КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604116 томов
Объем библиотеки - 921 Гб.
Всего авторов - 239491
Пользователей - 109424

Последние комментарии

Впечатления

Дед Марго про Дроздов: Революция (Альтернативная история)

Плохо. Ни уму, ни сердцу. Картонные персонажи и незамысловатый сюжет. Хороший писатель превратившийся в бюрократа от литературы. Если Военлета, Интенданта и Реваншиста хотелось серез время перечитывать, то этот опус еле домучил.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Сентябринка про Орлов: Фантастика 2022-15. Компиляция. Книги 1-14 (Фэнтези: прочее)

Жаль, не успела прочитать.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Херлихи: Полуночный ковбой (Современная проза)

Несмотря на то что, обе обложки данной книги «рекламируют» совершенно два других (отдельных) фильма («Робокоп» и «Другие 48 часов»), фактически оказалось, что ее половину «занимает» пересказ третьего (про который я даже и не догадывался, беря в руки книгу). И если «Робокоп» никто никогда не забудет (ибо в те годы — количество новых фильмов носило весьма ограниченный характер), а «Другие 48 часов» слабо — но отдаленно что-то навевали, то

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kombizhirik про Смирнова (II): Дикий Огонь (Эпическая фантастика)

Скажу совершенно серьезно - потрясающе. Очень высокий уровень владения литературным материалом, очень красивый, яркий и образный язык, прекрасное сочетание где нужно иронии, где нужно - поэтичности. Большой, сразу видно, и продуманный мир, неоднозначные герои и не менее неоднозначные злодеи (которых и злодеями пока пожалуй не назовешь, просто еще одни персонажи), причем повествование ведется с разных сторон конфликта (особенно люблю

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Шляпсен про Беляев: Волчья осень (Боевая фантастика)

Бомбуэзно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Ночь непуганых идиотов [Виталий Трандульский] (fb2) читать онлайн

- Ночь непуганых идиотов (а.с. Ночь непуганых идиотов -1) 2.25 Мб, 65с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Виталий Валерьевич Трандульский

Настройки текста:



Валерий Трандульский Ночь непуганых идиотов

Глава первая.

Таинственный замок.


Октябрь продолжал укорачивать дни и удлинять ночи. В этом году зима, кажется, начнётся рано, ощутимые заморозки, меняющиеся снегопадами, уже весьма активно донимали меня, хотя на дворе было только тринадцатое число. Интересно, событие участником, которого я напросился стать, специально приурочено к этой коварной дате или просто так совпало? Нет, вероятно, подгадали – тринадцатое, да ещё и в пятницу, и почему бы кому-то не умереть в эту загадочную ночь. Почему-то совсем не страшно, даже несмотря на то что атмосфера присутствия смерти совсем не маскируется в этом заведении. Какие-то жуткие картины с черепами и обнажёнными девушками, старинные гобелены в том же духе, портьеры на огромных окнах в два человеческих роста. Естественно, всё чёрного или темно- красного цвета, ни дать не взять день рождения графа Дракулы. Бомонд, которого в гостиной, размером с хороший спортзал, насчитывалось около пятидесяти человек, выглядели тоже старомодно и высокомерно. Смокинги кавалеров и вечерние платья дам наполняли атмосферу, ко всему остальному, ещё и социальным неравенством, и здесь от него нет спасения. Единственное на что приятно было положить взгляд это обслуга. Молодые, симпатичные девушки грациозно расхаживали среди гостей, предлагая разного рода закуски и элитный алкоголь. Вот, правда, улыбались они редко, оно и понятно – классика жанра, надо поддерживать интригу. Тусклый свет уже начал утомлять глаза, когда я вдруг обратил внимание на десяток видео стен, развешанных по залу. Интересно, что по ним будут транслировать, когда начнётся, даже хрен знает, как назвать это мероприятие.

Быстро угорев от местного контингента, я подумал, что неплохо было бы пройти на свежий воздух и начал искать выход на уличную веранду. Часы пробили только 20:00, вряд ли меня кто-то хватится в скором времени. Искать веранду не пришлось слишком долго, но те неприятные мысли и впечатления, что я там встретил, превзошли все мои ожидания. Всё, что окружало этот особняк или замок, было в абсолютной темноте. Я смотрел в непроглядную мглу и удивлялся. Не было не уличных фонарей, ни света от соседних зданий, если они, конечно, были, ни единого огонька света. Даже луну и звёзды, словно нарочно спрятали. Я чувствовал, что идёт снег, но в упор его не видел. Краски сгущались в прямом смысле слова. Если учесть, что сюда меня привезли с мешком на голове, то не имелось ни малейшего представления что происходит и даже находится вокруг замка. Да, замок, буду называть это место замком. Не веранда, а просто открытый космос подумалось мне вместе с мыслью о надвигающейся буре. Кстати, мысли довольно отвлечённые, как психолог ставлю себе пять за самообладание и душевное равновесие. Пора вернутся к этим снобам и сориентироваться на месте, что к чему, и почему не видно моих нервозных оппонентов.


Глава вторая.

Фраер-психолог.

Я всегда представлял, что моя жизнь несётся довольно энергично и с резкими виражами. Опасности, интриги, и, конечно, куча обожательниц самого соблазнительного вида. Большие деньги, которые так и плывут в руки, и при этом не надо ходить на работу и вкалывать от рассвета до позднего вечера. Элегантный вид чистокровного авантюриста, умеющего просчитывать на два хода вперёд любую, даже очень сложную ситуацию.

Услышал бы кто мои рассуждения, кроме, как дешёвым фраером, меня бы не назвал. Дело в том, что почти ничего общего с желаемым мачо во мне не было. Ни я приключения, ни они меня находить не умели. Красивых девушек и больших денег в помине не было. Вид Джеймса Бонда тоже оставлял желать лучшего. Элегантность, стать и брутальность не дотягивали до нужного результата процентов пятьдесят. Единственное, в чём я более-менее преуспел, так это в том, что выучился на среднестатистического психолога и владел неплохими навыками и интуицией. Люди, которые более-менее были знакомы с моей персоной, относились ко мне как к лентяю и прощалыге.

На задней части ровно я, конечно, не сидел. Идей и вдохновения для них было через край, но воплощались они не так элементарно, как у Остапа Бендера. Попытка стать профессиональным игроком в покер едва не оставила меня без штанов и на улице. Идея обогатится на лошадиных бегах могла стоить жизни. Мир антиквариата был поделен такими кашалотами, которые имели дело только с проверенными людьми, а не с дилетантами вроде меня. Если и попадалось что-то любопытное в руки, то настоящую цену за это давали только через посредников.

Неудачи не довели меня до отчаяния и подкинули мысль стать бойцом на нелегальном, подпольном ринге. По классике жанра представлялось, что все бои договорные и между организаторами заранее известно кто выйдет победителем, а кто проигравшим. Риска для жизни и здоровья никакого, ставки, большие гонорары, экстрим и глупые толстосумы, которые принесли огромные деньги чтобы поглазеть на зрелище. Интрига, и только несколько людей знают, все, что предстоит увидеть, заранее отрепетированное представление. Публика не о чём не догадывается, зрелищный поединок, эффектный финал нокаутом, всеобщий восторг и – деньги, деньги, деньги.

Да мне тогда здорово досталось. Уговор перед боем был продержаться четыре раунда, по три минуты, для зрителей. Побольше криков, злобы в глазах, выпендрёжных ударов и дело в шляпе. Понятно, что калечить противника не следует, но поединок должен выглядеть достоверно, так что бить по-настоящему. В пятом раунде я падаю и не встаю, а мой противник, бритоголовый пузан по кличке Бронепоезд одерживает победу. Сорок тысяч на руки, для первого раза, мне показалось вполне достойной оплатой, за один вечер. Но без подводных камней не обходится не одно, особенно не легальное, противозаконное дело. Для Бронепоезда деньги были вопросом жизни и смерти. Он кому-то изрядно задолжал. Увечья и сотрясения мозга, полученные им пусть даже не намеренно, были не в его интересах. Как мне рассказали позже, через два дня у него был назначен ещё один бой и оставаться в форме Бронепоезду было просто необходимо. Кулаками он махал, как паровой молот и через две минуты я уже валялся на ринге не в силах подняться. Победителей не судят. Бритоголовый предатель понравился публике, и организаторы простили ему преждевременный финал. Мне же не заплатили и половины обещанных денег и сказали, чтобы я больше не приходил. И почему я решил, что справлюсь с этим делом? Фёдора Емельяненко из меня тоже не вышло. Проигравший и униженный, я ещё послонялся по этому подпольному заведению, поглядел два боя и сделал вывод, что мне ещё повезло. Одного парня отоварили так, что его лицо вообще не было похоже на человеческое.

Вот тогда-то ко мне и подошёл тот тип.


Глава третья.

Маленький человек.

Случился этот разговор за день до теперешних событий. Человек, который завёл беседу, выделялся из местного контингента. Сразу было понятно, он здесь совсем ради других целей, чем остальные.

Я как раз пытался, определить, получил ли сотрясение мозга, после поединка с бронепоездом. Глубокий вдох и задержка дыхания на несколько секунд . Стоишь и соображаешь – не тошнит ли тебя, не кружится ли голова. Если да, значит сотряс, значит поход ко врачу тебе обеспечен. Немного мутит, размышлял я про себя, или это от расстройства, что опять придётся убраться восвояси. Незадачливый боец уже собрался сделать очередной глубокий вдох, как кто-то положил мне руку на плечо.

– Не повезло, приятель – маленький человек с въедливым взглядом изучающе осматривал меня. По его виду было трудно определить род его занятий, но сразу было очевидно, что доверять ему опасно. Ему не интересен был состоявшийся бой, условия, при которых ход сюда для меня закрыт, заработал я сотрясение или нет. Ему было важно, что моё фиаско подтолкнуло меня к следующему этапу, и, возможно, его затея покажется мне заманчивой и перспективной.

– Да, не повезло, как с противником, так и с организаторами. На словах у них всё шито крыто, а как до дела, чуть ли не пинками выгнали. – Странно, я совсем не собирался с ним откровенничать, и вдруг выкладываю первому встречному подробности своих, на минуточку, противозаконных дел.

Времени у моего нового знакомого было не много. Он всё время оглядывался, вероятно, местный контингент поступил бы с ним пожёстче, чем со мной, узнай они, что он пришёл со своими делами на их территорию. И поэтому, даже не представившись, он быстро заговорил.

– Есть возможность заработать гораздо более приличные деньги, правда, и риск куда серьезней, чем здесь. Можно и на тот свет отправится если дурака сваляешь, но из тех, кто живым остался, бедных нет. Приличные деньги люди за один вечер поднимают, долго потом ни в чём себе не отказывают, бизнес свой открывают, недвижимостью обзаводятся, жизнь новую начинают.

– Что делать нужно – заинтересованно перебил его я. Мои этические и нравственные понятия, в принципе заставляли меня почти ничем не брезговать ради хорошей прибыли, но что предлагал мне этот тип интуитивно интересовало меня с каждой секундой всё сильнее.

– Подробности сообщают только если согласишься – продолжал он. Никто не неволит, хочешь дальше рожу свою под кулаки подставляй, пока в инвалидное кресло не сядешь, дело твоё, только деньги, которые тебе я предлагаю – ни те гроши жалкие которые тебе здесь подкидывают. Маленький человек говорил быстро, но понятно и внушительно—хитрый гад, подумал я, когда почувствовал, что он полностью завладел моим вниманием, и практически уже знает, что я соглашусь.

– Возьми телефон и не позднее завтрашнего вечера позвони, если согласен, дальше нужные люди всё устроят, а вздумаешь кому болтануть о нашем разговоре, язык отрежут.

Его угроза, хоть и прозвучала вполне реалистично, не была неожиданной. Оно и понятно, что язык отрежут, думал я, где большие деньги, да ещё и за один вечер, всегда риск, сопоставимый со смертью. Ощущение опасности и интрига перед неизвестностью завораживали меня и возбуждали одновременно . На глупую шутку это никак не походило , не то место , ни то время. Интуиция подсказывала мне, неужели я дождался этого шанса, который так давно искал. Неужели, наконец-то, представится возможность испытать себя, сыграть с судьбой один на один, решающую партию.

Маленький человек давно удалился, оставив мне номер телефона, написанный на маленькой картоночке. Конечно, я соглашусь – болтал я сам с собой, выйдя на улицу из ангара где располагался клуб любителей мордобоя. Соглашусь, а там будь что будет, как карта ляжет. Пан или пропал – мысль, которая поставила финальную точку в том вечере.

Дома, уставший и униженный, я быстро отрубился. Обычно важные мысли не давали мне покоя, а здесь – словно прошёл обыкновенный день. Сон быстро завладел мной. Крепкий, здоровый сон – вот что так редко случалось со мной в последнее время.


Глава четвёртая.

Мешок в дорогу.

– Какого хрена?! – вот что первое пришло мне в голову, когда утром я открыл глаза. Анализируя эту ситуацию, мне казалось всё таким глупым и опрометчивым, что трудно было даже подобрать название человеку, которого могло бы заинтересовать подобное предложение.

–Тот мелкий говорил, что можно и на тот свет отправится, – размышлял я. Достаточно только вспомнить как он выглядел, чтобы понять, что с ним нельзя связываться. Про таких мамы детям говорят «держись от него по дальше», и абсолютно правильно делают.

Я ещё долго лежал в постели и перебирал разные мысли в голове: «бесплатный сыр только в мышеловке», «за всё надо платить», «даром ничего не бывает», и, уже убедил себя, что рисковать без особой нужды, да ещё когда тебе исполнилось только тридцать, это высший пилотаж легкомыслия и лучше всего оставить эту затею. Риск и авантюры хороши, когда они в меру и при более ясной диспозиции, а брать кота в мешке глупо даже для меня, а в данном случае ещё и опасно.

Всё изменилось в одно мгновение. Собравшись подниматься с постели я увидел что картонка с телефоном того типа у меня в руке. Я не положил её на столик у кровати, не оставил в нагрудном кармане своей рубашки, не кинул в общую кучу с остальными визитками, двух летней давности. Я держал её всю ночь в руке, и даже во сне не выронил, словно для меня это было что-то жизненно важное.

Словно заворожённый я взял телефон и набрал номер. В моей голове ни осталось ни одной мысли, кроме той, что мне нужно выяснить, что мне предлагают и обязательно участвовать в этом. Сама судьба советует мне идти на этот шаг. Позже я несколько раз сильно пожалел о том, что сделал это, но один раз я был очень благодарен за такой поворот в моей жизни. В любом случае, после этого звонка жизнь уже не оставалась прежней.

– Ну что – решился всё-таки? Молодец! – голос в трубке я узнал сразу. Мне стало ясно, что номер, который был написан на маленькой картоночке, только у меня. Тот тип не спросил кто звонит, он знал, что на связи именно я. Его голос больше не был торопливым, ему нечего было опасаться, пришло время давать инструкции.

– Да, решился, но хотелось бы знать, что за дела вы мне предлагаете —лукавым голосом поинтересовался я.

