КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604312 томов
Объем библиотеки - 921 Гб.
Всего авторов - 239556
Пользователей - 109484

Впечатления

pva2408 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Конечно не существовало. Если конечно не читать украинских учебников))
«Украинский народ – самый древний народ в мире. Ему уже 140 тысяч лет»©
В них древние укры изобрели колесо, выкопали Черное море а , а землю использовали для создания Кавказских гор, били др. греков и римлян которые захватывали южноукраинские города, А еще Ной говорил на украинском языке, галлы родом из украинской же Галиции, украинцем был легендарный Спартак, а

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
Дед Марго про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Просто этот народ с 9 века, когда во главе их стали норманы-русы, назывался русским, а уже потом московиты, его неблагодарные потомки, присвоили себе это название, и в 17 веке появились малороссы украинцы))

Рейтинг: -6 ( 1 за, 7 против).
fangorner про Алый: Большой босс (Космическая фантастика)

полная хня!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Тарасов: Руководство по программированию на Форте (Руководства)

В книге ошибка. Слово UNLOOP спутано со словом LEAVE. Имейте в виду.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Дед Марго про Дроздов: Революция (Альтернативная история)

Плохо. Ни уму, ни сердцу. Картонные персонажи и незамысловатый сюжет. Хороший писатель превратившийся в бюрократа от литературы. Если Военлета, Интенданта и Реваншиста хотелось серез время перечитывать, то этот опус еле домучил.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Сентябринка про Орлов: Фантастика 2022-15. Компиляция. Книги 1-14 (Фэнтези: прочее)

Жаль, не успела прочитать.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Херлихи: Полуночный ковбой (Современная проза)

Несмотря на то что, обе обложки данной книги «рекламируют» совершенно два других (отдельных) фильма («Робокоп» и «Другие 48 часов»), фактически оказалось, что ее половину «занимает» пересказ третьего (про который я даже и не догадывался, беря в руки книгу). И если «Робокоп» никто никогда не забудет (ибо в те годы — количество новых фильмов носило весьма ограниченный характер), а «Другие 48 часов» слабо — но отдаленно что-то навевали, то

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Академия (СИ) [Сергей Карелин] (fb2) читать онлайн

- Академия (СИ) (а.с. Вечная Война -7) 841 Кб, 225с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сергей Витальевич Карелин

Настройки текста:



Сергей Карелин Академия

Глава 1 Баронесса Мирослава


Я стоял на берегу безбрежного океана и чувствовал, что куда-то туда, на ту сторону увозят Мирославу. Неделю я ехал сюда почти без остановки. Ничем посторонним, ни прохождением руин, ни убийством монстров, я не занимался я. Разве только телепортировал в новый сектор своих местных подданных с некоторым количеством деревень, дальше они должны были уже сами разойтись, снять лавки в городах сектора и развернуть торговую деятельность. Их количество было не особо большим, в отличие от того, как я поступал на обратной стороне, но это в любой момент можно будет поправить. Полоса моего движения пересекла весь Китай, пройдя краешком Японию. Все это время я мог чувствовать Мирославу, пребывающую в глубоком магическом сне, и знал, в данный момент ей ничего не угрожало. Если бы возникли какие-то проблемы, я бы сразу телепортировал ее на СЗ, даже в бессознательном состоянии. Такая возможность обнаружилась лишь недавно, и я был ей несказанно рад. Однако, если бы я перенес ее на СЗ, то неизвестно, когда бы она смогла вернуться на КВВ, ведь перенесло бы ее обратно в океан, а на корабль или нет, я точно не знал. Мирославе пришлось бы жить на Земле, вдали от родственников и друзей. Сколько? Непонятно. Я был уверен в том, что Земля и КВВ, в конце концов, соединятся, но сроков я не знал. Вместе с тем, я был готов в любой момент воспользоваться возможностью переноса, чтобы уберечь Мирославу от проблем.

Я решил потихонечку переносить сюда доверенных мне местных, а также игровые деревни, которые захватывали мои армии на обратной стороне. В этом секторе я буду строить свои защитные укрепления, а также верфи для строительства кораблей. Пока я не знал, как местные государственники будут атаковать игроков, но был уверен, что один из видов нападения будет включать в себя десантные корабли. А японцы? С японцами у меня и так не очень хорошие отношения, после отступления Мао Чжоу у меня освободились руки для ведения еще одной маленькой войны. Я понимал, рано или поздно мне придется столкнуться со всем сообществом игроков, да и вообще, с большинством лидеров землян. Большой пирог нужно откусывать маленькими кусочками, да и повод у меня имелся. История с Накамото не остыла, наоборот, она вышла на новый виток. Японцы начали призывать мировое сообщество к осуждению моих действий, простым жителям по телевидению вещали о том, что я являюсь лидером международной террористической группировки, и в Новой Зеландии у меня лагерь по подготовке боевиков. Естественно, и фотографии нашлись. А как без них? Мои работники тренировались с огнестрельным оружием каждый день, не скрываясь, в общем-то. Несмотря на то, что власти НЗ и Австралии это отрицали, при поддержке России и Китая, на сторону Японцев встали известные правозащитники и любители мира во всем мире — американцы при поддержке некоторых европейских и азиатских стран, а также части китайских корпораций. Пришло время преподать им урок.

Да, телепортация моих отборных призывателей сюда была несколько дорогой, но я мог начать со скрытной переброски небольшого отряда в тысячу призывателей. А дальше по заведенному сценарию, захват деревень местных, строительство укреплений и так далее. Удобно было то, что китайские земли находились совсем недалеко, я мог собирать японских местных для захвата местных деревень в Китае, и наоборот. Естественно, что через несколько недель, а то и несколько дней противник узнает о моих движениях, но к тому времени я смогу немного закрепиться в регионе. У японцев ранее не было возможности покупать эрос за ресурсы из реального мира через меня, и такой возможности я им не дам. Да, они могут начать собирать эрос со своих игроков, однако, для формирования армии понадобится еще некоторое время, а я успею отстроиться. Я разделил своих призывателей на три отряда по триста человек и отправил на захват местных деревень. Оставшаяся сотня разделилась на десять взводов, которые разведывали территорию, если находили деревню, ставили возле нее стелу и двигались дальше. А через эту стелу в нужное время телепортировался крупный отряд. В общем-то, местные почти не сопротивлялись, все понимали, что в сектор пришла новая сила. За один день было захвачено 30 деревень. Игроки заметили что-то неладное, но пока никто не понимал, что происходит, и кто за всем этим стоит.

Утром следующего дня я был разбужен очень важным для меня системным уведомлением. Мирослава, наконец, прибыла на земли местных государственников, несмотря на все преграды. Каким-то образом ее похитители смогли вместе с девушкой пересечь границу, сформированную МЗ, а также защитить девушку от нападений монстров океана. Может быть, это было благодаря ее искусственной коме, не знаю. В общем, девушка на корабле похитителей преодолела океан и получила достижение. Теперь она могла свободно пересекать границу между землями игроков и территорией местных государственников. А из-за свитка помолвки точно такую же способность получил и я. Мирославу вывели из комы, она была испугана, но я мысленно поддержал ее, поэтому паника быстро прошла. Вместе с тем, общаться душевными импульсами было несколько проблематично.

После убийства аватара Тайовы передо мной появился выбор награды, — увеличить размер единицы земли. Квадрат метр на метр увеличивался с одного метра в глубину и 30 метров воздушного пространства до двух метров земли и 60 метров воздуха. Но это было совсем невыгодно для меня. Второй вариант — создание СЗ-спутника. Вокруг основной земли, как спутник у планеты, будет плавать еще один остров. Вот этот вариант и выбрал. Я хотел поставить там редкую стелу местной деревни, но подобной под рукой не было. На СЗ у меня было уже 19 квадратных метров, как и обещал, один из двенадцати новых слотов (вместе с одним слотом СЗ-спутника) под предметы занял шоколад, также для легирования стали были добавлены кремний, молибден, ванадий. Пять слотов занимали съестные вещи для моих работников. Хлеб, масло, чай, сахар и керамическая посуда. Еще два слота были заняты хлопком и хлопковой тканью. Последний слот остался про запас и сейчас он пригодился. Его занял свиток дальней связи. Да, после проверки оказалось, что на Земле он не работал, но мне было достаточно переместить его на СЗ. Через час мы с Мирославой несколько минут активно перекидывались душевными импульсами, я понял, что она должна быть сейчас одна. Я переместился на СЗ, а затем перенес девушку.

— Ой! — вскрикнула она, оказавшись на СЗ полностью обнаженной, и начала старательно прикрывать своими маленькими ладошками уже не такие маленькие формы. Как джентльмен я отвернулся, на что получил раздраженное фырканье в спину. Женщины…

— Вот держи! — сказал я, протягивая свиток ей, не поворачивая корпуса и головы. — Возвращайся обратно, пока тебя не начали искать, и спрячь свиток, с его помощью мы будем переписываться.

Мирослава взяла свиток из моей руки. А затем быстро прислонилась своей грудью к моей голой спине, обняла меня за шею, приподнялась с помощью рук, едва не задушив меня, и чмокнула в щеку. Затем прислонилась губами к моему уху и прошептала.

— Спасибо! Я люблю тебя!

Затем исчезла, вернувшись на КВВ. Через пару минут она отписалась, что все нормально, никто не заметил ее исчезновения. Так началась наша операция по проникновению на территорию местных государств.

Из последующих писем оказалось, что всех сдал Лучезар, которого я еще давным давно победил в Дмитрове на дуэли. Он увивался за Мирославой достаточно долго. Сначала была объявлена помолвка со мной, а я был бароном по родословной, затем и Мирослава обрела эпическую родословную, правда, без статуса. Ее статус поднялся до небес. Сын даже богатого новгородского барона уже ей никак не подходил. А Мирослава и раньше не была уродиной, сейчас же стала писаной красавицей. Лучезар, весь извелся на … а потом решил напакостить, рассказав о редкой красавице новгородскому барону. Яромир, несмотря на имя, мирным совсем не был. Толстый и уродливый мужчина солидно за сорок прибыл в Дмитров, увидел Мирославу и влюбился. Он просил ее руки и сердца, но получил решительный отказ. Тогда барон решил просто украсть девушку. Сам он переместился в Великий Город Новгород, чтобы подготовиться к грядущей свадьбе. Гостей было много, да, Яромир был очень заносчивым и не особо нравился соседям, но он был бароном, поэтому другие бароны решили проявить уважение. Даже был представитель виконта, который правил землями неподалеку.

Перед свадьбой невесту держали взаперти, чуть ли не в темнице. Но тут мы схитрили, мне даже пришлось просить о помощи Лейта. Я перенес Мирославу на СЗ, а Лейт смотрел, что происходит в темнице. Он же ни во что не вмешивался, просто смотреть МЗ ему не запрещал. Когда была обнаружена пропажа невесты, стража засуетилась. Даже забыли запереть дверь. Мирослава вернулась обратно в деревянной бочке. В этой бочке, иногда возвращаясь на СЗ, если стража была слишком близко, она добралась до винного погреба, который оказался достаточно большим для установки стелы. Едва это произошло, я телепортировался в погреб через океан. Из пространственной сумки я передал Мирославе одежду. Затем вызвал с СЗ своих работников и парней-призывателей. Мы быстро взяли в плен работников погреба, а затем несколько стражников. Всех заменили на моих работников славянской или европейской внешности. Они помогли Мирославе вернуться обратно, где она притворилась, что пряталась под кроватью, а первые стражники ее не заметили. В это время я с работниками сделал из винного погреба небольшой плацдарм для будущей атаки.

Свадьба была роскошной, невеста появилась в роскошном красном сарафане. Всех ослепила ее красота. Гости даже начали ревновать, но Яромир был известен своей жестокостью и мстительностью. В общем, Мирослава спокойно прошла через знакомство с другими аристократами и не рыпалась. Барон думал, что она уже смирилась со своей судьбой, и предвкушал первую брачную ночь. В это время мои люди уже заменяли слуг и охранников барона. В праздничной суматохе этого не заметили. Под видом слуги я проник в спальню молодоженов и спрятался за тяжелой плотной занавеской. Ждать долго не пришлось, видимо, Яромиру не терпелось уединиться со своей новоиспеченной женой. Когда же он бросил Мирославу на кровать и принялся снимать с нее платье, настало мое время. Я медленно вышел из-за занавески, подошел к ублюдку и вонзил нефритовый нож ему в спину. В то же самое время Мирослава начала зажимать ему рот. Тот несколько раз ударил девушку, но за это время получил несколько ранений в спину. В его легких уже не было воздуха. Яромир захрипел и завалился на бок. Мирослава выбралась из-под него и со слезами на глазах просилась ко мне.

— Я так испугалась! — тихо проговорила она.

— Выпей, — сказал я, протягивая ей исцеляющее зелье. Эта тварь нанесла девушке не мало повреждений, едва не опустив ее здоровье до нуля. Хорошо, что она была эпического ранга и имела относительно крепкое тело. — А сейчас нужно сделать все быстро.

Я спрятал труп бывшего барона в пространственную сумку. Не мешкая, мы выбрались из спальни, мои работники уже очистили коридор от посторонних. По витиеватым ходам внутренней дворцовой площади, где стояла стела. Была ночь, работники мои были довольно высокого уровня, стража стелы продержалась меньше минуты. За праздничным шумом никто не заметил боя. Вообще, здесь все было сделано по уму. Почти как у меня в Олимпе. В эту часть дворца вообще никто не допускался, кроме барона. Поэтому, кроме охраны, людей здесь не было. Избавившись от охраны, мы подошли к стеле.

— Давай! — поддержал я Мирославу.

— Может быть, ты? — спросила девушка.

— Нет, — я помотал головой. — Еще рано. Тем более, это все и так станет моим, когда мы поженимся.

— Хпф… — фыркнула Мирослава и прикоснулась к стеле.

К этому моменту стела уже не имела хозяина, он умер. Как центральная стела государства, она имела приоритет над всеми остальными. Да, у назначенных старост была какая-то форма автономии, еще бы каких-то десять минут, и они смогли бы получить второстепенные стелы под свое собственное управление. Тогда бы все поняли, что барона уже нет в живых. Окончательно нет. Но Мирослава успела занять его место и получить все нужные привилегии.

— Ну, баронесса, как себя чувствуешь в новом статусе? — улыбнулся я.

— Чудесно, барон! — рассмеялась она. — Теперь никто не скажет, что ты женился на девушке ниже себя по статусу…

— Я и никогда не думал о твоем статусе, — серьезно произнес я. — Ты хороша и без всякого статуса.

— Насколько хороша? — сказала Мирослава и потянулась ко мне, заключив меня в объятия.

— Намного! — ответил я первое, что пришло в голову, вопрос застал меня врасплох.

— Послушай, жених мой, — ласково проговорила девушка, пронзительно глядя мне в глаза. — Ты лишил меня сегодня первой брачной ночи, как ты будешь это компенсировать?

— Погоди, Мирослава, — остановил я ее. — Ты же знаешь мое отношение. Тебе придется дождаться совершеннолетия.

— Слишком долго! — продолжила напирать она.

— Я все сказал! — раздраженно ответил я.

— Х-хорошо… как скажешь, дорогой… — полушепотом произнесла Мирослава, слегка опустив голову.

— Хорошая девочка! — кивнул я и погладил ее по голове, услышав обреченный вздох.

* * *
Ночью мы продолжили зачищать дворец от всех, кто мог представлять угрозу новой власти. Отдельные люди были связаны и брошены в темницу. Большинство были убиты, а так как стела находилась под контролем Мирославы, даже если бы они на ней воскресли, пользы от этого бы не было. Она пообщалась с ними и обещала воскресить через пару месяцев, когда ситуация устаканится. Но некоторых пришлось и устранить, раз и навсегда. Эти люди не заслуживали жизни ни в одном из миров, не заслуживали они и посмертия.

Гости разъехались на следующий день, так и не дождавшись хозяина. Но все все поняли. Будь у них такая красивая супруга, они бы неделю от нее не отрывались. После отбытия гостей многие осознали, что куча новых людей во дворце вовсе не прибыли с гостями. Но было уже поздно. Зачистка дворца продолжилась. Недовольные были подавлены. Городская стража об этом ничего не узнала. Были назначены новые руководители на все важные посты, делала это Мирослава, имея полную власть. Местные не были знакомы с тем, что кто-то на КВВ может умереть окончательно, они предположили, что супруга барона взяла того под каблук и решила сделать все по своему. На новые должности люди назначались по одному. Рядом с Мирославой на подстраховке были мои работники, да, и я сам присутствовал, надев белую маску, скрывающую имя и уровень. Если мне казалось, что кто-то был слишком подозрительным, от него немедленно избавлялись. Уже через две недели власть Мирославы полностью укрепилась. К этому времени я уже нашел телепорт на обратную сторону и переместился в местные государства на обратной стороне. Оставив несколько стел деревень в глухом месте, я переместился в регион Древней Индии, до которого оказалось не так уж и далеко. Из этого региона я решил поехать в другую сторону, чтобы закончить окружение территорий землян на обратной стороне.

В Северной Америке к этому моменту братья Джонс развернулись на славу, индейских, белых и афроамериканских игроков набралось уже под нашими знаменами больше двенадцати тысяч человек. И передо мной встала реальная проблема нехватки эроса для того, чтобы всех их в призывателей продвинуть. Однако, в этом плане у меня появилось небольшое преимущество, так как местные государственники уже больше пяти лет на КВВ развивались, да, и с самого начала, как я понял, МЗ дал им много ништяков, уровень у них был в среднем выше, чем у местных на земле игроков. И тут вылезли два важных момента — чем выше уровень, тем больше эрос зарабатывает человек, а также, тем больше ОД ему нужно для воскрешения. Получилось, что местные государственники в большей степени нуждались в Очках Духа и могли заплатить за них большую цену. В результате ОД через свои точки продаж я мог продавать в местных государствах по вдвое более высокой цене. Я не стал упускать этот момент, на новые земли переносились местные деревни, в которых воскрешались призыватели, они получали в руки деревенскую стелу и телепортировались в другой город, где история повторялась. Буквально за несколько дней мои люди открыли филиалы торговой сети в десятках городов. Да, вести деятельность в новом месте было сложнее и опаснее, у меня не было столько репутации у них, но если не выходить за пределы города, торговля могла быть относительно безопасной. Во всех моих филиалах на территории игроков уменьшились квоты на продажу ОД и выросла цена, а также снялись квоты на покупку ОД и также увеличилась цена покупки. Мои люди пылесосили все доступные ОД на рынке, чтобы затем продать в местных государствах. Кос и Мо написали мне уважительные письма, в которых жаловались на свою судьбу и нагрузку, но обещали хорошо поработать. В ответ я обещал влить больше денег в министерство финансов.


