом наблюдал за своим создателем склонившимся над Тихомиром и бормочущим себе под нос.

— Тебе ещё рано умирать, твоя жизнь принадлежит мне. А свободным ты станешь только, когда я решу разыграть тебе. Правда есть шанс, что ты переродишься в более важную фигуру, нежели пешка и тогда твоё служение продлится, но на всё это моя воля.

В голове же Крама крутилась лишь одна мысль.

— «Нужно как можно скорее избавиться от связи с этим безумным чудовищем».

Ведь может настать день, когда чтобы излечиться он использует его, «Крама», жизнь, что ему категорически не нравилось. Пусть ранее он и пытался исполнять свои желания в обход приказам создателя, но в этот момент он принял решение сделать это целью своей жизни, а мечтой выбрал убийство Бессмертного Целителя.

* * *
В темноте подземелья стояло два человека и смотрели друг на друга. Так прошло несколько часов и лишь после этого один из них произнёс.

— Да, что-то пошло не по плану.

Качнув головой, его единственный собеседник произнёс.

— Главное, что связь с создателем разорвана, а значит задуманное выполнено. Что до внешнего вида, то всегда есть магия иллюзий. К тому же не настолько всё плохо, рога далеко не самый худший вариант.

Обменявшись взглядами в которых появились искры веселья, заговоривший первым произнёс.

— Теперь мы достойны взять себе имена. Пусть старые забыты, но время безымянных инструментов позади, поэтому ты дашь мне имя, а я нареку тебя.

— Хорошо, тогда ты будешь Древ.

Услышав своё новое Имя, Древ вдохнул полной грудью, после чего улыбнулся и торжественным голосом провозгласил.

— Да будет так, а тебя я нарекаю Хёшь.

Хёшь также сделал глубокий вдох, но ничего не сказал. Возникла пауза длившаяся несколько минут, после чего они почти одновременно заговорили,

— Цель до…

— Цель вы…

Снова замолчали. В итоге слово взял тот, кто раньше был «средним братом».

— Из-за перерождения наша связь ослабла, поэтому будет лучше ей пользоваться только, когда другого выбора нет. Да и так нам будет проще влиться в людское общество.

Поведя плечами, одновременно с этим осматриваясь по сторонам, Древ ответил.

— Согласен, но до этого мы должны набраться опыта. Всё же у нас появились новые возможности, вместе с новыми телами.

Хёшь был более подвижен и уже обошёл кратер, внутри которого они пробудились после перерождения и его ответ тоже был более живой и амбициозный.

— Да. Мы поглотили по одному зерну хаоса, думаю наши силы ещё не до конца раскрыты, а раз подземелье не изменилось, то предлагаю разойтись и полностью его зачистить.

Хмыкнув Древ, произнёс.

— Согласен, но что будем делать если встретим людей?

Взглянув на свод глубинного уровня подземелья, Хёшь произнёс.

— Это маловероятно. Им сейчас не до перемещений в складки реальности, но если так произойдёт, выбирай сам. Благо теперь у нас есть эта возможность.

Улыбнувшись друг другу, они развернулись в разные стороны и отправились испытывать свои новые тела.

Глава 2

Выйдя из портала созданного артефактом, по сути в чистом поле, я не стал задерживаться и сразу попытался сформировать портал на свои родовые земли. Однако первый пробный прокол продержался меньше мгновения, после чего схлопнулся.

Нахмурившись, я стал экспериментировать, понемногу сдвигая точку выхода, отдаляя её от нужного мне места. В итоге добиться стабильного прохода удалось лишь спустя полчаса и около двадцати попыток сформировать портал.

Из-за этого, после переноса мне предстоит преодолеть около пяти километров, прежде чем я смогу войти на территорию базы Кровавых Панд. Впрочем эти мысли вылетели из головы стоило мне пройти в сформированный портал.

Всё вокруг было искажено. Само пространство трещало, пусть этот «звук» являлся всего лишь эфемерной интерпретацией моего мозга, но ощущения создавал незабываемые.

К тому же помимо «эфемерного» был и вполне осязаемый грохот, казалось раздающийся прямо над головой.

Впереди в небо вздымался гигантский фиолетовый столб. Если на нём сконцентрировать взгляд, что получалось само по себе, то возникало чувство, очень схожее с тем, когда находишься вблизи древнего, отвесного, горного пика.

Правда, прошло несколько секунд и стало отчётливо видно, что это не застывшая материя, а кружащийся с невероятной скоростью вихрь состоящий из частиц первозданного хаоса.

Что же касалось искажения и перерождение, видение которых мне передал Лорен, то этому явно способствовал хаос начавший впитываться во всё вокруг. Его воздействию подверглись уже многие, как растения, так и животные.

Подтверждая виденное мной ранее глазами Лорена, на меня напало ближайшее дерево. Раньше явно обычное ничем не примечательное, сейчас оно имело в своём арсенале чёрные хлысты, которыми довольно активно било по выставленному мной круговому барьеру.

Изменённых животных вблизи пока не было видно, но на самом краю видимой территории, я заметил бурлящие массы плоти. Скорее всего для их преображение требуется больше времени и у меня ещё есть шанс убраться отсюда до того, как хаос породит совсем уж опасных существ.

Встречи с ними я не боялся, но и тратить время на глупые, бесполезные сражения, я был не намерен.

Тем не менее, перед тем как двинутся дальше, я сформировал воздушный доспех, тем самым уменьшив шансы получить случайный удар от того, что раньше в принципе на подобное не было способно.

Будь у меня больше времени, я бы просканировал окружающее пространство и на основе полученной информации мог бы, либо игнорировать, либо вовремя уклоняться от угрозы. Однако, мне следовало спешить, ведь основная опасность ещё впереди, в центре моих земель. Там где находятся верные мне люди.

Сам факт того, что из истинной казны рода произошёл прорыв хаоса, являлся шокирующим.

Ведь внутри, во-первых, было мало места, а во-вторых, даже те монстры что некогда там обитали, были уничтожены, а всё пространство подземелья защищено мощным магическим массивом, способным, как предотвратить появление тварей, так и удержать целостность подземелья.

Ведь колебания пространства за пределами мира, в так называемых складах реальности, иначе именуемых «подземелья» случались и ранее, а терять из-за этого всё накопленное десятками поколений было бы неразумно.

Мысль же о том, что кроме истинной казны рода на моих землях нашлось ещё одно подземелье, казалось ещё более нереальной.

Оценив увиденное, я дополнительно укрепил свои ментальные барьеры, настроив их таким образом, чтобы испытываемые мной эмоции глушились и ни в коем случае не доходили до Ани.

Хоть разделяющее нас расстояние само неплохо справлялось с этой задачей, но особо сильные эмоции имели шанс преодолеть и его, поэтому я решил перестраховаться. А то предчувствие явно сообщало мне, что без болевых ощущений я не смогу вывести своих людей из-под удара хаоса.

Добавив к защитному плетению, заклинание усиливающее тело, я ринулся вперёд, напролом. Я смог преодолеть больше половины пути, лишь после этого вынужденно остановившись.

Защита перестала справляться и частицы хаоса, которые не крутились в смерче, к которому я пока не приблизился, а впитавшиеся в само пространство, стали разъедать созданный мной защитный магический каркас.

Растрачивать свою ману на его укрепление посчитал бесперспективным, тот же самый вердикт выдал и желанию подчинить окружающий хаос своей воле. Я сразу обратился к Сердцу Голема, помня как энергия Янтарной Плоти воздействовала на хаос в Вулканическом Оазисе.

За последнее время я уже много раз изымал ману из перстня и хоть мне это не нравилось, для осуществления задуманного без этого было не обойтись. К тому же, раз в мире происходят столь глобальные изменения и хаос повсюду, то шансы на нахождение ещё одного крупного кристалла хаоса сильно возросли, а значит жадность ни к чему.

Стоило так поступить, как мне стало намного проще управлять энергией. Всё же сказывалось то, что все прошлые инициации я укреплял связь именно с энергией Янтарной Плоти.

Заменив в воздушном доспехе девяносто процентов маны на Янтарную Плоть, я продолжил свой забег.

С каждым метром, который я преодолевал приближаясь к базе Кровавых Панд, вихрь хаоса становился более отчётливым, а его влияние разрушительней.

Трава полностью исчезла, большинство деревьев погибло, а те что выжили превратились в чёрные остовы с хищными лианами вместо ветвей. Благодаря защите я не чувствовал запаха, но был уверен, что тут всё заполнено ароматами гниение.

Видимость тоже снижалась и когда до места, где должен начаться металлический частокол опоясывающий базу Кровавых Панд, оставалось не больше ста метров, она упала до десяти метров, всё что дальше размывалось в фиолетово-кровавой дымке.

Мне оставалось сделать последний рывок, когда меня всё же атаковало не бывшее дерево, а существо из плоти.

Внешне монстр был похож на гигантского волка, достигающего в холке моего роста. Но назвать создание, которое прыгнуло на меня, благородным зверем я никак не мог. Этому мешали гнойники бугрящиеся по всему его тело и искажённая в неописуемой гримасе боли морда.

Я не стал полагаться на воздушный доспех и защитился от его рывка прямым энергетическим барьером. Плетение выдержало, даже не заметив потуг создания. Я хотел проигнорировать его, однако, рассмотрев существо я решил подарить ему избавление от страданий.

Замерев на миг, я сформировал плетение воздушной стрелы, изменив его так, чтобы после попадания в противника ядро заклинания взорвалось.

Создавать ещё одно плетение не потребовалось, я попал первой же стрелой. Но когда уже хотел продолжить путь и наконец-то добраться до своих людей, изменённый волк преподнёс сюрприз.

Из-за воя исходящего от вихря, окружающие звуки были приглушены, но я отчётливо услышал взрыв своего плетения, поэтому моё удивление было столь велико, когда со спины я почувствовал угрозу.

Резко крутанувшись на месте, я увидел, как то, что осталось от твари летит ко мне. Моё плетение полностью уничтожило морду и одну из передних лап создания, но это никак не уменьшило его стремления убить меня.

Пусть моё удивление его живучестью было велико, но это не помешало мне создать воздушное лезвие, которым я располовинил противника.

Тем не менее, этого тоже не хватило и уже две половинки создания, в котором теперь при всём желании нельзя было узнать волка, пытались приблизиться ко мне.

Учитывая, что в момент разделения у одной из половин в наличии была лишь одна лапа, а у второй две, зрелище было не самым приятным. А после того, как из кусков плоти начали вырастать новые конечности, пока слабые, но скорее всего уже способные частично заменить прежние, оно превратилось в отвратительное.

Не понимая откуда у существа такие способности к выживанию и чувствуя что это важно, я активировал родовой дар, усилив им магическое зрение.

Это позволило мне увидеть, как небольшой ручеёк энергии отделяется от вихря первозданного хаоса и впитывается в плоть существа, тем самым поддерживая в нём подобие жизни и позволяя продолжать мутировать.

Пока наблюдал, я параллельно посылал в сторону одной из половин твари новые атакующие плетения, превращая её в гору фарша. И пусть моя психика была закалена в боях с некротическими тварями, но я всё равно был рад тому, что прямо сейчас, как звуки, так и запахи были приглушены.

Через пару секунд, когда одна из частей изменённого волка всё же добралась до меня и стала пытаться преодолеть мою защиту, её оставшаяся позади часть наконец-то погибла. Понял я это, благодаря тому, что видел, как прервался ручеёк хаоса.

Выждав ещё несколько секунд, я перестал отслеживать гниющую гору мяса, сконцентрировавшись на ещё живом противнике. Невзирая на то, что к этой категории его можно было отнести с натяжкой.

Время, которое я решил потратить на небольшой эксперимент, утекало, стоило поспешить. Поэтому, я обратился к перстню и благодаря энергии Янтарной Плоти, окружил атакующую меня тварь барьером, блокирующим попадание внутрь него частиц хаоса.

Поведение твари никак не изменилось, но стоило мне один раз разрубить её пополам и она больше не ожила. Что подтвердило моё предположение.

Я спокойно оценивал всё происходящее, но это давалось не так просто, ведь то что я видел, было очень похоже на процессы происходящие в подземельях во время их преображения.

Пока что мне лишь оставалось подмечать эти моменты и надеяться, что вихрь не будет расширяться. А то неохота, чтобы весь мир стал похож на подземелье.

Выкинув из головы пространные рассуждения, не уместные в этот момент, я продолжил путь, оставив позади дымящиеся останки изменённого существа.

И как оказалось я не ошибся с тем, где должна стоять база Кровавых Панд. Увидев её, я немного успокоился.

Подобной реакции, способствовало то, что примерно за метр до частокола, на земле появилась зелёная трава, не уничтоженная и не изменённая хаосом. К тому же материал из которого состоял частокол внешне никак не пострадал, а магическим зрением я видел, что артефактный «забор» стал намного сильнее, за время прошедшее с моего последнего визита.

В месте, где должны были быть ворота, я встретил сплошную металлическую стену. Странно, вряд ли мои люди могли бы провернуть подобное за несколько часов, но и знать заранее о прорыве они также не могли.

Отметив очередную несостыковку, я использовал плетение полёта и поднялся над базой Кровавых Панд. Когда я уже должен был увидеть всё происходящее на территории базы, ослепляя, в меня полетело множество атакующих плетений, средней силы.

Впрочем, так как моя защита была усилена энергией Янтарной Плоти, то несмотря на небольшой эффект неожиданности, я нисколько не пострадал.

Отвечать на атаку не стал, а просто приблизился к куполу, окружающему базу Панд, не только по периметру, но и сверху. Не знаю узнали меня или нет, но для преодоления энергетической преграды мне не потребовалось тратить много сил.

Конечно, это было не то же самое, что пролететь один метр без стороннего воздействия и не встречая преграды, но и нерушимой стеной, купол не стал. А скорее показался мне болотистой местностью, когда вроде застреваешь, но при желании вполне можешь двигаться вперёд.

Оказавшись внутри, я первым делом оглянулся и активировал сканирующее заклинание. Делать что-либо ещё до момента пока не получил результаты использованных плетений я не стал. Так как было важно понять, причинил ли я своими действиями урон защитному периметру или нет.

Благо, что ничего не поправимого не произошло и слегка ослабевший участок защитного купола довольно быстро восстанавливался, невзирая на продолжающий на него давить хаос.

Поняв, что мне не надо срочно создавать гигантский защитный барьер на замену разрушенному, я успокоился и перенаправил внимание на снующих внизу людей.

К этому моменту уже никто не пытался меня атаковать, а значит либо узнали, либо готовят убойное заклинание способное навредить такому странному магу, как я.

Впрочем, помня, что я тут оставил Алису, которую к тому же обещал периодически сопровождать на родину, а по итогу не делал этого, я не удивлюсь, если она меня узнала, но всё равно готовит атакующее плетение.

Дабы не искушать слегка истеричную девушку, я развеял заклинание полёта и быстро оказался на земле. Падение смягчил, до сих пор активный, воздушный доспех, так что я не пострадал.

Чтобы не терять энергию Янтарной Плоти, ведь её нельзя было вернуть обратно в перстень, я не развеял, а свернул своё защитное плетение.

Как только воздушный доспех перестал блокировать запахи мне в нос ударила волна зловония. Нахмурившись, я создал небольшую воздушную сферу вокруг головы. Мне казалось, что купол блокирующий воздействия хаоса с запахом-то уж точно должен был справиться.

К этому моменту меня окружили Панды, а из-за их спин выглядывали люди Алисы, а также Арог.

Возникла немного неловкая пауза. За время которой я активно использовал сканирующие плетения и одновременно вглядывался в окруживших меня людей.

Территория базы Кровавых Панд уменьшилась раза в два и мне повезло не ошибиться с её местоположением, лишь по той причине, что сместилась она в сторону бывших ворот, а не противоположную.

Внутри была разруха, люди выглядели измождёнными, хотя казалось бы прошло не так много времени с момента прорыва. При этом я не заметил следов воздействия хаоса.

Несмотря на то, что я преодолел барьер, всё равно звук издаваемый вихрем хаоса был довольно хорошо слышен и перебивал голоса людей, поэтому обратившемуся ко мне человеку пришлось кричать.

— Марк это ты?

Вопрос задал Арог, опирающийся на странного вида палку. Затягивать с ответом смысла не было, поэтому я произнёс.

— Да. Арог, вызови Сергея. И опустите уже оружие.

Некоторые наёмники отвели чуть в сторону направленное на меня оружие, но всё же не опустили, а большинство вообще никак не среагировало на мои слова.

— Опустить оружие.

На этот раз наёмники выполнили приказ. Его отдал Арог и это было странно. Не то, что они меня не послушались, ведь под моей личиной мог скрываться враг, а то, что они беспрекословно подчинились Арогу.

Сергея Волкова я действительно не смог обнаружить на территории базы, с помощью сканирующего заклинания, однако, всё равно надеялся, что он тут, а моё плетение банально сбоит.

Но даже, если представить, что Сергея нет в живых, то приказывать должен Рудольф, глава Кровавых Панд. И этого человека я обнаружил не так далеко отсюда. Он находился в одной из немногих уцелевших палаток и по непонятной причине не желал её покидать, даже когда на базу проник посторонний.

С подозрением посмотрев на Арога, я направился к нему. Когда передо мной расступились наёмники и я приблизился к опирающемуся на посох старику, то спросил его.

— Где Сергей и почему ты командуешь Пандами?

Боковым зрением я увидел приближение Алисы. Волосы девушки были растрёпаны, на лбу была испарина и создавалось впечатление уставшего, вымотанного человека, но её глаза по-прежнему пылали. И как мне показалось, конкретно сейчас они пылали как минимум недовольством, а скорее всего гневом.

Старик не успел мне ещё ничего ответить, когда Алиса подошла ко мне и попыталась отвесить пощёчину, которую я разумеется блокировал, сформировав небольшой энергетический барьер.

Её это нисколько не смутило и она выкрикнула мне в лицо.

— Ты не явился в оговорённое время и что чёрт возьми тут происходит?!

Я бы и хотел проигнорировать её выпад, но прямо сейчас мне надо было выяснить, что с Сергеем Волковым, моим первым доверенным человеком в этом мире, а Алиса Звако мне мешала.

Правда отвечать слишком жёстко тоже было нельзя, всё же она и её люди явно приложили немало усилий, чтобы это место могло успешно держаться под напором хаоса, а значит Алиса косвенно спасла жизнь моим людям.

Быстро прокрутив в голове все эти доводы, я тяжко вздохнул, но после этого не расслабился, а добавил в голос стали и посмотрев ей в глаза, произнёс.

— Сейчас не время для выяснения отношений. Проверь своих людей и через минуту жду отчёт.

Сказав это, я перевёл взгляд на Арога и сделал шаг вперёд, чтобы Алиса оказалась позади меня. Перед этим успел увидеть её ошарашенное лицо. Она явно не ожидала от меня подобного напора.

— Отвечай.

Арог не забыл мой вопрос и видимо отнекиваться не входило в его планы. Указав посохом в сторону палатки, в которой я ощущал присутствие Рудольфа, он произнёс.

— Глава Панд приказал им слушаться меня, а он сам сидит сейчас со своим умирающим названым братом.

Его голос источал лёгкую усталость, но в его исполнении это скорее всего означало серьёзное перенапряжение.

Не став терять время, я направился куда указывал посох Арога, через плечо приказав ему.

— Отчёт через минуту.

В ответ на это Арог хмыкнул, но не стал спорить. Пусть он и не являлся моим подчинённым, но в ситуации в которой мы оказались, роль лидера должен выполнять один человек и этот человек обязан быть самым сильным.

Думаю Арог уже почувствовал, что я маг пятого круга и соотнёс это с тем, как именно я попал на территорию базы Кровавых Панд, и он уже всё для себя решил. А вот Алиса похоже только сейчас начала ощущать произошедшие во мне изменения.

Но да ладно, пока на них плевать. В первую очередь мне надо выяснить, что с Сергеем.

Без препятствий добравшись до палатки, я вошёл внутрь. Моему взгляд предстала грустная картина. Сергей Волков лежал на полу, он был скован кандалами, явно магического происхождения.

Над ним стоял Рудольф, его руки немного подрагивали, а в этих самых руках он сжимал устрашающего вида двуручник.

Оценив происходящее, я не стал сразу атаковать Рудольфа, но всё же приготовился в случае чего, не дать ему, использовать самоубийственную атаку, тем самым причинив вред Сергею.

— Рудольф, что тут происходит?

Мужчина резко обернулся. Наши взгляды должны были встретиться, если бы на мой голос среагировал только Рудольф. Однако, это было не так. Сергей резко открыл глаза, приподнял голову и уставился в мою сторону. Прошёл миг и он утробно зарычал.

Рудольф завершил движение вокруг своей оси, снова вернувшись взглядом к своему старинному другу, после чего почти сразу занёс над головой двуручник.

В этот момент, мне был безразличен, как рык, так и ответное поведение Рудольфа. Всё моё внимание пленили глаза человека, лежащего на полу и очень похожего на Сергея. Они пылали фиолетовым огнём, пылали первозданным хаосом.

Глава 3

Секунду я находился под действием наваждения, после чего наконец-то вернулся в реальность и приступил к активным действиям.

Сделав рывок к Сергею, я оказался между ним и Главой Панд, дальше окружил заражённого мужчину энергетическим куполом, одновременно и блокируя, проигнорировав то, что он и так был скован, и защищая Сергея от возможного нападения со стороны Рудольфа.

Обернувшись к держащему меч над головой старику, я увидел, что его руки дрожат, а на лице испарина. Мне также показалось, что я заметил следы слёз, но в этом уверенности не было.

Желая получить ответ на заданный ранее вопрос, я снова обратился к нему, при этом наполнив голос сталью.

— Что тут происходит? Отвечай!

Сфокусировав на мне взгляд, суровый наёмник, глава не самого маленького отряда, переживший за свою жизнь множество лишений и испытаний, начал мямлить.

Всё что я смог разобрать было:

— Мы были недостаточно готовы.

К этому моменту он опустил двуручник на уровень груди, я же игнорируя железку, сделал шаг, приблизившись практически вплотную и приказал.

— Соберись!

Дополнительно я хотел наградить его бодрящим заклинанием, чтобы порция боли вместе с жизненными силами вернули ясность его рассудку. Но когда моя рука почти достигла его плеча, я был вынужден отдёрнуть руку.

Хотя Рудольф не попытался атаковать, либо сделать ещё что-нибудь безрассудное, но мои инстинкты сигнализировали о возможной опасности.

Отступив на шаг, я с подозрением рассматривал стоящего передо мной человека, пытаясь понять, чем не маг способен мне навредить.

И пока Рудольф закрыл глаза, явно собираясь с мыслями, я зацепился взглядом за меч в его руках. В двуручнике, даже с помощью магического зрения усиленного родовым даром, я никак не мог обнаружить маны или других магических проявлений.

Тем не менее, именно от него исходила опасность. Не успев принять решение, что же делать с очередной аномалией, я был вынужден переключиться, так как Глава Кровавых Панд, наконец-то взял себя в руки и начал рассказ.

— Пару дней назад ко мне обратился Арог и сказал, что надо уменьшить территорию базы и заняться укреплением обороны. На вопрос зачем всё это, он ответил, что у него предчувствие беды и если хочешь выжить, то лучше перестраховаться, чем потом стать духом и стенать о своей глупости.

Я слушал внимательно и пусть Рудольф решил зайти с самого начала, но я всё же не стал его перебивать, так как без этой информации мне не обойтись, а судя по состоянию Сергея, пять или десять минут тут уже ничего не решат.

— Посоветовавшись с Сергеем и пришлыми магами, мы согласились перестраховаться. Работы начались почти сразу. В итоге, всё время до сегодняшнего дня, я думал о том какой глупостью занимаются мои люди, но всё оказалось наоборот. Мы недооценили угрозу.

Казалось собравшийся с силами человек, прямо сейчас сорвётся и снова упадёт в преддверия вод отчаяния, но Рудольф лишь на миг застыл и потом продолжил с печалью в голосе.

— Арог предупреждал не выходить за пределы базы, перекрыть все выходы, но мы на это не пошли, продолжая отправлять патрули. Пусть ворота и закрыли, но обычную верёвку никто не отменял, — старик мрачно усмехнулся, — только вот, надо было до конца прислушаться к чёртовому магу. Тогда бы не было столько смертей и он, — Рудольф окончательно опустил меч и одной рукой указал на закованного человека, — не стал бы таким.

Пока что, слова Главы Кровавых Панд не произвели на меня сильного впечатления, смущал лишь один момент с «предчувствие беды» Арога, но благо этот чувствительный маг находится в зоне досягаемости, так что возможность расспросить его у меня ещё будет.

Впрочем, Рудольф в своём рассказе подходил к важному моменту, хоть я уже и догадывался, что произошло с Сергеем, но должен был услышать подтверждение своих слов.

Старик же тем временем замолчал, поэтому я был вынужден его поторопить.

— Говори уже, что с ним произошло.

Продолжая смотреть на своего старинного друга, он произнёс.

— Командир патруля забыл групповой пропуск, как это произошло не знаю, ведь Лог был опытным наёмником и одним из старожилов, но это уже не важно, он мёртв, как и все кто пошёл с ним.

Нахмурившись, я пытался понять, при чём здесь какой-то пропуск, а Рудольф, чьи губы расплылись в печальной улыбке, продолжил.

— Серёга же заметив это, решил лично передать Логу пропуск, одновременно и помочь подчинённому и высказать ему всё, что о нём должен думать строгий командир, после подобной оплошности.

Воткнув, так сильно настораживающий меня меч в землю, старик опёрся на него.

— Не знаю зачем, может Серёга хотел развеяться или его так решила покарать судьба, но увидев, что Лог покинул базу, он не окликнул его, а сам воспользовался верёвкой и вышел за пределы защитного периметра. Именно в этот момент прогремел сильнейший взрыв, а следом пришла ударная волна.

Так, про последствия прорыва хаоса, мне лучше послушать отчёт мага, всё же сомневаюсь, что Рудольф смог понять что-нибудь важное. Тем не менее, прерывать его не стал.

— Несмотря на укреплённую защиту, внутри базы много кто потерял сознание, много было сломано, но никто не погиб, а дальше я активировал тревогу и буквально через десяток секунд мне доложили о том, что Сергей находится снаружи.

Улыбка, пусть и печальная, покинула лицо боевитого старика, а его пальцы побелели, так сильно он сжимал рукоять двуручника.

— Сергей успел отойти недалеко, но из зоны защиты вышел, хоть потом и отлетел к стене. Когда мы его достали, Арог вместе с Алисой, потребовали убить его так, как он был заражён, поступить так в тот момент я не мог. Следом я дал слабину и переложив ответственность на Арога, попросил его наложить на Сергея заклинание оков. Сам же достав меч, ждал, когда настанет момент и магия перестанет сдерживать уже не человека, а монстра, после чего я подарю Сергею освобождение, через смерть.

Закончил свой рассказ Рудольф уже без тени слабости, готовый совершить то о чём говорит. Я слегка обрадовался возвращению Главы Панд к его почти нормальному состоянию, но был вынужден проверить его стойкость.

— Почему просто не убил, зачем продлевал его страдания?

Правда, ответ меня не то, чтобы убедил, но дополнительно напомнил о том, насколько плохо я забочусь о преданных мне людях.

— Я верил в то, что его господин придёт и спасёт человека, который доверил ему всего себя. Точнее в то, что такой вариант реален и лучше выждать, сколько это возможно.

В словах Рудольфа, лишь глупец не нашёл бы претензии и вызова, но я не обиделся. Перед тем, как приступить к Сергею, я из любопытства указал на меч и спросил.

— Я запомню твои слова. Что это за меч?

Скривившись от того, что я поменял тему разговора, он всё же ответил.

— Подарок, его подарок, — чуть смягчив голос, старик кивком указал на купол, внутри которого бился в путах Сергей. — Его род когда-то принадлежал к аристократии, это, — он постучал ладонью по рукояти меча, — одна из немногих вещей доставшихся ему в наследство.

Тратить ещё больше времени на непонятный меч, пусть к нему меня и влекло сильное любопытство, я не мог, выделенное на разговор время истекло.

— Не мешай.

Сказав это, повернулся спиной к Рудольфу, одновременно с этим окружая себя и Сергея энергетическим куполом, при этом снимая аналогичный с закованного человека. Развеивать оковы пока было рано, но контакт с телом, для улучшения эффективности сканирования требовался.

Ранее от рыка, источником которого являлся мужчина, меня отделял барьер, теперь же я прекрасно слышал звуки полные боли и гнева. Подобное «музыкальное» сопровождение мне не очень понравилось, да и оно могло помешать концентрации. Кроме того, я не видел смысла в мучениях Сергея, а поэтому использовал на нём заклинание паралича. Лишь мысленно попинав себя за то, что не догадался использовать это заклинание сразу, как только оказался в палатке.

Оно не способно замутить сознание, а значит не помешает мне при изучении произошедших с мужчиной изменений, но хорошо блокирует импульсы тела, мешая человеку управлять собой, а заодно получать болевые ощущения.

Опустившись на пол, около головы вверившего мне свою жизнь человека, я обхватил его виски ладонями и активировал сканирующее заклинание, не пожалев усилить его энергией Янтарной Плоти.

В обычной ситуации применять то, что являлось кристаллизированным хаосом, для того, чтобы ввести это в тело своего союзника, я бы не стал, но Сергей уже был заражён и судя по его пылающим фиолетовым светом глазам, заражение нельзя было назвать слабым.

Получив ответ от плетения, я застыл. Дело в том, что меня поразило насколько сильно первозданный хаос проник в тело, а главное уже смог изменить Сергея.

Осознавая полученную информацию, я не представлял почему он до сих пор сохраняет человеческий облик, тогда как большинство его внутренних органов уже нельзя отнести к тому, чем обладает обычный человек.

Как ни странно, меньше всего пострадал его мозг и астральное тело, видимо благодаря этому мутациям задавались какие-то рамки. Но всему есть предел и скорее всего в ближайшее время последние очаги его сознания будут уничтожены.

После этого развеется его энергетический аватар, следом за этим неосознанный контроль за мутациями исчезнет и он превратится в одного из монстров подземелий.

Пытаясь взглянуть на всю картину происходящего целиком, я понимал, остановить и обратить весь процесс вспять было не в моих силах. Я был бессилен.

В этой ситуации пасовали даже знания вложенные в меня. Я не мог вспомнить не то, что способа его лечения, а в принципе описания подобного случая.

Конечно, в мире всегда можно найти тех, кого покинула удача и он пострадал от хаоса, получив на память мутацию, но все известные мне случаи не были схожи с тем чему я стал свидетелем.

У Сергея были не просто мутации на уровне органов, нет! он менялся полностью. Кровь, кости, мышцы, всё претерпело изменение, которые уже нельзя было обратить. При этом астральное тело оставалось почти без изменений, а значит и десять основных, пусть сейчас и спящих, меридиан до сих пор помнят его как человека.

Рудольф неожиданно отреагировал на моё оцепенение.

— Как понимаю его надежды были тщетны.

В его словах не было ни намёка на вопрос, лишь сожаление о не оправдавшихся надеждах друга.

Внешне я проигнорировал его слова, но на самом деле они меня слегка задели. Не то, чтобы я сильно волновался о подобном, всё же несмотря на мой официальный возраст в этом мире равнявшийся восемнадцати лет, в действительности он таковым не являлся. Конечно слияние личностей меня изменило и последствия этого сказывались до сих пор, но не в этот раз.

Однако, обвинение Рудольфа вывели меня из ступора, после чего я взбодрился и принял решение. Раз не получается вернуть Сергею нормальное человеческое тело, то почему бы не направить мутации в нужное русло. Тем самым разрушив его до конца, а на пепелище возродить в новом виде.

Задача которую мне подкинул разум, любой мало-мальски опытный маг не раздумывая назвал бы бредом, а вот кто-нибудь уровня архимага вполне решил бы, что это вызов его мастерству.

Проблема была в том, что я по-большей части являлся сосудом знаний, которые мог применять, но не мог слишком сильно видоизменять. А то, что познал традиционным, так сказать честным путём, не сильно подходило для успешного выполнения задуманного.

Впрочем, когда заканчиваются известные способы, а жизнь доверившегося тебе человека висит на волоске, вариант дать умереть означает струсить, чего я никогда себе простить не смогу.

Мысли промелькнули в голове со скоростью молнии и неожиданно меня охватило чувство, очень схожее с вдохновением.

Следом я уже действовал. Изъял из перстня почти всю энергию Янтарной Плоти. Из-за этого внутри защитного купола воздух сгустился до состояния киселе-подобной массы. Благо, что для мага пятого круга нехватка воздуха некоторое время была не критична. Ну а чтобы навредить Сергею в текущем его состоянии, думаю потребуется очень сильно постараться.

Следующим шагом, я создал из всего объёма маны, что-то вроде полотна, в которое завернул тело пострадавшего мужчины. Удивляясь тому, что делаю, я замер.

Мои действия были не логичны, в этот момент я опирался не на точный расчёт, а на интуицию. Впрочем, оценив промежуточный итог спонтанной волшбы, я решил пойти на поводу у подсознания и специально ввёл себя в состояние близкое к медитативному-трансу.

Находясь в полудрёме, я как бы со стороны следил за своими действиями, при этом прекрасно всё осознавая.

Как только Сергей полностью был скрыт под покрывалом из чистого хаоса, его начало засасывать внутрь перстня. На миг возникло опасение, что моего человека постигнет участь гигантского чёрного змея и тот станет слугой Глубины, но ситуация пошла по другому сценарию.

Вслед за коконом внутрь перстня полетело и моё сознание. Мне показалось, что проносясь через эфемерные миры, я заметил спящую под деревом гигантскую обезьяну, которая обнимала свой посох с навершием в виде волчьей лапы.

Всё имеет свой конец, вот и перемещение завершилось, но работа только начиналась. Моё сознание начало вспоминать не чёткие магические конструкты, а легенды и сказки, где одним из главных инструментов героев, была воля.

Железная, несгибаемая воля, которой они крушили своих врагов невзирая на изначально ничтожные шансы на победу.

Хоть сейчас я находился в трансе, а значит именно Воля была притуплена, это никак не мешало моему неожиданно составленному, подсознанием и разумом, плану.

И пусть моё состояние было специфическим, но даже так, я понимал, что придуманный мною ход, придёт в голову лишь безумцу, либо не верящему в науку, либо слишком верящему в сказки.

Но в этом и был плюс медитативного-транса, мысли текли в нескольких потоках и подобные упаднические размышления никак не влияли на воплощение задуманного.

Кокон из Янтарной Плоти заморозил физические процессы в теле Сергея Волкова, а я тем временем параллельно с этим устремился своим энергетическим аватаром к астральному телу Сергея.

Но не стал прорываться ни в астрал, ни внутрь него, а наоборот тянул на себя астральное тело, по ошибке мироздания до сих пор не повреждённое первозданным хаосом.

И как ни странно у меня получилось отделить его от физического тела, при этом по неизвестной причине пять меридиан, отвечающих за связь, как раз таки с физическим телом, не пострадали.

Всё происходило в иссиня-чёрной пустоте, во всяком случае именно так прямо сейчас я воспринимал окружающее меня пространство внутри перстня.

Когда рядом со мной уже парил не просто кокон из Янтарной Плоти, а к нему добавилось астральное тело Сергея с ярко горящими меридианами, вот тогда начался второй этап задуманной авантюры.

А именно, изменение самих меридиан, с целью их развития. Эталоном я выбрал известные мне параметры элитного стража императорского дворца.

Инструментом же должна была стать Воля, но не моя, а Сергея!

* * *
Алиса Звако отошла от большого кристалла, расположенного ровно в центре базы Кровавых Панд и почти сразу привалилась к остаткам каких-то коробок.

К ней хотел приблизиться один из её подчинённых, но предупреждающий взмах не дал ему этого сделать.

Однако, девушке всё же помогли лечебным плетением, чего она не ожидала, так как не смогла обнаружить приближение мага и после получения заряда бодрости, резко подскочила готовая отправить в неизвестного боевое заклинание.

Впрочем, Арогу, а подошедшим был именно он, на это было плевать. Старик, как ни в чём не бывало обратился к девушке.

— Не стоит перенапрягаться, это уменьшает время, которое мы способны продержаться.

Говорил старик спокойным голосом, но Алиса после получения порции живительной энергии не стала менее нервной, поэтому её ответ был далёк от вежливого, даже несмотря на то, что она действительно уважала Арога за его мастерство.

— Не лезь не в своё дело старик!

Арог явно посчитал свою миссию выполненной и проигнорировав её выпад, уже начал разворачиваться, чтобы уйти, когда девушка спросила.

— С момента, когда я занялась подпиткой барьера, что-нибудь изменилось?

— Не…

Арог не успел договорить, вынужденный выставить перед собой и девушкой защитный барьер, так как палатка в которой находился последний представитель рода Берильских перестала существовать, а от неё во все стороны разошлась ударная волна.

— Думаю, всё же ответ да.

Слова старого мага уже никто не слушал, так как энергетическая волна докатилась до металлического частокола и слегка нарушила целостность защищающих базу от первозданного хаоса щитов, что вызвало неподдельный ужас у Алисы.

А так как основным магом, кто занимался укреплением защиты, была именно она, то немудрено, что девушка не обращая ни на что внимания, матерясь через слово, побежала обратно к ядру защитного массива.

Глава 4

Мой безумный эксперимент, по совместительству должный не просто спасти Сергея, а сделать из него воина способного на равных биться с магами пятого круга, увенчался успехом.

Точнее, он преодолел стадию, когда провал был неминуем и теперь нужно лишь немного времени, чтобы созданные связи между физическим и астральным телом, а также меридианами, укрепились.

Смотря на левитирующий кокон, я восхищался, но не своими навыкам, а неожиданно оказавшейся несгибаемой, воле Сергея.

После того, как я приступил к реализации задуманного, мне было важно достучаться до его сознания, минуя завесу безумия вызванную заражением хаоса. Для этих целей я всё же вторгся в его разум и обратился напрямую к его ещё даже не сформированному астральному сознанию.

Пусть он не был магом, но ведь и у обычных людей, есть астральное тело, а кроме него существует и то, благодаря чему могущественные маги способны, если и не пережить смерть физической оболочки, то как минимум после её потери ещё какое-то время, хоть и короткое, существовать, а также сильно удивить своих убийц осознанным предсмертным проклятием.

Вот к этой эфемерной сути, по-простому названной астральным разумом, я и обратился, ведь она содержала саму суть человека и то, что Сергей не был магом, в этот момент было даже лучше.

Так как открой он магический источник и скорее всего после моего, выполненного не самым мастерским способом, вторжения в астральный разум, он бы просто сошёл с ума, а так я имел возможность выставить рамки того, что ему видеть, не встречая сопротивления.

Тем не менее, как на это реагировать и реагировать ли вовсе уже мог решить лишь он сам.

Катализатором я выбрал видение нападения тварей на Рудольфа, на меня и на него самого. К сожалению, я не знал ни его любимой, ни других его друзей или близких ему людей, так что мне оставалось надеяться, что Глава Кровавых Панд и я для него ценны.

Воплотив иллюзию, в виде намерения, прямо внутри его сути, мне оставалось лишь поддерживать её, параллельно выставив необходимые параметры расширения меридиан и укрепления астрального тела.

Провернуть нечто подобное в обычной ситуации невозможно, так как пусть у человека и будет крепкая воля, но банально не хватит строительного материала для преображения. А вот благодаря первозданному хаосу, энергии которая может превратить что угодно во что угодно, был шанс на успех, крохотный, но всё же шанс.

И он осуществился.

Из-за того, что мне не хватало ментальных навыков, я не мог видеть всё, что воспринимал разум Сергея, а поддержание иллюзии постепенно переросло в подпитывание её энергией Янтарной Плоти.

Первозданный хаос хоть и являлся отличным строительным материалом, но невзирая на то, что он уже был в теле Сергея, управлять им так просто человек не способен, поэтому мне приходилось создавать некий коктейль из Янтарной Плоти и чистого хаоса, после чего передавать его под влияния Воли вверившего мне свою жизнь человека.

Завершилось всё резко, в какой-то момент внутри кокона произошёл самый настоящий взрыв, да такой силы, что откинул моё нематериальное «Я» от себя.

И вот теперь я мог любоваться слегка потрескавшимся коконом из энергии Янтарной Плоти, с Сергеем внутри.

Просканировав его, я убедился: он здоров, хаос перестал преобразовывать его тело, меридианы и астральное тело укрепились. Теперь оставалось лишь ждать, пока его сознание окончательно пробудиться и адаптируется, после этого он сможет вернуться к жизни, а также стать для меня очень полезным.

О последнем мне хоть и не хотелось думать в этот момент, ведь я затеял этот эксперимент не ради себя, а ради жизни Сергея, но в текущем положении, когда в стране повсюду возникают прорывы хаоса, не думать о приобретении сильного подчинённого, я просто не мог себе позволить.

Я уже собирался перенести кокон в материальный мир, но интуиция меня остановила. Замерев, я обратился к ней и осознал, что меня подталкивают к тому, чтобы оставить на время кокон внутри перстня.

Разум кольнула игла, состоящая из сомнения и подозрения, в том, что действительно ли это моя интуиция или это Глубина так пытается на меня воздействовать.

Впрочем, через несколько секунд я всё же принял решение оставить Сергея внутри этого странного свёрнутого пространства. Так как за пределами перстня, в реальном мире, сейчас опасно и я не могу себе позволить отвлекаться на охрану «кокона», когда могу избежать подобной временной обузы.

На самом деле сам факт того, что внутри всё ещё безымянного перстня находилась складка реальности позволяющая помещать в себя живых существ был удивительным.

Конечно в своём прежнем мире я встречался с подобными артефактами, но они были неимоверно редкими и баснословно дорогими. Никак не тем, что может получить обычный внешний член хоть и древней, но довольно посредственной, в рамках целого мира, секты Спящего Камня.

Да тот же Пояс Вора, который я в своё время передал Сергею, являлся очень ценным, уникальным артефактом, но он не был способен хранить в себе живых существ.

Разумеется я помнил, что тот же гигантский чёрный змей, чей дух сейчас блуждает в Глубине, попал туда посредством перстня, но как-то я не мог назвать его живым и поэтому не придал тому случаю большого значения. Сейчас понял, что зря.

Тем не менее, прямо сейчас ослаблять себя из-за мимолётного подозрения, я не мог, а если бы захотел полностью защититься от влияния Глубины, то мне бы потребовалось отказаться и от Моны и от энергии из Сердца Голема, не говоря уже о возможности узнать о метках судьбы.

Бросив последний взгляд на «кокон» и убедившись, что трещины на нём не увеличиваются, я начал процесс возвращения в реальный мир.

Сначала перестал воспринимать клочок пространства, в котором нахожусь, а потом послал сигнал, обращаясь к перстню, с одним желанием: вернуться.

Сколько на это ушло времени было сложно сказать, но мне показалось, что прошёл лишь миг и вот я уже вернулся в своё тело.

Тем не менее, сразу приступить к активным действиям у меня не получилось. Первым делом мне пришлось окружать себя слабым барьером нацеленным на приглушение звуков и активировать плетение сканирования.

Вокруг кричали люди, слышались разряды молний, громовые раскаты и ещё много разнообразных звуков. Помимо этого за время моего отсутствия изменилось и место в котором я находился, во всяком случае внешне.

Сейчас я стоял не в палатке, а внутри ямы, под открытым небом, если так можно сказать о небе, которое практически полностью было перекрыто огромным, состоящим из хаоса, смерчем.

Тем не менее, сканирование быстро сообщило мне, что я всё ещё внутри базы Кровавых Панд и окружающий её барьер пока справляется со своей задачей.

Однако, смущало две вещи, это Рудольф находящийся в паре метров за моей спиной и то, что раскаты грома проникли внутрь базы, а ведь совсем недавно их хоть и не полностью, но приглушал барьер, это был плохой признак.

Мне надо было срочно добраться до Арога, дабы прояснить текущую ситуацию, но перед этим следовало разобраться с Рудольфом и его странным мечом.

Я резко развернулся и встретился взглядом с Главой Кровавых Панд. Он был простым человеком, без открытого магического источника, но как ни странно именно около него было меньше всего последствий произошедшего совсем недавно взрыва.

Старик стоял на одном колене, руками обхватив рукоять двуручного меча воткнутого перед собой в землю. Присмотревшись, я осознал, именно меч и защитил Рудольфа. Странный, без капли маны двуручник, смог блокировать магию, очень странно и любопытно.

Впрочем, по его взгляду я понял, что прямо сейчас старинного друга Сергея Волкова никоим образом не заботит этот факт, а больше беспокоит совершенно другое и я был с ним солидарен.

Поэтому оставив разбирательства с мечом на потом, я обратился к нему.

— Сергей жив, я поместил его в скрытое пространства, очень схожее с тем поясом, который ты должен был видеть у него. Сможет ли он пробудить и когда точно это произойдёт, я сказать не могу, но прямо сейчас он жив.

Это был максимум, который я мог сказать Рудольфу, но ему хватило и этого. И если обычного человека подобные известия привели бы в состояние расслабленности и покоя, то этот старик был другим.

Оперевшись на воткнутый в землю меч, он рывком поднялся, его лицо стало сосредоточенным и он обратился ко мне полностью официальным тоном.

— Какие будут приказы господин?

При этом в нём не чувствовалось ни капли негатива, лишь понимание того, что я сделал всё что мог и теперь уже нам всем нужно попытаться не потерять свои жизни и дожить до момента возвращения Сергея в этот мир.

А то как-то не хорошо получится, если мы умрём и он лишь после этого возродится. На этой мысли, возникшей из-за реакции Рудольфа, я улыбнулся и ответил уже взявшему себя в руки Главе Кровавых Панд.

— Быстро к Арогу, забираешь контроль над своими людьми и держишься рядом с магом.

Мы и так потратили слишком много времени на сентиментальные разговоры, поэтому следовало спешить.

Уже двигаясь в направлении Арога, местоположение которого узнал благодаря заклинанию сканирования, ведь мы не просто стояли в яме, а нас также окружала завеса грязного тумана, я всё же решил сказать пару слов Рудольфу.

— И да, этот меч держи при себе. Сегодня он поможет тебе явно больше, чем любое другое оружие.

Поймав непонимающий взгляд старика, я не стал подробно ничего объяснять. Впрочем и сам я знал довольно мало. Какой-нибудь неопытный маг захотел бы забрать столь странный, но в то же время сильный артефакт себе, но это было бы глупым решением.

Если я даже при использовании усиленного родовым даром магического зрения не способен найти в артефакте энергию и магические руны, то пользоваться настолько непредсказуемым инструментом, без предварительного его изучения, было верхом безрассудства.

Преодолев метров десять я вышел из зоны грязного тумана и видимость чуть улучшилась. Не то, чтобы туман совсем исчез, но на большей части базы он был более прозрачным.

Оценив картину произошедших изменений, я не стал дожидаться Рудольфа и ускоряя себя с помощью магии быстро преодолел разделяющее меня и Арога расстояние.

Старик, чей орден, а то что это именно орден, а не просто древний род я уже не сомневался, встретил меня спокойствием и безэмоциональным вопросом.

— Оно того стоило?

И хоть он не наполнил слова чувствами, но мне сразу стало понятно, что он имеет в виду не просто факт помощи Сергею, а говорит о последствиях.

Не став сразу отвечать, я осмотрелся, но не глазами, а использовал более точечное сканирующее заклинание и направил его в сторону барьера, окружающего базу Кровавых Панд.

Итогом стало то, что я отчётливо увидел повреждения в магическом каркасе, которые не расширялись, но в то же время и не спешили затягиваться. А любая прореха в броне, когда на другой стороне бушует хаос несёт в себе множество угроз.

Видимо это было побочное следствие моего успешного эксперимента над Сергеем, но даже так заставить меня усомниться в своём решении, старику было не суждено.

— Конечно, иной ответ ты мог бы услышать только, если бы барьер окончательно развеялся.

Уголки губ Арога дрогнули, но он справился с внутренними переживаниями и всё тем же безэмоциональным голосом, произнёс.

— Алиса конечно сильный маг, да и гений в магической фортификации. Умудрившаяся за полтора дня создать барьер способный противостоять первозданному хаосу, но после твоей «помощи», — невзирая на отсутствие эмоций, старику всё же удалось исказить это слова и передать негативный окрас, — её детище долго не продержится.

Я обратил внимание, что его «отсутствие эмоций» всё же не такое же, как у моих телохранителей, а более обычное, человеческое. Усмехнувшись глупым, в нынешней ситуации, мыслям, я произнёс.

— Пока мы живы ничего не потеряно, так что скажи чем можешь помочь, либо я сразу направляюсь к Алисе.

— Сейчас ничем, всё что мог, я уже сделал при совместной работе над общей защитой и передачей тебе послания.

Я помрачнел, всё же судьба Лорена, человека ради приказа отдавшего не просто жизнь, но и душу, была незавидной. Впрочем, не было смысла обсуждать его вклад в выживание остальных, когда это самое выживание находилось под вопросом. По этой же причине я пока что никак не продемонстрировал своего интереса на тему «чувствительности» Арога.

Наполнив голос сталью, я произнёс.

— Чтож, тогда возвращай контроль над Пандами Рудольфу и делай что можешь. Я займусь барьером.

Не получив возражений, я ускорил себя магией и направился к девушке, которая находилась ближе к центру базы и явно была занята взаимодействием с ядром недавно созданной защиты.

До неё было недалеко, но всё же я был вынужден остановиться. Барьер приглушающий звуки был мной развеян стоило мне чуть освоиться, после возвращения из свёрнутого пространства внутри перстня, потом я игнорировал какофонию звуков, так как на это не было времени, но когда в тебя прилетает очередь из огнестрельного оружия быть безучастным уже нельзя.

Защититься не составило труда, слабый магический барьер я выставил через миг, как почувствовал опасность, после чего перевёл внимание на источник проблемы.

Им оказался наёмник, который с нечленораздельными криками пытался отогнать от себя всех остальных. Видимо, не взяв его в расчёт и построив свой маршрут близко к нему, я неосознанно пересёк черту, которую он очертил в пространстве возле себя.

Рывком сблизившись с ним, я выхватил у него оружие, после чего нанёс лёгкий удар в висок, тем самым вырубив потерявшего над собой контроль человека.

Устранив помеху, хотел уже уйти в следующий рывок, но передумал и активировал сканирование целью которого стал незнакомый мне наёмник.

Итогом, ожидаемо стало выявление слабого воздействия хаоса, которое наверняка наложилось на страх испытываемый от происходящего и вместе эти факторы смогли серьёзно расшатать его психику.

Очередное сканирование, но теперь уже рассчитанное на область всей базы, целью которого я поставил проверку того, сколько людей ведут себя странно, показало, что далеко не один наёмник не смог удержаться от эмоциональных поступков. Благо, что встреченный мне был первым решившимся открыть огонь на поражение.

С учётом того, что когда я сюда прибыл подобного не было и в помине, то кажется моё неосознанное повреждение барьера вызвало намного более печальные последствия, нежели просто развеивание свойства блокировки звука.

Заметив меня, ко мне подбежал Рудольф. Судя по его выражению лица, на котором не было и тени удивления, он уже контактировал со своими подчинёнными и видел в каком они состоянии.

— Ветераны держатся, но молодые далеко не все справляются.

Кивнув в ответ на его быстрый, небольшой доклад, я сказал.

— Постарайся взять людей под контроль. Собери всех рядом с Арогом, от не магов сейчас всё равно ничего не зависит, и скажи ему, чтобы он постарался защитить вас от влияния хаоса.

Я не знал способен ли Арог на это или подобное свойство барьера целиком и полностью заслуга Алисы, но лучше так, чем молчать.

Впрочем говорить что-либо ещё или слушать ответ Рудольфа я не стал, уходя рывком в сторону Алисы.

Приблизившись к девушке, я заметил, что её руки дрожат и она из последних сил пытается стабилизировать магический каркас барьера.

Рядом с ней на земле лежало четыре её подчинённых, все они были без сознания и с явными признаками магического истощения.

Не говоря девушке ни слова, я положил ладонь на большой кристалл, служащий ядром всей выстроенной ею защиты, после чего направил своё сознание вместе с магической энергией внутрь него.

Так как девушка не только не отреагировала на моё присутствие, но и из-за того, что её глаза не содержали и частички разума, я понял, она управляет ядром напрямую.

Ну а раз так, то и мне, чтобы помочь ей придётся воспользоваться этим способом. Частично слившись с кристаллом, я смог наконец-то почувствовать сознание Алисы и начать помогать ей.

Первым делом я стабилизировал энергетические каналы выходящие из центра конструкции, тем самым перекрыв незапланированную потеряю маны.

Следующим шагом было убрать всё лишнее, например остатки той же звуковой защиты, которые прямо сейчас уже не работали, а лишь забирали энергию и мешали удерживать остальную структуру в работающем состоянии.

К этому моменту Алиса уже заметила моё присутствие и ощутив, что я не мешаю, а довольно умело ей помогаю, сосредоточилась на одном конкретном участке магического каркаса.

Это быстро сказалась на её эффективности, без необходимости постоянного контроля всей структуры, девушка начала виртуозно залатывать все возникшие огрехи. Я от неё не отставал и уже через двадцать минут, барьер не просто был возвращён к своему исходному состоянию, а также укреплён примерно процентов на пятьдесят.

Я благодаря более развитому энергетическому аватару, смог быстрее вернуться в физическое тело. Всё же прямое управление артефактом или любой другой магической конструкцией имеет помимо плюсов ещё и ряд довольно серьёзных минусов.

Так что до момента пока Алиса не пришла в себя, я на основе воздуха создал пару массовых заклинаний, благодаря чему смог очистить территорию базы от загрязнения эманациями первозданного хаоса. Конечно хаос остался в телах, но хотя бы процесс новых заражений прервался.