– Ты что, с ума сошёл, не по телефону же?! – голос маленького человека стал более нервозным. – Приходи в Александровский сад через 2 часа и стой у памятника Пржевальскому, к тебе подойдут. Успеешь? -

– Успею, а как меня узнают? Белый день, там у памятника может быть много народа. – Сопение маленького человека стало слышно даже в аппарат, он сердился и давал мне это отчётливо понять. – Тебя знают в лицо, – обрубил он и повесил трубку.

Расхаживая по своей маленькой квартирке, я снова размышлял о происходящем. -Хорошенькое дело, ничего не объясняют, не говорят. Как нужно одеться, что с собой брать, когда вернёмся, если всё закончится благополучно. Если на несколько дней – покормят там или нет? Может надо денег с собой взять, сколько денег, и для чего они могут там понадобится.

– Термос с чаем, и бутербродов, а что вполне бытовой, хозяйственный подход к вопросу – усмехнулся я.– Ну ты дурак—во мне продолжало бороться чувство самосохранения—тебя там убить могут, а ты про чай с бутербродами думаешь.

Самообладание взяло верх минут через пять. Поел я предусмотрительно дома и одев свою новую рубашку, поглаженные брюки и любимое пальто пошёл к выходу. Поймав себя на мысли, что не плохо бы было хоть немного позаботится о безопасности, положил в карман металлический кастет, что просто так приобрёл полгода назад, на оружейном рынке. – Лучше бы я травмат тогда купил—вздохнул я.—Пожадничал—он дорого стоил, а денег в притык было. Ещё раз обернувшись на свою конуру, я вышел на улицу и смело зашагал по назначенному адресу.

Памятник Пржевальскому был, оказывается, и его верблюду, которого в полный рост приладили слева от бюста знаменитого путешественника. Стоило только подойти к этой парочке, как меня окликнули.

– Садись в машину—рядом со мной стоял чёрный фургон.

По классике жанра меня должны были проверять. Проследить, нет ли за мной хвоста и сам я не агент спецслужб. Группа прикрытия, вероятно, ошивается где-нибудь неподалёку, а мне самому называют пароль, заранее обговорённый с тем типом.

Ничего подобного, просто подъехали и позвали в машину. Даже гос. номер на фургоне не был залеплен грязью, как в стандартном детективе. Я сразу сел в машину и, конечно, номер не запомнил.

В машине было трое. Шофёра разглядеть не удалось , вместе с ним на переднем сидении уже сидел старый знакомый из подпольного бойцовского клуба. Рядом со мной на заднем сидении сидел громила со смуглым лицом и очень внушительными габаритами. Лично меня он был покрупнее килограмм на тридцать и выше на целую голову. Вот кому надо было в подпольных боях участвовать.

Мне предусмотрительно, на голову одели мешок и, ничего не объясняя, повезли куда-то на север, а может на юг, а может… ну, в общем, мы поехали.

– Парни, может мне уже расскажут, чем придётся заниматься? —пытаясь вложить в голос как можно больше дружелюбия поинтересовался я.

– Там на месте это сделают лучше, да и по гонорару информацию нам давать запретили.

Наконец то первое приятное и понятное слово – «гонорар»! А то ни здравствуйте, ни как дела, ни куда едем. Голос был незнакомым, кажется со мной разговаривал водитель. Пытаясь сосредоточится на звуках которые были слышны из приоткрытого окна и на времени которое приблизительно мы проведём в дороге , остаток пути я провёл молча.

Дорога заняла часа три, а может два. Часы чтобы сверить время после того, как приедем я тоже, как на зло, не взял. Никаких зацепок куда мы направлялись.


Глава пятая.

Набор для самоубийцы.

–Время обеда – подумал я, когда машина, наконец, остановилась. – «Сейчас я буду кушать, сейчас меня покормят» – мысленно подбадривал себя я.

Мы вышли из машины, меня, как маленького, взяли под руки с двух сторон, и куда-то повели. – Эй, мешок, наверное, уже снять можно! – я протестовал в полный голос, желая долгожданный глоток свежего воздуха.

– Потерпи, ещё не время – спокойным, но строгим голосом донеслось с той стороны мешка.

Вели меня довольно нежно, в спину не толкали, и это как-то обнадёживало, даже в такой тревожной обстановке. Раздвигались ворота, открывались калитки и двери –мы шли к неизведанной цели.

–Что это, вероятно вестибюль. А это гостиный зал, ого здоровенный! –отсчитывая шаги прикидывал я, ощущая себя настоящим спец агентом, из фильма миссия не выполнима. Мыслей в голове было слишком много, и они начали мешать друг другу. – Почему остановились, ага лифт, понятно. Кстати почему они не предложили мне сходить в туалет, несколько часов всё-таки в дороге, невежество какое, совсем о людях не думают – В уборную на самом деле совсем не хотелось, но рассуждения на бытовые темы немного отвлекали от страха, который по не многу всё же начал овладевать мной.

Наша компания ещё минут пять передвигалась по зданию, хлопая дверьми, пища интерлоками и кнопками лифтов, пока, наконец, не остановилась, не усадила меня в кресло и не сняла, уже изрядно надоевший мешок.

Я находился в каком-то помещении, по классике жанра напоминающим кабинет Дона Карлионе из кинофильма крёстный отец. Для полной картины не хватало только белого котёнка. Всё старомодное и угнетающее, словно нарочно хотят испортить тебе настроение. Открытые шкафы с книгами по стенам и большой дубовый стол, обитый красным сукном, в центре комнаты. Бархатные, малиновые шторы на окнах категорично не пускали к нам не лучика дневного света.

С тех самых пор как несколько часов назад я сел в чёрный фургон мои глаза не разу не видели дневного света, от этой мысли было не по себе, но держался я молодцом раз запомнил столько подробностей.

Мои сопровождающие расположились у меня за спиной и, как принято в этих случаях, зорко взирали за происходящим. Прямо передо мной за столом сидел мужик, лет пятидесяти, который улыбался мне так, словно мы были старинными друзьями. Его внешность была настолько дружелюбной и располагающей, что я на минуту, забыл для чего меня сюда привезли.

– Ловкий приём – мне всегда удавалось логично размышлять в подобных ситуациях. – Конечно, это психологический ход. Два стражника ведут себя так словно привели тебя на расстрел, комната, от которой даже аппетит пропадает, и вдруг такой милый дядька на контрасте всего этого. Конечно, к нему проникнешься симпатией, уши развесишь. Бдительность гады усыпляют, ну-ну, послушаем чего вы скажете, мистер широкая улыбка. -

Он не заставил себя ждать – Здравствуйте, Виктор! Вот, наконец-то, и вы добрались. Прошу прощение если мои помощники были грубы, уверяю вас что это всего лишь вынужденные меры безопасности. Вам не к чему знать где вы именно находитесь. Нам так спокойнее, да и у вас ненужных иллюзий не останется. Другие участники – ваши соперники уже с утра здесь, теперь у нас полный комплект.

–Соперники! – Я настроился больше слушать, но зачем-то переспросил.

– Да, соперники, их семь человек, с вами восемь. Вы станете участвовать в своеобразной игре: увлекательной, завораживающей и очень опасной, особенно для тех, от кого в эту ночь отвернётся фортуна. Правила не сложные: вы делитесь по парам и одновременно садитесь за четыре стола. По видео стенам транслируется каждый из вас онлайн, чтобы зрители могли наблюдать за любым участником отдельно.

– Ого, у нас и зрители будут?!

–Обязательно, зрители станут смотреть за вами по видео стенам, самые элитные наши гости будут рядом с вами в зале, где произойдёт игра. Они будут с вами беседовать, давать советы и даже делать ставки на победителя и проигравшего. Зрелище весьма увлекательное, особенно когда проигравший уже определён.

– Прошу не говорите загадками, объясните в чём смысл игры, – я решил произвести впечатление человека серьёзного и практического.

–Конечно, конечно – улыбка понемногу сползала с лица незнакомца. – Но вы должны понимать, что участвовать придётся в любом случае. Наши гости заплатили большие деньги за сегодняшнее представление и разочаровывать мы их не станем. Отказавшихся уговаривают, запугивают, иногда приходится даже пытать, но за всю историю этой игры, а мы играем уже тринадцатый раз, не было ни одного случая, чтобы участник не вышел за стол. Поэтому я надеюсь, что вы, Виктор, проявите благоразумие и не доставите нам беспокойства. Обстановка будит в стиле пафосного приёма – закуски, алкоголь, вечерние наряды, кстати, для вас уже приготовлен фрак. Вы познакомитесь с гостями, другими участниками, немного пообвыкните и ровно в полночь начнётся игра, к началу успеете расслабиться, можно даже напиться, но по собственному опыту не рекомендую.

–Правила, любезный правила- мне всё больше удавалось нарушить его отрепетированный диалог.

Незнакомец держался надменно, но не вызывающе, личной неприязни он ко мне не испытывал и, поэтому, разговор его был какой-то отрывистый. Его фальшивая симпатия ко мне была слишком наиграна, и он это почувствовал, окончательно спрятав свою улыбку он наконец-то начал излагать суть дела.

– В первом туре вашего соперника определяет жребий. Вас усаживают за стол друг напротив друга, остальные три пары делают тоже самое за соседними столами. Перед вами распорядители кладут 7 ампул, исполненных в виде разных фигур: череп, сердце, якорь, крест, меч, змея и месяц, вам на двоих такой вот странный набор. Через минуту вы должны выбрать одну ампулу и проглотить её, тоже сделает ваш соперник. Ампулы абсолютно безвредны, кроме одной, в ней содержится смертельный яд, который в игре называется желчь павлина, хотя, по-моему, яд никакого отношения к павлину не имеет. -

– Вот и пахнуло первый раз смертью – я слегка заёрзал в кресле, но быстро собрался и взял себя в руки.

Незнакомец продолжал – Распорядители знают, какая ампула отравлена и подадут сигнал на видео стену, ещё через пять минут, может, сразу, может, в последнюю секунду экран участника, который принял желчь павлина, станет красного цвета, и это будит означать что в течении получаса он умрёт.

Мой собеседник отрешённо оглядел весь кабинет, словно подбирал подходящую фразу, снова расплылся в улыбке и продолжил – вся фишка состоит в том, что несчастливый участник должен находится в зале где проходит игра, до тех пор, пока не скончается. Он ходит среди гостей, персонала и других игроков дожидаясь своей неизбежной смерти. Сначала первые десять минут он даже ничего не чувствует, после начинают холодеть руки, расплывается картинка зрения, кого-то мутит и в конце концов корчась от удушья бедолага умирает на глазах наших зрителей. Когда понимаешь, что смерть неизбежна, может произойти самое неожиданное. Кто-то исповедуется в своих самых страшных тайнах, кто-то лезет с кулаками на наших распорядителей, был случай как одна гостья предложила интимную близость человеку, которому остались считанные минуты. Да, да, у них это было прямо при всех на одном из игровых столов. Много необычного и удивительного происходит за эти тридцать минут, ведь неудачников может быть и двое, и трое, и четверо, в прошлый раз случилось именно так.

– Минуту – мне понадобились уточнения. – А что, если никто из нас не выберет смертельную ампулу, ведь на двоих их семь, и вполне вероятно, что яд будит в пяти оставшихся.

– Да такое в первом раунде, он кстати называется прыжок тасманского дьявола, часто случается, но наши дорогие гости, как правило, не очень любят такой вариант.

– В кресле становилось всё неуютней – а что раундов ещё и несколько? – голос дрожал, выдавая моё волнение.

– Да раундов будит три, и если для прыжка тасманского дьявола нам нужно восемь участников, то для второго понадобится только четверо. Он называется туманный Альбион. В том случае если после первого раунда оба соискателя счастья остаются живы, то бросается жребий, обыкновенные орёл и решка. Снова накал страстей и вот выбор сделан, проигравший переходит в следующий раунд, а победивший получает полмиллиона рублей и остаётся на нашей игре уже в виде зрителя. Аналогично и на других трёх столах, если, конечно, из них никто не отравился. А если за столом остался один, то и выбирать нечего, он автоматически переходит на другой круг.

Я покачал головой понимая, что дальше будит ещё похлеще – Во втором раунде правила усложнятся?!

– Да, туманный Альбион начнётся через один час после Прыжка тасманского дьявола, этого времени как раз должно хватить погоревать о покойниках, если такие найдутся, бросить жребий и поделится впечатлениями. Всё тоже самое, только участников уже четверо и для каждой пары предлагается не семь, а пять ампул. Риск без условно возрастает , но и гонорар тоже . По полмиллиона, оставшиеся в живых участники, уже выиграли, а со второго раунда любимые гости начинают в фонд каждого из вас вносить дополнительные призы, всё зависит от того насколько вы им приглянулись. Это могут быть деньги, сертификат на автомобиль, драгоценности и всё, что зрителям взбредёт в голову. Завоюйте их любовь, и Ваш выигрыш будет баснословным, если, конечно, раньше Вас не вынесут в перёд ногами.

–Ну и наконец, третий раунд – мне не терпелось узнать, когда же весь этот маразм закончится.

Незнакомец, которому я уже мысленно присвоил прозвище крендель, за его привычку улыбаться дело не дело, выждал маленькую паузу и продолжил. – Третий раунд называется Чёрная мамба. Аналогично предыдущему развитию событий, он произойдёт через два часа после второго, по тем же правилам. Своего рода финал, где останутся только двое. Двое участников на три ампулы. По классике жанра уже порядочно расслабившиеся гости просто безумствуют от своей щедрости – сами посудите, гостей много, а участников осталось только двое. Бывшие игроки, которых вывел жребий, буквально рвут на себе волосы от одной мысли что им могло достаться. Представьте себе, какая интрига, какой накал страстей и крохотные жизни двух авантюристов на другой чаше весов. Есть, разумеется, вероятность что оба финалиста уцелеют и смертью окажется ампула, оставшаяся на столе, но не хочу вас обнадёживать, за двенадцать игр такое было лишь однажды. -

–Понятно – с иронией произнёс я. – Ну на этом то хотя бы всё?

Крендель немного смутился: – Если вы пожелаете, то да. В правилах предусмотрена ещё и супер игра, но участник может от неё отказаться. Дело в том, что игра проводится на деньги очень влиятельных людей, так называемого совета директоров, и они постановили что участие в суперигре может быть только добровольным. Внесли таким образом нотку гуманизма в нашу игру. Гости с первой игры требуют участие в суперигре в обязательном порядке, но пока совет не приклонен, хотя и обещал подумать над этим.

– А что в суперигре? – любопытство взяло верх над здравым смыслом.

– К сожалению, правила обязывают меня держать это в тайне, до самого финала, но вы ничем не рискуете, напоминаю, что суперигра исключительно по желанию. Не огорчайтесь, вы знаете достаточно, чтобы быть наравне с другими участниками. Сосредоточьтесь на прыжке тасманского дьявола, Туманном Альбионе и Черной мамбе.

–Наверное в этих названиях кроется определённый смысл? – вот уж неисправимый характер, мне снова стало интересно.