Глава 2 Свадьба


Вскоре наступил день уже моей собственной свадьбы с Мирославой. Я объяснил Владиславу сложившуюся ситуацию, и дабы не создавать лишних слухов, свадьбу решили сыграть достаточно скромно. Были только свои, в общем-то. Сначала обряд бракосочетания провели в Дмитрове, там собрались родственники и близкие друзья Владислава, у его дочери особо друзей не было. Также собрались несколько мэров ближайших городов, у которых с Владиславом было доверительное общение. Когда невеста произнесла свое решительное «Да!», в заклинание свитка помолвки вступило во вторую фазу. Довлеющий над нами, как дамоклов меч, дедлайн свадьбы исчез, по нашему обоюдному согласию Мирослава стала моей женой и передала все свое имущество мне в управление. Наш статус барона и баронессы остался, только Мирослава стала просто баронессой по праву жены, а я стал бароном второго уровня, так как под моим управлением было двадцать регионов, а не десять. Особых бонусов не получил, только прибавка +1 ко всем характеристикам. Что-то поменять на территории местного баронства, захваченного нами, мы уже не боялись, так как все ключевые руководящие позиции уже были заняты новыми людьми, которых ставила на должность Мирослава, а не Яромир. Естественно, ради своей должности, они будут молчать. Тем более, плохого ничего не случилось, наоборот, преимущества Олимпа и моих советников распространились и на новую территорию, все были только в плюсе.

А затем я пригласил всех гостей в Олимп, там нас встретили доверенные мне люди и игроки, в том числе Лю Чен и Спаун. Друзья были очень удивлены молодости невесты, но виду не показали. Еще больше их поразили гости, у которых через одного невозможно было увидеть уровень. На свадьбе присутствовали и мои легендарки, Мурка, Мань Бао, Карилла, Фу Сяотун и другие условные члены моего гарема, которых я толком и не знал. А Харония… ее по понятным причинам не было… Девушки откровенно завидовали Мирославе, но уже ничего нельзя было поделать. Она прочно заняла позицию первой жены, хотя и была моложе всех присутствующих. Фема и Эль не составляли конкуренции в силу своего особого статуса, а Мурке в целом было все равно, она была одной из первых моих женщин на КВВ и пользовалась непререкаемым авторитетом.

Нас долго поздравляли, особое внимание уделили красоте моей супруги, затем все пили, пиво и вино лились рекой. В конце концов, половину гостей слугам пришлось уносить в гостевые комнаты в бессознательном состоянии. Знатно наклюкался и я сам, в основном из-за того, что были разбережены старые душевные раны. Когда на плече Мирославы я еле-еле добрался до нашей спальни, контроль над телом был почти полностью потерян. Девушка бросила меня на кровать и хотела уже воспользоваться моим положением, стянув вещи с нас обоих. Но тут ее ждал облом, работать отказалась не только моя верхняя голова. Некоторое время Мирослава потыкала своим маленьким пальчиком в моего младшего брата, но по неопытности поднять его не смогла. Обиженно вздохнув, она устроилась на моем плече, закинула на меня свою белоснежную и гладкую ножку и уснула. На следующее утро мы притворились, что ничего не было. Ей было стыдно за то, что она в первый же день супружеской жизни решила нарушить один из моих важных принципов, а я стеснялся того, что весь такой могучий в постели Арес не осилил мелкую пакостницу. Оно и к лучшему!

Гости со стороны Владислава, да и сам он отправились прогуляться по Олимпу, а я занялся государственными делами, в которых мне теперь помогала Мирослава. Да, Фема многое знала и была хорошей помощницей, но знания ее были лишь энциклопедическими, нельзя было сказать, что она прям умна. Творческая мысль и умение задавать вопросы делали из Мирославы более подходящего помощника в управлении страной. На худой конец, к ее услугам всегда были советники. Потом девушка телепортировалась в Новгород, а оттуда я призвал ее на СЗ, а далее мы переместились на Землю. Где и решили провести свой медовый месяц. Пока что в целях безопасности я решил не покидать Новую Зеландию, но и на ней для Мирославы хватало развлечений. Хотя и приходилось задействовать много охраны, памятуя прошлый случай. Также моя супруга и легендарки в общественных местах начали надевать маски и большие солнцезащитные очки, как и я сам. Учитывая окружающую нас охрану, вчетвером мы походили на каких-то звезд шоу-бизнеса. Было очень весело.

Между тем, свои обязанности государя я не забывал. Совмещая отдых и работу, я продолжал двигаться вдоль границ территории землян на обратной стороне. Седьмой месяц объединения подошел к концу, и мне таки удалось выкроить достаточно денег, чтобы двенадцать тысяч американских игроков, вставших под мое крыло, стали призывателями. Самому мне было далеко туда телепортироваться, но небольшие отряды моих местных подданных двинулись дальше вдоль барьера, если по земным континентам считать, то на север, в северные штаты США и на территорию Канады. Что считать севером или востоком на КВВ я так и не понял. А за Канадой, по идее, шли территории Гренландии и Исландии. Там я планировал развернуть наем новых игроков. Мой отряд местных наемников уже увеличился до 15-и тысяч человек, первые пять тысяч из которых были очень опытными. Они остались помогать в прокачке призывателей-игроков, остальные отправились несколькими отрядами также в сторону Канады, по пути захватывая местные деревни или разбивая армии неугодных игроков. Через неделю все они будут телепортированы тремя большими отрядами в новую область в три разных сектора, где будет начата вербовка новых игроков.

Японцы таки прознали, что на их территориях объявились мои люди. Началось собираться сопротивление из игроков, но японцы занимали целых сто пятьдесят регионов. С самых отдаленных регионов добираться до меня нужно было больше десяти тысяч км. Кроме того, нужно было еще защищать свой тыл, выделить много сил корпорации и семьи Японии не могли. Пока что делались осторожные выпады в мою сторону. Мои отряды в основном уклонялись, но иногда и давали отпор. Самые лучшие укрепления моих сил были расположены на побережье, но и в центральной части региона было построено несколько крепостей. Также были высажены заградительные полосы из бамбука. Он и на Земле рос довольно быстро, а на КВВ бамбуковые ростки, будто растительными стероидами накачали. Они вырастали более десяти метров буквально за считанные дни при довольно плотной посадке. Естественно, заросли бамбука надо было не только вырубать, но и зачищать, выкорчевывать или сжигать. Сам по себе он рос в строго ограниченных МЗ зонах, чтобы не мешать другой флоре, однако, человек мог и пересадить его, расширив зоны. А уже на новой территории бамбук обосновывался чрезвычайно быстро. Первые игроки порубили его до основания, пока армия передвинулась, последним уже приходилось рубить бамбук заново или ступать на острые края. Выжигать заградительные полосы было проблематично, на КВВ лесные пожары заканчивались довольно быстро, не затрагивая большие площади, а если какой-то из ростков выживал, на пепелище он рос еще быстрее.

Пользуясь зарослями, мои люди устраивали засады. Сам же бамбук использовался в строительстве высоких стен, реально высоких, в десятки метров в высоту. И делалось это довольно быстро. Да, враг мог использовать бамбук для производства высоких лестниц, но забираться по лестнице под градом стрел — то еще удовольствие. За счет вливания большого количества эрос, полученного с продажи военных облигаций, бойцы моих призывателей были намного более высокого уровня, чем у противника. Хотя экспансия значительно замедлилась, но не остановилась. К тому же постоянно формировались новые отряды ополчения, которые шли захватывать китайские деревни. И самым главным преимуществом моего положения были рядом находящиеся китайские земли. За эрос я нанимал китайских игроков и даже небольшие китайские кланы, которые обязались сдерживать японцев, а также наносить им точечные болезненные удары. А китайцам это и в радость было. Сто лет прошло после событий угнетения японцами китайского народа, а эти ребята все еще помнили это. Никто не забыл унижение тех лет. Ребята то мстительными оказались.

В это же самое время мы строили верфи и корабли. Местные, в отличие от игроков, могли двигаться вдоль кромки берега, не заплывая дальше в океан. Это стало еще одним моим преимуществом, перемещение на кораблях даже с помощью весел было намного быстрее, чем пешком. Телег же с лошадьми на КВВ было очень мало, и их приходилось задействовать в торговле, по большей части. Все армии маршировали на своих двоих. А если был попутный ветер — вообще сказка. В общем, образовались отряды узкоглазых викингов, которые вычищали деревни местных вблизи океана, а иногда нападали и на игроков. На Земле японские СМИ при поддержке американских взвыли. В ответ я, впервые с обновления, записал официальное обращение, в котором описал то, что произошло между мной и Накамото, дав свою интерпретацию событий и почву игрокам всего мира, в том числе и японским. В кадре появилась даже Мирослава, отхватив себе немалую долю популярности. Фотографии с ее лицом быстро заполонили интернет, появились многочисленные мемы и арты. В том числе, благодаря ее смазливому личику, мое видео стало вирусным и облетело весь мир. Естественно, официальные представители Японии все отрицали и выдвинули иск о клевете, но мне, как и многим игрокам было все равно. В данном случае, прелестное личико почти ребенка сыграло свою роль в том, на чью сторону встали игроки. На КВВ некоторые игроки даже стали отказываться от участия в военной кампании против меня.

Экономика Земли к этому времени уже полным ходом катилась под откос. Уже каждая собака на планете знала, что с миром происходит что-то неладное. Назревал еще один глобальный экономический кризис. А если кризис, будут и вооруженные конфликты между корпорациями. Люди старались запастись продуктами. Одни постарались не брать кредиты и закрыть имеющиеся из-за страха потерять работу, другие на полных оборотах брали новые кредиты, ожидая инфляции, после которой отдавать будет меньше. Подорожали не только продукты питания, дорожало все физическое и товары первой необходимости. Вещи относящиеся к предметам роскоши, напротив, немного подешевели. Но не все, золотые украшения, как и золото само по себе, дорожали. Дорожали металлы, сырье, а зарплаты падали. Мир находился в тревожном ожидании будущего. Вместе с тем, текущий кризис был не таким, как в прошлые разы. Компании старались не тратить ресурсы на войну в реальности, большая часть финансов уходила на военные кампании на КВВ. И здесь в выгодном положении находились корпорации России, Китая и Индии. Частично Южной и Северной Кореи. Они могли получать от меня достаточно много эроса за ресурсы. Больше всего России и Китаю повезло, на территории которых были нужные мне металлы. Еще одним островком стабильности стала Новая Зеландия. Мои торговцы таки добрались до ее территорий, с этого момента многие услуги я уже оплачивал эросом по крайне выгодному для обеих сторон курсу. Полиция, военные, чиновники — все были на моей стороне. Как бы японские и американские власти не старались раскачать лодку, никто не хотел, чтобы курица, несущая золотые яйца, упорхнула от них.

Подошел к концу восьмой месяц. Ко мне прибавились пятнадцать тысяч исторических игроков призывателей. Мои филиалы появились уже на территориях Шотландии и Англии, немного дотянулись и до испанцев с французами, в скором времени будут обнаружены скандинавы. Пятнадцатитысячное войско местных должно было через неделю переместиться на новые локации. Сам же я почти закончил пересекать египетские земли. Здесь я тоже решил собрать пятитысячный корпус, чтобы привлечь на свою сторону исторических египетских игроков, которые появятся в девятом месяце. Я также понял, что все окраинные земли принадлежали более древним историкам. Исторические личности двадцатого века, независимо от страны, сконцентрировались в центре обратной стороны. И там, судя по всему, кипели нешуточные бои. Лезть в это пекло я не собирался. В принципе, именно мое государство включало в себя почти тридцать регионов в греческо-персидском секторе. А также десять регионов под управлением Мирославы. Да, у меня было разбросано множество деревень по сотням регионов, но они не были прям частью моего государства. Были даже некоторые регионы под полным моим контролем, но они находились слишком далеко и могли играть лишь роль колонии. На современной стороне под моим управлением не было ни одного полноценного региона. Все регионы я делил с кем-то, с союзниками, нейтралами или врагами. Японцы, кстати, так и не смогли сковырнуть мою оборону. Более того, вспомнив многолетние противоречия и вражду японских корпораций с китайскими, к войне на КВВ начали подключаться и другие китайские кланы. Практически каждый из них подписывал соглашение, что не будет нападать на мои деревни, а также не будет препятствовать мне в захвате местных деревень, если я не буду трогать игроков. Взамен я предоставлял им солидные ссуды в эрос под очень низкий процент. Ситуация сложилась таким образом, что японцам даже пришлось отступить от своих изначальных границ. Истерия в СМИ достигла нового уровня, но пока никто не планировал воевать на Земле.

Практически на всех моих территориях мои армии проводили активную экспансию. Получая регулярную поддержку из Греции и Персии, первая индийская армия, наконец, смогла выйти из обороны и перейти в нападение, после того, как давление на нее было ослаблено. Первая и вторая тайские армии вообще никогда не переставали воевать, они также активно действовали против индийских исторических игроков. Чилийская и аргентинская армии также активно сражались, как и бразильская. Отдельно стоит отметить четыре американских армии и две канадских. Они располагались достаточно близко, иногда даже телепортировали друг другу несколько десятков или сотен самых элитных воинов для сражения с сильным противником. При полной пассивности местного населения, сопротивление нам оказывали местные игроки. Но они были разобщены, не имели единого управления и средств связи, поэтому постоянно проигрывали. Ко мне присоединялось много поверженных игроков. Параллельно с этим менее боеспособные, но более многочисленные отряды ополчения захватывали местные деревни одну за другой. Армии других миров нападать будут именно здесь, как я понял. Поэтому мне нужна была сильная и многочисленная армия, а также укрепленные тылы. Да, я мог бы пойти на подлость и отдать армиям из других миров своих врагов на съедение, но таким образом я только укрепил бы силы противников и их решимость к завоеванию. Остановить врагов нужно было прямо на границе нашего мира, чтобы задумались о последствиях нападения.

СЗ также развивалась. Получив доступ к местным государствам, я смог найти для СЗ-спутника редкую деревню. Каждый день теперь у меня появлялся дополнительный житель. Уровень жителей менять я не стал, работников катастрофически не хватало. Еще пару дополнительных слотов заняли простые хлопковые футболки и штаны. Мне удалось договориться с одной из небольших фабрик в Австралии на пошив одежды. Я им отгружал чистейший хлопок, они из него делали футболки и штаны и отправляли мне. Другая фабрика мне ткань поставляла. Оплату производил сырьем, то бишь, хлопком, который очень быстро рос на КВВ. Некоторое время назад у меня появились высокоуровневые агрономы, которые могли немного ускорять рост растений и их урожайность. Также у них были заклинания по быстрому сбору урожая. Конечно, не современная сельхоз техника, но многократно быстрее, чем собирать вручную. Современные футболки и штаны начали пользоваться большой популярностью на обеих сторонах. А также хлопковая ткань. Благодаря ей мне удалось высвободить многих ремесленников с создания ткани на ее зачарование на защиту от загрязнения ткани, а также на укрепление, чтобы ткань было сложнее порвать или случайно испортить. Последнее было особенно актуально, на КВВ люди были сильнее, чем на Земле, одно неловкое движение и рубашка могла лопнуть, или брюки. Следующие на очереди были лен, шерсть и нейлон. Нейлона на КВВ не было, завозить его придется с Земли, но он нужен был. Например, для производства луков. Я поставил задачу Кулу переделать ткацкие станки, а также остановил создание новых ткацких станков. Скоро они будут без надобности нам. Приятным дополнение для меня стала возможность перемещать взмахом руки сырье или предметы перед собой в пределах десяти метров прямо на СЗ-спутник. Больше не нужно было мучиться с тарой. СЗ-спутник заполнялся сырьем, а потом на другой стороне я его высвобождал прямо на пол склада.

Неприятной новостью стало обнаружение Спартака и Суллы. Они теперь обитали на римской территории, где активно «просвещали» исторических игроков Рима по поводу моей деятельности и возможностей. Римляне очень тепло приняли постулаты Мухаммеда о правильной жизни, и менять это им не очень хотелось. Поэтому римляне отбросили давнюю вражду и собирали большие армии, которые связали боем мои греческие и римские армии. А без сильных армий мои военачальники были вынуждены прекратить захват городов. Каждый день к фронту по обеим сторонам подтягивались подкрепления. Когда я уже собрался взять дело в свои руки и нанести несколько серьезных поражений римлянам, я внезапно получил сообщение от Лейта, что он будет ждать меня и Мирославу в Олимпе. Не зная, чего ожидать, я дал задачу Мурке взяться за римлян, при необходимости, ей можно будет вызвать подкрепления из числа тайских армий. Сам же отправил Фему и Эль на Землю и телепортировался в Олимп, где меня уже ждала Мирослава.

Лейт скептически оглядел нас и велел переодеться в простое рубище, подобное тому, которое было на мне в первый день на КВВ. На наши вопросы ответа мы не получили, лишь уверения в том что нам не о чем беспокоится. Я знал что с Лейтом спорить чревато да и он всегда мне помогал, так что вряд ли готовил какую-нибудь подлость. поэтому мы выполнили его просьбу. Все свои вещи и вещи Мирославы по его совету, я передал на хранение Кларе и Мане, даже пространственной сумки не осталось. А затем Лейт сотворил какое-то разноцветное заклинание и буквально запихал нас с девушкой в появившийся перед нами матово-белый портал. Вот тут мне внезапно стало плохо. Мир передо мной пустился в пляс, и мои внутренности начали выворачиваться наизнанку…


Глава 3 Знакомство с империей эльфов


Открыл глаза я в каком-то небольшом домике из деревянных бревен. Кроме того, что он был очень маленький, едва ли двадцать квадратных метров, домик был довольно уютным. На окнах вполне пригодное остекление. Когда я сел, то увидел, что за окнами были высокие деревянные и каменные дома. Как я понял, вокруг домика имелся дворик, в пару соток — не более. Но иметь такую недвижимость прямо в густонаселенном городе, судя по соседним постройкам, — дорогого стоило. Дворик окружала трехметровая каменная стена. Внутри самого дома все было довольно прилично, но просто. Голубые занавески, белая скатерть на столе, несколько табуреток. Я лежал на большой кровати, заправленной белой простыней. Мирослава мирно лежала рядом, и медленно открывала глаза.

— Ну что, проснулись? — где-то рядом прозвучал голос Лейта. Вскоре появился и он сам, войдя в дверь.

— Типа того, и где мы? — ответил я принимая сидячее положение..

— В эльфийской империи, подробности получите из этого свитка, — ответил хранитель и протянул мне свиток. — Также в этом свитке все, что нужно вам знать о вашей легенде. И так же все что вам нужно знать о самой академии. В общем, вы будете моими племянниками, которые раньше жили в маленьком герцогстве почти на окраине КВВ. Никто не должен знать, что вы из мира, который еще даже не столкнулся с катастрофой.