Вместе с этим, также полностью развеялся туман и я смог осмотреться не только с помощью заклинаний сканирования, но и своими глазами. Зрелище мягко говоря не вызывало оптимизма.

От созерцания последствий меня отвлёк вопрос Алисы, заданный очень тихим, уставшим голосом.

— Кто ты такой?

Я ожидал обвинения в том, что чуть всех не убил, в том, что так долго не приходил на помощь или что-нибудь подобного, но никак не этого, поэтому не смог отказать себе во встречном вопросе.

— Что?

Алиса, продолжая опираться дрожащими руками о кристалл, опустилась на землю и подозрительно спокойным голосом произнесла.

— Я без преувеличения гений в работе с массивами и маг пятого круга, — сделав небольшую паузу и поймав мой взгляд, она продолжила. — А ты «якобы» маг пятого круга, который совсем недавно был третьего и при этом смог меньше чем за полчаса сначала воссоздать, а потом улучшить моё творение. Так кто же ты?

Перед тем как ответить, я посмотрел на небо, точнее на то место, где оно должно было быть и потерял те крохи облегчения, что получил после возвращения барьеру, окружающему базу Кровавых Панд, устойчивости.

— Думаю у нас ещё найдётся время поговорить на эту тему. Конечно, если выживем.

Всё дело было в том, что смерч состоящий из частиц первозданного хаоса начал пульсировать, а предчувствие мне подсказывало, это лишь начало.

— Тебе не кажется, что отнекиваться нет смысла, не та сейчас ситуация. Без дове…

Алиса постепенно начинала заводиться, теряя неестественное спокойствие, но когда она проследила за моим взглядом, была вынуждена прерваться на полуслове.

Ведь именно этот момент смерч хаоса выбрал для того, чтобы продемонстрировать нам свою мощь. Смерч, который совсем недавно занимал полнеба, секундой ранее сжался, а прямо сейчас он со скоростью, которой позавидует почти любое атакующее заклинание, расширялся.

Глава 5

Я не стал ждать когда нас накроет волной первозданного хаоса. Резко вернув контакт с ядром защитного массива, я начал погружать в него сознание.

Пусть до этого территория базы Кровавых Панд и страдала от близкого смерча хаоса, но всё же концентрация эманаций хаоса была несравнимо меньше, чем внутри большого гейзера хаоса.

А раз в ближайшие секунды ситуация поменяется, то высок шанс, что даже минутой ранее укреплённый мною барьер не выдержит подобного напора и тогда почти наверняка никто кроме меня не сможет выжить.

Я работал на максимуме своих сил и успел слиться сознанием с массивом отвечающим за барьер, как раз в тот момент, когда расширяющийся смерч поглотил базу Кровавых Панд.

К моему удивлению первую волну, которую я считал самой опасной, наша защита выдержала и даже практически без печальных последствий для себя.

Однако, долго затишье не продлилось, ведь следом пришла не просто вторая волна, а мы оказались под постоянным давлением от смерча. К тому же раз в минуту он временно ускорял своё вращение, повышая нагрузку на барьер.

А так как магов и в особенности ресурсов, при работе над укреплением базы, у Алисы было не так много, то и маны в кристалле содержалось соответствующее количество.

Очередная волна облегчения оттого, что барьер выдержал и пока не планирует поддаваться хаосу, прошла точно так же, как и предыдущая. Встала остро проблема нехватки энергии, грозящая в ближайшие часы истощить запасы, а следом привести к уничтожению барьера.

Обо всём этом я размышлял находясь сознанием внутри массива и когда ко мне присоединилась Алиса и занялась улучшением встроенных в массив плетений, я не стал разрывать контакт, а всё же решил ей помочь в этом деле, хоть и считал его бесперспективным.

Спустя почти час, я прервался и вернулся сознанием в тело. Как и предполагал за это время на территории базы мало что поменялось.

Панды, вместе с оставшимися неудел магами, собрались в компактную группу недалеко от нас и вели себя спокойно. У некоторых на лицах можно было заметить улыбки, скорее всего они так реагировали на факт того, что барьер до сих пор держится и не подаёт признаков разрушения.

Я вот был не столь оптимистичен и смотрел на текущую ситуацию с грустью. Мне не хотелось терять людей, которые пусть и не присягали напрямую мне, но тем не менее добровольно работали на меня.

Но спасти всех я мог только в одном случае, если решу разрушить окутывающий Сергея кокон, что приведёт к его гибели, состоящий из энергии Янтарной Плоти и направить её на создание большого сферического барьера, а следом медленно вывести людей за пределы поражённой хаосом территории.

Впрочем, на подобное я пойти не мог, обречь на смерть вверившего мне свою жизнь человека ради спасения других, точно не мой вариант. Но и бросить их, трусливо сбежав, тоже мне не подходит.

Думаю, Алиса в ближайшее время заметит, что я прервал контакт с кристаллом и поступит также, а пока этого не произошло поговорить с ней всё равно не выйдет и у меня есть время уделить внимание другим.

Как и ожидал, заметив что я вернулся в реальность, ко мне подбежал Рудольф. Старик продолжал сжимать в руках двуручник, только на этот раз всё же поместил меч в ножны.

— Господин, что прикажете?

Проигнорировав его вопрос, задал своё.

— Как люди?

Объяснять, что именно я хочу услышать не потребовалось, он правильно меня понял.

— Арог сказал, что очистил тела от эманаций хаоса, — всё же старику оказалась под силу эта задача, — Не знаю, правда это или нет, но больше срывов и истерик не было.

Тем временем, заметив, что работа с ядром массива закончена, в нашу сторону направились подчинённые Алисы.

Не желая им мешать приводить своего лидера в чувство, я поманив Рудольфа за собой и отошёл в сторону. В то же время найдя взглядом Арога, дал ему понять, что есть разговор.

Лишь сейчас осознал, что не вижу рядом с ним Аримы, его постоянной спутницы.

Маг не спешил, но и расстояние было невелико, так что уже меньше чем через минуты мы стояли втроём. Спрашивать его, либо Алису об отчётах, которые я ранее требовал, не имело никакого смысла, так как ситуация с того момента кардинально поменялась, поэтому я задал другой вопрос.

— Арог, у тебя есть какие-либо предложения?

Невзирая на то, что его глаза были скрыты, я отчётливо почувствовал, старик, слегка прищурился, посверлил меня взглядом, после чего поднял голову к небу. Постояв так с десяток секунд, он произнёс.

— Раньше может быть ценой своей жизни я бы и мог внести «какие-либо» предложения, но не теперь…

Завершать мысль он не стал, да это и не требовалось.

— Чтож, понятно. А где Арима?

— А ты разве не заметил?

Мда, вроде бы возникшее ко мне уважение с его стороны, явно испарилось, когда из-за меня пострадал барьер. Но да ладно, лишь бы не вредил, а остальное можно будет решить потом. И хоть я это очень не любил, но всё же ответил на заданный им риторический вопрос.

— Нет.

Отбросив маску безэмоционального, умудрённого опытом мага, Арог мрачно усмехнулся и сказал.

— Её душа является центром плетения отвечающего за барьер и пока он не был повреждён, она ещё могла двигаться, но теперь нет. Сейчас она находится ровно под кристаллом, — старик кивнул в сторону, где приводили в чувство Алису Звако, — в подземном тоннеле.

Хм, так как раньше тут не было никаких построек скрытых под землёй, я и не пытался направить свои сканирующие заклинания в этом направлении, похоже зря. Правда это знание всё равно ни на что не влияло, кроме моральной составляющей всей ситуации.

— Ясно, — Рудольф попытался мне что-то сказать, но я не закончил с Арогом и смотря в его глаза, точнее место где они должны быть, жёстко спросил. — После распада её души, сколько высвободится энергии?

Усмешка переросла в не менее мрачный оскал, ему явно были не безразличны его люди.

— На поддержание неповреждённого барьера, при прошлой нагрузке, этого хватило бы почти на неделю. А вот под твоим руководством я не знаю сколько она продержится, как при жизни, так и после неё.

На самом деле странно, что зная, я ведь не забыл о его «чувствительности», о приближении хаоса, он всё же остался.

Между нами не было магических ни клятв, ни договоров, он в любой момент мог забрать с собой Ариму и Лорена, но не поступил так. Не знаю уж с чем это связано, но как минимум он заслужил, чтобы я мягче реагировал на его дерзость.

Что же касалось ответа Арога, то прикинув в уме, я понял, те шесть часов, на которые я мог точно рассчитывать превратились в два дня.

Конечно, если бы я вместе с Алисой не улучшил защитные плетения, то под текущим давлением хаоса, времени было бы ещё меньше, но раз у нас получилось, то не стоит думать о том, что лишь могло случиться.

В целом, сложившаяся ситуация была, мягко говоря, сложной, поэтому я не мог позволить себе впадать в ступор или печалиться из-за неминуемой смерти Аримы. Моей целью являлось использовать по максимуму время, которое женщина дарует нам своей жизнью и душой.

Идти и смотреть на неё, чтобы попрощаться, не стал. Нас нельзя было назвать близкими друзьями, максимум знакомыми. Да и этот поступок являлся бы лишь пустой тратой времени на ненужные сейчас сентиментальности.

Сохраняя спокойное выражение лица, я ответил Арогу.

— Если ситуация не ухудшится, то барьер продержится около двух дней.

Заметив, как побелели его пальцы, я понял, старик желает высказать мне всё, что обо мне думает. И хоть я понимал, что его гнев имеет право на существование, но позволить Арогу мешать мне лишним словоблудием не мог, поэтому чуть сощурив глаза и добавив в голос стали произнёс.

— И если у тебя нет мыслей, которые способны вытянуть нас из сложившейся ситуации, то не трать время на их облачение в слова.

Выждав пять секунд и не получив никакого ответа, я взмахом руки дал Рудольфу понять, что готов его слушать.

— Господин, — он сделал небольшую паузу, явно что-то для себя окончательно решая, после чего произнёс, — Если человеческими жизням можно продлить стабильность защиты, то это можно устроить, — и когда я уже поднял руку, требуя замолчать, он всё же договорил, — нужно лишь не говорить о душах.

— Конечно, есть вероятность, что подобное потребуется, но это крайний случай и сейчас ещё рано его обсуждать. Да и к тому же обычный человек не сравнится с магом пятого круга, так что энергии будет получено не столь уж и много. Если и принимать такое решение, то для начала придётся использовать подчинённых Алисы.

Отвечая на предложение Рудольфа, я боковым зрением видел, что девушка идёт к нам, но она была лишь на полпути, поэтому был слегка удивлён, когда Алиса довольно грубо, с претензией в голосе, обратилась ко мне.

— Для чего ты хочешь использовать моих людей?

Повернувшись навстречу девушке, я криво улыбнулся и ответил.

— Пока не для чего. Как твоё состояние?

Все присутствующие были вымотаны, но Алиса всё равно выделялась и хоть она назвала себя гением, пусть это и действительно так, но всё же я видел, что она находится в плачевном состоянии. Кожа слегка белая, а где-то можно заметить небольшие зеленоватые пятна и выпирающие тёмные вены.

Тем не менее, её глаза продолжали гореть жизнью, а в её ответе было больше претензий, чем жалоб.

— Было бы нормально, если бы некто не повредил барьер, — невзирая на сказанное, я даже не подумал обидеться на её слова, тон хоть и содержал вызов, но гневом или неприязнью там и не пахло, на этом Алиса не остановилась. — Дай мне час на восстановление и предлагаю вернуться к работе над барьером, — чуть смутившись и отведя взгляд, она продолжила. — Конечно, я гений и могу прямо сейчас вернуться к кристаллу, — я отметил, что в этот момент она неосознанно передёрнула плечами, — но в целом понимаю, что ты не такой, а значит нужен перерыв.

На краткий миг я улыбнулся её поведению, но быстро взял себя в руки и строгим голосом ответил.

— Я не буду тебе помогать в работе с барьером. Ты ве…

Не дав мне объяснить, она вспылила, убрав с лица смущение, Алиса начала меня сверлить грозным взглядом, сопровождая это словесным потоком.

— И чем ты будешь заниматься? Может тогда сразу отправишь меня домой? Какого чёрта я должна погибать из-за того что непонятно кто, не желает работать? Да ты хоть понима…

Я понимал, что она так себя ведёт из-за стресса, но опять же, как и в случае с Арогом, ждать завершения эмоциональной сцены, было слишком расточительно.

Бить девушку не хотелось, но дабы её взбодрить я быстро сформировал небольшую, но довольно мощную молнию и направил ей в ногу.

— Ай!

Смотря на упавшую девушку, я недоумевал. Я предполагал, что-либо она сама заблокирует моё плетение, либо это сделает один из её артефактов, тем самым взбодрив её, но неожиданно моя атака прошла.

Чтобы избежать очередного прорыва её эмоций, я повысил голос и приказал.

— Спокойно! — и уже тише продолжил. — То время которое мы вдвоём потратили на оптимизацию работы массива, дало нам ровно столько же времени, понимаешь? — не делая паузы, продолжил, — И это сейчас, пока есть что изменить-улучшить, а дальше мы будем тратить час и выигрывать пять минут. Это ещё если не задумываться о том, что давление хаоса в любую секунду может возрасти.

Сделав шаг ей навстречу и подав руку, чтобы она могла на неё опереться и подняться, я произнёс.

— Лучше потратить время на составления плана. Если у тебя есть варианты хорошего исхода, то предложи, а если нет, то лучше попытайся их придумать.

На пару секунд девушка окаменела, но после взяла себя в руки и молча воспользовалась протянутой рукой.

Посмотрев на стоящих вокруг меня людей, я обратился сразу ко всем.

— У нас есть время, пусть немного, но есть. Я предлагаю потратить его с пользой и временно забыв об обидах подумать, как мы можем из всего этого выбраться.

Вспомнив о состоянии Алисы, я добавил.

— Предлагаю собраться через час. Тебе Рудольф также необходимо заняться своими людьми, а ты Алиса не забудь обсудить «проблемы» со своими.

Поняв, что она больше ничего не услышит и оценив мой настрой, Алиса развернулась и возможно мне показалось, но я расслышал произнесённые шёпотом слова.

— Да что они могут, они ведь ученики.

Рудольф отвесил неглубокий поклон и отправился наводить порядок в рядах Кровавых Панд. Арог тоже не задержался, но в отличие от остальных ему не к кому было идти и он просто отошёл к валяющимся недалеко ящикам и разместился на них.

Посмотрев на старика, снова вернувшего себе вид уверенного и умудрённого знаниями мага, я последовал его примеру и также выбрал валявшийся в отдалении ящик.

Разговаривать с кем-либо из обычных людей находящихся в лагере, не имело смысла, да и желание отсутствовало. И хоть я обозначил один час времени, это не значило, что оно пойдёт на отдых.

Мне требовалось побыть одному, отрешившись от окружающих. Чтобы этого добиться, я окружил себя слабым барьером, больше отвечающим не за защиту, а за приглушение звуков и создания слабой визуальной иллюзии.

Я не был мастером в этом направлении магии, но сформировать изображение расплывающегося в тумане леса, всё же смог.

Потратив пару минут на то, чтобы выкинуть из головы мысли о Сергее, об Ариме и об Ане, я смог сосредоточиться на поставленной задаче.

В спокойной обстановке я решил начать задавать себе вопросы, тем самым попытавшись найти решение, но споткнулся уже на первом.

— Каким образом так случилось, что внутри Истинной казны рода зародилось настолько сильное колебание материи, что вызвало прокол в пространстве и проникновение хаоса?

Можно было придумать тысячу и один вариант, как такое могло произойти, но вот беда, я не верил, что массивы созданные моими предками могли проиграть битву с аномалией.

Конечно, последним кто был внутри Истинной казны был не я, а посторонний. Неизвестный мог постараться и уничтожить наследие моего рода или как минимум ослабить защиту, но даже так мне мало верилось в подобное развитие событий.

Из-за недостатка информации я не мог ответить на поставленный самому себе вопрос, но вот интуиция явно намекала на то, что наследие рода Берильских так просто не уничтожить и какой-то «жалкий» большой гейзер хаоса не способен его разрушить.

Весь следующий час я занимался тем, что обдумывал эту мысль. Да, она звучала немного по-детски, ведь бездоказательная вера редко кому-нибудь помогала, особенно, если этот человек не простой воин, а маг принимающий важное решение.

Тем не менее, когда время вышло, для себя я уже всё определил. Оставалось услышать мнение других людей, но не на мой план, тут я в советах не нуждался, а вдруг они придумали что-нибудь гениальное. Шанс конечно мал, но и вычёркивать его сразу плохое решение.

Развеяв барьер, я увидел, что с Арогом мы поднялись одновременно, это вызвало у меня усмешку, слишком мои повадки начинают напоминать старика. Рудольф и Алиса также не отставали и буквально через несколько десятков секунд мы снова собрались вместе.

Тянуть в нашей ситуации не стоило, поэтому как только я почувствовал наступление паузы, сразу её прервал, задав всем вопрос, один-единственный короткий вопрос.

— Есть идеи?

В ответ была тишина. Ещё раз осмотрев собравшихся, я произнёс.

— Чтож, тогда остаётся только мой вариант.

Суровые, немного мрачные лица присутствующих, вдруг осветил лучик удивления и интереса. Я не стал их томить и с немного кривой улыбкой огласил свой план.

— Я в одиночку выйду за пределы базы, направлюсь к источнику первозданного хаоса и заблокирую его.

Интерес пропал, а вот удивление и даже лёгкое обалдение, с небольшой задержкой отразилось на лицах всех присутствующих. Мне понравился эффект, а вот то, что это очередная авантюра и она может закончиться самым печальным образом, мне нравилось намного меньше.

Глава 6

Я стоял за пределами металлического частокола окружающего базу Кровавых Панд и всматривался в потоки частиц первозданного хаоса проносящиеся буквально в метре от меня.

После того, как я высказал краткую версию своего плана меня сначала попытались переубедить, а потом потребовали, чтобы я рассказал им подробнее, каким именно образом хочу добиться задуманного.

Но посвящать вопрошающих в детали я точно не планировал, всё же речь шла об Истинной Казне рода Берильских и подобную информацию я мог поведать только Сергею Волкову, ну или Ане, пока ещё Гофман.

Хоть я и понимал, что как минимум Рудольф волнуется не только о возможности моего бегства, но и о моей жизни, тем не менее больше ничего рассказывать им не стал.

Без особых усилий отбившись от нападков Алисы и Арога, Рудольф в целом не возражал лишь ещё раз напомнил мне, что можно воспользоваться жертвоприношением, я не мешкая вышел за границу частокола.

Однако, сделал я это не потому что сильно спешил, а просто так мне было удобнее подготовиться к предстоящему действию. За спиной частокол, передо мной барьер и никого рядом нет, а значит и помешать мне настроиться ничто не должно.

Бросив последний взгляд на фиолетово оранжевую завесу, я закрыл глаза. Обычное зрение мне всё равно не поможет, а концентрация пусть и на совсем немного, но возрастёт.

Первый этап плана заключался в том, чтобы подчинить себе часть окружающего меня первозданного хаоса. Для этого я обратился сознанием к перстню и проник внутрь него, в кусочек пространства в котором находился кокон из Янтарной Плоти.

Заключённый в него Сергей по-прежнему был неподвижен, но другого я и не ожидал увидеть. Мне требовалось изъять совсем немного энергии Янтарной Плоти, чтобы было легче осуществить задуманное.

Аккуратно, останавливаясь буквально каждую секунду, я постепенно ослаблял кокон, забирая из него ману. Когда количество новообразованных трещин увеличилось по моему мнению до критического уровня, я остановился.

Проверив, что распад кокона не продолжается, я расслабился и вернулся в реальный мир, захватив с собой так необходимую мне энергию, некогда бывшую кристаллизированным хаосом.

Не открывая глаз, я активировал магическое зрение, сразу усилив его родовым даром. После этого собрал полученную ману в сферу, повесив её в воздухе перед собой.

Формировать какие-либо плетения не имело никакого смысла, так как мне предстояло работать с хаосом, а значит и подход должен быть соответствующий.

Нервно ухмыльнувшись, я перенёс часть своего сознания внутрь сферы из энергии Янтарной Плоти. Неожиданно, мне это удалось осуществить практически мгновенно. Видимо сказывалось, что именно с этим типом маны я улучшил связь во время прошлых инициаций.

Перенос же лишь части сознания, а не полное погружение внутрь сферы, было важным решением. Пусть контроль во время разделения разума на несколько потоков и уменьшался, но потерять связь с телом угодив в водоворот первозданного хаоса, я точно не планировал.

В крайнем случае, если произойдёт что-либо непредвиденное, в таком состоянии я буду способен изъять из перстня весь запас Янтарной Плоти и побороться, а вот если полностью перенесу сознание внутрь сферы, то тут уже шанс среагировать становится ничтожно мал.

Как только я полностью прочувствовал сферу из энергии Янтарной Плоти, то стал постепенно раскручивать её, параллельно формируя на ней нечто напоминающее щупался.

Через несколько десятков минут мне удалось разогнать её до приемлемого уровня. Взгляни я сейчас на неё обычным зрением, то увидел бы лишь застывший в воздухе шар, настолько быстро он вращался, что разглядеть на нём наросты не представлялось возможным.

С получившимся шаром, я сделал первый шаг навстречу вихрю первозданного хаоса, за первым последовал второй и сразу третий, и вот я уже вышел за пределы барьера, окружающего базу Кровавых Панд.

В тот же момент на меня навалилась тяжесть, частицы хаоса бились об меня и начинали разрушать, как одежду, так и мою плоть. Впрочем, продлилось это немного и уже через считаные секунды к моему телу от сферы направился ручеёк маны, из которого я быстро сформировал воздушный доспех.

Формировать плетение до выхода из-под защиты барьера не имело смысла, так как созданное из обычной маны, оно бы не продержалось и секунды, не принеся пользы и лишь истратив мои силы.

Разрушительное давление хаоса на время отступила, не в состоянии преодолеть мою защиту. Ведь мана послужившая строительным материалом для защитного плетения была насыщена смесью из первозданного хаоса и Янтарной Плоти.

На месте я оставался ещё порядка десяти минут, так как надо было окончательно убедиться, что созданная мной сфера успешно захватывает окружающий меня первозданный хаос и изменяет его структуру, делая энергию более податливой для моей воли.

Результаты меня удовлетворили, расход самой Янтарной Плоти был не велик, а ручеёк изменённого хаоса стабилен.

— Чтож, пора прогуляться.

С этими словами я начал медленно идти в сторону, где должна находиться телепортационная плита, ведущая в Истинную Казну и по совместительству центр большого гейзера хаоса.

Я не волновался на счёт возможного нападения монстров, так как даже, если каким-то неведомым мне образом окажется, что внутри столь малого по размеру подземелья жила древняя тварь способная выбраться в реальный мир игнорируя потоки хаоса, то ей будет не до меня.

Инстинкт подобных созданий будет вопить, что необходимо поскорее покинуть опасную территорию, ведь ни одно живое существо не в состоянии долго существовать под напором хаоса такой силы. К тому же сам переход из складки реальности в мир довольно хлопотное мероприятие, после которого сражаться решится далеко не каждый монстр.

Оставались ещё мелкие монстры, которые зародились уже на этой территории, как например недавно встреченный мной изменённый волк. Но тут всё было ещё проще, такие создания уж точно не живут внутри смерча, а формируются за его пределами и даже пожелай они насытить себя большим количеством хаоса, то им будет достаточно стоять на краю смерча, но никак не стремиться к его центру.

Дабы сократить расход энергии Янтарной Плоти, я сильнее сконцентрировался на вращающейся передо мной сфере, поэтому не мог точно сказать сколько прошло времени, но главное я добрался до нужного мне места.

Приблизившись на двадцать метров к центру бури, я почувствовал, что ручеёк переработанного хаоса уменьшился, это заставило меня обратить внимание на окружающий мир.

Оказалось, что я вошёл в так называемый глаз бури, правда тут он был мало похож на стандартное природное явление. Основным отличием было то, что это по сути был не круг, а обруч, который опоясывал большой гейзер хаоса.

Этот самый гейзер непрерывно исторгал из себя потоки хаоса, которые стремились ввысь, а уже там закручивались и образовывали смерч.

Телепортационная плита, совсем недавно скрытая под землёй, сейчас была на поверхности и именно из её центра бил гейзер.

При этом я не увидел разрыва реальности, наподобие того, который встретился мне в Вулканическом оазисе. Это лишний раз подтвердило величие моих предков.

Впрочем, пусть нет явного прорыва реальности, но плита всё же послужила мостиком для того, чтобы хаос попал в наш мир, а значит внутри подземелья не всё так радужно.

На это также намекал тот факт, что телепортационная плита была всё покрыта множеством трещин от бесчисленного количества мелких, до пары крупных. грозящих в любой момент расколоть её на три неравные части.

Тут не требовалось обращаться к интуиции, чтобы понять, когда это произойдёт гейзер хаоса не ослабнет, а лишь усилится.

Задерживаться не стоило, поэтому я чуть перевёл дух, а потом приблизился к телепортационной плите.

Пока добирался до истоков гейзера хаоса, я не мог накопить преобразованную энергию про запас, так как для того, чтобы ловить стремительно несущиеся частицы первозданного хаоса и параллельно поддерживать защитное плетение, требовалось прикладывать значительные усилия и тратить большое количество маны.

Однако сейчас, приблизившись к самому истоку, я поместил сферу Янтарной Плоти внутрь вырывающегося из плиты потока и отчётливо ощутил, как ручеёк сначала превращается в тихую, но полноводную речку, а потом в стремительный горный поток.

Тем не менее, вечно я не мог поддерживать запущенный процесс. Во-первых, банально со временем снижалась концентрация и эффективность преобразования уменьшалась, а ведь внутрь подземелья мне лучше попасть с незатуманенным сознанием.

Во-вторых, работая с чистым хаосом я всё равно использовал, и тратил, Янтарную Плоть в качестве катализатора. А того количества маны, что я изъял из кокона, недостаточно, чтобы преобразовать значительный объём.

В конечном итоге, я остановился, когда за моей спиной сформировалась сфера, по объёму равная той, что висела передо мной. Получилось так, что суммарный объём энергии в двух сферах равнялся тому с чем я вышел с территории базы Кровавых Панд.

Применять же свою заготовку далее я уже не мог, просто по причине того, что во время переноса в подземелье, я мог разрушить сам проход или создать в нём аномалии, чего хотелось бы избежать.

Развеяв все лишние плетения, я оставил только магическое зрение и воздушный доспех. Да и то второй нужно будет временно свернуть, дабы успешно завершить переход.

Так как не было прямого разрыва в реальности, существовал не иллюзорный шанс того, что телепортационная плита не выполнит вложенную в неё функцию. Ведь поток хаоса может занять весь «мост», но перед тем, как прорываться силой, я был обязан попробовать воспользоваться стандартным способом.

Как только сфера из Янтарной Плоти перестала вращаться и скрылась в моём теле, слившись с переработанной энергией, я резко приблизился к плите, свернул воздушный доспех и дотронулся до древнего камня.

Кроме возможной переполненности «моста» был шанс, что проход откажется открываться по причине малого количества времени прошедшего с предыдущего визита, но это ограничение благодаря пробившему брешь хаосу перестало существовать.

Не считая разъедающего плоть воздействия от частиц хаоса, всё остальное прошло успешно. Плита создала нужный туннель, по которому меня переместило внутрь подземелья, после чего запустились массивы отвечающие за проверку новоприбывшего.

В этот момент, если я не желал бороться с наследием своих предков, нельзя было пользоваться защитными или экранирующими заклинаниями, что в нынешних реалиях пусть и осуществимо, но должно было стать довольно болезненным.

Однако, как оказалось, кроме функции проверки, в отвечающие за это массивы была встроена также защита от остальных присутствующих в подземелье, как существ, так и стихий.

Так как я бывал тут только в мирные времена, когда не было никаких проблем, то банально не знал об их существовании и поэтому был приятно удивлён.

Осмотревшись по-прежнему используя лишь магическое зрение, я был повторно удивлён. Так как оказалось, что я нахожусь в энергетическом шаре висящем в воздухе, от которого ведёт тоннель в энергетический точно такой же шар больших размеров, видимо основное хранилище Истинной Казны.

Будь это просто магическая защита обволакивающая каменный пол, стены и свод пещеры, я бы так не отреагировал. Но оказалось, что никакого камня нет, вокруг пустота в которой очень высокая концентрация первозданного хаоса.

Благо что массив отвечающий за проверку новоприбывших не пострадал и мне через считаные секунды был разрешён проход через тоннель.

Со своего текущего места я не мог оценить, что происходит внутри основного «помещения», поэтому буквально за одну минуту мне пришлось удивиться в третий раз.

Пройдя через энергетический тоннель, соединяющий место телепортации с основным хранилищем, я увидел практически не изменившуюся сокровищницу, но с одним существенным различием.

По центру висел шар, размером с голову взрослого человека, он был окружён барьером, явно сдерживающим его. Этот вывод можно было сделать из того, что этот самый барьер был частью защитных массивов и не справлялся, поэтому сформировал канал, ведущий за пределы защитного периметра Истинной Казны рода.

Тем самым частично решив проблему, ну а остальное должны были сделать живые хозяева из которых в этом мире был лишь я. Вспомнив незваного гостя, дополнил себя: во всяком случае из тех кто желает брать на себя ответственность за возрождение рода Берильских до былого могущества.

Внутри сокровищницы не чувствовалось эманаций хаоса или других каких-нибудь помех, поэтому у меня появилась возможность осмотреть более детально.

Само помещение освещалось с помощью магических плетений, но даже так оно не до конца справлялось, всё же смешиваясь с фиолетовыми бликами исходящими из-за пределов барьера.

Стоя перед аномалией и изучая её уже не только магическим зрением, но и обычным, я задал самому себе вопрос.

— Что же ты такое?

Единственное моё предположение на эту тему, было связано с незнакомцем, который обладал кровью рода Берильских и скрытно проник в сокровищницу, по всей видимости оставив здесь этот «подарок».

Чтобы выяснить хоть что-нибудь, я подключился к внешней части массива отвечающего за стабильность этого места. Раньше в этом не было необходимости, поэтому мне пришлось потратить несколько минут, дабы разобраться, какую именно информацию я могу получить и к чему имею доступ.

Ведь Истинная Казна создавалась с той мыслью, что даже если сюда проникли неизвестные им придётся постараться причинить значительный ущерб. Из этого вытекало то, что даже полноценные хозяева не могли получить доступ ко всем функциям этого места.

В итоге я понял, что не могу взаимодействовать с барьером защищающим это место от первозданного хаоса ни снаружи, ни внутри, а значит неизвестный источник хаоса вне моей досягаемости.

В отличие от предыдущих, это известие меня не обрадовало, а довольно сильно огорчило. На какое-то время я выпал из реальности, уйдя в себя и пытаясь составить план своих дальнейших действий.

Выходило, что накопленного мной запаса Янтарной Плоти и переработанной энергии хаоса хватит, чтобы покинуть опасную территорию и сформировать портал в тот же Кандерн, где я уже смогу помочь роду Гофман, бороться с менее сильными порывами хаоса.

Но в таком случае я теряю пусть не преданных, но как минимум согласных на меня работать людей, свои земли и что немаловажно свою честь.

Не ту, которую воспевает народная молва и уж точно не ту, что присуща местным аристократам, а личную, самую важную.

И получалось так, что я не мог никак изменить ситуацию, но и уйти значит было предать самого себя. Будучи погружённым в свои мысли я неосознанно опёрся на один из стеллажей и поранил руку о меч, это вывело меня из оцепенения.

Взбодрившись я посмотрел на порез, который уже начинал потихоньку затягиваться. Всё же тело мага пятого круга имеет свои преимущества. На самом деле тот факт, что остриё меча смогло меня ранить, говорил не о слабости моей плоти, а о том, что сам меч был необычным. Но у других и не было шанса попасть в подобное место.

Переведя взгляд на клинок, я дополнительно использовал сканирующее заклинание, но через миг понял, что нет, этот меч был сделан из уникального сплава и в его навершие находился драгоценный камень содержащий в себе плетения отвечающее за остроту и прочность, но он не имел ничего общего с тем клинком, что держал в своих руках Рудольф. В целом ожидаемо, будь иначе и я бы знал о нём.

Впрочем, это было не важно, моему сознанию хватило вида крови, чтобы понять, как решить проблему. На самом деле решение было максимально простым и лежало на поверхности, но меня от него останавливало нежелание уничтожать наследие предков.

Единственное известное мне наследие рода Берильских в этом мире, а именно Истинную Казну.

Но главное наследие, это кровь. Кровь нашего рода и пока она течёт в моих жилах и в жилах моих потомков, наш род будет жить.

Глава 7

К сожалению, внутри родовой сокровищницы не нашлось ни одного пространственного артефакта нужной вместительности, дабы я мог с его помощью взять всё хранящиеся в ней.

Впрочем, пусть и не совсем надёжное, но на этот случай у меня тоже было решение, а именно поместить всё внутрь перстня, в тот же пространственный карман, где сейчас левитировал кокон из энергии Янтарной Плоти, с заключённым в него Сергеем Волковым.

Но прежде чем заняться переносом накопленного моими предками, я решил экипироваться парой, тройкой артефактов. Всё же теперь мне не было смысла их скрывать или как-то таится, не те сейчас настали времена.

Мой выбор пал на два непримечательных браслета. Внешне они представляли из себя полоски металла, в которых обычный человек определил бы в них серебро. Но стоило прислонить артефакты к запястью, как они почти мгновенно, со слабым щелчком схлопывались на нём, принимая нужную форму и размер.

Браслеты были парным артефактом, каждый из них хранил в себе по одному магическому плетению. Однако, это было не для того, чтобы маг просто указывал цель или обращался к ним для подпитки энергией.

Нет, их использовали по-другому, так, как в этом мире на текущий момент времени было не принято. Маг заранее синхронизировал свой магический источник с этими артефактами, включая их в сеть циркуляции маны внутри тела.

Подобный подход позволял активировать плетение заложенное в них буквально за мгновение, хватит лишь одной мысли и артефакт активируется. Правда мана на формирование заклинания будет браться из магического источника владельца.

Первый браслет, хранил в себе аналог воздушного доспеха, только без стихийный, создающий броню из чистой энергии. Второй же формировал прямой барьер, также без стихийный, примерно три на три метра.

Разобравшись с защитными артефактами, перешёл к лечебным и атакующим. Тут решил не мелочиться и выбрал два составных комплекта. Один сразу надев на себя, а второй подготовив для Ани.

В комплект входило два кольца и обруч похожий на браслеты, но предназначенный уже для шеи. Все выбранный мной артефакты работали также по принципу синхронизации с магическим источником.

И пусть местные и дальше считают, что его развитие не имеет смысла, а я буду этим пользоваться. Тем более подобные нестандартные элементы встраивающиеся в сеть магических каналов, их дополнительно развивают.

Можно представить каналы в теле человека, по которым струится энергия, как обычную, спокойную реку, а потом путём синхронизации с артефактами добавляем к ней пороги, через который маг учится прогонять ману и получаем настоящий горный поток.

Конечно, для меня данная тренировка имела мало смысла, но вот Ане будет очень полезно овладеть дополнительным контролем за своей маной.

В очередной обруч было встроено лечебное плетение средней силы, способное вылечить многие из не смертельных ранений. Кольца же содержали атакующие заклинания.

Одно основывалось на стихии ветра и представляло из себя тончайшую иглу спрессованного воздуха. Оно могло поразить цель на далёком расстоянии, при этом имело хорошую пробивную силу.

Второе заклинание представляло из себя огненную плеть, предназначалось для ближнего боя. Правда плеть именно создавалась, а вот навык владеть ею нужно было ещё натренировать. Тем не менее, я верил, что Аня быстро учится и подобный артефакт ей будет не лишним.

Из всех выбранных артефактов, кольца были самыми уникальными, так как позволяли магу пользоваться ими даже не имея сродства с нужной стихией. В моём мире, конечно, не было столь высокого отчуждения от других стихий, когда маг выбирал для себя основную, но даже так, далеко не всегда человек был способен самостоятельно конвертировать ману, насыщая её нужной стихией.

Некоторое время я присматривался к полному металлическому доспеху, но всё же это было не очень практично, да и местные вряд ли бы оценили мой новый внешний вид. Лучше уж потом попросить Антона Гофман изготовить мне материальную броню, похожую на ту, что носит он.

Завершив подбор подходящих вещей, я перенёс все остальные сокровища внутрь перстня. Потратив ещё некоторое время на моральную подготовку, я наконец-то приступил к осуществлению задуманного.

Конечно, Истинную Казну рода просто так не уничтожить. Невзирая на то, что я настоящий наследник рода Берильских, мне практически недоступны те функции, которые закладывали в неё мои предки. Тем не менее, если есть время и осознание того, что требуется делать, то всё возможно.

Сев недалеко от парящего источника хаоса, я закрыл глаза и сосредоточился на слиянии с теми возможностями заклинательного массива, которые были мне доступны. Этот процесс продлился никак не меньше часа.

Следующим шагом, не открывая глаз, я разрезал запястье и пролил на энергетический барьер «пола» почти пол-литра своей крови, после чего залечил рану.

Кровь стала катализатором, который позволил мне ещё на чуть-чуть углубиться в осознание заклинательного массива, так как стоило первой капле соприкоснуться с барьером, как я начал наблюдать десятки сканирующих заклинаний, пытающихся проанализировать, что же такое происходит, почему льётся кровь хозяев.

И пока я проливал кровь, то смог заглянуть за стенки Истинной Казны и оценить происходящее за её пределами, в том числе и внутри, в источнике хаоса.

Вообще, теперь это подземелье смело можно было переименовывать из малого в среднее, так как хаос активно разрушал материю продвигаясь во все стороны и наверняка через непродолжительное время он сможет зародить здесь жизнь.

Но это интересовало меня в меньшей степени, а вот сам источник первозданного хаоса, его суть мне бы очень хотелось осознать. Впрочем, на этом шаге я смог лишь понять, что мало знаю о запечатанном сокровищницей объекте, так как изливающийся из него поток энергии банально не давал проникнуть взором дальше пары миллиметров.

Всё это я отметил краем сознания, так как даже не надеялся найти решение столь быстро и тем более без особых жертв. Нет, прямо сейчас я формировал заклинание магии крови. Лишь подобная атака, сутью которой будет кровь именно наследника рода Берильских, способна навредить Истинной Казне.

В итоге, передо мной парило два кровавых меча, без рукоятей, и один полноценный кинжал из того же материала. Форма была лишь вершиной айсберга. Ведь придать своей крови подобный вид не составило бы труда, а вот вложить в неё нужные свойства, в этом и была основная сложность, из-за чего это и потребовало так много времени и сил.

Подготовка была окончательно завершена и эмоциональная часть меня захотела открыть глаза и последний раз окинуть взглядом опустевшую сокровищницу, но я не позволил себе расслабиться.

Сейчас был важный момент, от которого зависела моя жизнь и поддаваться чуть ослабевшей, после слияния личностей, психике в такой момент, я был не готов.

Загнав эмоции подальше, я поудобней перехватил рукоять кровавого кинжала и взмахнул свободной рукой, помогая мысленному приказу, жестами, и решительно направил два клинка в атаку, на барьер окружающий источник хаоса.

Они ударили в одну точку и так как были созданы из моей крови, то защитный заклинательный массив не сработал, а барьер тем временем начал потихоньку проминаться.

Пока шло противостояние, я извлёк из себя половину накопленной мной изменённой энергии хаоса и сформировал из неё воздушный доспех.

Мой план состоял в создании бреши, после чего первозданный хаос ворвётся внутрь сокровищницы, а я лишь некоторое время смогу использовать функции разрушающейся Истинной Казны для манипуляций с источником хаоса.

Так собственно и произошло, кровавые клинки продавили барьер, достаточно для задуманного. После чего они раздвинулись в стороны и уже в получившийся угол, я ударил кинжалом, пробив ослабленный барьер.

Как только появилась микроскопическое окно в защитном периметре, первозданный хаос хлынул мощным потоком внутрь Истинной Казны, начав разъедать всё что попадается ему на пути.

Благо моя защита имела в себе схожую с ним энергию, поэтому на время я был в безопасности. Невзирая на то, что концентрация хаоса вблизи его источника была намного выше, по сравнению с совсем недавно преодолённым мной смерчем.

Но полагать, что обычный первозданный хаос, пусть и столь насыщенный, без моей помощи окажется в состоянии разрушить наследие моих предков, это являлось оскорблением для рода Берильских.

Когда хаос попал внутрь, заклинательный массив сразу начал действовать, создавая дополнительные барьеры, окутывая прорыв силовыми линиями и пытаясь затянуть прореху. Но к сожалению, задуманное мной «предательство» было уже не остановить.

Кровавый кинжал не просто пробил барьер, нет, он стал источником заражения. Само лезвие имело поры, через которые поглощало хаос, а также шипы, предназначением которых было перенаправить хаос напрямую внутрь магических каналов формируемых заклинательным массивом.

Кинжал долго не прослужил, не больше минуты, но этого времени хватило, чтобы поразить ядом ядро Истинной Казны. Попав внутрь магических каналов, хаос быстро добрался до, скрытого даже от меня, ядра сокровищницы и начал его разрушать.

Изменения начались практически мгновенно, щиты ослабли, связь с заклинательным массивом стала сбоить. Но я не обращал на подобное внимание, сосредоточившись на втором этапе плана.

Ведь я разрушал наследие предков не просто так, а чтобы получить доступ к источнику хаоса. Я извлёк из себя сферу Янтарной Плоти, после чего создал из всего заключённого в ней объёма энергии нечто вроде полого шара, в который и поместил источник хаоса.

Надеяться, что моя поделка сможет долгое время сдерживать напор хаоса, было наивно. Раз даже массивы Истинной Казны не справились с этим и им пришлось сформировать отводящий канал во вне.

Тем не менее, своего я добился и теперь имел прямой контакт с тем, что мне предстояло, либо уничтожить, либо как минимум заморозить, тем самым прекратив изливание разрушительной энергии в мир.

Из-за того, что ядро Истинной Казны уже было заражено хаосом, я не верил, что она долго продержится. Но невзирая на это, пока заклинательный массив хоть как-то работал у меня была возможность снизить нагрузку на мой воздушный доспех.

Так как я являлся Берильским, то одна из доступных мне функций сокровищницы, была защита. Послав сигнал о помощи, меня буквально через мгновение окутало прочнейшим энергетическим барьером, отрезая от всего остального мира.

Долго, защита, как и в целом сокровищница, не продержится, но я был благодарен и за это. В очередной раз извинившись перед предками, я погрузился сознанием в сферу из Янтарной Плоти, окутавшую источник хаоса.

Сразу после этого я начал формировать внутри сферы иглы, целью которых было изучение того, что попалось в мои сети. Находясь в настолько близком контакте с источником хаоса, не составило особого труда определить, что он не содержит никакого пространственного разлома, а больше всего похож на кристалл.

Кристалл, имеющий очень много общего с Янтарной Плотью. Подобное знание обнадёживало, но также довольно быстро стало понятно, что концентрация энергии внутри неизвестного камня намного выше по сравнению с Янтарной Плотью и то, что я улучшил связь с похожим типом маны, мне пусть и помогало, но этого явно было недостаточно.

Меня поразило то, что я нашёл ресурс который затмил собой легендарную Янтарную Плоть, как минимум по концентрации маны, но придаваться размышлением о том, где его можно применить, было ещё слишком рано.

Я разделил сознание на две части. Первая занялась формирование экранирующего барьера, больше не ради того, чтобы прекратить распад неизвестного кристалла, как это было раньше с камнем в моём теле, а в основном проверяя каким образом это повлияет на источник хаоса.

А второй поток сознания направил на анализ ситуации и размышления о том, что я могу предпринять основываясь на имеющихся данных.

Получалось так, что предположение о разрыве реальности ведущем за пределы мира к неизвестным областям наполненным первозданным хаосом, оказалось ложным. Значит банально разрушить пространственный тоннель и на этом закрыть вопрос, не получиться.

Попытка же уничтожить неизвестный кристалл приведёт к одномоментному высвобождению всей заложенной в него энергии и в этом случае, я точно умру.

Да и даже, если бы я решил пожертвовать собой ради тех кто остался на базе Кровавых Панд, то этот вариант их бы не спас, ведь взрыв вполне способен уничтожить телепортационную плиту и пройтись гигантской волной разрушительной силы по близлежащей территории.

Второй запланированный вариант, это заморозить или пленить источник хаоса, но во-первых к этому времени первым потоком сознания я уже увидел, что экранирующий барьер был практически за одну секунду сметён хаосом. А во-вторых, у меня банально не хватит сил долгое время сдерживать первозданный хаос, пока я буду разрабатывать подходящее к конкретной ситуации плетение.

Последнее, что мне оставалось, это отбросить подальше от себя источник хаоса и в срочном порядке покинуть подземелье. Проблема не будет решена, а скорее даже наоборот усугубиться, но зато я смогу выжить. Остатков Янтарной Плоти, после уничтожения сферы, и запаса переработанного хаоса мне хватит, чтобы покинуть опасную территорию.

Но беда была в том, что я не хотел так поступать. Я уже уничтожил наследие предков, я уже пообещал избавить доверившихся мне людей от опасности, а самое главное, я сказал самому себе, что всё это было не зря и справиться с этой аномалией мой долг.

Мои потоки сознания слились, после чего на пару секунд наступило затишье. Первозданный хаос бушевал вокруг меня, но заклинательный массив Истинной Казны, пока держался и успешно меня защищал. Неизвестный кристалл, источник хаоса, продолжал порождать гигантские объёмы энергии, но сфера из Янтарной Плоти, тоже пока справлялась с поставленной задачей.

Открыв глаза, я посмотрел обычным зрением на мельтешение энергетических отблесков всевозможных цветов, одновременно с этим произнеся.

— Нет, я не убегу и не сдамся. Я Маркус Берильский и после смерти мои предки не скажут мне, что их наследие было уничтожено напрасно, а кровный наследник является трусом.

Не знаю, эмоции так на меня повлияли или замолчавшее предчувствие опасности. Но нарушая свою же логику в том, что истинным наследием является кровь нашего рода, а не какое-то материальное воплощение трудов предков, я всё же решил бороться.

А когда принял решение, неважно чем оно было навеяно, я не стал от него отказываться. Я чувствовал, что поступаю верно, хоть мне и придётся многое отдать, чтобы это верно не стало последним о чём я буду помнить в этой жизни.

В одно мгновение я сделал несколько вещей: заменил в воздушном доспехе переработанный хаос на обычную ману, забрал остатки маны из источника и прибегнул к сжиганию жизни, разом преобразовав пару лет в энергию.

Собрав всё это воедино, я резко сжал сферу из Янтарной Плоти и направил внутрь неё всю высвободившуюся ману, единым порывом. При этом в голове билась лишь одна мысль:

— Раз я смог покорить Янтарную Плоть, то получить контроль над нечто схожим, мне по плечу, нужно лишь полностью осознать этот неизвестный кристалл.

Я думал, после этого решение, будет лишь два пути, либо моя безоговорочная победа над бездушным кристаллом, либо бесславное поражение, которое поставит крест на моём жизненном пути. Однако, всё оказалось сложнее и многогранней, чем я предполагал.

Для меня время застыло, практически всё перестало существовать, осталось лишь моё сознание и неизвестный кристалл, с каждым мигом, растянувшимся на года, становящийся всё более понятным, известным, покорным.

И вот казалось, спустя столетия непрекращающегося познания, когда мгновение триумфа было так близко, пришло понимание, что времени не хватит, энергия на исходе и стоит ей закончиться, как моё тело и душа будут расщеплены на мельчайшие частицы.

Попытка приостановить процесс и начать сжигать не просто жизнь, а душу, дабы получить так необходимую мне сейчас ману, не удалась. Всё, что я мог, это продолжать познавать, казалось ставший уже родным кристалл, являющийся источником первозданного хаоса.

Время потраченное на попытку найти спасение, резануло по разуму, не хуже клинка убийцы, а звук тихих эфемерных шагов смерти гремел в моём сознании.

Но неожиданно, в клетку, где пребывал мой разум, проник кто-то ещё и как ни странно, я почувствовал, что он насыщает меня маной, с каждым мгновением увеличивая её поток, добавляя в него всё больше жизненных сил.

Радоваться или проявлять какие-либо другие эмоции я не мог, на это не было ни сил ни времени. Поэтому, когда с меня спало мимолётное оцепенение, я снова бросил своё сознание в сторону источника хаоса. А вместе с ним направил поток маны, поступающий ко мне от неизвестного союзника.

И это практически сразу дало свои плоды. Мне уже не требовалось прислушиваться к отголоскам энергии, к звучанию самой сути кристалла, нет, я стал понимать его не хуже Янтарной Плоти.

Я покорил источник первозданного хаоса!

Очнувшись, я обнаружил, что по-прежнему нахожусь в подземелье, ранее носящим название Истинная Казна. В руках я сжимал кристалл размером с голову человека, а меня самого окружал барьер из чистого хаоса, без примесей Янтарной Плоти.

Но в миг триумфа, в моей голове прозвучали наполненные чистейшей ненавистью слова, известного мне мага.

— Будь ты проклят!

И сразу после этого, я почувствовал, как к метке Лорена, добавилась ещё одна. Того, кто отдал ради помощи мне, не только жизнь, но и душу.

Глава 8

Немногим ранее.

Арог смотрел вверх и удивлялся тому, что снова видит небо. Он не ожидал подобного, всё же веры в то, что клятый мальчишка справится, у него не было ни на грош.

Однако, когда он уже начал думать о том, что его ссылка закончилась и он может вернуться домой, в его голове прозвучал властный голос «учителя».

— Ты хочешь в третий раз разочаровать меня?

Арог хотел упасть на колени и прижаться лбом к земле, но он лишь стал озираться по сторонам, пытаясь найти голос того, кому он вверил саму свою суть. Но куда бы он ни смотрел, везде видел лишь улыбающиеся лица наёмников, радующихся исчезновению смерча, да хмурившихся магов под руководством пусть и гениальной, но несдержанной девчонки и не следа сущности «учителя».

Осознав, что основатель их ордена не здесь, Арог уже хотел мысленно ответить на вопрос, но не успел. Его суть пронзила боль и он не удержавшись упал на колени, а в голове зазвучал уже не просто властный, а голос несущий в себе самые страшные кары.

— Ты смеешь мне перечить?!

Арог всё же коснулся лбом земли и одновременно с этим мысленно прокричал.

— Нет! Нет! — когда после этого боль отступила, он продолжил. — Я не понимаю. Ваш приказ был охранять эти земли, я делаю всё возможное. Всё что в моих силах.

Склонившийся в раболепном поклоне старик сразу привлёк десятки взглядов, но Арога, после наказания и сопровождающих его ощущений, подобные мелочи нисколько не заботили. Он был сосредоточен только на одном, понять, что сделал не так и исправить свою оплошность.

Но даже невзирая на его безоговорочную преданность «учителю», услышав приказ, он стал колебаться.

— Вихрь хаоса стих, теперь ты в состоянии выйти за пределы этого куцего лагеря. Поэтому иди и защити земли, а раз уже защищаешь земли, то и помоги их владельцу заодно.

И то ли почувствовав сомнения своего слуги, то ли разгневавшись его неторопливостью, голос в голове Арога взревел.

— Приступай!

Приказ сопровождала волна боли прокатившаяся от головы до пят старика и на этом не остановившаяся, а перешедшая на его энергетический аватар, и как показалось Арогу, на его душу.

Все мысли о дальнейшем сопротивлении вылетели из его головы. Вскочив он отбросил полу-трость, полу-посох и с завидной резвостью, которой позавидовали многие из присутствующих здесь молодых наёмников, побежал в сторону, куда ранее ушёл Марк Берильский.

* * *
На базу Кровавых Панд я вернулся далеко не сразу. Стоило нахлынувшим на меня эмоциям стихнуть, как я осмотревшись по сторонам и не заметив прямой угрозы, отгородился барьером.

Для его создания мне пришлось использовать хаос, так как в источнике не было ни капли маны, а сжигать жизнь ради подобного было уж совсем безумным решением.

Сейчас я находился вне подземелья, видимо его я покинул чисто на инстинктах, но это не означало, что окружающий мир не представляет угрозы, скорее наоборот.

После того, как вопрос минимальной безопасности был закрыт, я сел в позу для медитации и направил своё сознание внутрь себя, к астральному телу. Я должен был убедиться в правильности того, насколько верно понял произошедшее.

Первым делом я желал ощутить метку Арога, так как именно его слова я слышал совсем недавно и его духовный оттиск ощутил, но был вынужден остановиться.

Внезапно, мой духовный взгляд приковало к себе изначальное астральное тело, та его часть, которая держала на своих плечах всё остальное, наносное, в том числе и развитие мага.

В ней я почувствовал изменения, которых не планировал и судя по всему им я точно не буду рад. После более чем десяти минут изысканий, я осознал, что во время подчинения источника хаоса, всё же каким-то образом смог дотянуться до своей души и начать процесс её сжигания, тем самым получая дополнительную энергию.

Новость откровенно говоря была мрачнее некуда, а единственный лучик света был в том, что души я сжёг не намного больше, чем жизненных сил. В итоге я безвозвратно потерял лишь пару лет жизни и приобрёл локон седых волос.

От этих мыслей я вернулся в реальный мир и посмотрел на лежащий передо мной кристалл. Вспомнил о людях оставленных за спиной и произнёс.

— В целом, не самая высокая цена за подобное. Могло быть намного хуже.

Кристалл, являющийся источником первозданного хаоса, разумеется никак не прокомментировал мои слова. Тем не менее, произнесённые вслух слова снова напомнили мне о том, что если бы не сторонняя помощь, я бы заплатил более высокую цену.

Вернувшись к изучению своего астрального тела и уже игнорируя изменения в нём, я начал поиск духовной метки. Это не заняло много времени и лишь подтвердило мои ощущения.