Крендель продолжил вещание, с новым приливом вдохновения- А, это у нас тут один креативный директор изощряется. Смысл конечно есть. Маленький, но очень хищный и свирепый тасманский дьявол совершенно не разбирает кто перед ним, когда атакует, и при своих тридцати сантиметрах в холке, дурачок может даже на слона наброситься. Так же и вы по своей отчаянной дурости прибыли сюда. Совершенно не понимаете во что ввязываетесь. Храбрость делает вам честь, но здравый рассудок здесь явно не преобладает. Туманный Альбион это символ трудно досягаемой цели в обстановке тайны и опасности. Ну и наконец в третьем раунде страх и волнение буквально ползают по нашим финалистам, нервы натянуты до предела, всё это ассоциируется у креативщика со змеёй, чёрной мамбой.

– Какой фантазёр – мне стало противно. – Люди умирают, а его при этом эффектные названия заботят.

Очевидно в этом заведении не принято было высказываться о директорах в подобном тоне, незнакомец быстро перебил меня. – Заболтал я вас, перед игрой нужно и отдохнуть. Вас проводят в апартаменты, надеюсь вы не сильно проголодалось, ужин будит в восемь вечера, я прошу ещё немного потерпеть.

– Да – Крендель вложил в это слово всю значимость, на которую только был способен. – Участники не называют своих имён и выступают под псевдонимами. У вас будет несколько часов, придумайте пока свой и забудьте на ночь что вы Виктор.


Глава шестая.

Имя на одну ночь.


Меня проводили в комнату, которая слегка напоминала камеру смертника. Никаких лишних предметов и ничего такого что могло бы отвлечь от мыслей о происходящем. Прямоугольное помещение с маленьким дополнительным закутком под уборную. Серые стены, не имевшие на себе ни картины, ни любого другого декора, угнетали, словно так и было задумано. Одинокая кровать посередине, вешалка, и тумбочка с настольной лампой были единственными элементами интерьера в этом унылом месте.

– Окон нет! – я уже начал многое предугадывать. Распорядители упорно не позволяли мне даже предположить в каком месте я нахожусь. Пока приходилось принимать правила игры, тем более что выбора особо не было. Дверь была заперта, а находясь буквально в заточении, ничего другого не остаётся как подчинится обстоятельствам.

На вешалке красовался белый фрак, о котором предупреждал мистер крендель. Рубашка, галстук, туфли – всё абсолютно белое и моего размера –стилисты тут работают на опережение – хотя с момента как я позвонил, прошло часов шесть не больше. Стало быть, сейчас часа четыре дня – мало, конечно, сведений, но для начала хотя бы что-то.

На тумбочке лежала записка. – В выдвижном ящике находится атрибут обязательный для всех участников, вставьте его в петличку. –

–Ну конечно, я так и думал – В выдвижном ящике тумбочки лежала роза, ярко малиновая роза, символ смерти.

– С атрибутикой тут всё предельно ясно, сам белый как покойник, да ещё и малиновая роза прямо на сердце, в таком виде тебя не с кем не спутают. -

Я решил попривыкнуть к новому имиджу и быстро облачился в приготовленную одежду, прицепил розу и расхаживал по комнате – эх жалко, нет даже зеркала, как сел смокинг, достаточной ли длинны брюки, и смотрятся ли с остальной одеждой туфли? Похвально, если думаю об одежде, значит самообладания я не теряю, не самый весомый козырь в данной ситуации, но всё же пригодится. А с другой стороны, по комнате я не прогуливаюсь, а маячу, значит всё же нервничаю. Надо принять удобную позицию и просто подождать, чем спокойней, тем лучше буду выглядеть для публики.

Завалившись на кровать прямо в смокинге и ботинках, я уставился на потолок. В машине ехать было не очень комфортно, тряска и мешок на голове сделали своё дело. Как только я лёг на кровать то почувствовал усталость – если мероприятие запланировано на всю ночь, то уснуть часика на три было бы неплохо, но я забыл один нюанс, псевдоним, который меня так настоятельно просил придумать Крендель.

Когда-то, ещё в школе, я пробовал писать стихи, и даже пару раз печатался в городской газете, но из-за юношеской застенчивости сильно загонялся и потому писал под псевдонимом. Моё литературное имя было сложным и не понятным и по этому не пользовалось популярностью. Сейчас спустя пятнадцать лет я даже не помнил, почему выбрал именно это слово, но не желая заморачиваться сейчас, произнёс – «решено», буду Трапезунд – загадочно, непонятно, а главное быстро придумал.

Было ужасно неприятно от того, что приходится менять своё имя. Менять имя на одну ночь, и надеется, что она не станет последней. Мыслей в голове не осталось, ещё минуту поглядев на потолок, будучи довольным своей фантазией, я закрыл глаза и почти сразу уснул.


Глава седьмая.

Инструктаж.


Дверь открылась бесшумно, когда сон отпустил меня, мой новый знакомый был уже в комнате. Громила ростом под метр-девяносто, с широкими плечами, квадратным подбородком, был олицетворением настоящего секьюрити и, вероятно по этой причине, взирал на меня с особым сосредоточением и внимательностью. Скрестив руки на поясе, он возвышался над моей кроватью как огромный навес от дождя.

– Нам пора, гости уже собираются, и вы должны присутствовать в банкетном зале. Начали подавать закуски и разносить алкоголь , вам не помешает подкрепиться и расслабится . До игры ещё часа четыре и у всех участников полно времени обвыкнутся в новой обстановке.

Я, как по команде «подъём», быстро встал на ноги, но, подумав, что спешка не к чему, выбрал более монотонный и вальяжный режим. Мой охранник показался мне вполне дружелюбным парнем и, пытаясь наладить контакт, я слегка улыбнулся и начал беседу

–Посмотри фрак нигде не помялся, а то я уснул прямо в нём?

–Нет, с одеждой всё в порядке, вы отлично выглядите. Знаете, есть такие угловатые люди, которым вообще не идёт такой стиль одежды, а Вы – Вы просто настоящий денди в этом фраке – громила предал лицу всеобщий восторг и показал ОК, словно мы были с ним старыми приятелями.

– Я провожу вас к гостям и буду всё время, где- ни будь не подоплёку, на тот случай если вдруг понадоблюсь, меня Альберт зовут, и я ваш личный душеприказчик.

Мы быстро покинули комнату моего заточения и не торопясь, словно прогуливаясь, направились в банкетный зал. Альберт оказался на удивление разговорчивым человеком и по-свойски начал меня инструктировать.

– По зданию перемещаться можно довольно свободно. Если вы попробуете зайти туда куда вам не положено, то вас просто вежливо остановит охрана, а так гуляйте где вам заблагорассудится. Мой вам совет – будьте больше на виду, так проще приглянутся спонсорам, да и самое интересное происходит в банкетном зале. Изысканная еда, приятные обхождения, прислуга, чуть позже подадут наркотики.

–Наркотики ?! – я не поверил собственным ушам.

– Да, есть тут много любителей поторчать, но лично вам я не рекомендую, наркота мешает сосредоточиться, из тех участников что закидывались марафетом ни один ……Альберт прервался, понимая, что начал болтать лишнего. Пару секунд мы шли молча, пока он не перевёл тему:

– на улицу выходить запрещено, и пробовать не следует. Периметр охраняется сторожевыми собаками и контролируется высококлассной системой видеонаблюдения . Это я на тот случай, если вы надумаете вылезти в окно, был тут у нас один такой, бедолагу еда не разорвали, увезли на скорой помощи. Вот только куда увезли неизвестно.

Вероятно, подумав, что жути и предостережений на первый раз достаточно, Альберт придался организационным вопросам.

– Псевдоним себе выбрали? -с сарказмом в голосе спросил он.

– Да, меня будут звать Трапезунд – чуть ли не по буквам произнёс я, чтобы мой провожающий правильно запомнил. –Как, ничего?

Альберт на секунду задумался

– По-моему классно, а вообще ваше новое имя не слишком сейчас имеет значение. Ой, кого у нас тут только не было. Однажды парень с именем Рябушка унёс отсюда целое состояние, многие из гостей до сих пор смеются, вспоминая этот случай. Так что будьте самим собой, поменьше тушуйтесь, за другими участниками посматривайте и всё будет хорошо. Вы мне нравитесь, Трапезунд, буду рад если мы всё ещё сможем поговорить по окончанию этой ночи. Теперь я вас оставлю, пойду, внесу ваше новое имя в реестр, банкетный зал за этой дверью – Альберт приглашающе указал рукой на кованую дверь, выполненную в стиле эпохи раннего ренессанса. Мы обменялись улыбками, и я отважно шагнул через порог, отделяющий меня от нового виража моей жизни.


Глава восьмая.

Скоро начнётся шторм.

И вот я в этом паучьем гнезде. Сложно относится без призрения к людям, которые пришли из любопытства и азарта посмотреть, как ни в чём не повинные люди будут убивать себя им на потеху. Мы конечно тоже здесь из жажды лёгкой наживы, но знай заранее с чем столкнёмся, явились бы сюда далеко не все из нашей восьмёрки. Я невольно вспомнил фильм Квентина Тарантино «Омерзительная восьмёрка», и, поймав себя на мысли что в финале киноленты все умерли, понял, что я бы в это место не приехал, зная все подробности. Именно тогда я первый раз пожалел о своём решении позвонить по телефону этим утром.

Наконец-то показались ещё два участника, белые костюмы носили только мы и поэтому среди гостей оба персонажа резко выделялись. Надо сказать, что ребятки держались молодцами. Первый парень, вероятно был мне ровесником, статный брюнет с вьющимися длинными волосами до плеч, напоминал итальянского мачо из столицы. Он много улыбался, раскланивался с гостями, шутил и всем видом показывал, что в полном порядке и готов к игре. За самообладание я бы поставил ему твёрдую пять.

Второй был нас моложе и белый фрак ему совсем не шел, хотя был подогнан под него до последнего ласкана. Да, Альберт говорил, что некоторые люди просто не созданы для такой одежды. Он тоже участвовал в беседах, прохаживался по залу, но уже третий бокал вина, который он взял с подноса прислуги, за последние пять минут, выдавал в нём напряжение и нервозность. Внимания он снискал больше у женщин, богатые зрительницы сверкали ему своими колье и белоснежными улыбками, гладили парня по плечу и что-то шептали на ухо. Змеи успокаивали молодого авантюриста.

Нас было пока трое. Небрежно махнув одному и другому, я решил не заводить знакомства и продолжал вникать в местный интерьер. Огромные окна, за которыми просматривалась только беспросветная мгла, как на уличной веранде, напоминали порталы в потусторонние миры. Картины тоже не заинтересовали, хотя я очень люблю живопись, но нечто среднее между демоническим стилем и эротизмом скорее пугало, чем нравилось. Каменная лепнина на потолке, дорогущий хрусталь, позолота, бархат, в любой другой момент вероятно привлекли бы моё внимание, но не сейчас. Даже есть не хотелось, заставив себя проглотить пару каких-то канапушек, с бокалом рома я мерил шагами зал, делая вид, что увлечён местным великолепием. Гости тоже пока не подходили, рассматривая меня издалека, они довольствовались моими оппонентами, и ждали что на контакт пойду я первый.

– Привет, могу я быть чем-то полезна?

Впервые за последние несколько часов я вдруг забылся, в каком месте нахожусь. Передо мной стояла очень красивая девушка, в которой мне понравилось буквально всё. Первое впечатление, как правило, бывает самым ярким и свидетельствует о настроении и ожиданиях человека. Незнакомка была действительно хороша. Понятие красоты в разных странах и народах отличается, но есть некоторые типажи, которые привлекают внимание любого мужчины. Подобные девушки не просто красивы – они излучают уверенность в себе и внутреннюю энергию. Изящная фигура, исключительно удачно располагалась в чёрном платье с глубоким вырезом на обнажённой спине. Высокая грудь соблазнительно подчёркивала модельную внешность своей хозяйки , а неширокие плечи в добавок ко всему придавали образу особую грацию. Игривое выражение лица и приятный, мурлыкающий голос сразу, с первых слов, дали нашему разговору доверительный тон.

Она смотрела на меня голубыми глазами и улыбалась, словно мы встретились не в клубе самоубийц, а на званом ужине у её родителей в гостях.

– Мне показалось что ты немного тушуешься, держишься особняком, ни с кем не разговариваешь, вот я и подумала, что компания тебе не помешает.

Не успел я прийти в себя как моя новая знакомая взяла меня под руку

– пойдём, я тебе здесь всё покажу, не хватало ещё чтобы такой симпатичный молодой человек грустил и смущался сегодня вечером.

Сказать, что мне было приятно, ничего не сказать. В её обществе было ощущение полного комфорта и спокойствия. Она была милее всех остальных, в этом странном месте и вела себя так словно сегодня со мной ничего не может случиться. Эта мысль вернула меня с небес на землю. Я вспомнил про мешок на голове, про малиновую розу, про желчь павлина и, понимая, что незнакомка не из простой любезности проявляет своё внимание к моей персоне, начал анализировать.

Мы шли по залу, словно молодая пара, которая приехала на отдых в медовый месяц. Огромные часы, находившиеся прямо в потолке банкетного зала, пробили девять вечера, через три часа начнётся, подумал я и глубоко вздохнул, вероятно выдавая своё волнение.

Ласковый голос продолжил – мы приближаемся к сектору VIP персон, на тех креслах восседают самые богатые и влиятельные люди этого мероприятия- она кивком показала на десяток, пожилых мужчин, которые сидели немного отдельно от остальных и за залом пока не наблюдали.

– Стол, за которым ты будишь играть, находится рядом с этим сектором, можно рассчитывать на симпатию этих зрителей, конечно при правильном поведении и везении конечно.

Я наконец-то нарушил молчание.

– А кто будит моим соперником в первом раунде? Он, кажется, называется прыжок тасманского дьявола.

– Соперники определяются за несколько минут до начала игры. Только я не очень понимаю зачем тебе думать о соперниках? Ты же соревнуешься с ними не в силе, ловкости или эрудиции, а состязаться в везении можно и с собакой, какая разница.

– Вот, если интересно, нарисовались ещё двое. Два друга привыкли всё делать вместе, рассчитывают серьёзно разбогатеть и создать собственную бизнес империю. – Моя обольстительница усмехнулась и подытожила- А главное рассчитывают оба убраться от сюда живыми.

Участники, о которых мне рассказали, держались по-боевому и даже вызывающе. Как двое из ларца, одинаковых с лица, они посмеивались над происходящим, что-то шептали друг другу на ухо и пропустили уже по несколько рюмок водки, экстравагантно закусывая её чёрной икрой.

Я решил позаигрывать с новой подругой. – Скажи, а ты всем такие экскурсии устраиваешь, или только мне?

–До других участников мне нет никакого дела, в мои обязанности входит развлекать тебя, мой котик.

Я слегка опешил, но стараясь не подавать вида продолжил интересоваться

–А почему другие участники не ходят в компании милых спутниц? -

Незнакомка остановила наш тандем, страстно посмотрела на меня и ответила

–элементарно, мой дорогой, из эскорта здесь больше никого нет, и главное – она поднесла свои губы к моему уху и прошептала-я сама тебя выбрала, кстати меня Вера зовут.

– Очень приятно, а меня зовут- ………………

Вера прервала меня, слегка прикрыв ладонью мой рот. – Тебя зовут Трапезунд, и о твоём имени мне больше знать не положено. Тебе тридцать лет, воспитывался в детском доме с самого рождения и тебе здорово досталось вчера в бойцовском клубе, по этому сегодня ты здесь.