— Стоп, — помотал я головой, — эльфийской? Здесь живут эльфы?

— Да, — улыбнулся лейт, — я знаю что у вас в мире они практически мифические существа, но ты уже видел свою Элеонориель, и понимаешь что эта раса реально существует.

— Хмм… понятно! — проворчал я. — А как мы здесь оказались?

— Скажем так, — Лейт постучал пальцами по столу. — У меня есть свои ходы, о которым вам не нужно знать. Через два месяца вы поступите в Международную Академию Порядка. Она находится в имперской столице. А пока вам нужно привыкнуть к миру, который уже встроился в общую систему КВВ. Не пытайтесь ничего узнать о том, что ждет вашу планету. Рассказывать об этом здесь не принято, начнете расспрашивать, возникнут лишние подозрения. И да, вот вам браслеты, наденьте их перед выходом. Они скрывают ваш ранг и титул, а также частично уровень. Слишком бедно вы выглядите для аристократов, пусть и не особо высокого уровня по местным меркам. И вот вам пространственные сумки. Здесь они очень дороги, не светите ими лишний раз. Да, и в крупные города с этими браслетами не суйтесь. Максимум, в столицах или в еще меньших городах гуляйте.

— Слушай, Лейт, — обратился я к мужчине. — А зачем мне все это нужно? Учеба в академии в другом мире.

— Арес, твой мир очень маленький, — со вздохом сказал Лейт. — Я долго к этому готовился. У меня есть и другие, так сказать, младшие партнеры, но твой потенциал на данный момент самый высокий. Видишь, я даже потратил свою квоту на ученика в академии на твою жену. Скажу честно, ее личный потенциал даже перспективнее твоего. И удача. Однако, в этом мире все решают большие силы. Да, некоторые люди, которых я готовил, меня предали и забыли, но по большей части они просто не справились. Сила других миров сломала их решимость, разбила их армии, обратила в бегство. Я уже много лет безуспешно пытаюсь восстановить свой мир, я не уверен даже на 50 % в твоем успехе, а также в том, что ты действительно поможешь мне, когда получишь необходимую силу, но я обязан постараться. Академия же нужна тебе для того, чтобы обрести связи. В одиночку ты не справишься, тебе нужны союзники и защитники. Я не уверен, что ты обретешь их здесь, но попытка лучше, чем бездействие. Ну, все. В свитке есть все, что тебе нужно знать. Осваивайся пока. А я пошел.

С этими словами Лейт разорвал ткань пространства и исчез в трещине. Я остался сидеть на кровати, сзади меня обняла Мирослава. Я положил свою руку на ее и похлопал.

Слышала? — поинтересовался у нее.

Да, — ответила девушка.

Что скажешь?

А, что говорить. Он прав. Будем действовать так как онс казал.

Я лишь хмыкнул в ответ и взял браслет со стола. Он представлял собой довольно простое на вид бронзовое кольцо из двух половинок на защелке. Я надел его и помог надеть Мирославе. А потом мы принялись учить свою легенду.

Через пару часов я услышал урчание живота рядом.

— Голодна? — улыбнулся я.

— Чуть-чуть, — смущенно призналась Мирослава.

— Ладно! — сказал я и потрепал ее по голове. — Хорош тут сидеть, за пару месяцев выучим. А пока можно и прогуляться.

Город оказался большим, очень большим. Однако, хоть по классификации КВВ он являлся Столицей второго уровня, на самом деле это был лишь маленький провинциальный городок, на каких-то два миллиона жителей. Управляла им, как и двумя сотнями прилежащих регионов, виконтесса второго уровня, назначенная императрицей эльфов. Вообще, в этой эльфийской стране, которая называлась Элеверийская Империей, многие государственные посты занимали именно женщины. Ну, и естественно, никакой толерантности в отношении к другим народам. Все важные посты занимали исключительно в эльфы. Впрочем, как я понял, то же самое относилось и к другим империям, как нелюдей, так и людей. То есть, назначенный мною кентаврам автономный округ, скорее, являлся исключением, чем данностью. Вопреки ожиданиям, Столица Кимберия (не путать с реальной столицей государства — Имперской Столицей первого уровня Эльвеолом) — город, в котором находилась резиденция Лейта, купленная им в незапамятные времена, когда Кимберия была только Великим Городом пятого уровня, располагался на равнине, а не на деревьях. На огромных деревьях располагались более крупные города, населенные, преимущественно, эльфами разных народностей. А здесь жило большое количество мигрантов, среди которых было много тех, кто не был учтен в городской статистике. Особенно людей. Поэтому мы не особо выделялись на общем фоне.

Но, прежде чем выйти на улицу, я решил проверить свои возможности. Попробовал перенестись на СЗ. Получилось! В интеллектуальном меню увидел, что могу перемещаться теперь в земной мир на территории КВВ, саму планету Земля и в эльфийскую империю. Был у меня один резервный слот под предметы, и он теперь ушел на браслеты мой и Мирославы, по сути, они одинаковые были. Возможность легко возвращаться не только на мои территории, но и на Землю в текущих условиях для меня было манной небесной. Пространственные сумки я тоже уже мог перемещать на СЗ, вот только все предметы из нее выпадали при перемещении, кроме тех, которые доступны для перемещения. К сожалению обычного свитка из местной бумаги среди них не было. Не догадался.

Вернулся к эльфам, свиток с легендой, придуманной Лейтом, тщательно спрятали в доме, затем вышли в город. Я глянул на жужжащую вокруг толпу людей. Основная масса людей была уровнем далеко за десятый, двадцатых и тридцатых уровней тоже было много. Это дало мне четкие представления о том, против каких сил мне придется бороться, когда земной мир соединится с остальной частью КВВ. Да, понятно, что это имперский город, а империя содержит в себе тысячу миров, естественно, у каждой империи денег куры не клюют и имперское население, даже самое бедное, богаче тех, кто находится на окраине. Я предположил, что нападать на меня будут не солдаты империи, для них достаточно вооруженных конфликтов и в центре КВВ, а армии периферийных государств, которые всего несколько лет или десятилетий тому назад ничем не отличались от земного мира. Да, скорее всего, эти миры уже захвачены еще более «старыми» мирами и более крупными государствами, но была надежда, что местное население еще не было до конца ассимилировано и потенциальный враг не мог направить против меня все свои силы. Опасения были по поводу небольшого десанта из какой-нибудь империи, который мог бы сломать хребет даже крупным армиям маленьких миров. Надо будет провентилировать данную ситуацию, начинаю понимать, зачем Лейт отправил меня в международную академию. Если я смогу заручиться поддержкой сильных мира сего, защищаться будет легче. Нет, совсем праздно жить мы не сможем, империи будут действовать руками своих сателлитов, но нужно сделать главное — недопущение появления имперского десанта близ моих территорий.

Дальше меня удивили местные цены, особенно на продукты питания. Таким нищим я не чувствовал себя со времен первого дня обновления. Нет, с моими финансами я мог жить с Мирославой здесь довольно безбедно, даже на широкую ногу. А вот обеспечивать всех моих работников с СЗ уже будет накладно, если сказать, что проблематично. Расспросил уличных торговцев, те, в основном, были охочи поболтать, независимо от расы. Как оказалось, урожай в Элеверийской Империи снимают также, как и на Земле, то есть, один-два, в особых районах — три раза в год. И это — основные продукты, типа зерновых, овощей и фруктов. Однако, некоторые виды растений цветут только раз в несколько лет или десятилетий. В некоторых областях даже бывают зимы. То есть, вечнозеленого лета и нескольких урожаев в месяц, как сейчас происходит в земном мире, нет и в помине. Так и этак прикидывал, с чем это может быть связано, но не нашел логических причин. Значит, нужно готовиться к тому, что в будущем урожая будет куда меньше. Как минимум, это случится после катастрофы на Земле, как максимум, после открытия барьера и присоединения земного мира к остальной части КВВ. Нужно ориентироваться на эти две даты. А какие еще будут изменения? Пространственные сумки здесь дороги? В связи с тем, что их больше не выдают? Или с тем, что часть из них перестает работать после объединения с остальным КВВ? Обе ситуации неприятны. Нужно будет поставить задачу своим людям стараться отбирать у неприятеля любое пространственное оборудование. И вообще, делать запас пространственных сумок и сундуков.

В общем, немного подкрепились в дешевой, но дорогущей по текущим земным меркам забегаловке, заправлял ей какой-то полурослик. Но не гном и не хоббит. Это мне МЗ переводил. Конечно, у них на КВВ было другое имя, труднопроизносимое для землянина, но подсознание их как-то обозначало в гномов, эльфов и хоббитов. Даже видел зеленокожего орка. А вот хозяин маленькой кафешечки от всех отличался, низкий, но не широкий, как гном, однако, не худощавый, как гоблин. Весь такой спортивный и подтянутый. Либо гном гимнаст, либо хоббит бодибилдер. И название его расы было непереводимо, в интерфейсе стояли вопросительные знаки. Спрашивать название не стал, чтобы не спалиться. После обеда решил глянуть на местную инфраструктуру. Уплатив тысячу ОД, довольно быстро и просто зарегистрировался в местной торговой гильдии, ремесленная была отдельной и предназначалась для свободных художников, промышленная гильдия также управлялась отдельно, но там были именно хозяева мануфактур, от мелких кустарных мастерских с едва ли десятком сотрудников, до огромных промышленных предприятий, в цехах которых трудились порой миллионы разумных. При регистрации я получал возможность торговать одним типом товара, за каждый следующий тип товара нужно доплачивать пошлину. Кроме того, я подписал магический контракт, по которому обязан был уплачивать 10 % налог с оборота под брендом зарегистрированной компании. Сумасшедший налог, в общем-то, но и я не собирался торговать ширпотребом, а намеревался найти товар, на котором можно было бы сделать несколько концов. Те же самые крупы или фрукты. Но мне нужно было что-то более простое в транспортировке. Тогда я снова обратил свое внимание на Очки Духа. Прошерстил ситуацию и понял, что торговцев, продающих именно ОД, в этом городе не было. Однако, существовал некоторый обменный курс, по которому ОД можно было даже в банке обменять, хотя и взималась большая комиссия. Так вот, в некотором среднем эквиваленте, по которому жители менялись между собой, цена ОД здесь была в десять раз выше, чем у местных государственников земного мира и в двадцать раз больше, чем я закупался у местных на территориях игроков.

Это, все равно, что иметь возможность бесконечно закупаться биткоином в начале например 2017-го и продавать в конце года. Многие мутные личности тогда баснословно разбогатели. Вот такая возможность предстала сейчас и передо мной. Естественно, в банке менять ОД я не буду, не хочу, чтобы одна или несколько больших организаций знали конкретные величины моего товарооборота. Да, при регистрации компании специальный кристалл в гильдии списал параметры моей души, которые невозможно подделать. И налоговая служба будет видеть все мои сделки, но никто не запрещал мне открыть еще одну фирму на ту же самую Мирославу, например, или поставить свою деревню где-то в местной глуши и начать воскрешать там своих подданных для создания разветвленной торговой сети. Некоторые из них могут даже продавать из-под полы. Проверил, в договоре есть масса лазеек. Например, действовал он только на территории Элеверийской Империи, не распространялся на другие эльфийские империи и, тем более, империи других народов. Он действовал только на меня и людей, действующих от лица зарегистрированной компании. Если, скажем, я буду «рекомендовать» купить ОД где-то еще, налоги не платятся. Хотя, могут прибыть и местные жандармы, если прознают про бизнес без регистрации компании.

Отчего такая разница в цене ОД? Все вполне очевидно. Здешние жители были более высоких уровней, поэтому они, с одной стороны, зарабатывали ночью больше эроса, с другой, при смерти им требовалось больше ОД для воскрешения. Никаких отдельных игроков, которые воскресают бесплатно, здесь и в помине не было. Поэтому эрос здесь ценился в куда как меньше степени, чем ОД. Для начала, конечно, мне нужен был какой-никакой стартовый капитал. Я планировал построить на клочке резиденции Лейта небольшую торговую лавку, даже ларечек, товара же у меня совсем немного. Уплата пошлины вполне это позволяла. Для этого отправился в самый надежный, разумеется, гномий банк. Там меня приняли сначала прохладно, потом радушно, даже небольшое количество ОД гномами ценилось. Вполне вероятно, что они — эти гномы, как и я, навариваются на разнице курсов. Более чем уверен, что в Имперской Столице ОД стоят куда как больше. Не в разы, скорее всего, но даже разница в 20–30 % на существенных оборотах дает немалую прибыль. Мне бы банковскую лицензию получить, но она слишком дорогая для меня сейчас. Посоветовали, кроме непосредственно обмена, открыть персональный счет, это бесплатно. Я согласился. Камень, похожий на тот, что был в торговой гильдии, считал данные души, мое имя внесли в реестр банка. Обменяв имеющиеся у мена на руках пятьсот ОД, эрос положили на счет, я попросил воспользоваться уборной при банке. Как уже клиенту, мне разрешили воспользоваться уборной третьего класса. Их вообще было пять видов: 3-го, 2-го, 1-го — класса для обычных клиентов, в зависимости от размеров операций по счету, высшего класса — для дворян, и супер-высшего класса — дворян от Маркиза и выше. Однако, даже в третьем классе были отдельные кабинки. Я снял с себя всю одежду и повесил рядом, затем переместился на СЗ в одном лишь браслете, пространственная сумка и ключ от резиденции остались у Мирославы. На СЗ у меня уже был маленький чуланчик, где я нашел чистые хлопковые футболку и штаны. Переместился в земной мир, запросил в срочном порядке все резервные ОД, не участвующие в обороте. Набралось всего семь тысяч ОД, что было эквивалентно 210 тысяч эрос для игроков земного мира. Перегнал ОД на специальный свиток — местный электронный кошелек, создаваемый МЗ в неограниченных количествах при любой деревенской стеле. Затем вернулся в банк, оделся. Отправился менять эрос, даже с грабительской гномьей комиссией вышло 3,5 млн эрос, что было меньше, чем после уплаты налога при продаже «на улице», но намного больше, чем 420 тыс эрос, которые я бы получил, продав их местным государственникам в земном мире. Один миллион положил на счет для корпоративных трат, из оставшихся денег полмиллиона хотел потратить на торговую лавку, а два миллиона вернуть в казну Олимпа.

Мы с Мирославой отправились домой, петляя между домами, неожиданно для себя мы оказались на какой-то узкой улочке. Прямо за нами были три человека уровнями выше двадцатого, впереди подходили к нам еще трое. Среди них был гопник самого высокого среди шестерых уровня — 28-го, как и у меня. В общем, шестеро призывателей против двоих, а Мирослава вообще была только шестнадцатого уровня. Окружили нас не орки и не гномы, а самые натуральные люди типичной бандитской наружности…


Глава 4 Жирные овцы


— Ну что, попались, голубчики? — произнес главарь гоп-стоп компании. — Мы вас еще у банка срисовали, как и ваши пространственные сумки. О и браслетики симпатичные. В общем, отдавайте все, и мы вас пощадим.

На самом деле, произнес он нечто другое на своем языке, но подсознание услужливо перевело именно так. В любой момент мы могли сбежать на СЗ, но я не хотел палить перед этими гопниками свои способности и уже раздумывал о том, как бы откупиться, гешефт с транзакции я уже получил. Если мне оставят хотя бы браслеты, отдам остальное. Но тут главный произнес фразу, которая предопределила все дальнейшее развитие конфликта.

— О, какая краля! — восхищенно сказал он, более внимательно изучив Мирославу. — Короче, девчуля остается развлекать нас, а тебя, так и быть, мы отпустим. Сегодня я добрый.

Взгляд его был полон животной похоти, а меня уже потряхивало от ярости. Мирослава, державшая меня за руку, прильнула ко мне. Я вздохнул, и мы исчезли из переулка, оставив после себя только ключ от резиденции и россыпь каких-то фруктов и цветов, купленных Мирославой. На СЗ мы оделись в хлопковые штаны и футболки, переместились на Землю, там я собрал свою собственную ватагу. Первыми в бой пойдут пятеро моих соколов, а также Фема с Эль, при необходимости привлеку еще работников, но надеюсь, это не понадобится. Все приготовились на первом этаже мой рабочей высотки. Я стиснул в руках клинок окончательной смерти, который перестал быть перочинным ножиком и стал размером с небольшой охотничий нож, только более узкий. Перенеслись мгновенно. На ловца и зверь бежит, прямо передо мной была спина одного и гопников. Он держал в руках ключ от нашей резиденции и, видимо, хотел передать главарю. Удар в шею, заранее было решено, что свидетелей мы оставлять не будем.

Я, Мирослава и пятеро моих молодцев, которые достигли пятнадцатого уровня, вызвали бойцов практически одновременно с гопниками, кроме того, что умер мгновенно. У меня был выше уровень, редкий ранг и куча дополнительных характеристик, шансов у него не было. Оказывается возле места нашего исчезновения было два противника, второго, как раз, скручивали Фема и Эль. В суматохе скученного боя его бойцы не могли ему помочь. Как оказалось, средний уровень моих бойцов был выше, чем у гопников. Конечно, одно дело — покупать ОД для спасения собственной жизни, а другое дело — качать бойцов, что требует миллионных вложений. Да, уровень у гопников высокий, но качать уровень можно бесплатно, а на улучшение бойцов нужно много эрос, который в таких количествах не заработаешь гоп-стопом. Подскочил к троице, пара ударов в сердце, задержанный обмяк — второй готов. Теперь наши бойцы сравнялись с бойцами гопников и по количеству.

Перенес братьев и Мирославу на СЗ, вокруг была такая непонятная куча-мала, что пребывание здесь могло быть опасным. Полетели стрелы и копья, засверкали вспышки заклинания. Хозяйка Теней скастовала свое особое заклинание, и я в тени переместился за спину еще одному противнику. Удар в шею и несколько в печень, обратно в тень. Леди Рыцарь ударом щита оглушила другого, он тряпичной куклой врезался в стену, но бойцы его не исчезли, значит, не умер. Ничего, поправим. Проход через тень, появился прямо над болезным, который открывал глаза, застонав от боли. Успокоил бедняжку парой ударов в шею и сердце. Еще один гопник пытался убежать, но получил по стреле в обе ноги и распластался на земле. Возле него появился я, нож в шею и в спину. Бойцы его исчезли, не жилец. Обернулся к главному, тот стоял истуканом. Обе руки у него были прострелены, поэтому он не смог бы убить себя. Бойцы его были либо слишком ранены, либо схвачены.