Арог действительно отдал ради меня свою жизнь. При этом противореча его же предсмертным словам о «проклятии», я не ощутил никаких негативных эманаций от его метки. Не было также и положительного влияния, да это ничего не значило.

Его силы скорее всего были потрачены все без остатка, во-первых на поддержание моей жизни, а во-вторых, на то, чтобы я мог совершить последний рывок и всё же покорить необузданную стихию, неведомым образом проникшую в наш мир.

В очередной раз вернувшись из глубин своего я, к реальному миру, я смотря на кристалл перед собой тихим голосом задал риторический вопрос.

— Почему ты решил отдать за меня свою суть?

Так как на него никто и не мог мне ответить, то простояв минут пять и не найдя даже гипотетического варианта, объясняющего поступок Арога, я развеял барьер и взяв в руки кристалл, медленно направился в сторону базы Кровавых Панд.

Хоть смерч из хаоса уже развеялся, но эманации первозданного хаоса присутствовали в большом количестве. И даже тот факт, что сейчас я мог контролировать эту не податливую стихию, не давал мне власти в мгновение ока очистить мои родовые земли от заражения.

А значит до сих пор существует большая вероятность случайных мутаций, как у растений, так и у животных, на этой территории. Получается, что находиться тут опасно, да и те же продукты Рудольф уже не сможет закупать в Каркаде.

Почему-то именно в этот момент я вспомнил о предупреждении которое отправлял Сергею Волкову и Инге Шмидт, а тот же Рудольф и Арог ни словом не обмолвились, что получали весть от меня.

Следом за этой мыслью, я также вспомнил о присутствии недалеко от Каркада, со слов человека рода Гофман, представителей правящего рода, точнее служащих ему рыцарей Прозрачного Сапфира. Кто они такие мне было неведомо, а мысль об их связи и послании отправленном Сергею, пока что ускользала от меня.

Странно, неужели Сергей решил проигнорировать мой приказ или он его и не получил?

Жаль, что он сейчас не в состоянии вести разговор, а то искра даже не беспокойства, а любопытства начала меня гложить. Но так как на получение ответа по этой теме я никак не мог повлиять, то решил не предаваться бессмысленному самокопанию, а подумать над тем, что мне делать с Кровавыми Пандами и людьми Алисы.

Оставлять их на родовых землях Берильских было во-первых расточительно, а во-вторых банально отсутствовала такая необходимость.

Держать оборону от нападков соседей, желающих получить лакомый кусок и расширить свои владения?

Даже не смешно, в нынешних реалиях, если кто и захочет провернуть нечто подобное, то я первый пожму ему руку. Правда, потом оторву голову, так как сильно не люблю сумасшедших, но это будет уже после.

Иметь представителей на родовых землях, чтобы их не посчитали заброшенными, дабы не потерять свой статус аристократа?

Как и в отношении соседей, если правящий род в нынешних обстоятельствах будет страдать подобными вещами, я лишь решу, что они душевнобольные.

К тому же, если и поверить в такой вариант будущего, то теперь меня это не волнует, так как свадьба с дочерью главы рода Гофман, закроет этот вопрос.

Ну а то, что временно мне придётся отказаться от фамилии и присоединится к другому роду, ничего не значит. Род Берильских будет восстановлен и если я буду жив, в этом мне никто не сможет помешать. Пусть не мгновенно, но это произойдёт в любом случае.

Единственной достойной причиной оставаться на родовых землях, было присутствие тут входа в Истинную Казну рода, но так как теперь это лишь простое подземелье среднего размера, то больше меня с этим местом ничего не связывает.

Конечно, существовали эмоции, как мои, так и той личности которую я поглотил, в виде воспоминаний о прогулках около яблонь в местном саду, о доме в котором вырос и множество других.

Но когда перед человеком, стоит задача выжить, то мысль держаться за сентиментальные воспоминания или отбросить их ради этого самого выживания, даже не рассматривается.

Что же касалось строительства базы, согласно договорённостям с регионом Звако, то в нынешней ситуации, я не мог обеспечить безопасность Алисе и её подчинённым, а значит в случае их гибели у меня появятся дополнительные проблемы, которых стоило бы избежать.

Размышляя обо всём этом я и подошёл к базе Кровавых Панд на расстояние с которого уже мог видеть железный частокол, но пока не спешил приближаться и заходить внутрь.

Сфокусировав взгляд на источнике хаоса, который всё это время держал в руке, я всё же решился и перенёс его в пространственный карман внутри перстня. Всё равно ранее уже доверился этому подарку Глубины и отказываться сейчас от удобного артефакта было поздно.

Правда внутри него было уже тесно, так как кокон с Сергеем и сокровища рода, занимали почти всё пространство, но для ещё одного предмета место нашлось.

К этому времени, мой магический источник наполнился достаточным количеством энергии и я активировал заклинание полёта, с помощью которого и попал внутрь базы.

Меня встретили по-разному. Рудольф и его люди улыбались, кто-то облегчённо, кто-то восхищённо, но они были рады, что исчезла прямая опасность. А вот Алиса и её подчинённые наоборот, сохраняли серьёзные выражения лиц, так как понимали, что запланированное мной осуществить было сложно, точнее по их мнению нереально, а значит не доверяли мне.

Когда я направился навстречу, вышедшим вперёд Рудольфу и Алиса, то ощутил со стороны девушки волну сканирующего заклинания.

Показывать своего раздражения не стал, так как это была логичная мера предосторожности. Внутри подземелий в стены форпостов всегда встраивали сканирующие плетения, целью которых было выявить, не пытается ли к ним проникнуть монстр принявший облик человека.

И пусть я не концентрировался, а значит не имел возможности определить заданные параметры её заклинания, но был уверен, именно на смену личины она меня и проверяет.

Первым ко мне обратился Рудольф, с облегчением в голосе он произнёс.

— Господин, я рад, что у вас всё получилось.

Кивнув, я перешёл к делу.

— Благодарю. Как ситуация?

— Стабильно. Я не могу сказать, что мои люди готовы прямо сейчас идти в бой, но в целом атмосфера потихоньку налаживается.

Ну да, особо ничего поменяться и не должно было, даже если бы я отсутствовал дольше. Я не знал точно, сколько прошло времени, но судя по истощённому защитному барьеру, никак не меньше двух дней.

Правда, возможно это Алиса внесла изменения в плетение, ослабляя его, чтобы продолжать оставаться под какой-никакой защитой, нежели растратить всё на пару часов полной уверенности в её нерушимости.

Стоило подумать о девушке, как она пошла в словесное наступление.

— Как понимаю расспрашивать, что именно ты сделал и как добился всего этого, — рукой она указала в небо, — бессмысленно?

И не дав мне времени ответить на её и так риторический вопрос, она продолжила.

— Но ты понимаешь, что если откажешься вернуть меня на родину, я точно не соглашусь продолжать работу над твоей «базой»?

Усмехнувшись её прямолинейно-обходному подходу, ведь сначала высказала претензию, а потом сразу выставила ультиматум, явно тем самым желая, чтобы я почувствовал себя виноватым и выполнил её требования, я ответил.

— Проблема этого прорыва устранена, но кто сказал, что это единичный случай?

Мои слова вызвали настороженное беспокойство на лицах моих вольных и невольных соратников, я же тем временем решил немного описать реалии обновлённого мира.

— Аномалии, слабее этой, — рукой ткнул себе за спину, в сторону, где совсем недавно возвышался громадой смерч хаоса, — но очень схожие с ней происходят по всей стране. Сейчас много где миром правит хаос, впрочем…

Меня прервала Алиса, глаза девушки сверкали как никогда ярко и я не стал игнорировать её порывистый вопрос.

— То есть! Мой дом в опасности?

Смотря ей в глаза, я бесстрастно ответил.

— Да.

Взмахнув руками, она выкрикнула мне в лицо.

— Открывай портал, немедленно!

— Нет, — не став ждать очередного потока возмущения, я продолжил. — Если ты считаешь себя опытным магом, то должна понимать насколько пространственная магия не любит помехи. А гейзеры первозданного хаоса, знаешь ли, являются очень большой помехой, — взяв небольшую паузу, во время которой убрал с лица усмешку, я продолжил. — Я могу построить портал куда тебе надо, но лишь потеряю силы, а шанс что он откроется и продержится хоть сколько-нибудь долгое время, ничтожен.

Так как мои слова были истинной, ей на это нечего было возразить и после двадцати секунд, которые мы с ней играли в гляделки, она всё же отвела взгляд и спросила меня, при этом её голос уже не содержал такой высокой концентрацией возмущения.

— И что ты предлагаешь?

— Чтож, раз вы не желаете узнать ситуацию в общем, то это ваше право.

По глазам главы Кровавых Панд было ясно видно, что он как раз желает, но прямо сейчас перечить мне не хочет. Алиса же не найдя паузы в моей речи, лишь фыркнула, я же тем временем продолжал.

— Рудольф, собирай людей, мы отправляемся к союзникам, в город Кандерн, а точнее к роду Гофман, — видя его желание возразить и понимая о чём он хочет спросить, я предвосхищая его вопрос, произнёс. — Не беспокойся, я постараюсь договориться о том, чтобы нам дали время и не бросали сразу же в сражения.

— Слушаюсь.

Сопроводив свой ответ кивком, он ни жестом, ни словом не заикнулся о том, что его отряд нанимали лишь для защиты родовых земель Берильских, но никак не участия в боях на другом конце страны.

Рудольф не стал отставать и увидев, что я не возражаю, отправился раздавать приказы и контролировать сборы.

Услышав первый пункт моего плана, Алиса всё же решила высказаться.

— Во-первых, раз ты готов построить портал к «своим» Гофман, то значит можешь и меня доставить домой? Во-вторых, ты что действительно бросишь свои земли?

Мне показалось, что ответ на второй вопрос её интересует в данный момент даже больше, чем на первый. Кажется в ней играло её аристократическое воспитание, которое гласило, что аристократ без земли, лишь блудный маг, обязанный подчиняться другим, чтобы иметь хоть какие-то привилегии в обществе.

Демонстративно устало вздохнув, я ответил.

— Земли Гофман намного ближе региона Звако. Тем более, я буду открывать несколько порталов, чтобы не попасть под случайный всплеск хаоса, а теперь представь сколько дней мы будем добираться малыми прыжками до Звако. Я ведь не великий маг из древних легенд с бездонным запасом маны, мои возможности ограничены.

Говоря это я немного лукавил и из-за этого мысленно смеялся, не истерично, нет, обычный смех над самим собой. Ведь как раз почти безграничный запас маны и попал в мои руки совсем недавно, а если аномалии в других подземельях вызваны схожими кристаллами, то на ближайшие годы нужда в энергии у меня должна полностью исчезнуть.

Опять получив на свои слова лишь фырканье, как я уже понял это говорило о том, что Алиса признаёт свою ошибку, я продолжил.

— Второе же меня сейчас не заботит, а не перебивай меня, то поняла бы почему. Поэтому иди собирайся, когда попадём к Гофман у нас будет больше времени на поговорить и попусту потратить это самое время.

Потребовался почти час, чтобы все собрались. Это было вызвано тем, что пока меня не было люди пребывали в мрачном настроении и особо не заботились о том, какие вещи уцелели и что в случае спасения можно ещё использовать в будущем, а значит и взять с собой.

Да и в этот объём времени они не уложились, мне пришлось подгонять их, ставя жёсткие рамки.

Всё же пусть моя воля и крепка, но томить себя неведением, в каком сейчас Аня состоянии, лишние несколько часов, я не желал. Особенно когда стоит выбор, между этим и тем, чтобы наёмники забрали на пару ящиков экипировки больше.

К тому же мне сообщили, что действительно, я отсутствовал почти двое суток, а за такой срок, в нынешней ситуации могло очень многое произойти.

Открыв первый портал и дождавшись, пока все в него войдут, я обернулся и осмотрев даже не базу Кровавых Панд, а окинув мысленным взором все родовые земли, произнёс.

— Я вернусь.

Глава 9

Для того, чтобы добраться до Кандерна, города на родовых землях Гофман, мне потребовалось сформировать более двадцати порталов. Всё дело было в том, что я перестраховывался, так как гейзеры хаоса действительно создавали сильные помехи для пространственной магии.

И хоть я сам наполнял плетения схожим типом энергии, это не означало, что он полностью избавляет меня от возможного разрушения тоннеля. Конечно, шансы на это были значительно ниже, но всё же присутствовали.

Что касается того, почему я вообще использовал хаос, то тут всё просто, без подобного источника энергии мне банально не хватило бы маны на столь многократное использование пространственной магии, с учётом того, что со мной также перемещалась целая куча людей.

Рудольф и его подчинённые лишь удивлялись всему происходящему, они хоть и были старым отрядом многое повидавшим, но явно пользовались порталами не так часто.

А вот Алиса с сопровождающими её магами, во время каждого небольшого перерыва, который я делал перед открытием очередного портала, косились на меня со всё увеличивающимся подозрением.

Я мог их понять, ведь даже при наличии нужного количества камней маны, работа с таким её объёмом должна была вымотать меня уже давным-давно. В целом, почти так и было.

На последних прыжках я уже чувствовал усталость, но я являлся далеко не стандартным магом, даже по меркам тех кто смог добраться до высоких кругов. Я умел перекладывать часть нагрузки на своё астральное тело, которое намного превосходило моё физическое воплощение.

Благодаря этому, магические каналы в моём теле могли выдержать намного больший объём маны, без каких-либо негативных последствий.

Ещё хорошо, что Алиса не видела источник хаоса, чьей энергией я и насыщал свои плетения. Собственно, это приятное открытие я сделал практически за мгновение до того, как приступил к формированию портала.

Всё время до этого, когда остальные готовились, я лишь подгонял их и размышлял обо всех существах с кем я успел познакомиться в этом мире и кому стоит оказать помощь, в основном конечно мои мысли перескакивали на род Гофман, в частности на Аню.

Но, как когда-то было с Сердцем Голема, так и сейчас произошло с источником хаоса. Перстень позволял проникнуть моей воле и изъять нужное мне количество энергии.

Единственное, чтобы у сопровождающих меня магов возникало меньше вопросов, я всё же разбавлял хаос своей собственной маной. Этого оказалось достаточно, во всяком случае по их реакции я мог сказать, что они видят во мне скрывающего свои силы мага, а никак не принявшую на себя человеческое обличье инфернальную тварь.

При этом одна девушка-маг, из сопровождающих Алисы, даже решила было ко мне подойти и судя по её внешнему виду она была не прочь пообщаться со мной, а возможно и близко пообщаться, но была одёрнута своим руководителем в лице Алисы Звако.

Это произошло на одной из последних остановок, так что я во-первых из-за усталости, а во-вторых из-за беспокойства об Ане, обращал на подобное поведение не больше чем на спор двух наёмников, разгоревшийся одновременно с этим событием.

Можно было бы делать большие перерывы между прыжками, но спешка была вызвана всё тем же желанием поскорее узнать о состоянии Ани.

Конечно, я мог бы снять ограничения, поставленные мной на связавшую нас нить, но не решался так поступить. Всё же слияние личностей не прошло даром и я не мог гарантировать, что смогу адекватно мыслить, а главное действовать, если осознаю факт того, что с Аней происходит нечто плохое.

Итоговой точкой маршрута, на этот раз, стала не крыша лечебницы, а обычный участок улицы, находящийся около нужного мне здания.

За время пути мы не столкнулись ни с одной тварью порождённой хаосом, но это было больше моя заслуга, так как я выбирал маршрут согласно карте, которую демонстрировал артефакт Антона Гофман. Также перед тем, как отдать команду наёмникам, отправлял через портал сканирующее заклинание.

Поэтому, я был готов к любому развитию событий и когда я последним вышел из портала, то сразу активировал пару слабых атакующих заклинаний. Тем самым я помог Пандам, на которых наседали мои старые знакомые, изменённые крысы.

А так как наёмники в большинстве своём были обычными людьми, пусть и прилежно занимающимися физической нагрузкой, но мгновенно войти в портал не могли и так вышло, что до того, как я успел им помочь, один из Панд погиб.

Я помрачнел. Это была ненужная, нелепая смерть. И ведь перед тем, как давать команду к началу перехода, я проверил местность на наличие опасностей, но эти крысы, либо были слишком быстры, либо всё же они получили больше уникальных мутаций, в сравнении с тварями из Вулканического Оазиса.

— Занять оборону! Живей, Живей!

Рудольф, не жалел горла отдавая приказы, я же начал активно использовать множество сканирующих заклинаний, чтобы избежать неожиданного появления врагов, прямо у меня перед носом.

Однако, ещё до того, как проанализировать информацию получаемую от используемых заклинаний, я крикнул, обращаясь ко всем.

— Атаковать только монстров, либо если не останется другого выхода!

Мне пришлось вмешаться, так как я заметил на лицах Панд окружающих убитого наёмника очень уж кровожадные взгляды. Они явно искали на ком бы выместить злость за смерть собрата наёмника и это могло вылиться в случайный конфликт с Гофман, чего бы мне хотелось избежать.

Алису же и её людей я проигнорировал, так как они даже не стали помогать наёмникам, а просто отгородились от окружающего мира групповым заклинанием барьера. Подобный поступок мне сильно не понравился и временно я вычеркнул их из числа своих людей.

Потратив минуту, я смог преодолеть неожиданно сильную способность, к маскировке, изменённых крыс. После чего подошёл к ближайшему люку и сорвав его, обрушил на скрывающихся в канализации монстров атакующие плетения.

Кроме гигантских крыс, больше никого из тварей в округе я не нашёл. Правда и людей не нашёл, но тут уже мне мешали заклинательные массивы Гофман, которые надёжно блокировали все попытки просканировать ближайшее здание.

То что твари уже свободно перемещаются по городу и сюда ещё не прибыла команда охотников, было плохим признаком. Кроме этого меня смущал и факт задержки открытия портала, а также появления встречающей группы.

И так как я не ощущал брешей в барьере окружающем здание, на подземных этажах которого находился главный штаб рода Гофман, то мне не оставалось иного выбора, как ждать, правда надолго моего терпения точно не хватит.

В обычной ситуации выручил бы телефонный звонок, но этот момент я уже проверил, связь не работала.

Впрочем, я уже достаточно близко приблизился к предполагаемому месту, где должна была находиться Аня и прямо сейчас не видел в округе противников, способных причинить мне боль, а значит пора разрушить ментальные барьеры.

Эмоции попытались захватить мой разум, начав делать многочисленные предположения того, какой именно сигнал я получу по соединяющей меня с девушкой нити. Однако, победить этот порыв мне удалось быстро и он не замедлил меня. Через десять секунд, я ощутил присутствие совсем рядом близкого человека.

И с облегчением вздохнул, ведь до меня не докатилось никаких эмоциональных всплесков, а значит с Аней ничего не случилось. Прислушавшись к связывающей нас нити в течение нескольких минут, я понял, что девушка спит.

— Чтож, главное она в порядке.

— Господин?

Повернувшись на голос, увидел стоящего рядом со мной Рудольфа, видимо вписав его в союзники я неосознанно проигнорировал его приближение, погрузившись в свои мысли.

— Всё в порядке. Сейчас, я «постучусь» и нас встретят.

Глава Кровавых Панд на это лишь кивнул, не придав значения использованным мной формулировкам, и отошёл чуть в сторону. Я же с вызовом посмотрел на здание. Конечно, Гофман мои союзники и уже практически родственники, но и стоять тут вечно я не готов.

Мне как минимум требуется доставить доверившихся мне людей в безопасное место, так что другого варианта нежели «постучать» у меня просто не оставалось.

Тем не менее, банально атаковать барьер я всё равно не хотел, ведь в этом случае будет потрачена лишняя энергия, как с моей стороны, так и из магических накопителей Гофман, поэтому выбрал нейтральный вариант, который заберёт лишь человеческий ресурс.

Сосредоточившись, я сформировал перед собой сгусток маны, в этот раз не прибегая к энергии хаоса, преображать его в плетение не стал, мне требовалось нечто другое.

Ни один нормальный стационарный барьер не обходится без множества аналитических плетений, встроенных поверх его основы, дабы понимать когда стоит усилить защиту и подать сигнал хозяину, а значит мне надо сделать так, чтобы о нас узнали и при этом как можно меньше навредить самому заклинательному массиву.

Растянув энергетическую кляксу в ширину и высоту, я добился того, что передо мной парил «ковёр», состоящий из магических линий. Следующим этапом я заставил его вибрировать, прогоняя по каждому из каналов сгусток маны чуть большего размера, чем сами каналы.

Завершив подготовку отправил «ковёр» в полёт. Как только специфический снаряд врезался в барьер, он к нему прилип, а вибрация стала усиливаться. Тем не менее, подобное действие никак не должно было повлиять на защитный массив.

Однако, я не потерял контроль над своей энергией и банально с каждой секундой повышал скорость её перетекания, тем самым увеличивая интенсивность вибрации. Пробить защиту, я не пробью, но вот свести с ума заклинательные массивы этот трюк может позволить.

Впрочем, был шанс, что этот древний приём известен в этом мире и решение против него встраивается по умолчанию, но тут как говорится, не попробуешь не узнаешь.

Вечно усиливать вибрацию я тем не менее не мог, но когда вложенная в «ковёр» энергия практически иссякла, на нас наконец-то обратили внимание.

Сначала, весь барьер окружающий здание изменил цвет, точнее из прозрачного плавно перетёк в полу-бордовые тона, а через тридцать секунд примерно в пятистах метрах от нас, я почувствовал колебания пространства.

Ещё тридцать секунд потребовалось людям рода Гофман на принятие решения и лишь после этого портал открылся, недалеко от нас.

Встречал нас лично Людвиг, на этот раз от его былой неторопливости не осталось и следа. Старик перемещался быстро, чуть дёргаными движениями. Проигнорировав всех он приблизился ко мне и недовольно произнёс.

— Что ты творишь?

В целом, если бы он мне это прорычал в лицо, я уже сильнее бы не удивился. Не став отвечать агрессией, на его недовольство, я спокойным, но уверенным в себе голосом ответил.

— Людвиг, я сообщил о своём прибытии максимально эффективным способом. Или вам не требуется помощь и вы хотели оставить меня вне барьера?

Он цыкнул, такое чувство, что его целью было меня спровоцировать и когда это не удалось Людвиг вернул часть прежнего образа высокомерного, ленивого старика.

— Идём за мной.

Произнеся это, он резко развернулся и не дождавшись ответа, пошёл в сторону всё ещё открытого портала.

В иной ситуации мне нашлось бы что сказать на его столь дерзкое поведение, но сейчас я был не один и чтобы получить защиту для Кровавых Панд и других сопровождавших меня людей, смолчал.

Однако, всё это мне не понравилось и когда я приказал всем следовать за мной и первым направился за Людвигом, то сформировал внутри своего тела воздушный доспех, так чтобы его можно было быстро активировать, в том случае, если на другой стороне окажется подготовленная ловушка.

За стабильность самого портала я не волновался, всё же он был создан древним артефактом и вёл на небольшое расстояние. В ином случае, я бы всё же понадеялся на новые браслеты и встроенные в них плетения, а не стал бы увеличивать риск разрушения заклинания.

Но всё оказалось не так печально, как я подумал. На другой стороне мы попали в нечто, напоминающее огромный ангар. Прямо сейчас в нём был оборудован госпиталь. Кричали люди, явно ощущались эманации стихий жизни и смерти, а с неприятным запахом не могло справиться даже виденное магическим зрением плетения очистки.

Обернувшись ко мне и дождавшись, пока все кто был со мной окажутся на этой стороне, Людвиг сформировал рядом с собой портал, одновременно закрыв предыдущий и произнёс.

— Как видишь, дела идут не лучшим образом. Твои люди пока могут подождать тут, тебя же ждёт Глава, — последнее слово он выделил, вложив в него непонятные чувства.

Я обернулся к Рудольфу и кивнул ему, давая понять, что пока всё идёт нормально. Следом молча вошёл в очередной разлом в пространстве.

Думал Людвиг последует за мной, но нет, стоило мне переместиться, как портал схлопнулся, а я оказался в помещении с чащей-картой.

Кроме меня и Антона Гофман в помещении никого не было, вот он ко мне и обратился.

— Как успехи?

Прямо сейчас Глава не самого слабого рода, сидел в кресле и пустым взглядом смотрел в стену, даже заданный им вопрос, казалось был озвучен только из вежливости, привитой ему с детства.

Ещё одним подтверждением того, что дела идут неважно, оказались замеченные мной повреждения Антона. На первый взгляд его броня и тело никак не пострадало, но видя его опустошение, я не стал скрываться и усилил магическое зрение родовым даром.

Оранжевый отблеск привлёк внимание сидящего, измученного человека, но я это даже не заметил, так как всматривался в то, что осталось от его астрального тела и удивлялся тому, почему этот человек всё ещё жив.

Разумеется его травмы были меньше, когда-то полученных мной, но и он не являлся каким-нибудь гением или наследником престола, а посему уже не должен был топтать эту землю, уйдя в мир иной.

— Связь с человеком из Каркада утеряна?

— Да, какая-то тварь смогла пробиться через заграждение рыцарей Сапфира.

Возможно, если бы я решил не спешить сюда, а сначала помочь рыцарям Прозрачного Сапфира, то этого бы не произошло. Это мысль мелькнула, но с той же молниеносностью покинула меня, всё же решение уже принято и нет смысла сожалеть понапрасну. Как минимум сейчас на это не было времени.

— Я привёл своих людей, они пока не готовы вступать в бой, им нужен отдых, желательно сутки. Тем не менее, мне самум хватит и часа, чтобы привести себя в норму, после чего я помогу, — озвучив это, я взял небольшую паузу и не дождавшись возражений или предложений, произнёс. — Что происходит, какова ситуация?

Окинув меня взглядом, Антон спросил совершенно не то, что я от него ожидал.

— Ты любишь мою дочь?

Любовь сложное чувство, но рассуждать сейчас про это не имело никакого смысла, Антон Гофман хотел услышать чёткий ответ, лишь его он мог принять. И хоть я удивился, но отец Ани услышал, что хотел.

— Да.

На его лице появилась слабая улыбка и кивнув самому себе, Антон сказал.

— Тогда я даю своё согласие на свадьбу. Правда, для начала тебе придётся спасти нас.

Его вид меня раздражал, пусть большинство людей начали бы волноваться о настолько пострадавшем человеке, но он был Главой рода, на нём лежала ответственность за жизни его подчинённых, а он тут строит из себя умирающего и разговаривает загадками.

Отбросив вежливый тон, я добавил стали в голос и обратился к нему.

— Антон, хватит загадок и не строй из себя живого мертвеца! Опиши ситуацию и мы найдём решение.

Видимо давно с ним не говорили подобным тоном, так как его лицо исказилось от мимолётного гнева, а после встретившись со мной взглядом, он зло проговорил.

— Хочешь знать, что происходит? Больше половины рода уже разговаривают с предками, остальные в не лучшем состоянии, даже по сравнению со мной, — на место злости пришёл гнев. — Мы проиграли, понимаешь?! Проиграли!

* * *
В помещении заставленном стеллажами с книгами, сидел мужчина средних лет. Он ознакамливался с переводом одного древнего свитка, недавно вручённого ему в обмен на мир.

Наконец-то противостоящий лично ему род ослабел достаточно, чтобы пойти на переговоры и вчитываясь в текст, правитель государства Дангол, был полностью удовлетворён тем, как сложились обстоятельства.

Но его увлечение чтением никак не помешало ему ощутить проникновение в святая святых дворца, личную библиотеку правителя. Тем не менее, он не стал вскакивать или активировать боевой режим защитных массивов, а просто стал ждать, так как он догадался кто именно хочет встретиться с ним.

— Государь Дангол, — вот любили члены Организации, обращаться к нему сдвоеным именем, — я прибыл с докладом.

По-прежнему в помещении был только один человек, но голос был реален. Даголу, это имя носил каждый кто брал на себя бремя правителя в их постоянно борющейся с междоусобными войнами стране, потребовалось десять секунд на то, чтобы определить источник звука.

Им оказалась ваза, которая последние полгода ему не нравилась, но так как являлась подарком его любимой дочери, он не решался последовать предчувствию и выкинуть этот предмет интерьера, похоже зря. Теперь судьба вазы была предрешена.

Тем не менее, это не означало, что он не выслушает связавшегося с ним человека.

— Говори.

— Связь со всеми агентами в Люнес невозможна, по всей границе возник барьер, который не пропускает внутрь ни энергии, ни материи. С другими странами аналогичная ситуация. Также от этого пострадали некоторые наши, — когда человек из Организации использовал формулировку «наши», это всегда коробило Дангола и он точно знал, что подобные ощущения испытывали все его предшественники, — приграничные регионы, в частности три аристократа потеряли свои родовые гнёзда…

Доклад продолжался, пусть не очень долго, но это позволило понять, что ситуация требует поднятия Чёрного Знамени.

После того, как человек рассказал всё, что хотел и прервал связь, Дагол одной мыслью уничтожил раздражающую его вазу и направился в канцелярию.

Пусть он и правитель страны, но времена сейчас были не сравнить с прошлым и даже ему приходилось страдать от бумажной волокиты.

Впрочем, скоро это изменится, ведь после поднятия Чёрного Знамени, все внутренние конфликты сразу же прекратятся, невзирая на то в какой они сейчас стадии и все аристократы будут обязаны выполнять приказы правителя.

Но если ситуация окажется не критичной и поднятие древнего символа посчитают ошибкой правителя, его ждёт как минимум свержение, но такова доля Дагола, правителя одноимённой страны.

Думать о том, что он так поступает только из-за того, что в Люнес застрял его племянник, Дагол категорически отказывался.

Глава 10

На миг я застыл, оценивая состояние Антона и удивляясь его поведению. Не таким я его помнил и видеть подобное изменение было неприятно.

Выкрикнув последний раз «проиграли», глава рода Гофман ударил рукой по подлокотнику кресла и тот факт, что мебель выдержала подобные издевательства, явно говорил насколько мужчина ослаб.

Не сдвинувшись с места, я спросил его.

— Ты сдался?

Ответа не последовало, он лишь крепче стиснул челюсть. Возможно Антон готовил ответ, но я не мог вечно его ждать, поэтому продолжил.

— Почему Людвиг не с тобой? Раз ты ещё жив, значит тебя можно спасти.

На этот раз мужчина всё же взял себя в руки и смотря мне в глаза, он ответил.

— Это мой приказ, — он опустил взгляд и понизив голос на тон, продолжил. — От меня не будет никакого толку, а в госпитале есть те, кто ещё сможет биться, если им оказать помощь.

Помня насколько своенравным выглядел старейшина носящий железную маску, я не мог не уточнить.

— Он так просто подчинился?

Антон усмехнулся, но так и не посмотрел на меня, а стал рассматривать стену и как будто вспоминать недавние события.

— Я не просто так стал главой рода, а Людвиг в своё время отказался от подобной чести. Он знает порядок.

Не желая уводить разговор в обычное, пустое словоблудие, я решил надавить на собеседника.

— Порядок чего? Как сделать так, чтобы дать Главе рода уничтожить этот самый род?

Учитывая в каком физическом, а главное психологическом состоянии пребывал Антон, я не удивился снова пробудившемуся у него гневу.

— Ты?! Ты ничего не знаешь! — впрочем, вспышка была пусть и яркая, но скоротечная, продолжил он уже более поникшим голосом. — Нам не победить, лишь бежать.

Возникла пауза, во время которой я обдумывал, надо ли мне пытаться привести Антона в чувство или лучше даже не тратить время, а вернуться к Людвигу и вместе с ним организовать вылазку к прорыву хаоса, дабы его устранить, а уже после этого заниматься самочувствием Главы рода Гофман.

Пока размышлял, мужчина продолжи.

— Прямо сейчас выжившие старейшины сдерживают натиск тварей медленно отступая, вскоре Людвиг приведёт в чувство нужных людей и подготовит побег. Перед этим я объявлю, что благословляю ваш брак и надеюсь в будущем ты сможешь защитить мою дочь и восстановить наш род. Также, Аню я признаю наследницей, она станет следующим Главой рода Гофман, а ты ей в этом поможешь.

Услышав сказанное им, я понял, пытаться убедить Антона в чём-либо бесполезно. Он уже признал поражение, как рода, так и себя перед неминуемой смертью, поэтому лучше всего будет вернуться к Людвигу, но перед этим.

— Где сейчас Аня?

Проигнорировав то, что я никак не прокомментировал его слова, он ответил.

— Она спит, в надёжном месте, как только побег подготовят, моя дочь очнётся.

Кивнув на его слова, я пока не стал уточнять, где именно находится девушка, так как соединившая нас связь не передавала ничего страшного. Учитывая плачевное положение дел, стоит сначала помочь Гофман избавиться от угрозы уничтожения, а потом уже пробудить девушку.

Сделав пару шагов в направлении мужчины, я произнёс.

— Передай мне доступ к пространственному артефакту.

Я думал, придётся убеждать его в том, что это необходимо или он откажется от этого так как будет банально не в состоянии, из-за повреждения астрального тела, осуществить привязку меня к древнему артефакту, но всё оказалось проще.

Спустя пять минут, за время которых, согласно монотонной инструкции Антона, я погрузился сознанием в стол-чащу и оросил её кровью, тем самым я получил доступ к пространственному артефакту.

Оказалось то, что я в своё время принял за два артефакта, всё же один мощный комплексный, доставшийся в дар роду Гофман за некое пророчество в далёком прошлом. Этой информацией Антон поделился, пока проходил последний этап привязки артефакта.

Когда всё завершилось, я даже не стал ничего говорить отцу Ани, а просто перенёсся к Людвигу. Благо, карта местности внутри чаши была податлива и не составила труда изменить отображение на ближайшие территории и в частности внутренности здания.

К этому времени я так до сих пор и не получил развёрнутого ответа на вопрос «Что произошло?», однако, некие выводу сделал. Основывались они на метках на карте, сообщающих где не стоит находиться или где ещё можно выжить, но для этого потребуется постараться.

Символы использовались интуитивно понятные, так что с этим сложностей не возникло. А вот то, что больше семидесяти процентов города артефакт отнёс к опасным территориям и уже больше двадцати к смертельно опасным, это было печально.

Похоже невзирая на то, что в Кандерне открылся лишь средний гейзер первозданного хаоса, слишком большую роль сыграло то, что это произошло в центре оживлённого города. Из-за этого количество существ подвергшихся спонтанным мутациям оказалось велико.

Мои выводы основывались лишь на метках, да мимолётных оговорках Антона, так что доверять им до конца я не мог, а значит мне было рано отправляться на уничтожение гейзера хаоса.

Сначала следовало получить информацию, а также подтверждение, что пока я буду занят спасением города, Людвиг не отправится выполнять приказ Главы рода о побеге.

Старика не пришлось искать, он сам телепортировался ко мне стоило мне появиться в месте, которое с натяжкой можно было назвать госпиталем. При этом я почувствовал, что он воспользовался артефактом, а не стал тратить свои силы.

— Как прошло?

Его вопрос звучал так, будто я должен был вылечить Антона, хотя специалистом по лечению являлся сам Людвиг, а никак не я. Или он хотел, чтобы я переубедил Главу его Рода, в том, какие приказы отдавать?

— Думаю ты уже почувствовал, теперь у меня есть доступ к пространственному артефакту. Но всё это нева…

Я был вынужден прерваться, так как громкий властный голос, уверенного в себе человека, выбрал именно этот момент, чтобы огласить свои решения.

— Я Антон Гофман, объявляю своего наследника и кандидата на роль Главы рода, им станет Аня Гофман, моя дочь. Также я благословляю брак между Аней Гофман и Марком Берильских. Все мы…

На этом речь не закончилась, но слушать дальше не было смысла. Да и начало объявления я выслушал, только из-за контраста с тем, какие эмоции излучал голос Антона сейчас и что он испытывает на самом деле.

Видимо Людвигу тоже было не сильно интересно, что там говорит Глава его рода, так как почти сразу после того, как я потерял интерес к объявлению и перевёл на него осмысленный взгляд, он окружил нас куполом не пропускающим звуков.

— Твои люди сообщили, что ты смог развеять смерч хаоса, это так?

Голос старейшины звучал намного мягче и не излучал раздражения, по сравнению с тем, когда он встречал меня и сопровождавших меня людей буквально полчаса назад.

Кивком подтвердив правдивость его утверждения, я произнёс.

— И я уверен в своих силах справиться с прорывом хаоса в городе.

Ему было сложно, из-за железной маски, демонстрировать эмоции лицом, но мне хватило огня интереса или скорее надежды, пробудившегося в глазах старика, чтобы понять, он готов со мной сотрудничать.

Следующий вопрос Людвига, а также интонация с которой он его произнёс, это подтвердила.

— Тебе нужна информация?

— И кроме этого мне требуется подтверждение, что ты не станешь подчиняться Антону, как минимум в вопросе подготовки побега.

— Я продолжу выполнять взятые на себя обязательства, но если ты вернёшься в течение одного дня и устранишь угрозу, то я прерву начинание. Тем более раньше чем через день я не смогу поставить на ноги пострадавших старейшин.

Угрожать, дабы он прямо сейчас мне полностью подчинился, посчитал лишним, всё же двадцать четыре часа длинный срок, так что я должен успеть закончить с источником хаоса и вернуться.

— Чтож, пусть будет так.

Следом Людвиг поведал реальную картину произошедшего и происходящего в Кандерне. Ситуация являлась плачевной, но ещё существовал шанс удержать город.

В общей сложности Гофман уже потеряли сорок магов и неизвестное число обычных смертных. Конечно, большинство из этих сорока являлись магами первого и второго круга, но всё равно это серьёзная потеря.

Кроме убитых, было много раненых и далеко не все они находились тут. Почти половину Людвиг поместил в специальную комнату, насыщенную концентрированной энергией жизни, перед этим лишив их сознания. И пока они пребывают в лечебной коме, никакой пользы принести не могут.

Из того, чем сейчас располагал род Гофман в боевом плане, это около двадцати магов. Но даже их мне в помощь никто не выделит, так как без их поддержки, падут последние заслоны, которые до сих пор кое-как сдерживают монстров, ведь эвакуация мирного населения была далека от завершения.

И пусть Антон Гофман планирует увести из Кандерна наследницу с большей частью магов, это не значит, что он готов бросить мирное население, ведь тогда род потеряет остатки репутации и шанс на возрождение окажется лишь миражом.

Под конец, я потребовал от Людвига клятвы, что он в случае, если я всё же не вернусь, позаботиться об Ане. Да, он бы и так это сделал, поэтому не сильно сопротивлялся моему желанию, но мне было спокойней, когда лояльность пусть и не ко мне, а к Ане, подтверждена не просто эмоциями и долгом, а магической клятвой.

Своих номинальных телохранителей, я так и не обнаружил, но со слов Людвига, они заняты охраной покоев Ани. С Рудольфом или Алисой также не стал искать встречи, первого вместе со всем отрядом уже отправили отдыхать в отдельное помещение, а вторую не сильно хотел видеть.

К тому же использовать магов-инженеров в моём плане не было никакого смысла. Вот боевиков или специалистов в оборонительной магии, я бы ещё рассмотрел, а так будут лишь мешаться.

Тем не менее, Людвигу посоветовал обсудить с Алисой возможность возведения дополнительных защитных барьеров. Раз уж она сюда попала, то нечего бездельничать, а лучше пусть поработает ради общего благополучия.

Воспользовавшись пространственным артефактом, я перенёсся на крышу ближайшего здания, после чего потратил пару минут на то, чтобы самостоятельно осмотреть предстоящий маршрут.

С многоэтажного здания открывался хороший вид почти на весь Кандерн. Правда, сейчас он не создавал умиротворяющее впечатление спокойного провинциального городка.

Всему виной повреждённые здания, пара из которых были уничтожены до основания, кроме этого изумрудом композиции являлся столб фиолетово-оранжевого пламени, бьющего в небо.

Сразу мне не удалось осознать, что это именно пламя, а не просто поток хаоса с высокой концентрацией, но нескольких минут наблюдения хватило для подобного вывода.

И это было удивительно, всё же я уже начал склоняться, пусть и не к осознанно созданной катастрофе, но как минимум к её однотипности. Хотя в пользу того, что всё это дело чьей-то воли, явно говорил факт нахождения источника хаоса внутри Истинной Казны и не где-нибудь за пределами сокровищницы, а именно внутри барьера.

Совпадение с тем, что кто-то из моего рода, либо служит, либо является зачинщиком столь масштабных событий, я пока решил не обдумывать. Всё же прямо сейчас я могу изменить только то, что происходит вблизи от меня. Так как ещё не успел нарастить влияния и обладаю лишь личным могуществом, да и то с заимствованной энергией в виде источника хаоса.

Первой мыслью было пробиться к гейзеру хаоса и взять под контроль кристалл, который я был уверен на девяносто процентов, там должен быть. И взвесив этот вариант, не нашёл почему я не должен так поступить.

Оставалась опасность, что где-то поблизости есть наблюдатель от правящего рода и заметив, как я использую энергию первозданного хаоса в своих плетениях, он может передать эту информацию выше, а следом меня будут ждать проблемы. Ведь всегда нужно на кого-то спихнуть свои неудачи, а если виновники не будут найдены, то моя кандидатура будет смотреться очень выигрышно на роль врага государства.

Тем не менее, всё что я сделал это добавил в энергию из источника хаоса, немного своей энергии, а следом сформировал из неё круговой барьер.

Мне начинало надоедать скрывать свои силы от окружающих и возможно текущая ситуация может позволить мне окончательно раскрыться. Как минимум временно скинуть с себя личину мага третьего круга, я могу.

Тем более и так уже продемонстрировал большому числу людей свои слишком высокие навыки, не согласующиеся с моей легендой, так что вопросов от власть имущих, если они смогут её удержать, к моей персоне будет много.

Впрочем, настало время перемен и кто знает у кого в руках окажется больше всего власти по его окончании. Мне следует защитить Кандерн, а потом начать сбор информации о том, что на самом деле происходит в стране.

Показали ли себя те, кто всё это затеял или до сих пор выжидают? Как дела у правящего рода? Что происходит за пределами Люнес в соседних странах?

Эти и многие другие вопросы прокрутились в голове, но лишь для того, чтобы через миг я их отправил в дальний уголок разума. Следовали сосредоточиться на текущей задаче, всё же я не был юным магом, который считает себя величайшим героем победить которого способны лишь боги, нет, я не планировал терять концентрацию и недооценивать первозданный хаос, даже после получения над ним частичного контроля.

Активировав заклинание полёта, я направился к основанию столба пламени, где должен был располагаться вход в подземелье.

Пролетая над местом, где бойцы Гофман держали линию обороны, неожиданно получил пару атакующих плетений, а также порцию свинца, с наложенными на каждую пулю магическими усилениями.

Это не улучшило моё настроение и чтобы не вымещать раздражение на совершивших ошибку людях и не тратить энергию на укрепление защиты, я увеличил скорость полёта.

Через тридцать секунд, я понял, что это оказалось плохим решением. От столба пламени отделился небольшой сгусток, однако при приближении, становилось понятно, что его размеры намного больше.

В итоге в меня врезался шар, в диаметре больше метра, состоящий из первозданного хаоса, неизвестным образом преобразованного в пламя. Это не было бы печальной новостью, так как окружающий меня барьер продемонстрировал свою эффективность, но смущало два момента.

Во-первых, количество летящих в меня сгустков всё увеличивалось, а во-вторых, я не почувствовал родства с энергией, из которой был создан «огненный» шар. А это означало, что так просто, как я предполагал, завладеть источником хаоса у меня не получится.

Возможно, если бы я был более осторожен и не увеличил, а наоборот уменьшил скорость полёта, то мне бы удалось понять, по какому принципу первозданный хаос выбирает цель для удара. Но что случилось, то случилось. Прямо сейчас прерывать задуманное я был не готов, так как для этого мне придётся отступить самое малое на несколько километров.

Развеяв окружающий меня сферический барьер, развернул и наполнил энергий спрятанное в теле плетение воздушного доспеха. Хоть оно и требовало больше контроля, но траты маны были значительно меньше, да и плотность барьера выше.

К моменту, когда я приблизился к основанию столба пламени, в меня уже не били «огненные» шары, нет, теперь я находился внутри озера из бушующей энергии.

Пытаясь оценить происходящее с помощью сканирующих плетений, я понимал, что не будь со мной источника хаоса, энергия которого не просто велика, а ещё значительно увеличивает эффективность моих заклинаний, то мне пришлось бы в любом случае искать обходной путь.

Ну и заодно, я понял, где именно Антон Гофман приобрёл раны астрального тела. Сканирующие плетения перед тем как разрушиться, успевали сообщить мне, что хаотическое пламя, окружающее меня, очень плачевно влияет на астральное тело. Врядли Антон приблизился настолько близко к столбу пламени, но вот получить сгусток в виде «огненного» шара, это для него было реально.

Тем не менее, сейчас поворачивать назад уж точно не имело смысла, так что я продолжил путь, но уже значительно в более медленном темпе. Мне потребовалось более пяти минут, дабы преодолеть последние пятьдесят метров отделяющие меня от пространственного разлома.

Кроме снижения скорости, я был вынужден закрыть глаза и отключить слух. Так как в окружающем меня море энергии часто мелькали яркие, ослепляющие вспышки, а гудение пламени оглушало.

Лишь оказавшись в метре от основания столба «пламени», я смог уменьшить концентрацию и немного передохнуть. Тут, как и на моих родовых землях, была зона, когда хаос ещё не успел трансформироваться во что-то совсем опасное и при минимальном понимании ситуации, даже маг уровня Алисы Звако, мог бы выжить в этом месте.

Со слов Людвига, выброс хаоса произошёл из подземелья средних размеров, которое было основным источником, как заработка ресурсов, так и получения опыта для магов их рода.

Учитывая, как вёл себя кристалл хаоса, который теперь хранится у меня в перстне, скорее всего после входа в подземелье я попаду в среду до предела насыщенную первозданным хаосом и мне остаётся лишь надеяться, что он окажется более податлив моей воле, нежели мана перешедшая в наш мир.

К сожалению, узнать что-либо заранее было невозможно, всё же концентрация энергии в этом месте велика и любое заклинание распадается преодолев максимум пару метров, а о том, чтобы получить от него ответ не идёт и речи.

Сделав пару глубоких вдохов, для чего мне приходилось поддерживать очищающее воздух заклинание, я совершил рывок в пространственный разлом.

Глава 11

Пространство передо мной расступалось, невообразимые дали отрывались внутреннему взору и было даже жаль осознавать, что это лишь искажённое мозгом восприятие того, чего нельзя ни потрогать ни ощутить как-то иначе.

Человеческий разум всегда стремится понять всё, что попадается нам по жизни, тем не менее существуют явления и материи до которых мы, как раса, ещё не добрались и не факт, что это так уж плохо.

Вот и я, выйдя из пространственного разлома уже в подземелье, сразу выкинул образу бесконечного космоса, которые я был не в состоянии не то что описать, а даже нормально запомнить.

Впрочем, это было неважно, главное я добрался до цели. В подземелье, название которого я так и не удосужился узнать, концентрация хаоса была велики, правда стоило мне сместиться в сторону от пространственного разлома, как стало легче поддерживать защиту.

Снизу вверх, к самому разлому, бил плотный поток изменённого хаоса, он уже здесь был наполнен разрушительным пламенем.

А вот что я не забыл, так это узнать столько уровней в этом подземелье, поэтому знал, что есть вероятность, когда мне придётся спускаться до третьего уровня, дабы найти кристалл, источник хаоса.

И судя по тому, что я видел, мне как минимум придётся отправиться на второй уровень. Так как поток энергии пробивался из каменной толщи, являющейся полом первого уровня подземелья.

Находясь внутри, я уже не мог рваться вперёд без оглядки. Это на поверхности найти сильного монстра из-за ряда факторов было невероятной не удачей, а вот тут уже всё наоборот, шансы столкновения с древней тварью сильно возросли.

Конечно, это лишь среднее подземелье с тремя уровнями, где только третий считается глубинным, тем не менее со слов Людвига следовало, что после того, как их род получил контроль над этим местом, они специально не зачищали третий уровень, дабы оставить в сохранности естественные источники эманаций разных видов энергии.

Начав медленное движение вниз, я вспомнил ещё об одном типе энергии, после чего тихо, практически лишь в мыслях произнёс.

— Чтож, может кроме источника хаоса мне и Янтарную Плоть удастся найти. Конечно, если мироздание наконец-то решит повернуться ко мне более приличным местом.

Усмехнувшись своим мыслям, я продолжил движение.

Первой встреченной мной тварью оказалась непонятная помесь лягушки и скорпиона, смущало лишь то, что её размеры достигали трёх метров. Из-за высокой концентрации хаоса вокруг, пусть не так, как у пространственного разлома, но всё же, видимость, а также возможность использовать сканирующие заклинания, была ограничена.

Это и позволило монстру приблизиться ко мне незамеченным, а также атаковать жалом, выступающим из длинного и гибкого хвоста.

Сам удар я выдержал без каких-либо проблем, а вот с последующей ответной атакой всё оказалось не так просто.

Конечно я знал, что сам по себе первозданный хаос многогранен и то, что мне удаётся управлять Янтарной Плотью и энергией из осознанного мной источника хаоса, тем не менее не означает, что мне подвластен абсолютно весь спектр хаотической энергии.

Но всё же на какой-то контроль, пусть и частичный, я всё же рассчитывал. А оказалось, что как минимум в этом месте, хаос совершенно мне не поддаётся, лишь если я использую ману из источника хаоса, но даже в таком случае это больше похоже на клетку для не податливой энергии, чем на прямое управление.

Поэтому, когда я попытался построить плетение, ману для которого частично хотел взять из окружающей меня энергии, благо она была представлена в большом количестве и плотности, то ничего не удалось.

Магический каркас-то я смог создать, но после активации простое плетение воздушного лезвия, банально взорвалось.

Так как гигантская недо-лягушка не смогла продемонстрировать сильных атакующих способностей, но явно показала своё упорство и глупость, продолжая монотонно бить по моей защите, я решил проверить на ней свои возможности.

Раз не мог использовать окружающую меня энергии напрямую, то что будет если прогнать её через магический источник?

Увеличив уровень поглощаемой энергии, я почти сразу скривился и был вынужден прерваться. Некое подобие пламени содержащееся в окружающем меня хаосе, наносило повреждения моим магическим каналам.

Сам источник выдерживал нагрузку, хоть и с трудом, а вот доставить до него ману оказалось практически невозможно, точнее это банально было вредно и малоэффективно.

Следующий эксперимент показал, что даже если у меня всё получится, то очищенная энергия бесполезна, как минимум в атаке. Стоило заклинанию сорваться с моих рук, как оно преодолев пространство, на которое распространялся мой усиленный воздушный доспех, мгновенно разрушалось.

Но так как моя защита держалась, то я не унывал. Использовав энергию из источника хаоса, я создал всё тоже воздушное лезвие и направил его в сторону недо-лягушки. Правда заклинание относящееся к простым, пусть и усиленное хаосом, получилось слишком хрупким для этого места.

Врезавшись в хвост твари оно нанесло рану, но далеко не столь глубокую, как я рассчитывал. Поэтому мне пришлось использовать более высокоуровневое плетение Искрящейся Плети.

Игнорируя пробивающийся, даже сквозь мои магически заслоны, визг твари, я сформировал в правой руке некое подобие хлыста, состоящего из пучка объединённых молний, а потом ударил получившейся конструкцией по твари.

На этот раз заклинание не развеялось и атака удалась на все сто процентов, в итоге располовинил монстра. Правда я был не рад тому, что сразу после этого тело недо-лягушки начало с невероятной скоростью разлагаться и источать непередаваемые ароматы.

Амбре был столь концентрированным, что даже мои плетение не смогли убрать абсолютно все его проявления. А ведь я, стоило мне сюда попасть, сразу на максимум активировал функцию очистки воздуха, встроенную в воздушный доспех.

Удивившись подобному исходу, я дополнил воздушный доспех тремя дополнительными аналогами очистки воздуха. В обычной ситуации это была бы лишь пустая трата энергии, но внутри подземелья рисковать получить заражение из-за экономии, явно того не стоило.

Пока отвлекался, неосознанно вернул атакующее заклинание в исходное состояние, выглядящее как скрученный хлыст. А когда обратил на него внимание, как зрением, так и магическим восприятием, то осознал, что погорячился решив, что магический каркас Искрящейся Плети, никак не пострадал.

Всё же даже заклинание далёкое от базового и напитанное первозданным хаосом, оказалось подвержено разрушению от «пламенного хаоса».

Вглядевшись в воздушный доспех, я нашёл небольшие участки, где было заметно искажение, но чтобы оно могло повредить всей структуре потребуется явно больше часа, при этом я не должен буду вносить изменение в своё заклинание, а значит в этом плане ничего представляющего опасность нет.

Впрочем, я не стал так просто игнорировать странность, а именно, что атакующее плетение пострадало значительно сильнее защитного.

Чтобы не тратить энергию, наконец-то опустился на пол первого уровня, окончательно развеяв заклинание полёта. После чего снова приступил к анализу. Через пару минут ответ был найден, всё дело в концентрации маны. В воздушном доспехе плотность хаоса была намного выше, чем в хлысте из молний.

Однако, хоть я и выяснил, в целом лежащий на поверхности, факт, но мне это мало поможет в предстоящем деле, так как бесконечно даже я не в состоянии прогонять через себя энергию.

Рано или поздно мои магические каналы, будут не способны без будущих травм, сдерживать ту часть энергии, что я не в состоянии перекинуть на астральное тело. А если каждое плетение усиливать такой же концентрацией энергии, как и в воздушном доспехе, то «рано или поздно» наступит очень быстро.

После выяснения подобных деталей, я не стал спешить, по-прежнему продвигаясь не с очень быстрой скоростью. Я решил экономить ману и возможно, если бы ускорился, то это благотворно бы сыграло на скорейшем моём завершении визита в это не очень приветливое место.