Мы засмеялись и пошли дальше. Мой бокал с ромом был деликатно заменён на шампанское и, незаметно для себя, привыкнув к обстановке, я повеселел и совсем уже воспрял духом. Свет от серебреных бра и хрустальных люстр переливался по залу и отражался в дорогих украшениях зрительниц и белоснежной улыбке красавицы Веры. Гости всё прибывали, в течении часа появились остальные три участника игры и вот вся омерзительная восьмёрка уже была на месте. Один из вновь пребывших игроков даже подошёл к нам и пожелав приятного вечера, пожал мне руку. От Веры я узнал, что остальных участников зовут: Вандэвр, Каброн, Чёрный принц, Магило, Кукиш, Ведьмак и Фантом. Это было ещё одним поводом для веселья, Чёрный принц абсолютно во всём белом и бедолага Каброн который, очевидно, не знал, что его имя в переводе с испанского – козёл. Вера продолжала удивлять – в добавок ко всему ещё и испанский. На фоне зазвучала классическая музыка, всё чаще стало доноситься дзиньканье бокалов, женский смех и даже пение птиц которое транслировали через аудио установки.

– С размахом) – поделился я впечатлением со своей спутницей. Хотелось думать, что уже ненужно ни в чём участвовать и по окончанию раута все вежливо распрощаются и разъедутся по домам. Очень не хотелось рисковать своей жизнью при таком изобилии и в такой компании.


Глава девятая.

Прыжок тасманского дьявола.

Время тянулось медленно, словно играя на руку нервному напряжению. Официанты расставили столики для кальянов, и осведомили, что скоро желающим подадут марихуану. Благодаря высокому сервису, каждый начал с кем-то общаться, и даже VIP сектор выполз из своей норы и знакомясь с участниками, уверял в своей поддержке. Если смотреть на всё это собрание со стороны, не зная об истинных причинах, можно было бы подумать, что это благотворительный вечер в поддержку уссурийских тигров. За последние два часа музыкальный жанр менялся несколько раз от классической музыки до джаза, но, когда вдруг заиграла демоническая музыка, стиля «Кармина Бурана», стало ясно что пробило одиннадцать, до начала остался один час.

Моя знакомая опять приблизилась губами к моему уху и прошептала – Оставлю тебя не на долго, у меня появились дела, но к началу игры я вернусь и буду болеть за тебя, мой зайчик. Не дай себе сгинуть так быстро, у нас ещё много всего приятного и интересного впереди.

Вера удалялась, успев одним своим видом соблазнить пол зала. Я смотрел ей в след понимая, что в обыкновенной жизни быть мне рядом с такой девушкой просто невозможно. Остальные участники закидывались спиртным и марихуаной, то и дело вздрагивая от новых мотивов демонических композиций, а я думал о ней. Неужели возможно влюбится в подобных обстоятельствах?

Персонал начал расставлять столы и стулья, очевидно предназначающиеся для нас. Включились видео стены, по которым пока транслировались предыдущие собрания. На экране показывали гостей, многих из которых мы видели уже сегодня, участников в белых смокингах с розами, интерьер и обслугу. Тот же светский раут, только год назад, спокойно протекал в своём богатстве и великолепии. Мне показалось, что я узнал одного из випов, прошлого года, кажется он был помощником губернатора, и я читал про него в газете. Шло приготовление к игре, а стрелки часов стремительно приближались к цифре двенадцать.

Минут за двадцать до полуночи в зале появился новый персонаж, в жёлтом фраке с позолотой. Долговязый тип нахального вида осматривал видео стены и всё время делал пометки в своей папке, которую таскал под мышкой. Очевидно, это был распорядитель или ведущий сегодняшнего вечера. Хотя какого вечера, уже почти ночь.

У гостей принимались ставки. На лицах богатых толстосумов появился азарт, наступал момент, которого все так долго ждали. Люди спорили, смеялись, по нескольку раз подзывали к себе букмекеров с маленькими планшетам. Для присутствующих всё происходящее было лишь возможностью развлечься. Сейчас начнутся скачки, только вместо лошадей понесёмся мы, и некоторые из нас прямо на тот свет.

Я ждал Веру. Только сейчас, когда её не было рядом, мне стало ясно, насколько она мне понравилась. Нужно было бы сосредоточится на игре, но в место этого я вспоминал её длинные ноги, тонкую шею, соблазняющий взгляд. Наивная мысль о том, что Вера попросила не сгинуть, казалось, давала мне преимущество над всеми остальными фаталистами.

Ко мне подошёл Альберт – Твоя подружка просила передать что не сможет сейчас быть в зале, ей нужно обеспечить некоторые детали игры, но до начала, непременно велела передать тебе, что очень настаивает на своей просьбе.

– Так тому и быть – рассуждал я в слух. –Теперь буду, старятся победить не только ради себя.

Часы под потолком, которые до этого момента сохраняли молчание, вдруг громогласно пробили полночь. Дамы элегантно захлопали в ладоши, лишняя обслуга быстро удалилась, и на видео стенах включилась прямая трансляция. Помещение было продумано с умом, в любом уголке зала не находилось такого места, чтобы кому-то не удобно было наблюдать за происходящим. Парень в жёлтом фраке вышел на середину и начал вещать.

–Дамы и господа, уважаемые гости и участники, добро пожаловать на рулетку со смертью!!!

Я посмотрел на Альберта- так вот как называется весь этот маразм. Здоровяку не понравилось моё сравнение, но разговор он всё же поддержал-у игры есть ещё одно название, МОРБИДИЯ, что в определённом смысле означает, хотел, как лучше, а вышло наоборот. Но я вижу в этом неприятном слове другой смысл. В переводе морбидия ещё означает роковую цифру девять.

Мне стало не понятно-почему роковую?

– Девять участников и все испытывают судьбу, под страхом смерти. -

Моя бухгалтерия не сходилась – почему девять, нас же восемь?! –

Альберт кажется, понял, что взболтнул лишнего и коротко отмахнулся- Всему своё время, не отвлекайся, тебя скоро вызовут. -

Ведущий тем временем продолжал. – Мне приятно вам сообщить, что этой ночью, не просто обыкновенная игра, а тринадцатая по счёту, а это значит, мы приготовили вам нечто необыкновенное, распорядители не пожалели никаких средств и сил, чтобы рулетка со смертью стала для всех незабываемым зрелищем. Пусть каждый из раундов будит сюрпризом и сногсшибательной авантюрой. Пусть наши беспечные и отважные участники, остаются такими же всю эту ночь, и пусть они не забывают, что рулетка со смертью честна с каждым и судьба благосклонна ко всем одинаково. Волнительный момент, которого мы все ждали целый год наступает, и я приглашаю участников занять свои места.

Зазвучала торжественная музыка, словно нам вручали правительственные награды, и восемь видео стен стали транслировать каждого из игроков, отдельно. Ведущий используя всё своё красноречие, начал называть наши новые имена и приглашать за игровые места. Яркий свет постепенно стал тускнуть пока не придал всему залу эффект полумрака. Публика разговаривала не громко, никто не смеялся, не звенели бокалы, всё внимание присутствующих было приковано к нам.

Я сидел за столом с парнем, про которого подумал в начале вечера – итальянский мачо, его имя было Вандэвр. Слева от нас расположились Каброн и Магило. Два приятеля, прибывшие сюда вместе, попали за разные столы, их звали Фантом и Ведьмак, и это, конечно, наводило на мысль, что псевдонимы они придумывали себе вместе. За последним столом справа от нас, сидели Ведьмак и Кукиш, чуть ближе Фантом и Чёрный принц. Именно тогда я придумал название нашей компании – непуганые идиоты.

Дамы и господа – ведущий продолжал заводить публику-наши участники на своих местах и готовы к поединку друг с другом , к поединку со смертью , к поединку с самой судьбой. И пускай тот, кто вам больше всех понравился, окажется удачливым в эти минуты, и пусть не будет скучно, если всех ожидает счастливый финал. Пускай коварство проведения сегодня будет не удержать, и никто не останется безразличным к происходящему. Леди и джентльмены, я объявляю прыжок тасманского дьявола.

Зал разразился аплодисментами и в полумраке словно появившись из ниоткуда, возникли четыре девушки в кожаном нижнем белье и масках летучих мышей. Они направились к нашим столам , неся в руках стеклянные подносы с семью ампулами. Ведущий напоминал правила, а восемь сердец колотились так, словно восемь барабанщиком разом захотели заглушить всех присутствующих.

Мы сидели друг напротив друга, Вандэвр и я, глядя на семь маленьких белых фигурок. Очевидно за другими столами творилось тоже самое, но мы были не в силах оторвать глаз от ампул. Вокруг стояла тишина, надо было делать выбор. Две минуты, которые давались для принятия решения то замирали, то бежали как подгоняемые. Надеясь, что в острый момент проявятся способности экстрасенсорики, я всматривался в каждую фигурку, рассчитывая понять какая из них смерть. Внутренний голос молчал и в оставшиеся секунды я начал рассуждать логически.

– На вряд ли в первом раунде они отравят череп, такие очевидные подсказки не в их интересах. Наверняка эта фигурка пустышка, надо брать её.

Только я об этом подумал, как Вандэвр схватил белый череп и надломив его, вылив содержимое ампулы себе в рот. Ход был за мной. Ведущий нарушил молчание, настоятельным голосом объявив, чтобы оставшиеся участники делали свой выбор. Рука дрожала , мой оппонент держался достойнее . На глаза попался меч. Словно одержимый, я надломил фигурку и выпил жидкость, оказывается я был последним. Зал глубоко выдохнул. Раунд продолжался , мы просто сидели и ждали.

Неожиданно снова зажегся яркий свет, и методологический голос произнёс-внимание на видео стены.

Страх и волнение скрыть было невозможно, как я не старался. Руки дрожали , кружилась голова , вокруг всё происходило как в замедленном действии. Мы с Вандэвром одновременно повернули головы в сторону видео стен. От избытка эмоций кровь ударила в голову , воздуха не хватало , темнело в глазах. Мы оба были в зелёных рамках.

– Будь я проклят-послышалось за спиной .

Внимание всех обратилось в ту сторону . Я сразу увидел Каброна которого трясло как в лихорадке, его лицо было белое как фрак, в котором он пришёл. Ужас в глазах буквально вырывался наружу , монитор на котором бедолага транслировался, был в красной рамке. Каброн вскочил с места полагая что дальнейшие действия могут что-то исправить, но желчь павлина уже начала свою коварную работу. Зрители рассматривали проигравшего с любопытством, но не проявляли к нему ни сочувствия, ни сожаления.

Каброн таращил глаза на столпившихся вокруг него людей, пока его взгляд не остановился на одном молодом мужчине, который смеялся прямо ему в лицо.

–Чего уставился придурок, неужели ты думаешь, что тебе здесь кто-нибудь поможет или пожалеет. Все пришли, чтобы увидеть, как ты сдохнешь сегодня, и лично я поставил хорошие деньги на то, что в первом раунде Каброн облажается. Ты жалкий неудачник и кроме презрения к себе ты ничего не дождёшься.

Доведённый до отчаяния парень, в ярости, бросился с кулаками на обидчика, но тот ловким выпадом опередил его и нанёс сильный, встречный удар кулаком в левую скулу Каброна. Как подкошенный, человек в белом фраке, свалился на пол лицом вниз, а его противник, величественно поклонившись зрителям, перешагнул через него и направился в сторону кальянного столика. Зал взорвался аплодисментами и смехом, словно два клоуна разыграли перед ними комический номер. Снова заиграла классическая музыка, а букмекеры с планшетами засуетились по залу. Дамы делились впечатлениями, кавалеры досадовали или на оборот радовались удачной ставке. Словно ничего не случилось, приём в замке ужасов продолжался.

По середине зала лежал бедняга Каброн, он уже как пять минут пришёл в себя, но заявил, что не желает подниматься на потеху бесчувственным подонкам. Решив, что до последней своей минуты он не сдвинется с места, проигравший свою жизнь игрок, лежал лицом в низ и плакал. Но невесело было не только ему, оставшиеся в живых семеро молодых мужчин в таких же белых фраках, молча сидели на своих местах, понимая, что каждый из нас мог оказаться на его месте. По крайней мере, для него уже всё заканчивается.

К нашему столу вернулась девушка в маске летучей мыши и положила на поднос оставшиеся ампулы.

– Поздравляю вас мальчики, яд был в якоре. Она положила мне руку на плечо и добавила-он был по соседству с мечом.

Нас обоих хорошенько передернуло, когда мы посмотрели на поднос, где лежал якорь.

Летучая мышь улыбнулась и оголила свой бюст- Это для вас ребята, чтобы вы немного отвлеклись. Сейчас мы выберем кто будет продолжать дальше, а кто перейдёт в категорию зрителей. -

В руках девушки появилась блестящая монетка, которую она ловко вертела двумя пальцами. – Распорядители решили, что орёл будешь ты – она показала пальцем на Вандэвра.

–Решка ты – кивком она показала в мою сторону. – Кто выпадет, остаётся. Другой-может расслабится.

Внимание зала, снова приковалось к четырём столам, музыка затихла, и девушка с голой грудью подбросила монету над головой. Мне показалось, что прошла целая вечность, пока сверкающий предмет, перевернувшись несколько раз в воздухе, не звякнул о паркетный пол. Видео стена показывала монетку крупным планом.

–Жребий брошен, Вандэвр выбывает, Трапезунд участвует дальше. Отдыхайте джентльмены, второй раунд начнётся ровно через час. – Методологический голос разнёсся по всему помещению. –Господа выбывшие, можете получить свой выигрыш незамедлительно, и просьба переодеться, для вас приготовлены чёрные смокинги.

–Дааа – звериным воплем прокричал Вандэвр. – Хватит с меня вашей чертовщины! Теперь я зритель и я не умру этой ночью. Я не Вандэвр, меня зовут Женя, Женя, Женя!

К подобной реакции местная публика, вероятно, привыкла и ничуть не смутилась. Кто-то из изрядно набравшихся дам целовал его, кто-то хлопал по плечу. Мужчины пытались переорать и опрокидывали новую рюмку, ночь стала напоминать оргию.

Мне было не до веселья, я смотрел на валявшуюся под ногами монетку которая по роковой случайности не освободила меня. Как же хотелось соскочить с этого колеса смерти.

Через десять минут в чёрных смокингах, в зал вернулись Чёрный принц, Кукиш и Женя-Вандэвр. Демонстративно , разом они бросили на пол свои малиновые розы и громко наступили на них. Кажется, никто из троих не жалел, что жребий вывел их из этой дьявольской игры. Возможно, если не ситуация с Каброном, нашлись бы те, кто и хотел продолжить, но смерть бедолаги усмирила всех. Предсмертная агония парня транслировалась на всех видео стенах, я не глядел, как встретил свою кончину человек, который испытывал судьбу вместе с нами. Я встал и пробиваясь сквозь шумевшую толпу быстро пошёл на веранду .

Ведущий, в изящной манере, объявлял имена участников Туманного Альбиона: Магило, Фантом, Ведьмак, Трапезунд.

–Один час передышки , и всё с начала!-


Глава десятая.

Альбион в тумане.