— Ты! Ты знаешь, на кого я работаю? — крикнул он в гневе. — На самого Кимберийского Лорда! Если ты сейчас меня отпустишь и компенсируешь потери, я замолвлю за тобой словечко. Но он должен быть доволен компенсацией. В любом случае, ты и твоя девка уже засветились, а у нас все схвачено даже в местной жандармерии.

— А разве лорд Кимберии не женщина? Разве высшие посты не занимают исключительно эльфийки?

— Сразу видно, что ты — не местный, — сказал гопник, улыбаясь. — То на бумаге, а реальным делами занимаются заместители, которые, чаще всего, мужчины, да, и не всегда эльфы. Благородные не особо-то любят заниматься бумажной волокитой или бегать туда-сюда по мелким вопросам.

— А как Кимберийский Лорд узнает о наших разборках, если я тебя схвачу? — поинтересовался я.

— Глупый! — драматично воскликнул гопник. — Мои люди, как воскреснут, сразу побегут к нему на доклад.

— Хочешь сказать, что меня и мою жену видели только вы шестеро? — я сдвинул брови, изображая раздумья. — Чтобы не делиться с другими…

— Эмм, да… — ответил главарь, видимо, думая, что я хочу откупиться, не привлекая лишнего внимания.

— Понятно! — сказал я. — Спасибо за информацию! А теперь, прощай!

В моей руке блеснул нож, от шеи гопника расцвела кровавая дуга. Добил в сердце. Бойцы его исчезли. С СЗ взял более вместительную пространственную сумку. Возможно, Лейт и не подозревал, что я смогу вот так запросто перемещаться между мирами, раз снабдил всем необходимым здесь. Кто знает? Трупы вместе с имуществом закинул внутрь. Собрал все, что валялось на земле. Три пространственные сумки и пространственный кошелек, бывший у главаря, отдал теневому клону Хозяйки Теней, и тот по крышам домов на всех порах помчался к резиденции, благо, было недалеко. Пошумели мы здесь знатно, кое-где даже были дыры в стенах. Хорошо, что на эту узкую улочку не выходили окна. Получив сигнал от Хозяйки Теней, что ее клон доставил пространственные сумки до моего дома и исчез. Затем исчезли и мы, а через пару минут на улочке появился с десяток жандармов, которые ничего особенного не нашли.

В общем, две недели мы отсиживались в земном мире. Впрочем, и там работы хватало. Мирослава начала вести активную политическую деятельность, общаясь с властителями окружающих государств. Дабы они не сильно прельщались ее красотой, девушка везде ходила в шапочке с почти непрозрачной вуалью на лицо. Но это лишь больше разжигало интерес влиятельных сановников. В то же самое время активно развивалась армия баронства. На японском берегу строились уже более крупные корабли и даже целые плавучие крепости, основой для которых послужил бамбук. На исходе девятого месяца ко мне присоединились пятнадцать тысяч шотландцев и англичан, по большей части, более современных. Их несколько напрягало соседство с их варварскими предками. Они составят дополнительное войско, которое придет на помощь американским армиям в случае прорыва барьера. А сейчас одни должны были медленно, но целенаправленно двигаться в сторону Канады, как и бразильские армии в сторону Мексики. В Древнем Египте игроки были впечатлены моей силой и экономическими возможностями, поэтому ко мне с радостью присоединились десять тысяч игроков.

С началом десятого месяца на КВВ произошло еще одно изменение. На этот раз не было тряски. Просто исчезли все циклопы. Проход через пустыню стал свободен для игроков. Теперь игроки могли свободно перемещаться по всему миру, если, конечно, на другой стороне их ждала союзная деревня, а также эту деревню игрок когда-то посещал. Правило не распространялось на владельцев деревень, которые могли перемещаться между своими деревнями без ограничений, даже если лично не участвовали в ее захвате. Даже водить в эти деревни гостей. Вот так и получилось, что участки по десять регионов объединялись в провинции, разделенные между собой полноводными реками. Десять провинций составляли сектор, границу между секторами составляли высокие скалистые горные хребты. А десять секторов объединялись в области, между которыми пролегали широкие и сухие пустыни. Соединяло это все большая сеть переходов, перешейков и ущелий. Что реки, что горы, что пустыни можно было пересечь и в любом другом месте, хотя и было это несколько проблематично. Кул и Лю вместе с инженерами помощниками придумали систему строительных лесов и лебедок, которые могли быть использованы для поднятия людей и снаряжения на скалу с одной стороны и спуска с другой стороны. Использовались преимущественно бамбук и нейлон. Полевые испытания проведет Александр Македонский со своей армией, который увяз в сражениях с римлянами. Особенно опасен был знаменитый триумвират Цезаря, Помпея и Красса, которые решили временно оставить старые обиды.

Сам я в это время ехал по Африке. У меня уже было некоторое представление об обратной стороне земного мира КВВ. По периметру последовательно были страны Юго-Восточной Азии без Китая, Южной Америки, Северной Америки, Европы и Африки. Здесь историки были вплоть до конца девятнадцатого века. Россия и Китай, а также некоторые европейские страны до конца девятнадцатого века оказались чуть ближе к центру. В общем, контур по периметру был достаточно тонкий. Более толстая часть была в европейской, и африканской части. От Азии и обеих Америк, чтобы добраться в центр, нужно будет пересечь дугу китайских и российских регионов. В самом центре же располагались страны почти, как на Земле, только без океанов между ними. Там жили люди с начала двадцатого века по середину двадцать первого. И там были непрекращающиеся войны. Как между державами, так и гражданские. Все хотели больше власти. Гитлеровскую Германию, США и СССР гнобили все вокруг, причем, в основном, европейцы всех возрастов при помощи остатков Российской Империи и либерально или промонархически настроенных граждан Российской Федерации, поддерживаемых подданными Российской Империи до конца девятнадцатого века. США и Гитлеровская Германия не воевали между собой, но, защищаясь от ошалевших европейцев, периодически наносили болезненные уколы по СССР. Если бы не помощь коммунистического Китая, русским коммунистам пришлось бы очень не сладко. Впрочем, Китаю хватало и своих врагов, например, остатков Китайских монархистов, поддерживаемых Древним Китаем, а также других стран юго-восточной Азии, включая Индию. Африканские страны и страны ближнего Востока, как обычно, воевали между собой, пытаясь урвать себе кусок от грызни «старших» братьев. Но это — в целом, разборки между центрами силы. Пока еще никому не удалось объединить под своим началом всех игроков определенного временного промежутка. Все армии, хотя и были очень активными и быстро адаптировались к новым боевым реалиям, пока еще не превышали размером мои армии, а может и никогда не достигнут. Ни один из правителей еще даже не стал бароном. Захват местных деревень происходит не систематически, в общем, меня радовало, что не было больших центров силы, пока я всех почти окружил по периметру. Кроме того, в каждой стране хватало амбициозных людей, которые захотели создать свою маленькую страну, свободную от влияния влиятельных государей и чиновников прошлого. И союз таких маленьких стран вносил свою неразбериху в происходящее.

Я прикинул, сколько денег я получаю от СЗ, оказалось, что больше трех тысяч ОД в день, которые можно было обменять на полтора миллиона эрос. Или сорок пять миллионов эрос в месяц. Выпустил особо крупные военные облигации номиналом от двух до десяти миллионов эрос с процентной ставкой в 4,5 % в месяц. Всего выпустил облигаций на миллиард, заверил и подписал. Такая сумма реализуется далеко не сразу, но и я никуда не спешил, деньги нужно не только найти, но и грамотно пристроить. Колеса моей военной машины закрутились с новой силой. Сам я за несколько дней посетил два десятка телепортов с обратной стороны на современную, а на современной разместил свои местные деревни, откуда должна будет распространиться моя торговая сеть. Регионы с телепортами теперь защищались не только огромным количеством зверей, но и циклопами, а внутри врага бы встретили высокоорганизованные и сильные армии местных. Цены на закупку ОД во всех моих филиалах выросли на несколько процентов, а квоты на продажи вообще были отменены, продавать ОД теперь филиалам было запрещено. На закупку выделялись деньги, полученные от военных облигаций.

По истечении двух недель, ночью я появился в переулке и направился к теперь уже своей резиденции. Перепрыгнуть через трехметровую стену мне сейчас ничего не стоило. Отыскал спрятанный свиток и пространственные сумки, ничего не было украдено за это время. Трупы в пространственной сумке не испортились. Один из слотов СЗ я потратил, как раз, на мертвые тела. Переместил пространственную сумку вместе с ними на СЗ, все, теперь их никто и никогда не найдет. На полу осталось их имущество. Пусть оно и было невеликим, но на шестерых у них набралось почти сто тысяч эрос, что было немало за один рейд. Подумал, что если уж слабосильные гопники нижнего звена приносят денег не меньше, чем иноагенты в земном мире, то можно поохотиться здесь и на более серьезную добычу. Тот же самый Кимберийский Лорд должен быть достаточно богатым. Утром отправился в гномий банк, там продал закупленные в земном мире и не использованные, а также не оставленные для резерва, двести тысяч ОД на 100 миллионов эрос. Все эти две недели мои филиалы скупали ОД, будто под стероидами. Вот и результат. Сразу же снял себе за десять миллионов в месяц пространственный сейф, куда сложил вещи гопников. Даже если кто-то выйдет на мою резиденцию, ничего он в ней не найдет. И свиток с легендой теперь тоже лежал на полке в моем личном чуланчике на СЗ. Пожаловался на возможных грабителей. Как клиенту уже второго класса мне предложили возможность покинуть банк через черный ход, коим я с радостью и воспользовался.

В следующие дни мы с Мирославой занимались делами лавки, а ночью я выходил на охоту за потенциальными преступниками. Шел налегке, чтобы телепортироваться на СЗ при необходимости. Обратно с кучей пространственных сумок отправлял теневого клона, на одну из снятых помесячно конспиративных квартир. В принципе, нужные люди здесь все знали, а среди бумаг можно было найти имена и адреса партнеров по темному бизнесу. Здесь никто не боялся окончательной смерти и того, что бумаги утекут на сторону. А зря. Овцы попадались мне очень жирными, от нескольких миллионов, до пары десятков миллионов эрос за ночь мог получить. Даже стелы деревень были, ими я незамедлительно и воспользовался в близлежащем лесу, воскресив для себя местных подданных, которые должны будут создать сеть продаж ОД в эльфийской империи. За определенную плату их можно было отправить телепортом даже в те города, в которых они никогда не бывали. Действовать решил в двух направлениях — одну часть людей будут составлять реальные торговцы, а небольшое количество будут частным гражданским образом обменивать ОД в банках, периодически меняя города и банковские сети. Стоимость ОД в земном мире постоянно увеличивалась, так как мои филиалы выгребали все, что только можно, образуя дефицит. Но я, все равно, получал баснословные прибыли. Даже торговые филиалы в местных государствах теперь только закупали ОД и не продавали. Резервы ОД постоянно копились, как и эрос, которого было теперь очень и очень много. На обратной стороне в Древней Индии и в Северной Америке появлялось все больше летучих отрядов, которые телепортировались от деревни к деревне, топя двигатель моей войны не бензином, а сразу ассигнациями. Эти две точки были ключевыми, так как с одной стороны предполагалось нападение местных, а с другой — нападение армий других миров.

На современной стороне японцы ввязались в серьезные бои с китайцами и, казалось, вовсе забыли обо мне. У меня же было так много строительных проектов, что моих подданных не хватало на обработку с/х угодий в нужном количестве, провизию пришлось закупать у местных, что было не особо правильно. Однако, на горизонте маячила война, сейчас было не до этого. Я разбирал бумаги и думал о том, как же улучшить свое сельское хозяйство на современной стороне, где был особенный дефицит, обратная сторона еле-еле, но справлялась. Хотя, там, скорее всего, была проблема с логистикой. Строек там было куда меньше. Но вдруг мне пришел внутренний сигнал от Мирославы через духовную связь, я поспешил развернуть свиток дальней связи. Мирослава сказала, что один из ее соседей — барон третьего уровня, объявил войну Яромиру. Час от часу не легче…


Глава 5 Море крови


Проблема была не то чтобы серьезной, но неприятной. Барон третьего уровня меня вовсе не пугал, по количеству местных деревень и войск я мог бы и виконта одолеть, наверное, ну или нормально так в контры войти. Однако, регионы Мирославы были отрезаны от основных моих сил. Это боестолкновение может вполне затянуться, что было совсем неудобно для нас, учитывая скорое поступление в Академию. Телепортировался в Новгород, начали думы думать. Первым делом решено было похулиганить на землях этого барона. Мои торговцы уже далеко разошлись по окружающим территориям. Собрали ударный кулак из тысячи призывателей, пусть не самого высокого уровня, но многие командиры подразделений клялись в верности лично Мирославе. Плюс и я с моей женой, Фема, Эль и пятеро соколиков. Вообще, пора бы уже увеличивать количество моих призывателей с СЗ, но и работники тоже нужны…

Разведданных у меня было достаточно много, перед походом выделил несколько десятков миллионов эрос на прокачку бойцов призывателей. В кредит, разумеется, оплата кредита из жалования, которое хорошо подняли на время войны. Мои люди расположили стелы деревень в ключевых точках, за несколько часов мы нанесли врагам ряд небольших, но очень болезненных поражений. Да, каждая операция вставала в копеечку, но эроса у меня сейчас было много. Отправили первую тысячу, почти все из которых израсходовали призывы, на отдых, точнее, на прокачку в деревенских руинах, где призывы были не нужны. Вызвали еще две тысячи призывателей, которые были уже не так подконтрольны Мирославе, но имели довольно высокий уровень среди ее призывателей. Однако, на дворе война. Роптать они роптали, но приказы выполняли. Мы разбили еще несколько небольших отрядов в глубине территорий врага. Также были собраны три армии под предводительством генералов, в каждой армии было 5 тысяч призывателей, они должны были продолжить напор на вражеские силы на близких к Новгороду территориях. На короткие расстояния была разрешена телепортация. Зарплата военных была хорошо поднята. Кроме того, на территории вражеского барона и на ближайших к нему территориях я поднял цену закупки ОД аж на 30 %. Чтобы жизнь медом не казалась. На границах строились укрепления. Вообще, если взять всех подданных Мирославы, у нее должно было набраться чуть меньше 150 тыс призывателей. Однако, основная их часть могла работать разве что деревенскими милиционерами. Гарнизонными в городах могли быть тысяч двадцать, и только двадцать тысяч призывателей могли составить именно профессиональную армию разного уровня подготовки. Почти все ее мы задействовали. Я собирался еще использовать войска других баронов или губернаторов в качестве наемников. Велел Мирославе вместе с Су и генералами разработать генеральный план ведения войны.

А сам в это время отправился на ночную вылазку. В паре десятков регионов от Новгорода находился независимый регион, где главой был простой губернатор. Как он умудрился удерживать власть в регионе и не стать чьим-либо подчиненным, было понятно. В регионе этом был расцвет работорговли и проституции. Причем, богатый клиент мог исполнить любые свои запросы и пожелания. Женщины и мужчины, дети, нелюди, животные — салоны этого региона могли подобрать партнера для утех на любой вкус. Чаще всего, невольного. Никто не захотел брать под контроль этот регион, чтобы нанести урон своей репутации. Об этом прознали мои люди. Они же поставили стелу деревни прямо рядом с замком этого губера, внутри городских стен в купленной ранее за большие деньги резиденции. Теневой клон нашел способ пробраться во дворец и площадку для новой стелы. Перебрались, прибыли на искомое место, которое оказалось конюшней. Я призвал своих пару десятков своих работников, которые были натасканы на скрытное убийство. Их задача была убить, как можно, больше часовых. Затем я начал призывать и других работников, которые хотя и были не так скрытны, но достаточно аккуратны. Прошло полчаса, первый убитый воскрес у стелы и поднял тревогу. Но было уже поздно. К этому моменту я уже телепортировал с разных мест пару десятков своих призывателей из доверенных подданных, прибыла и Мирослава с великолепной пятеркой, а моих работников во дворце уже было больше пары сотен. Небольшая стычка с охранной стелы и мы взяли ее под контроль, заблокировав возможность воскрешения. Хозяин дворца явился быстро, я даже не стал узнавать его имя, переместился в тени к нему за спину и яростным ударом едва не оторвал его голову от шеи. Мгновенное убийство. С его дружками также не стал церемониться. Стела была свободна и захвачена мной.

А дальше началась чистка. Хоть мне и больно было смотреть на страдания плененных, я не мог быстро разогнать всех клиентов. Медленно и методично мои люди пленяли извращенцев различного социального статуса, затем пытали. Так как дворец был взят под контроль, заведения по всему региону продолжили работу, и их управляющие не знали, что могила для них уже роется. После пыток подопечный передавал все ценности, которые имел при себе и рассказывал о том, какие богатства есть у него дома. Некоторых, у кого не было много денег, но преступления их были тяжкими, я казнил на месте. Других усыпляли до суда, оказалось, что на КВВ уже давно решили вопрос с тем, как удерживать бессмертных заключенных. Мирославу усыпили с помощью такого свитка, который здесь стоил дорого, а вот в Кимберии и других столицах такие свитки для относительно слабых призывателей и простых воинов стоили копейки. Затарился я сотнями таких свитков. Задействовал всех, кого мог, даже снял с работы некоторых торговцев. Здешние завсегдатаи были из многих регионов. Дознание пошло плотно, отряды моих работников и призывателей телепортировались в разные регионы и провинции, по указанию захваченных извратов эти группы приватизировали имущество всех провинившихся. Однако, наиболее зловредных из них после того, как обобрали «как липку», стаскивали ко мне, а я уже приводил приговор в исполнение. Обычных воинов с легкими повинностями заключали в тюрьму, в общую или в одиночку, а призывателей усыпляли. Злачные места зачищались одно за другим. Параллельно шла зачистка чиновников и генералитета этого региона. Тюрем было много, в них раньше держали рабов. Трупы потом забирали и хоронили в общей яме прямо за дворцом, кровь текла рекой, клинок окончательной смерти ярко горел красным, я же был в фартуке мясника, который весь был заляпан кровью. В носу стоял крепкий запах железа.