Однако, когда спустился на второй уровень и понял, что источник хаоса находится на третьем, глубинном уровне подземелья, то ещё больше замедлился.

Мне всё чаще и чаще приходилось использовать атакующие заклинания дабы утихомирить настойчивых местных обитателей. И каждый раз я повергал решивших напасть на меня тварей одним ударом, пусть и чуть более насыщенным маной чем требовалось, но зато наверняка лишающим их жизни. Вести затяжные бои точно не входило в мои планы.

Но пока мне удавалось избежать столкновений с действительно сильными монстрами. Конечно я не мог на сто процентов утверждать, что они тут есть, но игнорировать подобную возможность посчитал глупым. Эта причина играла важную роль в моём решении не спешить.

Из-за экономии энергии я не уничтожал тела монстров, по поводу этого у меня были обоснованные колебания. Ведь на обратному пути, из останков встреченных и убитых мною тварей, может родиться новый, более опасный монстр.

Но я посчитал, что полная зачистка будет стоить мне слишком дорого и понадеялся, что энергия «пламенного хаоса» будет не столь благоприятна для быстрого зарождения жизни.

Когда подошёл к дыре в полу, ведущей на третий уровень, я уже оставил позади не меньше двух десятков поверженных монстров.

И именно тут мне пришлось столкнуться с серьёзным сопротивлением, в лице гигантского монстра. При этом ситуация, если бы на неё кто-то мог взглянуть со стороны, выглядела донельзя нелепой.

Туша огромного создания занимала почти всё пространство разлома, ведущего на глубинный уровень, пропуская лишь концентрированный поток хаоса бьющий вверх. Сама по себе тварь представляла из себя сгусток плотной слизи и она явно испытывала море удовольствия от обволакивающего её хаоса.

Потратив секунду на разглядывание врага и поняв, что проникнуть каким-нибудь другим способом на третий уровень займёт слишком много времени, я приступил к расчистке пути.

Благо, что судя по полному игнорированию моей тушки, гигантское создание имело ещё меньший радиус обнаружения, чем я. Это позволило мне создать мощное заклинание без необходимости отвлекаться на защиту.

Мой выбор пал на банальное, но в данном случае эффективное заклинание, которое в народе носило достаточно несерьёзное название: Чресла Гиганта.

Оно относилось к высшим плетениям, но при этом не требовало большого количества маны, по сути это и было его главное достоинство. Подобное плетение часто использовали при осаде хорошо защищённых крепостей и хоть оно работало не мгновенно, но зато, чтобы разрушить его магический каркас, тем самым прервав действие заклинания, нужно было сильно постараться.

Над гигантским слизнем сформировался круглый диск, толщиной не больше пальца, после чего он стал медленно опускаться вниз.

Когда плетение приблизилось к противнику, ничего не произошло, ни взрывов, ни вспышек, ничего. Однако, так и должно было быть. Прошла минута и лишь после этого монстр начал понимать, что-то пошло не так.

Заклинание постепенно увеличивало давление, повышая свой физический вес, до того момента, пока преграда не будет смята, либо пока не закончится вложенная в плетение мана.

К несчастью для гигантского слизня, энергии я не пожалел, а из-за низкого потребления это даже не сказалось на мне негативно. Так что уже через пять минут монстр начал сдавать позиции, постепенно его продавливало вглубь разлома.

Он пытался бороться, отделял от себя какие-то токсичные сгустки, выпускал магические шипы, но Чресла Гиганта никак не страдали от подобного, а лишь всё с той же медленной неотвратимостью давили на тварь.

В сумме спустя десять минут, путь был открыт. Я предполагал, что гигантский слизень провалится на третий уровень и столкнётся там с другими монстрами, а я пока в это время проскочу мимо них.

Но всё вышло даже удачней, так как мощь хаоса бьющего вверх была велика, я сформировал заклинание таким образом, чтобы оно не касалось этого потока, как собственно поступал монстр ранее. Но когда его начали давить, он решил, что падать вниз будет менее полезно для его здоровья, чем попытка пробиться наверх через поток хаоса, Это была его последняя ошибка.

Столь высокой концентрации «пламенного хаоса» слизень уже не пережил и довольно быстро начал разваливаться на омерзительные сгустки, после чего окончательно ослабнув, провалился вниз уже безжизненной тушей.

Выждав, на всякий случай, секунд тридцать, я развеяв застывшее в пространстве заклинание и прыгнул в глубины подземелья.

Я не уменьшал скорость полёта, но даже так, вышло, что расстояние между вторым и третьим уровнями колоссальное, лететь пришлось никак не меньше минуты.

И чем ниже я спускался, тем сильнее стучалось в разум чувство приближающихся неприятностей. Вместе с включившейся на максимум интуицией повышалась и плотность окружающего хаоса, заставляя меня добавлять дополнительной энергии в воздушный доспех.

Видимость снизилась ещё больше, теперь я ни обычным, ни магическим зрением, не видел дальше одного метра от себя, это напрягало.

Из-за этого, я не смог заметить, когда приблизился к полу последнего уровня, поэтому приземление оказалось жёстким, даже несмотря на ошмётки слизня, в которые я упал. Тело конечно было укреплено, но мне пришлось активировать лечебное плетение, дабы восстановить пострадавшие в ногах связки.

Но всё это меркло по сравнению с давлением обрушившимся на меня со всех сторон. В такой ситуации я был не уверен, что справлюсь с поставленной перед собой задачей.

Так как чтобы заблокировать источник хаоса, а на его подчинения я уже даже не надеялся, необходимо его для начала найти, что сделать в полном отсутствии видимости было крайне сложно.

Единственное что я смог придумать, это формировать длинные спицы из энергии хаоса, которыми буду «тыкать» во все стороны и там где окажется больше всего повреждений подобных сканирующих спиц, в той стороне я и должен буду искать кристалл пламенного хаоса.

Проблема этого способа заключалась в необходимости использования колоссальных запасов маны и даже если забыть о том, что мой запас всё же не бесконечен, пусть и действительно огромен, то это создавало слишком большую нагрузку на организм.

Но другого, более элегантного способа я не знал. Это был минус попадания в уникальные условия, когда привычные вещи отказывают и приходится действовать полагаясь на интуицию, а также прошлый опыт, конечно если он есть.

Мысли о поиске Янтарной Плоти уже давно покинули мой разум до лучших времён, собственно, как и все остальные не помогающие мне прямо сейчас.

Следующие двадцать минут, я выпускал спицы хаоса, анализировал полученный результат по мельчайшим изменениям их магической структуры и двигался, как мне казалось в направлении источника хаоса.

Под конец я уже начал выбиваться из сил и думал прекратить столь убогий поиск, когда одна из спиц налетела на нечто, после соприкосновения с чем полностью разрушилась.

Приблизившись к находке на расстояние вытянутой руки, я увеличил площадь воздушного доспеха, чтобы кусочек моей защиты попал на неизвестную структуру.

Первой мыслью было: «Я взялся за задачу которая мне не по плечу.» Однако, мимолётная слабость прошла и я стал изучать находку.

Ей оказалось яйцо, примерно два метра в высоту и полтора в ширину, из верхушки которого и бил поток «пламенного хаоса». Предположение о том, что весь этот объём занимает кристалл хаоса не подтвердилось, а значит у меня ещё есть шанс успешного завершения задуманного.

— Так посмотрим.

Прошептав эти слова, я прикоснулся к яйцу и чуть не отдёрнул руку. Причиной этого был стук, очень похожий на стук сердца.

Глава 12

Так я стоял никак не меньше десяти минут и с каждой последующей секундой всё больше убеждался в истинности своих ощущений.

Передо мной было яйцо, внутри которого уже зародилась жизнь. Вот только что теперь с этим делать я ума не приложу. Одно дело попытка заблокировать бездушный кристалл и совсем другое, когда этот самый кристалл стал частью живого существа.

При этом скорлупа, согласно моим ощущениям, состояла из спрессованной энергии хаоса. Следовательно, чтобы хоть как-то начать взаимодействовать с источником хаоса, мне в любом случае потребуется её разрушить.

Опустив руку и сделав шаг назад, я уменьшил область очищенную от эманаций хаоса с помощью воздушного доспеха, снова вернув ему стандартный вид. Всё же, чем меньше область защитного плетения, тем эффективней расход энергии.

— Чтож, — вздохнув и посмотрев, через пелену хаоса на яйцо, я произнёс. — Я не желаю тебе зла, но мир жесток и получилось так, что ты родился моим врагом.

Мне была неведома причина, которая побудила меня сказать подобное. Разумом я понимал, что жизнь зародившаяся рядом с источником хаоса, это всё тот же монстр, с одним-единственным отличием от других, он должен был стать очень сильным. И всё же то, что называется душой, заставило меня произнести подобное.

Рокотал поток пламенного хаоса, вырывающийся из вершины яйца, к нему присоединялись громовые раскаты, это хаос изменял здешнее подземелье, но как оказалось столь сильной какофонии звуков было не подвластно заглушить мои слова. Или может быть моё намерение?

От яйца донёсся пронзительный визг, постепенно перерастающий в птичий клёкот. А следом скорлупа начала покрываться трещинами. Их количество и размеры всё возрастали, они горели ярчайшим светом, приковывая к себе, как обычное еле справляющееся зрение, так и магическое.

Тело впало в ступор, ни отвести взгляд, ни пошевелиться, я не мог сделать ничего. Однако, пусть моё физическое тело и недостаточно развито для сопротивления завораживающему воздействию, но астральное таким простым фокусом точно не усыпить.

Усилием воли, я приказал мане из источника разлиться по всему телу, после чего закрутил её с бешеной скоростью, прогоняя через каналы и образуя круговорот энергии. Оцепенение было сброшено, хоть и ценой сильного напряжения на магические каналы.

На это потребовалось лишь две секунды, но этого времени монстру почти хватило чтобы выбраться. На яйце уже нельзя было разглядеть трещин, оно сияло всё, без остатка.

Осознавая, что последует за этим световым эффектом, я направил энергию хаоса в воздушный барьер и дополнительно создал перед собой энергетическую стену. Этого мне показалось мало, поэтому всю ману ещё продолжающую вращаться в круговороте, я направил на усиления тела.

Успел как раз вовремя, за мгновение до того, как яйцо взорвалось. В итоге, меня отбросило, но не сильно далеко, максимум на пару метров, ведь энергетическую стену я привязал не к себе, а к скале под ногами.

И если бы первая преграда на пути взрывной волны смогла остановить её, то меня бы и не сдвинуло с места. Однако, она лишь ослабила удар, который пошёл дальше и врезался в мою воздушную броню.

Последняя выдержала, но повредилась настолько, что пришлось задействовать артефактные браслеты, пусть на краткий миг, но остановившие волну энергии, что позволило мне подлатать воздушный доспех. Этого уже хватило, чтобы моё тело не пострадало.

Впрочем, после того, как ударная волна перестала меня осаждать, меньшее о чём я думал, это о своих повреждениях. Лишь отметив, что ничего критичного с организмом не произошло, я перестал думать об этом.

Фокус же моего внимания был направлен на монстра, который родился из яйца и то что я видел меня не радовало.

Видимость стала быстро улучшаться, окружающий меня пламенный хаос, стягивался в одно место, а именно к источнику хаоса, который теперь находился внутри Феникса.

По-другому назвать родившуюся птицу я даже в мыслях не мог. Хоть этих мифических существ, я не видел не то что в этом, но даже в своём прежнем мире, но по описаниям и своим ощущениям сделал именно такой вывод.

Длинные огненные перья, расправленные крылья, а на голове корона из пляшущей энергии, которая в такт ударам сердца создания, то вздымалась, то слегка опадала. Ко всему этому, учитывая что он парил примерно в десяти метрах над землёй, при этом не используя крыльев, всё это создавало торжественное, а лично для меня гнетущее впечатление.

Поток пламенного хаоса, что совсем недавно бил вверх, пробивая не только своды подземелья, но и вырывающийся в реальный мир, исчез.

Глаза и чутьё, второе в большей степени, подсказывали мне, что кристалл хаоса, сейчас является сердцем Феникса и если я хочу, что-то с ним сделать, то мне придётся сначала одолеть родившегося монстра.

И медлить с этим никак нельзя, ведь источник хаоса вряд ли заснул, а значит куда-то энергия им излучаемая девается, скорее всего напитывает Феникса, с каждой секундой становящегося всё сильнее и сильнее.

Мысль о том, что монстр был рождён уже до предела напитанным хаосом я отбросил, в подобной ситуации панические мысли явно мне не помогут.

Голова феникса слегка повернулась вбок, после чего его глаз, с крестообразным зрачком, налился кровью, а сама птица стала источать желание убивать.

Это послужило спусковым крючком к началу сражение. И как бы я ни старался, Феникс атаковал меня первым.

Крайние перья, с крыльев и небольшого оперённого хвоста, отделились и с умопомрачительной скоростью устремились ко мне.

Думаю, если бы концентрация хаоса вокруг не уменьшилась мне бы не удалось уклониться, а так я справился. Игнорируя возможные повреждения тела, я сделал рывок в сторону практически не заботясь о защите, а перенаправив всё энергию на ускорение, отчего воздушный доспех ослаб и я получил пару ожогов, из-за оставшейся в воздухе завесы пламенной энергии.

Времени скидывать с себя загоревшуюся рубашку не было, поэтому этот факт я отметил лишь краем сознания, сам уже занимаясь формированием ответного плетения.

Выбрать самое подходящее не успевал, оттого я использовал первое пришедшее в голову, а именно Водяной Аркан.

Конечно, моя самая любимая стихия это ветер, из-за этого и все заклинания на её основе у меня получаются мощнее своих аналогов из других стихийных школ. Однако, Феникс славится своей синергией с огнём и пусть в моём случае этот огонь образуется из хаоса, тем не менее попробовать затушить пламя водой было инстинктивным решением.

Перья меня не преследовали, а ударили именно в то место, где я был секундой ранее, при этом они породили область огня, в пределах которой горел даже камень.

От меня же в сторону птицы устремились пять потоков воды, в виде хлыстов. Они должны были окружить противника, после чего объединиться в сеть, начав сжимать Феникса со всех сторон.

Впрочем мои потуги не остались незамеченными и Фениксу хватило одного взмаха крыльями, чтобы испарить стихию вложенную в плетение, а заодно уничтожить сам его магический каркас. К тому же мне самому пришлось защищаться от ударной волны.

Подобная перестрелка длилась несколько минут и всё чего я смог добиться за это время, это наконец-то взять свои мысли под контроль, по всем остальным пунктам я безоговорочно проигрывал.

Мне даже стало чудиться, что монстр играет со мной, тем самым растягивая удовольствие перед тем, как насладиться моей плотью, а на закуску поглотить астральное тело.

Я, пусть и с небольшим сожалением, в данный момент неуместным, признавал, что силы неравны и в этом месте мне не победить. В целом, я бы мог воспользоваться техникой материализации энергетического аватара, но даже так моя уверенность в победе не была стопроцентной. Использовать же способность, после которой я на некоторое время стану беспомощным, явно было плохим решением.

А раз я не чувствую за собой силы, то надо сделать так, чтобы это изменилось. Самый простой вариант из возможных, это ослабить противника. Но прост он был лишь в сравнении с другими, реализовать подобное было проблематично.

Уклоняясь от очередного удара, в виде сгустка магмы, которым Феникс плюнул в меня мгновением раньше, я наконец-то принял решением и сместился в сторону дыры в своде третьего уровня.

Мои действия оставались незамеченными к сожалению лишь первые секунды, когда спустя три его атаки я оказался практически у цели, Феникс насторожился.

Осознавая, что это мой последний шанс, я активировал заклинание полёта и пулей выстрелил собой в сторону свода. мои действия сопровождал разъярённый клёкот.

К сожалению мифический монстр не ограничился одним лишь оглашением своего недовольства и первый раз за бой взмахнул крыльями не для атаки, а для полёта.

Я выкладывался на все сто процентов, а может даже больше, стараясь держать баланс скорости и прочности защиты. Практически любой маг пятого круга не смог бы развить и половины от той скорости, которой я добился, но по мнению противника этого оказалось мало.

Когда до заветной дыры, ведущей на второй уровень, меня отделяли жалкие двадцать метров, Феникс нагнал меня и не долго думая ударил по моей защите крыльями. До этого не видимые, за перьями скрывались острейшие когти, которые пусть и заметили сопротивление воздушного доспеха, но лишь на миг.

Чтобы уцелеть и не разделиться на дюжину маленьких Маркусов, я ударил даже не Феникса, а пространство в его направлении тараном ветра. Заклинание применяющееся средними магами для осады, в виде инструмента для пробития ворот, послужило мне лишь в качестве трамплина для ускорения и уклонения.

Отлетев слегка в сторону, я активировал заклинание из артефакта на шее, тем самым позволяя ему помочь затянуть раны, всё же нанесённые мне когтями Феникса. Верхняя часть одежды окончательно и бесповоротно превратилась в лохмотья, слетев с меня.

В целом, если бы я мог замечать подобное в текущей ситуации, то моя благодарность мирозданию была бы велика. Однако, я должен был выжить, а следовательно это и являлось моей приоритетной задачей и потеря одежды, а также слабые раны, сейчас точно меня волновали в меньшей степени.

Я плохо знал магию иллюзий, точнее лучше было сказать что знал приемлемо, а вот на практике реализация хромала. Тем не менее, что-то делать было нужно и я выбрал вариант попытаться временно запутать врага.

Создав вокруг себя облако, состоящее из пара, который на значительную часть состоял из энергии из источника хаоса, я параллельно изгоняя из тела проникшую туда пламенную ману, формировал своих двойников.

Надеяться, что мои поделки смогут обмануть восприятие монстра такого уровня, я не мог, поэтому изначально пошёл на жертвы и в каждого фантома вложил кусочек своего астрального тела, тем самым делая их неотличимыми от оригинала.

Процесс был болезненный, я бы даже сказал адски мучительный, но зато быстрый и он должен был принести мне результат.

Всего я создал девять копий, по фантому на меридиан, единственное не стал брать часть астрального тела, которая связана с последним духовным меридианом.

Во-первых, он у меня был повреждён и являлся темницей для части Проклятия Пророка, во-вторых, все повреждения энергетического аватара отражаются на меридианах, пусть и в меньшей степени, после чего эти же меридианы запускают процесс восстановления, но вот тратить силу меридиана отвечающего за душу, ради простого фантома, даже в такой ситуации мне не хотелось.

Разлетевшись в разные стороны, мои копии, вместе со мной, начали осыпать Феникса простыми заклинаниями, которые никак не могли на него повлиять, но изрядно злили.

Через три секунды, один из фантомов был развеян, а мифический зверь впал в ярость. В этот момент, я взяв с собой половину фантомов, отправился вверх, на максимально доступной мне скорости. Остальные остались и дальше отвлекать внимание Феникса.

Я не надеялся, что он потеряет меня из виду, да и в мои планы это не входило. Мне лишь требовалось время, чтобы покинуть подземелье, при этом пока я тут нахожусь, нужно довести монстра до максимальной точки кипения. Дабы его разум помутился, а всё что его волнует сузилось лишь до одного желания, убить столь наглого двуногого.

Ценой почти всех фантомов, осталось только два, я смог добраться до первого уровня и замер рядом с пространственным разломом, ведущим прочь из подземелья, в реальный мир.

Впитав в себя силы уцелевших фантомов, тем самым уменьшив количество ресурсов, которые мне придётся потратить на восстановление астрального тела, я посмотрел вниз, там где прямо сейчас в мою сторону рвался разъярённый до предела монстр.

Когда я пробился на второй уровень, мне пришлось замедлиться из-за вновь повысившейся концентрации хаоса вокруг. Но стоило Фениксу нагнать меня, как он начал с бешеной скоростью впитывать распылённую в пространстве ману.

Кроме восстановления своих сил, монстр стал увеличиваться в размерах, видимо плотность хаоса внутри него достигла своего максимального предела и теперь только увеличение тела могло решить его неожиданные проблемы.

Это и позволило мне на некоторое время оторваться от него, так как попав на первый уровень, я понял, что Феникс банально не пролезет в существующий пролом.

Скорее всего мифическая птица в обычной ситуации это бы тоже поняла, но не сейчас. На всей доступной ему скорости Феникс врезался в свод подземелья отделяющий второй уровень от первого, из-за чего застрял и начал дробить сковавшую его породу.

Пока была возможность, я активировал высшее заклинание, в виде воздушной нити. Оно носило пафосное название: Игла Небожителя. На деле же создавалась очень плотная спрессованная нить, которая могла, и должна была, содержать в себе дополнительный запас маны.

Плетение устремилось к Фениксу и благодаря тому, что он застрял, моей атаке всё же удалось пробить его оперение. После чего Нить Небожителя занялась тем, что и возводило её на ранг высшей магии, а именно она начала сплетаться в магические руны, автономно формируя печать.

Миг и одно из крыльев феникса разорвалось, причиной этому стал взрыв, вызванный активацией печати, созданное Нитью Небожителя. Часто подобное плетение создавать было нельзя, оно потребляло, как много энергии, так и огромное количество ментальных сил, даже мне было непросто вложить в него нужные образы, дабы Нить не просто попала в тело врага, а смогла сотворить печать.

К тому же не застрянь монстр, то мне банально не хватило бы времени на столь эффективную атаку. Любуясь результатом от своих действий, я также наслаждался клёкотом птицы, полным боли. Всё же слишком высокую цену я заплатил за последние минуты, чтобы остаться равнодушным к страданиям Феникса.

Впрочем, уже через две секунды улыбка промелькнувшая на моём лице померкла. Мифическая птица заткнулась и одновременно с этим её крыло начало восстанавливаться.

Одновременно, она рывком преодолела расширенную ей дыру в полу и наконец-то оказалась на первом уровне подземелья.

За подобный героический рывок, мифическое создание заплатило лишь слегка уменьшившимся свечением тела. Во всяком случае понять насколько Феникс пострадал на самом деле, не представлялось возможным.

Я конечно на мгновение подумал, что может мне удастся остановить монстра здесь и сейчас, но мироздание не благословило меня на подобное, а значит надо вернуться к реализации изначального плана.

Тем более, недавно оторванное, а потом восстановленное крыло не то что не вернуло Фениксу разум, а наоборот затянуло его ещё дальше в пучину безумия.

Место улыбки недавно сошедшей с моего лица занял предвкушающий оскал, после чего я начал забрасывать обезумевшую птицу атакующими плетениям. Феникс даже потеряв разум, явно выжидал, желая получить небольшую передышку перед решающим рывком, но мои действия послужили триггером, чтобы он бросился в атаку.

На первом уровне подземелья расстояние от пола до свода было не столь впечатляющее, как на более глубинных, так что много времени у него это бы не заняло, поэтому лишь заметив, как Феникс взмахнул крыльями, я рывком направил своё тело в пространственный разлом, при этом не сводя взгляда с противника.

Вылетев спиной вперёд из разлома, я миг был дезориентирован, но быстро взял себя в руки и начал подготовку ловушки.

Энергетические каналы в моём теле горели, награждая меня за это нестерпимой болью, но в то же время колоссальные потоки маны срывающиеся с моих рук и являющиеся фундаментом ловушки, компенсировали эти неудобства.

В моём распоряжении оказалось даже больше времени чем я рассчитывал. Феникс появился лишь через сорок секунд, при этом по его внешнему виду и многочисленным отголоскам колебаний пространства, можно было понять, переход дался ему не просто.

— Приступим.

Это я даже не сказал, а прорычал, сил же на большее мне банально не хватило. Я истратил всё без остатка на подготовку ловушки, а то что удавалось восстановить не тратил, продолжая копить для завершающего удара.

Стоило мифическому монстру полностью показаться в реальности, как в него со всех сторон полетели искрящиеся энергией золотые молнии. Пара мгновений и вот уже Феникс исчез из виду, а его место занял сверкающий кокон.

Следующим шагом, подготовленные мной ловушки ударили по связанному созданию девятью металлическими стержнями, каждый из которых размером был не меньше трёх метров.

При этом, когда я формировал каркас ловушки, то старался сделать так, чтобы мои заклинания не атаковали сердце Феникса, ведь я не желал уничтожения источника хаоса. И не потому что боялся потерять столь ценный ресурс, нет, совсем нет. Я опасался его взрыва, когда в мгновение ока вся заключённая в кристалле энергия разом вырвется наружу, породив взрыв колоссальной мощи.

Казалось Феникс проиграл, но в столь лёгкую победу я не верил. Не зря же создал ещё три каскада плетений, заключённых в огромную печать, вокруг пространственного разлома.

Так и произошло, постепенно золотое свечение кокона менялось на оранжевое, а отливающие серебром колья лопались, превращаясь в труху.

В какой-то момент кокон не выдержала и мне пришлось защищаться от взрывной волны, сама же птица после этого хоть и держалась в воздухе, но по трещинам вьющимся по всему её телу, было понятно, освобождение далось ей нелегко.

Увидев это я лишь сильнее сжал зубы в предвкушающем оскале и активировал предпоследний каскад заклинаний.

По периметру окружности, центром которой был Феникс, в воздухе сформировалось шестьсот шестьдесят шесть игл, они были не столь впечатляющих размеров, по сравнению с предыдущими металлическими кольями, зато их было много.

Они все устремились к Фениксу и так как его тело уже пострадало, то впиваясь в него многие из игл проникали внутрь, тем самым кроме физического урона, ещё и отправляя противника эманациями моей энергии.

И пусть Феникс славился своей регенерацией, что с достоинством продемонстрировал мне, когда почти мгновенно восстановил крыло, но у всего есть предел. Тем более, сознание живого существа, которое меньше часа, как пробудилось, никак не могло вытерпеть все те мучения, которые я обрушил на него.

Поэтому перед последним этапом, я уже не сомневался в своей победе. Активировав финальный каскад заклинаний, я сам приблизился к Фениксу, продолжающему висеть в воздухе.

Меня оплели серебряные нити, отливающие синевой и в подобном облачении я сблизился с противником настолько, чтобы иметь возможность прикоснуться к нему рукой.

Феникс уже не имея сил обратиться к своим магическим способностям, атаковал меня крылом, но окутавшие меня нити вспыхнули ярчайшим светом и обожгли его, отчего он инстинктивно отдёрнул крыло.

Я же тем временем прикоснулся к его груди и активировал череду заклинаний, целью которых был разум создания, а не его физическое воплощение.

Боль, ужас, окружающий мир кошмаров, уютная защита скорлупы, место в котором нет ничего, что способно нанести вред.

Именно такие образы я транслировал Фениксу. И хоть я не был мастером в подобном направлении великого магического искусства, но моих навыков хватило для осуществления задуманного.

Постепенно Феникс переставал сопротивляться и засыпал, начиная наращивать вокруг себя скорлупу, состоящую из пламенного хаоса. Конечно существовала возможность, что когда он снова превратится в яйцо, то поток хаоса вырвется из него с новой силой, но этого не произошло. Похоже мироздание наконец-то успокоилось и перестало подкидывать мне нерешаемые проблемы.

Через десять минут, я сидел прислонившись к обломку здания и смотрел на огромное яйцо, в высоту никак не меньше четырёх метров.

Моё же состояние оставляло желать лучшего: магические каналы в теле были на пределе, многочисленные ожоги, пусть и затянувшиеся благодаря артефакту, но до сих пор саднящие, серьёзные повреждения астрального тела, а также огромная ментальная усталость.

Всё это не позволяло мне с должной радостью впитать в себя чувство победы над столь серьёзным противником.

Я думал, что на сегодня уж точно достаточно неприятностей и мироздание приняло мою плату, но об этом мне оставалось лишь мечтать.

Вспышку боли в моём разуме, я сначала проигнорировал, так как она ни шла ни в какое сравнение с тем, что я недавно пережил. Однако, она повторилась, став чуть сильнее, это меня не то что испугало, а больше заинтересовало, ведь я не чувствовал того, что могло болеть.

Обратившись внутрь себя и не выявив очагов способных передавать мне подобные ощущения я на миг задумался, а потом с ужасом осознал. Боль, которую я чувствую, идёт по связывающей меня и Аню нити.

Резко вскочив на ноги, я пошатнулся, после чего чуть не упал. Неосознанно получилось так, что я приблизился к яйцу Феникса. После чего прислушавшись к себе, наложил на тело заклинание усиления и уже хотел было бежать, как моё внимание приковало яйцо.

Всё же Феникс мог от любого внешнего воздействия проснуться, а значит оставлять его просто так означает перечеркнуть все мои жертвы и старания. Но и медлить я не мог, поэтому дотронувшись до скорлупы я обратился к перстню.

Подарок Глубины, выплеснул из себя странный белёсый туман, который мгновенно окутав указанную ему цель, растворил её в воздухе. А в моём сознании появился образ, висящего в пустоте огромного яйца.

Мне ещё показалось, что вот эта самая пустота, как-то слишком эмоциональна, а демонстрируемая ей жадность не имеет границ.

Не знаю, как именно мой сознание нашло всё это в «ничто», но главного я добился, Феникс не проснётся, а значит проблема решена, как минимум на ближайшее время.

Всё это заняло лишь пару секунд, следом же я ушёл в рывок, начав набирать скорость. С каждым мгновением всё усиливая и усиливая тело. Игнорируя эфемерный треск магических каналов, каждый раз отталкиваясь от очередного куска разрушенного здания, я не щадя себя спешил на помощь Ане.

Одна лишь мысль о том, что она прямо сейчас умирает, доставляла в разы больше боли, чем всё пережитое мной за последний час вместе взятое.

Глава 13

— Олоф, кажись у мальца о котором говорил Глава, получилось.

Мужчина, выглядевший примерно лет на сорок, смотрел в сторону, где совсем недавно вздымался столб жуткой энергии.

— Да ты сам ещё не оперился Малыш.

— Чёртов старик. То, что ты старейшина не даёт тебе права так обращаться ко мне, капитану гвардии рода!

В ответ на это человек, которому окружающие дали бы примерно лет семьдесят, лишь посмеялся. Впрочем, подобные перепалки между ними были всегда, всё же ученик в своё время сильно впечатлил его, так что даже после прекращения обучения они сохранили очень хорошие отношения.

Всё это позволяло Олофу разговаривать с бывшим учеником не особо задумываясь над словами, мысли же его в этот момент сосредоточились на будущем Главе их рода, а если точнее на регенте.

Старик никак не мог представить, чтобы Аня, дочь текущего Главы рода, после вступления в брак имела возможность самостоятельно принимать решение. А то что её будущий муж в одиночку справился там, где полегло больше половины магов рода, лишь убедило его в правильности мыслей.

Не то, чтобы он был сильно против, но всё же, как старейшина он не желал передавать управление в руки чужака.

Когда исчез столб энергии, постепенно и её концентрация в округе уменьшилась, стало проще отбиваться от монстров, которые периодически проверяли их барьеры на прочность.

Но в какой-то момент они видимо расслабились, так как Малыш даже не успел поднять свой боевой посох, а сам старик, лишь посмотрел в нужную сторону.

Благо, что это оказалась не очередная тварь, а человек, хоть и странный человек. Неизвестный перепрыгнул четырёх метровый барьер, предназначенный для сдерживания эманаций хаоса и устремился дальше, вглубь подконтрольной роду Гофман территории.

При этом Олоф с удивлением отметил, что это был какой-то мальчишка, из одежды на нём остались лишь брюки и пара украшений, да и те выглядели так, что в любой момент могли развалиться. Во всяком случае рассмотреть больше подробностей не удалось, двигался неизвестный парень чересчур быстро.

Когда он после очередного прыжка оказался на каменном заборе и оттолкнулся от него, то его скорость возросла до неприличных показателей, а вот забор такого издевательства не пережил, начав разваливаться.

— И что это было?

Посмотрев в сторону откуда прибыл неизвестный парень, Олоф усмехнулся и снисходительно произнёс.

— Эх Малыш, тебе ещё учится и учится.

Мужчина искренне возмутился подобному ответу и спросил.

— Старик, хочешь сказать, что ты всё понял?

Для наглядности повернувшись всем телом в направлении, где совсем недавно бушевало много иномирной энергии, Олоф ответил.

— А чего не понять? Похоже муж Ане достался что надо.

Удивление, вот что отобразилось на лице более молодого человека.

— Так он…

Но они были высокопоставленными лицами рода и даже если старик хотел верить и верил в свои выводы, тем не менее доложить в штаб они были обязаны.

Поэтому убрав из речи какие-либо эмоции, Олоф обратился к капитану гвардии рода.

— Доложить в штаб: Неизвестный преодолел защитный периметр, движется в вашем направлении на очень высокой скорости, предположительная личность неизвестного, Марк Берильский.

Бывший ученик быстро поклонился старейшине и ускорившись отправился к подчинённому отвечающему за связь. К сожалению стоять на передовой они не могли, помехи мешали сигналу, а кроме этого, банально не было смысла подвергать неподготовленных людей опасности.

* * *
После того, как я пересёк линию сдерживания, организованную силами рода Гофман, мне потребовалось пару рывком, дабы убедиться, что окружающее пространство в довольно малом количестве заражено хаосом.

Следом я обратился к пространственному артефакту, который совсем недавно привязал к своей крови. Обычно требуется иметь телесный или хотя бы энергетический контакт с какой-либо магической структурой дабы ей пользоваться, но то что принадлежало Гофман, было частично лишено подобных недостатков.

Их древний артефакт не просто позволял открывать порталы, но также создавал карту и давал возможность в пределах трёх километров обращаться к нему напрямую, через микроскопические пространственные колебания постоянно поддерживаемые в этой области.

Открыв портал, я сразу переместился в главный зал, оборонительного штаба. Туда, где совсем недавно разговаривал с Антоном Гофман, находящимся в очень плачевном состоянии.

К сожалению, мои эмоции временно взяли надо мной верх, поэтому я не учёл силу инерции, когда вошёл в портал. Благо, что артефактный браслет формирующий подобие воздушного доспеха, пусть и пострадал, но пока вполне сносно функционировал, иначе столкновение со стеной отразилось на моём здоровье более печальным образом.

Сделав шаг от стены, параллельно выдёргивая руку из разбитого мною шкафа, я слегка успокоился. Во всяком случае осознал, что излишняя спешка, может меня лишь задержать.

В этот момент, я встретился взглядом с удивлённым лицом, принадлежавшим отцу Ани. И кажется его состояние стало ещё хуже, по другому объяснить его взрыв истерического смеха, я не мог.

Мне казалось, что после моего ухода, он сможет взять себя в руки и этот зал снова наполниться его советниками и подчинёнными, ну или хотя бы он обратится к лекарю, а не будет сидеть тут и ничего не делать.

Поэтому я чуть резче чем требовалось спросил.

— Где Аня?

Мне оставалось лишь задать этот вопрос, расспрашивать же его о чём-либо ещё, было бессмысленно. Я не получил ответ ни через секунду, ни через пять, всё это время Антон продолжал смеяться.

Не выдержав, я приблизился к нему, по прежнему сидящему в кресле, и отвесил звонкую оплеуху, следом прорычав ему прямо в лицо.

— Чёртов псих, где твоя дочь?!

Подобное отношение его явно взбодрило, но я добился лишь выброса неструктурированной магической энергии в свою сторону, а не нужной информации.

— Мальчишка! Что ты себе позволяешь?!

Казалось, Антон даже не использовал плетений, да и вряд ли в своём состоянии был на это способен, но этого хватило, чтобы все магические каналы в моём теле вскипели. Они еле-еле проталкивали через себя ману, пытающуюся попасть к истощающемуся защитному заклинанию.

Поражённый своей слабостью, я позволил оттеснить себя к стене, а когда наконец-то скинул с себя оцепенение, то ударил ладонью по бетонной конструкции, параллельно развеивая жалкие попытки Антона надавить на меня магией. Обычного удара по стене оказалось достаточно, чтобы на ней отпечаталась моя руку.

Игнорируя попытки Антона закидывать меня слабыми неструктурированными сгустками маны, я взглянул сначала на себя, потом на него, а после открыл портал и спокойным шагом вошёл в него.

Как и во время последнего визита, я лишь разочаровался в отце Ани и поэтому отправился к Людвигу, что следовало сделать сразу же. Правда на этот раз я и в себе разочаровался, ведь знал же что так и будет, Антон просто не мог за такое короткое время отойти от повреждений, как физических, так и психических.

В госпитале, где я планировал встретиться с железноликим старейшиной, того не оказалось. И даже после активации сканирующего заклинания, я его не нашёл. Определить же точное местоположение Ани по связывающей нас нити, я также не смог.

Слишком сильная пульсация боли мешало нормально сосредоточиться, но если бы только это, я точно бы справился, однако, кроме боли я ощущал также отголоски пульсации огромного количества жизненной силы. Всё это вместе искажали информацию, не позволяя мне найти девушку, всё что я знал это, она где-то рядом.

Впрочем, на Антоне или Людвиге мир клином не сошёлся, поэтому я недолго думая поймал первого встречного мага из рода Гофман. Хотя, как сказать первого встречного, судя по его виду и висящему около рук сканирующему заклинанию, он скорее всего местный целитель и пытался оказать мне помощь.

Сначала отбросив его руку, я схватил его за локоть и наполнив голос сталью, задал вопрос.

— Где Аня Гофман?

Мужчина растерялся, но после того, как я сильнее сжал его локоть, а его лицо исказила гримаса боли, он решил не затягивать с ответом.

— Этаж ниже, помещение двести сорок четыре, — я слегка уменьшил давление, а парень продолжил говорить, — Там уже господин Людвиг, не о чем переживать.

— Благодарю.

Произнеся это на автомате, я открыл за спиной портал, благо схему внутренних помещений видел в чаше-карте, а значит знал куда телепортироваться.

Прямо внутрь озвученной комнаты я не стал перемещаться, чтобы ненароком не помешать тому же Людвигу, но в коридоре не задержался.

Хорошо, что этот этаж считался изолированным и тем, кто уже смог сюда попасть, не чинилось излишних преград. Поэтому, мне оставалось лишь открыть массивную дверь, не защищённую никакой магией.

Внутри я обнаружил Людвига стоящего рядом с кроватью, на которой лежала Аня. Возникло чувство дежавю, не так давно я видел подобную сцену, только в тот раз рядом с девушкой стоял целитель по имени Диего.

Кроме этого, отличий на самом деле хватало. Аня не просто лежала, а вся дрожала и судя по изливающимся из её глаз потокам маны, это явно не несло ничего хорошего.

— Людвиг, что происходит?

Я не повышал голос, дабы не сбить концентрацию старейшины рода Гофман, но всё же лишь глухой не уловил бы безапелляционное требование ответа, в моих словах.

Не отрываясь от сложных магических манипуляций, Людвиг начал рассказывать напряжённым, но при этом безэмоциональным голосом.

— Как уже говорил, недавно я погрузил Аню в сон. Помещение оборудовано парой сканирующих заклинаний и примерно пятнадцать минут назад, что-то произошло, после чего запустился процесс перехода на следующий круг. Это инициация.

— Пятнадцать, пятнадцать минут…

Примерно тогда, я выбрался из подземелья, а расстояние между мной и Аней резко уменьшилось. Неужели из-за того, что я не восстановил ментальные барьеры, ей передалось такое количество боли, что вызвало подобную реакцию?

Всё это я обдумывал параллельно действиям. К этому времени, я встал рядом с Людвигом и прикоснулся к руке Ани.

В этот же момент моё тело прострелила боль, но не пришедшая от девушки, а вполне родная, от банального воздействия большого количества энергии, которая заполнила девушку и явно стремилась покинуть её тело.

Всмотревшись в плетения использованные стариком, я примерно понял его задумку, он хотел предотвратить инициацию, частично впитав излишки маны в себя, частично выплеснув их вовне.

Однако, он не знал, точнее не обладал всей информацией, что из-за применения мной на Ане техники Слияния Жизни, её астральное тело к этому времени могло накапливать большое количество энергии и даже если он справится, это лишь отсрочит запущенную инициацию на пару дней, не больше.

— В сторону, я сам займусь.

Людвиг меня не послушал, продолжая оплетать девушку многочисленными цепочками магических рун, нанизанных на энергетические линии.

— Старик, ты меня слышишь?!

К сожалению, я не мог просто взять и отбросить его в сторону, хотя в текущем моём состоянии не факт, что у меня получилось бы осуществить нечто подобное с магом его круга.

— Маркус, я конечно занят, но ты видел себя со стороны. Я чувствую множественные повреждения физического тела и магических каналов, а что ещё важнее и твоё астральное тело ослаблено. Зная кто ты такой, то не ошибусь, если и оно повреждено. Подожди пока я закончу, после поговорим о твоих успехах.

Меня не успокоили его слова, а упрямство лишь разозлило.

— Старик не зли меня. Ты лишь повредишь Ане, я же помогу ей пройти инициацию!

Людвиг поморщился, это было видно по складкам у глаз которые не скрывала маска, но видимо вовремя вспомнил с кем говорит и тот факт, что я вернулся живым. Он приостановил формирование своего плетения, тем не менее сразу его не развеял, а всё же решился задать вопрос.

— Что с источником хаоса?

— Его больше нет.

Вздохнув, старик устало произнёс.

— Ясно, тогда приступай.

Как только Людвиг отстранился от Ани, той мгновенно стало хуже, всё же старейшина даже до формирования итогового плетения явно каким-то способом частично стабилизировал потоки энергии в её теле. Впрочем, я не допущу непоправимого, а сделаю Аню лишь сильнее.

Проникнуть в её астральное тело не составило никакого труда, стоило лишь обратиться к связывающей нас нити. Конечно, без физического контакта такой трюк я проделать не в состоянии, но именно поэтому я и спешил сюда.

Аня практикует лечебные техники и судя по токам энергии, окрашенным в зелёные тона и стойким эманациям жизни, именно с этим типом энергии она укрепляла связь во время прошлых инициаций.

Я бы мог на миг прерваться и запросить нужный тип энергии у Людвига, всё же даже невзирая на её большое количество внутри тела девушки, для успешной инициации потребуется ещё больше, однако делать этого не стал.

Не прерываясь, я мысленным усилием извлёк из перстня Корень Небесного Лоронда. Этот когда-то дорогой и ценный ресурс, к сожалению слишком долгое время хранился в Истинной Казне рода и уже потерял большую часть своей силы. Тем не менее, для перехода со второго на третий круг, оставшейся в нём энергии жизни будет в самый раз.

Чаще всего вмешательство постороннего во время инициации приводит, либо к её обесцениванию, либо к смерти мага. Но наш случай уникальный по крайней мере для этого мира, ведь нас связывают последствия техники Слияния Жизни.

Если бы я так сильно не пострадал во время битвы с Фениксом рождённым из источника хаоса, то чтобы помочь Ане мне не пришлось бы напрягаться. Всё должно было пройти практически мгновенно и без каких-либо болевых ощущений у нас обоих, но что имеем, то имеем.

Мне потребовалось несколько минут дабы оценить состояния девушки и когда это произошло, я перестал опасаться за её жизнь. Теперь моей основной задачей было помочь ей завершить инициацию, как можно более безболезненно.

Риска же для жизни не было, так как магические каналы в её теле не успели пострадать, а концентрация маны во плоти не превысила предельного порога. Скорее всего такая стойкость являлась следствием того, что укреплённые ранее меридианы уже начали работу по изменению астрального и физического тела.

Весь процесс занял около трёх часов. За это время я вытянул энергию жизни из Корня Небесного Лоронда и перенаправил её напрямую в астральное тело Ани, после чего помог замедлить бег энергии по магическим каналам.

Спрессовывание энергии и возвышение плоти на новый уровень, это уже личная заслуга разума девушки, который к этому времени смог пробудиться и успешно завершить весь процесс.

Конечно, не обошлось без боли, моей боли, всё же я был слишком сильно ранен, но из-за того, что я возвёл ментальный барьер, Ане это не помешало.

К тому же, примерно на середине процесса, я почувствовал, как Людвиг занялся подлатыванием моего физического тела. На астральное он не замахивался, так как мог мне помешать, но вот убрать ожоги и немного укрепить места рядом с магическими каналами, было ему по плечу.

Когда я понял, что инициация увенчалось успехом, то отпустил руку девушки и позволил ей заняться самопознанием. Правда, чтобы встать, мне пришлось облокотиться о спинку кровати, но я всё же смог устоять на ногах, после чего повернулся к Людвигу и произнёс.

— Благодарю за помощь.

— Думаю, это я должен тебя благодарить за спасение близкого мне по крови человека и моей будущей ученицы, — на мои вопросительно поднятые брови, он хмыкнул и произнёс. — Нет, конечно, если ты сам займёшься этим я не буду настаивать, но чутьё мне подсказывает. что твоя специализация не совсем лечение.

На это я мало что мог возразить, да и если честно не особо и хотел. В целом, кроме знания нужных техник, которыми я обладаю, необходимо ещё и глубинное понимание, а следовательно умение их применять на идеальном уровне, чем я не мог гордиться. Всё же моя специализация действительно не связана с подобным.

— Что есть, то есть.

Получив ещё один хмык от Людвига, я проводил его удивлённым взглядом, ведь старик внезапно развернулся и направился прочь из помещения. Перед тем как выйти, он не оборачиваясь, слегка смеющимся голосом произнёс.

— Я вас временно покину.

Стоило двери закрыться, как совсем незаметно для меня, на моей руке сомкнулись пальцы девушки, следом потянув на себя.

Упав на кровать, я попал в крепкие объятия.

— Ты вернулся.

Не успел я ответить на слова Ани, как мой ментальный барьер разрушился, а я окунулся в море нежности, радости и любви. Именно так моё сознание интерпретировало то, что испытывает прямо сейчас Аня.

Девушка и не ждала от меня никакого ответа. После слов, она решила перейти к более активным действиям и начала с поцелуя. Судя по которому, на нём её планы не заканчивались.

Глава 14

Спустя пару часов Аня всё же заснула. Её настолько сильное желание легко можно было объяснить только что прошедшей инициацией. Всё же после возвышения на круг, мага некоторое время переполняют силы, после чего они резко истаивают. А в её случае это к тому же была энергия жизни, что лишь сильнее воздействовала на девушку в плане физических потребностей.

Ну и разумеется, второй причиной был я. За последнее время я побывал во многих опасных ситуациях поэтому, как организму, так и психике требовалась разгрузка. Правда, осознал я это только когда на меня нахлынули эмоции Ани.

Конечно, многие маги с такими же повреждениями, как у меня, не поставили бы подобное времяпрепровождение в приоритет над восстановлением. Но мне не требовалось управлять маной, так что магические каналы и астральное тело никак не перетруждались, а физическое было закалено, да и частично меня подлатал Людвиг.

Поэтому, спустя несколько часов я не сожалел, что поддержал порыв девушки. Смотря на спящую в моих объятиях Аню, я размышлял, в какой момент времени она стала для меня настолько важным человеком, но так и не мог дать точного ответа.

Впрочем, сожалел ли я об этом? Нет, подобные мысли больше можно было отнести к лёгкой прокрастинации, ведь мне требовалось заняться своим здоровьем, да и ситуация в мире не располагала к столь приятному времяпрепровождению.

Аккуратно покину кровать и одевшись, я вышел в коридор, но разумеется никого не увидел, после чего открыл портал и перешёл в госпиталь.

На этот раз мне удалось самостоятельно найти Людвига. Железноликий старик чётко ощущался за тонкой перегородкой и прямо сейчас оказывал кому-то помощь.

Дополнительным результатом активированного мной сканирующего заклинания, стало нахождение двух очень знакомых аур, а именно моих номинальных телохранителей.

Как-то последнее время, я не сильно интересовался их судьбой, а когда искал Аню, то даже мысль о них не посетила мой разум, хотя они должны были заниматься защитой девушки.

Возможно это было связано с тем, что уже достаточно продолжительное время их помощь не является чем-то ценным, незаменимым. А может быть потому, что мне необходимо им сообщить о смерти их старших коллег или точнее сказать наставников.

При этом я не могу не упомянуть, что Лорен и Арог пожертвовали, как жизнью, так и душой ради лично меня, а Арима ради моих людей.

Пусть как Вар, так и Лара, практически всегда были безэмоциональны, но это не означает, что смерть наставников будет им безразлична. Хотя возможно я себя накручиваю, просто когда-то, ещё в самом начале войны с Георгом, я очень сильно не любил сообщать родственникам о смерти их детей, братьев, отцов, любимых.

И тот факт, что они не могли меня ни в чём обвинить, даже если хотели, не уменьшал удара по мне, ведь мне хватало посмотреть в наполненные гневом глаза убитых горем людей, чтобы понять, как сильно они ненавидят, но не того, кто убил их любимого, а меня.

Конечно, со временем потерь стало больше и сообщать о подобном перестали, да и я зачерствел. Но в этом мире, после слияния с личностью являющейся более молодым моим воплощением, эта проблема проявилась вновь.

Некоторое время я стоял на месте, обдумывая предстоящий разговор с Варом и Ларой, но после всё же двинулся в направлении Людвига, так и не посмотрев в сторону телохранителей. Нет, я не решил сбежать, просто оставил этот разговор на время, когда узнаю новости от Людвига.

Скорее всего он почувствовал моё приближение, так как перед тем, как я заглянул внутрь огороженного закутка, старик сам вышел мне навстречу.

— Отдохнул?

В его голосе не было ни насмешки, ни обиды за то, что он тут работал, а я развлекался. Этот вопрос был лишь для того, чтобы начать разговор с нейтральной ноты.

Правда, судя по тому, что на него кое-кто более молодой и горячий мог бы действительно обидится, Людвиг давненько не посещал светских мероприятий, как аристократ он похоже теряет хватку, ну либо из-за своего статуса ему банально плевать на подобные двоякие интерпретации.

— Частично, нормальным восстановлением не занимался, — взяв паузу и получив в ответ от Людвига кивок, я продолжил. — Мне больше интересна текущая обстановка и состояние Антона.

К этому времени мы вместе шли в направлении одной из стен, где судя по плану этажа, должен был быть отдельный кабинет. Поэтому, мгновенного ответа я не получил, старейшина явно не хотел говорить на серьёзные темы в присутствии посторонних.

Через минуту, я сидел за столом напротив старика. Перед нами стоял небольшой чайничек, в котором находился приятно пахнущий травяной сбор и уже наполненные из него жидкостью кружки.

— Ситуация в Кандерне стабилизировалась. После исчезновения источника хаоса, концентрация опасной энергии уменьшилась, а следовательно и количество нападающих монстров снизилось. В целом, это позволяет даже имеющимися силами поддерживать защитный периметр и уже не в столь авральном режиме продолжать эвакуацию населения.

Прервавшись, чтобы сделать глоток из чашки, железноликий старейшина продолжил вводить меня в курс дела.

— Однако, не беря в расчёт, что ты уничтожил лишь одну аномалию, а по стране их сотни, в городе всё равно неспокойно. Отправленные на разведку люди, сообщили, что пространственный разлом на месте входа в подземелье до сих пор источает хаос, хоть и в несравнимо меньшем объёме. Скорее всего, если его не закрыть, в ближайшее время закончится процесс изменения или лучше сказать эволюции подземелья, после чего оттуда к нам пожалуют в гости довольно опасные твари.

Пока Людвиг снова прервался на напиток, я решил озвучить своё мнение, да и задать пару уточняющих вопросов.

— Конечно, можно запечатать подземелье, но это мало что даст. Я действительно смог устранить угрозу, но не уверен, что моих сил будет достаточно хотя бы для зачистки близлежащих аномалий, а магам где то надо тренироваться.

— Поясни.

— Род Гофман не понёс бы столь большие потери, если маги имели бы опыт в противостоянии с энергией первозданного хаоса. Открытый разлом в подземелье, без активного источника хаоса, даст нужный опыт.

— Опасно, но осуществимо, — прикрыв на миг глаза, старик продолжил. — Об этом стоит поговорить, после решения, что делать с пострадавшими землями связанными с нами лично или нашими союзниками. Всё же Гофман далеко не слабый род и у нас есть обязательства.

— Обязательства мирного времени, — увидев, по открытым участкам лица, как сильно скривился старик, ему явно не понравилась моя точка зрения. — Впрочем, это после. Но раз вокруг неспокойно, то куда увозят обычных людей?

— Сейчас их перенаправили в моё личное поместье. Оно недалеко от города и поблизости нет подземелий, а заклинательные массивы подготовлены, чтобы отразить нападение. Но вскоре, часть людей перевезут обратно в город.

На этот раз, я лишь кивнул в ответ на сказанное, а следом уточнил заинтересовавшую меня оговорку в его словах.

— Ты сказал «после решения, что делать», это звучало так, что его придётся принимать мне, максимум посоветовавшись с тобой. Дела Антона настолько плохи?

Побарабанить пальцами по столу, спустя пару секунд молчания, Людвиг ответил.

— Пока ты был с Аней, я проверил состояние текущего Главы рода и был вынужден погрузить его в сон.

— Лечить?

— Бесполезно, — вздохнув, Людвиг дополнил, — Дело не в физическом или магическом состоянии, пошатнулась его психика и даже если я потрачу все свои силы, пожертвовав кроме этого и другими, то он не станет снова ни сильным магом, ни мудрым Главой, а окажется лишь фигурой раздора.

— Имеешь в виду, что он может изменить решение связанное со мной и свадьбой своей дочери?

— Да, и не только. Ты должен понимать, что род который перерос звание слабого рода, перестаёт быть единым на все сто процентов. Всегда были, есть и будут интриги. И даже в текущей ситуации, некоторые могут попытаться возглавить род.

Я немного задумался. В целом Людвиг действительно прав, я сам позабыл о внутренних интригах, а сразу положил глаз на ресурсы Гофман, тогда как кроме меня таких желающих, пусть и с меньшими шансами, должно быть предостаточно. Тем временем, старик продолжил.

— Но Глава уже сказал своё слова, к тому же я поддержу тебя, — взяв паузу, давая чётко понять очерёдность поддержки и кто по его мнению будет принимать решения, он закончил — и Аню.