Расталкивая спины и зады, не особенно церемонясь в выражениях, я наконец-то выбрался на веранду. Темнота всё так-же властвовала этой ночью , скрывая луну и звёзды. Было сравнительно тихо, но бушевавший зал, который я оставил минуту назад было не заглушить. Люди спорили, смеялись, кричали друг на друга и просто шумели, как могли. Кто-то перевернул поднос с бокалами и даже бросил один в окно. Кажется это был Чёрный принц , который в своём новом статусе уже изрядно расслабился и больше походил на сумасшедшего. Надо полагать, что такое поведение скоро будет у многих гостей. Краем уха на выходе я слышал от ведущего что скоро желающим подадут кокаин , представляю во что превратится к утру это некогда пафосное общество.

На балкон быстрым шагом вышла Вера. Её лицо изменилось , в нём присутствовало волнение и даже страх. Её изящество стало более жизненным что сделало её , в моих глазах , ещё красивее.

Какое-то время мы просто смотрели в глаза друг другу. Молчание нарушила она первая.

–Слава богу , с тобой всё в порядке-

Я был далеко не в порядке – Зря ты вспоминаешь о боге , наверное он покинул это место . По правде говоря и я бы с удовольствием удалился , но мне ещё предстоит развлекать этих моральных уродов . Мне и ещё троим дуракам которых злой ветер занёс в это змеиное гнездо. Как они там, кстати?

Вера подошла совсем близко и крепко обняла меня – Два приятеля держатся в месте , это те которые Ведьмак и Фантом. Заводят знакомства , делятся впечатлениями и даже толкают тосты за гостей . У них хорошие рейтинги , но из за своей навязчивости от тебя они отстают. Магило удалился в свой номер, но предупредил, что скоро вернётся. Знаешь – он самый опасный. Участвует уже третий раз , и вот пока дышит . Может, везёт а может интуиция , в любом случае после раундов с ним на тот свет отправилось уже четверо , включая несчастного Каброна.

Я не хотел грубить этой девушке, но вспомнив Каброна стал агрессивнее – Никак не пойму, с чего вдруг, ко мне такое внимание. Разве ты не должна развлекать всех участников , уверен они только и ждут твоего общества.-

Её голос был уверенным но очень печальным – Я здесь никому , ничего не обязана , просто в моей жизни всё очень сложно и запутано , а рассказать и объяснить тебе всего не могу. Искренне надеюсь что ты выпутаешься и покинешь это место , а вот мне не освободится . Я не могу себе позволить даже умереть как тем которым не повезло. Это не моя тайна и не грузись пожалуйста , ты мне не безразличен. Всякий раз надеюсь что встречу такого человека как ты . Человека что ужаснётся происходящему и забудет о жажде наживы . В тебе я не ошиблась , я это сразу по лицу поняла , вот и опекаю тебя как могу.-

К таким поворотам было сложно адаптироваться и мне вдруг стало невообразимо страшно за эту девушку, хотелось поддержать, помочь, вырвать её из этого плена. Всего нескольких её слов было достаточно чтобы перевернуть эту ночь с ног на голову. Но чем я мог быть полезен когда сам по уши в дерьме , когда дальше всё будит ещё опасней .

Очевидно, чтобы помочь надо остаться в живых – Послушай, понимаю, что мне сейчас давать обещания не с руки, но всё же, если я не грабанусь этой ночью – то помогу тебе непременно, у меня будут деньги и я ничего для тебя не пожалею. -

–Улыбка появилась на лице Веры – какой ты милый, спасибо, но не все проблемы можно решить с помощью денег. Давай для начала постараемся уберечь тебя . Я мало что могу в этой ситуации , просто быть рядом. Может, со мной ты будешь более собран и совершишь правильный выбор. -

Мы долго стояли молча, держась за руки и всматривались во мглу, наши жизни на тот момент были похожи на эту ночь, впереди была одна тьма и неопределённость. Оставалось несколько минут до начала туманного Альбиона, когда ей снова нужно было уходить. Слов уже было недостаточно, приблизившись почти вплотную, её губы коснулись моих. Я почувствовал их жаркий и свежий поцелуй и вулкан в эту секунду взорвался внутри меня. Она посмотрела мне прямо в глаза – заклинаю тебя, останься жив. -

………………………………………………………………………………………………………………………………

К гостям я вернулся в престранном настроении . Буквально, жажда новой борьбы овладела мной, было трудно привыкнуть к новому настрою, но я определённо понимал, что у меня всё получится, во всяком случае, во втором раунде я не сдохну. Многие из бомонда утратили человеческое лицо – некогда гордо выхаживающие господа теперь буквально ползали на четвереньках. Теперь мне было плевать что я рискую жизнью на потеху им, у меня была цель – не умереть и вытащить Веру из этого мерзкого заведения.

– Эй, букмекер – подозвал я молодого человека с планшетом. – Что интересного в моей копилочке.-

Парень вежливо поклонился – Трапезунд, у вас по мимо пятисот тысяч рублей за первый раунд, имеются вознаграждения от наших гостей. Вам презентовали золотой перстень с бриллиантом, автомобиль Ford Bronco, деньги на общую сумму 43 тысячи долларов, и джентльмен из VIP сектора пять минут назад пожертвовал вам свои золотые часы Cartier.Всё это разумеется, будит вашим если вы пройдёте в финал. -

– Не если , а когда , считай что эти деньги уже у меня в кармане. Ожидай новых поступлений и поблагодари гостей за щедрость. -

Опрокинув две рюмки водки, я стал ещё злей и схватив за грудки ведущего строгим голосом выпалил – хватит томить ублюдок, уже третий час, начинай, давай. –

Паренёк опешил , взял микрофон и быстро направился в центр зала . Очевидно персонал здесь был подневольный и должен был терпеть любые оскорбления. – Интересно, а если я дам в морду этому двухметровому Альберту, он тоже стерпит?

Тем временем в центре зала снова установили два стола , и публика потихоньку потянулась в середину. Ведущий , которого немного потряхивало , взял себя в руки – Дамы и господа , уважаемые гости и участники , пришло время и мы начинаем второй раунд . Пускай туманный Альбион покажет, чьё счастье скрывается за пеленой неизвестности, а чья трагическая гибель напомнит всем, мы играем в рулетку со смертью. –

После этих слов, в зал вошли несколько человек, которые были одеты явно не в стиле этой ночи. В кожаных плащах, джинсах и перчатках они не походили не на персонал, не на гостей. Больше напоминающие агентов какой ни будь спец службы или даже террористов, они прошли в центр зала и прервав ведущего забрали у него микрофон. Парень, который шёл первым, достал из внутреннего кармана пистолет и для привлечения внимания сделал выстрел в воздух.

– Дамы и господа – в зале моментально стало тихо. – К вам обращается служба безопасности, прошу несколько минут вашего внимания. Нам стало известно, что произошло постороннее проникновение в компьютерную программу, которая отвечает за ведение игры. Вероятно, нарушена секретность тех аспектов, от которых зависит дальнейшая конфиденциальность. Проще говоря, кто-то из персонала знает, где находится яд в ампулах. Я имею в виду тот персонал который не должен знать о таких нюансах , но имеет непосредственный контакт с участниками. Сейчас проверяются возможные связи участников и персонала . По всем помещениям работает система прослушивания и я очень не рекомендую обслуге повторять подобные попытки. Сейчас мы вернёмся к игре, и лично я гарантирую нашим гостям и распорядителям что, участники будут поставлены в равные условия. Введён самый высокий режим контроля и, если меня слышит нарушитель, советую ему немедленно заявить о себе, потому что, когда мы его вычислим, будет гораздо хуже. На всякий случай мы меняем ведущего, и удаляемся, можете продолжать. -

Служба безопасности удалилась, а в зал пришёл новый ведущий, который принял бразды ведения игры от своего незадачливого коллеги. Он начал с извинений за предоставленное неудобство, ещё раз двусмысленно пригрозил обслуге и начал своё обычное дело. Несколько красивых предложений , элегантных жестов и вот в зале снова начал тухнуть свет и нас пригласили за свои места .

Со мной в паре играл Ведьмак, а за соседним столом расположились Магило и Фантом. Ведущий продолжал распыляться, а я всё время думал, о том кто рискнул и нарушил секретность. Казалось, что я чего-то упустил в этой истории, и она может касаться непосредственно меня. Могла Вера пойти на такое, чтобы попытаться спасти мою жизнь? Хотелось думать, что могла. Тогда она сказала бы мне об опасности, во время нашего последнего разговора, или опасаясь прослушки, намекнула бы мне.

–Намёк ! А вдруг он и в правду был , только я пока его не понял?! –

Девушки с ампулами на подносах раскрыли ещё больше свой амплуа. Теперь они явились в масках ZORRO , красном кружевном белье , совершенно оголив свою грудь. Поставив поднос на стол, одна из них заговорила со мной.

–Красавчик, я тебе нравлюсь, если останешься в живых после Альбиона, можем развлечься по-взрослому, здесь есть подходящие номера.

Предложение было крайне не вовремя.

– Если это всё, то прошу тебя уйти, мне необходимо настроится на игру, предложи себя кому ни будь другому.

Как на зло, все мешали сосредоточиться на последней беседе с Верой. Девицы лезли своими сиськами прямо в лицо, ведущий нёс какую-то муть, Ведьмак уставился на меня как одержимый, и всё же ощущение того что в последнем разговоре было нечто странное и непривычное не покидало меня.

В зале было довольно душно, Ведьмак, скинув смокинг, расстегнул три пуговицы на своей рубашке и засучил рукава. На правой руке показалась татуировка, которую он демонстративно предъявил всем, кто был рядом. Изображение военного корабля и надпись: «С нами бог и Андреевский флаг».

–Очевидно парень служил на флоте- подумал я. –СТОП- меня словно обухом по голове ударили. –О чём думаю, какой флот. Вера тоже несколько раз в разговоре упоминала бога, я ещё сказал ей что бог покинул это место, когда она впервые упомянула о нём. И её последние слова, заклинаю тебя, останься жив, прозвучали весьма необычно. А что если Вера хотела намекнуть что яд находится в кресте? Весьма коварно поместить яд в символ веры и искренности , совершенно в духе этого заведения.-

Из моих мыслей меня вырвали слова ведущего , который объявил что пора выбирать ампулу. Мы смотрели на пять фигурок: сердце, змею, крест, меч и месяц, и смерть опять сидела рядом за нашим столом.

Крест больше напоминал фигурку из детской игры «крестики нолики», но намёк оставался намёком. Цепляясь за мысль что за меня впрягается не безразличный мне человек , я спокойно потянулся к другой ампуле , что угодно только не…………..

Опередив меня Ведьмак, быстро метнувшись, схватил фигурку креста и вылил содержимое себе в рот.

–Куда дурак – я чуть не выкрикнул слова предостережения, но было уже поздно. Вовремя сдержавшись, я понимал, что разоблачу этим не только себя, но и Веру. Если я всё правильно рассчитал , то морячку уже не помочь , а нам ещё выбираться от сюда. Вероятно, она здорово рисковала ради меня, когда добывала информацию, значит и мне предстоит многое ради неё сделать.

Мне на глаза опять попался меч , – почему бы и нет , иди сюда дружище.-

Как по команде , зал снова наполнился ярким светом и шумом от гостей и персонала. Букмекеры, суетились и принимали последние ставки, официантки предлагали шампанское и закуски , а я пытался не глядеть в глаза несчастному парню который сидел напротив. Ведьмак смеялся и абсолютно уверенный что для него всё закончится благополучно, откинулся на спинку стула . На видео стенах появились наши лица и часы принялись отсчитывать последние секунды перед вынесением приговора. Каждая секунда , как и в первом раунде , просто зависала в воздухе , время тянулось так медленно что вся жизнь заново пролетала перед глазами , пока наконец сразу два монитора не поменяли цвет. Ведьмак, а за другим столом Фантом были обречены , их лица на видео стенах находились в красных рамках .

– Сейчас опять начнется – подумал я. – Вот уж роковой случай, два приятеля прибыли сюда за одной целью и уходят также вдвоём. Действительно, всё делают вместе.

Два друга не заставили себя долго ждать. Ведьмак опрокинул стол прямо на меня и вскочил на ноги. Его выражение лица было наполнено злобой и яростью . Бедняга Каброн , часом ранее , был просто ягнёнком по сравнение с новом кандидатом на тот свет. Не понятно куда глядела служба безопасности, но в руке отчаянного парня появился револьвер, который он достал из потайной кобуры, прикреплённой на щиколотке, под брюками. Мне не часто доводилось иметь дело с огнестрельным оружием, но эту штуку я узнал сразу. Это был однозарядный «боксёр-бульдог», сорок четвёртого калибра, относительно маленький, сантиметров двадцать, но очень и очень опасный. Не делая резких движений, я выбрался из-под стола, которым меня приложили секунду назад, и увидел, что револьвер направлен в мою сторону.

Ведьмак был в бешенстве – Никому не двигаться, суки, а то всех здесь положу, мне терять нечего-.

Переворачивая мебель и сшибая с ног девушек с подносами, к Ведьмаку подскочил Фантом. Ротозеи из службы безопасности совершенно не выполняли свои обязанности, у второго также был пистолет. Я сидел на полу, буквально в полутора метрах от озлобленной компании, оба дула пушек глядели прямо мне в голову. Зрители молчали, фоновая музыка ещё не заиграла и в этой дьявольской тишине было слышно, как стрелки часов под потолком щёлкают кому-то последние минуты.

Тишину нарушил Фантом – Обращаемся к распорядителям этого чёртового проекта. Нам нужно противоядие, немедленно, если его сейчас же не принесут, мы начнём убивать всех без разбора, вам всем ясно, уроды?!!

Не сложно было догадаться с кого они начнут, когда их нервы сдадут окончательно, подумал я и зажмурил глаза. Мне представилось, как достопочтенная публика продолжит балагурить, когда меня продырявленного унесут из зала, а смутьянов обуздают самым суровым образом. С закрытыми глазами было ещё страшнее, но так хотя бы они не видели что я в настоящем ступоре от происходящего. – Неужели случится так, что, продержавшись два раунда, меня застрелят два придурка?

Мгновение спустя, в воздухе прогремел выстрел, скорее даже два выстрела, совершённые одновременно. Раскат звука пробежавший по залу был не такой громкий, как от выстрелов, сделанных с двухметрового расстояния, очевидно, что стреляли не Фантом и Ведьмак, а кто-то другой. Стреляли не они и не в меня. Я открыл глаза и пребывая в лёгком шоке, растерянно оценил обстановку . Оба горе-террориста, лежали недвижимые на полу, они были поражены точными и смертельными выстрелами. Фантом в сердце , а Ведьмак в голову . Гибель настигла обоих мгновенно , у Фантома даже были открыты глаза , когда я его увидел .Вряд ли они вообще что-то поняли в свою последнюю секунду.