Действо продолжалось несколько дней. Так как я менял управляющих на своих доверенных лиц, а бывших рабов свозил в отдельную крепость на землях Мирославы, гости так и не догадывались о смене власти в регионе и продолжали прибывать. Многие рабы присягали мне на верность и приносили клятву, их распределяли в бригады мародеров или в охрану других рабов, чтобы не разбежались. В основном, это были затравленные женщины и напуганные дети, которые никоим образом не могли поднять бунт. О них заботились, давали еду, воду, нормальную одежду, оказывали медицинскую помощь. Среди местных государственников всяких гнилых личностей было достаточно много. Бывало, перехватывали и старост деревень, и мэров городов. Но они, почти всегда, были на службе у какого-нибудь правителя. Если захватить деревню еще можно было, то вот с городом такое не прокатило бы. Максимум, удавалось наложить лапу на казну. На четвертый день был самый большой улов с начала кампании по уничтожению рассадника зла. Откуда-то издалека прибыл барон со свитой, его заинтересовали рассказы о видах здешних услуг. Барону захотелось посмотреть на сношение девочек с животными, собаками, боровами и далее по списку, и не купленных ночных бабочек, за большие деньги или из чистого интереса готовых на что угодно, а с рабынями младше десяти лет и в большом количестве. Я встретил его лично, прикинувшись здешним гостем. Когда удалось отделить его от свиты, барон был усыплен. Выяснив, где он живет, отправился на место лично, благо, прямо в столице его баронства находился филиал моей торговой компании. Стандартно зачистили дворец, убил барона и захватил власть. Затем разобрались со свитой. Жернова репрессивной машины заработали с удвоенной силой. В самом его баронстве также все было не как у людей. Коррупция, издевательства над подданными, превышение служебных полномочий, рабство. Вообще, детей хватало и в его стране, а вот обученных животных не было, поэтому он и поехал за тридевять земель искать свое счастье. Я уже толком не разбирался в предоставленных мне отчетах, а просто на автомате перерезал горло этим зверям. Людям своим я доверял и сам видел, насколько они взвинчены были после того, как собирали сведения о здешних преступлениях. А я резал и резал глотки. Поначалу чувствовал справедливый гнев, затем отчаяние, ублюдков оказалось слишком много, а потом и безразличие. Никакой радости от того, что я стал бароном пятого уровня я не испытывал. Лучше бы я не знал всего этого. И это то, что может ждать мою планету, если ее захватит какой-нибудь диктатор? Если такие зверства могут творить люди, на что способна раса демонов или темных эльфов? Да, к моменту захвата адского региона на моем счету уже было более четырех сотен жизней иноагентов и преступников эльфийской империи. Но меньше чем за неделю это число перевалило за тысячу. Мирославе, да и другим девочкам я в это время не показывался. Сколько бы я не мылся, казалось, что запах крови окружал меня, впитался в кожу. Клинок окончательной смерти за это время превратился из охотничьего ножа в небольшой кинжал. Чем больше было смертей на моем счету, тем медленнее он рос дальше. Сколько нужно убить, чтобы он стал полноценным мечом? Миллионы? А по ночам мне снилось, что я купаюсь в море. Вода его по началу была прозрачной и голубой, но вокруг меня она медленно окрашивалась сначала в розовый, а потом в ярко красный и становилась тягучей, краснота уходила все дальше, куда-то за горизонт.

Пока Мирослава отбивалась от соседа, а я выискивал в захваченном баронстве более менее приличных солдат и призывателей, не замазанных во всем творившемся в этом баронстве дерьме, и отправлял их в поддержку Мирославе, активные боевые действия происходили в другом месте. Мои три греческие армии под управлением Леонида, Перикла и еще одного генерала из моих личных подданных, а также две римские, управляемые Лукуллой и Титом Ливием блокировали ущелье, с той стороны которого рвались полчища римских легионов. Вардан оперативно действовал в подконтрольном мне секторе, гася крупные вспышки восстаний и разбивая армии из других секторов, кроме римского. В это же самое время Александр Македонский вместе с отцом с помощью инженерных конструкций Кула подняли на горный хребет свои армии. Однако, неожиданной атаки не получилось, либо в армии были шпион, либо соглядатаи римлян обнаружили нездоровую возню на границе сектора. В предполагаемом месте спуска Александра и Филиппа уже поджидала армия триумвирата. Но тут мои люди показали еще одну новинку от Кула — дельтаплан. Пока что без вентилятора, правда. Однако, для прыжка с горы — самое то. Сделали его по чертежам, которые я подогнал Кулу с Земли. Для этого потратил два слота на СЗ — на бумагу и черные чернила. В конструкции использовался бамбук, а также хлопковая ткань, простроченная нейлоновыми нитками. Аэродинамика и подъемная сила такого дельтаплана оставляла желать лучшего, но решение было очень дешевым и простым в производстве.

Одномоментно с горы полетела первая сотня бойцов. Вместе с ними на лебедках вниз начали спускаться квалифицированные строители. Высоту деревянный дельтаплан терял высоту гораздо быстрее, чем современные земные модели, но этого было достаточно, чтобы подлететь к вражеской армии и обрушить на нее дождь метательных дротиков, которые перевозились в пространственной сумке. Сами же летучие воины находились вне зоны досягаемости стрел и заклинаний врагов. За первой сотней последовала вторая, потом третья и так до пятой. Когда высота была уже совсем малой, дельтапланеристы поворачивали к горе и приземлялись у ее подножья. За ними погнались вражеские войска, но попали под град стрел с горы. Враги, все равно, решили продвинуться вперед, но были обескуражены тем, что летчики приземляются не на землю под горой, а на деревянный козырек, который за считанные минуты смастерили строители на высоте метров в триста. Козырек продолжали укреплять и расширять. Прямо перед посадкой планер убирался в специальную пространственную сумку, поэтому сохранялся в целостности. Несколько сумок с дельтапланами клали в корзину и поднимали наверх, откуда прыгала еще сотня. А те, кто стоял на козырьке отстреливали дротиками врагов внизу, пока не заканчивалось время их призыва. Да, случались эксцессы, аварии в полете и недолеты, но в целом опыт был положительным.

Враги пытались сделать хоть что-то, но козырек находился слишком высоко и постоянно увеличивался. Раненных среди врагов было много, появились первые убитые. Причем, от атаки сверху не защищал строй бойцов, погибали не только бойцы, но и солдаты, а также призыватели противника, что было весьма болезненно. Армия противника решила отступить, но еще какое-то время преследовалась дельтапланеристами. После ухода врагов, никто уже не мешал высадке остальной части армии. В целях безопасности на козырек прибыли строители, укрепили его и поставили несколько лебедок. С помощью каскада лебедок вниз добрались призыватели и сразу вызвали бойцов. Вовремя, враг оставил неподалеку стелы и теперь телепортировался через них, вызывая бойцов. Дельтапланы вылетели снова, но сейчас они уже не играли большой роли, вражеская армия насчитывала десятки тысяч бойцов. Однако, и мои люди были не лыком шиты. Призыватели все спускались вниз, бойцы вызывались. Кто-то также поставил стелы, сверху начали телепортироваться еще призыватели. Очень быстро боестолкновение переросло в настоящую свалку. Два ручья бойцов, по обе стороны которых было много легионеров, бежали навстречу друг другу и сшибались посередине. Как будто муравьиные армии действовали. В центре боестолкновения быстро росла куча-мала, которая расширялась в стороны, но не сильно. По идее, в данный момент все должно было решить количество призывателей и их уровень. Сражение длилось несколько часов, а за это время летчики смогли собрать не малую жатву. Враги отступили, а армии Александра и Филиппа заняли подножье горы почти без потерь.

По горной гряде в это время шел небольшой отряд призывателей. Пройдя пешком несколько сотен километров, они достигли ущелья. Над ущельем расположилось несколько деревень, куда телепортировались призыватели с пространственными сумками, полными метательных дротиков, а в других сумках были дельтапланы. Утром мои греческие и римские армии сделали вид, что идут на штурм. А потом стали отступать. Римляне не преминули возможностью и начали преследовать врага. Но тут со скалы над ущельем вылетели сразу пять сотен дельтапланов с короткими промежутками между сотнями. Метательные дротики обрушились на защитников римской крепости, особенно на призывателей. Мои отступавшие армии в этот момент бросились в атаку и смяли позиции врага. В пылу схватки во вражеском тылу со скалы на длинной и особо прочной нейлоновой веревке спустился призыватель и развернул стелу, через которую тут же начали выбегать еще призыватели и разворачивать новые стелы. Армия Александра Македонского лишь делала вид, что хочет развить наступление с другого направления, но в этот момент был явлен истинный план. Крупный контингент вражеских сил был заперт в ущелье. А так как дротики, сыпались с неба практически по всей площади крепости, стелы в крепости перешли в режим осады. Осажденные не могли ни сами сбежать, ни вызвать подкрепление. Мои люди воспользовались не только локальным преимуществом в живой силе, но и новым видом войск — воздушными войсками. Поражение противника было предопределено.


Глава 6 Зачистка Свободной Республики


Дни проходили за днями. Первое сопротивление римлян было подавлено, навстречу моим армиям шли уже новые войска. Враги постепенно расширяли сеть союзников, охватывая мой сектор с флангов. Конечно, они не знали, что в Древней Индии у меня уже серьезный контингент собрался. Воспользовавшись полученной передышкой, мой генеральный штаб принял решение о создании еще одной армии, в которую вошли ветераны из всех других армий. На их место пришли новички в большем количестве, но их еще предстоит обучить и прокачать. Мои люди никогда не забывали о зачистке руин, при возможности подтягивая уровень самых слабых призывателей. За победу над римлянами я солидно отсыпал им эрос. Кул начал строительство метательных машин, которые будут запускать в небо дельтапланеристов. Изначально я, конечно, планировал сделать обычные осадные орудия, но быстро выяснилось, что от их применения преимуществ особых нет. Мощные заклинания особо прокачанного бойца имели похожий эффект, а содержать его было значительно дешевле. Бесплатно практически. К сожалению, на обратной стороне у меня не было такого человека, как Суд, поэтому служба разведки и контрразведки оставляла желать лучшего, впрочем, как и у противников. Я не мог направить ассасинов против генералов врага, но дельтапланеристы на бреющем полете вполне могли вычленять из вражеского войска офицеров и призывателей. Пусть дельтаплан требовал материалов, а также трудо-часов, но труд мирных граждан в условно безопасной зоне не шел ни в какое сравнение с военными потерями. Кул даже взялся за создание мини-дельтаплана, практически, крыльев на спине. Полет был в один конец. Но задача камикадзе была в том, чтобы убить одного или нескольких вражеских офицеров. В то же самое время, новая армия должна будет сосредоточиться на захвате городов в подконтрольном мне секторе.

Все эти дни Мирослава с частичной моей помощью продолжала отбиваться от барона, что стало для него полной неожиданностью. Да, кое-где приходилось отступать, и отступать с потерями, но противник терял больше, несмотря на численное превосходство. Вообще, мы с Мирославой уже договорились, что можем и вовсе оставить этот берег при необходимости. Однако, нужно будет нанести максимальный ущерб потенциальным врагам игроков и, соответственно, реальных жителей Земли. Нет, я не имел ничего против местных, воссозданных МЗ по образу и подобию землян. Вот только, мое собственное государство находится среди игроков. Мои друзья и люди, которые пошли за мной. А местные государственники постараются игроков подавить. Постепенно собирался отряд из наиболее подконтрольных Мирославе призывателей и офицеров, в этот отряд я старался вкладываться финансово. Второй элитный отряд собирался из призывателей захваченного мной баронства и некоторых бывших рабов. Дабы еще усложнить обстановку и внести в нее больше путаницы, после зачистки лояльных бывшему правителю чиновников и генералов, вместе с конфискацией их имущества, баронство объявило войну противнику Мирославы. Прямой границы с баронством третьего уровня не было, но был запрошен коридор для переброски войск через пару соседних государств. Получили отказ, но само объявление войны заставило врага понервничать.

Вот, когда я уже думал, каким будет мой следующий шаг, пришло письмо от Ларисы. Давно ее не видел. Телепортировался, особо не раздумывая. Тем более, на такой случай у меня в столице Свободной Республики имелась своя резиденция со стелой. Лариса, которая имела ключи от резиденции, уже ждала меня в гостиной. Когда я вошел внутрь, она резко откинулась назад, на мгновение лицо ее исказилось, став из обычного человеческого каким-то неестественным, с удлиненными почти до ушей уголками рта и рядом острых треугольных зубов. Глаза пожелтели, а кожа потемнела. Но, все равно, на лице было видно не выражение хищника при виде добычи, которое я видел у нее при первом контакте с ее реальной натурой, а беспокойство испуганного зверя. Она отдышалась, и ее лицо медленно стало восстанавливать человеческий вид.

— А ты времени зря не терял… — сказала Лариса, улыбнувшись и стараясь сохранять невозмутимый вид, хотя, каким-то внутренним чутьем я чувствовал ее страх. С некоторых пор эта эмоция стала для меня самой легкой в определении у других людей, ну, и нелюдей, как оказалось.

— Пришлось, — стеснительно улыбнулся я в ответ. Лариса немного расслабилась.

— Я уж теперь не знаю, а нужна ли была тебе моя помощь? — спросила женщина, внимательно смотря в мои глаза.

— Лариса, я тебе очень благодарен и многим обязан, и сделаю все, чтобы тебе помочь! — сказал я, постаравшись говорить максимально убедительно.

— Хмм… хорошо! — произнесла Лариса после некоторого раздумья. — Но сейчас ты никак не сможешь мне помочь, ты еще слишком слаб.

Сказав это, она едва ли не растворилась в воздухе, настолько быстро она переместилась. Каким-то шестым чувством я защитился от удара ногой, подставив предплечье своей правой руки. Удар был очень силен, меня отодвинуло на полтора метра, но я выдержал и стоял устойчиво. Затем я парировал еще несколько более легких ударов руками, также почти на автомате.

— Ты поднялся в ранге? — удивленно спросила Лариса.

— Да, есть такое, — ответил я и подсознательно глянул на браслет, который забыл снять, вернувшись из Элеверийской Империи.

— Да, неплохая игрушка, — кивнула брюнетка. — Однако, ты все еще слишком слаб!

После этих слов она ускорилась еще больше и провела серию ударов по моей груди, от которых я не успел уклониться. Я отлетел назад, врезался в стену, выкашляв сгусток крови. Лариса подошла ко мне, взяла за грудки и бросила на пол. Затем устроилась сверху и начала срывать на мне одежду.

— Посмотрим, не ослаб ли ты в главном аспекте, — сказала она, хищно улыбнувшись и облизав губы.

— Нисколько! — огрызнулся я, подхватил ее за попу, рывком встал вместе с ней и рухнул на стоявший рядом небольшой гостевой диван, который жалобно скрипнул под нашим весом, так я оказался сверху и впился своими губами в ее. Мои же руки уже свободно блуждали по телу Ларисы, вызывая у нее волны дрожи. Давно же у нее никого не было.

Из постели мы не вылезали до середины следующего дня, иномирянка проявляла чудеса акробатики. Я же постарался выплеснуть в нее все эмоции, которые накопились у меня за прошедшие недели. Даже почувствовал, что тиски некоторой бессознательной ярости, которую я последние пару дней я ощущал и днем, и ночью, несколько отпустили меня, а кровавый запах в носу притупился. Плотно покушав, мы приступили к общению. Лариса сказала, что скоро грядут большие изменения в земном мире, мне нужно быть к ним более готовым, как и другим игрокам. Свободная Республика, как политический инструмент, может нам еще понадобиться, но внутри нее нужно сделать некоторые перестановки.

Лариса передала мне толстую папку, в которой было собрано множество досье на членов Свободной Республики, обладающих городами. По большей части люди в досье были из тех, кто никогда не пойдет под мое крыло, а также тех, кто плохо обо мне отзывался. Но было еще и несколько человек, которые были реальными преступниками, некоторые — в бегах. Она предложила от них избавиться, почитав досье, я не имел ничего против этого плана. А большинство, которые не совершали тяжких преступлений, но были неудобны мне и, соответственно, Ларисе, нужно будет как-то лишить их деревень.

Я решил воспользоваться комбинированной схемой захвата дворцов и деревень. Попадаю деревню, пробираюсь ночью к дворцу, вызываю своих работников с СЗ и зачищаю дворец. После этого открываю двери дворца для своих людей, прятавшихся в деревне. Все вместе мы встаем на защитные позиции, и я начинаю процедуру захвата деревни. В этот момент другой, более крупный отряд берет деревню в осаду. Действуя и изнутри, и снаружи мы можем эффективно и быстро захватить деревню. Потом весь отряд телепортируется в другое место, вместе с захваченным имуществом, а я сбегаю или временно прячусь на СЗ, прихватив с собой стелу деревни. На всю операцию решено было потратить не более часа, затем отступление, независимо от результатов. Естественно, начал я с тех, кого можно было ликвидировать. Всего шесть человек, их деревни потом можно будет использовать, как опорные базы. Тут все было еще проще. Проникновение, убийство, захват, зачистка. Минимум сражений. Кроме ближайших знакомых, никто и не заметил смену власти, но и тем заткнули рты угрозами или усыпив. Кроме того, среди игровых деревень Свободной Республики, число которых уже перевалило за три сотни, оказалось несколько десятков нелюдей из мира Ларисы, которые стали ее подданными. Кстати, Лариса тайно принесла мне присягу на верность.

За неделю, прыгая от деревни к деревни, нам удалось захватить еще сорок деревень тех, кто мог быть против присоединения Свободной Республики к альянсу со мной. В интернете, разумеется, стоял вой. Были даже некоторые особо боязливые игроки, которые вышли из состава Свободной Республики, их Лариса и я взяли на карандаш. Но Лариса каждый день произносила речи о свободе и справедливости, призывая сплотиться вокруг появившейся угрозы. В конце концов, я отступил, когда Лариса объявила охоту на ведьм. Ее рейтинги поднялись еще, к Свободной Республике изъявили желание присоединиться новые владельцы деревень и обычные игроки. Всю эту неделю каждую ночь я проводил с Ларисой, пока, наконец, мое состояние полностью не стабилизировалось. Как она сказала, от меня уже не исходила такая кровавая аура, которую она почувствовала в первый раз. Она подсказала мне несколько видов древней медитации, которая может ослабить неконтролируемую агрессию, которая росла во мне после каждого убийства. Ментальность моя максимально приблизилась к прежней, но мой внутренний убийца никуда не делся. Обычные люди могут не почувствовать жажду убийства вокруг меня, хотя и будут чувствовать беспокойство, но вот опытные вояки несомненно все поймут и сделают выводы.

Девятый месяц подошел к концу, ко мне присоединились десять тысяч древних скандинавов, еще десять тысяч древних англичан и пятнадцать тысяч древних африканцев. Скоро кольцо моих деревень вокруг обратной стороны должно будет сомкнуться. Мои люди с одной стороны уже подходили к испанским землям, а с другой к польским и австрийским. В Северной Америке продолжались сражения, в Древней Индии продолжалась подготовка ко встрече с заморскими захватчиками. Как я понял, барьер вокруг земного мира на КВВ был вообще с трех сторон, но отодвигался вглубь он только с одной стороны, другие барьеры были недвижимы. Может быть, миры за этими барьерами появились позже нашего? Или там какая-то особая система, которая не позволяет соседним мирам контактировать друг с другом раньше присоединения к КВВ? В общем, я готовился к войне против местных государственников, убедившись в ее неизбежности после слов Ларисы. А война против других миров нам предстоит только в будущем, поэтому я не стал тратить лишние силы на укрепления в Северной Америке.