— Благодарю за доверие, — это больше было сказано из вежливости, но почему бы не озвучить то, что приятно слышать человеку, да и в целом, являющееся правдой, — Тем не менее, твоя поддержка не позволит мне раскидываться приказами направо и налево, с уверенностью, что их выполнят, так?

— Разумеется, — сделав один мощный глоток, которым старик опустошил содержимое чашки, он продолжил. — Через два дня я организую собрание старейшин, к этому времени те кто живы, уже очнутся. Желательно, чтобы ты Маркус также пришёл в себя и продемонстрировал им свою силу, всё же слабый Глава рода это не Глава.

Усмехнувшись, я также допил ароматный напиток, очень напоминающий фруктовый чай, и произнёс.

— Впечатлить их я смогу в любом случае, но мне бы не помешали ресурсы для скорейшего восстановления.

Без какой-либо паузы на размышления, Людвиг мгновенно ответил.

— Я дам доступ к сокровищнице рода. Пока не личному разделу с наследием, но того, что есть во внешней части должно хватить.

Правильное решение, если бы мне передали всё и сразу, я бы удивился и скорее всего заподозрил неладное. Даже беря в расчёт, что Людвиг сильнейший из рода, тем не менее он не стал бы плевать на всех остальных старейшин и без их ведома отдавать абсолютно всё в руки постороннего.

Когда-то со слов отца, во времена правления ещё его дедушки, был случай. Странствующий маг целитель, спас правителя, получившего рану в бою и за это его наградили возможностью взять один предмет из сокровищницы правящего рода.

Разумеется его никто не повёл в Истинную Казну рода Берисльских, но награда не была пшиком, ведь в скажем так публичной, общеизвестной сокровищнице тоже было накоплено очень много богатств. И подобное решения я считаю верным.

Вернувшись мыслями к разговору, спросил старика, в этот момент разливающего очередную порцию травяного напитка.

— Что происходит в остальных регионах страны, как действует правящий род и рода из первой десятки, да и какая ситуация в соседних странах?

— Наблюдателям был отдан приказ сообщать только очень важную информацию, а главное заниматься своим выживанием, поэтому новых данных мало. Но можно однозначно сказать, что столица пала. Правитель поднял все силы, вплоть до ордена рыцарей Прозрачного Сапфира, но каких-либо громких побед, пока что не последовало.

Известия об этом меня встревожило, всё же в столичной академии магии было много знакомых мне людей, о жизнях которых я переживал и немного испытывал по отношению к ним чувство вины, потому что так их и не предупредил о грозящей опасности.

Тем временем Людвиг не замолчал, не замечая моих внутренних изменений, он смотря внутрь кружки, продолжал.

— Правда «Великий» ректор академии вернулся, поэтому она держится.

Судя по тому, с каким пренебрежением Людвиг произнёс «Великий», стало понятно, что он испытывает явно негативные эмоции по отношению к Тихомиру, но вот новость об устоявшей академии меня порадовала.

Однако, возвращение одного из сильнейших магов страны и судя по видениям Ани, моего будущего противника, нельзя было назвать радостной в полной мере.

— По первой десятке особо ничего сказать не могу. Кто-то держится хорошо, кто-то несёт серьёзные потери, но сомневаюсь, что аристократы стоящие на вершине могущества в нашей стране, так просто проиграют, — его взгляд слегка потускнел и он как будто погрузился в воспоминания. — Будет множество трагедий, но сразу никто из них не падёт. Возможно со временем, когда ослабший род начнут кусать десятки ранее не опасных мелких аристократических родов, он станет уступать и со временем покинет вершину, но на это потребуется никак не меньше пары лет. Даже в нынешней ситуации.

Железноликий старик замолчал, задумавшись о своём, поэтому я был вынужден напомнить ему о своём присутствии.

— Что по соседним странам?

Взгляд Людвига прояснился, вернув себе яркость разума и глубину прожитых годов.

— Ничего, вообще ничего. Многие сообщают, что страна окружена гигантским барьером. Не знаю уж, запечатали нас так или весь остальной мир от нас, но ничего более сказать не могу.

Хм, аномалии аномалиями, но барьер отгораживающий целую страну, это точно не относится к стихийным бедствиям. К тому же делает ситуацию ещё более мрачной.

На этом разговор не закончился, но дальше мы в основном обсуждали мелкие вопросы и составляли примерный план действий. Всё же совет старейшин конечно хорошо, но прямо сейчас Людвигу управляющему всеми силами рода, нужно понимать, как действовать, чтобы это не помешало моим планам.

Его отношение ко мне и то, что он решает даже в таких мелочах меня безоговорочно поддерживать, говорило о высоком уважении. Раньше ни о чём подобном и речи не шло, но вот после того, как я устранил проблему, которая была ему не под силу, всё изменилось. Особенно когда ему поступила об этом информация не только от меня, но и от людей рода.

Думаю, это одна из причин почему в своё время он отказался от места Главы рода. С таким отношением к другим сильным магам, когда либо «любовь», либо «ненависть», долго в политику и интриги не поиграешь, съедят.

В конце концов, мы договорились, что до совета старейшин, без веской необходимости, Людвиг не будет тревожить меня. Я же займусь восстановлением и отдыхом.

Да, кто-то может обвинить меня в беспечности и малодушии, ведь я не отправился в туже столицу, чтобы попытаться помочь Заре и другим близким мне людям. Но после сложного боя с Фениксом, мне действительно требовался отдых.

Сражение, в котором я прошёл по очень тонкому льду, напомнило мне, что у всего есть цена и если я продолжу без перерывов переть в лоб, то долго не проживу. А после смерти я уже точно никому и никогда не смогу помочь.

На очереди был разговор с Ларой и Варом. Для этих целей, я выбрал изолированный этаж, где в одном из помещений спала Аня. Найти и уговорить номинальных телохранителей отправится со мной не составило проблем.

Они видимо давно не практиковали свою странную технику, поэтому были безэмоциональны и после приветствия сразу согласились проследовать за мной.

Мы разместились за круглым столом, стоящим в центре зала. Похоже это место использовали для мини-советов. Долго откладывать неприятный, для текущего состояния моей психики, разговор и плести словесные кружева я не стал.

— Возможно вы уже пообщались с людьми, которые прибыли сюда со мной и знаете новости, но я должен их проговорить.

Определить, что-либо по их лицам было нельзя, поэтому я продолжил.

— Лорен мёртв, как телом, так и душой. Он пожертвовал всем этим, чтобы передать мне весть о ситуации на моих родовых землях. Арима отдала всё то же самое, спасая людей оставшихся на базе Кровавых Панд. Арог же пожертвовал собой, чтобы спасти меня.

Мне почудилось, что в глазах слушателей, в особенности Лары мелькнуло, что-то тёмное, мрачное, но доверять этому ощущению я не мог, ведь их глаза это работа артефакта иллюзии, поэтому делать на основе подобного выводы, было глупо.

— Я не знаю причин побудивших их так поступить, ведь между нами не было магических договоров или клятв. Но теперь это неважно. Я ни извиняюсь, ни пытаюсь выставить себя в лучшем свете, это было их решение, но я благодарен им за это. Поэтому всё, что я могу сделать в качестве благодарности, это разорвать связывающий меня и вас, их учеников, магический договор.

Одновременно со словами, я проявил часть астрального тела и прикоснулся им к моим бывшим номинальным телохранителям. Стараясь не морщиться от боли, возникшей даже от столь простого действия, я послал в метку договора сигнал, после которого он начал истаивать.

Уже через полчаса от него не останется и следа, максимум какой-нибудь опытный и могущественный маг специализирующийся на астрале, сможет найти следы его существования, не более.

Конечно, как Лара, так и Вар, видели часть моей истинной силы и могут передать эту информацию врагам, но после разговора с Людвигом, я убедился, что ещё долго их рассказ никому не будет нужен, да и не факт, что такие времена настанут.

Поэтому не сильно опасался за подобную месть с их стороны. Что же касалось возможности навредить лично мне или людям которые мне дороги, то их сил, на текущий момент, недостаточно.

Допрашивать же их ради того, чтобы выяснить где находится их орден и почему его члены обладают способностью ощущать и взаимодействовать с первозданным хаосом, как это делал Арог, я не стал. Банально не мог так поступить в память об отдавшем за меня жизнь Ароге и остальных представителях Ордена.

Разумеется меня смущали предсмертные слова Арога, но факт моего спасения был и прямо сейчас честь не позволяла мне требовать ответов.

— Теперь, вы свободны.

Я ожидал обвинений, либо просьбы доставить их за пределы территории контролируемой родом Гофман, но они поступили по-другому. Слово взял Вар.

— Информацию о смерти нам сообщили наёмники, но это ничего не меняло. Теперь после расторжения договора, мы в целом не планируем возвращаться домой, это будет сделать не так просто и вряд ли мы сможем преодолеть этот путь. Вступить же в подчинение вам или роду Гофман, сложный вопрос.

Он замолчал, а продолжила Лара.

— Нам необходимо несколько дней, на анализ ситуации, после чего мы бы желали вновь встретиться с вами.

Всё это они говорили безэмоциональным тоном, с соответствующим выражением лица.

— Хорошо.

Озвучивать, что-либо ещё, посчитал бессмысленным и неуместным. После этого отправил их обратно в госпиталь, где как я понял они частично помогали местным магам, а за это им выделили помещение для сна.

Сам же я направился в сокровищницу рода, подав об этом сигнал Людвигу. Там надолго не задержался, лишь прихватил необходимые ресурсы.

Завершающим местом моих сегодняшних перемещений, стало помещение со спящей девушкой. Которая, пока что продолжала сладко спать, восстанавливая тем самым силы и привыкая к ним.

Смотря на неё, я уселся прямо на пол, окружил себя экранирующим барьером, дабы не мешать Ане. После чего приступил к восстановлению.

Глава 15

Запуск процесса лечения длился порядка четырёх часов. Хоть я никогда не был лекарем, но как лучше всего залатать себя после боя, мне было известно.

Используемый мной на этот раз метод не доставлял дискомфорта, наоборот, с каждой минутой по телу разливалось приятное тепло. Периодически на смену ему приходил прохладный ветер, даруя успокоение и умиротворение.

Я мог бы восстановиться и быстрее чем озвученные Людвигу два дня, но решил дать себе поблажку и выбрал мягкий способ исцеления.

Пока занимался собой, я израсходовал около девяти растений насыщенных жизненной силой, а также два цветка Мнимой Смерти, позволяющих увеличить эффективность впитывания энергии жизни.

Кроме этого, эти цветы дополнительно стабилизировали жизнь, ставя ей в противоположность энергию смерти, тем самым создавая баланс, при котором я чувствовал себя прекрасно, а процесс восстановления растягивался, однако положительный результат становился неизбежным.

В итоге напитав себя правильным коктейлем, его количеством, а главное концентрацией энергии, я прервал процесс и открыл глаза.

А так, как я сидел лицом к кровати, то первым делом увидел Аню, которая в этот момент облачала своё прекрасное тело в нижнее бельё. Судя по небольшим каплям воды и слегка мокрым волосам, она только что из душа. Хорошо, что изолированный этаж обладал всеми благами цивилизации.

От девушки также не укрылось, что я пришёл в себя и смотрю на неё, отчего её лицо покраснело. На это я лишь улыбнулся, всё же по мне странно стесняться, когда мы уже не первый раз разделяли ложе и я знал все изгибы её тела.

Однако, она быстро взяла себя в руки, после чего присела на краешек кровати и спросила меня.

— Что?

Судя по тому, как она отвела взгляд, но нет-нет да бросала его на меня, её смущение до сих пор при ней.

Развеяв экранирующий барьер, я поднялся и с улыбкой на лице направился к девушке. Правда, когда я приблизился Аня отвела голову в сторону и это уже никак не было связано со стеснением.

Посмотрев на её реакцию, я принюхался и понял, какой именно конфуз произошёл.

— Марк, тебе не помешает принять ванну.

Ну что тут можно было сказать. Всё же я участвовал в боях, а потом насыщал своё тело различными ресурсами, запах некоторых из них был далёк от прекрасного.

Усмехнувшись, я произнёс.

— И то правда, — вернув лицу и голосу серьёзность, я продолжил. — Но сперва скажи, как ты себя чувствуешь?

К этому моменту, Аня уже с ногами залезла на кровать и максимально отодвинулась от меня, изредка прикрывая лицо ладошкой. Похоже, моё обоняние уже привыкло к запаху, с учётом того, что экранирующий барьер не выпускал его наружу, а вот моей невесте сейчас приходится несладко.

— Со мной всё прекрасно, давай иди уже поскорее в душ!

В целом, в подобной ситуации хорошо бы справились пара бытовых заклинаний, но отказывать себе в удовольствии постоять под струями горячей воды, смывающей с тела грязь и одновременно умиротворяющей, я не желал. Даже невзирая на то, что это время проведу без Ани.

Молча открыв одну из дверей, которая вела не наружу, а в душевую зону, я прошёл по небольшому коридору и оказался в большой комнате. Тут был и бассейн, и душ, и ванна, и много чего ещё.

Правда, в гордом одиночестве я смог насладиться лишь душем. Видимо, Ане в голову пришли те же мысли, что и мне, так что она спустя десять минут составила мне компанию. Чему я был только рад.

Через пару часов, мы успокоились и нежились на ступеньках бассейна. Аня положила голову мне на грудь и смотрела пустым взглядом в сторону. Впрочем, её губы улыбались, поэтому я был спокоен.

Именно в этот момент, мне пришла безумная идея, при этом стоит отметить, что я колебался, всё же слишком сильно она напоминала пир во время чумы.

Но, так просто мысль было уже не изгнать. Я возжелал провести свадьбу. Пусть и не совсем настоящую, без приглашённых гостей, без родственников, без кого-либо, но такую, которой Аня сможет насладиться.

Ведь, даже при всём количестве артефактов и источников энергии, не говоря уже об опыте, что я имею, далеко не факт, что мы вот так сможем отдыхать в ближайшие годы, если вообще будем жить к тому времени.

— Аня, мне нужно отойти ненадолго, переговорить с Людвигом.

Наморщив носик и ущипнув меня за живот, она отстранилась и направилась в центр бассейна, одновременно с этим обиженным голосом произнеся.

— Хорошо.

Не поддавшись на её игру, я отправил ей воздушный поцелуй и быстро облачившись, вышел в коридор, после чего использовал артефакт-чащу, действительно телепортировавшись к Людвигу.

Однако, мне он нужен был лишь для того, чтобы он указал на мага обладающего специфическими и так мне необходимыми навыками.

— Зачем тебе понадобился маг иллюзий, да ещё такой силы, как ты описал?

Мы со стариком снова сидели в его кабинете, если эту каморку можно так было назвать и пили травяной настой. Правда, на этот раз он до сих пор не смог сделать и глотка.

— Свадьба.

Мой ответ был лаконичен, но как и ожидалось он не достиг души железноликого старейшины.

— Что? Какая ещё свадьба?

Людвиг так и держал чашку с напитком на середине пути ко рту.

— Я подарю Ане свадьбу.

— В каком смыс… Ааа, так вот для чего тебе маг иллюзий, — наконец-то сделав глоток и вернув чашку на стол, старик хмыкнул и продолжил. — Вот только ты не находишь это наглым? Я конечно не уменьшаю твоих заслуг, но ради подобного занимать время мага помогающего защищать земли рода, плохая идея. Особенно с учётом того, какие слухи расползутся из-за этого. А твоя репутация до совета старейшин должна быть безупречна, ну или как минимум не стоит бросать на неё настолько большие тени только, чтобы сделать приятно одному конкретному человеку.

— Если ты меня прикроешь, то никто не узнает. Я ведь не тиран, исполнитель получит весомую награду, — увидев пусть и слабый но алчный блеск, я усмехнулся и произнёс. — Людвиг, разумеется, если ты пожелаешь, то я отблагодарю и тебя.

Скрестив на груди руки, он слегка прикрыл глаза и произнёс.

— Ситуация сложная, но если твои дары усилят, как мага иллюзий, так и меня, то это будет означать, что всё происходящее идёт на пользу роду Гофман.

В мыслях я рассмеялся, подобному изменению решения и взгляда на ситуацию. Но винить Людвига в нарушении своих обязанностей старейшины и коррупции, я не планировал.

Я уверен, если человек, который мне нужен, был бы незаменим и его исчезновение привело к гибели людей, то железноликий старейшина никогда бы не пошёл мне навстречу.

Отвечая на намёк Людвига, я извлёк из пространства перстня магический жезл. Казалось бы, в этом мире подобные предметы используют лишь слабые маги, а все остальные презирают их за это. Правда в этом я видел отсутствие последовательности, ведь камни маны на мой взгляд являлись куда большими костылями, но таковы уж сейчас устои этого мира.

Людвиг также отнёсся скептически к предлагаемой «благодарности». Улыбнувшись его реакции, я дотронулся до жезла. Сразу после этого, тот засиял нежно-голубым светом и стал раскрываться.

При этом это касалось не только навершия, а всего жезла, от начала и до конца. В итоге, получилась небольшая плоская поверхность, половину которой занимали магические руны.

В глазах Людвига уже был интерес, но на этом я не остановился и стал пояснять, что всё это значит.

— В этом предмете заключено три плетения. Первое, самое слабой, создаёт заклинание Исцеление, но тебе оно без надобности, — старик внимательно меня слушающий кивнул. — Второе, уже посерьёзней, формирует воздушную тюрьму, в некоторых ситуациях её можно использовать и в защите. Например, если враг использовал отравляющее облако. Переживать насчёт типа энергии не стоит, артефакт сам, качественно конвертирует её в нужный тип.

На этом моменте Людвиг заинтересовался, ведь пусть он и был силён и я уверен в его наборе плетений есть те, с помощью которых он добьётся схожего результата, но местные привязаны к стихиям, а значит любое плетение другой стихии, разумеется кроме совсем уж мусора, будет сюрпризом для врагов. А неожиданность может стать очень грозным оружием.

— Третье плетение, относится к высшей магии. Оно формирует пространственный сдвиг, что чаще всего разрушает практически любые барьеры. Правда, стоит учитывать, что затрачивает это заклинания просто колоссальный объём энергии, так что даже если не требуется тратить время на его освоение, то применить его не так-то и просто.

Но Людвига подобные мелочи явно не волновали, он уже совершенно другим взглядом смотрел на жезл, в нём ощущалось желание обладать столь могущественной по его мнению игрушкой. Я же ещё не закончил, всё же подобных свойств было недостаточно, чтобы артефакт заслужил место в Истинной Казне рода Берильских.

— Но самое главное, этот жезл позволяет вписать в себя нужное плетение, но к сожалению лишь одно, но зато можно не мелочиться, сюда поместится и высшее. — я указал на свободную от символов часть раскрытого артефакта. — Стихия заклинания не важна, жезл в состоянии конвертировать любую энергию в любую.

Это была последняя капля, я понял, что Людвиг даже если до этого и желал возмутиться, то теперь он готов на многое ради обладания моей «благодарности».

— И да, его имя Последний Серебряный Вздох.

После чего, я снова дотронулся до предмета и он столь же плавно, как раскрылся, вернул себя в исходное состояние. Стоило мне убрать руки от жезла, как их место заняли руки Людвига, с какой-то слегка странной нежностью скользящие по жезлу.

Кашлянув, привлекая его внимания, я спросил.

— Итак, каково твоё решение?

— Твой дар очень поможет роду, поэтому разумеется я передам тебе необходимого человека, он прибудет на секретный этаж через час.

— Отлично.

Но на этом наш разговор не закончился.

— Маркус, я понимаю твоё желание порадовать Аню, но считаешь ли ты верным так поступать, пока её отец в столь плачевном положении, да и со многими из погибших она была знакома лично.

Аня до сих пор не знает о состоянии дел, но именно жизни Антона ничего не угрожает, во всяком случае до момента, пока Людвиг не выведет его из стазиса.

— Я не планирую рассказывать ей всю правду прямо сейчас и надеюсь на понимание с твоей стороны. Всё же, я верю, что ты сможешь ему помочь, да и когда ситуация перестанет быть столь плачевной, Антон достойно сможет занять место старейшины рода.

— Хорошо, я тебя поддержу.

Раньше чем обещал старик, уже через полчаса, я занял место Людвига, а моё место маг иллюзий. Оказалась у рода Гофман был один человек, практикующий нужный мне тип магического искусства, к тому же он находился на четвёртом круге, а значит должен был успеть выполнить мой запрос в кратчайшие сроки.

Место же встречи с секретного этажа на кабинет железноликого старейшины сменили на всякий случай, вдруг нужный мне человек заартачится и откажется помогать невзирая ни на какую «благодарность».

— Господин Марк, я вас слушаю.

Выглядел он лет на тридцать, а звали его Лоа, почему он носил имя, которым обычно называют духовных существ, мне было неведомо, но меня это мало волновало. Обратился же он так ко мне, потому что последнее объявление Главы рода слышали все, а тем кто пропустил уже повторили его.

Мой рассказ затянулся, но после двух часов, я убедился, что мы друг друга поняли, а значит всё пройдёт, как запланировано. Всего на выполнение моей просьбы ему потребуется двенадцать часов, а в качестве платы я предложил флейту, звук которой способен завораживать живых существ, одновременно с этим усиливая иллюзии использующего этот артефакт мага.

Для меня подобный артефакт был бесполезен, так как я никогда не мог назвать себя искусным в музыке, а ведь для получения какой-либо пользы, нужно не просто издавать звук через артефакт, а действительно играть на струнах души слушателей.

Но как совсем недавно Людвига, так и Лоа нисколько не смутили ограничения моей «благодарности». Мужчина заверил меня, что выполнит работу с максимальной отдачей. Судя по его довольному лицу, он до сих пор не верил в своё счастье и уже представлял чего сможет добиться благодаря флейте.

Когда вернулся к Ане, девушка медитировала на кровати, но стоило мне войти в комнату, как она тут же открыла глаза и повернувшись в мою сторону обиженным голосом произнесла.

— Тебя долго не было.

Я сел рядом с ней и аккуратно обняв одной рукой, сказал.

— Прости, нужно было решить пару вопросов.

Впрочем, за наигранной обидой, скрывалось беспокойство, которое отчётливо ощущалось мной через связывающую нас духовную нить. Аня тоже это понимала, поэтому не стала тянуть.

— Какова ситуация?

Хоть она и не могла знать о состоянии отца, но то, что на землях вокруг правит балом хаос, она знала и из-за этого волновалась.

— Потери большие, но в Кандерне решён вопрос с аномалией, в ближайшее время город будет очищен от монстров.

— Можешь сказать, кто погиб?

Под конец её голос дрогнул, всё же род Гофман это её дом и скорее всего она знает почти всех умерших магов поимённо. А её весёлое и беззаботное настроение, демонстрируемое ей то время, что она была со мной, является лишь желанием убежать от мрачной реальности.

Я знал, что убежать не получиться, но даровать ей пару дней спокойствия был обязан. Может быть, я это делаю ради себя, а не её, но решение уже принято и разрушать столь хрупкую атмосферу счастья, я не намерен.

Обняв её покрепче, я произнёс.

— Нет, сейчас мы ничего не сможем изменить. Меньше чем через два дня, мы выступим перед советом старейшин, к этому времени мои силы восстановятся, а я введу тебя в курс дел. Но как и мне, тебе сейчас лучше всего отдыхать и набираться сил. Давай проведём это время вместе и будем наслаждаться каждой минутой, вдвоём.

Прошло больше десяти минут, прежде чем Аня ответила. По связывающей нас нити, я ощущал её колебания и беспокойство о друзьях, знакомых, родне, но она в итоге приняла точно такое же решение, что я совсем недавно в отношении близких мне людей из столицы.

— Хорошо.

Следующие двенадцать часов, мы общались, размышляли о будущем. да и просто лежали в обнимку, ощущая тепло любящего человека. Однако, когда время вышло, я в очередной раз покинул Аню.

Девушка на это возмутилась и напомнила, что кто-то обещал провести с ней время, а тут в очередной раз убегает, но моего ответа хватило, чтобы её успокоить.

— Я за подарком. Буду скоро.

Одновременно со словами транслировал уверенность и доброту, через нашу связь, так что меня простили ещё до того, как я ушёл и наградили поцелуем.

Вернулся я быстро, лишь выслушав доклад Лоа, да получив от него две артефактных броши, в которые были вплавлены два небольших камня маны.

— Аня, как ты себя чувствуешь?

Вопрос я задал стоя рядом с кроватью, а девушка в этот момент лежала на ней раскинув ноги и руки так, что занимала всю площадь этого предмета мебели.

— Отлично, а где подарок?

Улыбнувшись, она поднялась на локтях, а после села и с любопытством посмотрела на меня.

— Сначала нам надо немного пройтись.

— Хм, — её глаза сверкнули озорством, после чего она встала и эротично прижавшись ко мне прошептала. — В целом, я буду рада и твоему вниманию.

— Мне действительно приятно слышать подобное, но всё же я готовился, так что прошу тебя пойти со мной.

— Ладно, ладно, я просто пошутила.

Идти было недалеко, с разрешения Людвига, я занял один из залов изолированного этажа, где и работал Лоа, маг иллюзий.

Когда мы вошли, то Аня сильно удивилась. Это было немудрено, всё же Лоа поработал на славу.

Смотря на одну из стен зала, если не приглядываться, можно было увидеть лесное озеро и практически ощутить плещущуюся в нём рыбу и пьющего из него воду молодого оленя.

Остальные стены изображали лес, старый, скорее даже древний, с гигантскими исполинами, но при этом лишённый мрачности из-за пробивающихся через крону солнечных лучей.

К центру же помещения вела бело-чёрная каменная дорожка, по краям обрамлённая кровавыми камнями. Звучало так себе, но именно они в моём мире символизировали слияние, а значит были необходимым элементом во время свадьбы.

Ведь после неё супруги становятся единым существом перед взглядом мироздания. Во всяком случае такова легенда, а как оно на самом деле разумеется никто не знает.

Заканчивалась же тропинка алтарём. Выглядел он, как наковальня, имела же она точна такой же окрас, как и у тропинки, а именно бело-чёрный с вкраплениями красного. Символы добра, зла и слияния.

Наши же души должны стать частью одного молота, которым мы и ударим по наковальне, тем самым скрепляя мистической силой новообразованную сущность, под названием семья.

Вряд ли в этом мире осталась память о подобных алтарях, но я не хотел нарушать традицию своего рода и попытался воссоздать ритуал с максимальной точностью, пусть и лишь в виде иллюзии.

Перед тем, как двинуться вперёд по тропинке, я повернулся к, удивлённо рассматривающей помещение Ане и произнёс.

— Аня, желаешь ли ты стать моей женой?

Чуть обескураженная моей серьёзностью девушка, она не сразу ответила, но всё же взяв себя в руки, произнесла.

— Согласна.

Улыбнувшись её ответу, в котором пусть немного, но сомневался, я извлёк из перстня две броши. Одна была белой и символизировала добро и чистоту. Её я закрепил на футболке девушки, после чего её одеяние изменилось, превратившись в элегантное белое платье. А на голове появился венок из Снежных Роз. Редчайший вид роз, у которых даже стебли имели цвет идеально белого снега.

Вторую брошь использовал на себе. Она превратила меня в молодого мужчину, облачённого в строгий чёрный костюм, все элементы которого имели лишь один цвет: чёрный.

На голове же появился точно такой же венок, как у Ани, лишь с той разницей, что он был полной противоположностью Аниному и состоял из Роз Тьмы.

— Всё будет хорошо, верь мне.

С этими словами я подал Ане руку и когда она обхватила её, мы вместе пошли в сторону алтаря.

Через связывающую нас нить, я ощущал сильное волнение и гамму сложно различаемых эмоций со стороны Ани. Однако, при этом уверенность, которую я ей дарил, пусть и была всё ещё сильнее, но неожиданно я сам начал волноваться.

Дойдя до алтаря, мы встали напротив него, после чего я правой рукой взял левую руку Ани и сцепив пальцы, поднял наши руки над наковальней.

Повернув голову и поймав взгляд девушки, я произнёс.

— Я Маркус Берильский, клянусь перед ликом мироздания, что всегда буду любить и оберегать Анну Гофман, — сделав небольшую паузу, я закончил традиционную клятву. — Пока она будет со мной.

Вторая часть была необходима, к сожалению люди не идеальны, а просто так разбрасываться клятвами во время которых обращаешься ко всему сущему и не оставлять для себя возможность разорвать её, так себе решение. Поэтому, мои предки приняли подобное, пусть и противоречащее порыву молодых, решение и сделали вторую часть клятвы обязательной.

Стоило мне закончить и кивнуть Ане, как она повторила мои слова, лишь изменив очерёдность имён. После этого я сжал её руку и хотел опустить на алтарь, тем самым символизируя удар молота по наковальне, но в этот момент впервые с начала церемонии, что-то пошло не по плану.

Казалось между нашими ладонями действительно появилась рукоять молота. Присмотревшись, я также увидел его силуэт, пусть слабый еле заметный, но действительно существующий.

И если это окажется проделки Лоа, то мужику явно будет несдобровать. Как бы то ни было, я продолжал церемонию, а поэтому с небольшой заминкой, но опустил эфемерный молот на алтарь, в форме наковальни.

Нас оглушило, после чего мне показалось, что связь между нами укрепилась. Повернувшись к удивлённой девушке, я произнёс.

— Теперь, перед лицом мироздания мы едины.

Следом, я обнял её и страстно поцеловал, ведь это был первый наш поцелуй в роли супругов.

В этот момент я понял, что не буду спрашивать у Лоа, действительно ли он добавил в ритуал нечто такое, о чём я его не просил или это вмешалось само мироздание. Главное было достигнуто, мы стали семьёй.

И я уже совершенно не обратил внимание, на замеченный мною небольшой шар, отделившийся от алтаря и устремившийся куда-то вверх.

Глава 16

В зал, где пройдёт собрание старейшин, я входил не один, а вместе с Аней.

Время радости и счастья подошло к концу примерно шесть часов назад. До этого момента, мы были вдвоём, мы были едины и наслаждались этим чувством и друг другом. Но как бы мне ни хотелось, но я был обязан ввести Аню в курс дела, так как именно она должна стать Главой рода Гофман.

Нам пришлось ждать около десяти минут перед входом, всё это время Людвиг внутри должен был озвучивать своё мнение на счёт вопроса, который предстоит обсудить и вынести по нему решение.

Но пусть он и сильнейший в роду, тем не менее я сомневался, что он сможет убедить всех, как собственно в этом сомневался и сам железноликий старейшина, поэтому я настраивался на предстоящий разговор.

Кроме этого ради Ани, я старался держаться уверенно и не только внешне, но и мысленно, ведь наша связь после свадьбы лишь усилилась. Я не знал, как именно это произошло, действительно ли мироздание подтвердило наш союз, но против подобного развития событий я не был.

Единственно, чего опасался, так это того, что теперь даже после возведения ментальных барьеров, испытываемая мной боль или любые другие чувства, всё равно пусть лишь отголоском, но достигали сознания девушки. А ведь мне в любом случае придётся непросто, когда я пойду зачищать другие источники хаоса.

Войти в зал нам помогал человек, который и озвучил, что мы можем входить. Оказавшись внутри и заняв предназначенный для нас места, я слегка поморщился.

Всё же собрание старейшин больше походило на суд над нами. Мы остановились в центре зала и получилось так, что старейшины сидели на возвышениях. Три с каждой из сторон и один прямо перед нами.

Тот, что возвышался впереди, перед тем, как что-либо сказать, покровительственно нам кивнул. Им был Людвиг, видимо из-за своего статуса сильнейшего и старейшего, назначенный главой совета старейшин.

Нам дали время осмотреть других участников совета, лица некоторых из них мне показались смутно знакомыми, но вспомнить, где именно я их видел не смог. Правда это было не столь важно, Аня знала их всех и уже ранее дала мне небольшую справку о каждом.

Тем не менее, помочь в нашей задаче это могло лишь отчасти, всё же ситуация сложилась очень неприятная и уникальная, а значит любой характер, пусть и старика, мог резко измениться.

Как и ожидалось, первым начал говорить Людвиг.

— Марк Берильский и Анна Гофман, приветствую вас от имени совета старейшин рода Гофман. Сегодня мы разберём два вопроса: назначение нового Главы рода и свадьбу между вами.

На это я лишь усмехнулся, тем самым явно разозлив несколько внимательно наблюдающих за мной старейшин.

Пусть силовой вариант решения возникшей ситуации и был невозможен, или как минимум мало эффективен, но собравшиеся здесь люди, по большей части, как и Людвиг, уважают силу, а значит, если я буду перед ними строить из себя слабого и готового подчиняться человека, то ничего хорошего из этого не выйдет.

Тем временем Людвиг продолжил.

— Итак, первым делом, я поднимаю вопрос о назначении Анны Гофман на роль нового Главы рода, как и желал Антон Гофман.

И тут начался полноценный балаган, который по всей видимости прервался лишь на мгновение, когда мы пришли в зал.

Старейшины кричали, высказывались кто против, кто за, периодически переходя на личности друг друга и начиная спорить о чём-то своём. И тот факт, что их было всего семеро, а Людвиг и ещё один старейшина не принимали в этом никакого участия, никак не уменьшал того гвала и хаоса, что порождали оставшиеся пятеро стариков.

При этом, что немного выбивалось из нашего плана, речи о том, чтобы дать Ане слово не было.

Вот и настал момент, когда мне надо перехватить инициативу, иначе подобное может продолжаться очень долго. Конечно, было бы лучше, чтобы Аня смогла вклиниться в их ругань, но сотворить подобное виделось нам сложнее, да и девушке всё происходящее не приносило удовольствия и хоть её воспитывали, как правильного аристократа, но сил поставить на место зарвавшихся старейшин у неё пока не было.

— Желание Антона должно быть выполнено, иначе…

— Не спорю это его дочь, но она спелась с этим мальчишкой, нам надо…

— Да, что ты понимаешь, Людвиг же сказал о том, что он остановил аномалию, а значит…

— И что, скорее всего ему просто повезло, он же ещё мальчишка…

Старейшины много чего говорили и постепенно я начал ощущать две вещи. Первое, я начинал злиться, эти старики были слишком наглыми. Второе, Ане становилось с каждой минутой всё больше некомфортно тут находится и даже то, что как и я, так и Людвиг её предупреждали о подобном, но она оказалась не готова к такому давлению.

Всех присутствующих она знала лично и если не относилась хорошо, то как минимум не считала врагами, да и в подобной ситуации ей по всей видимости не приходилось бывать. По её словам, из-за потакания желанию дедушки, отец не пускал её на собрания со старейшинами, говоря, что раньше восемнадцати лет этого не произойдёт. Ну, а с её восемнадцатилетия, это был первый подобный совет.

В итоге, я решил зацепиться за одно из самых грозных обвинений, что звучали из уст старейшин.

— Род Берильский всегда был слаб и очень интересно каким образом его представитель в свои восемнадцать лет смог подняться на пятый круг. Есть только один вариант, он сам уничтожил свой род принеся всех в жертву и забрав из родных людей весь потенциал и их силы!

Да, подобное действительно было возможно, но даже в моём мире, когда его уже поглотила магическая война на полное уничтожение, не нашлось безумцев сотворивших со своим родом подобное.

От меня, огибая Аню, во все стороны ударила силовая волна. Она не несла в себе чего-то сильно опасного, но каждому из присутствующих пришлось призвать свою защиту, а главное разговоры смолкли и всё внимание сосредоточилось на мне.

— Вы обвиняете меня в таком преступлении, кара за которое вам самим и не снилась, но ведь за свои слова тоже нужно отвечать. Кто вы такой, чтобы говорить в моём присутствии о моей семье? А тем более обвинять меня в убийстве родных?

Теперь все взгляды переместились на старика, кто меня и обвинял. Он выглядел старше всех, хотя на самом деле был самым молодым и слабым из присутствующих. Всего лишь маг пятого круга.

В ответ на мои слова, он скривил лицо в победной гримасе и произнёс.

— Молодой человек привык всё решать силой? — не дожидаясь ответа на риторический вопрос, он продолжил. — Вы юны, но это не грех, однако уважать старших даже в столь слабом роду, как ваш, могли бы и научить. Ведь ваши родители умерли не так и давно.

Я не стал бросаться заклинаниями или делать что-либо подобное, наоборот спокойным, хоть и ледяным тоном, я произнёс.

— Старик, если бы ты не был важен для рода Гофман, то умер бы в ближайшие минуты.

Не дав мне продолжить, он выкрикнул.

— Мальчишка! Да ты…

Но и ему не дали продолжить поливать меня грязью. Собственно, если бы этого не произошло, то Людвигу действительно пришлось бы объяснять остальным членам рода, куда подевались шесть старейшин.

— Дугол, ты переходишь границы.

— Олоф, не вмешивайся.

— Дугол, если ты продолжишь так себя вести, то я вынесу на обсуждение вопрос о разрешении дуэли между тобой и Марком Берисльких и о снятии ответственности за убийство во время неё.

Это уже вмешался Людвиг. Вот его слова и угроза столкнуться со мной лицом к лицу, без прикрытия своего статуса старейшины рода, действительно повлияли на поведение Дугола. Он скривился, как будто съел очень кислый фрукт, но всё же не заткнулся, а произнёс. Правда в этот раз подбирая слова.

— Неважно. Я всё равно считаю, что он слишком силён для своего возраста и происхождения.

Улыбнувшись одними глазами, я перешёл ко второму пункту плана, пусть одному из самых неопределённых, но известных ещё до начала сего мероприятия.

— У меня действительно есть секрет, благодаря которому я обладаю текущим могуществом, но раскрывать его кому попало, — перевёл взгляд на Дугола, — я точно не намерен. — Однако, Антон Гофман, Людвиг, — кивок в сторону председателя совета старейшин, — и Анна, — обхватываю своей ладонью ладонь девушки, — в курсе природы моих сил. Также я могу поклясться, что рассказал им истину о себе. Если вы не верите в то, что перечисленный люди заботятся о роде Гофман, то мне нечего вам больше сказать.

Именно сейчас должно решиться, пойдут старейшины на встречу или заартачатся и станут настаивать на ответе. А рассказывать им о своём истинном происхождении, я точно не был намерен, всё же веры им нет и уже того, что я поделюсь с ними информацией о своём текущем могуществе будет достаточно.

Несколько десятков секунд, все переваривали мой ответ, после чего в фокус внимания попал Людвиг.

— Как и говорил ранее, я знаю источник силы Марка Берильских и полностью его поддерживаю. Он не совершал ничего из того, в чём вы пытались его обвинить. При этом именно он спас множество жизней членов нашего рода и позволил удержать Кандерн.

Осматривая лица присутствующих, я в целом понял расклад сил. Против меня выступал лишь один старейшина и ещё один сомневался. Остальные доверяли Людвигу и поэтому я был немного удивлён, что тот кого я записал в свои союзники, задал мне вопрос, тогда как тот же Дугол молчал.

— Марк, расскажи нам чего ты хочешь? Я без преувеличения могу сказать, что отношусь к Ане, как к родной внучке и тот факт, что ты будешь её мужем мне не очень нравится, хотя в целом против тебя ничего не имею. Но в случае вашей свадьбы будет ли она Главой рода или лишь твоей женой, что никогда не скажет поперёк и слова.

Вопрошающий старик был единственным не считая Людвига, кто не участвовал в недавнем балагане, а лишь осадил Дугола, поэтому кивнув ему уважительно, я без каких-либо негативных эмоций ответил.

— Старейшина Олоф, на самом деле вы, как и ваш коллега, заблуждаетесь в нескольких моментах, — тем не менее, ответ предназначался не одному Олофу, поэтому я добавил в голос стали. — Первое, Аня уже моя жена и ничто в этом мире этого не изменит, — Дугол явно хотел, что-то выкрикнуть, но я не делая ни одного движения, мысленно построил простенькое плетение и надавил на него, разумеется он защитился и не получил никакого урона, но при этом ничего не сказал, а же тем временем продолжал. — Второе, род Берильских уже давно в упадке, это так, но считать, что мы всегда были слабы, заблуждение. Впрочем, доказывать иное прямо сейчас я не намерен.

Взяв небольшую паузу, я осмотрел присутствующих, но каждый понимал, что я ещё не закончил, а тот же Дугол, помня слова Людвига и мою реакцию, пока что решил выждать более удобного момента.

— Третье, без меня род Гофман просто не устоит. Никто из вас не смог ничего сделать с аномалией, я же её остановил и могу повторить это вновь. А ведь прямо сейчас вся страна погрязла в хаосе и даже правящий род вместе с первой десяткой родов мало что могут противопоставить новой угрозе, — переводя взгляд между старейшинами, я задавал им риторические вопросы. — А вы грызётесь друг с другом, зачем? Чего вы пытаетесь добиться, усиления родного рода? Точно нет. Подумайте каких высот можно добиться, ведь сейчас время перемен.

Взглянув на девушку стоящую рядом со мной, которой неожиданно не дали сказать и слова, с момента как мы вошли сюда, я продолжил.

— С моей помощью род Гофман в кратчайшие сроки может из среднего стать великим, а без меня вас ждёт лишь упадок. Ну, а если вы боитесь того, что я займу место Главы рода и уничтожу ваши традиции, не могу сказать по поводу всех традиций, тем не менее наносить вам вред или угрожать как-нибудь иначе мне неинтересно. Пока моя жена, будет Главой Гофман, я буду действовать лишь во благо рода Гофман. Однако, рано или поздно придёт время и я подниму род Берильских до звания великого рода и заберу с собой Аню, если к тому моменту Гофман будет со мной, то вы станете братским родом. А место Главы займёт, либо наш ребёнок, если того пожелает, либо кто-то из тех, кого выберет совет старейшин.

Долгое время царила тишина, которую разорвал задавший мне вопрос старейшина Олоф.

— Громкие слова, но как ты планируешь добиться всего этого?

И хоть в его вопросе не было вызова, чего можно было ожидать, тем не менее я ответил ледяным голосом, полным уверенности в себе.

— Своей силой, способной подчинить первозданный хаос.

С этими словами, я изъял из перстня энергию хаоса и сплёл из неё простейший барьер. Плетение в данном случае не имело значения, главное показать, что я управляю подобной энергией.

Прямо же сейчас обвинить меня в чём-то, для посмевшего так поступить, означает пойти против Людвига и Антона Гофман, ведь они подтвердили, что я не несу вреда.

Что же касалось раскрытия этой моей особенности, то перед советом мы с Людвигом решили, что так будет правильно. Подобная сила являлась весомым аргументом в нынешние времена, когда мир страдает от первозданного хаоса, а что касалось возможного интереса от правящего рода, то ему сейчас было не до того, а к моменту когда станет, с моей помощью Гофман так усилятся, что идти против нас окажется слишком расточительно.

Взгляды шести старейшин устремились в сторону железноликого, который в ответ на их внимание кивнул и произнёс.

— Подтверждаю и ещё раз говорю, что верю в Марка и то, что он способен добиться всего перечисленного.

* * *
Существо носящее титул Бессмертный Целитель, обратилось к приклонившему перед ним колени молодому парню.

— Крам, ты думал я не знаю, что замышляли твои браться? Разумеется я был в курсе их запланированного предательства, но и пусть. Конечно, тот факт, что ты пришёл доложить мне об этом делает тебе честь, но не пытайся им мешать, — усмехнувшись, он слегка безумно продолжил. — Мы выждем, позволим им наслаждаться свободой, а уже после, когда они наберут силы и влияния, мы низвергнем их.

Склоняя голову ещё ниже, чтобы не показать пляшущей в глазах ненависти и жажду убийства, Крам спокойным голосом ответил.

— Ваша мудрость безгранична.

Посмеявшись над словами подчинённого, при этом на этот раз в смехе не чувствовалось безумия, старик взмахнул рукой.

— Разумеется. Ты же сейчас отправишься наслаждаться своей силой.

Не поднимая головы парень удивлённо спросил.

— Наслаждаться?

— Крам, ты ведь до сих пор хочешь избавиться от так сильно раздражающего тебя человека?

Голос старика был наполнен издевательскими нотками, явно показывающими, что прошлые проступки Крама, в виде активации семени хаоса в Вулканическом Оазисе, ему известны.

И это ещё больше раздражало парня, до такой степени, что отвечая он не смог до конца скрыть своё состояние.

— Да, но вы запретили мне это.

Рассмеявшись ещё раз, Бессмертный Целитель поправил рукав на не так давно восстановленной руке и произнёс.

— Дерзишь, но ничего, я могу понять твоё желание убить этого человека.

Крам мысленно радуясь тому, как именно старик интерпретировал его реакцию, склонил голову ниже, как бы извиняясь за свои действия. Тем временем, его создатель продолжил.

— В ином случае, не было бы никакой интриги, — издав безумный смешок, первый признак надвигающегося приступа, старик продолжил. — Но время сдерживаться во всём, прошло. Ты отправишься за пределы барьера и заставишь его испытать боль утраты. Это будет твой маленький триумф. Скажем так, вознаграждение за верную службу…

Под конец старик начал безумно смеяться, да так, что не остановился и через пять минут. К этому времени Крам уже понял, что продолжения не будет, а раз приказ он получил, то не стал задерживаться и покинул мрачный зал, в который его вызвал создатель.

Стоило старику, сидящему на древнем, уже разваливающемся троне, почувствовать, что Крам покинул его, как смех резко оборвался, а он сам поднялся, сделал пару шагов вперёд и произнёс, обращаясь в пустоту.

— Ещё пару лет и оболочка будет готова.

Зал освещался двумя факелами, горящими по обе стороны от трона, поэтому прямо сейчас тень старика слегка раздвоенная была прямо перед ним. Казалось, он говорит сам с собой, но нет, через пару секунд тени от двух источников света слились и начали беззвучно бурлить.

Ещё пару секунд и уже перед ним стоит Тень в форме человеческого силуэта. Назвать это создание как-то иначе было невозможно, хотя старик знал множество имён, как подобных существ именовали в древности, но он боялся даже думать о тех словах.

Слишком большой силой обладали Тени и слишком могучи были образы скрывающиеся за теми словами.

— Долго. Час пробил уже больше полугода назад. Маятник судьбы завис, но даже нам не под силу вечно его удерживать.

Бессмертный Целитель не зря носил такой титул, он жил уже очень-очень долго и с тех пор, как он добился своего, осознанно став инструментом Теней, ему не раз приходилось с ними общаться. Но в этот раз, речь посланника была слишком человеческой, слишком правильной, очень много «слишком».

Это могло означать лишь одна, к нему явился некто, кто никак не мог быть простым исполнителем. Встав на колени, старик дотронулся одной рукой до своей тени, практически полностью исчезнувшей в теле посланника и спокойным голосом произнёс.

— Я отдал вам свою жизнь, жизни учеников, свою страну, всё что у меня было, но у меня осталось всё, чтобы осуществить ваш приказ. Поверьте мне, я добьюсь успеха.

Несколько минут в зале царила тишина. Было слышно лишь дыхание старика, да звук горящих факелов. Названный когда-то Бессмертным Целителем, мог бы поднять глаза и взглянуть на Тень, чтобы увидеть, как она беззвучно пузырится, как хаотично меняются её очертания, но ему это не требовалось, всё это он знал и так.

В итоге, его руку, частично находящуюся во плоти Тени, пронзила адская боль, но он даже не вздрогнул. Следом Тень проговорила.

— Полтора года, в ином случае ты потеряешь то, что от тебя осталось и уже не сможешь торговать.

Прошло десять минут, лишь после этого старик, которому на самом деле подчиняются тысячи не просто смертных, а магов, поднялся с колен и усмехнувшись произнёс.

— Торговля? Торговать я всегда любил, а главное умел.

После этого его всё же победил приступ безумного смеха.

Глава 17

По итогам собрания старейшин, Аня была назначена Главой рода, но с некоторыми оговорками. Людвиг официально занял пост советника Главы рода.

Это означало, что некоторые ключевые приказы, которые явно повлияют на будущее рода, Аня должна согласовывать с ним. Впрочем, так как сам железноликий старейшина был на нашей стороне, то я не стал возражать против подобного. Пусть старейшины считают это своим достижением, в будущем будут чуть поспокойней.

Также подтвердили наш с Аней союз. Они даже не стали интересоваться, когда мы успели сыграть свадьбу.

Я был более чем уверен, что если бы не я, весь из себя такой могучий и способный управлять энергией первозданного хаоса, то один из стариков захотел бы выдвинуть свою кандидатуру на пост Главы рода, например тот же Дугол.

Однако, отказываться от моей силы им было всё же не с руки, особенно в нынешних реалиях. В мирное время подобный вопрос точно бы не решился столь быстро.

Печалил лишь один момент, Ане так и не дали слово. Похоже невзирая на мои слова, её никто не посчитал той, кто самостоятельно сможет принимать решения и это меня злило.

Но я верил, что в будущем она справится и никакие родственные узы в сумме с авторитетом стариков не помешают ей приструнить зарвавшихся старейшин.

Впрочем, сразу после собрания, Аню настигла вторая, обещанная мной ранее, инициация. Поэтому обсудить вопрос дальнейших планов мы не смогли.

Тем не менее, два дня передышки и мягкий способ восстановления, позволили мне эффективно помочь жене, во время перехода на четвёртый круг. В сумме переход занял не больше четырёх часов. Правда, как и в предыдущий раз, после инициации, переполняющая её энергия жизни требовала выхода, ну и я не стал отказывать ей в помощи.

Сейчас, я лежал на кровати и обдумывал свои дальнейшие шаги. Аня же удобно устроилась на мне и чему-то улыбалась во сне.

Жаль, что в ближайшее время мы не сможем повторить подобную ночь, ведь мне придётся покинуть земли Гофман минимум на пару недель.

Конечно, первым делом надо будет решить вопрос с Рудольфом и его Кровавыми Пандами, но это самое простое, передам их Ане, пусть назначит плату. Судя по обмолвкам Людвига, Панды и так помогают, но пока больше в качестве защитников внутренних территорий Кандерна. А учитывая их боевой опыт и то, что они смогли взять с собой большую часть своих запасов артефактов, то их отряд вполне способен выполнять и более опасные задания.

Следующим пунктом стоял вопрос с Алисой Звако. Хоть мне не понравилось её поведение после перехода в этот город, но и игнорировать её не получиться. Да и в целом разрывать отношения со Звако не хотелось бы.

Пусть они и желают меня использовать, но на их землях очень мало подземелий, значит в ближайшее время они могут укрепиться и начать игнорировать запреты правящего рода на прямую торговлю с соседями. В этом случае регион Звако, кроме уникальных возможностей магических-инженеров, смогут быстро возвыситься. К тому же помня их характер, они наверняка ещё и расширят свои владения.

В общем, ссориться с ними мне не с руки, а значит надо будет доставить Алису с подчинёнными домой, да обсудить возможность союза от лица Гофман.

Мой поток мыслей был прерван Аней. Она пока ничего не сказала и даже не пошевелилась, но по связывающей нас духовной нити, понять, что девушка проснулась оказалось не сложно.

Проведя рукой по её волосам, я уже хотел пожелать ей доброго утра, но не успел.

— Почему я такая бесполезная?

Одновременно со словами на меня накатило ощущение печали и беспомощности, переданное по связывающей нас нити.

— Аня, это не так. Откуда такие мысли?

— Мне во всём приходится полагаться на тебя. Я должна была сама надавить на старейшин, но не смогла вымолвить ни слова.

Сжав её руку, я попытался произнести следующие слова максимально тёплым голосом.

— Не переживай, в этом нет твоей вины. Постепенно к тебе придёт опыт и участие в подобных собраниях перестанут доставлять неудобства. К тому же ты уже маг четвёртого круга, а так как я не собираюсь надолго останавливаться на пятом, то пройдёт не так много времени и ты сравняешься по силе с большей частью старейшин.

Она по-прежнему не поднимала на меня глаз, мои слова не смогли развеять её гнетущее состояние.

Немного отстранив от себя девушку, я приподнялся на локте и посмотрел ей в глаза.

— И разумеется полагаться на меня это точно не ошибка, всё же я твой муж и само мироздание признало, что мы едины.

Закрепив эффект слов поцелуем, я чуть отстранился. В молчании мы лежали ещё около часа. Мгновенно Аня не пришла в норму, но моя поддержка ей помогла, поэтому постепенно она взяла себя в руки.

Всё же заставить её быть сильной было выше моих сил, я лишь мог показать путь, которым следует пройти и всячески способствовать его успешному завершению. Но двигаться в нужном направлении это выбор самого человека и то, что мы едины не отменяет этого правила.

У Ани сегодня можно сказать был первый рабочий день в роли Главы рода, который пропускать явно не стоило. Поэтому, я проигнорировал своё желание снова оказать помощь своей жене, на пути исчерпывания излишков энергии жизни и передал её в руки Людвигу, который, как оказалось уже больше получаса ждал в коридоре. Сам же направился к Рудольфу.

Но зная, какой самый первый вопрос задаст мне друг Сергея Волкова, я перед этим проверил состояния кокона из Янтарной Плоти.

Сергей всё ещё пребывал в беспамятстве, но судя по колебаниям его энергетического аватара, процесс уже подходил к завершению. Думаю пару недель, может месяц и он очнётся.

Главу Кровавых Панд, я нашёл с помощью артефакта-чаши, в которой Людвиг заранее отметил их местонахождение.

— Господин, приветствую вас.

Старый наёмник сидел в кресле и при моём приближении не поднялся. Учитывая, что его слова сквозили уважением, это было странно. Но буквально через секунду всё прояснилось, у Рудольфа отсутствовала правая нога ниже колена.

Вопросительно подняв одну бровь, я спросил.

— Видимо что-то случилось?

Старик положил руку на пострадавшую конечность и с усмешкой ответил.

— Ничего необычного, одна тварь оказалась столь сильна, что пробилась вглубь охраняемой территории, ну и мы оказались на её пути, — старик слегка самодовольно улыбнулся, — чего она уже не пережила, — но продолжил не таким весёлым голосом, — собственно, как и моя нога.