Все смотрели в сторону от куда стреляли .Метрах в пятнадцати от нас стояла девушка из обслуживающего персонала , в руке у неё был пистолет . Эту марку пушки я тоже сразу узнал , излюбленный ствол киногероев в популярных боевиках « Desert Eagle-пустынный орёл» или как его ещё называют, настоящий охотник . Убийственная вещь , экстра класса . Настоящему профессионалу из такой пушки не сложно попасть в цель даже с большого расстояния , но кто мог ожидать что этим профессионалом окажется девушка . Ловкий ход , мало кому взбредёт в голову ожидать опасности от хрупкой официантки , на которую даже никто не обратил внимания, пока она из под жакета достала двухкилограммовую махину , спокойно прицелилась и вышибла мозги одному из смутьянов . Пятидесятый калибр не оставил Ведьмаку не единого шанса. В другом конце зала тоже стояла девушка с пистолетом . Вот кто сделал второй выстрел! На редкость слаженная операция .

Среди толпы снова появился главный ,из системы безопасности. – Дамы и господа , прошу прощения за подобный инцидент , на рулетке со смертью случается и такое. Но вы ведь и пришли сюда, чтобы будоражить нервы и испытать новых ощущений. Два неудачника получили по заслугам, давайте поаплодируем наши отважным девушкам за своевременное спасение.

Вот ведь занесло меня в злачное место, где даже из стрельбы по живым мишеням, делают шоу. Контингент был в восторге, не скупясь на комплименты и подарки двум убийцам, все ликовали и бесновались от притока адреналина. Ещё бы, гладиаторские бои в которых довелось поучаствовать. Оказаться в таком месте в такое время, когда злой рок судьбы расширил рамки своего влияния и безносая с косой могла забрать любого!

Парень из службы безопасности продолжил

– Вооружённое восстание было совершенно бессмысленным. Желчь павлина имеет совершенно не обратимый эффект и антидота, то есть противоядия, от него не существует. Эти сведения особенно касаются наших участников, которых мне хотелось бы предостеречь от опрометчивых действий. Вас осталось только двое, но впереди ещё много увлекательного и интересного. Нам с вами предстоит приложить ещё некоторые усилия, чтобы уважаемые гости остались довольны после этой ночи. А пока поздравляю вас с победой , желаю удачи, скоро нас всех ждёт Чёрная Мамба. –

С мёртвыми парнями особенно не церемонились, обоих застегнули в мешки для трупов и на носилках утащили вон из дома. Гости визжали от восторга , а меня снова начало мутить. Я устремился на веранду, в прошлый раз Вера нашла меня именно там. Не было сил дальше выносить это мерзопакостное общество. Мороз крепчал , но мыслям проветрится было просто необходимо , и по этому наплевав на все простуды я стоял один на веранде и жадно глотал ночной воздух. Нервы привести в порядок не удавалось , алкоголь помогал плохо , меня всего трясло , периодически бросая то в жар , то в холод. Я думал о ней , мне хотелось чтобы она скорее пришла.

Стеклянная дверь в зал отворилась, и на варане появился Альберт. – Рад видеть тебя целым и невредимым, а то мы уж подумали, что останемся без финалиста. В прошлом году , с оружием тоже проблемы были , подстрелили ВИПА даже одного , вот теперь девчонки с пушками за порядком и присматривают . Эффектное завершение Альбиона получилось, не правда ли? -

Мне пришлось его прервать – Альберт я специально ушёл, чтобы побыть одному . Не хотелось бы вспоминать ,ещё раз ,как меня чуть не продырявили-.

Он ожидал мой ответ –Не парься, я сейчас уйду . Я пришёл сюда вот зачем –Альберт протянул мне маленький , запечатанный конверт.

–От кого?-

–Открой и узнаешь.-


Глава одиннадцатая.

Лишь ночью появляются звёзды.


Прошу тебя , сделай всё в точности как я говорю.

Побудь минут пятнадцать в зале и не заметно, по вестибюльной лестнице поднимайся на третий этаж , лифтом не пользуйся. Постарайся, что бы за тобой никто не увязался, веди себя как можно менее подозрительно. На этаже пройди в левый коридор и заходи в триста одиннадцатый номер, он будит открыт. Свет не включай , останься у двери . Выжди минут пять , посмотри в глазок , что бы в коридоре никого не было и очень быстро перейди из триста одиннадцатого в триста тринадцатый , следующая дверь с права. Будь осторожен , мы оба очень рискуем , но встретится необходимо , в зал я больше выйти не смогу. Не доверяй Альберту, если он ещё чего-то предложит, не слушай его , действуй как написано в записке , особо не тяни , времени на самом деле мало. Жду тебя.

Вера.

Альберт ушел, как только передал записку, за его персону можно было пока не волноваться. Я вернулся в зал и послонялся среди гостей , но они предпочитали общаться своим кругом и мне особо никто не докучал. Магило тоже нигде не было видно. Выждав положенное время я потихоньку , не привлекая внимания пошёл к лестнице. Уже в дверях меня остановил букмекер и с восторгом рассказал что мой инвестиционный фонд ещё солидно поднялся . Мне презентовали ещё кучу всяких дорогих подарков , а денежное вознаграждение выросло почти в два раза. Я сделал вид что увлечён его словами, но быстро отделавшись от надоедливого финансиста , поднялся на второй этаж. Рассматривая гобелен в фойе, я убедился, что за мной никто не идёт и поднялся на третий. Полумрак, царивший в коридоре, едва позволял рассмотреть цифру на двери в номер. Свет был приглушен не случайно. Отыскав триста одиннадцатый , ещё раз оглядевшись я зашёл в комнату .

– Один , два , три , четыре – я считал до трёхсот . Стремясь в точности , выполнить все инструкции , мене хотелось только одного , помочь ей и главное не подставить. Свой интерес вышел на второй план, я понял это окончательно, когда без азарта отнёсся к своему вырастающему выигрышу. Главное сей час для меня , было выбраться из этого места, выбраться вместе с ней.

Внизу шумели гости, звучала непонятная музыка и все эти странные завывания больше напоминали крики диких тварей нежели людское общество. Глаза лезли на лоб при мысли, что им всем это нравится. Посмотрев в глазок и убедившись, что в коридоре пусто как в склепе, я быстро перешёл из номера в номер.

Мне стало ясно , я попал в её комнату. Изящные линии , строгие черты мебели , порядок и убранство , всё здесь было выдержано в её стиле . Комната словно была продолжение своей хозяйки. В окно , которое было больше человеческого роста , заглядывала луна , вот кто давно не появлялся в наших краях. Холодный и пронзительный свет ночного спутника , наполнял комнату чем то не вообразимым . Жутким и в то же время очень возбуждающим.

Вера сидела на кровати , закинув ногу на ногу . Лёгкий и прозрачный палантин слегка колыхаясь на шёлковой простыне , словно мантия ложился на её плечи. Я напрочь забыл для чего явился в эту комнату и судя по всему, она тоже. Слова были излишни , приблизившись к ней , одурманенный от запаха волос , я сел на кровать рядом и смотрел в её глаза . Сама луна могла бы утонуть в них этой ночью. Вера взяла мои руки , подалась в перёд и провела языком по мочке уха. Я почувствовал, как от кончиков пальцев до языка побежали волны удовольствия, овладев всеми клетками и нервами моего напрягшегося тела. Как во время прилива ,каждая следующая волна была сильнее и ярче предыдущей. Непреодолимое чувство голода до её плоти заставило меня высвободить руки и крепко обнять её за плечи, платье как по волшебству нежно сползло на талию и обнажило гладкую и упругую грудь. Тело моей обольстительницы неожиданно выгнуло дугой и она тихо застонала , никогда ещё подобный звук так не завораживал , как этот стон.

Смокинг сковывал мои движения и словно взбесившийся жеребец который рвёт на себе удила , я срывал с себя свой белый наряд наплевав на все манжеты , пуговицы и запонки . Смокинг словно горел на мне и я не мог терпеть его на себе ни одной лишней секунды. Вера снимала платье и бельё медленно, словно порхая, придавала каждому движению особый шарм и нежность, она внимательно глядела сквозь меня, пока не осталась совсем нагая. Голова кружилась, и напряжение в будуаре можно было резать ножом, когда её взгляд изменился и стал напоминать взгляд пантеры перед прыжком . Всё что меня окружало в единую секунду стало выражать страсть, стремление , жажду физической близости. Вера легла на спину , развела бёдра и влажной плотью буквально сковала мою волю ,когда я упал в её объятия. Наслаждаясь её телом , дыханием , движениями, мне стало ясно, что буду принадлежать ей целиком и полностью , пока огонь полностью не испепелит моё сердце.

Крепко обняв меня за спину она прошептала –не бойся ранить меня , будь смелее – Я начал двигаться быстрее и жёстче . Наш акт стал напоминать стремительный поединок двух борцов , при странном обстоятельстве что спортсмены сражаются в лунном свете. Восторг от происходящего накрывал меня всё с новой и новой силой , просто не вероятно как точно и легко она чувствовала и принимала идею того как доставить мне максимальное удовольствие . Вера вся горела и этот жар проникал в меня затрагивая каждый мускул наслаждающейся плоти.

В её голосе звучал какой-то вызов и в то же время это были самые откровенные слова в моей жизни – Я уже очень близко , не сдерживайся , мне хочется кончить с тобой одновременно. –

Она заставила мня войти в неё как можно глубже , и сделала три очень резких и сильных движения ,скользкими от пота бёдрами. Не один организм не сумел бы сопротивляться такому .Моё семя изверглось с атомной мощью что была сопоставима с проснувшимся вулканом , который грохотал внутри двух любовников. Не каждый мужчина испытывал такое наслаждение, которое довелось познать мне в эту незабываемую ночь.

Сердце стучало, как паровой молот. Обессиленные и потерявшие абсолютное чувство реальности мы жарко поцеловались и завершили нашу стремительную гонку . Я освободил её из объятий и отвалившись на спину, глядел как лунные отблески переливаются на её бархатистой и нежной коже. Я был готов умереть ради неё, лишь бы только помочь.

Голова Веры лежала у меня на груди , мы валялись обнявшись уже минут десять. Её глаза были закрыты, но я чувствовал, что она не спит. Из сладкой неги иллюзии нахождения в раю , меня вырвал ночной пейзаж, который теперь был открыт моему взору , при свете луны и миллиона звёзд , что наконец изволили показаться. В дали виднелась водонапорная башня , с каким-то декоративным шпилем в виде старинного бастиона и несколько габаритных огней которые обозначали в темноте эту махину. Несколько деталей своего местонахождения теперь у меня всё же были .Я бы запомнил, ещё , но Вера остановила меня.

– Я рада что мы сделали это , мне было очень хорошо с тобой , но время работает не на нас , слушай меня очень внимательно.-

Мне хотелось многое ей сказать , открыться что подобной близости я никогда и не с кем не испытывал , что просто околдован её ласками и отдам всё ,лишь бы снова испытать эти впечатления. Слова переполняли меня , но голос Веры стал таким серьёзным что я взял себя в руки , просто лежал и слушал.

– Из за того что в зале двоих постреляли и помещение нужно привести в порядок , финал перенесли на четыре часа утра . Я попыталась , снова выяснить про отравленную ампулу через компьютерную систему , но с первых же минут меня едва не за пеленговали и пронюхать где желчь павлина , теперь не возможно. Боюсь за мной уже следят или скоро начнут . В низу мне появляться опасно , и тебе тоже надо быть осторожней. Идти в открытую на финал , не имея никакого плана , просто полагаясь на удачу, форменное самоубийство. Я почти уверенна что Магило что-то известно , слишком легко и очевидно он побеждает уже в третьей игре. На этот случай у меня имеются соображения. Есть шанс прищучить ублюдка , если не побоишься и сделаешь всё как скажу.-

–Я наблюдала за Магило , все игры. Ампулу он выбирает сразу , оно и понятно, есть шанс что её возьмёт оппонент, если сам Магило промедлит. Но бахвальство у таких людей в крови. Он держит свою ампулу в руке , ухмыляется , вертит её в пальцах , пока противник тоже не сделает ход.-

–А теперь представь такую ситуацию . Как только он сделал выбор, и нам известно что именно эта ампула безопасна , ты перехватываешь её. Если воспользоваться эффектом неожиданности, не колебаться и чётко выполнить все действия, то должно получиться. –

Я пришёл в замешательство – Как это я её перехватываю ?-

– Элементарно! Ты должен отобрать ампулу силой, пока он её не выпил. Ударь его чем-нибудь , опрокинь на него стол как на тебя в прошлый раз , укуси за руку. Подумай, что у тебя лучше должно получится , пойми, на кону сейчас твоя жизнь и моя вероятно тоже. План реально хороший , во первых это не противоречит правилам , а во вторых , раньше никто так не делал, должно выгореть!-

– Я сделаю все, чтобы получилось. Если надо отгрызу эту ампулу вместе с его рукой. Сделаю всё возможное и не возможное , если это поможет нам выбраться из этого места.-

Вера что-то не договаривала. Лицо самой красивой девушки , на секунду, исказилось печалью и отчаянием. – Слушай дальше , как закончится третий раунд , тебе предложат участвовать в супер игре и состязаться с нашим чемпионом –Хинэброй. Станут соблазнять гонорарами, призами , привилегиями. Публика и организаторы будут готовы вознести тебя , буквально до небес , озолотить в прямом смысле слова, сделать себе ровней. Что бы тебе не предлагали, ты откажешься на отрез. Никто не побеждал нашего чемпиона , многие считают что он не человек , он дьявол с небывалым везением и полным отсутствием жалости. Они ошибаются , Хинэбра человек , просто очень , очень плохой.-

– Заставить тебя не имеют права , по правилам игры финалист волен не участвовать в супер игре. Я справлялась о твоём выигрыше , весьма впечатляет. Когда ты, с этими деньгами и подарками, выберешься от сюда , то сможешь начать новую жизнь , и очень скоро забудешь об этом месте.-

– Что значит выберусь ? Ты разве не со мной уедешь? Мне казалось , что мы теперь одна команда, мы вместе. Ты же сама рассказывала, что здесь не осталось людей, одни больные садисты и извращенцы . Тем более , когда ты помогла мне, уже дважды , тебе просто опасно здесь оставаться . Все эти деньги будут наши , после того что между нами было , я просто не могу тебя здесь оставить.-

– В глазах Веры заблестели слёзы- Милый не всё так просто. Поверь , больше всего на свете мне хотелось бы уехать, из этого проклятого дома , вместе с тобой , но я не могу. Я говорила тебе, что здесь никому и ни чем не обязана, и это правда. Но скоро приедет он , и это в одну секунду перечёркивает все наши мечты и стремления.-

–Кто он?-загадок в эти сутки было слишком много , но эта была самая важная.