Мои греческие и римские армии были вновь остановлены в римском секторе, но мы успели оттяпать солидный его кусок. Перезахваченные мной местные участвовали в строительстве укреплений и заградительных линий. Благо, особо много их строить не нужно было, только на переходах. Мой флот на конструкциях Кула с паровыми двигателями или на мускульной силе, но с использованием винтов, а не весел, доминировал на реках, совершая регулярные набеги на римские регионы. Поэтому мы не так сильно опасались нападения с воды. Мирослава и барон все еще сражались. В это время я нашел хорошую цель на обратной стороне. Вообще, атаковать аристократов не так-то просто. Оба раза мне повезло встретить барона практически без охраны, но обычно даже не стоит помышлять об их убийстве. Однако, на примере Мирославы я решил использовать женские чары. Фема охмурила одного гадкого типа, падкого на женскую красоту. Когда же они остались наедине, она убила его клинком вечной смерти. Затем помогла мне захватить стелу и престол. Потом также была проведена небольшая чистка, но все оказалось не так плохо, как в прошлый раз. Генералы и чиновники баронства оказались людьми понятливыми и сами недолюбливали своего правителя, поэтому были только рады смене власти. Я начал собирать свою армию уже на обратной стороне.

В японском секторе мои люди продолжали закладывать верфи и береговые укрепления. Причем, некоторые верфи были заложены с целью строительства крупных кораблей на паровых двигателях, хотя я еще и не открыл миру того, что у меня есть паровые двигатели. Окружающим кланам и корпорациям даже было несколько любопытно, почему я строю такие серьезные укрепления, хотя, по сути, сильный морской флот есть только у меня. Представители китайской власти связались со мной по этому поводу, я ответил, что ожидаю нападение с моря. Кто будет нападать, я не пояснил, но заставил задуматься китайские кланы о защите своих морских рубежей. Мао Чжоу затихарился, копил силы, но решил пока не нападать на меня, как доложили шпионы Суда. Вместе с тем, по всему миру начали назревать противоречия, все регионы объединились в один мир, внутренняя же экспансия с захватом местных деревень и городов была достаточно долгой, все справедливо считали, что основную угрозу представляют именно игроки. По всей современной стороне начали возникать локальные конфликты, готовые вот-вот перерасти в полномасштабные войны. И вот, совершенно неожиданно для всех, включая Ларису и меня, всемирно на форумах были объявлены сразу две войны. Субару Кенджи объявил войну мне, а Рамеш Каматх объявил войну Свободной Республике, несмотря на то, что до ее земель ему топать несколько далековато. Все знали, что у меня и Свободной Республики раньше были дружественные отношения раньше. Теперь важно было увидеть, какая реакция за этим последует. Пару дней я хранил молчание, пока мы с Су и Судом планировали дальнейшие действия. Но затем я сделал официальное заявление, что поддержу Свободную Республику в предстоящем конфликте, Лариса же в ответ выступила, что Свободная Республика в ступает в экономический и военный альянс с Республикой Олимп (про Федерацию Земли на современной стороне еще никто не знал).

За эти два дня я сконцентрировал в индийском регионе возле Олимпа большое количество войск личных войск из подданных местных. Еще до объявления я попросил индийских игроков войти в положение и направиться на войну против Кенджи, но далеко не все согласились с этим. А сразу после моего объявления начался саботаж на моих объектах и массовое дезертирство индийских игроков. На мою же базу в Индии прибыли подвержены бескровному рейдерскому захвату. Я лишился всех своих привилегий в этой стране. Игроки, жившие на базе, стали подчиняться другим людям. Естественно, все они были уволены, объявлены врагами и убиты на КВВ. Они больше не могли воскреснуть в моих деревнях, поэтому были разбросаны по нейтральным деревням, кто где. Да, не все индийские игроки пошли против меня, но подавляющее большинство. Да, и оставшимся не было особого доверия. Впрочем, оставшиеся все поняли и не чинили особых препятствий, когда я попросил переместиться на выделенные территории, откуда они в дальнейшем будут направлены в новые армии. Я направил официальный протест правительству Индии, откуда получил невнятный ответ, частично даже с издевкой. Долго не думая, я явил значительную часть сил, которые несколькими месяцами ранее воевали с Мао Чжоу. За это время, конечно, мои возможности солидно выросли. Но все войска не стал задействовать. Впрочем, и явленного было более чем достаточно, чтобы за сутки вычистить с индийского региона всех нелояльных или нейтральных ко мне игроков. Первых принудительно, вторых с компенсацией. Все торговые и с/х объекты, работа над которыми шла совместно с индийцами, были экспроприированы в мою пользу. Цены на эрос для индийских игроков одномоментно выросли вдвое. Я использовал несколько слотов для золотых и платиновых слитков и начал массово скупать их на рынке, используя индийскую криптовалюту. Русские и китайские партнеры обещали привезти ко мне в новозеландский особняк или хранить в своих банках до востребования. А дальше я спрячу все это золото на КВВ, и фиг, кто его у меня заберет. Тем временем подходило время поступления в Академию, и мы с Мирославой отбыли к эльфам.


Глава 7 Прибытие в Академию


За пару дней до приема в Академию, я несколькими телепортами добрался до города третьего уровня в предместьях эльфийской столицы. Всего чуть больше сорока тысяч населения, не особо можно было потеряться, но я прибыл вечером и выбрал не самую лучшую гостиницу, хотя взял в аренду самый большой номер на шестерых человек. Воспользовавшись уборной большой таверны, а также местным маленьким театром и общественной баней я переместил по одной Мирославу, Фему и Эль, которые дожидались меня на Земле. Можно было бы и из Кимберии в столицу переместиться, но вчетвером — очень дорого. С компаньонками добрался до гостиницы, где переночевали и переоделись. На следующее утро отправились к стеле и выбрали местом перемещения отдельную портальную точку в столице империи. Следует отметить, как я понял, Континент Вечной Войны — не реальный физический мир, скорее, духовный. Он представляет из себя абсолютно плоский кусок земли относительно небольшой глубины, который постоянно расширяется в стороны, прирастая новыми молодыми мирами из физической реальности. Возможно, даже не из той же самой Вселенной, где живут земляне. Здесь нет реального Солнца, только условное, которое во всех регионах мира одинаково движется по небосклону. Различается лишь от мира к миру, в зависимости от первоначальных условий планеты, на которой проживал тот или иной народ. В эльфийской империи в сутках больше тридцати часов, как я понял. Иначе работает гравитация и кинетическая энергия. Энергии ядерного деления и синтеза здесь нет и в помине. Поэтому КВВ не ломается и не схлопывается сам в себя из-за гравитационных сил, несмотря на гигантские размеры территорий. Гравитация от мира к миру тоже немного отличается, в эльфийской империи я почувствовал себя чуть легче, где-то на десятую-двадцатую часть, хотя разницы в гравитации между Землей и земным миром на КВВ я не заметил. Духовный характер мира позволяет иметь массу манипулятивных возможностей с душами и идеосферой планеты. Именно поэтому, умирая на Земле, человек может спокойно воскреснуть на КВВ, смерть в материальном мире не считается, пока жива душа. Пока шли к стеле, мы с Мирославой сняли браслеты, которые я закинул на СЗ, там никто брать не будет чужое, можно даже на землю бросить что-то.

Вот мы и в Эльвеоле. Что я могу сказать? Когда мы вчетвером вышли из телепорта, девочки и я еле сдержались от того, чтобы не открыть рот. Портал находился на открытой площадке, расположенной на вершине высокой башни, вокруг которой раскинулся город… хотя, назвать это городом у меня бы язык не повернулся. До самого горизонта раскинулось море разномастных домов. Какого-то единого архитектурного стиля сред них не было, пусть и можно было проследить некоторые различные районы. По большей части преобладали, все-таки, какие-то причудливые формы зданий. Кстати, все они были достаточно невысокими. Максимум в пять-шесть этажей. Но это касалось домов, напомнивших мне хорошо знакомые по земле бюджетные многоэтажки. Рядом с ними в хаотическом порядке были разбросаны коттеджи и особняки, окруженные высокими заборами, на территории которых я видел сады и бассейны. Через каждые пару километров над всем этим хаосом возвышались высокие башни. Те, которые портальные, — пирамидальные и узкие громады, с расположившимся на верхних площадках порталами, которые за толику эроса позволяли переместиться в любое место. Строительство таких порталов возможно только в крупных городах, начиная с Центральной Столицы с десятью миллионами жителей. Но честно признаюсь я до сих пор с трудом разбирался в их хитросплетениях. Каждый портал был заточен на определённый маршрут. Глобально это можно было сравнить с аэроавтобусами в той же самой Москве. Чем больше Эроса тратишь, тем дальше перемещаешься. Итак, до конечной точки. Когда я узнал, что Эльвеол раскинулся, страшно сказать, практически на десять миллиардов квадратных километров (у земного мира на КВВ всего в полтора раза больше территория), и в нем проживает сумасшедшее количество жителей, исчисляемое чуть более, чем сотней миллиардов жителей, то был просто поражен до глубины души. Такой гигантомании я просто представить себе не мог. Хотя, в принципе, выходило по десять человек на один квадратный километр, что примерно сопоставимо с плотностью населения в России, то оказывается, что это не так уж и много. Просто территории слишком большие. Впрочем, если десятками или сотнями тысяч лет прирастать новыми мирами, а уже живущие на КВВ разумные толком не болеют и вообще не умирают окончательной смертью и все время продолжают плодиться, то на КВВ в целом должны быть триллионы триллионов жителей. Имперская Столица — понятие структурное, а не фактическое. Да, в Эльвеоле есть густонаселенные районы, в одном из которых я оказался, но есть и общественные парки, тренировочные площадки или частные территории, где на тысячи квадратных километров нет ни одного дома. Само понятие Имперская Столица не обозначает реальное количество проживающих на территории города жителей, а только уровень этого самого города и привилегии, которыми коренное население может пользоваться. Как у меня Олимп или Пелла дают массу плюшек жителям, окружающим территориям и даже всей стране, также и с Эльвеолом, только плюшек гораздо, гораздо больше. Где-то до города пятого уровня любой населенный пункт может развиться самостоятельно, принимая к себе жителей, или если они появляются сами, как в игровых деревнях. А дальше уже начинают включаться ограничения, независимо от того, сколько реально жителей проживает в городе. Чтобы населенный пункт стал Великим Городом, правитель города должен управлять всеми городами и более чем 70 % деревень в регионе, где потенциальный Великий Город находится и в девяти ближайших регионах. Если правитель хочет свой главный город превратить в Столицу первого уровня, нужно чтобы в городе проживал не только миллион жителей, но и сто ближайших регионов подчинялись данному правителю. Центральная Столица — 10 млн жителей и тысяча регионов. Мировая Столица — 100 млн и целый мир в управлении. Великая Столица — 1 млрд жителей и 10 миров. Королевская Столица 10 млрд и 100 миров. Имперская Столица — 100 млрд жителей и 1000 миров. Если взять среднее значение, например, в 25 млрд жителей на мир, как получится в земном мире КВВ вместе с игроками и местными, то 1000 миров империи — 25 трлн жителей. А столица занимает всего одну 250-ю от этого числа, что вообще несопоставимо со столицами стран на Земле. В общем, можно привыкнуть к гигантским цифрам, если немного посчитать. Однако, меня несколько приводил в ужас количество потенциальных врагов. Планета Земля — что щепка в безбрежном океане миллионов миров во вселенной КВВ. Даже по сравнению одной единственной подобной империей, Земля — это комарик на теле слона, писк которого никто не слышит за топотом гигантских ног. Нам предстоит сразиться со страшными врагами, как силой, так и числом. Прав был Лейт, отправив меня сюда, иначе я бы вообще не смог представить себе ту невозможную задачу, которую взвалил на свои плечи. Да, я почувствовал страх в этот момент. За себя, своих близких, человечество. Но прошедшие почти два года меня многому научили, я лишь крепче сжал кулаки, а аура убийственного намерения вокруг меня уплотнилась. Лица девушек стали немного тревожными, я посмотрел на них, улыбнулся и расслабился.

Как оказалось, помимо домов на поверхности раскинувшихся передо мной, существовал целый подземный жилой кластер, хотя, он большей частью был занят бесчисленными заводами и фермами. Также были и другие высокие башни, в которых располагались государственные службы, казармы, гостиницы и жилые квартиры для относительно богатых. В центре района, в котором я оказался, стояло дерево невероятных размеров, может быть, крона его была величиной с гору. Там жили эльфы — главная раса Элеверийской Империи. Я, конечно, прошерстил в Кимберии местный аналог публичной библиотеки, где на больших столах были расположены кристаллические шары, подобные тем, которыми пользуются ведьмы-шарлатанки на Земле. Нужно было садиться на вполне удобное кресло перед таким шаром и, прикасаясь к шару руками, с помощью мыслей задавать ему вопросы, как персональному помощнику. Исходя из имеющейся базы данных можно было получить ответы. Был даже некий скудный аналог земного интернета. Точнее, только форумы с минимумом графической информации. Хотя, как я думаю, пропускная способность данного интернета должна была быть огромной. За время сеанса я не заметил вообще никаких задержек и лагов, а графика, если только не являлась нарисованными картинами, представляла из себя полные 3D записи в почти реальном качестве. Можно было даже менять углы обзора. Публичная библиотека и интернет кафе в одном лице не пользовались особой популярностью, хотя цены на час манипуляций с шаром были не маленькими. Я отстегнул порядком двух тысяч эрос за два часа. Учитывая то, сколько обычный мужчина двадцатого уровня может заработать за самую страстную ночь с горячо любимой женщиной, серфинг в местном интернете был занятием не для бедных. Хотя… если все поставить на поток, можно ли будет удешевить процесс? А что? Открою сеть настоящих интернет-кафе. Только нужно будет еще и видео-хостинг сделать, наподобие ютуба и соц сети — инсту, тикток. А что мелочиться? Сразу сделать еще и местный нетфликс, а также порнхаб. В интернете попытался разобраться в перипетиях гос управления в Элеверийской Империи, но так толком и не смог этого сделать. Империя была слишком огромной, а организационная модель слишком сложной, чтобы разобраться за пару часов. Может быть, идея сделать международную академию родилась в том числе из-за того, что нужно много времени на разбор социального устройства одной единственной империи, в то время как империй и королевств много, и их связывает история тысяч лет дружбы, междоусобиц, верности и предательства. И на это действительно нужно потратить несколько лет жизни, чтобы получить хоть немного адекватное представление. В конце концов, просто махнул рукой и оставил бесперспективные попытки разобраться в хитросплетениях местной жизни самостоятельно. Изучу в академии. И да, в который раз я отдал должное МЗ, который сделал так, чтобы я смог понимать посты представителей практически любых рас. Нет, у них, конечно, были свои языки, но Мировой Закон сразу переводил их на уровне подсознания. Даже в колдовском шаре.

— Арес… — позвала меня моя новоиспечённая супруга, и я понял, что слегка погрузился в свои мысли. Кстати, я настолько привык к своему игровому имени, что уже начал считать это имя своим. Хотя Мирослава, конечно, знала мое настоящее имя, но она посчитала его каким-то интимным что ли и поэтому называла меня им исключительно в домашней обстановке.

— Нам надо в десятый административный округ, — сообщила она мне, и мы вместе отправились к квадратной каменной рамке, в которой горел голубым светом портал. В отличие от меня, Мирослава быстро разобралась с транспортно-логистической системой, словно всегда жила в эльфийской империи. Впрочем, честно признаюсь, что я ее и не учил. Тупо времени не было. На самой башне было очень оживленно. К эльфам я уже привык, но вот к тому среди жителей империи присутствовало огромное количество разных рас, привыкнуть было тяжело. Это гномы, эльфы, гоблины, да даже дракониды и гноллы, еще ладно, этих я порядком видел в Кимберии. Но вот всевозможные инсектоидные и гибридные расы, меня до сих пор пугали. Встретишь так какую-нибудь смесь паука с мухой, да еще и с эльфийскими ушами, и нервно подумаешь, что надо вызывать бойцов. А это оказывается какой-нибудь сугубо мирный хрен с длинным и труднопроизносимым именем. Так что к толерантности местных я еще не привык. И не знаю, привыкну ли вообще. Опять же в этом отношении Мирославе можно было позавидовать. В отличие от меня, она совершенно спокойно воспринимала любые извращенные и причудливые создания эволюции.

Лёгкое головокружение, и мы оказались на еще одной портальной площадке. И тут… Я, честно говоря, уже реально устал удивляться. И больше всего меня бесило, что все это казалось необычным и удивительным только для меня. Мирослава, конечно, тоже выражала свое восхищение, но как-то спокойно, а моим легендарным спутницам, по-моему, вообще было все равно. Они оставались равнодушными к красотам эльфийской империи. Передо мной, практически рядом с башней раскинулась та самая Академия, в которой мы должны были учиться. М-да. Это был настоящий город в городе. Во-первых, ее ограждали, наверное пятидесяти метровые в высоту и двадцатиметровые в толщину белые стены. А сама она занимала какую-то поистине гигантскую площадь. К сожалению, с портальной площадки я смог разглядеть только циклопические сооружения на территории Академии, да множество зелени, включая несколько десятков гигантских деревьев, стоящих в Академии то тут, то там…

— Ух ты! — восхитилась Мирослава.

— Надо же, ты удивилась… — хмыкнул я, — странно.

— А чего здесь странного? — посмотрела на меня девушка и улыбнулась. — Думаешь, не вижу, что тебя удивляет моя реакция на это все? Точнее, отсутствие таковой.

Она обвела пространство вокруг себя рукой.

Я, в отличие от тебя, мой драгоценный муж, не в обиду тебе будет сказано, обо все этом уже читала в публичной библиотеке, которую ты только один раз посетил, — она помахала передо мной указательным пальчиком правой руки. — Смотрела также картинки и видео. Поэтому я и знаю гораздо больше твоего. Но увидеть вживую Академию, которую до этого видела только на картинках… это… это…

— Понял тебя, — я обнял ее. — Пошли уже. Я так понимаю, нам надо посетить местный деканат?

— Именно! — кивнула Мирослава. — Позволь мне этим заняться. Хотя, твое присутствие тоже обязательно.