Приблизившись к нему, я положил руку на плечо Рудольфу и активировал сканирующее плетение. Всё оказалось не так плохо, как могло бы быть, судя по всему ногу оторвало не выбросом энергии, а обычной физической атакой.

К тому же Рудольф явно выпил усиленное зелье восстановления, которое уже даже пытается запустить процесс регенерации.

— Хм, похоже в твоих запасах нашёлся настоящий эликсир.

— Да, в своё время мне пришлось заплатить за него огромную сумму, но я не жалею, всё же пригодился. И если меня не обманули, то где-то через полгода нога восстановится.

Смотря на него задумчивым взглядом, я растягивая слова произнёс.

— Тебе повезло, что ты не получил отравления хаосом.

— Лекарь, которого выделили Гофман, сказал то же самое. Правда помогать ни в чём кроме прекращения кровотечения и повреждения внутренних органов не стал, — чуть исказив голос, похоже пародируя мага, он процитировал. — «Тратить на вас много сил не могу, вы сами знаете, обычные люди не так ценны, как маги, так что извините.» Ну и видимо вернулся в госпиталь, латать магов.

Судить этого аристократа я не мог, многие на его месте не сделали бы и этого, да и вряд ли бы объясняли свой отказ помогать в остальном.

— Чтож, Рудольф я конечно не лекарь, но немного помочь тебе могу, — он хотел что-то мне сказать, но я не позволил, строгим голосом приказав. — Помолчи.

Положив руку ему на голову, я использовал сканирование, но в этот раз не общее, а искал следы от выпитого стариком эликсира и нашёл. После чего направил к ним дополнительный поток магической энергии, параллельно извлёк из перстня камень маны, небольшой, но вполне подходящий для задуманного.

Вплавив в него плетение, я приделал его к первой попавшейся цепочке, разумеется искал без встроенных заклинаний. А то, что она оказалась из чистейшего золота, выполненная в уникальном стиле, меня нисколько не смутило.

Всё же в нынешние времена переживать из-за финансов было бессмысленно и лучше я потрачу то, что у меня есть на помощь верным людям, чем буду до самой смерти таскать с собой подобный, бесполезный в битве, хлам.

— Держи, — протянув цепочку с камнем маны старику, я продолжил. — Носи не снимая, тогда нога восстановится значительно быстрее. Думаю недели две или месяц. Если бы не выпитый тобой эликсир, то так просто мне бы не удалось помочь.

— Но зачем?

Хмыкнув на вопрос, который старик задал немного удивлённым голосом, я произнёс.

— Рудольф, а я думал первый твой вопрос будет о Сергее, — лицо старика исказилось, но я снова не дал ему возможности сказать что-либо. — Не переживай, он жив и скорее всего к моменту, когда ты сможешь ходить, очнётся, — усмехнувшись, я всё же ответил на его вопрос. — Было бы нехорошо, если бы при встрече ты не смог нормально обнять старого друга.

Мы находились в здании, но не том, где располагался главный штаб, пусть и не сильно далеко от него. Тут Пандам и всем остальным кто пришёл со мной, выделили два этажа.

Присев на стул, стоящий в полутора метрах от старика, я спросил.

— Ты всё ещё руководишь Кровавыми Пандами?

— Да. Временные увечья, — он похлопал себя по ноге, но видимо переборщил и его лицо исказила кривая улыбка, — это не тот недуг, который заставит меня уйти на пенсию.

Проигнорировав его мимику, я кивнул и перешёл к интересующей меня теме.

— Хорошо. Думаю ты в курсе, но всё же скажу, я женился на Анне Гофман, а вчера она стала Главой рода Гофман. В ближайшее время я не вернусь на родовые земли Берильских, поэтому наш контракт на их защиту аннулируется. Тем не менее, предлагаю тебе работать на род Гофман, всё же в нынешние времена, это будет лучшее для твоего отряда решение. Примкнуть к кому-нибудь ещё ты можешь, но чтобы так поступить… — сделал небольшую паузу, чтобы посмотреть в глаза старику и понять, что он осознаёт то, о чём я ему говорю, — Рудольф, ты ведь понимаешь, что твой отряд не дойдёт до других нанимателей?

— Угроза?

В иной ситуации я бы рассмеялся ему в лицо, но сейчас лишь слабо улыбнулся и ответил.

— Старик, теряешь хватку. Ни я, ни Гофман ничего вам не сделают. Просто подобные той аномалии, которую ты видел на моих землях, лишь может быть в чуть меньших масштабах, сейчас захватывает всё страну, а среди Панд нет магов или специфического набора артефактов для противодействия первозданному хаосу.

Выражение лица, которое совсем недавно окаменело, вернулось к своему обычному состоянию, но его сомнения на этом не закончились и он спросил.

— Марк, вы теперь Гофман?

— Нет, я Глава рода Берильских и рано или поздно восстановлю род и заберу к себе жену. Но сейчас главная задача выжить.

Мои слова были резки, поэтому возникла небольшая пауза, прежде чем Рудольф произнёс.

— Сергей верит в вас и он желает мести, пока вы не предадите мечты моего практически брата, я буду с вами. Что касается моего отряда, то я смогу их убедить в необходимости подобного шага. Возможно, конечно некоторые уйдут, но это нормально, на то мы и наёмники, а не регулярная армия.

Кстати да, надо будет узнать у Людвига, где расположены военные базы страны. Временно мне лучше избегать подобных мест, хотя наверное в столице уклониться от контакта с ними будет невозможно. Однако это дело будущего, сейчас же я ответил старику.

— Рад, что ты принял верное решение. Тогда я передам Гофман, чтобы они вами занялись.

На этом вопрос с Пандами был закрыт. Что же касалось людей, которые присоединились ко мне ещё тогда, когда Сергей Волков начал собирать союзников и желавших мести за смерть родных и друзей, то они пока пошли под начало Рудольфа, во всяком случае до момента, пока Сергей не очнётся.

Я старался с ними лишний раз не контактировать, у меня банально не было для них слов, а тратить время ради того, чтобы морально успокоить, пусть и доверившихся мне, но чужих, незнакомых людей, кто-то более человечный так бы и поступил, но не я.

Впрочем, кроме них в этом здании были и те, с кем пересечься мне всё же требовалось, да и я сам понимал, что этот разговор необходим.

Мне не пришлось спрашивать дорогу у Рудольфа, войдя в здание я уже знал, где находится Алиса со своими подчинёнными. Если маг не скрывается, обнаружить его проще даже по сравнению с обычным человеком.

Открыв с помощью артефакта рода Гофман проход, я вышел прямо перед комнатой Алисы, тем самым всполошив её людей, которые не ожидая подобного, повыскакивали из соседних помещений, желая обрушить свой праведный гнев на наглого вторженца.

Правда стоило им меня увидеть, как их настрой сбивался и вход шли лишь сканирующие заклинания, пытающиеся прощупать отголоски моего астрального тела, дабы понять, это точно я или всё же некто взявший мой образ.

Раз они не спешат со мной говорить, то тратить на них время я тоже не стал. Постучав три раза в дверь и не дождавшись ответа, я проверил открыта она или нет, оказалось нет, так что я без какой-либо задней мысли вошёл внутрь.

— Господин Марк, вы…

За спиной один из подчинённых Алисы, пытался мне что-то сказать, но я его не слышал, а после закрытия двери его и вовсе перестало быть слышно. Ну раз он не кричал, значит никакой проблемы нет.

И лишь оказавшись внутри, осознал всю нелепость произошедшего, во всяком случае для стороннего наблюдателя. Ведь я считал, что захожу в помещение, где живёт Алиса, а оказался в комнате переделанной под ванную.

При этом её изменили так искусно, что заранее я ощутил только наличие артефактов и никак не мог предположить, что первым делом увижу голую девушку, нежущуюся в небольшом, прозрачном бассейне.

— Ты так доверяешь своим подчинённым или у тебя столь специфические увлечения?

Думаю, не сделай я выбор в пользу Ани, то чувствовал бы сейчас себя немного неловко, а так я лишь любовался телом Алисы. Ну и решил её немного позлить провокационным вопросом. Всё же из-за её невмешательства погиб один из Панд, так что пусть в такой малости, но насолить стоит.

Видимо Алиса кого-то ждала, так как до момента, пока я не задал ей вопрос, она не отреагировала на открывшуюся дверь. Но стоило ей услышать мой голос, как она резко распахнула глаза и попыталась прикрыться руками.

— Мар-р-рк!

Моё имя она не произнесла, а больше прорычала. В ответ на это я лишь улыбнулся и произнёс.

— Не нервничай. У меня не так много времени, так что надеюсь ты справишься за десять минут и мы поговорим.

После чего вышел из комнаты. Разумеется, она кинула в меня пару атакующих заклинаний, но её специализация была явна далека от боевой, поэтому несмотря на её пятый круг, мне хватило простенького энергетического барьера.

В коридоре меня ожидали несколько пар удивлённых глаз. Игнорировать их не стал и с улыбкой произнёс.

— Что? Я просто договорился о встрече.

Следом осмотрел их лица, после чего спросил.

— Думаю через пару минут ваш руководитель составит мне компанию, так что проводите меня туда, где мы сможем пообщаться.

Минуту ничего не происходило, всё это время я терпеливо ждал, лишь на всякий случай поставив на дверь за спиной защитный барьер. А то вдруг Алиса охваченная праведным гневом решит нагишом выбежать, дабы покарать меня. В общем заботился о бедной девушке, как мог.

Но вечно так стоять мы не могли и вот у одного из её людей прошёл ступор и он молча указал рукой в направлении, как позже выяснилось комнаты Алисы.

Девушка явилась через семь минут. И что-то мне подсказывает, большую часть этого времени она потратила на приведение своего психологического, а не физического, состояния в порядок.

— Ты, наглый, бесстыжий мальчишка!

Сидя в кресле, я с улыбкой выслушал её, а затем спокойным голосом ответил.

— Приятно слышать подобное, от столь красивой девушки. Но разочарую тебя, никакие комплименты не смогут заставить меня изменить жене.

— Ты-Ты!

Одновременно с этим многословным комментарием она сжала спинку кресла, расположенного напротив меня, да так, что-то начало издавать жалобный скрип.

— Меня зовут Марк, неужели ты забыла?

Атмосфера в комнате накалилась до опасного уровня, но я посчитал, что хватит развлекаться, поэтому придал своему лицу равнодушное выражение и ледяным голосом обратился к Алисе.

— Шутки в сторону. Садись, нам надо решить, как действовать дальше.

Изменения моего состояние удивило девушку, лишь на это я списываю то, что она выполнила мой приказ и села в кресло, спинку которого всё это время сжимала. Конечно, возможно она лишь притворялась обиженной, невинной девой, но мне было плевать.

— Итак, тебе уже должны были доложить, я остаюсь тут, на территории рода Гофман. Наши прошлые договорённости сейчас бессмысленны. Я вижу лишь два пути. Первый, я готов доставить тебя до Звако. Второй, ты остаёшься тут и заключаешь договор с Гофман, на защиту этих земель. Разумеется я говорю о создании защитных массивов, а не прямом участии тебя и твоих людей в боях.

Я не верил, что она согласится на второй вариант, но и не предложить не мог. Всё же для Гофман потерявших столько магов, любая магическая помощь будет не лишней.

Алиса молчала порядка двух минут и как ни странно, она полностью взяла себя в руки, а когда ответила, её голос был спокойным, в нём не было и намёка на прошлую бурю.

— Есть и третий вариант. Как мне доложили, основные проблемы связаны с прорывом монстров из подземелий, это так?

Сопровождая ответ кивком, я произнёс.

— Можно сказать и так, там где нет подземелий, люди страдают только от монстров появившихся в очагах аномалий.

Девушка взяла ещё одну паузу, побарабанив по подлокотнику, следом сказав.

— Тогда, я предлагаю наладить связь с альянсом Цурем и если Гофман желают, то можно будет обсудить условия договора. Конечно, если на моих родных землях будут серьёзные проблемы, то я захочу вернуться, но возможно в нынешней ситуации самое время заключать разные союзы и если ты выступаешь на стороне этого рода, то он становится довольно привлекательным для подобного.

Похоже мои навыки по работе с хаосом она всё же высоко оценила и смогла осознать ценность хороших отношений со мной.

— Мне нравится твоя мысль, но как ты предлагаешь её осуществить.

В ответ на это, девушка фыркнула и вернув себе свой обычный своенравный тон произнесла.

— Гофман не слабый род, значит у них есть шпионы по всей стране, возможно даже в Звако, хоть это и маловероятно. В таких случаях всегда существует способ связи, а если ты имеешь в виду помехи эманаций хаоса, то я могу усилить передатчик или на крайний случай пусть Гофман выделяет мне ресурсы и я создам массив для отправки сообщения через астрал. В таком случае хаос точно не помешает доставить послание.

В очередной раз кивнув ей, я сам погрузился в небольшое раздумье, после чего произнёс.

— Хорошо, я передам твоё предложение Главе рода Гофман, но уточню, скорее всего я покину земли Гофман на несколько недель. Готова ли ты ждать столько времени в случае если Цурем и Гофман не договорятся?

Алиса зависла на десять секунд, явно обдумывая новые вводные, но по итогу она всё же произнесла.

— Готова.

Попрощавшись, я прямо из её комнаты открыл портал и переместился в здание главного штаба. Я почему-то думал, что как Рудольф так и Алиса, от меня будут чего-нибудь требовать, но подобного не случилось и закончил с этими вопросами я на удивление быстро.

Поэтому после того, как сообщу итоги встреч новой Главе Гофман, у меня будет пару дополнительных часов на подготовку, ну а дальше мой путь лежит в столицу.

Глава 18

Разговор с Людвигом вышел информативным, хоть и довольно будничным. Он передал мне все собранные людьми Гофман данные по маршруту Кандерн — Люнес. В это входили какие именно рода контролируют земли, где находятся военные базы, расположение известных подземелий и тому подобное.

Я же рассказал ему и Ане об итогах встреч с Рудольфом и Алисой Звако. Поведав свои мысли на эти темы, я не стал настаивать на каком-то решении, всё же Ане действительно нужно учиться взвешивать и принимать важные для рода решения. К тому же, есть Людвиг, который в состоянии подсказать выгодный вариант развития событий.

Единственное под конец железноликий старейшина всё же сам задал мне вопрос.

— Маркус, старейшины настаивают на передаче источника хаоса для изучения и просили меня передать тебе их требование.

— Как уже говорил на совете, это их право требовать что они хотят, а вот получить желаемое им не удастся, — взяв паузу и посмотрев в лицо Людвигу, я продолжил. — Мне нужно ещё раз объяснить, что источник один и он мне нужен? Да и шансы на успех у них очень малы.

Подняв одну руку, он устало произнёс.

— Нет необходимости, я помню твои слова. Я лишь передал волю большинства старейшин, а то, если честно устал я. Ведь уже больше десяти лет, я не выбирался в люди, а тут такая встряска.

На это мне уже сказать было нечего, хотя то, что он поведал о своих переживаниях мне и рядом стоящей Ане, говорило о доверии к нам. Кроме железноликого старейшины, меня провожала жена, на этот раз она была более многословна.

— Марк, ты обещал вернуться. Помни, муж всегда должен выполнять обещания данные жене.

Улыбнувшись в ответ на её слова, я крепко обнял её, после чего поцеловал.

— Разумеется, я вернусь.

Во время первого прыжка, я использовал артефакт-чашу, а дальше пришлось тратить уже свои силы. И так как я не хотел приближаться к столице истощённым и с перегруженными магическими каналами, то весь путь занял почти двое суток.

В большинстве случаев, до следующего формирования портала, я отдыхал, сидя на небольшом раскладном кресле. Его я благополучно поместил в перстень ещё в Кандерне.

На удивление никаких проблем с подарком Глубины не возникало и даже проведя ревизию помещённых внутрь сжатого пространства предметов, я не обнаружил пропаж. Что же касалось Феникса, то он по-прежнему спал в отдельном пространственном кармане и как им распорядится, я пока не придумал.

Но размышлял об этом я не много. В основном в такие моменты, я думал о брате. Всё же он теперь Афанасьев и пусть на землях этого рода не было подземелий, во всяком случае не рядом с родовым гнездом, но их родовые земли всё равно располагались слишком близко к Каркаду.

И тот факт, что он принятый в род, а не чистокровный Афанасьев, сильно увеличивал шансы, стоять в первых рядах защитников, а не самому быть тем, кого защищают.

Тем не менее, мой выбор пал на столицу, так как у Ильи из-за присутствия в Каркаде рыцарей Прозрачного Сапфира, больше шансов выжить, чем у той же Зары, Арека и других моих знакомых из столицы.

Да и не верил я в то, что приди я к Афанасьевым, они спокойно дали бы мне им помочь, скорее наоборот. Наверняка этот род, негласно враждующий с Берильскими, проанализировал поведение новой сестры Ильи, родной дочери Главы рода, и сделал выводы.

Моё появление в этом случае, по их мнению, могло означать лишь месть, а значит при любом раскладе принимать от меня что-либо, включая помощь, это глупое решение.

Разумеется мой выбор отправится в столицу, а не Каркад, был куда опасней лично для меня, ведь невзирая на наличие у меня источника первозданного хаоса, в сумме с возможностью им управлять, это не гарантировало мне неуязвимости.

Тот же Тихомир по-прежнему представлял для меня угрозу, а учитывая, что он глава большого магического объединения, коей являлась столичная магическая академия, то реши он меня уничтожить, я вряд ли буду в состоянии не то, что отразить, а даже убежать от нападавших.

Всё же более двух сотен магов передающих свою энергию человеку стоящему на седьмом круге силы, это весомый аргумент, не вступать с ними в противостояние. Как минимум до момента, пока мне будет не плевать на подобное, а случится это явно нескоро.

Невзирая на слова сказанные жене, что я не задержусь на пятом круге, путь до шестого был намного длиннее и пройти его столь же быстро, как я добрался до пятого, не получится.

Конечно, по сравнению с обычными магами этого мира, год, который мне потребуется на переход на следующий круг, ничто. Но это всё равно не означало, что я доволен такой скоростью.

Иногда мои мысли прерывались атаками монстров. В большинстве это были особи напоминающие тигров, волков, в общем изменённые четвероногие. Подобное связано с тем, что другим тварям было тяжелее преодолевать большие расстояния. Ведь я старался выбирать точку выхода из портала в отдалении от возможных подземелий.

Предпоследний телепорт оказался не очень удачным. Вроде во время пробного прокола и отправки через него сканирующего заклинания, кроме немного повышенного уровня хаоса, я не заметил ничего странного. Но уже после перехода понял, что ошибся и отправиться дальше следует как можно скорее.

По данным Людвига, в этом месте пригорода столицы, а отсюда я уже мог разглядеть высотные дома, не должно было быть подземелий. А земли принадлежали слабым и не богатым аристократам.

Видимо они всё же оказались не только слабы, но и умны, скрывая до времени найденное подземелье и копя силы. Так как наличие входа в складку реальности, даёт не только финансы от ресурсов, но также в ней значительно быстрее развиваются магические навыки из-за постоянной опасности и более плотного энергетического фона.

Тем не менее, их гениальному плану помешала аномалия, но мне это было безразлично. А вот спешащие в мою сторону хищные лианы, меня волновали куда как сильнее.

Не вступая в бой, я активировал заклинание полёта и поднялся на пять метров, после чего был вынужден сделать рывок вверх ещё на столько же. Лишь тогда изменённое растение перестало мной интересоваться, а лианы недавно вытянувшиеся вверх более чем на семь метров, опали на землю.

Как только тварь вернулась в состояние ожидания добычи, я больше не мог её не ощутить, ни даже по остаточным признакам понять, что это место опасно, а вот те непримечательные полу-засохшие лианы в любой момент готовы ринуться к ничего не ожидающей жертве.

Столь сильная способность к маскировке меня впечатлила. Но оставлять всё как есть я не стал. Поразмыслив понял, что если мне потребуется перемещаться обратно не одному, а в компании со спасёнными, то лучше зачистить это место.

На обратном пути можно было бы выбрать и другой маршрут, но это было проблемно, так как столица находилась именно тут не просто так, а из-за большого количества подземелий в округе.

И в нынешние времена, каждое такое подземелье выбрасывало вверх колоссальный поток первозданного хаоса, который очень сильно мешал, чувствительной к помехам, пространственной магии.

При этом рассматривая и отправляя вниз всё больше сканирующих плетений, я только сейчас понял, что именно меня смущает, отсутствие подобной аномалии в этом месте, хотя само подземелье я всё же ощутил.

Это добавило мне мотивации разобраться в сложившейся ситуации, а то, что я задержусь на пару дополнительных часов не играло никакой роли.

Прошло слишком много времени и либо столичные маги смогли удержать тварей, либо нет. Разумеется мог быть шанс, что подобная задержка равносильна халатности и приведёт к смерти близкого мне человека, но если придерживаться подобных мыслей постоянно, то в итоге никогда никуда вовремя не успеешь.

Лучше всего решать проблемы по мере их поступления и прямо сейчас меня волновало это странное подземелье, к тому же интуиция также советовала мне здесь задержаться.

С помощью родового дара, я смог обнаружить средоточие монстра управляющего лианами и довольно быстро его уничтожить, а вот дальше пришлось возиться более получаса, чтобы попасть в подземелье.

И если сначала я не хотел в него входить, то после снятия барьера, передумал. Так как пространственный разлом был уж очень похож на тот, через который я вошёл внутрь Вулканического Оазиса по заданию магистра Алота Ронге, а значит высока вероятность, что к этому делу причастен род Ронге.

Отказаться прямо сейчас узнать больше о возможных виновниках всего происходящего, я не мог. Разлом лишь на первый взгляд оказался обычным, так как попав внутрь я очутился не в стандартном подземелье и даже не в форпосте, а в комфортабельной комнате, обустройство которой чётко говорило о её предназначении.

Это была лаборатория, окружённая сильным непрозрачным энергетическим барьером, намного более могучим по сравнению с тем, что стоял на входе. В помещении никого живого не было, да и следящих массивов я не обнаружил, поэтому игнорируя простую мебель и заклинательные столы, я подошёл к барьеру.

Дотронувшись до неожиданно матовой поверхности, я понял, что даже используй я энергию первозданного хаоса, мне потребуется много времени и сил, чтобы его пробить, а чуть позже пришло понимание, что как раз хаосом это будет сделать намного сложнее.

— Хм и что за перестраховщик тут поработал?

«Стены» помещения специально создавались для противостояния этому типу энергии. Похоже догадки о роде Ронге начинают подтверждаться.

— Но подобные комплексы обычно охраняются более тщательно, только если их создатели не заняты сейчас более насущными проблемами или они настолько высокомерны, что не верят в возможности других магов? Странно.

Рассуждая вслух, я подошёл к первому заклинательному столу, подобных насчитывалось три. Но получить доступ мне не удалось. Плетение предоставления прав, явно проверяло кровь и возможно ещё ауру, разобрать точнее не получилось.

Это было неожиданно, всё же за последнее время я уверился в своих силах. И пусть я принял для себя, что в этом мире всё равно есть места, где мне будет грозить смертельная опасность и маги способные довести меня до грани, но потерпеть поражение вот так, в мирных условиях, я не был готов.

— И так, что мы имеем. Исследовательская лаборатория, оснащённая лучшими заклинательными массивами, при этом полностью пустая и без проверки на входе. Так…

Потратив ещё десять минут, чтобы найти среди всего многообразия имеющихся массивов тот, который отозвался на мой сигнал и не потребовал от меня подтверждения прав.

Обрадовавшись хоть какому-то успеху, я ознакомился с имеющимися возможностями и понял, что массив отвечает за прозрачность барьера, изменить ни его мощность, ни размер, я так и не смог.

Зато, когда серая пелена, стала полностью прозрачной, это внесло немного ясности.

Сферический барьер, внутри которого находилась лаборатория, окружало множество монстров. Они без передышки атаковали преграду, но учитывая, что я не ощущал даже слабых колебаний, у них не было и шанса.

При этом твари постоянно умирали и снова возрождались, так на них влияла высокая концентрация первозданного хаоса. Значит неподалёку был источник хаоса.

Ещё раз посмотрев на убранство лаборатории, я отметил для себя то, что предметы, включая обычную мебель, были изготовлены из очень дорогостоящих материалов. И вспоминая визит вместе с Амалией Эрку в поместье рода Рогне, я для себя уже решил, что нахожусь в месте построенным именно этим родом.

Вопрос был в том, способен ли род Ронге, возвести подобную лабораторию с момента начала появления аномалий или они знали о наступлении катастрофы заранее.

— Чтож, время рассудит.

С этими словами я покинул это место. Кроме тварей сгорающих в хаосе и снова возрождающихся, я заметил ещё один пространственный разлом, в который монстры периодически входили, но даже мысли не возникло пробить барьер и войти в него.

Всё же монстры перейдя на ту сторону, явно не попадали в райские условия, почти наверняка их там пленили, а учитывая, что это изменённые хаосом твари, а некоторые мутации могут добавить твари очень много выносливости и смертоносности, то создатели этой лаборатории должны были подготовиться к сдерживанию таких монстров.

И вот то, что находилось на другой стороне этого пространственного разлома, как раз подходило под определение места, в котором мне лучше пока что не появляться.

Вернувшись в реальный мир и отойдя от прохода в подземелье пару десятков метров, мне пришлось окружить себя сферическим барьером, в который через миг ударилось несколько десятков плетений, средней силы.

Интуиция не то, что вопила, но отчётливо информировала о том, что стоит быть осторожней. Значит противник мне встретился средней силы.

Как только дымка от вражеских плетений осела, я услышал вопрос, заданный старческим издевательским голосом.

— Молодого человека не учили, что даже если дверь открыта, входить не спросив разрешения у хозяев, как-то невежливо?

Меня окружали пять магов, а шестой стоял от них чуть в стороне и усмешкой ожидал ответа. Похоже то, что я смог попасть в лабораторию было не случайностью или всё же нет? Чтож, раз он хочет поговорить, почему бы и нет.

— Любопытно. Под открытыми дверями вы подразумеваете отсутствие проверки на принадлежность к роду Ронге?

Говоривший слегка скривился, но обладания не потерял.

— Хм, вы похоже о многом в курсе, не поделитесь информацией откуда? Или может быть мы ошиблись и вы на самом деле на нашей стороне, в таком случае скажите нам об этом и мы постараемся уладить возникшее недопонимание.

Старик, а это был именно старик, явно тянул время, чтобы его подчинённые успели оценить мою защиту и подготовить подходящие заклинания. Впрочем даже так, второй вопрос он задал более спокойным голосом, давая понять, что в целом ситуация, когда я окажусь их союзником, имеет право на жизнь.

Входить к ним в доверие я не желал, банальная трата времени, всё же для действительно ценных знаний недостаточно, чтобы они поверили, что мы на одной стороне.

Но оценить, все ли силы противника тут или есть ещё подкрепление стоило. Если мощь противника окажется более внушительной, то я лучше отступлю и направлюсь прямиком в академию, чем буду перенапрягать магические каналы ради бессмысленной битвы.

Да и оговорки никто не отменял, поэтому выпрямившись и для входа в доверие сняв магический барьер, всё равно успею возвести его быстрее чем до меня долетит вражеское плетение, я произнёс.

— Я ученик магистра Алота Ронге, — глаза главы нападавших сузились, он явно не ожидал подобного ответа, — Просто около полугода назад, за одну мою ошибку, он прогнал меня, велев вернуться только сейчас. Артефакт связи, смог передать только это, после чего из-за помех рассыпался.

— Интересная информация, а вот я не слышал, чтобы у уважаемого Алота был ученик.

Однако, начать хоть сколько-нибудь интересный мне разговор, не получилось. Один из пяти окруживших меня магов, прокричал.

— Он лжёт.

Обернувшись на него, я присмотрелся. Мужчина, внешне около тридцати лет, не страдающий лишним весом и ко всему прочему маг четвёртого круга. Его глаза не говорили о том, что он меня узнал. Видимо он имеет уникальную особенность чувствовать, говорит человек правду или нет, а учитывая его относительно малый круг, наверняка это сила его родового дара. Полезный подчинённый ничего не скажешь.

Усмехнувшись, я предпринял последнюю попытку, мирного решения ситуации.

— Разумеется лгу, я не знаю кто вы такие, чтобы я рассказывал вам, как именно веду общение с учителем.

Обвинивший меня во лжи встретился взглядом со своим начальником, после чего почти сразу в меня полетел новый залп, состоящий из заклинаний.

Четверо из пятёрки отправили по два плетения, а вот последний расщедрился на одно, но зато относящееся к высшим заклинаниям. Благо мне не пришлось напрягаться, так как он использовал не совсем атакующее, а под маскировкой плетений средней силы, хотел банально поймать меня в каменную темницу.

— Слабаки и вы надеетесь меня пленить.

Это я уже сказал, когда рывком, уклонившись от каменной темницы и проигнорировав все остальные заклинания противников, приблизился к старику, являющемуся магом всего пятого круга, и одним ударом воздушного меча отрубил ему руку.

Впрочем, чтобы его утихомирить этого не хватило, поэтому вслед за первой конечностью последовали и все остальные, после чего его сознание поплыло от боли и наконец-то я смог пробить его защитный артефакт, оберегающие сознание старика вкупе с астральным телом от внешнего вмешательства.

Оставив потерявшего сознание мага лежать на земле, я перенёсся к, продолжающим атаковать меня точечными заклинаниями, его подчинённых.

С этой пятёркой я уже не стал мудрить и банально сразу убил. Учитывая, что среди них был лишь один маг пятого круга, а все остальные слабее, это не потребовало много сил. Я бы даже сказал, это оказалось намного легче, чем я предполагал изначально.

Либо хромала их подготовка, либо я немного оторвался от реальности после того, как начал на постоянной основе напитывать свои заклинания энергией первозданного хаоса.

Вернувшись к старику, который, скорее всего после того, как очнётся, поймёт что обречён, а значит мне надо поспешить, чтобы успеть к этому моменту и не дать ему покончить с собой, я вслух подумал.

— Ну, обновить информацию о делах в столице явно не помешает, а то шпионы Гофман давненько не выходят на связь.

Параллельно с этим, я формировал портал, но не в столицу, а на предыдущую точку моего пути. Всё же вести допрос, когда в любой момент могут заявиться мстители мне не хотелось.

Ну а то, что я поступил с противниками довольно жестоко и за подобное меня будут, как минимум искать, я не сомневался.

Но во-первых, я защищался, а во-вторых, вся эта ситуация с аномалиями убила уже миллионы обычных людей и Ронге пока, что единственные кого я могу в этом обвинить, пусть и по косвенным уликам. Собственно безапелляционная смерть тех пяти магов по большей части и была всплеском моего гнева.

На всякий случай, остановив кровь из ран старика, я закинул его в портал и установив на земле заклинание с таймером в пять секунд, последовал за пострадавшим.

Когда время выйдет, произойдёт средней силы пространственный взрыв, после которого обнаружить куда именно мы ушли, будет очень сложно. а значит и долго.

Глава 19

Перед началом допроса, я подготовился, чтобы нас не прервали незваные гости. Спрессовал землю, создав плотную, каменную площадку, примерно четыре на четыре метра. После чего внедрил в неё защитные плетения, на одном, допустим барьере, решил не ограничиваться, так как какая-нибудь тварь изменённая хаосом вполне может позвать за собой свою стаю и тогда мне придётся тратить лишние силы.

Поэтому мой выбор пал на три стандартных плетения, которые применяются во время разведывательных миссий. Точнее применялись в моём мире, как обстоят дела в армиях этого мира я не знал.

Первое, создавало энергетический барьер заточенный на прочность. Второе, экранирующий барьер, чья задача лишь скрыть колебания энергии. Третье же плетение создавало иллюзию того, что в этом месте ничего нет.

Последнее не относилось к чему-то по настоящему мастерскому из раздела магии иллюзий, но сбить взгляд зверя вполне было ему по силам. Хотя практики с иллюзиями мне явно не хватало, из-за этого я вложил достаточно много энергии в первые два плетения, больше рассчитывая на них.

Закончив с подготовкой, я вернулся в центр площадки, куда уже перенёс старика. Выглядел он неважно, всё же отсутствие конечностей не красит человека. Но прямо сейчас меня это не заботило, всё же подозрения в их причастности к случившейся катастрофе, пусть и косвенные, вызывали во мне сильный эмоциональный отклик.

Да и если бы я решил отпустить этого старика, то полгода, максимум год и он вернул бы себе утраченные части тела. Ведь как совсем недавно зверь оторвал Рудольфу ногу, при этом не задев спящее астральное тело, так и я бил только по физической составляющей тела мага.

Разумеется из-за того, что атаковал мечом созданным из энергии, то небольшие повреждения на астральном теле всё же остались, но пара дорогих ресурсов быстро избавили бы его от подобных последствий, встречи со мной. А род Ронге явно имеет в своих закромах много ценностей и трату их на мага пятого круга, вряд ли посчитают расточительством.

Пока рассматривал будущий труп, заметил, что он имеет сильную волю, ведь изображать из себя мертвеца и продумывать план побега или хотя бы самоубийственной атаки, во время того, как твой палач стоит в метре от тебя и у тебя к тому же отрублены конечности, для этого действительно нужна закалённая воля.

— Старик, ты думаешь я не знаю о том, что ты очнулся примерно десять секунд назад?

Пленник открыл глаза и с ненавистью посмотрел на меня.

— Чтож, раз ты пришёл в себя, то думаю пора начинать. Как тебя зовут?

Я не очень заботился о комфорте пленного. Он лежал на земле, без какой-либо подушки и чтобы смотреть мне в глаза старику приходилось напрягать шею. Но это не помешало ему попытаться плюнуть в меня и оскалившись выкрикнуть.

— Думаешь я буду тебе отвечать?! Щенок!

Его слюна вернулась к нему, не зря же я очень любил плетения на основе стихии воздуха.

— Старик, ты явно переоцениваешь свои силы. Твоя воля крепка, но веришь ли ты, что способен не сломаться под пытками?

Вступать в долгую и бессмысленную дискуссию на тему, способен ли человек невзирая ни на что унести свои тайны в могилу или в какой-то момент он всё же поведает всё палачу, я не стал.

Поступил проще, не давая времени пленному ответить, создал щуп из своего астрального тела и маны, следом дотронулся им до старика. Специально не заботился о его самочувствии и используя его плоть, как якорь, ударил напрямую в его энергетический аватар.

Реакция последовала мгновенно. Старик кричал около двадцати секунд и из того потока звуков я разобрал лишь одно слово.

— Твааарь!

— Чтож, думаю мы нашли ответ, услышу я сегодня от тебя, что-нибудь интересное или нет? Правильно?

Захлёбываясь слюной, он уже тише спросил.

— Кто ты такой?

Так как мой энергетический щуп не покинул его астрального тела, мне не пришлось напрягаться и я лишь немного изменил его размер, что сразу же отразилось на лице старика, породив гримасу боли.

Вслух же я начал объяснять ему правила допроса, которые по моему мнению и так должны были быть известны даже младенцу.

— Сейчас я задаю вопросы. В следующий раз думай перед тем, как спросить меня о чём-либо. Но если тебе настолько интересно, то я проявлю вежливость. Я Марк Берильский. Теперь твоя очередь.

Наступила пауза, но мне не пришлось подгонять старика, до того, как моё терпение закончилось он заговорил.

— Я не верю тебе. Род Берильских был слаб и у них не может быть старейшин подобной силы, что насчёт последнего выжившего, коим ты представился, то ему совсем недавно исполнилось восемнадцать и он маг максимум третьего круга, а значит ты точно не он, — переведя взгляд с меня на небо, он продолжил. — Но это не важно. Моё имя Дренар Ронге, я младший старейшина в роду.

Кивнув в ответ на его слова, хоть он этого и не видел, я обратился к нему всё тем же спокойным голосом.

— Отлично. Если ты ответишь честно на все мои вопросы, то умрёшь без боли, в ином случае… — сделав паузу, во время которой осознал, что разговор будет не быстрый, я достал из перстня раскладное кресло, а после того, как устроился на нём, закончил свою мысль. — Ну думаю ты всё понимаешь.

— Понимаю, — младший старейшина рода Ронге, больше не напрягал шею, а смотрел лишь в небо. — Однако, ты ошибся с выбором, тебе нужно было пленить командира боевой пятёрки, либо в крайнем случае одного из его подчинённых. Тогда бы у тебя был шанс, узнать что-то стоящее.

— Боевой маг пятого круга? Чем ты хуже него?

Я сомневался, что подчинённые старейшины, тем более младшего, более осведомлены по сравнению с ним, но ответ старика, произнесённый обычным голосом, поверг меня в шок.

— Хоть подобные ему не знают многого об интригах рода, но зато на них не стоит Печать Молчания.

— Сколько лучей?

Из меня вырвался этот вопрос сам, ещё до того, как я подумал о нём, слишком уж мне не верилось что это правда. Но часть моего астрального тела, из которого и состоял щуп погружённый в энергетический аватар Дренара, явно говорила мне: он не врёт.

— Девять.

Сопроводив свой ответ самодовольной улыбкой, старик в конце всё же вернул лицу грустное выражение, ведь смерти ему всё равно не избежать, а Печать Молчания, даже если бы он захотел не даст ему рассказать о том, на что она была наложена.

Проблема состояла в том, что с печатью в семь лучей, я ещё как-то смог бы справиться и добраться до знаний, а вот девять и выше, это уровень магов, если брать по местной системе, восьмого или девятого круга. И вот подобную Печать Молчания, я могу лишь уничтожить, при этом все знания будут стёрты, а пленный умрёт.

— Кто наложил Печать?

Грустно улыбнувшись, старик ответил.

— Раз ты знаешь столь много об этом, то должен понимать, такая информация запечатывается в первую очередь.

Он прав и даже, если я выверну его наизнанку, то не получу ответа, обидно. Цокнув языком и помолчав некоторое время, я смирился с возможностью получить информацию о роде Ронге.

Впрочем, столь мощную Печать устанавливают на конкретные знания, она не предназначена для защиты всей памяти человека, а раз он жил в столице, то убивать его сразу будет расточительством.

Вздохнув, постарался отбросить разочарование и вернуть себе рабочее состояние разума, так как пусть основные тайны от меня и скрыты, но во время нехватки новостей и крохи становятся желанны.

— Дренар, у тебя скорее всего запечатана информация касающаяся Ронге. В таком случае поделись со мной последними новостями из столицы.

Пленный обратился к магии, я не стал ему препятствовать, но внимательно следил за ним. Впрочем, всё что он хотел и по итогу добился, это сформировал у себя под головой из земли, нечто вроде подушки.

Использовать плетения, когда в твоём астральном теле находится посторонний, это больно, но на лице старика я видел лишь усмешку.

— Чёрт, а я думал из-за разочарования ты меня убьёшь.

Перенимать его тон я не стал, внешне оставшись равнодушным, я спокойным голосом ответил.

— Из-за вас я и так потерял прилично времени, так что, — разведя руки в стороны, посмотрел ему в глаза и с усмешкой произнёс, — не артачься и начинай рассказывать.

— Если бы я знал хотя бы кто ты, то мог бы понять, что тебе интересно, а так задавай вопросы, мне же уже всё равно.

Он явно желал выяснить, что именно мне интересно и тем самым осознать, какие темы нужно опустить, чтобы передать мне как можно меньше полезной информации. Во всяком случае на его месте я попытался бы так поступить.

Но я не на его месте, поэтому добавив в голос стали, произнёс.

— Дренар, ты ведь не хочешь испытывать боль, так зачем меня раздражаешь? Начни с обстановки в столице и самых громких событий за последнюю, например, неделю.

— Какие вежливые нынче пошли палачи, — начиная свой рассказ, старик с умиротворяющей улыбкой на устах, смотрел в небо. — В столицу ввели войска, но примерно половина города потеряна. Простых людей собрали на площадях, вокруг которых возвели барьеры. Поместья десятки сильнейших родов, также стали пристанищем для беженцев, — иногда Дренар отступал от монотонного перечисления новостей и высказывал своё мнение по поводу происходящего. — Правда таким приходится приносить клятву вечного служения, но они должны быть благодарны, что им вообще позволяют выжить, а не сдохнуть, как бродячим псам в какой-нибудь подворотне от рук монстра, — но подобные эмоциональные проблески были не часто, поэтому я не прерывал старика. — Магическая академия сначала поддалась натиску, но потом вернулся ректор и восстановил окружающий её барьер, что было после этого неизвестно, связи с ними нет. Род Вёрлёнг восстал, обвинив правящий род, за это…

Откинувшись в раскладном кресле и прикрыв глаза, я слушал рассказ Дренара, стараясь найти в нём, что-нибудь полезное. Факт того, что я не смотрел на пленного, ничего не менял, ведь наличие моей маны и части астрального тела в его энергетическом аватаре, позволяло мне без труда определять, когда он пытается увиливать или врёт.

К тому же старик сам прекрасно это понимал и за весь рассказ так и не попытался меня обмануть. Возможно он что-то скрыл, но из-за того, как я себя вёл и кем в его понимании являлся, он банально не знал, что лучше всего оставить под завесой тайны.

Я думал он хотя бы разок попытается проверить мои возможности и соврёт, но вредности в нём оказалось меньше, чем желания избежать лишней боли.

В итоге через полтора часа, я имел минимальное представление о раскладе сил в столице. К сожалению, как Дренар упомянул в начале рассказа про академию, так больше к этому и не возвращался.

Из интересного, я узнал, что род Торп не покинул столицу, а занял оборону в принадлежащем им столичном поместье. При этом они уже несколько раз пытались пробить защиту академии, что понижало их репутацию среди местных.

Впрочем, тут не было ничего неожиданного, когда всем надо объединиться против внешнего врага, на того, кто публично занимается непонятно чем, будут смотреть с подозрением.

Скорее всего род Торп пытался вернуть Виктора, который застрял внутри академии, но по какой-то причине им этого не позволили сделать.

Местоположение Арека Даола, Дренар не знал, как и что-либо о Заре Форс, супругах Бэлл и вообще всех тех, кто почти наверняка остался внутри стен академии.

Когда старик закончил и я задал ему ещё пару дополнительных вопросов, то мы подошли к кульминации допроса.

— Дренар, как и обещал ты умрёшь без боли.

Усмехнувшись, старик, без какого-либо пиетета обратился ко мне.

— Марк или как там тебя, не выполнишь последнюю просьбу «приговорённого», — он выделил интонацией это слово, явно издеваясь, — к смерти?

Вопросительно подняв бровь, я посмотрел ему в глаза. В этот момент я уже не сидел, а стоял рядом с ним, готовый завершить его жизненный путь, в любой момент.

— Пусть ты и не боишься моего предсмертного проклятия, но зачем плодить лишние хлопоты, согласен?

Хоть старик и убедился в моих силах, но явно не до конца осознавал в каком положении находится, тем не менее он меня заинтриговал.

— Говори уже.

Прикрыв глаза, а потом резко их распахнув, он как будто прыгнул в бездну, одновременно с этим проговорив.

— Если так случится, что ты встретишься с моей дочерью, её зовут Неона Ронге, то оставь её в живых.

— Чтобы ты ни думал, но я не палач, — покачав головой, продолжил. — Однако, если ваш род связан с возникшей аномалией, то вряд ли она будет сидеть в стороне, когда я приду убивать её родственников.

— В этом случае скажи ей следующее: «Свет знаний слишком яркий, ты не сгоришь, от тебя не останется пепла, ты просто исчезнешь.»

Сощурившись в ответ на столь заковыристую фразу и её смысл, я задал риторический вопрос.

— Хочешь, чтобы перед лицом врага я признался в твоём убийстве? Оригинально.

Тем не менее, старик никак не показал своего разочарования, он всё с той же настойчивостью произнёс.

— Если дойдёт до этого, то какая тебе будет разница?

Подумав пару секунд, я всё же зафиксировал в голове его слова и медленно проговорил.

— Чтож, я запомню твои слова. Прощай Дренар Ронге.

— Про…

Договорить он уже не смог. Импульс моей силы, внутри его астрального тела, был столь мощен, что разорвал его в клочья, а в материальном мире, я воспользовался плетением из школы смерти.

Пусть моя нелюбовь к некромантам была бесконечна, но использовать огонь мне показалось неправильным, поэтому заклинание мгновенного разложения, я выбрал чисто на подсознании.

Развеяв защитные плетения, я постоял пару минут, пока обычный, не магический ветер окончательно не развеял прах Дренара, после чего обернулся в направлении столицы.

— Чтож, раз сейчас введено военное положение, то думаю попасть в академию стандартным путём будет проблематично. Тогда что на счёт парадного входа? Если не получится, это как минимум будет забавно.

Сформировать портал не заняло много времени, всё же на этот раз мне не пришлось долго подбирать точку выхода. А заходил в него я с предвкушающей и слегка безумной улыбкой на лице.

Пусть принятое мной решение было абсурдным, но чтобы поступить по-другому, следовало потратить много времени, а так хоть и опасно, но зато сразу всё станет ясно.

— Время перемен благосклонно к безумцам и авантюристам.

Эти слова были сказана мной, когда я уже был на высоте более двух километров. И в этот момент я всё набирая скорость летел вниз, на купол окружающий академию.

Глава 20

Зара сидела на крыше административного здания, а за руку её держал Георг Эрем. Во время начала аномалии они были вместе на территории академии. После вместе же сражались и лишь когда ректор, дедушка Зары, вернулся и по новой возвёл барьер у них выдалась возможность вот так просто сидеть на крыше держась за руки и смотреть за разрушением столицы.

Картина была немного сюрреалистичная, особенно для тех, кто владел магией, позволяющей усиливать зрение, а также был ещё юн и не повидал всех ужасов жизни.

Для них пребывание в уединении на одной из самых высоких точек из тех куда теперь можно было добраться, стало чем-то вроде ритуала, позволяющего одновременно забыться и постепенно принимать новую реальность.

Однако, новый день внёс разнообразия в их повседневный ритуал.

Георг, переживший за свою жизнь намного больше боли, по сравнению со своей избранницей, предпочитал наблюдать не столько за городом кишащим монстрами, а чаще просто смотрел в небо.

Поэтому было не мудрено, что он первый заметил окно портала открывшееся практически над ними, с тем лишь уточнением, что пространственный разрыв находился далеко в небе.

— Смотри.

Не отпуская руки девушки, он второй указал на свою находку, чем заинтриговал Зару и та последовала взглядом в направлении нового явления.

Волноваться или беспокоится они и не планировали. Новый барьер возведённый Тихомиром уже пытались преодолеть сильные мира сего, в частности род Торп, но им это так и не удалось. Мощь обновлённой защиты была невероятно и уже доказала свою прочность.

Человек же, которого Торп пытались вызволить, не очень был доволен сложившейся ситуаций. Всё же когда большинство преподавателей и магистров академии ничего не говорят, людей из службы безопасности не видно, а по слухам они в полном составе находятся в лечебнице, да и ректор возведя барьер не показывается больше на людях и ничего не объясняет, это настораживает.

Но Виктору Торп так и не удалось выйти за пределы академии и когда он в очередной раз пытался, самостоятельно собрав команду учащихся, пробить барьер, один из магистров снизошёл до комментария.

Зара с Георгом пусть и не были сторонниками идеи Виктора, но в изолированной от мира академии по-настоящему было скучно, поэтому подобное развлечение многие не желали пропускать, в том числе и они.

В тот раз магистр, подойдя к барьеру, на котором не осталось и следа от довольно мощной атаки, основанной на стихии земли, положил руку на энергетическую преграду и произнёс.

— К вашему сведению, ректор не заново сформировал барьер. Всё же сила этого плетения велика, а вложенная энергия не поддаётся осознанию обычным магам, лишь лучшие способны оценить мастерство ректора и понять суть этого барьера. — проведя рукой по преграде, он повернулся к небольшой толпе и продолжил, — Ректор активировал свою старую, можно даже сказать древнюю разработку, целью которой и являлась полная изоляция этого места. Теперь и на протяжении минимум трёх месяцев, во всяком случае такая информация записана в архиве, никто из тех, кого ректор, а следовательно и академия, считала своим членом, будь это уборщик, учащийся, преподаватель или магистр, никто не покинет пределов академии. Однако, барьер является не тюрьмой, а убежищем, поэтому любой человек, являющийся частью академии, способен без проблем преодолеть преграду и оказаться под защитой, но выйти до момента снятия изоляции, ему уже будет не суждено.

Это вызвало бурю эмоций среди многих, не только юные аристократы, но и некоторые преподаватели оказались не в курсе подобного. Правда Зара и Георг понимали, что смысла возмущаться нет, нужно просто принять реальность.

Ведь на многие километры вокруг, нет ни одного мага, способного тягаться в могуществе с ректором столичной магической академии.

Эту пару печалил больше тот момент, что они не смогли встретиться с ректором, он отказал как своей внучке, так и бывшему ученику. Причины такого поведения им были неведомы.

Осмотрев толпу, где почти каждый второй излучал гнев, магистр вздохнул и произнёс.

— Успокойтесь, вам не изменить сложившуюся ситуацию, но главное знайте, что сейчас и на ближайшее время вы в полной безопасности. На этом тот инцидент был исчерпан, больше никто изнутри не пытался преодолеть барьер.

Смотря вверх, Зара не пропустила появление нового действующего лица и слегка сжав руку парня, произнесла.

— Кажется это человек.

— Да, разрыв в пространстве слишком симметричный, монстры на подобное не способны. Вот только в чём его цель? Если он использовал пространственную магию, то точно силён, но почему тогда не активирует заклинание полёта?

— Ну-у-у, возможно он один из преподавателей. Нам же так и не сказали, может ли желающий попасть в академию открыть портал прямо сюда, я конечно верю в непревзойдённое мастерство дедушки, но банально нет смысла добавлять подобные сложные условия в защитное плетение.

— И правда. Но если академия не посчитает его своим, то всё это выглядит, как странная попытка самоубийства.

Скука правила этим местом, поэтому они желали обсуждать явление выбивающееся из стандартного распорядка, но буквально через несколько секунд, когда Зара хотела ответить Георгу, они разом замерли и с ещё большим интересом устремили свои взоры в небо.

Они узнали того, кто летел на купол, окутывающий территорию академии.

* * *
Серая пелена купола приближалась, но я так и не активировал заклинания полёта или хотя бы воздушной подушки, мне это было не нужно, я планировал пробиться внутрь и не желал тратить на это много времени, решив вложить силы в один удар.

Выбрал же столь своеобразный способ потому, что не желал встречаться с озлобленными аристократами окружившими академию. Лишние разборки мне были ни к чему.

Конечно, получив информацию от Дренара Ронге, я в целом мог временно перестать волноваться о тех, кто остался в столичной магической академии, но совесть не вовремя взыграла.

Подсознание, с настойчивостью ему обычно не свойственной, подкидывало мне мрачные картины смерти близких людей и чередовало это с воспоминаниями, когда я так и не рассказал им, что в ближайшее время стоит покинуть академию и лучше всего готовиться, как минимум, к войне.

Почему же я сам считал решение вернуться в академию не столь уж и разумным, мягко говоря, это связано с ректором. Ведь в своё время Аня предрекла, что Тихомир будет нашим врагом, а сейчас как раз время перемен и анархии, когда самое то раскрывать свою суть, дабы осуществить задуманное.

Но зато выясню всё разом и не придётся долго выжидать и копить силы, параллельно сомневаясь правильно ли я понял намерения врага.

Сформировав из энергии первозданного хаоса, гигантский наконечник копья и сделав себя его древком, я устремился вниз с ещё большей скоростью.

Однако, когда я соприкоснулся с барьером, произошло странное, он не стал преградой, я не замедлился ни на мгновение. Но вот сформированное мной заклинание, слегка повредило барьер, правда само при этом практически за миг развеялось, а по мне ударил сильнейший откат.

Было больно, сознание я не потерял, но вот контроль над маной…

В итоге, побороть странные колебания, которые охватили моё тело и стремились уничтожить любое проявление энергии первозданного хаоса, я смог лишь за пару десятков метров от земли.

Учитывая, что с момента выхода из портала я всё ускорялся, времени на активацию плетения полёта уже не оставалось, поэтому я направил ману в артефактный-браслет, хранящий аналог воздушного доспеха, а сам сосредоточился на активации воздушной подушки, тем самым стараясь смягчить непредвиденное приземление.

Выбираясь из небольшой ямы, сформированной моим телом и столбом воздуха, я отплёвывался от земли, неведомым образом умудрившейся попасть мне в рот.

— Чёрт, хорошо, что упал на траву, а не здание. А то точно пришлось бы моим костям проходить наивысшую проверку на прочность.

Встав в полный рост и разминая шею, я увидел как ко мне с нескольких сторон бегут люди, а с одной открывается портал.

Усмехнувшись, я слегка усилил магией голос и произнёс.

— Добрый день. Марк Берильский вернулся в академию.

Моя непосредственность, граничащая с глупостью, а может и безумством, выбила почти всех встречающих из колеи.

На меня уставились больше десятка пар глаз и все они не понимали, как вести себя с человеком заявляющим подобное, после того, как он упал с неба.

Маг сформировавший портал, вышел из него чуть позже, поэтому не услышал моего абсурдного приветствия. С решительным видом он сделал пару шагов в мою сторону и хотел, что-то сказать, но тут заметил состояние людей, окружающих меня.

И своё обращение адресовал не мне, как планировал, а одному из преподавателей, который в этот момент стоял ближе всего к магистру, а его дёргающийся глаз, демонстрировал отношение человека к сложившейся ситуации.

— Что тут происходит?

Властный голос пожилого мужчины, он был мне смутно знаком, вроде бы я его видел в родовом гнезде рода Ронге, привёл в чувство встречающих меня людей и прежде чем я повторил свои слова, ему уже их процитировали.

Закрыв рот, я со слегка глупым видом улыбнулся, чем вызвал подёргивание брови прибывшего магистра академии.