– Вряд ли кто-то помнит или знает настоящее имя этого негодяя. Сам он называет себя Хинэбра . Сколько бы я отдала , что бы никогда не слышать этого слова! Много лет назад он объединил во круг себя группу людей с большими деньгами и полным отсутствием совести и чести . Таких же садистов и мерзавцем как и он сам. Они искали куда применить свои извращённые таланты и грязные деньги , чтобы по будоражить нервы и с удивительной лёгкостью прервать несколько жизней. Так возник совет распорядителей, а потом и сама рулетка со смертью. Сколько мерзкого и отвратительного я повидала , за то время что нахожусь здесь . До сих пор не могу понять как меня занесло к этим поддонкам , но факт остаётся фактом , я здесь пленница. Лет пять назад, меня пригласили на игру, так же, как и тебя, «поедем туда не знаю куда, будем делать то не знаю, что». Без сомнения это была самая жуткая ночь в моей жизни , тогда пять лет назад на игре погибло пять человек , а я должна была стать шестой. В финале мне достался яд , но Хинэбра вмешался и спас мне жизнь . Лучше бы я тогда умерла! Он держит меня здесь как свой талисман, игрушку, заставляет вести его дела по клубу, зная, что я всё это ненавижу. За пять лет он сломал меня, подавил мою волю, превратил в свою марионетку. У меня не осталось жизни, вот почему у нас с тобой так всё легко и просто закрутилось, мне просто был необходим глоток свежего воздуха, но теперь надо возвращаться в реальность, он приедет уже через час. -

– Я уверен выход есть, давай сбежим, переедим в другой город, меня ничего не держит, сама знаешь, я из дет дома, у меня нет ни родных, ни близких, я всё брошу ради тебя, и мы укроемся на краю света от всего этого ужаса. -

Вера улыбнулась, ей очень шла улыбка, но печаль в её глазах, никуда не делась. – Нет мой хороший, ты же понимаешь какими деньгами и связями владеет эта организация. Даже на краю света, нам бы пришлось жить с постоянным чувством опасности. Скрываться до тех пор пока нас не найдут и не уничтожат. Если ты готов ради меня на многое , то поверь и я ради тебя тоже. Скоро всё закончится, и я прошу, постарайся быстрее забыть меня.

Я тоже готов был заплакать – А как же ты?-

–Я останусь пленницей этого дома, навсегда. Вернее, пока бьётся сердце этого подонка, но сдохнет он, вероятно, не скоро, сам чёрт помогает выжить ему каждый раз, когда финалист бросает чемпиону вызов. Нет милый, ты покинешь это место без меня. Спасибо тебе за то, что хотел помочь и вообще за всё что для меня сделал, я не ошиблась в тебе, мой отважный Трапезунд. -

Я хотел объясниться, но время предательски кончалось. Её слова звучали как приговор. – Не говори больше ничего, мне очень тяжело , наверное ненужно было тебе ничего рассказывать . Собирайся, смокинг не надевай, на нём не одного целого манжета, пойдёшь просто в рубашке, рукава засучи, может и сойдёшь за приличного человека. Постарайся это как-нибудь объяснить. Поторопись, он скоро будит здесь, если он узнает, то убьёт тебя. Поцелуй меня последний раз и уходи, у нас ещё будет минутка проститься, но не сейчас.


Глава двенадцатая.

Мамба.

Я должен был увидеть твой закат

Иль дать тебе своим полюбоваться.

( Шекспир ).


Мы уже минут десять сидели за своим столом, за столом финалистов. На веранде в одной рубашке было холодно, находится среди зрителей, мерзко и противно, в своём номере страшно. Два авантюриста которые слишком далеко зашли, чтобы врубать заднюю скорость, Магило и Я, сидели и молча глядели в глаза друг другу. До начала раунда Чёрная Мамба ещё оставалось минут пятнадцать, но мы предпочли занять свои места, предварительно. То, что он пришёл раньше, мне было на руку, нужно было примерится, как я на него наброшусь. Магило был весьма крупным парнем , килограммом под сто десять и ростом метра два. Завалить такого совсем не просто , нужен был план , и он , потихоньку вырисовывался. Как только он возьмёт нужную ампулу, я одновременно нанесу ему два удара, левой рукой в лицо и правой по запястью с верху, так чтобы он выронил ампулу на стол. После сразу хватаю фигурку и опрокидываюсь, вместе со стулом назад, чтобы он не остановил меня. Вероятно, секунды две, четыре у меня будит, и я должен успеть выпить ампулу за это время. Опаска, конечно, была, мой левый удар никогда не был достаточно сильным, но если бить в лицо правой, то левой придётся впечатывать в стол его руку с ампулой. Если это не удастся то можно ставить крест на плане и вероятно на своей жизни. Значит всё-таки левой в лицо, а правой выхватить ампулу.

Магило ухмылялся. Посмотрел бы я что стало с его гримасой, когда б он знал о чём я сейчас думаю – смейся, смейся ублюдок, я приготовил для тебя козырь, поглядим, что ты будишь делать с двумя оставшимися ампулами. – мои мысли пугали меня самого, но цель была оправданием всем моим действиям.

Фоновая музыка постепенно начала приобретать зловещий характер, свет стал меркнуть и стрелки часов под потолком добрались до цифры четыре. Ведущий своими крылатыми фразами, начал распылятся для всех гостей, но мне это было настолько противно что все его слова я пропускал мимо ушей. Девушка с подносом появилась абсолютно нагая, но на фоне обезумевшей публики с бешеными глазами и звериными оскалами, вызванные наркотическим трансом, она особенно не выделялась. Зверинец достигал своего апогея. Мне пришлось терпеть всё это из последних сил, и вот когда ведущий дал сигнал что участники могут начинать, и в зале все затихли, я выдохнул с облегчением.

Поднос стоял между нами на столе и три фигурки, на этот раз только три, словно смотрели, проникая своим зловещим взором прямо в душу. Магило почему-то не торопился, хотя по логике медлить было не в его интересах, вдруг я опережу его и возьму фигурку про которую ему известно. –Хотя, чем он рискует, ведь безопасных ампул две, против одной с ядом, а значит он в любом случае не в опасности. Но это только, если ему известен весь расклад, а если он наверняка знает лишь про одну ампулу?

Моё поведение стало подозрительным и попробовав спровоцировать Магило, я медленно потянулся рукой к подносу. Это возымело должный эффект. Противник , опережая мои действия , резким движением схватил ампулу в виде якоря . –Если он её сразу выпьет , то мне трындец – моё сердце замерло и ком застрял в горле. Я глядел на рослого парня, который двумя пальцами сжимал моё спасение, так запросто и беспечно. Но Вера , снова не ошиблась. Магило ухмыльнулся и начал вертеть якорь как игральную фишку , и даже один раз его подбросил . Медлить было нельзя , свой план я мысленно прокручивал в голове раз десять и теперь настало время для действий. Рванув всем корпусом со стула, я ударил, двухметрового парня, в левую скулу и одновременно, с правой руки, по запястью, чтобы впечатать кисть в стол. Мои опасения были не напрасны , левый удар едва ли отвлёк этого амбала . Его кирпичная морда, остановила кулак , словно он из поролона . Реакция Магило была незамедлительной , перегнувшись через стол , он засветил мне локтём прямо по лбу . Я даже не успел сообразить, стукнул я его по руке или только замахнулся? Удар в лоб был такой силы, что меня откинуло метра на два и ещё протащило по скользкому полу. Лицо было разбито в кровь, когда я приземлился носом об мраморное покрытие зала. Если всё идёт не по намеченному плану , то паника овладевает тобой , и первые несколько секунд самые не адекватные в таких ситуациях. Я лежал лицом в низ , поверженный и опрокинутый и крепко жмурил глаза , словно это как-то могло меня выручить. Я слышал как, громила встаёт из за стола . – Сейчас он подойдёт ко мне и продолжит лакировать свои кулаки на моей физиономии . Как же бездарно я проиграл этот поединок. – Тело болело , словно попало под каток , но ещё сильнее болела душа. Было ужасно стыдно за свою слабость и беспомощность. Вера наверняка всё видела по компьютеру, и мой позор добивал меня окончательно.

–Нужно сопротивляться- превозмогая боль я открыл глаза и приготовился встретить новую атаку , надеясь что смогу изловчится и ударить его , когда он ко мне наклонится. Тяжёлые шаги приближались и надежда постепенно таяла , но вдруг я увидел то что громом поразило меня.

–Не может быть ?– Рядом со мной , в нескольких сантиметрах, лежала ампула в виде якоря. Невероятное везение вдруг склонило чашу весов на мою сторону. Очевидно он всё же выронил её , а я смахнул со стола , когда падал. Вопли в зале достигли такого резонанса , что закладывало уши , но последний шанс был использован. Я протянул руку , схватил ампулу и отправив в рот , зубами раздавив стеклянную оболочку . Через секунду тяжёлая рука схватила меня за воротник . С силой и злобой Магило дважды ударил меня лицом об пол , словно делал отбивную.

–Чёртов ублюдок , ты не должен был брать эту ампулу- Магило свирепел и наливался злобой , а я выплёвывая стёкла , повторял- только бы не отрубиться.– Из последних сил, мне удалось перевернуться на спину . Перед глазами всё плыло , один даже залило кровью и только через крохотную щёлку я видел как бесится мой соперник. Размахивая руками он несколько раз пытался снова ударить меня , но его остановила служба безопасности , которая опять появилась как из под земли.

Страсти накалялись , но до наших переживаний не было никому , никакого дела. Охранники держали Магило за руки. – Успокойся , правила не были нарушены. Он уже отстрелялся , теперь твоя очередь делать выбор.-

Растерянный здоровяк был белый как простыня , его ноги тряслись , а от ухмылки не осталось и воспоминаний. Он ходил как затравленный волк вокруг стола и рассматривал две оставшиеся ампулы. Две фигурки: змея и месяц , одна из которых жизнь , а другая смерть. Мне стало ясно что Магило не знает какую ампулу брать , информация была только про якорь , что в других ему не открыли. Я не испытывал жалости к этому человеку , в конце концов он первый начал хитрить , и то что мне удалось занять его место всего лишь побочный эффект его деятельности. Цель, преследуемая мною, затмевала все возможные предрассудки.

Магило стоял спиной ко мне и загораживал стол . Прошла ещё одна минута прежде чем он решился и выбрал одну ампулу. Было плохо видно ,что именно соперник предпочёл , но по его движениям стало ясно , инъекцию он выпил.

Моментально свет хрустальных бра и люстр наполнили зал переливающимися оттенками. Гости , по не многу приводя себя в порядок, с увлечением ждали продолжения. Звучала музыка и официантки подали всем шампанское, словно произошло что-то хорошее, а не наоборот. Дамы вели светские беседы и одна даже протянула мне платок , а два рослых господина помогли подняться и усадили на стул. Было не по себе от мысли, что Магило снова может подскочить и звездануть мне, поэтому не смотря в его сторону, я ждал результатов раунда, уставившись на видео стену. Голова кружилась, а правый глаз непроизвольно закрывался. Моё измочаленное состояние выводило меня из колеи. Я предпринимал над собой усилия , чтобы хоть как-то ориентироваться в ситуации , но грохот за моей спиной , мгновенно привёл меня в чувство.

Магило лежал , это он наделал столько шума когда его безжизненное тело рухнуло на пол. Было совершенно очевидно ,он мёртв. Лицо буквально на глазах, становилось серого цвета. Но даже если бедолага выпил отравленную ампулу , почему она подействовала так быстро ? Что вообще происходит ?

Новый приступ дезориентации накрыл меня через несколько секунд, видимо Магило порядочно меня приложил. Голова болела и кружилась . Едва различая силуэты вокруг себя , я с трудом держался на стуле , кажется меня даже кто-то поддерживал. До потери сознания оставалась минута , не больше. Я что –то кричал и объяснял ведущему и распорядителю , который оказался рядом . Я усиленно и настойчиво декламировал , чувствуя-сейчас вырублюсь. Перед тем как стало совсем темно , пришло такое ощущение что я успел сделать что-то важное. Я успел ! Что я успел?


Глава тринадцатая.

Перед рассветом.


В кабинете врача было очень уютно и спокойно. Вероятно так мне показалось после всего того что я видел на игре , но так или иначе , сейчас белые стены медицинской комнаты, просто умиротворяли. Я сидел на кушетке и периодически подносил к носу ватный тампон , пропитанный нашатырным спиртом. Доктор сделал уже два укола и сейчас обрабатывал моё лицо косметикой , чтобы синяки и гематомы были не слишком заметны. Мне уже было гораздо лучше , но впереди оставалось ещё самое ответственное задание и успокаиваться было конечно рано.

Напротив меня сидел Альберт и судорожно , то и дело, поглядывал на часы.

– Скоро рассвет , дорогой наш Трапезунд . Игра в этом году сильно затянулась и это совсем не по плану. Гостям, конечно, нравится и стрельба и драки, но по правилам все должны разъехаться до восхода солнца. Восход в семь-тридцать , уже через два часа , так что у нас мало времени. Доктор скоро закончит , а ты пока спрашивай что не понятно , нас ждут.-

– Почему Магило умер сразу , ведь яд действует в течении получаса ?-

– А , это потому что в финале , яд даётся другой , действующий моментально. Сам посуди , гости заинтригованы , им не терпится узнать будит победитель участвовать в супер игре или нет , и умирающий неврастеник в такой момент только мешает. Согласись так гораздо лучше , раз и нет оппонента , он свою роль уже выполнил. Всё внимание должно быть приковано к нашему победителю, когда его спрашивают да или нет? -

– Значит меня сейчас будут уговаривать на супер игру ?-мой язык ели ворочился и каждое слово было как изжёванное.-

Альберт засмеялся словно ребёнок – Зачем уговаривать , тебя даже спрашивать не пришлось. Ты что ничего не помнишь ? Когда тот здоровяк приказал долго жить, ты же орал на весь зал что будишь участвовать в супер игре. Такой смелый и решительный ,ты предупреждал что у тебя есть условие , но его ты озвучишь потом.-

–И что ?-

– Супер игры не было уже три года , рейтинг игры из за этого падал. Публика прибывала просто в восторге когда ты вызвался , и распорядители не думая , согласились на твоё условие . Так что особо не мешкай тут , нас ждёт самое интересное.-

Врач удалился , а Альберт протянул мне гофр , в котором был новый белый костюм , на этот раз смокинг. – Одевайся , я жду за дверью.-

Укол который мне поставил врач , вероятно был обезболивающий. Ломота , боль , головокружение , всё исчезло , оставив меня один на один со своим страхом. Быстро облачившись в обновку, я почувствовал, что в левом внутреннем кармане что-то есть. – Неужели сюрпризы на этом ещё не кончились? Вот это фортель !– В кармане лежало письмо и ещё один предмет, который я никак не ожидал найти в своём гардеробе . Beretta Nano, маленький однозарядный пистолет , полностью лишённый выступающих частей , чтобы быть не заметным в кармане . Патрон был в стволе. Не требовалось большого ума, чтобы понять от кого письмо и этот подарок.

Дурак , что ты наделал !

-Я запретила тебе рисковать ради себя. Я сама могу, о себе позаботится. Жалею, что рассказала тебе обо всём. Как мне жить дальше если ты умрёшь , этой ночью ,из-за меня , ты об этом подумал ? Если этот зверь заберёт и твою жизнь, моя тоже будит кончена. Я не могу больше помогать тебе. Если будет возможность беги, обо мне не думай. Мой подарок может пригодиться если попадёшь в передрягу, вещь безотказная. Желаю удачи. Это я виновата, что ты решился на этот шаг, спасибо милый, и прости что дураком назвала. -

Костюмчик сидел как влитой. Да и я сам , если учесть , что боевые шрамы украшают мужчину , выглядел отлично . После письма во мне бушевала страсть и приятное возбуждение , не оставив места страхам и нерешительности. Ещё никогда в жизни я не был так уверен в своих действиях , ещё никогда моё решение не было таким осознанным и чётким. Полная ясность того что я должен попытаться её спасти , предавала мне сил. На кону было больше чем жизнь , на кону был её смысл.