— А они? — кивнул я на своих телохранительниц старательно изображавших из себя каменные невозмутимые статуи, но тем не менее явно прислушивающихся к нашему разговору.

— На них никто не обратит внимания, — пожала плечами девушка. — Они же бойцы твои. Правда, их легендарный статус заметят, и это, как я уже говорила тебе раньше, повысит наш с тобой авторитет. А насколько я поняла, авторитет в такой Академии значит очень многое. Но пошли уже…

К слову об авторитете. На всякий случай, перед выходом в свет потратил немалое количество эрос, а точнее, почти тридцать миллионов, и поднял уровни Фемы и Эль до 15-го, что для бойцов легендарного ранга уже считалось немалым. Также еще за пару десятков миллионов поднял до четырнадцатого уровня всех своих бойцов, бойцов Мирославы и бойцов моих соколов. Боевая Мощь моих легендарок уже превысила пятнадцать тысяч единиц, что давало им возможность вдвоем осилить любого из моих парней, хотя каждый из них был шестнадцатого уровня и управлял пятнадцатью бойцами 14-го уровня. Мирослава добралась с 16-го до 18-го за эти пару месяцев — немыслимый результат для призывателя эпического ранга, которым сложнее качаться, чем обычным призывателям. Впрочем, тренировалась в последнее время она исключительно в руинах эльфийской империи, которые возле Великих Городов и Столиц давали многократно больше очков опыта, чем те же самые руины возле обычных деревень и городов. Надо бы и мне подкачаться. После того, как размер моей главной СЗ превысил тридцать квадратных метров, я смог выдать Мирославе некоторые полномочия. Теперь она могла самостоятельно попасть на СЗ или вернуться с нее в любой из трех доступных миров. Но она не могла переносить большое количество материалов, а также людей. Отпуская ее в руины, я не волновался, в любой момент она могла спрятаться на СЗ.

Вскоре, пройдя через портал в город, мы уже входили в распахнутые ворота стен окружающих Академию. Честно говоря, внутри я ожидал что угодно, но то, что окажусь практически в парке, точно не ожидал. И в парке, надо сказать, по-настоящему сказочном. Ровные, вымощенные красноватой плиткой дорожке пересекались под прямыми углами и зеленых квадратов изумрудного газона. На газоне росли какие-то причудливые и совершенно незнакомые мне деревья, всевозможных расцветок. М-да, березок и дубов, столь милых моему сердцу, тут не было. Хотя нет, вон на одном газоне я увидел подобие дуба, размером наверно в пять обхватов с поистине монументальной ветвистой кроной. Прямо на сердце потеплело. Настоящий дуб в совершенно чужом мире…


Глава 8 Дела государственные


Признаюсь, в голову лезет какая-то чушь, дубы какие-то. Надо признаться, себе, что я испытывал нешуточное волнение. А как вы хотите? Первый раз оказался в организации, боевая мощь которой не соизмерима со всем моим родным миром. Сейчас мне уже казалось, что все мои успехи на КВВ как на исторической, так и на обыкновенной стороне, просто смешны. Так, блин, комплекс неполноценности можно заработать. Однако, несмотря на это, я шел за Мирославой, которая уверенно нас куда — то вела, стараясь не обращать внимание на проходивших мимо, судя по всему, студентов. Впрочем, они на нас также не обращали никакого внимания. Выглядели они, мягко говоря… оригинально. Нет, слава богу, человекоподобных существ конечно было большинство, но несколько раз мне встретились какие-то отвратного вида пауки, причем деловито спешащие с сумками наперевес, пара скорпионов, несколько каких-то уродливых мохнатых тварей, чем-то напомнивших мифического «снежного человека», как того изображали на Земле. Ну, а если брать человекоподобных, то тут я через десять минут перестал к ним присматриваться. Даже описывать сложно количество разнообразных рас, проходивших мимо нас. Хотя, как оказалось (что меня совершенно не удивило), Мирослава знала на порядок больше меня.

Вот, наконец, мы подошли к какому-то четырехэтажному зданию, построенному в форме этакого средневекового замка. Пройдя мимо неприязненно покосившихся на меня двух то ли охранников, то ли вышибал, — здоровенных полуголых орков на голову выше меня, мы очутились в небольшом зале, из которого с двух сторон на следующие этажи уходили мраморные лестницы. А в центре прямо на паркетном полу стояли несколько длинных столов, за которыми сидели эльфы.

— Предоставь это мне, — бросила через плечо Мирослава и направилась к эльфам, с любопытством, наблюдающим за нами.

Мы пошли за ней. Как выяснилось, Мирослава действительно оказалась весьма умелой переговорщицей. Нам оставалось только наблюдать. Не успел я оглянутся, как нам выдали ключи от отведённых покоев, и выдали кристалл-удостоверение для прохода в библиотеку. Также Мирослава стала счастливой обладательницей схематической карты академией и еще нескольких свитков с разнообразными правилами пребывания в Академии, расписанием занятий, и всяким таким. Причем, абракадабру, написанную в свитке с расписанием я вообще не смог расшифровать, даже с переводом МЗ, однако, Мирослава все прекрасно разобрала.

— Нас зачислили в группу 11253782, — сообщила она мне, когда мы отошли от этого подобия эльфийской приемной комиссии и вышли на улицу.

— Вот этот свиток, — она показала его мне. — Позволяет мгновенно телепортироваться в нашу комнату.

— Вот этот… — показала она следующий. — Телепортация в аудиторию, в которой мы будем заниматься. Так что сейчас отправимся в наши апартаменты. Расстояния здесь не для путешествий пешком, сам понимаешь…

Спустя пять минут, мы очутились перед длинным приземистым четырёхэтажным зданием с десятком подъездов. Мирослава повела нас в один из них. Пройдя мимо мерзкого вида вполне человеческой бабки-консьержки, которая лишь кивнула нам, посмотрев на предъявленный Мирославой свиток. Мы по лестнице, напомнившей мне лестницы в бедных районах Москвы, поднялись на четвертый этаж. На лестничной клетке располагалось три квартиры. В одну из них мы вошли, прислонив кристалл ключ. Когда за нами захлопнулась дверь, я невольно присвистнул. Магия, больше и сказать нечего. Наши апартаменты оказались двухуровневым пентхаусом, с сауной, небольшим бассейном на балконе второго этажа и мягкой мебелью. Все явно приспособленное для людей… Эль с Фемой переглянулись и отправились на кухню, я же опустился на диван, Мирослава опустилась на него рядом со мной.

— Даже не верится, — признался я. — По-моему, учиться будет тяжеловато…

— Прорвемся! — обняла меня Мирослава. — Это гораздо легче, чем сражаться со всем миром.

— Я бы поспорил, — проворчал я.

* * *
После того, как Арес отправился в другой мир для учебы, на Муркарину свалилась куча административной работы. В изначальном плане девушка должна была лишь только управлять римским фронтом. Вот только быстро оказалось, что Кул погряз в своих изобретениях и производстве, Кос занимался только экономикой и всякими финансовыми махинациями, многочисленные генералы только и знали, что воевать и постоянно требовали эрос и поставки нового вооружения, а единого управляющего над всеми ними не было. Муркарина вступила в активную переписку с первыми советниками Ареса, Мо, Лю и Су, которые были куда как больше знакомы с КВВ, чем новоприбывшие. Одно только то, что Аресу почти не нужно было отвлекаться на управление своими землями на современной стороне, говорило об их профессионализме. Они учили девушку разнообразным управленческим премудростями и давали рекомендации, если стоявший перед Муркариной вопрос был ей не по силам. Конечно, было сложно, особенно из-за преждевременной кончины Харонии, которая ранее брала на себя до половины обязанностей. Благо, что на правах близкой женщины Ареса Муркарина пользовалась непререкаемым авторитетом, не нужно было тратить лишнее время на подковерные игры. Как она поняла, Мирослава также не блистала управленческими навыками, поэтому многие проблемы в баронстве по ту сторону океана решали по переписке Маньбао и Карилла, а также Сяотун, которые уже давненько ходили в ученичестве у многоопытных советников. В этом им помогал и многочисленный, но еще не признанный гарем Ареса.

Муркарина же была на обратной стороне одна одинешенька. Впрочем, на правах высшего чиновника она своей волей затребовала помощи у Перикла, Филиппа Македонского, Тита Ливия, Мания, а также у жены Леонида царицы Горго и советницы Александра — Офелии. Худо-бедно удавалось справляться с огромной империей. Помогало еще то, что жители деревень Ареса, несмотря на то, что не блистали талантами и оригинальностью мысли, были прекрасными и доверенными исполнителями, предоставляя точную и честную информацию в отчетной форме, которую подготовили все шесть советников Ареса. Эти же жители следили за исполнением указаний верховной власти. К каждому старосте, мэру города или чиновнику был приставлен помощник из жителей, а то и не один. Колеса империи крутились, хоть и со скрипом, но без остановок.

На римском фронте продвижение было очень медленное, каждый день на передовую прибывали новые призыватели, офицеры, солдаты, наемники и ополченцы, а также строители и инженерные корпуса. Содержание огромной армии сжирало прорву денег, но это было необходимо, так как враг также не дремал, и его армии росли не по дням, а по часам. Конечно, навязав генеральное сражение, можно было бы быстро разбить вражеские армии и продвинуться дальше, но тогда армии Федерации Земли понесли бы крупные потери, а указания Ареса были очень жесткими — по максимум сохранить жизни призывателей и солдат. Сил же одних только бойцов было недостаточно для уверенного подавления противника. Впрочем, на некоторых участках фронта медленно, но уверенно удавалось теснить врага. Суд, все-таки, сподобился удаленно подготовить некоторое количество ассасинов, задача которых была в уничтожении призывателей и офицеров низшего звена противника. В переписке невозможно было подготовить убийц достаточного уровня для атаки на высших чиновников и офицеров, неизменно имеющих хорошую охрану. Но он сказал, что со временем ассасины получат больше опыта и смогут брать более сложные задания. Также хорошо помогали в уничтожении невосполнимых сил противника недавно появившиеся летчики-камикадзе, которые начали участвовать в любом мало-мальски крупном конфликте. Войска Ареса по эту сторону фронта теряли ежедневно единицы или десятки призывателей и солдат, для воскрешения которых нужно было не так уж и много очков духа, а вот потери римлян исчислялись сотнями, иногда тысячами. Учитывая то, что в плане ОД их экономика многократно отставала от экономики Федерации Земли, для них такие потери были очень болезненными. Вместе с тем, к римлянам, уже начали стекаться воины из некоторых варварских племен Европы, которые по старой памяти, а может и из-за страха перед Аресом решили поддержать своих бывших оккупантов, поэтому подавить сопротивление римлян пока не представлялось возможным.

Братья Джонс, по большей части, справлялись сами в военном деле. Им помогал Волчий Коготь и некоторые американские лидеры. В административном плане хорошо помогали единые формы отчетности. Условные главы регионов регулярно проходили обучение и переподготовку в письменном виде у советников Ареса. Зачистка от несогласных игроков Северной Америки времен до конца девятнадцатого века проходила очень быстро и плодотворно. Американским армиям в этом плане хорошо помогали канадские и бразильские корпуса. В самих же Канаде и Бразилии пока велись только активные действия по захвату местных деревень, с игроками старались договориться и ужиться. До поры до времени, лидеры данных секторов также не были дураками и догадались о соседстве со спящим драконом. Уже начались некоторые осторожные попытки пощупать ставленников Ареса за мягкое вымя. Помогали крепкие и многочисленные оборонительные сооружения, которые быстро по готовым чертежам и регламентам ставились на любых захваченных территориях. На территории США, наконец, сформировалась отдельная армия с высокоуровневыми призывателями, которая имела возможность для бескровного захвата городов. Эрос в казне было достаточно, поэтому армия эта могла перемещаться с помощью телепортов, захватывая таким образом в день не менее шести-семи городов. В греко-персидском секторе действовала такая же армия, которая вскоре уже должна была захватить все города в секторе, сделав Ареса полноценным виконтом. Впрочем, виконтом он сможет стать и раньше.

Некоторую поддержку нужно было оказывать губернаторам в захваченном на обратной стороне баронстве. Не являясь виконтом, Арес пока не мог самостоятельно назначить барона на данной земле. А из присягнувших на верность баронов была одна лишь Мирослава. Без четкого руководства на месте губернаторы не могли взять на себя ответственность в ведении боевых действий, да, и опытных генералов у них не было. Поэтому пока что сосредоточились на обороне. И секторе Древней Индии индийские и тайские армии хорошо проявляли себя и методично зачищали от игроков побережье, оставляя после себя крепкие оборонительные сооружения для защиты от морского вторжения. Однако, появилась небольшая проблема в виде представителей китайских монархических домов, которые начали проявлять большую активность среди игроков сектора. По сведениям торговых представителей в самом феодальном Китае не все было гладко, была вялотекущая междоусобица, планомерным захватом местных деревень никто не занимался, постольку-поскольку, поэтому армии китайских монархов были не особо сильны, как и экономика их государств. Впрочем, если они решат объединиться, это будет большая сила, ничуть не уступающая, даже многократно превосходящая силы римских игроков. Решено было отправить армию Вардана для захвата регионов между Древним Римом и Древним Китаем, дабы пресечь возможность их коммуникации и взаимодействия. Ему также были выделены дополнительные силы из тайско-индийских армий. Таким образом был открыт второй римский фронт, сражения на котором были гораздо менее масштабными, но довольно частыми.

* * *
На обратной стороне шла предвоенная подготовка и пока еще мелкие локальные конфликты. Аресу пришла депеша от индийского правительства, но тот ее проигнорировал. Не было времени разбираться во всем этом. В любом случае, нарыв конфликта давно назревал. Как бы кто ни говорил, Индия и Япония, хоть и получили большую независимость в последние десятилетия, по большей части все еще находились под влиянием американских корпораций. И вот эта война появилась вследствие оказанного на них давления. От российских, китайских и северокорейских спецслужб даже поступали сведения довольно противоречивого характера с общей красной линией. Новая Зеландия и Австралия недолго смогут сопротивляться давлению США и в любой момент могут отстраниться от обороны Ареса. Благо, что бюрократическая машина в любых странах и крупных корпорациях работает очень медленно, времени для подготовки достаточно. Армия Су, тем временем, наносила точечные удары по ключевым позициям союзников Рамеша Каматха, а Бай Маньбао и Карилла, имеющие большой опыт на политической арене, отправились для поддержки японских территорий Олимпа. Туда же были отправлены старейшина Фу с Сяотун, а также капитан Чжан и несколько квалифицированных офицеров высшего уровня, они должны были координировать передвижения войск и управлять ходом сражений с Субару. Однако, они не обладали знаниями и полководческим даром Су, поэтому должны были в основном работать от обороны, не ввязываясь в крупные полевые сражения.

В баронстве Мирославы и в еще одном баронстве, захваченном Аресом, дела шли довольно неплохо, даже в ее отсутствие. Офицеры поняли, что за ними стоит большая сила, а правитель довольно щедр с успешными в своих делах людьми. Кроме того, к каждому из высших чиновников и офицеров был приставлен житель одной из игровых деревень, поставленных на территории местных государственников. Сейчас войска Мирославы перестали отступать и даже перешли в наступление. Барон уже пожалел, что позарился на красивую принцессу и объявил эту войну. Он думал, что сумеет довольно быстро подавить баронство первого уровня со своей втрое превосходящей армией, но не тут то было. Враг строил бесконечные укрепления и боролся буквально за каждую пять земли, а в его тылу вражеские диверсионные отряды регулярно наносили болезненные поражения мелким отрядам барона, а также постоянно перерезали линии снабжения. Но и с этим можно было сдюжить, если только не объявление войны от еще одного баронства, которое находилось достаточно далеко. Он вообще никогда не видел правителя того баронства! Где он успел ему насолить? Получив подкрепления, войска Мирославы стало еще сложнее выбить из укреплений. А еще появились совершенно дикие амазонки, которые были не особо большого уровня, но сражались исключительно остервенело. Также эта куча молодых и красивых девушек с небольшим вкраплением красивых парней в их отрядах быстро росли в уровнях, будто никогда не отдыхали. И было их большое число. Также очень активны были солдаты, также по большей части состоявшие из женщин, и довольно симпатичных барышень. Им строго настрого было запрещено рисковать жизнью, иначе ОД на всех не напасешься, но они старались сражаться чуть ли не в каждом конфликте. Когда же была передышка, эти солдаты строили укрепления и ловушки, работая на износ, иногда даже лучше, чем профессиональные строители с магическими способностями. Складывалось такое ощущение, что они защищали не просто территорию баронства, а свой собственный дом, в котором их ждет куча детей. Впрочем, возможно, так и было.

Свободная Республика все еще не могла вступить в прямое столкновение с Рамешом из-за своей удаленности, но многие игроки, большая часть из которых была русскими, воспользовались предоставленной Олимпом дотацией и телепортировались ближе к Олимпу, где организовали свою армию, единогласно выбрав в качестве военачальника Ларису. Вместе с тем, Лариса вполне оправдала ожидания, оказавшись не намного худшим командиром, чем Су (еще бы, при многолетней агентской карьере и возрасте, скорее всего, за сотню лет, женщина должна была научиться многому). Армия игроков Свободной Республики была небольшой, но очень сплоченной и активной. Снабжал их оружием и провизией Олимп, но зарплату не платил. Впрочем, игроки и не спрашивали, ведь это была и их война в том числе. Вместе с игроками перемещался еще большой обоз гражданских, в основном — женщин, но иногда и мужчин. Эти люди в основном были местными, ставшими подданными Свободной Республики. Они направились вслед за армией не для сражений, а для поддержки войск, особенно в ночное время. Для того, чтобы становиться сильнее, игрокам нужно было больше эрос, вот гражданские и решили их в этом поддержать. Также в обозе готовилась еда, чинилось оружие. Не сказать, что обоз был совсем беспомощным, многие женщины были вполне себе призывателями, также было много людей с военными профессиями. Учитывая то, что обоз был численно намного больше основной армии и за порядком в нем следили люди Ларисы, несколько раз напавшие на обоз индусы умылись кровью и прекратили бесполезные попытки.