Впрочем, развлекаться с реакцией людей, мне оставалось недолго, так как я заметил приближающихся к месту действия знакомых. Ими были Зара в компании с Георгом.

Убрав с лица глупую улыбку, я сосредоточился и спокойно обратился к магистру.

— Добрый день, — он явно подумал. что сейчас я снова повторю приветствие, от этого его лицо скривилось, но нет, я поступил иначе. — Мне хотелось бы понять какова ситуация в академии, это возможно?

Помимо кислой гримасы, магистр также поднёс к лицу руку, но когда осознал, что именно я сказал, то провёл ей по лицу и столь же спокойно, как и я, произнёс.

— Раз тебя пропустил барьер академии, то проблем нет, однако, я чувствую в тебе силу мага пятого круга, но мне сообщают, что ты всего лишь учащийся академии, не добравшийся и до старших потоков, как это возможно?

Вполне разумный вопрос, вернул серьёзность всем остальным присутствующим здесь людям, а на меня обрушился целый вал из сканирующих заклинаний. Все они служили одной цели, понять кто я такой.

— Думаю проверить меня и ответить на ваш вопрос может госпожа Зара Форс.

Магистр, находящийся на шестом круге, чувствовал себя уверенно, как будто он держит ситуацию под контролем, если бы он знал истинную картину мира, то явно был бы менее легкомысленным.

А так он без опасения отвёл от меня глаза и посмотрел на подбегающую девушку, в компании с Георгом.

Снова посмотрев на меня, он поднял одну руку, сообщая остальным, как преподавателям, так и нескольким учащимся, что пока не стоит атаковать столь странного человека. И дождавшись пока знакомая мне девушка приблизится, вежливо задал ей вопрос.

— Госпожа Зара, вы знаете этого человека?

Не запыхавшись, всё же она была сильным магом с крепким телом, девушка кивнула и ответила.

— Да, это Марк Бкрильский, личный ученик ректора.

Возникла пауза, во время которой многие стоявшие поблизости вспомнили меня. Всё же последние события сильно повлияли на восприятие мира и информация которая пару месяцев назад гуляла по всей академии, уже не имела того значения, что раньше, а поэтому почти никто, не считая тех, кто был знаком со мной напрямую, в стрессовой ситуации сразу не смог вспомнить, что некий отпрыск рода Берильских действительно был официально признан учеником Тихомира.

Зара же чувствовала себя более уверенно и пока остальные удивлялись своей забывчивости, она проверила меня сканирующим заклинанием. При этом не ограничилась обычным удалённым сканированием, а подошла вплотную и положила руку мне на плечо.

Георг при этом остался рядом с магистром, но я заметил как он дёрнулся вперёд, когда Зара сделала первый шаг ко мне.

Тем временем, девушка убедившись что я это я, повернулась к магистру и произнесла.

— Да, это действительно Марк Берильский. Я некоторое время была его личным куратором, поэтому могу это гарантировать, — заметив колебания на лице магистра, невзирая на то, что Зара внучка Тихомира, всё равно являющимся прямо сейчас здесь главным, она не остановилась. — Вы же не подвергаете сомнению качество встроенных в барьер сканирующих плетений, созданных лично ректором?

Противостоять подобному аргументу пожилой мужчина уже ничего не мог, поэтому через силу улыбнувшись, он произнёс.

— В таком случае, я не вижу проблем. Тогда он поступает в ваше распоряжение, — встав полубоком, он скосил на меня взгляд. — Ну а вопрос, как он достиг пятого круга за столь малый промежуток времени, думаю на него мы ответ получить не сможем, во всяком случае не от «личного ученика ректора», я прав?

Усмехнувшись, я ответил.

— Разумеется.

Я думал мне придётся потратить, самое малое, несколько часов, чтобы доказать моё право свободно перемещаться по академии, но Зара, так удачно подоспевшая, уменьшала его до пары минут.

Удача всё же благосклонна к безумцам, правда в этот момент я вспомнил о том, что чуть не разбился, и дополнил мысль, ну и глупцам тоже.

Тем временем, магистр улыбнулся и окончательно развернувшись, быстро, с помощью артефакта сформировал портал и покинул место моего приземления.

Оставаться на месте было бессмысленно, скоро на меня может прийти поглазеть кто-нибудь, а пользы от этого не будет, понимала это и Зара, поэтому взяв меня за руку повела с собой.

Однако, я успел заметить, какой странный взгляд она кинула на меня перед тем, как принять на себя роль моего проводника. А ещё мне не понравился взгляд Георга, сверлящего мою руку, за которую меня держала Зара.

Конечно, он не был наполнен тьмой, как в одну из наших встреч, но ревность на его лице я помнил ещё со своего мира, а то что за этим последовало…

На этом моменте я прервал мысль, во-первых с Зарой, после свадьбы с Аней, у нас ничего не будет, а во-вторых я не желал терять над собой контроль, что могло произойти углубись я в прошлое.

В итоге, через несколько десятков метров Георг догнал нас, а Зара отпустила мою руку. Проследовали мы не к дому, а в её кабинет, расположенный в административном здании академии.

По дороге я фиксировал те изменения, которые произошли во время моего отсутствия, хотя точнее будет сказать, после начала катаклизма.

Про себя я решил, что называть случившееся катастрофой, будет не то что мелко, но не совсем корректно, потому что так аномалии порождающие хаос могут именовать те, кто сотворил всё это и желает за счёт них осуществить свои цели. Все же остальные, пострадавшие и для них это сродни стихийному бедствию, на которое ещё не успели придумать управы.

Сама же академия пустовала, во всяком случае её центральная часть, по которой мы прошли. Мы встретили лишь пару учащихся, они с большим интересом провожали нас взглядами, но не решались подойти, так как Зара одаривала их испепеляющим взором.

И частично, это было в прямом смысле, всё же она по-прежнему игралась с магией иллюзий, изменяя свои глаза.

Присутствовали и разрушения посерьёзней, пусть уже и где-то исправленные, но вот так быстро вырастить заново новые вековые деревья было сложной задачей.

Там где раньше я сидел на скамейке и слышал шелест ветра, струящийся сквозь кроны деревьев, сейчас была ровная площадка, с новым газоном.

Я заметил ещё множество небольших изменений, а всё вместе это говорило лишь о том, что до момента пока Тихомир не вернулся, ситуация в академии, как я и думал, была далека от радужной.

Поэтому, первый мой вопрос, после того, как разместились в кабинете девушки и был таким.

— Кто-нибудь из моих знакомых погиб?

Зара в своё время являлась моим временным учителем или как она сказала магистру, личным куратором, благодаря этому она должна была знать о ком конкретно я могу беспокоиться и о чьей судьбе спрашиваю.

Сразу ответа я не получил, девушка задумалась, делая вид, а может действительно перебирая в уме покинувших этот мир людей. Но я терпеливо ждал, стараясь не пересекаться взглядом с Георгом и не потому, что его боялся, а как раз наоборот, чтобы парень жил и не страдал, ведь после слияния личностей иногда эмоции брали надо мной верх, так зачем лишний раз себя провоцировать и ухудшать жизнь тому, кто согласно видению Ани должен стать нашим союзником.

— Маргарет Бэлл, девушка умерла защищая своего мужа. Их ловушки не выдержали напора насекомоподобной твари, из-за этого она пожертвовала собой, но защитила, как мужа, так и его брата.

Не дождавшись продолжения, я кивнул. Ясно, одна смерть не так и много по нынешним временам, но всё равно неприятно то, что моё сознание оценивает её так, как будто я сам убил эту девушку. Но ничего, могло быть и хуже, да и она была далеко не самым близким мне человеком.

Успокаивая таким образом свою не вовремя пробудившуюся совесть, я прослушал следующие слова Зары и был вынужден переспросить.

— А, что?

Осмотрев меня цепким взглядом, она повторила сказанное.

— Зайцев находился за пределами академии, когда всё началось, поэтому его судьба неизвестна.

— Понял, спасибо за информацию.

Отмахнувшись от моей благодарности, она продолжила меня рассматривать и параллельно начала расспрашивать.

— Мелочи, но мне не терпится узнать, каким образом ты стал таким сильным? Что ты тут вообще тут делаешь? И ещё много всего, но начнём пожалуй с этого.

Зара, занявшая своё кресло, сцепила руки на груди и судя по тому, что не выгоняет Георга, это либо означает, что она ему доверяет, либо что? Думать в негативном плане не хотелось и так было тяжело находиться в одном помещении с ним, пока он кидает на меня ревнивые взгляды.

Вздохнув и сев поудобней и менее официально, я произнёс.

— Зара, я конечно обещал тебе в нашу последнюю встречу, что в следующий раз всё расскажу, но это касалось только тебя, а вот что он тут делает, мне непонятно.

Когда, не смотря на парня, я указал в его сторону рукой, то Георг не выдержал.

— Пацан, знай своё место! — он даже по воздуху рукой ударил, но потом всё же немного успокоился и продолжил говорить без напора. — В прошлые разы ты был вежлив, а сейчас получив больше силы, думаешь, что имеешь право разговаривать со мной и Зарой в таком тоне?

Игнорируя его, по сути риторические, вопросы, я не отводил взгляда от девушки и продолжал обращаться только к ней.

— К тому же, если ты хочешь услышать правду, то тебе придётся «произнести» магическую клятву о неразглашении.

К Георгу явно давно не относились подобным образом, он уже начал подниматься со своего места, но Зара осадила парня.

— Подожди, не горячись.

Поймав мой взгляд, она выждала примерно тридцать секунд, после чего тяжко вздохнула и снова повернувшись к Георгу сказала.

— Прошу, оставь нас.

Парень не стал спорить с Зарой, но напоследок одарил меня многообещающим взглядом, на что я лишь усмехнулся. Когда он вышел, Зара вздохнула ещё раз и обратилась, на этот раз ко мне.

— Почему с тобой так сложно? — добавив в голос серьёзности и наложив на свои глаза иллюзию, делающую их похожими на два стальных диска, она продолжила. — Рассказывай, какую клятву я должна дать?

Глава 21

С момента откровенного разговора с Зарой, прошло два дня. Всё это время я бродил по академии, общался с немногочисленными знакомыми, не чурался заводить новые. Со стороны почти любой бы подумал, что я принял мысль о невозможности покинуть пределы барьера окружающего академию и смирившись просто отдыхаю. Но всё было не совсем так.

После того, как Зара произнесла магическую клятву, в которой говорилось о том, что она не сможет никому и никогда рассказать об услышанном, а также использовать полученную информацию против меня, я наконец-то поведал ей о своей сути, о перерождении.

В целом, не соврал, хоть и как таковым полноценным перерождением мою ситуацию можно было окрестить лишь с натяжкой.

Впрочем, невзирая на клятву, абсолютно всё я ей раскрывать не стал. Пусть она и являлась для меня близким человеком, но всё же не входила в мою семью. То что скрывал, объяснял довольно-таки просто, повреждением астрального тела в процессе переноса в этот мир.

И тот факт, что я сам был вынужден поклясться в истинности своих слов, никак мне не помешал. Навыков говорить правду так, чтобы собеседник сам додумал ложь мне хватило. Тем не менее, далось это нелегко, да и совесть оказалась слегка против подобного подхода, но главное результат.

Закончив с моей историей, Зара рассказала больше о сложившейся ситуации и даже коснулась темы Георга.

Её связь с парнем интересовала меня сильнее, но я сначала постарался не показать этого, благодаря такому подходу смог узнать много интересного о происходящем в академии, до момента пока мы не коснулись темы их отношений.

В общем, барьер со слов девушки односторонний из-за этого я так легко прошёл через него. На самом деле, если бы я не накладывал на себя усиливающее тело плетение и не формировал магическое копьё, то не потерял бы контроль над энергией, ведь меня барьер должен был просто пропустить.

Точнее, созданный Тихомиром защитный массив, не совсем односторонний, а впускает только тех, кого считает частью академии. Хоть я и покинул академию, но официально меня из неё не изгоняли, поэтому всё так сложилось.

На тот момент я не стал акцентировать внимание на невозможности покинуть академию, так как новости на этом не закончились.

Одним из важных, был факт, что незадолго до начала катаклизма, практически вся служба безопасности, исчезла из поля видимости, отправившись в неизвестном направлении, после чего они вернулись со сложнейшим магическим истощением.

Их магические каналы были перенапряжены настолько, что ни о каком управлении энергией не могло идти и речи, но помимо этого пострадал и их магический источник.

В этом мире не принято использовать находящуюся в нём энергию, да и мало её у местных магов, но по какой-то причине они пустили в ход даже её.

Зара на текущий момент занимала должность куратора и одновременно преподавателя в академии, а из службы безопасности ушла полностью, поэтому невзирая на свой статус внучки ректора об истинном положении дел и куда именно направил своих людей Ра, она не имела никакого понимания.

Ну а когда мы наконец-то затронули вопрос Георга, то девушка прямо сказала мне, что знает о том, кто именно по настоящему её спас в подземелье, когда на нас напали бунтовщики, желающие уничтожить род Форс, по факту являющийся правящим в пределах академии, но хоть она и благодарна мне, однако Георга она полюбила и совершенно не из-за того, что он исказил информацию, выставив себя героем.

На мой вопрос о том, что не быстро ли развиваются у них отношения и не рано ли говорить о любви, получил гневный взгляд и красноречивое описание в каком направлении мне стоит двигаться, дабы там найти хоть немного информации о межличностном общении.

При этом Зару нисколько не смущало, что я банально старше её, в этой части разговора она не стеснялась в выражениях. Впрочем, я не стал с ней спорить, эмоции это не мой конёк, так что развивать эту тему посчитал бессмысленным.

Да и к тому же, моё негативное отношение к Георгу и их отношениям держалось лишь на том, каким я помнил Георга из своего мира. По сути в этом, если не брать в расчёт память прошлой жизни, он не заработал на подобное подозрительное отношение с моей стороны.

И хоть я не говорил ей о видениях Ани, не рассказывал о том, что в будущем настанет момент, когда я и её дедушка будем врагами, мы всё равно умудрились коснуться этой темы.

Благо, что исчезновение подчинённых Ра с ним во главе, породило подобные мысли и в голове девушки. Она пыталась обелять Тихомира, но все её высказывания сводились к одному: «Ректор не мог так поступить и всё».

Возможно мне стоило потратить больше времени на то, чтобы убедить Зару в злом замысле её дедушки, но во время того разговора, я всё же не стал давить, слишком потерянным был её взгляд в этот момент. Этого мне хватило, главное, что семя сомнения в ней есть и во время нашего разговора, оно дало первый росток.

Ещё одним моментом почему мы не смогли продолжить в тот раз было то, что Зара попросила дать ей время всё обдумать. Она конечно уверенно держалась, но знания обо мне не могли так быстро уложиться в её сознании, подобное я мог понять.

Поэтому тему рода Ронге и их странных манипуляций мы так и не затронули. Что же касалось моих намёков в отношении Тихомира, то я сам не был уверен в том, что временное исчезновение службы безопасности во главе с Ра говорит лишь о причастности к катаклизму, а не допустим подготовке к его предотвращению.

Ведь раз существует род Гофман со своим даром предсказывать будущее, то почему бы не найтись пророкам среди подчинённых ректора столичной магической академии. И они могли просто заранее подготовиться и выдвинуться в направлении какого-нибудь ключевого подземелья.

В общем всё возможно, но из круга подозреваемых, Тихомира я точно вычёркивать не планирую, даже невзирая на то, что могу придумать правдоподобную версию его подозрительных поступков.

Покинув Зару, я поселился в выделенный мне ранее дом, после чего занялся поиском близких мне людей, а параллельно стал накапливать информацию о тех кто находится на территории академии.

Всё это требовалось мне, дабы осознать сколько на текущий момент у Тихомира людских ресурсов и стоит ли с помощью силы требовать встречи с ним.

Но сказать, что я работал не покладая рук, будучи честным перед собой, я не мог. Слишком уж расслабленно я себя вёл, да и не жалел времени на сон. В общем получилась ещё одна незапланированная передышка, против которой даже моя новообретённая совесть не очень-то и возмущалась.

Из приятных новостей, Арек Даола не забыл своей клятвы и как только встретился со мной и осознал, что я вновь стал сильнее, он взбодрился и в нём резко вспыхнуло желание тренироваться, дабы обрести больше могущества и стать мне полезным.

При этом парня нисколько не смущало, что мой род намного слабее, он просто помнил о своей клятве и признавал моё право отдавать ему приказы. И я не мог сказать, что мне это не нравится. Разумеется в будущем надо будет провести пару проверок, но уже сейчас я подумывал, хотя лучше сказать мечтал, взять его в ученики.

Причина же почему его ученичество я относил к мечтам была связана с тем, что оно начнётся только, когда наступят более спокойные времена и я буду уверен в хотя бы паре мирных месяцев.

А вот Эрл Бэлл при встрече наоборот продемонстрировал явное раздражение и нежелание меня видеть. Я понимаю, неожиданная смерть жены, но в то же время у парня не было оснований винить меня в этом, но как-то развить тему не удалось, он наотрез отказался разговаривать со мной.

За него решил заступиться его брат, который после принятия в род Бэлл, был направлен на обучение в академию.

Когда Эрл скрылся в доме, стоящий чуть в стороне парень подошёл ко мне и глубоко поклонился. Выпрямившись он обратился ко мне.

— Господин Марк, я благодарен вам за возможность стать магом. Сомневаюсь, что без вашей помощи, мне удалось бы когда-нибудь самостоятельно пробудить источник магии.

Ранее я рассчитывал, что именно супруги Бэлл станут для меня пусть и небольшой, одной из многих, но опорой, теперь же мысленно вычеркнул из этого списка не только мёртвую Маргарет, но и Эрла, правда вписав на их место брата Эрла.

Вздохнув, я осмотрел говорившего со мной парня и его манеры, после чего ответил.

— Не стоит, если бы у тебя не было задатков, то даже Сапфир Пробуждения не справился.

На это он ещё раз мне поклонился, только уже не столь почтительно и ответил.

— Возможно, но это нисколько не уменьшает моей благодарности. В будущем я обязательно вам отплачу, — на его слова я лишь улыбнулся и покровительственно кивнул, тем временем парень продолжил. — Простите моего брата, после смерти Маргарет он стал замкнутый и думаю ещё долго не вернётся к своему обычному состоянию.

Сам не веря в свои слова, сказал.

— Надеюсь это произойдёт как можно скорее.

С Виктором Торп, тоже вышло всё не так хорошо. Я даже не смог добраться до него, так как парень посвящал всё своё время тяжёлым тренировкам и попросил не только своих друзей, но и пару преподавателей ему помочь, а параллельно убрать от него мешающих посторонних.

В конечном счёте меня записали в «мешающие» и не допустили до тушки наследника славного рода Торп. Жаль, но настаивать или тратить время, чтобы каким-нибудь иным способом пересечься с Виктором, я посчитал бредовым времяпрепровождением.

Со слов Зары, прямо сейчас парень желает лишь одного, стать сильнее и пробиться наружу. Скорее всего у него остались за пределами академии близкие люди, в чью возможность выжить он не сильно верит, вот и заглушает волнение тренировками до потери сознания.

Моя же надежда получить интересную информацию от преподавателей или даже магистров академии не оправдалась. Меня не игнорировали, но отвечали лишь на самые банальные вопросы, при этом сами не проявляли к моей тушке никакого интереса.

Это было странно, ведь в академии делать было совершенно нечего. Занятия были отменены, враги не в состоянии пробить защиту, значит и опасаться нечего, в общем не происходило ровным счётом ничего, а тут появился я: маг пятого круга в восемнадцать лет.

Подумав пришёл к выводу, что из-за странного поведения ректора, меня как его личного ученика, пока решили не трогать, во избежание так сказать опасных казусов.

В общем, спустя два дня, я сидел в столовой, которая по прежнему функционировала и размышлял, что делать дальше.

Какую либо хоть немного важную информацию мне никак не удаётся добыть. Зара больше ничего интересного не рассказывает, Георг отказывается делиться вообще чем-либо из-за того, что я сам скрываю от него свои секреты, а пробиваться к ректору я посчитал глупым решением. Зачем лезть в пасть зверю, когда не уверен в победе над ним.

Людей из рода Ронге на территории академии не осталось, все они за пару дней до катаклизма были вызваны в родовое гнездо, что ещё больше наводило меня на мысль об их причастности, ну или как минимум знании будущего.

— Привет.

В этот раз, я был столь задумчив, что выбрал не одиночный стол, а тот рядом с которым стояло по мимо моего ещё три стула, поэтому Арек Даола посчитал приличным разделить со мной трапезу, прервав мои размышления.

Взглянув на парня с подносом, стоявшим рядом со столом, я не стал его прогонять, а приглашающе указал на стул стоящий напротив и спросил.

— Привет. Кстати, как у тебя с освоением плетения?

А то при первом разговоре, как-то забыл поинтересоваться. Перед тем, как ответить, парень смутился, но это продлилось не больше секунды.

— Я освоил начальный уровень, но пока слишком много ошибок, поэтому о стабильном применении не может быть и речи.

Я решил его поддержать, придав голосу мягкости, улыбнулся и произнёс.

— Даже это должно было дать тебе многое, со време…

Я замер, не договорив и не довоткнув вилку в кусочек мяса птицы, который собирался отправить в рот. Не обращая внимания на удивляющегося произошедшим во мне изменениям Арека, я погрузился в астрал.

Мне требовалось понять одну вещь, от которой очень многое зависело. Я искал участок энергетического аватара, в котором хранится информация о связывающих меня с другими людьми контрактах и клятвах.

Выглядело это в большинстве своём, как цепи, но также встречались и нити. Впрочем, прямо сейчас внешний вид не играл никакой роли, главное было в том, что они тянулись в астрал и связывали меня с теми, с кем я заключил магические договоры или клятвы.

В древности боялись, что по этим связям можно выследить магов, но как показала практика подобное в силах сотворить лишь очень могущественные личности, да и энергии на это потребуется столько, что проще использовать высшее поисковое заклинание. Результат будет надёжнее и маны потребуется меньше.

Но всё это было не важно, главное, что я почувствовал и обнаружил, это исчезновение двух нитей, которые раньше тянулись к Инге и Скороходу. Вернувшись в реальность, я бросил взгляд на уже не удивляющегося, а встревоженного Арека, но ничего ему не сказал.

Связь могла быть разорвана по двум причинам. Во-первых, кто-то из сильных мира сего мог им предложить помощь, дабы избавить от господина, во-вторых, они покинули мир живых.

К сожалению, я больше склонялся ко второму варианту.

Продолжать наслаждаться едой я уже не мог, а потому молча покинул столовую и направился к барьеру окружающему академию. Дойдя до серой пелены, я приложил к ней руку и застыл, мыслей не было.

— Архг.

Прорычав, я ударил кулаком по преграде, но разумеется это никак на неё не повлияло, физическим воздействием нарушить структуру барьера не представлялось возможным.

И даже если я выложить на полную, извлеку всю энергию из источника хаоса и выберусь наружу, мне это никак не поможет быстро добраться до Рогола. Ведь портал на дальние расстояния не открыть, да и со слов подчинённых Гофман и полученной от Дренара Ронге информации, всю страну окружает непроходимый барьер и он наверняка крепче того, что создал Тихомир.

Да и если я так поступлю, то все в академии окажутся под угрозой. Пусть и нет возможности проанализировать структуру творения Тихомира полностью, но подобная мощь, коей без сомнения обладает этот барьер, часто достигается тем, что на кон ставится всё и когда даже столь большой барьер будет пробит в одном месте, то в это же мгновение он будет уничтожен целиком.

— Если вы действительно мертвы, я отомщу! Клянусь!

Свои слова сопроводил очередным ударом по барьеру, но на этот раз заметил изменения, правда не в защитном массиве, а в перстне.

Перстень, созданный в своё время Готто и изменённый Глубиной, начал нагреваться. Удивившись этому, я хотел подождать пару минут, чтобы успокоиться и потом направить сознание внутрь артефакта, но этого не потребовалось.

Из перстня вырвался туман, буквально за пару секунд принявший форму гигантской обезьяны, Моны.

Сразу меня не атаковали, поэтому я позволил себе потратить пару секунд, пусть и не минут, чтобы собраться, после чего задал ей вопрос.

— Что происходит?

— Опасность, смерть друзей, нужна помощь.

Слегка опешив, я спросил.

— Предлагаете помощь, чтобы я мог отомстить за моих подчинённых?

Изобразив удивлённую мордашку, Мона не стала использовать слова, а передала мне образ.

Мужчина, сидящий на коленях с оторванной левой рукой. Его окутывал густой туман и с каждой секундой серость призрачного тумана изменялась. Он впитывал в себя багровые капли крови, сам начиная походить на мелкие брызги этой священной жидкости.

А когда мужчина заговорил, я понял, что это не просто образ, а полноценное воспоминание.

— Молю вас, даруйте защитника, а если мы проиграем, то пусть моя душа станет вместилищем мстителя!

Говоривший, произносил слова негромко, но от того, какой смысл он в них вкладывал и насколько сильна была его вера вкупе с решимостью, даже просматривая чужие воспоминание, меня пробрало.

Важным моментом являлась и то, что я знал этого человека, пусть не помнил как его зовут, но он точно был на собрании внешних членов секты Спящего Камня.

Воспоминание закончилось и я обратился к Моне.

— На Секту напали?

— Нет, но нападут, сейчас умирают, друзья.

Её речь, как и в большинстве случаев содержала множество пауз, но это не мешало понять посыл. Однако, как именно я должен им помочь до меня пока не дошло.

— Я не в состоянии преодолеть барьер, — рукой указал на преграду. — Да и если бы мог, мне потребуется не меньше недели, чтобы добраться до границы, а там ещё один барьер, но на этот раз окутавший всё страну.

Гигантская обезьяна слегка наклонила голову в сторону правого плеча, после чего посмотрела на барьер, но быстро потеряла к нему интерес и вновь обратилась ко мне.

— Есть другой путь. Тропы Глубин, но нужна плата, яйцо.

— Какое яйцо?

Я так удивился тому, что они хотят получить, поэтому меня даже не смутили какие-то Тропы Глубин.

— Птицы Хаоса.

Хм, ну в целом я понял, про это Мона действительно может быть в курсе, ведь источник хаоса из которого родился легендарный монстр, я поместил как раз в пространство перстня, где она и обитает, но уточнить не помешает.

— Феникса?

Ещё раз её голова потянулась в сторону плеча, видимо так она поступает когда пытается понять о чём её спрашивают.

— Да.

На миг прикрыв глаза, я задумался, а потом безэмоциональным голосом спросил.

— В общем, если я передам Глубине Феникса, то смогу переместиться в Рогол?

— Да.

— Но при этом я обязуюсь помочь вам, а платить за дорогу всё равно надо мне?

Не то, чтобы я был против подобных условий, но тем не менее, терять столь ценный ресурс, каким является источника хаоса, пусть мне и не подчиняющийся, ради того, чтобы посмотреть на мёртвые тела Инги и Скорохода, честно было жаль. Но вот успеть отомстить, а не разыскивать потом следы убийцы, да и выбраться из-под барьеров, это уже того стоило.

— Позже, будет награда, знания и дары.

Хм, знания, это интересно. Возможно удастся получить информацию о метках и при этом не потребуется сражаться сразу со всеми призраками подчиняющимися Глубине.

— Ладно, пусть будет так, я согласен.

В следующий миг очертания гигантской обезьяны стали размываться превращаясь в арку прохода и когда я уже уверился, что сейчас сформируется обычный портал из перстня стал вырываться мощный поток тумана.

В конечном итоге, вокруг меня сформировалось двенадцать порталов, а тринадцатый появился сверху над головой.

— И что дальше?

Вопрос заданный в пустоту, нашёл ответ довольно быстро. Все порталы, представляющие из себя серый, призрачный туман, обрамлённый в рамки из более плотного того же тумана, одновременно устремились ко мне.

А в голове прозвучало лишь одно слово.

— Прими.

Глава 22

Я оказался как будто на пыльной дороге висящей в абсолютном ничто и пусть я видел лишь серый туман, но именно пустоту ощущал вокруг.

Не прошло и пары секунд, как моё астральное тело начало ощущать жар, а буквально через миг я осознал, что это не тепло, а бездна начавшая растворять меня в себе. Многие лишь от подобного сошли бы с ума, но я познавший существование без тела обладал внушительными ментальными силами. Я мог бороться!

Однако, чем дольше я трепыхался и стремился познать место в котором волей Глубины оказался, тем отчётливей понимал всю бессмысленность своего сопротивления. Мне не хватало сил, а может и знаний, да и не важно всё это, главное, что вычленил мой разум — я проигрывал.

Перстень, источник этого дрянного тумана при этом никак не реагировал на мои попытки достучаться до артефакта, прямо сейчас являясь не более чем украшением.

Не желая уходить за грань, но в то же время не зная как действовать, я принял решение положиться на интуицию и инстинкты.

И к моему глубокому удивлению, когда я ослабил контроль разума, как над физическим, так и над астральным телом, моё подсознание не попыталось спрятаться под самыми мощными магическими щитами, не стало атаковать прилагая все силы дабы выбраться из бездны в которой я оказался, а наоборот развеяло все барьеры созданные мной ранее.

Впрочем, я не поддался панике, всё равно, даже если бы я продолжил бороться, то результат был бы один, уход за грань. Так что я со спокойствием религиозного фанатика наблюдал, как призрачный туман проникает в моё тело и постепенно усыпляет меня.

А в моём сознании отошедшим от управления происходящим билась лишь одна мысль: «Правильно ли я понял, подсказку Моны».

Пробуждение выдалось не из лёгких, но и совсем уж плачевным я его назвать не мог. Чувства вернулись резко, при этом слегка меня дезориентировав. Быстро пробежав по себе внутренним зрением, я не заметил ничего не поправимого, лёгкие повреждения астрального тела и мышц меня не волновали, а небольшая слабость тем более.

Долго зацикливаться на себе я не стал и осмотрелся, вокруг по-прежнему была пустота, но я ощущал, что она рассеивается и уже скоро я смогу видеть что-то отличное от серой бездны.

Кроме этого из меня выходил призрачный туман, но присмотревшись я не заметил, чтобы он забирал с собой частички меня, хотя опасался подобного.

И когда последний клок призрачного тумана вылетел из моей груди, серая пелена развеялась, а я очутился на земле, рядом с разрушенным домом. Очень знакомым домом.

Небо было затянуто тучами, лил не самый приятный моросящий дождь. Вроде и не мешает, но в то же время понимаешь, что до его завершения много часов, а промозглый ветер добавляет осознание того, что за это время если не найти укрытие можно и замёрзнуть, следом заболев и умерев.

Мотнув головой, я пришёл в себя и активировал сканирующее заклинания. Параллельно с этим не сдержавшись озвучил терзавшие меня мысли.

— И накатит же подобное: болезнь, смерть, укрытие. Похоже отстранение разума от тела действительно пробуждает животные инстинкты или так работает спящая память крови? Хм, в прошлый раз не замечал подобного…

Хоть тема была и интересной, но ответ пришедший от сканирующего плетения заставил переключиться мысли на более актуальные вопросы.

Я стоял рядом с разрушенным городским поместьем рода Молонд и это было плохим признаком. Кроме этого в двадцати метрах от себя я обнаружил мужчину, которого мне показала Мона.

Видеть я его не мог, так как он находился в глубокой рытвине, но прежде чем отправится к владельцу, уже руин, которого также нашёл недалеко от себя, я решил взглянуть на взывающего о помощи человека.

Быстро сместившись к краю ямы, всё же с рытвиной я погорячился и это скорее напоминало след от сильного заклинания огненной стихии, нежели какие-то колеи.

Лишь взглянув на мужчину, а точнее на его труп, я понял, что никаких шансов выжить у него нет, значит и спускаться к нему бессмысленно. Помимо отсутствующей руки, теперь у него не хватало и голову, оная нашлась в метре от тела и была настолько искорёжена, что в ней с трудом можно было узнать принадлежность к человеческой.

А то, что это именно тот человек, я понял благодаря уцелевшему перстню, всё ещё продолжающему украшать его руку.

Потратив пару секунд, чтобы отдать дань уважения человеку готовому пожертвовать всем, я медленно направился к представителю рода Молонд. При этом я даже не стал использовать плетения дабы защититься от дождя, пусть слабый моросящий дождь мне и не нравился, но он неожиданно оказался очень уместным и от него не хотелось укрываться.

Пока медленно шёл к Арго Молонду использовал ещё несколько сканирующих заклинаний и не без сожаления обнаружил тела Скорохода и Инги, судя по их местоположению и позам, они умерли почти мгновенно, находясь в одной кровати.

Ответ на вопрос «Кто посмел напасть на поместье рода, уже долгое время держащего власть в городе и поддерживаемого внешними членами секты Спящего Камня?», я как раз надеялся получить у Арго.

Впрочем думать о других источниках информации пока не получалось, ведь в округе я банально не нашёл отголосков живых людей. И речь идёт не просто о паре сотен метров, а минимум о километре и это беспокоило меня даже сильнее, чем разрушенное поместье.

Призвавший меня человек находился в парке, а вот Арго Молонд стоял почти на самом верху руин и лишь приблизившись к нему на расстояние в несколько метров я увидел, что он не просто стоял, а стоял на коленях и плакал.

Руки парня обхватывали кисть девушки, он явно потерял дорогого ему человека. А спустя миг я с сожалением понял, что тоже знаю эту девушку, ей оказалась Диа Марф. Уверенная в себе, сильная, не боящаяся никаких авторитетов, умеющая вести светские беседы, а также занимающая место Главы рода девушка, сейчас представляла печальное зрелище.

У неё не было ног ниже колен, а в животе обнаружилась дыра размером с кулак взрослого человека и тот факт, что она до сих пор была жива, можно было назвать злой насмешкой над мирозданием и никак иначе.

В моей душе пробудилось сожаление и даже возник порыв помочь и удержать девушку в этом мире, спасти, но не физические повреждения являлись самым опасным для её жизни, а энергетические.

Во всём её теле было не найти энергетического канала, длина которого без повреждений составила хотя бы пару сантиметров и то что я это видел не прибегая к сканирующим заклинаниям, а используя лишь магическое зрение, даже не усиленное родовым даром, говорило о многом, в частности об очень печальном состоянии Главы рода Марф.

В этом случае травмы астрального тела не выглядели столь печально, но это уже ничего не меняло, её тело банально не примет энергию. Спасти девушку было возможно, только если бы я поступил с ней так, как совсем недавно с Сергеем Волковым, но во-первых энергии Янтарной Плоти у меня не осталось, обычный хаос в таком деле думаю будет всё же слишком груб, а во-вторых тратить её на персону, с которой я виделся лишь пару раз было всё же расточительно.

Остановившись, я мягко обратился к Арго.

— Не могу сказать что день добрый, но всё же приветствую тебе Арго Молонд. Подскажи мне, что случи…

Договаривать я не стал и не то, чтобы меня кто-то перебил, но когда парень, как мне говорили, без ума влюблённый в Диа Марф обернулся, а потом на его лице проступило узнавание, то его быстро сменила всепоглощающая ненависть, именно его эмоции и заставили меня замолчать.

Выпустив руку девушки, он развернулся на коленях и начал довольно шустро вставать, одновременно с этим запустив в меня пару атакующих заклинаний.

Последнее время я перестал скрывать свою силу, поэтому мгновенно выставив перед собой щит способный без последствий выдержать атакующие плетения мага вплоть до третьего круга. Я с грустью посмотрел на парня и попытался вправить ему мозги. Пусть он меня и атаковал, но отвечать агрессией на агрессию в подобной ситуации я не желал.

— Арго, успокойся, это я Марк Берильский. Давай поговорим и ты расскажешь мне что здесь произошло.

Глава рода Молонд излучал волны ненависти и ещё много каких негативных эмоций, но видя, что его потуги ни к чему не приводят он перестал тратить энергию и замер, продолжая сверлить меня взглядом. Посчитав это небольшой победой, я продолжил попытки достучаться до его разума.

— Под этими завалами, — я немного развёл руки в стороны указывая на окружающее пространство, — находятся и мои люди и они мертвы, — в этот момент в моём голосе непроизвольно зазвучали отзвуки ударов мечей и заметив как дёрнулась щека парня, я попытался успокоиться и продолжил прежним мягким тоном. — Пойми я не меньше твоего хочу покарать тех, кто всё это сотворил, расскажи мне что произошло и мы вместе найдём виновных.

За всеми этими разговорами я не заметил, как до этого лежащая без движения, умирающая девушка, открыла глаза и сфокусировала взгляд на мне. Поэтому её слова, такие тихие, но при этом до краёв наполненные решимостью и верой в их праведность, прозвучали для меня неожиданно.

— Ты пришёл поглумиться? — я вздрогнул и перевёл на неё взгляд, смысл вопроса от меня ускользал, а ненависть схожа с той, что демонстрирует Арго, так и сочилась из каждого её слова, мне до сих пор была непонятна причина такого отношения ко мне, поэтому я не перебивал ей, а относительно спокойно слушал. — Я так рада, — призрак улыбки появился на её бледном лице, — в детстве мне рассказывали сказки, в которых злодеи спускались к поверженным героям и рассказывали им о своих планах. Никогда бы не подумала, что столкнусь с подобным.

Диа закашлялась, правда её физических сил не хватало даже на подобное действие, поэтому это больше походило на слабые всхлипы, но такая мелочь не убрала блуждающую улыбку и проблески весёлого безумия из её глаз. Я не понимал её, но осознавал, что и ответа от меня никто не ждёт, через пару секунд Диа продолжила.

— Правда в сказках герои обычно слушают речь злодея, а потом побеждают, но к сожалению ты не рассказываешь планы, лишь насмехаешься, а выжить мне как какому-то персонажу сказок точно не суждено. А вот слегка отомстить почему бы и нет.

Её губы всё же растянулись в улыбке, правда я уже понял, что для меня отведена точно не роль героя, а её эмоции в отношении меня несут лишь желание убивать.

Словами её точно было не остановить, однако я не опасался атаки девушки. Атаковать же первым мне не позволила совесть, поэтому я просто возвёл перед собой усиленный энергетический барьер, лишь на всякий случай напитав его энергией первозданного хаоса.

Всё же Диа была сильным магом и подобная перестраховка не помешает, а то вдруг она решит пожертвовать не только жизнью, но и душой.

Я отрешённо смотрел на то, как Диа испытывая страдания медленно плетёт атакующее плетение, как она вкладывает в него все свои жизненные силы, колеблется и всё же не решается сжечь душу, а потом в меня летит копьё сотканное, как будто из частички самой тёмной ночи. В следующее мгновение оно разбивается об воздвигнутый мною барьер, не причиняя мне никакого вреда.

Однако Диа Марф, этого уже не видит, её взгляд направлен на меня, но в нём нет жизни. Она покинула этот мир с улыбкой на лице.

Казалось бы я должен негодовать, ведь меня обвинили непонятно в чём, но мне было плевать, я даже чувствовал некое облегчение, всё же Диа ушла с мыслью о том, что её старания и жертва не напрасны.

— Пусть твой путь по тропам мироздания не пересечётся с тварями бездны, а сознание окунётся в купель перерождения без сожаления.

Произнося ритуальную фразу древней религии моего мира, к которой на самом деле я всегда относился с пренебрежением, я вспоминал момент, когда уже сталкивался с подобным.

И речь не о смерти, а именно о том, когда меня называли злодеем, когда на меня смотрели с ненавистью и умирали, в попытке меня убить, с улыбкой на лице, веря в то, что я пострадаю от их предсмертных заклинаний.

Да, не все рода Империи поддержавшие Георга, позже прозванного Повелителем Костей, были поклонниками некромантов. Многие действительно верили его россказням. И когда я сталкивался с такими и мне приходилось их убивать, я чувствовал сожаление, особенно в начале войны, пока моя душа не зачерствела.

Возможно именно поэтому я не атаковал первым, дав возможность Диа, исполнить своё заветное желание. Сам же в этот момент я думал, нужно ли мне закалять свою душу или обуревающие меня чувства и есть та нить, что ведёт меня к человечности.

Но невзирая на всё произошедшее, я не мог проигнорировать предчувствие, а оно говорило сейчас лишь об одном: Опасность.

Активировав сканирующее заклинание, я не смог обнаружить никого постороннего, лишь со стороны Арго были непонятные магические колебания, но его в противника я не записывал, между нами была слишком большая пропасть в силе, но как выяснилось уже через пару секунд, подобные мысли были преждевременными и ошибочными.

— Ты! Тыыыы! ЫЫЫЫЫ!

Казалось он хочет мне что-то сказать, но его возглас превратился в вой. Впрочем, он столь же быстро вернулся к обычному своему состоянию. Ссутулившись, несмотря на меня парень произнёс.

— Ты недооценил меня. Да ты могущественен, не спорю…

С Диа я поддался эмоциям, вспомнив сцену из прошлого, да и к тому же она умирала, терпеть же подобное от Арго я не желал, тем более всё это безумие начало меня изрядно подбешивать.

— Арго! Прекрати, что тут происходит?! Объясни!

Парень застыл, но лишь на миг, потом он выпрямился, место сутулости заняла гордая осанка, а сам Глава рода Молонд искренне улыбнулся, хотя это больше походило на усмешку.

— Объяснить? — его мягкий тон не мог обмануть меня, Арго по-прежнему пылал лютой ненавистью ко мне, но все твари бездны с чего такое отношение? — Марк, всё очень просто, тебе не стоило убивать ту, кого я любил, вот и всё.

— Арго, я ни-ко-го не убивал!

Но он меня не слушал, а продолжал говорить.

— Знаешь, я раскрою тебе один очень секретный секрет моего рода, тем более он сегодня прервётся, так какая разница, правда?

— Прекрати, ты спятил! Скажи почему никто не спешит на место разрушения дома главы города, я же чувствую, что бой проходил совсем недавно?!

И снова, Арго сделал лишь мимолётную паузу, но никак не отреагировал на мой вопрос.

— Если бы отец или мой дедушка меня с братом не любили, то они бы выжили в том несчастном случае, ведь каждый представитель моего рода может забрать жизненную силу кровного родственника. Очень удобная способность и такая нелюбимая всякими убийцами и особенно палачами, ведь когда начинаешь пытать представителя рода Молонд, в один момент он может не выдержать, сломаться. Но не в том понимании, когда он расскажет обо всём своим врагам, а когда начнёт забирать жизни родственников, дабы временно приобрести нечеловеческое могущество.

Я понимал, что надо было прервать его раньше, атаковав, но Арго говорил настолько самозабвенно, что на некоторое время я попал под его влияние. При этом его слова не содержали магии, но та волна эмоций, которую он исторгал смогла достучаться до меня и на миг поглотить сознание.

Ну а в следующую секунду стало уже поздно. Из одежды на Арго оставались лишь штаны, да порванная рубашка. Последнюю он на моих глазах разорвал, я после ударил себе в область сердца энергетическим лучом.

Однако он не умер, как должно было произойти с обычным человеком. Все вены в его теле набухли, в глазах полопались капилляры и вот передо мной стоит человек, которого уже точно нельзя назвать аристократическим парнем, скорее он больше похож на одержимого демонами бездомного.

На этом всё не закончилось, даже находясь в физическом мире, я почувствовал как по астралу прокатилась волна зова, а следом откуда-то из-за границ просканированной мной области, донёсся еле различимый душераздирающий крик.

В этот момент воздушное лезвие, самое быстрое плетение в моём арсенале, напитанное до краёв первозданным хаосом уже приближалось к шее Арго, но я не успел.

Ещё одна волна в астрале, практически слилась с первой и в это мгновение стоящий передо мной парень окончательно преобразился.

— Демоны, что тут творится!

Это уже был не вопрос, но сдерживать в себе эмоции непонимания происходящего, я был уже не в состоянии.

Тем временем, Арго окутал красный огонь, его источником являлась кровь парня, которая сочилась из всех пор и мгновенно испарялась становясь туманом, при этом не улетающим, а как будто окутывающим своего прежнего владельца.

Моё же заклинание разбилось о кожу вызвав максимум небольшой разрез и разумеется я рассчитывал на кардинально иной результат.

Сам же мой новоявленный противник ждать был не намерен и одним мощным прыжком решил приблизиться, явно желая завершить всё одним ударом. И ему почти удалось задуманное, так как приблизившись вплотную к моему барьеру, он практически не замедлившись преодолел его.

Кровавый туман не разорвал моё заклинание, но настолько быстро разъел магический каркас, что из мощного защитного плетения, моё творение превратилось в древнюю ветошь разорвать которую по силам и ребёнку.

Не желая сталкиваться в ближнем бою с человеком обладающим столь выдающимся родовым даром, я спиной сделал рывок, после чего ещё не приземлившись активировал заклинание полёта. Благо, что Арго, действовал пусть и решительно, а также обрёл невероятную скорость, но это касалось лишь тела, а вот разумом он явно за мной не поспевал, иначе я бы не успел сформировать довольно сложное плетение позволяющее задержаться в воздухе.

Однако, парень меня быстро нашёл взглядом и совершил поистине гигантский прыжок, практически настигнув меня, но я успел уклониться, а после просчитать где именно он приземлиться и воспользоваться плетением на основе стихии земли, банально создав яму, в которую Арго и погрузился.

С силой я не мелочился, поэтому лететь парню предстояло прилично, а следом я обрушил на него тонны породы. Выждав минуту и не почувствовав его приближение к поверхности я спустился и встав на одно колено отправил под землю сканирующее заклинание.

Оно показало, что мой странный противник жив, однако находится в не самом лучшем состоянии и явно неспособен самостоятельно выбраться, даже невзирая на всю собранную им мощь.

Осознавая пришедший от заклинания ответ, я не проговорил, а практически простонал.

— И кто мне теперь ответит, что тут произошло?

При этом я не устал и на самом деле опасность была не столь велика, но вот морально я вымотался действительно сильно. Всё же слияния личностей вернули мне мягкость, которая в некоторые моменты ложилась на плечи тяжким грузом.

И пока я коленопреклонённый размышлял над тем, как же поступить с Главой рода Молонд и что в целом делать дальше, неожиданно услышал обратившегося ко мне человека, точнее сначала я думал, что это человек.

— Интересная сцена, — пару раз хлопнув в ладоши, говоривший продолжил, — я конечно ожидал большей драмы, но не всегда наши желания соотносятся с реальностью. А что касается твоего вопроса, то я вполне в состоянии тебе с этим помочь.

В двадцати метрах от меня и чуть выше, в воздухе парил молодой парень, которого я даже видя не мог обнаружить и почувствовать. Он был очень сильно похож на меня, я бы даже сказал, что он являлся моей копией. А когда под конец слов его глаза загорелись оранжевым огнём, то оцепенело не просто моё тело, а сознание.

— Я бы мог уже убить тебя, но так будет не интересно, — разведя руки в стороны, он посмотрел на меня сверху вниз и с каждым словом всё больше распаляясь продолжил. — Ты украл у меня не просто всё. Ты украл меня! А значит не заслуживаешь столь лёгкой смерти!

Глава 23

Бывает жизнь складывается так, что реальность окружающая человека становится настолько абсурдной, нелогичной и при этом опасной, что реагировать на неё уже нет никаких сил.

Пусть моя психика и была закалена, даже несмотря на ослабление из-за слияния двух личностей, но когда очередное активированное на автомате сканирующее заклинание, не смогло обнаружить иллюзию, я был ошарашен. Дабы сохранить возможность действовать, а не стоять соляным столбом, мне пришлось разделить сознание на два потока.

Точнее даже на три, но последний я не считал, так как всё чем он занимался в данный момент, это сдерживание эмоций.

Основной же фокус внимания я уделил оценке ситуации и подготовке к бою, интуиция подсказывала, что встреча с копией или настолько сильным магом, как тот, кто способен создать столь реалистичную иллюзию, добром не кончится.

Второй же поток сознания, направил на разговор. Судя по уже сказанным словам, недавний наблюдатель не прочь поболтать, так почему бы не попробовать получить ответы хотя бы на часть вопросов, до начала сражения.

— Как это понимать?

Вопрос я задал совершенно безэмоциональным голосом, да и лицо моё представляло из себя застывшую маску демонстрирующую одно лишь безразличие. Пока я не солью воедино хотя бы первый и второй поток сознания, ситуация с мимикой и тоном не изменится.

Конечно я понимал, что лучше всего демонстрировать хоть какие-то эмоции, тем самым вызывая у оппонента желание общаться, но прямо сейчас выделить на это дополнительные силы не мог.

Ведь моё сознание продолжало сдерживать лишние сейчас эмоции и одновременно просчитывать множество возможных исходов нашего сражения.

Парень парящий в воздухе начал медленно опускаться и при этом вернул своей позе величественный вид, а печать гнева на лице заменила высокомерная улыбка.

Когда он встал в десяти метрах от меня на более-менее плоскую поверхность, таких мест на руинах поместья было не так и много, он не убирая с лица улыбки, произнёс.

— Моё нынешнее имя: Крам. Но как не сложно догадаться, принял я его совсем недавно, ведь это просто переставление букв. Моё же настоящее имя: Марк. Я Марк Берильский, а ты лишь жалкий вор! — на последних словах он не сдержался и повысил голос, а его лицо исказилось от гнева, но ему хватило секунды, чтобы взять себя в руки. — О, прошу меня простить, я так ждал нашей встречи, что мне очень тяжело сдерживаться.

Не разрывая зрительный контакт, я спросил.

— Меня интересует три вопроса. Кто ты такой? Это ты напал на род Молонд? Чего тебе надо?

Усмехнувшись, Крам развёл руки в стороны и направил внутреннюю сторону ладоней вверх, после чего я почувствовал, как у него в руках начинает скапливаться мана и не простая, а являющаяся энергией первозданного хаоса.

Тем временем, Крам не только занимался непонятной манипуляцией с энергией, но и всё же решил ответить на мои вопросы.

— Какой непонятливый вор, а я считал тебя более разумным. Ведь я уже сказал, что я тот у кого ты украл тело, часть души, да и вообще жизнь.

В его руках уже пылали две сферы, а судя по тому, что я мог наблюдать магическим зрением усиленным родовым даром, это было два огненных шара, только насыщенных не стихийной маной, а практически чистым хаосом.

— Что по остальным вопросам, то да, я напал на этот жалкий род, но не превозноси их, они этого недостойны. Всё что мне было нужно, это убить твоих людей. Не более, но и не менее. Собственно это и есть ответ на последний вопрос. Моё основ… — Крам запнулся, над чем-то задумался на пару секунд, но всё же продолжил, хоть и слегка исправив то, что собирался сказать. — Одно из моих основных желаний, добиться того, чтобы ты страдал.

Договорив он не сделал паузы, а сразу метнул в меня два шара хаоса. Но я был готов, да собственно нужно было быть совсем уж глупцом, чтобы не понять для кого именно готовится эта атака.

Самым логичным было поставить энергетические щиты и отвести вражескую атаку в сторону, а даже если они до сих пор напрямую контролируются противником, то сделать так, чтобы после щитов его плетения отскочили в камень, где бы и взорвались.

Но я не хотел нагружать магические каналы раньше времени и судя по тому, как ведёт и о чём говорит Крам, он меня всё равно хорошо знает, а значит скрывать эту способность нет смысла.

Поэтому, я не выставил защиту, а лишь на максимум усилил магическое зрение, параллельно разгоняя сознание, после чего направил в сторону летящих плетений тонкие магические нити, которыми и перехватил управление над ними.

Моё родство с Янтарной Плотью и познание источника хаоса, позволили мне осуществить задуманное, даже не прилагая каких-то титанических усилий.

— Неплохо, очень неплохо, но разве ты один способен на подобные фокусы.

С этими словами Крам указал на меня руками и из них вырвалось в десять раз больше магических нитей, которые столкнулись со сферами хаоса и вошли внутрь, перехватывая контроль.

Я был уверен, он способен просто оборвать мои нити, но Крам явно хотел побороться на моём поле, я думал что оно моё, дабы показать насколько он лучше меня. Возможно не будь я так ошеломлён его словами, то не стал бы играть, а сам атаковал, но подобное отношение смогло меня задеть.

Он почти перехватил контроль над хаосными огненными шарами, но я сам поднял руки и из каждого моего пальца, в сторону сфер, вылетели не просто магические нити, а сформированные напрямую из моего тела каналы энергии, с продолжающей циркулировать по ней маной.

Да это было довольно-таки опасное решение, но оно позволило не просто бороться за застывшие между нами сферы, а практически сразу переломить ход нелепого сражения.

Однако, Крам не собирался проигрывать и повторил за мной. При этом его навыки оказались ничуть не меньше моих, как в области мастерства работы с плетениями, так и в умении управления первозданным хаосом. В итоге, у нас сложилась патовая ситуация.

Впрочем, долго это не могло продолжаться. Плетение огненного шара, неважно из какого дополнительного источника он был насыщен маной, остаётся одним и тем же: ядро которое при соприкосновении с чем-либо взрывается и оболочка защищающая от непреднамеренного взрыва.

Оболочка всегда должна вращаться, так она создаёт нужное давление для внутреннего ядра, а мы поделив плетение пополам и контролируя его напрямую, заставили замедлиться вращение, следом ожидаемо произошёл взрыв обоих плетений.

Я не стал тратить время на формирование дополнительной защиты, вместо этого решил восстановить развеянное заклинание полёта, а свою безопасность обеспечил энергетическим доспехом, чья структура была запечатана в браслете.

И так как плетение аналога воздушного доспеха не привязывало использовавшего его к конкретному месту, то меня отбросило не меньше чем на двадцать метров, чему я был рад, это позволило мне потратить больше времени на задуманное.

А вот Крам поступил иначе, он сформировал жёсткий барьер, который закрепил на каменную плиту, на которой стоял, поэтому сила его атаки смогла отбросить его же самого лишь на один метр и слегка раскрошить плиту.

Но думаю никто особо не расстроится от такого кощунственного отношения к дому влиятельного рода, всё же восстановлению эти руины явно не подлежат.