– Альбертушка , где ты там ? Погнали , я уже готов. Не хорошо заставлять ждать наших гостей и чемпиона. Мне уже не терпится с ним познакомится !-

Зал меня встретил ураганом оваций . Словно кинозвезда на вручении Оскара, я был в зените своей славы и популярности . Удивительно как местный контингент умудрялся , всякий раз , приводить себя в порядок , перед торжественными моментами этой ночи. И дамы и господа выглядели с иголочки . Море алкоголя , и наркотиков остались лишь в воспоминаниях , общество выглядело очень даже пристойно. Официантки больше не трясли своими сиськами и скромно расхаживали с подносами , предлагая сигары и лёгкое вино. Очевидно в этом и была изюминка драматизма игры , снова стать людьми , после того как все превратились в животных. Начиная привыкать к таким метаморфозам , происходящее перестало быть таким уж противным , единственное что напоминало об смертельной опасности , был пистолет , который я засунул за пояс смокинга и прикрыл пологом жилетки.

Места для финала выглядели более торжественно, чем раньше. Вместо стульев к столу были придвинуты два трона, на которых висели мантии и короны, очевидно для меня и чемпиона. Странно , но слово Хинэбра , было мне знакомо. Псевдоним чемпиона переводился с испанского как джин , но в данный момент , я думаю , имелся в виду не алкогольный напиток , а именно джин – колдун из медной лампы. Мне было уже плевать на все препоны и уловки , я был готов умереть , даже ради попытки вызволить Веру из лап этого джина.

Трон оказался очень удобным , с наброшенной на плечи мантией и короной на голове , я восседал на нём , как образцовый монарх перед своими верноподданными. На экранах видео стен менялись изображения моих гонораров: автомобили , часы , перстни и кольца и даже картина известного художника маньериста , Париса Бардоне , которую мне презентуют если , конечно , я останусь жив.

Много ещё лестного было произнесено ведущим в мой адрес пока шли приготовления. Альберт стоял у меня за спиной и гордо взирал на публику , ещё бы его подопечный бросил вызов самому чемпиону .Я искал глазами в зале Веру , но её не было. Очевидно, она была сейчас с ним. – Скорей бы уже сойтись с джином , скорей бы со всем этим покончить. –

И вот наконец , музыка начала затихать , свет медленно меркнул пока не погрузил зал в полную , непроглядную темноту. Много наверное отдали распорядители , за такие чудеса пиротехники. Под потолком , как одинокий огонёк в космосе , зажглась свеча. Через несколько секунд другая появилась в уже в гостиной , потом третья , четвёртая . Пламя от свечей наполняло эту ночь магическим горением и светом. Наверное несколько сотен свечей горели в эти часы ,для того чтобы сделать финал , особенным и незабываемым. Вероятно, организаторы пытались создать эффект спиритического сеанса и он был достигнут в полной мере , со всей своей жутью и загадочностью. По классике жанра , для эффекта над было ещё произнести « Позовите ВИЯ» .

Центральная дверь зала распахнулась и в помещение начал проникать дым , который стелился по полу едва поднимаясь на метровую высоту . В сиянии свечей этот дым выглядел особенно зловещим , переливаясь то алыми , то фиолетовыми отблесками. Словно портал в преисподнюю , образовался коридор к моему столу , зрители расступались и глядели на дверь.

Альберт наклонился к моему уху – Ну что Виктор , сейчас появится Хинэбра , надеюсь ты готов ?-

Я не сразу сообразил , Альберт назвал меня по имени , не Трапезунд а Виктор .

– Почему мы больше не шифруемся ? -

– В этом больше нет необходимости, Виктор Сергеевич, маски сброшены, чем быстрее ты всё поймёшь, тем лучше для тебя будит. –

В дверях появился силуэт , он расплывался в разноцветном дыму , но я отчётливо видел , что там кто-то стоит. Человек был одет в чёрный длинный плащ с капюшоном . Он стоял неподвижно не поднимая головы , стало ясно , чемпион прибыл. Его не сопровождали овации и выкрики , в зале была гробовая тишина , лишь потрескивало пламя свечей и на улице , словно по команде , завыли собаки. Портьеры громадных окон распахнулись , прямо на нас смотрела луна.

Силуэт медленно приближался ко мне , из за длинных пологов плаща казалось что он плывёт . Не хватало косы , и все бы решили что этой ночью к нам пришла сама смерть. Мурашки побежали у меня по спине –Не дай себя напугать – твердил я – не дай себя напугать. -

Мысли разбегались в разные стороны – А что если ему известно, какая ампула отравлена? Если простые участники в курсе половины дел , то чемпион и подавно не станет церемониться. – Погибнуть, этим упырям на потеху ,и ничем не помочь Вере совершенно не устраивало меня.

–Ну уж нет , я прошёл через всё это , не для того чтобы повысить рейтинги этого змеиного гнезда . Выход должен быть , должен быть выход. Чего я не учёл , каким козырем ещё не воспользовался ? Стоп , а что мне мешает просто застрелить этого ублюдка из пистолета? Он сядет напротив , в метре от меня , промахнутся не возможно , кто ожидает что у меня тоже есть пушка! Без него Вера будит свободна, игра эта чёртова, тоже возможно, прекратит своё существование, да и меня может быть не убьют. Кому нужна моя смерть при таком раскладе , состязаться больше не с кем , выдать я не кого не могу , поскольку сам в убийстве замешан , выигрыш отберут , да и хрен с ним , сейчас смысл совсем в другом. –

– Выстрелю в башку , что бы наверняка. Не буду дожидаться пока он откинет капюшон , зачем мне видеть его лицо . Пусть человек которого я убью в памяти не останется. –

Ситуация приобретала всё более зловещий характер , тёмная фигура надвигалась , надо было делать свой ход , или беспомощно полагаться на судьбу. До меня оставалось метра четыре , когда из под длинных рукавов чёрного балахона , обнажились кисти рук .

– Сейчас он снимет капюшон , пора – Я планировал стрелять с более близкого расстояния , но цель была прекрасно видна , удобнее момента могло и не представится. Как и в случае с Магило , мне снова пришлось вскочить из за стола и отшвырнуть трон в сторону. Вот уж действительно , на месте не сиделось. Капюшон чемпиона падал с его головы, а я, развернувшись, ударом с локтя приложился в подбородок Альберта и рванул из-за пояса чёрную берету. Альберт падал громыхая своей тушей и теперь никто не мог помешать сделать точный выстрел , секунды три у меня было.

– Какого чёрта?!-

Невозможно представить моё состояние , когда я с пистолетом на готове , снова развернулся в сторону человека в плаще. Казалось я был готов ко всему , но только не к этому. В зареве фиолетово-жёлтого дыма , отбросив капюшон , прямо мне в глаза смотрела Вера. Она была не похожа на ту добродушную и улыбающуюся девушку, с которой мы расстались несколько часов назад. Она была сосредоточена и невозмутима , её не сколько не удивил тот факт что у меня в руке пистолет. Её не сколько не напугало то, что он был направлен ей в голову. Казалось, она всё предвидело заранее , всё знала и сама спланировала. В этот момент она была ещё прекрасней .

Сделав ещё несколько шагов , Вера разместилась на своём трое и не сводя с меня глаз , первая нарушила молчание – Ты будишь играть дальше стоя , или всё-таки сядешь?-

Я слышал как сзади , от неожиданного удара поднимался Альберт. Подвинув трон на прежнее место , он положил мне руку на плечо – Садись .-

С моей стороны было совсем не этично спрашивать человека, которого только что ударил, но в этот момент это волновало меня меньше всего. – Альберт, что происходит, почему она здесь, где Хинэбра? -

– Приди в себя, она и есть Хинэбра. Она и есть наш чемпион , великий и непобедимый . Главный режиссёр и исполнитель основной роли в нашем спектакле. Закулисный кукловод , просчитывающий ваши действия , на несколько ходов . Тайный и самый опасный из девяти участников. -

Я был просто не в себе. Всё моё естество отвергало эту правду. –Этого не может быть – дрожащим голосом прошептал я.

Альберт напротив был абсолютно спокоен, словно его и не били. – Может , ещё как может. Как было ещё заставить тебя решится на супер игру , когда ты и так был богат и свободен ? Как было соблазнить тебя на самый опрометчивый и отчаянный поступок , в твоей жизни. С самого начала ты действовал , исключительно по её сценарию и вот сейчас пришло время опустить занавес. Когда она выбрала тебя из прочих, я сомневался, что ты потянешь свою роль, но теперь хочу сказать, молодец Виктор, отлично справился. -

Мы говорили о Вере в третьем лице , хотя она сидела напротив и всё слышала . Я словно проваливался под землю, с каждой секундой всё больше поражённый происходящим. Я чувствовал на себе взгляды, жестоких зрителей , равнодушных распорядителей , беспечных участников , которых в отличии от меня просто не выбрали , и не раздавили, этой ночью. Пазл сложился полностью , но что с этим теперь было делать ? Я всё ещё держал в руке пистолет , вероятно Альберт мог выбить его, когда сажал меня на трон, но ничего не происходило.

– Неужели даже пистолет , часть жестокого и коварного плана – Ответы на все вопросы знал только один человек , Вера. Словно под гипнозом , не в силах оторвать он неё глаз , я был раздавлен как комок грязи, на который наехал асфальта-укладчик. В первые в жизни я понял как это тяжело , когда болит сердце.

– Ты больше мне ничего не скажешь ? – Выдавил я из себя , обращаясь к ней.

– Стреляй или бери ампулу – Вера положила на стол свои руки и раскрыв ладони, показав две фигурки. В правой руке было сердце , в левой череп.

Я больше не мог ничего произнести , словно рот заклеили пластырем. Стрелять в Веру я не мог , тем более . Я даже не был способен зажмурится от страха , чтобы не видеть её .Мы всё ещё смотрели в глаза друг другу.

Ещё минута и я умер бы от сердечного приступа , но противится ей не получалось . Череп мне импонировал в тот момент как-то больше , для чего брать сердце если даже настоящее можно разбить , с удивительной лёгкостью. Я взял ампулу из её ладони , и разломив выпил .


Глава четырнадцатая.

Семь бед и не одного ответа.


Лишь не многим хватает воображения

Чтобы постичь реальность.

Гёте.

Моё обнажённое тело , лежало на чём-то твёрдом и холодном. Оно и логично , наверное я умер и мой труп лежит на полу в морге. Забавно что душа отделившись от плоти, всё ещё продолжает чувствовать жизнь. Холод , боль в теле , даже желание сходить в туалет.

– Стоп – Я открыл глаза. К сожалению, правда, почти всегда не смешная. Абсолютно голый я лежал на полу в своей квартире . Как я здесь оказался и куда делась моя одежда было не понятно. Я не умер. Мне пришлось нелегко возвращаться в реальность, где со мной так жестоко обошлись. Сердце всё ещё болело , было очень тяжело на душе , но разобраться что произошло этой ночью ,было необходимо.

Спину ломило , дёргало разбитое лицо , кажется было вывихнуто плечо , но я заставил себя подняться и начал вспоминать что же случилось перед рассветом.

Отчётливо в памяти всплывали детали. Первая эмоция на лице Веры появилась когда я выпил ампулу , она посмотрела на меня так словно была обескуражена этой ситуацией. Что-то впервые пошло не по её плану . Я понимал , это не притворство , она действительно не ожидала что я не буду стрелять. А я действительно не мог , даже после всего что произошло , я видел в ней не Хинэбру , я видел Веру , мою Веру. Мне стало плохо , я почувствовал что сердце сейчас встанет , глаза стали застилаться пеленой , руки не слушались. Помню что она тоже выпила ампулу , когда моё тело уже не повинуясь падало на пол , но перед тем как глаза окончательно закрылись, я увидел как Вера подбежала ко мне и села рядом. Она была напугана , она не хотела чтобы так всё закончилось. Пытаясь вспомнить что-то ещё я натыкался на непробиваемую стену забвения, провал , словно неизученный телепорт перенёс меня из того проклятого места , в мою квартиру.

В надежде что при моей доставке , люди которые принесли меня сюда , что –то обронили , я шарил по комнате . Что угодно : след от ботинка , оторвавшаяся запонка , обёртка от сигаретной пачки, никто ничего не обронил , никто ничего не оставил.

Я уже пришёл в отчаяние что либо выяснить , когда удача , наконец решила дать мне пару версий. Решив одеться, я открыл шкаф и на меня выпал конверт, которого раньше там не было.

– Здравствуй-

Я называла тебя и милый и дурак , а теперь даже не знаю как к тебе обращаться . Мы оба удивили друг друга за эту ночь. Особенно ты меня . Не стрелял даже когда почувствовал моё предательство.

Если бы ты выстрелил, пистолет дал бы осечку. Мы планировали как ты побежишь из зала , расталкивая все на своём пути и во дворе тебя нагонят и разорвут собаки. Готовилась грандиозная инсценировка, зрителям на потеху , ничего на самом деле с тобой бы не случилось. Организаторы отправили на тот свет четверых из вашей компании , но все они были преступниками. Магило был бандит , который уже два года скрывается от Интерпола. Ведьмак и фантом торговцы людьми , которых сдали свои же , за не желание делится. Каброн грязный насильник.

Но для контраста и правдоподобности нужны были и нормальные люди , с не звериными лицами , наивные авантюристы , такие как ты. Естественно, позже тебе бы всё объяснили и даже заплатили , но после спектакля. Тот артист правдоподобен , который верит в свою роль.

Я и подумать не могла, что всё зайдёт так далеко. Было приятно провести с тобой время , зайчик , но влюбляться в меня было не нужно и опасно. Пришлось сделать вид, что ты отравлен. Тоже не плохой финал , но мы могли и не успеть подменить ампулы . Жаль было бы лишать жизни такого милого и чувственного парня как ты. Ты правда мне очень понравился , но пути наши расходятся на всегда. Не пытайся меня искать , для тебя это очень опасно . Будь счастлив и забудь всё что произошло с тобой этой ночью.

PS/ Гонорар мы оставили в почтовом ящике твоей квартиры. Отличная работа, хотя и заставил ты всех по поволноваться. А кастет твой , я оставлю себе на память. Прощай .

………………………………………………………………………………………………………………………………

Странное чувство овладевало мной, с тех пор как я прочёл письмо. Я принёс домой деньги из почтового ящика , но считать их не стал. Было понятно что много , даже за очень хороший и опасный спектакль. Я открыл бутылку рома, который берёг на новый год, но пить его тоже не захотел. Противоречия , боровшиеся во мне , словно надоедливые мухи , не давали принять мне конкретную позицию. Мне было то весело , то грустно , то не уютно , то наоборот слишком комфортно. Наверное Чёрный принц , Кукиш и Вандэвр , сейчас таких смятений не испытывали , их наверняка всё устроило , и только мне катастрофически чего-то не доставало. Я метался по комнате как перепуганный зверёк , впервые оказавшийся в клетке , и наконец понял.

– Я непременно должен найти её. Не знаю, пока зачем, но обязательно должен. – Мир долбанутое место, по понятиям и без! -


Продолжение следует.


От автора.


Спасибо всем кто помогал и вдохновлял меня на этот рассказ. Обещаю, что будет продолжение.

Искренне ваш Виталий Трандульский.