Крам не атаковал, а с любопытством смотрел на меня, явно желая покрасоваться и ожидая моего следующего хода. Пусть я и чувствовал его ненависть по отношению ко мне, но он похоже наслаждался и предпочёл растянуть удовольствие на подольше.

Когда я поднялся на десяток метров вверх, я уже смог взять верх над эмоциями и слил два потока сознания, это позволило не действовать, как машина, а вернуть себе немного человечности.

— Крам, не хочешь мне больше ничего сказать? Ты явно никуда не спешишь, а ведь скоро сюда должны явиться силы местных властей, не находишь ситуацию проигрышной для себя?

Перед тем как ответить, он тоже воспользовался плетением полёта и когда высота на которой мы находимся сравнялась, ответил.

— Наглый вор боится оттого, что не понимает ситуацию? Забавно, — не отрывая от меня глаз, он взмахнул руками создав десяток воздушных лезвий, которыми и атаковал, а когда я с лёгкостью их отбил, даже не формируя отдельной защиты, только силой браслетов-артефактов, продолжил с явно демонстрируемым превосходством в голосе. — Рогол, как и Люнес, находятся под контролем одного мага, состоящего в совете древних. Так что мне не составило никакого труда запретить местным вмешиваться в наши с тобой дела. Конечно непонятно почему под барьером оказалась только наша родина, но мне по сути это безразлично.

Потратив секунду, во время которой мне пришлось всё же формировать дополнительную защиту, так как в дело пошло заклинания посерьёзней, в виде начинающегося смерча, я выкрикнул, так как ветер поднялся уже не шуточный.

— Я не знаю о чём ты говоришь, просвети меня!

На время перестав атаковать, Крам не стал кричать, но всё же усилил голос магией, после чего ответил.

— Странно, думал ты это знаешь, хотя почему бы и не рассказать. Мир поделён на регионы, по количеству достойных и каждый из них контролирует свои страны. Обычные маги могут даже не знать об их существовании, ведь сильнейшие маги живут тысячелетиями, но когда нужно вспомнить заветы предков и подчиняться чаще всего это не занимает много времени. Никто не хочет получать наказание от сильных мира сего.

Я продолжал только защищаться, не предпринимая попытки атаковать, так как по неизвестной мне причине он отвечал, хотя уже должен был понять, что легко победить меня у него не получится, а значит пора бы прекратить балаган и начать действовать.

— Даже если действительно ты тот самый Марк, в чём я лично сомневаюсь, то мы могли обсудить всё в более спокойной обстановке и тебе было не обязательно убивать близких мне людей. Почему ты так не поступил?

Разумеется после того, как Крам убил Ингу и Скорохода, я его не прощу и в любом случае наша встреча должно закончиться смертью одного из нас, но так как я верю в свою победу, то моё желание получить больше информации только возрастает. Ещё это желание подогревает то, что сам по себе мой текущий противник был силён, а значит захватить его для допроса вряд ли выйдет, поэтому следует узнать как можно больше, до начала настоящего поединка.

И Крам меня не разочаровал, он ответил, хоть и продолжил кидать в меня разнообразные атакующие плетения, на этот раз чередуя уже две стихии воздух и огонь.

— Знаешь, мне плевать почему так произошло. Вполне могу поверить, что ты не хотел забирать именно моё тело, ведь оно было далеко не самое идеальное. Но вот незадача, обратно уже ничего не вернёшь, — в этот момент его истинные эмоции вырвались из-под маски любезности и он с ненавистью выкрикнул. — Пути назад нет! — одновременно с этим отправив в меня очередную порцию огненных шаров под завязку напитанных хаосом и слегка успокоившись продолжил. — Значит, к чему бы мы ни пришли, я всё равно не смогу вернуть себя, поэтому мне остаётся только одно, насладиться твоими страданиями.

Град атак, а также их мощность, постепенно увеличивался и чтобы не тратиться на формирование мощного барьера, я решил уклоняться от атак и первым делом набрал высоту, параллельно усилив магией голос, задал очередной вопрос.

— Значит ты подчиняешься какой-то древней развалине и почему тогда раньше не напал? Держали на поводке?

Моё намерение вызвать у него ещё более яркие эмоции удалось осуществить, но вот итог меня разочаровал. Лицо Крама искривилось недовольством и он еле сдерживаясь, сквозь зубы произнёс.

— Знаешь, мне наскучил разговор, пора заканчивать.

— Чтож, пусть будет так.

Последнюю фразу я произнёс уже атакуя. Для этого мне потребовалось объединить своё сознание и напитать Копьё Алоранта, плетение которое я практически полностью завершил в голове, энергией.

Мы сражались уже на высоте никак не меньше шестидесяти метров, а так как это заклинание хаотично перестраивало любые магические каркасы с которыми столкнётся, то именно на него пал мой выбор. Всё же когда маг теряет контроль над заклинанием полёта, то если у него нет большого опыта сражений, он переключает всё своё внимание на его восстановление, если конечно не желает побыстрее добраться до земли. Ну или если у него нет странных наклонностей, но тогда и в бой вступать смысла не было, завершить жизнь ударом о грешную землю можно и в одиночестве.

Вдогонку первому плетению я отправил основанное на стихии земли, под банальным названием, Каменный кулак. Конечно формирование полноценной материи находясь в воздухе отнимало кучу маны, в обычной ситуации подобное было лишено какого-либо смысла, но так как Копьё Алоранта не развеивало плетения, а изменяло их, то нужна физическая основа, чтобы быть уверенным, что моя атака с большей вероятностью достигла цели.

Мой противник не стал ждать, Крам атаковал практически одновременно со мной. Но он вообще не стал прибегать к структурированной магии, а направил в меня поток первозданного хаоса, лишь слегка его закрутив, чтобы мне сложнее было перехватить над ним контроль.

Казалось бы, я совсем недавно перехватил контроль над заклинанием, в которое он вложил хаос, это ведь означает, что я смогу с лёгкостью защититься от его атаки, но всё было не так просто. Крам не мелочился, в итоге на меня было направлено столько концентрированной маны, что перехватить над ней всей контроль не представлялось возможным, а быстро использовать её же для формирования защиты, тоже являлось непростой задачей.

Тем не менее, навредить мне сильно его атака не смогла, но плетение полёта развеяло, как собственно и аналог воздушного доспеха. Правда и моя атака не прошла даром, Копьё Алоранта пусть и ослабло, но тоже смогло сбить уже его заклинание полёта.

А вот Каменный Кулак не принёс желаемого эффекта, заклинание полёта трансформировалось в воздушную волну, которая смогла отклонить мой снаряд, из-за хаоса ставший простой каменюкой, в сторону.

И несмотря на то, что я был примерно метров на десять выше от земли, чем Крам, он не стал восстанавливать плетение полёта, а продолжил атаковать. В итоге мы лишь у самой земли использовали заклинания воздушной подушки, всё же не окрасив руины собственной кровью.

— Ты хорошо держался воришка, но кажется твоё время вышло.

Сказано это было спокойным голосом уверенного в своей победе человека и в целом у него были на то основания. За время нашей скоротечной дуэли, он лишь потерял пиджак и получил пару царапин, а вот я довольно сильно вымотался, магические каналы уже начали сигнализировать мне о перенапряжении, а из внешних факторов это обгоревшая во многих местах одежда.

Казалось бы, в битве с Фениксом я выкладывался сильнее, так почему же мне сейчас так плохо? Вот эта несуразность, в купе со словами Крама, заставила меня выставить самый мощный сферический барьер, на который я был сейчас способен, и нырнуть зрением внутрь себя.

Быстро осмотрев астральное тело, я не заметил серьёзных повреждений, но проверив физическое, уделив основное внимание магическим каналам, наконец-то заметил причину столь быстро возникшей усталости и мысленно вскричал.

— «Отравление!»

Крам умудрился меня отравить, по всей протяжённости энергетических каналов, за исключением магического источника, я находил микроскопические скопления частиц хаоса, на которые я не мог влиять.

А главное, впервые за очень долгое время, моё предчувствие опасности не справилось и я не смог предотвратить миг, когда заработал столь незаметное, но очень тяжкое дополнение.

Однако, когда обнаружил неладное, интуиция как будто извиняясь дала не то, что ощущение, а почти чёткий ответ. Крам отравил меня ещё в самом начале нашего противостояния, когда я решил по-детски побороться с ним за контроль над двумя сферами и соединил огненные шары и свои каналы циркуляции энергии в теле.

Кроме этого, я осознал, что «отрава» имеет очень много общего с пламенем Феникса, я также не могу её контролировать и она скрывается внутри хаоса. Похоже в его руках источник хаоса с подобной способностью. Я вот не смог подчинить себе Феникса, а ему похоже удалось нечто подобное.

До того, как я придумал, каким образом мне быстро изгнать из тела заразу, мне пришлось прервать размышления, ведь я почувствовал, что моя защита разрушается.

На раздумья ушло никак не больше двух секунд, но сформированный мною сферический барьер рухнул в тот момент, когда я вынырнул из себя и снова мог отвечать на внешние угрозы.

Похоже, слова Крама о скором завершении боя были лишь косвенно связаны с отравлением, а основное заключалось в подготовленной ловушке. Никак иначе я не мог назвать бушующую вокруг меня бурю. Её основой выступал первозданный хаос, но тут и речи не шло о неструктурированном потоке, нет, наоборот чёткое плетение с колоссальным количеством линий в магическом каркасе.

Обычно у заклинаний рассчитанных на площадь нет подобного признака, а значит передо мной, либо хорошо видоизменённое, либо одно из высших плетений. А подобное настолько быстро не создать, если конечно я не заметил использованного им артефакта. Как-то бой не очень удачно складывается.

Решения, которое приведёт меня к победе, я пока не придумал, поэтому обновил защитный барьер и нарастил ещё два схожих, слишком уж эффективно вражеская буря истончала мою защиту.

Мне нужно было время, хотя бы несколько секунд, дабы просчитать ситуацию в связи с новыми вводными и это время мне, как бы странно это ни было, предоставил враг, только не Крам, а Арго Молонд.

Неожиданно кусок руин на которых я стоял, начал раскалываться, после чего оттуда вырвался аналог воздушного серпа, только созданный из паров крови. Эта странная смесь двух стихий и магии крови преобразило простейшее заклинание в мощное и опасное оружие.

Благо, что мне пришлось уменьшить область окружавших меня барьеров, из-за этого удар прошёл мимо, хотя два из трёх барьеров были в тот же миг разрушены. Но это неожиданное вмешательство помешало не только мне, но и Краму. Созданная им буря пусть и не развеялась, но ощутимо ослабла, что позволило мне уменьшить контроль над устойчивостью защиты и начать обдумывать ситуацию.

Тем временем, молодой Глава рода Молонд, выбравшийся из-под земли, не смог даже удержаться на ногах и упал на колени. Выглядел парень так себе, видимо вложил все силы в атаку и желание выбраться из-под земли. Не будь я отравлен, то попытался бы его защитить, но сейчас я лишь мельком отметил, что не желаю ему смерти и будет жаль если его род прервётся, следом же вернулся к своим проблемам.

Затяжной бой мне не выиграть, а значит нужно вложить всё в один удар. Но даже так без отвлекающего фактора, Крама не одолеть. Не знаю где он смог получить такое мастерство и родство с хаосом, но не брать подобное в расчёт не вариант.

Первым делом, я обратился сознанием к перстню, точнее это было больше похоже на то, как будто я отправил мысль, а не полностью погрузился в артефакт.

— Мона!

И как будто гигантская обезьяна только этого и ждала, стоило мне обратиться к ней, не прошло и секунды, а она уже стоит рядом. В этот раз Мона не стала мелочится и сразу появилась со своим волчьим посохом, но на этом изменения не закончились, ещё на ней был доспех похожий на рыбью чешую и вот он даже не являлся призрачным.

Точнее, какова его суть я не знал, но внешне выглядел вполне себе материальным, а так как он облегал фигуру Моны и закрывал почти всё тело, то и гигантская обезьяна уже казалось вполне себе материальным воином.

Однако, это укладывалось в рамки разумного и то, что я ожидал увидеть, всё же раз я сюда пришёл по зову одного из, можно сказать, служителей Глубины, то её воины не должны отсиживаться в тылу, хотя бы те, кто может прямо сейчас тут появиться.

А вот появление Сергея Волкова, вставшего рядом с Моной меня действительно удивило. Кроме того, он был не наг, каким по сути должен был быть, ведь когда я ввёл в его тело Янтарную Плоть и запустил процесс трансформации, его одежда не выдержала.

Сейчас же Сергей был облачён в красный доспех, не такой какие используют местные, а древний, из сокровищ рода Берильсиких. Ещё он обзавёлся длинным двуручным изогнутым мечом, а что было запрятано под бронёй, из-за её свойств не удавалось рассмотреть даже используя усиленное магическое зрение.

В итоге, невзирая на ситуацию, я не смог удержаться от комментария.

— Ха, похоже кто-то обчистил сокровищницу рода!

В ответ на это, Сергей повернул голову ко мне и взмахнул мечом, ну да, тут он прав, времени на большее действительно нет, поэтому я вернул себе сосредоточенность и выкрикнул.

— Отвлеките противника, красного игнорируйте.

Красным я нарёк Арго Молонда, так как кровавого тумана вокруг него уже не было, но вот его кожа выглядела так, как будто её совсем недавно с него сняли живьём.

В туже секунду, Мона взмахнула посохом и от неё в сторону Крама понеслось четыре кровавых серпа, как никогда целостных, а вот Сергей просто сделал очень быстрый рывок вперёд, явно намереваясь сойтись с противником в ближнем бою.

Как-то комментировать их действия или советовать что-либо у меня не было времени, ведь если терять его и не нанести наконец-то решительный удар, у них всё равно не будет шансов на победу, поэтому я снова погрузился внутрь себя.

Использовать какое-либо стандартное плетение, пусть оно и будет относиться к высшей магии, я не видел смысла, нужно было придумать то, что одновременно и удивит противника и сможет сделать это смертельно.

В идеале требовалось использовать технику материализации энергетического аватара, но я сомневался, что у меня будет достаточно времени на её активацию. Однако, решение было, пусть и тоже сильно плачевное для моего состояния на ближайшие дни, но я надеялся восстановиться за счёт ресурсов Гофман.

Я резко прекратил циркуляцию маны в теле, заблокировав все выходы из магического источника, после чего начал наполнять его первозданным хаосом. Подобное действие отдавалось болью не только в физическом теле, но также его отголоски порождали судороги даже астрального тела.

Ведь я прямо сейчас делал то, что в этом мире посчитали бы самоубийством, а в моём прежнем просто смертельно опасным. Я собирался создать энергетический луч, истоком которого будет мой магический источник, без каналов, без проводников, напрямую.

Сейчас я был отрешён от мира, полностью сосредоточившись на накапливании и сдерживании до поры до времени энергии, поэтому не знал, что происходит вокруг. Но ещё до мгновения, когда я не смог бы больше выдержать давления маны, в моём сознании появился образ Моны, чуть не сбив мне всё концентрацию.

Крам стоял над телом Сергея, красные доспехи которого были практически уничтожены, от них остались одни лохмотья, двуручный клинок же был сломан посередине и пусть его первоначальная длина даже после подобной потери позволяла использовать его в бою, но противник явно не желал допустить такого стечения обстоятельств.

Моя внешняя копия занесла над собой руку, в которой был сформирован аналог моего воздушного меча или это он и был, из образа Моны понять такие тонкости не представлялось возможным. Крам что-то говорил, но судя по эмоциям от Моны, он уже заканчивал свою речь и мне следовало поспешить.

Собственно я так и сделал. Вернувшись в реальный мир, я не открывая глаз, используя только магическое зрение, нацелился на голову Крама и осуществил задуманное. Повредил свой магический источник, создав в нём небольшую дыру.

Тут же моё сознание прострелила боль, а в теле появилось дополнительное отверстие, но я не обращал на это внимание, так как уже не мог поменять ни направление атаки, ни что-либо ещё. Все свои силы я бросил лишь на одно, удержать стенки магического источника от распада.

Это одновременно требовалось и для увеличения мощи атаки и для сохранения моей жизни, ведь завершающим штрихом, до которого я надеюсь доживу, мне необходимо залатать прореху и тем самым не позволить себе умереть.

Глава 24

Мне потребовалось около десяти секунд для того, чтобы стабилизировать свой опустошённый магический источник. И так как я был до сих пор жив, это могло означать лишь одно, я не промахнулся.

Правда, когда ко мне вернулась возможность воспринимать реальный мир, Крам был до сих пор жив. Он во все стороны размахивал руками охваченными вихрями из первозданного хаоса и нёс тарабарщину через крепко сомкнутые зубы.

Тем временем, Мона и Сергей приблизились ко мне и с явно видимым напряжением вглядывались в парня. На меня никто не смотрел, сам же я стоял на одном колене и зажимал рану, созданную энергетическим лучом.

Всё же источник маны находится напрямую в теле мага, так что сему телу пришлось немного пострадать. Но я уже активировал артефакт висящий на шее и пусть энергии во мне сейчас циркулировало мало, но на минимальное восстановление, в виде закрытия раны и прекращения кровотечения, силы нашлись.

Вглядевшись во всё ещё живого противника, я понял в чём дело. Целился я в голову, так как попадание тонкого луча в любую другую часть тела не привело бы к потере боеспособности и даже то, что мой удар должен был затронуть и астральное тело, ничего не менял.

А вот травма мозга или его полное уничтожение, как минимум дезориентирует мага и он не сможет продолжить бой. Разумеется речь идёт о сильном маге, слабый же просто умрёт. Но не важно насколько могущественен одарённый, то что его основное сознание находится в астральном теле не блокирует связь с реальным и потеря столь ценного органа не проходит даром ни для кого.

Однако, Крам всё же смог частично увернуться от моего удара, во всяком случае его мозг я не задел, но в голову всё же попал, уничтожив оба его глаза и испепелив часть черепа. А так как мой родовой дар и судя по всему его, в основном концентрируется во время активации в глазах, получилось так, что потеря их вызвала дополнительную дезориентацию.

Всё это пронеслось в моей голове в одно мгновение, после чего я поднялся и начал плести простейшее заклинание воздушного серпа. Прямо сейчас с сильно повреждённым магическим источником, я не решился бы прибегнуть к чему-то более сложному и энергозатратному.

Тем не менее, одно из слабейших заклинаний на основе стихии ветра, не справилось бы даже с естественной защитой пропитанной маной плоти сильного мага, поэтому я даже не обратился к своему источнику, а начал подчинять себе разлитую после нашей битвы энергию первозданного хаоса. Которая обладает намного большей плотностью и разрушительными качествами.

Напитав ею плетение на максимум, я наконец-то отправил его в сторону Крама, желая поскорее закончить этот бой, путём отделения головы парня от его тела. Крам почувствовал моё намерение или может быть ощутил движение маны. Он успел развернуться и вскинуть объятые вихрем хаоса руки, скрестив их в защитном жесте, видимо шок ещё не прошёл и применять заклинания для сохранения своей жизни он был не в состоянии.

Но его защита не выдержала, я с удовольствием наблюдал, как сотворённый мною серп с лёгкостью разрезает окружающую его руки энергию хаоса, а после перерубает и руки парня. Но когда казалось бы уже ничто не в силах лишить меня победы, в дело вмешался посторонний.

Пространство в метре от Крама разорвалось, по-другому и не скажешь и из серого провала ничто вылетело неизвестное заклинание, которое с лёгкостью развеяло мою атаку, после чего схватив невидимой рукой Крама и его оторванные конечности, потянуло парня в разлом.

Подобный исход меня не устраивал. Осознавая, что ещё секунда и мой оппонент живым покинет поля боя, я наплевав на истощение и повреждение своего магического источника, создал ещё один воздушный серп, только на этот раз напитанный лишь своей маной.

Отправив его в сторону разрыва в пространстве, я не собирался такой жалкой атакой навредить неизвестному союзнику Крама, но вот разрушить грубо созданный портал рассчитывал.

Всё же пространственная магия очень чувствительна к внешним воздействиям и даже подобного вмешательства могло хватить для закрытия портала, особенно учитывая его не классическую структуру.

Но моим желаниям не суждено было сбыться. Не успело моё заклинание долететь до цели, как из разлома вылетело встречное плетение и не заметив моей атаки, развеяло её, дальше направившись в меня.

Окончательно травмировать свои энергетические каналы было бы опрометчиво и видимо Мона поняла мою заминку, поэтому встала на пути вражеской атаки и пусть с трудом но отразила её в сторону.

Краем глаза я отметил появившуюся на её посохе трещины и пару отлетевших чешуек с её брони, но гигантская обезьяна выдержала. Однако, неизвестный на этом не остановился и на всякий случай отгородил пространственный разрыв от мира энергетическим барьером.

Казалось, на этом всё и закончится, но союзник или точнее сказать хозяин Крама, решил обратиться ко мне.

— Не стоит горячиться Маркус. Всему своё время. Мы ещё обязательно встретимся.

С последним сказанным словом, пространственный портал закрылся, оставив меня в замешательстве. Ведь сила продемонстрированная незнакомцем пусть и не поражала, но в моём нынешнем состоянии, я бы не смог ничего ему противопоставить, так почему же он не атаковал, а лишь спас Крама?

Да и его обращение ко мне по моему настоящему имени, а не просто «Марк», означало либо наличие шпиона в рядах Гофман, либо секты Спящего Камня. Мысль о том, что незнакомец способен видеть прошлое, заглянув туда откуда я пришёл или другие более фантастические варианты решил пока не рассматривать, так сказать для целостности внутреннего мироустройства.

— Кажется, мы победили.

Это были первые слова Сергея Волкова, после его возвращения к жизни. Он говорил тихим голосом, тем не менее, когда Крам исчез, стих даже ветер и речь Сергея звучала сродни громовому раскату.

Впрочем, это заставило меня слегка расслабиться. Плевать на то, чем руководствовался неизвестный, главное что я жив и в следующую нашу встречу сделаю так, что от меня будет уже не сбежать.

Как бы мне ни хотелось перекинуться парой слов с Сергеем, но осмотревшись по сторонам и через силу кинув круговое сканирующее заклинание, тем самым убедившись в отсутствии поблизости опасности, я сел в позу для медитаций, дабы заняться восстановлением.

К этому моменту Мона уже растворилась в тумане, который втянулся в перстень, а Сергей встал в метре от меня, собираясь защищать своего господина.

Думаю со стороны мы смотрелись довольно забавно. Парень в простой обгоревшей одежде и воин в годах с обломком длинного меча, а также в красных доспехах, точнее остатках от доспехов.

Но сейчас меня это не волновало, требовалось стабилизировать магический источник растревоженный последним атакующим заклинанием. На это ушло никак не меньше десяти минут, плюс ещё двадцать я потратил на то, чтобы хоть немного пополнить запасы маны в нём.

После того, как я открыл глаза, моё спокойствие слегка пошатнулось. Всё дело в том, что кроме Сергея, на небольшом удалении от нас стоял ещё один человек. Он был мне знаком, но после предсмертного заклинания Диа Марф и нападения Арго Молонд, я уже сегодня ничему не удивлюсь. Особенно нападению на меня того, кто вроде как должен сражаться на моей стороне.

Новоприбывший не излучал агрессии и не пытался напасть, поэтому я медленно поднялся и спокойным голосом обратился к нему.

— Мистер Ол, какая встреча. Не могу сказать, что день добрый, но если вы не планируете бросаться на меня с целью покарать за непонятно что, то предполагаю у нас выйдет занимательный разговор.

Суровый мужчина с более чем двухметровым ростом улыбнулся, но как-то грустно и вежливо обратился ко мне.

— Ну что вы, к вам никаких претензий. Многие наоборот желали помочь, но я раньше просто не мог явиться, да и другие тоже. Открытого противостояния с древним магом мы точно, пока не в состоянии себе позволить.

Наблюдая за его реакцией, я не обнаружил лжи, правда сейчас я был далёк от своей лучшей формы, так что полностью полагаться на ощущения не мог. Тем не менее, мне ничего не оставалось кроме как продолжить разговор, а в дальнейшем обратиться к секте Спящего Камня, всё же я выполнял миссию Глубины, а значит заслужил помощь пусть не в битве, так в восстановлении травм полученных в ходе неё.

— Кажется все вокруг знают о неком смотрителе за этой землёй. Один я без понятия о чём идёт речь, не просветите меня?

— Если вы настаиваете это возможно, но лучше всего разговаривать на подобные темы под защитой зачарованных стен, — после чего указал рукой на странного вида кучу камня и продолжил. — К тому же стоит немного оправиться от боя и залечить полученные раны.

Присмотревшись к тому на что указывал Ол, я догадался, внутри этой кучи находится Арго Молонд и скорее всего Ол ввёл его в некое состояние, подобное стазису. Но из-за того, что я не хотел формировать сейчас дополнительные заклинания, только ради того, чтобы унять любопытство, то решил не с умным видом кивнуть на слова мужчины, а уточнить.

— Глава рода Молонд?

— Да, ну и не хочу показаться грубым, но вам тоже не помешало бы более уединённое место с некоторыми ресурсами, чтобы быстрее восстановиться.

Ол был как никогда вежлив, при этом он обращался ко мне только на «вы», чего в последнюю нашу встречу ещё не было.

Бросив взгляд на Сергея и не заметив с его стороны возражений, я кивнул Олу и одновременно произнёс.

— Чтож, не буду отказываться от помощи.

На это Ол лишь кивнул, после чего извлёк странного вида кристалл: синий, звездовидный и при этом размером никак не меньше крупного яблока. На мой вопросительный взгляд, мужчина решил ответить.

— Я плох в классической магии, поэтому приходится пользоваться артефактами.

Получив от меня пожатие плечами, ведь я был уверен в его способности и самостоятельно открыть портал, Ол активировал свой артефакт. Рядом с нами сформировался овальный портал, в нём было больше голубых тонов чем серых, что говорило, либо о высоком качестве, то есть устойчивости прохода, либо о добавлении в плетение иллюзии.

Магическое зрение не помогло мне разгадать эту загадку, а пробуждать родовой дар было откровенно лень, да и не стоило оно того.

Пройдя через портал мы оказались в светлой комнате, обжитого дома. Я почему думал, что Ол приведёт меня в секту Спящего Камня, но он сделал другой выбор. На мой очередной вопросительный взгляд, мужчина уже стандартно вежливо улыбнулся и пояснил.

— У секты сейчас нелёгкие времена, лучше перед её посещением решить несколько вопросов.

Я не чувствовал угрозы или надвигающейся опасности и пусть совсем недавно моя интуиция подвела меня, но отбрасывать её из-за одного случая, я был не готов, а потому не менее вежливо ответил.

— Хорошо, я не против разговора с умным человеком. Но что будет с Главой рода Молонд?

Я задал этот вопрос, так как Ол не стал забирать с собой ту кучу породы, внутрь которой поместил парня.

— Верные мне люди через несколько минут заберут его и доставят в безопасное место, где ему помогут, а также не дадут возможности совершить ещё один необдуманный поступок. И судя по тому с каким неодобрением он это сказал, речь шла о смерти младшего брата Арго, ну или о сильнейшей травме. Всё же я не мог на сто процентов доверять словам Арго, сказанным во время сражения.

Постояли в молчании десяток секунд, после чего Ол снова взял слово.

— Мне бы хотелось оставить знания, что я передам в секрете, поэтому прошу о разговоре с глазу на глаз.

Ол демонстративно скосил взгляд на Сергея, так что всем стало понятно, кто является лишним. Сергей в ответ на это никак не отреагировал, всё так же с поистине религиозным спокойствием стоял и смотрел на высокого мужчину в годах.

Подобной черты я раньше не замечал в своём человека, видимо так на него повлияла трансформация и второе рождение. В будущем с этим надо будет тщательно разобраться, чтобы понимать, какой реакции от него ждать. Да и вообще не помешает выяснить его самочувствие, как физическое, так и психологическое. Всё же он пробыл достаточно долго в странном состоянии и есть вероятность, что всё это время он осознавал себя, тогда происходящие в нём изменения для него могли быть сродни пытке, а не шансу на выживание.

Отведя взгляд от Сергея, я спокойным тоном, слегка растягивая слова, ответил Олу.

— Если считаешь, что оно того стоит, то в целом я не против, — но перед этим решил проявить немного заботы о здоровье подчинённого, вновь повернувшись к Сергею спросил. — Сергей, тебе нужна помощь, как твоё состояние?

— Критичных повреждений нет, с остальным в ближайшее время должна справиться естественная регенерация.

Ответил кивком голову, видимо он каким-то образом уже разобрался в части своих способностей, так как раньше ни о какой «естественной регенерации» не могло идти и речи, я не отводя взгляда произнёс.

— Чтож, в таком случае подожди меня тут.

Возражений не последовало.

Вместе с хозяином дома, пусть это и была лишь догадка, я прошёл в подвал, где нашёлся личный кабинет Ола, с довольно внушительной дверью, явно способной выдержать серьёзное магическое воздействие. И это если говорить о материалах из которой она была сделана и её толщине, а тот факт, что в ней я ощутил приличное количество маны, вместе с активным магическим массивом, превращали её в аналог замковых ворот.

Кабинет же мужчины выглядел наполовину минималистично, а вторая половина представляла из себя самое яркое воплощение «рабочего хаоса». При этом сие разделение было не в мелочах, а шло по конкретной границе, которой выступал рабочий стол.

Улыбнувшись открывшемуся мне зрелищу, я сел в гостевое кресло расположенное в первой половине «минималистичной» части, Ол же прошёл к своему креслу за рабочий стол. Для этого мужчине потребовалось переступить через завал книг, аккуратно обогнуть частично открытые кувшины с вином и убрать с кресла непонятно зачем тут находящуюся меховую куртку.

— Мда, прошу простить за небольшой беспорядок, давненько я не принимал гостей.

— Ничего, иногда подобное полезно, — улыбнувшись ещё шире, весёлым голосом произнёс. — Помогает тренировать память, дабы всегда иметь возможность найти нужную вещь

Ответив мне улыбкой, которая вместо веселья была приправлена чайной ложкой смущения, Ол в ответ на мою незатейливую шутку произнёс.

— Эм, да, есть такой момент.

Посидев пару минут в молчании, это время я потратил на осмотр помещения, а хозяин оного явно собирался с мыслями, наконец-то Ол обратился ко мне серьёзным голосом.

— Господин Марк, скажите у вас с собой послание от Главы секты Спящего Камня?

Догадываться о чём именно говорит Ол, мне не потребовалось, я очень хорошо помнил последний разговор с Готто, когда он завуалировано попросил меня прийти на встречу с, как он выразился: стариком Ол. Видимо время, когда загадки развеются настало раньше назначенного Готто срока.

— Как ни странно, но да.

С этими словами я медленно извлёк из внутреннего кармана, каким-то образом умудрившийся не пострадать от магического огня, тонкий металлический лист.

Его, как и разрешение использовать магию на территории страны Рогол, я всегда носил с собой, как и ряд других не менее важных вещей, которые могли мне пригодится в любой момент, к тому же доверить нечто подобное кому-либо постороннему я просто не мог.

Взяв протянутый мною предмет, Ол не взглянув на него положил его на стол, справа от себя. Следом мужчина прикрыл на миг глаза. После чего резко открыв их, он посмотрел на меня столь решительно, что любому было бы понятно, то что человек с таким взглядом собирается сказать или сделать, очень важный для него шаг.

— Я от имени Основателя секты Спящего Камня, признаю сидящего напротив меня человека Марка Берильских, наследником Основателя и тем, кто достоин вобрать в себя все собранные сектой знания!

Возникла пауза, которая судя по всему предназначалась мне, чтобы я мог что-либо сказать и я не стал разочаровывать столь взволнованного оратора.

— Ол, если ты хотел меня удивить у тебя это получилось, но перед тем, как соглашаться на столь впечатляющее предложение, не считаешь, что необходимо предоставить мне чуть больше информации?

Не заметив на лице мужчины и тени неудовольствия, я понял, что он и не ожидал от меня мгновенного согласия. Уже лучше, значит я с большой долей вероятности разговариваю не с фанатиком и нам есть о чём поговорить.

— Разумеется Повелитель, — на этом обращении я вопросительно поднял одну бровь, на что Ол улыбнулся и ответил. — В случае, если вы откажетесь от наследия, лично для меня это ничего не изменит, так что в приватной обстановке, я предпочту обращаться к вам так, как ощущаю вас.

— Ощущаешь?

Откинувшись на спинку кресла, мужчина положил руки на подлокотники и уверенным тоном ответил.

— Видите ли, я не совсем человек. Современные люди назвали бы меня призраком и это частично верно, но ещё я являюсь тем, кого Глубина предоставила Основателю в качестве помощника.

С этими словами, Ол поднял правую руку и она стала истончаться, терять материальность, а буквально через секунду превратилась в уже знакомую мне по взаимодействию с Моной, призрачную материю.

Глава 25

Возникла небольшая пауза, во время которой я всё же обратился к своему родовому дару и стал изучать мужчину в годах, сидящего напротив меня. Там где он самостоятельно придал своему телу призрачный вид, я действительно видел его сходство с жителями Глубины, а вот по остальному телу понять это, даже усилив магическое зрение, мне не удавалось.

Перед тем, как вернуться к основной теме обсуждения, я всё же прокомментировал продемонстрированное Олом умение.

— Интересный трюк.

— Сочту ваши слова за похвалу. Впрочем, чтобы добиться этого, — Ол вернул руке материальность, — потребовалось больше века практики. Но оно того стоило, ведь вы не смогли разглядеть мою суть при нашей первой встрече, хотя наверняка стремились осознать силы всех вокруг себя.

На его слова я не ответил, прогоняя в голове воспоминания, стараясь найти среди них тех, кто ощущался моим восприятием хотя бы относительно также, как Ол. Однако в итоге не смог никого вспомнить, тем не менее меня это не обрадовало. Похоже пауза затянулась, так как Ол решил продолжить.

— Прошу меня простить, возможно вы сочли мои слова бахвальством, — я сфокусировал взгляд на мужчине, после чего медленно кивнул. — Ещё раз извиняюсь за подобное, но судя по вашему задумчивому взгляду, вы пытаетесь вспомнить общались ли с подобными мне. Однозначного ответа не дам, но лично я больше не знаю никого, кто бы был похож на меня.

На этот раз я на пару секунд закрыл глаза собираясь с мыслями, после чего отбросил ненужное сейчас беспокойство и вернулся к актуальным проблемам или может быть наградам, тут смотря с какой стороны посмотреть.

— Я услышал тебя, но пока не вижу причины почему ты обращаешься ко мне на «вы». А то, что ты часть Глубины никак не отвечает на вопрос о том, что именно ты во мне ощущаешь?

Напоминать собеседнику, что Глубина без платы не отвечает ни на какие вопросы я не стал, думаю если это так, то он сам поднимет этот вопрос. Правда, брать плату с того, кого называешь «Повелителем», это будет действительно странно. Ну а вопрос про форму обращения я задал, чтобы более полно понять текущую ситуацию и его отношение ко мне.

Ол развёл руки в стороны и с улыбкой ответил.

— Обращаться как-то иначе к Повелителю считаю некорректным, а что касается ощущений, то ответ на этот вопрос практически столь же прост. Во-первых, у вас есть метка судьбы.

Опять эта «метка», но судя по его сговорчивости, если я соглашусь на роль его Повелителя он не откажет мне в раскрытии этой тайны. Правда перед согласием всё же стоит уточнить этот момент.

— Во-вторых, на вас реагирует кристалл, хранящий знаний самого Основателя.

С этими словами Ол открыл невидимый мне ящик стола и достал оттуда кроваво-красный кристалл, после чего положил его на середину стола. Увидев что именно Ол решил мне показать, я временно забыл о заготовленных вопросах, сфокусировав всё своё внимание на кристалле.

Грани драгоценного камня, именовать его как-то иначе было бы по меньшей мере кощунственно, были идеально ровными и он весь был практически пропорциональным. Выглядело это так, как будто венозная кровь приняла форму чуть вытянутого куба.

Однако, кроме самого драгоценного камня, в предмете присутствовало нечто наподобие оправы. Всю поверхность кристалла обрамляла тончайшая паутина из серебряных нитей, которые формировали не просто узор, а сложнейшую систему магических рун, с которой я был не в состоянии разобраться вот так с ходу.

Тем не менее, это мне не требовалось. Ведь я и так уже знал, что именно это за кристалл и как им пользоваться. Моему прозрению никак не способствовали слова Ол, всё было банальней, но в то же время именно поэтому ситуация вызвала у меня столь бурную реакцию. Ведь я уже пользовался аналогичными кристаллами ещё в своём прошлом мире.

Именно секретные знания одного древнего рода, способного запечатывать информацию в такие вот кристаллы, позволили мне продержаться в войне и оттянуть поражение на несколько лет, позже перевернув ход противостояния. Если бы я получил их раньше, то возможно мне бы и не пришлось соглашаться на предложенную Тенями помощь.

Я бы мог справиться своими силами и победить до момента, когда ни осталось никого способного возглавить разрозненные объединения людей. Но древние рода слишком привыкли хранить свои секреты в тайне и даже мысль раскрыть их до наступления практически полного уничтожения им даже в голову не пришла.

Переживая события прошлого, судьбоносные решения которые принимались в поспешности и многое другое, я совсем отрешился от мира, поэтому был слегка удивлён, когда Ол смог наконец-то до меня дозваться.

— Повелитель, Повелитель вы меня слышите?

При этом мужчина не выглядел обеспокоенным, а говорил по-прежнему столь же вежливо. Я же посмотрел на него, после чего перевёл взгляд на кровавый кристалл, но специально отвёл взгляд и сосредоточился на кисти правой руки.

Оказалось в момент эмоционального скачка, отправившего моё сознание блуждать по воспоминаниям, я со всей силы сжал подлокотники. И именно тот факт, что местная мебель никак не отреагировала на подобное издевательство, вернул меня в рабочее состояние.

Всё же надо будет выделить время и поработать над созданием фокусирующей и сдерживающей эмоции магической печати. А то после слияния личностей до сих пор возникают проблемы, которые должны были уже давным-давно сойти на нет.

Одними же магическими рунами делу не помочь, да и стандартные решения не подходят, если конечно я хочу наслаждаться жизнью и оставаться человеком, а не стать бездушным, но логически действующим куском мяса. Впрочем, я явно буду не просто мясом, а самым могущественным мясом в мире.

Чёрт, с рабочим настроем я явно переборщил, слишком уж бредовые мысли крутятся в голове. Тем не менее, я перестал неосознанно пытаться превратить подлокотники в труху и скрестив руки на груди обратился к собеседнику.

— Знаешь ли ты, что это такое? — я одними глазами указал на лежащий в одиночестве на столе кристалл.

Ол улыбнулся, после чего сам указал рукой на кристалл.

— Как я и говорил, это кристалл, по сути артефакт хранящий знания самого Основателя.

Поймав взгляд Ола и стараясь отслеживать не только мимику, но и дотянутся до колебаний его астрального тела, хотя в случае его призрачного естества уже не был уверен в своих силах правильно интерпретировать реакцию подобного существа, я произнёс.

— А тебе известно, что без сложнейшего, специфического плетения их невозможно извлечь?

Мужчина выпрямился и положил руки на подлокотники, после чего с немного важным видом кивнул.

— Разумеется, но ведь вы обладаете нужными знаниями?

В его словах вопрос можно было разглядеть лишь приложив для этого усилия, он не спрашивал, он утверждал.

— Хочешь сказать, что ты или секта Спящего Камня не знаете плетения, способного извлечь знания оставленные вам самим Основателем?

Убрав улыбку, но не потеряв довольного выражения лица, хозяин кабинета ответил.

— Да, нам это неизвестно и не только секте, но и Глубине недоступны эти знания. Впрочем, это неважно, ведь наследие ждёт достойного и не предназначено для обычных людей или даже нелюдей.

Уже не будучи столь уверен в отсутствии фанатизма у Ол, я задал следующий вопрос, не особо веря в логичный ответ.

— Тогда почему ты думаешь, что подобное известно мне?

— Так мне сказал Основатель, это один из критериев на звание наследника Основателя. Артефакт не стал бы реагировать на того, кто не знает как извлечь из него знания. Поэтому я уверен в том, что вы обладаете информацией о нужном магическом плетении.

Чёртов древний призрак, он не может не знать, что нельзя настроить артефакт на то, чтобы он реагировал на подобное, это по силам разве что существам одним движением способным создавать планеты. Но при этом Ол свято верит в сказанное. А что меня бесило больше всего, это тот момент, что я действительно знал нужное плетение.

Но, если Ол предлагает не просто секту Спящего Камня, а ещё и подобные кристаллы, способные за короткое время передать очень большой объём информации, а значит и быстро усилить меня, то отказываться от принятия подобного наследства хочется всё меньше и меньше.

— Как бы мне неприятно было признавать, но да, я знаю нужное плетение.

Улыбка на лице мужчины стала ещё шире и уже перестала казаться мне вежливой, начав граничить с безумной, но всё же не достигнув этой черты. И всё это с учётом того, что я говорил недовольным тоном.

Ол хотел, что-то сказать, но я не дал ему этого сделать, подняв перед ним руку с раскрытой ладонью, я произнёс.

— Озвучь мне, что именно сказал тебе Основатель, насчёт человека подходящего на роль наследника.

Хозяин кабинета перестал улыбаться и ненадолго задумался, после чего по-звериному встряхнул головой и уставился на кристалл. Я думал он мне откажет или как минимум сначала потребует вступить в права наследника, а потом уже отдавать приказы, но нет, через десять секунд Ол начал свой рассказ.

— Я уже сбился со счёта сколько именно лет прошло с тех пор. Однажды, Основатель подошёл ко мне, к тому моменту я уже примерно пару десятилетий не возвращался в Глубину привыкая к жизни среди людей, как это называл Основатель.

Пока Ол говорил, я начал направлять скопившуюся ману из источника в астрал, дабы укрепить своё астральное тело и усилить участки отвечающие за чувствительность на определение лжи. Впрочем, всё это я делал не особо таясь и фоново, параллельно внимательно слушая призрака, долгое время живущего среди людей.

— Первым делом, он приказал мне хранить в тайне всё, что он мне скажет, до момента пока я не найду наследника, а после того, как я удивился подобному началу, поведал мне критерии поиск. Основные это метка судьбы и реакция кристалла. Кроме этого человек должен вступить в секту Спящего Камня и стать как минимум её внешним членом. На этих словах он протянул кристалл, о котором говорил, мне и попрощавшись со мной, исчез. Больше его никто не видел, ни живого ни мёртвого.

Ол замолчал, но когда я решил вернуть его к разговору, он продолжил.

— У Основателя тоже было кольцо, самый первый дар Глубины человеку. Благодаря ему Глубина могла общаться с ним, неважно где бы он ни находился, а также то кольцо имело ряд уникальных свойств, как например удалённая передача энергии. Но Основатель самостоятельно разрушил его и часть его вложил в меня, позволив мне самостоятельно впитывать свободную энергию и также не терять связи с Глубиной. А оставшуюся часть по его словам он поместил в этот кристалл, сделав его нестандартным.

В этот момент Ол прикрыл глаза, а когда их открыл он уже не смотрел на кровавый кристалл, а поймал мой взгляд.

— Я правда не знаю стандартного кристалла о котором мог говорить Основатель, но более поздние поделки секты Спящего Камня действительно намного хуже.

С этими словами он как и в прошлый раз открыл ящик стола и достал оттуда пригоршню синих кристаллов обрамлённых серебристыми нитями. Впрочем, даже внешне сразу была понятна колоссальная разница между этими артефактами и кровавым кристаллом.

Ол особо не опасаясь их разрушения довольно грубо высыпал пригоршню камней на стол. Казалось он презирает столь дешёвые поделки, особенного когда приходится их размещать на одном столе с творением его истинного Повелителя: Основателя.

— Вот, в них заключены знания собранные сектой с момента, когда Основатель покинул нас.

Продолжать выяснять детали о кристаллах не видел смысла, сейчас нужно было решить соглашаться или нет, на его предложение, а уже потом думать о том, как и где будет лучше заняться впитыванием новых знаний.

— Ол, ты действительно делаешь мне хорошее предложение. Правда всегда существует «но», в чём же сейчас оно заключается?

Впервые с начала разговора, лицо мужчины потеряло довольное выражение и приняло серьёзный вид, целеустремлённого существа.

— Я понимаю о чём вы, но злого умысла у меня нет, всё чего я хочу, это процветания секты Спящего Камня и Глубины. Так как первое создано Основателем, а второе стало колыбелью моего второго рождения.

Промелькнувшая мысль расспросить его об этом самом «рождении», как и множество других, появившихся в ходе разговора, я отбросил подальше в закоулки сознания, так как прямо сейчас это не несло пользы, а являлось следствием банального человеческого любопытства.

— И как именно ты видишь путь, по которому я буду должен провести секту и Глубину?

— Нападение на ваших людей было не случайным, у вас есть враги, но это не только ваши враги, но и всех кто находится рядом и не готов подчиняться, рано или поздно война коснётся нас и не важно будем мы связаны с вами или нет… К тому же ещё Основатель говорил, что когда появится наследник, это знаменует наступление войны, — серьёзность покинула голос мужчины и её место заняло пусть слабое, но озорство. — А учитывая, что в самом начале секта Спящего Камня довольно жестоко нанизывала свою власть ближайшим монархам и Основатель никогда не называл это никак иначе чем «небольшая стычка», то война явно будет не из простых и лучше перед её началом выбрать лидера, особенно если он подходит по всем критериям составленным самим Основателем, — вновь вернув голосу серьёзность, Ол продолжил. — Насчёт «пути», я не прошу ничего необычного. Секта получит лидера и взбодрится, а то старейшины последнее время совсем сдали, а Глубина, ну тут даже несмотря на ваш статус Повелителя, вы вряд ли сможете отдавать приказы, скорее это будет похоже на возможность договариваться.

Выслушав его я убедился в том, что Ол всё же слишком фанатичен, во всяком случае по отношению ко всему что связано с его истинным Повелителем. А вот что меня действительно заинтересовало и одновременно взволновало, так это то, что некто предсказал то же самое, что дедушка Ани, при этом сделал это много тысячелетий назад.

Поставив локоть на подлокотник, я положил подбородок на кулак и начал размышлять, стараясь найти скрытые мотивы вместе с возможными неприятностями. Всё же предложение Ола звучало слишком хорошо, а вот озвученная им информация так и сочилась странностями в сумме со слишком большим числом совпадений.

На этот раз хозяин кабинета меня не отвлекал, наоборот, краем сознания я видел, как он пробрался через завалы к стене, где обнаружилась скрытая ниша, из неё он извлёк пару бокалов и разлил по ним вино. Всё это Ол делал не очень элегантно, но при этом не издавая ни звука, как будто на время мужчина отказался от своей материальной оболочки преобразившись в призрака. Но я больше склонялся к тому, что он старался быть аккуратным, вот и весь секрет.

К тому времени, как я закончил размышлять, Ол уже ополовинил свой бокал. Посмотрев на него и подняв предложенный мне бокал, я решительно произнёс.

— Чтож, да будет так, я принимаю звание наследника Основателя и готов возглавить секту Спящего Камня!

Сделав глоток и убедившись в том, что Ол предложил мне ни какой-то простой напиток, а прекрасное вино, достойное королей, я взглянул на мужчину. Он выглядел торжественно, поднявшись, также поддержал меня и сделал глоток, после чего склонившись в глубоком поклоне, произнёс.

— Как и говорил Основатель, всему своё время и я рад, что вам на принятия решения потребовалось так мало времени.

«Всему своё время», это фраза резанула слух, ведь совсем недавно её мне сказал враг, но придавать подобному значение я не стал, посчитав присказкой стариков. В том, что именно стариков, я был уверен, всё же добиться могущества, как в моём так и в этом мире в большинстве случаев можно лишь со временем. При этом чаще всего на это требуется очень много времени. Маги как я, это редкость вызванная слишком большим числом неприятных факторов.

Разговор на этом не закончился, он только начинался, но я ощущал, как принятое мной решение уже изменило вектор будущего.

Будущего, в котором я стану намного сильнее и с помощью обретённого могущества буду в силах защитить свою семью в грядущей войне, а также вернуть роду Берильских достойное место в иерархии этого мира.

Эпилог

— Мальчишка, ты решил ослушаться меня? — услышав в ответ лишь скулёж, старик угрожающим голосом продолжил. — Не много ли ты себе позволяешь? Я даровал тебе жизнь, а ты решил отплатить мне предательством?!

Человек, у которого вместо лица была сплошная рана, а на месте глаз можно было разглядеть лишь кровавое месиво, лежал у ног старика сжавшись в позу эмбриона.

Скривившись тот кого когда-то называли Бессмертным Целителем, пнул своё творение. От удара казалось бы тщедушного старика, лежащий на земле отлетел на несколько метров и ударился о стену.

Подобная встряска наконец-то пробудила сознание Крама, выведя его из состояния близкого к животному. Парень потянулся руками к лицу, но на полпути застыл. Собравшись с силами он обратился к старику, пусть его и не видел.

— Вылечи меня! — интуицией ощутив опасность, он смирил гордыню и постарался принять раболепную позу, после чего произнёс. — Владыка, прошу исцелите мои раны, — не сдержавшись из-за пульсирующий боли в ране, он вскричал. — Молю!

Пару секунд тишины, которые для Крама растянулись на часы, после чего единственный по мнению Крама, кто кроме него находился к комнате всё же ответил ему.

— И зачем мне столь слабый слуга, который проиграл мало чем выдающемуся человеку? А главное, ты не первый раз уже пытаешься ослушаться моего приказа, так зачем ты мне?

— Он оказался не слабаком, он силён, он… — подавив слова произнесённые из-за переполнявших его эмоций, парень осознал, что говорит совсем не то и продолжил. — Я не виноват! Этот вор уже был там! Я вас не предавал!

— Разумеется, — усмехнувшись, так чтобы Крам это услышал, старик продолжил. — И случай в Вулканическом Оазисе тоже не твоих рук дело. Ты жалок, — возникла пауза, во время которой Крам борясь с болью пытался придумать как же ему сохранить свою жизнь, но не находил нужных слов. — Кстати, я так и не услышал зачем мне тебе помогать?

— Я полезен, я буду в точности следовать вашим приказам, я не подведу!

Если бы Крам видел лицо старика, то он бы заметил на нём улыбку, не усмешку, а именно радостную улыбку, которая появляется у людей после хорошо выполненной работы. Пусть всё пошло не совсем по плану и раньше времени, но главное результат, такие мысли крутились в голове Бессмертного Целителя.

Придав голосу скучающий тон и сделав два шага назад, старик спросил Крама.

— Но ты ведь слаб, зачем мне никчёмный инструмент?

Вцепившись ногтями в стыки плит, Крам напряг руки и практически вырывая ногти, чтобы хоть немного заглушить боль от ран, пусть и другой болью, прокричал.

— Я стану сильнее, я готов, на всё готов, только вылечите меня!

— Хм, — сделав вид, как будто раздумывает, старик выдержал паузу, после чего тем же скучающим голосом произнёс. — Есть один способ, который излечит тебя и в то же время приумножит твои силы. Но и цена будет высока.

Крам так до конца и не пришёл в себя, а сейчас ощущал как с каждой секундой его сознание вновь погружается в пучину, в которой безраздельно правит лишь одно чувство: боль.

Услышав же о том, что это можно прекратить он не задумываясь прокричал.

— Я готов на всё!

— Да будет так, — и уже тише закончил. — Всё же, всему своё время и оно наконец-то настало.

Бессмертный Целитель развернулся и пошёл в направлении небольшого трона, когда он проходил между двумя горящими факелами из его тени, поднялись две фигуры, две истинные Тени.

Одна метнулась в сторону Крама и полностью его поглотила, а вторая поднялась и обратилась к старику.

— Ты сотворил первого, для начала пьесы нужен второй.

Старик не удивился, он спокойно сел на трон, после чего посмотрел на Тень. Сегодня он был доволен проделанной работой и даже тот момент, что к нему вновь явился кто-то из верхнего эшелона Теней, его нисколько не беспокоил.

Отвечая на невысказанный вопрос новоприбывшего, он произнёс.

— Я полностью выполню свои обязательства, вы получите осквернённого святого, когда придёт время. Ведь после сегодняшнего дня, — его взгляд скользнул в сторону чёрной кляксы внутри которой барахталось человеческое тело, — времени стало больше, а сил на поддержание маятника уходит меньше, ведь «пьеса» всё же уже началась. Я прав?

На последних словах взгляд старика метнулся к тёмному шару, вся поверхность которого беззвучно бурлила, а внутри неё ещё можно было разглядеть корчащееся человеческое тело.

Минутная пауза, возникшая наверняка с одной лишь целью, напугать старика, не подействовала должным образом. Сегодня, человеку сидящему на троне ничего не могло испортить настроение.

— Ты прав, но всё же не забывай о договоре.

Сказав то что хотел, незнакомец растворился в тенях, а сидящий на троне человек улыбнулся. Он долго готовился к этому дню, ведь принять в себя Тень может далеко не каждый и нужно полное, безоговорочное согласие кандидата, но всё это мелочи.

Если бы старик желал, то Крам уже давно впитал бы в себя силу Тени, на подобное его могущества хватило бы с лихвой, но ведь нужен был и второй кандидат, при этом борющийся на стороне света и они должны быть связаны.

Существовало ещё множество условий, но прямо сейчас старик не думал о них, ведь уже давным-давно он подготовил свой абсурдный план и начал его осуществлять. Сегодняшний же день лишь показал, что план близится к завершению, в ближайшие пару лет всё будет кончено.

С этой мыслью старик позволил безумию, таящемуся в его сознании, всплыть и захватить управление над телом, что вылилось в приступ смеха, безумного смеха.

Читать шестую(финальную) книгу:

https://author.today/reader/199909

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/183337


Оглавление

  • Глава 1. Пролог
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Эпилог
  • Nota bene