Отбывшая с бывшей японской земли плавучая крепость при поддержке нескольких паровых крейсеров и фрегатов, а также в сопровождении нескольких десятков корветов и шлюпов, наконец, смогла преодолеть кишащий опасными водными чудищами океан и приплыть к берегу местных государственников. Получив достижение, они могли свободно пересекать океан в ту или иную сторону. Место прибытия было подготовлено заранее и являлось небольшим полуостровом в прибрежном регионе довольно бедного баронства. Да, был барон, который всем этим управлял, но из рук вон плохо. Поэтому на его территории процветало пиратство, бандитизм и коррупция. За определенную мзду удалось у местного губернатора купить кусок земли в обход всяких правил и документов. Население было выгнано, территорию огородили местные подданные Ареса, прибывшие из баронства Мирославы. С помощью освобожденных рабов ремесленных профессий стали возводиться стены, отсекающие полуостров от основной земли. Были поставлены стелы деревень. Высадившийся десант, состоявший в основном из призывателей, в любой момент мог телепортироваться обратно в японские регионы, хотя это и было довольно дорого. Впрочем, паровые крейсеры теперь могли плыть на полном ходу, пересекая океан всего за пять дней, против трех недель, которые требовались ранее в составе полноценного флота. Корветы и шлюпы теперь должны будут нести береговую охрану и разведку, а фрегаты охрану водного пути. Паровые крейсеры вернутся в Японию, где готовится к плаванию новая плавучая крепость, а также более мелкие корабли. Когда прибудут дорогущие паровые крейсеры, на полуостров отправится новый флот.


Глава 9 Пораженный японец


Как оказалось, занятия начинаются через неделю. Поэтому свободное время, оставшееся у нас до занятий, мы потратили с умом… в полном смысле этого слова. Сначала затарились книгами… да-да книгами! В этой эльфийской империи все было круто и продвинуто, но вот даже на нашей Земле вместо книг уже давно были кристаллические карты памяти, хранившие терабайты информации на флешке размером с ноготь. Информацию с них можно было проецировать с помощью специальных устройств, включая устройства 3D-голограммы размером с пару пальчиковых батареек. Когда-то широко употреблявшиеся в обиходе флэшки и SSD-накопители, давно вышли из моды. Сейчас на кристаллы можно было записывать любую информацию. И для вывода ее в любом месте не требовался ни экран, ни еще что-то, кроме небольшого приборчика… Так вот, в Эльвеоле народ предпочитал обычные книги. Увесистые тома в кожаных переплетах. И выдали их нам с Мирославой по десятку на каждого. Изучать я особо их не стал, оставив это удовольствие на будущее. Сейчас я больше слушал рассказы Мирославы которая уже откуда-то успела многое узнать о Академии и сейчас вываливала на мою голову всю эту информацию.

Как выяснилось, учеба в ней занимала четыре года. Принимали в нее с шестнадцати лет по физиологии обычных людей, типа землян. Антропоморфных короче. Вообще, интересная штука… основные поставщики студентов, это семь империй. Три человеческие, обитатели которых отличались лишь цветом кожи и чертами лица. Также среди этих семи, помимо, разумеется, эльфийской империи, присутствовали империя гномов, империя орков (как бы ни странно это звучало) и империя драконоидов. Этакие прямоходящие ящеры, мини драконы на двух ногах с небольшими кожистыми крыльями, складывающимися за спиной.

Конечно, Элеверийская империя занимала самое важное положение, ну, понятно в ней и находилась Академия, эльфами же и основанная. Эльфы, кстати, имели в связи с этим больше всего квот на поступление… вообще с этими квотами я мало что понял, несмотря на объяснения жены. Сложно там все… В общем, от этих семи империй и было основное количество студентов. Остальные, в небольшом количестве, были от пары десятков независимых королевств. Кстати, заучивать названия империй и королевств пока не стал, чтобы не забивать себе голову. Были также студенты от сотни с лишним независимых герцогств. Королевства и герцогства были различных рас, хотя и были расы совершенно монструозного вида, преобладали человеческие или человекоподобные расы. И единичные квоты выдавались отдельным людям, которые оказали Академии или Элеверийской империи какую-то услугу. По такой квоте попали и мы с Мирославой. Кстати, в своде правил Академии, который нам выдали вместе с книгами, одним из основополагающих правил была… толерантность. Да, это так любимое на Земле, особенно на Западе слово. Только вот в данном случае оно имело немного другой смысл. За дискриминацию кого-то по цвету кожи или, например, форме головы или ног, могли в лучшем случае выгнать из Академии с позором. А в худшем и упечь в тюрягу.

Но дуэли приветствовались и даже поощрялись. Причем, как пошаговые битвы, так и обычные. А чего? Погиб — возродился. К тому же, как я понял, существовали своеобразные турниры внутри Академии, которые проводились раз в год. Этакий отборочный этап, победители которого занимали квоты на финальные соревнования. Главные соревнования проводились раз в четыре года, после которых выбиралась команда, которая отправится на турнир между академиями других союзов. Кроме того, хотя и поощрялась толерантность к представителям других рас и государств, никто не заботился о пренебрежении к тому или другому ученику на почве разницы в социальном статусе. Вообще, получалось, что надо было следить за каждым своим словом, особенно на первом курсе. Можно было смело попасть в неприятности. Ну, драться придется по-любому, в этом я не сомневался, но мне в первую очередь надо найти, как говорил Лейт, друзей… А что лучшего всего объединяет любые живые существа? Конечно, хорошая драка. Ну, я так думаю.

Моя удивительная жена даже умудрилась каким-то образом выяснить, что в нашей группе пятьдесят студентов. Из них только четыре не человекообразные. Точнее человекообразные, но не такие… в общем, пока не посмотришь не поймешь. По поводу уроков, оказалось, что кроме обязательного предмета под названием «Этика и правила поведения аристократов», остальные предметы можно было выбирать. Но не менее четырех основных. И двух факультативных. И по каждому, кроме факультативных, ежегодно сдавался экзамен. Не сдал — дальше не изучаешь. Нет, конечно, можно новый предмет добавить, но тогда за год нужно было экзамены сдавать. Просмотрев количество предметов, которые надо было выбрать… причем чтобы это сделать, достаточно ткнуть пальцем на свитке в нужный предмет.

После бурного часового обсуждения, во время которого мои верные телохранительницы предпочли спрятаться в соседней комнате, мы все выбрали. Все пять обязательных предметов у меня и у нее оказались одинаковые. Вот и подумаешь о пословице муж и жена — одна сатана! Хотя может Мирослава просто подстраивалась под меня. Хотя, не похожа она на такую. Но не суть… Будем ходить на «Историю КВВ», «Географию КВВ», «Животный и растительный мир КВВ», «Народы и расы КВВ». Эти четыре предмета нужны были однозначно, так как я практически ничего не знал о том мире, в котором оказался. Они же входили в рекомендованный академией базис. На Земле о Континенте Вечной Войны вообще ничего не знали. А как говорил кто-то из древних Знания — Сила.

А вот на факультативных уроках у нас вышло частичное несовпадение. Совпали: «Прикладная боевая магия», «Стратегия и тактика пошаговых дуэлей», «Экономика и строительство», «Магия вызова», «Боевая немагическая подготовка». Последним я выбрал «Торговля и рынок на КВВ», а Мирослава какой-то подозрительный предмет — «Женская Магия». На мои расспросы: «что это за зверь и как с ним бороться?», она просто молча улыбнулась. Большего добиться от нее я не смог. Прелесть факультативных занятий была также в том, что их не нужно было посещать в обязательном порядке. Студент был лишь вольным слушателем, но имел доступ к обширной библиотеке по предмету.

Так что, неделя пролетела, как несколько минут. Правда, помимо того, что я отлучался в земной мир КВВ по делам, на СЗ я проводил часть ночи с двумя своими легендарными бойцами. Все еще не мог спокойно относиться к тому, что я женат, но продолжаю зарабатывать эрос с другими женщинами. Впрочем, как оказалось, Мирослава вполне нормально это воспринимала. М-да… вот что значит, воспитание в другом мире. Кстати, единственное ее недовольство, направленное в мой адрес было в том, что она не могла присоединиться к нашим совместным с легендарками постельным играм. Для самой Мирославы мои принципы явно были чем-то необычным, но слава богам, она их приняла… И утром понедельника, оставив Фему и Эль, так сказать, «на хозяйстве», мы телепортировались в аудиторию.

* * *
Субару Кенджи не сразу решил вступать в противостояние с Аресом. Сначала он хотел получить побольше выгод, независимо от результатов военной кампании. И некоторые гарантии он таки получил от своих американских партнеров. Гарантии в виде золотых слитков, которые по большей части осели в головной корпорации, председательствовал в которой его отец, а совет директоров и большинство акционеров состояли из многочисленных близких и дальних родственников молодого японца. В свое время, когда он уделял достаточно много времени игре Вечная Война до обновления, его отец несколько скептически относился к увлечению сына, хотя и сам в свое время угорал по 2D и 3D тянкам. Вместе с тем, мнение отца изменилось после того, как Субару выбился в лидеры по итогам первого месяца, получив вместе с этим всемирную известность и потенциал заработать несметные богатства на какой-то там игре. Хотя глава семьи все еще думал, как увлечь своего молодого отпрыска управлением компанией, он решил пока не натягивать вожжи, а посмотреть на успехи сына в выбранном им самим направлении. Однако, окончательный перелом произошел, когда все высшие руководители правительств и корпораций мира узнали о том, что Континент Вечной Войны — последняя надежда человечества и их будущее место проживания при самом скверном раскладе. Вот тогда-то отец, да и вся компания начали оказывать Кенджи максимальную поддержку. Поэтому немалое число золота американцев попали в личное хранилище молодого японца.

После нескольких дней подготовки он дождался сигнала и объявил войну Аресу. Но все не заладилось с первых же дней. По первоначальному плану он должен был связать боем основную часть войск Ареса, а Рамеш, тем временем, пошалит у Ареса в тылу. Не тут-то было. Войска Кенджи увязли в пограничных боях с китайцами, которые оказались на его пути совершенно некстати. Сами китайцы также не были довольны положением дел. Они то и пошли по данному пути, потому что он был относительно пуст и, значит, безопасен. Силы Ареса очень оперативно отступили к центру колонии, прихватив с собой все захваченные местные деревни. Индийцам по этому поводу пришлось замедлить нападение на тылы Ареса. Однако, рейдерский захват его базы остановить было уже сложнее. Тут уж после захвата его базы Арес обиделся. Субару не успевал выполнить свою задачу в срок, у русского были развязаны руки, и тот буквально в один день размотал индусов на их же земле. Когда должны были подойти силы Рамеша, уже было поздно. Силы Ареса заняли оборонительную позицию, а все уже поняли, насколько сильна армия Ареса в обороне.

Впрочем, с обороной армии Ареса пришлось столкнуться и самому Кенджи. Когда его войска углубились на территории Республики Олимп в японском секторе, им пришлось остановиться возле высоких стен. На побережье уж вообще никак нельзя было пробиться, там оборонительные укрепления были самыми мощными, а флот Ареса был на порядок лучше того, которым обладали японцы. Поэтому изначально была предпринята атака в глубине континента. А затем началась сущая вакханалия. Небольшие, но хорошо подготовленные и оснащенные отряды противника начали нападать на пункты снабжения и караваны Субару. А самое удивительное было то, что армии Ареса удавалось сражаться на два фронта. Да, пусть в обороне можно было обойтись и вдвое-втрое меньшим количеством людей, но на стороне Субару были некоторые японские кланы, а Рамеша поддерживали индийские корпорации. Неужели у Олимпа было достаточно сил, чтобы сдерживать их обоих? Не говорит ли это о том, что военная мощь армии русского сопоставима с таковой у Субару? Этого японец никак не мог принять. За ним стояла мощь многомиллиардной корпорации с сотнями тысяч сотрудников, а откуда взялся этот Арес? Почему он был так силен?

Шло время, а ни японей, ни индиец не добились существенных результатов. Более того, индийская сторона начала даже терпеть некоторые потери и отступить в паре небольших участков. Но вот, от информатора поступило сообщение о необходимости полномасштабного наступления на обоих фронтах. Им будет оказана необходимая помощь. В тему ввязался Мао Чжоу, который направил свою восстановленную армию прямо на Олимп, к стенам которого китаец должен будет подойти не позднее чем через полтора дня. Эти полтора дня индийским и японским войскам нужно будет активно атаковать войска Ареса. Первые несколько часов ничего не происходило, продолжался стандартный обмен бойцами. Пусть японским призывателям приходилось менять пару-тройку своих бойцов на одного бойца противника, численность японской армии была многократно выше. Но внезапно над стенами противника появилась большая стая каких-то птиц, которые быстро приближались. Через пару секунд стало понятно, что это вовсе не птицы, а быстро приближающиеся бойцы врагов, на спинах которых были деревянно-тканевые крылья. Атака была совершенно неожиданной, бойцы Ареса влетели прямо в ряды призывателей Субару и устроили бойню. Многие бойцы японской армии исчезали прямо во время движения.

В это время открылись главные ворота крепости олимпийских войск, оттуда на очень быстрой скорости выкатились повозки, обшитые металлом, с заостренным клиновидным носом. Повозки, к тому же, имели длинные слегка загнутые лезвия по бокам. Выстроившись в колонну по пять повозок в ряд, повозки выехали на дорогу и через четверть минуты врезались в ряды армии атакующих. Горе было тем бойцам, которые попали в жернова посередине повозок. После пятнадцати повозок во главе колонны, чуть более узким строем двигались составы на мускульной силе, на которых ехали легионеры. Легионеры спрыгивали с повозок прямо на ходу и выстраивались в стену щитов. Посередине повозки были пустыми, без стен, поэтому легионеры просто перепрыгивали с центральных повозок на боковые, чтобы потом спрыгнуть на землю. На крышах составов также ехали легионеры, которые раскидывали во все стороны пилумы, особенно вперед, перед клиновидными повозками, а над головой у них были подняты щиты для защиты от стрел. Когда нижний ярус пустел, легионеры с крыши по лестнице спускались вниз и также спрыгивали на землю. В это же самое время с задних рядов на первые составы по крыше перемещались новые легионеры, которые бросали во врагов один-два пилума и спускались вниз. Клиновидные повозки не только изрубали врагов в капусту, но и очищали дорогу от камней и трупов, чтобы по ней потом уже спокойно могли проехать другие повозки. Легионеры с нижних ярусов смотрели, не требуется ли где их помощь, если она нужна, они спрыгивали и занимали место в строю. Если нет, перемещались на крышу, а по крыше во главу колонны, чтобы затем встать в строй первыми.

Таким образом, выстроилась тонкая линия, которая буквально рассекла армию Субару пополам. Да, она была слишком хлипкая и не могла выдержать мощной атаки, но Кенджи быстро понял, что задачи удерживать позиции у этого отряда не было. Пока была сумятица в рядах японской армии и бойцы метались между тем, чтобы продолжить атаку, защитить избиваемых, как младенцы, призывателей, или остановить внезапно выехавшую колонну, колонна достигла рядов призывателей, и бойня усилилась еще больше. Клиновидные тараны, освободив некоторый участок, отправились обратно, уже по внешней стороне коридора, помогая легионерам удерживать позиции. Транспортные повозки останавливались и разворачивались. Легионеры смогли освободить уже довольно большой пятачок, на котором составы могли развернуться. Где-то после шестого ряда транспортников, колонна состояла только из двух повозок по краям внутренней части коридора, почти вплотную к строю легионеров. По центру располагалось свободное пространство, куда и отправились разгрузившиеся транспортники. Японские призыватели гибли один за другим, а отряд легионеров все увеличивался и увеличивался. Со временем строй стал достаточно крепок, чтобы сдерживать большую вражескую массу, а может и масса эта значительно поредела. Легионеры стояли твердой стеной, отрезая возможность бойцам защитить стремительно разбегающихся призывателей.

Вскоре Субару заметил, что непрерывный поток транспортников подвез к центру сражения первых призывателей. Можно сказать, что с этого момента битва была проиграна. Все новые и новые волны легионеров, гоплитов и других бойцов врывались в бой. Изначально считалось, что низкоуровневые призыватели не могут участвовать в крупномасштабных сражениях, так как время призыва их бойцов быстро заканчивалось. В основной армии Кенджи таких и не было. Но в данный момент войска Ареса показали новый способ ведения войны. На крыльях или на скоростных повозках бойцы быстро подвозились к полю боя. Пусть у них было всего 15–20 минут на сражение, а после полета или поездки на транспорте оставалось и вовсе минут десять, такой боец успевал за это время ввязаться в бой с вражеским бойцом. Даже если счет шел один к одному, армия Ареса была в выгоде, так как тратила бойцов призывателей низкого уровня. Второй вариант — подвоз уже призывателей к полю боя. Призыватель даже не слезая с транспортника кастовал призыв, и быстро уезжал в крепость. А призванный боец вступал в сражение уже на полных 15–20 минут.

Японцы не привыкли сдаваться и сражались до последнего. Впрочем, когда призыватели были рассеяны, Субару приказал не вступать игрокам других профессий вступать в ближний бой во избежание больших потерь. Войска Ареса уже в стандартных формациях какое-то время преследовали армию Субару. А потом отступили. Впрочем, после зачистки поля боя от всего ценного. После полуночи подобная тактика была применена против индусов, которые знали о такой возможности, но не ожидали ночного нападения. Особенно сложно было справиться с летунами, которых сложно было разглядеть в ночном небе. В общем, когда войска Мао Чжоу подошли к Олимпу, войска Ареса уже не были скованы на других фронтах и смогли успешно защититься от армии вторжения. А следующей ночью новая тактика была применена уже против китайца. Да, наследник Мао ожидал от врага подобной атаки, как и ожидал ночного нападения. Специально для этого он смешал ряды бойцов и призывателей, а также солдат и бойцов. Но Су, который возглавил и это нападение, как и два предыдущих, это не остановило. Крылатых камикадзе было больше, чем в обоих прошлых случаях. Повозки не шли напролом, как в обоих прошлых случаях, а сгружали «короткоживущих» бойцов рядом с фронтом по принципу кругового набега кочевников, только в данном случае повозки отстреливались не стрелами, а бойцами. В самый ответственный момент в некоторых точках поля боя из-под земли вырвались несколько крупных групп бойцов, прибывших туда по подземным тоннелям. Армия Мао Чжоу была растерзана и деморализована, а также частично окружена. Сражение превратилось в мясорубку, где со стороны Ареса погибали только бойцы, а со сторону Чжоу и бойцы, и призыватели, и солдаты. Армия Мао Чжоу понесла колоссальные потери. Ее преследовали и днем, и ночью прямо до эшелонированных оборонных позиций вокруг основных деревень Мао. Пока китаец приходил в себя, сильный отряд олимпийцев окружил один из местных городов и захватил его. Говорят, узнав об этом, Мао Чжоу от гнева выкашлял сгусток крови. Субару был поражен не только оригинальностью подхода к сражению главного военачальника Ареса, но и четкостью действий его армии, а также скоростью принятия решений.


Глава 10 Троюродная сестра


Но, как оказалось, свиток перенёс нас не в аудиторию. Мы очутились на огромной вымощенной разноцветной плиткой площади. Вокруг нас нестройной толпой выстроилось множество студентов. Я даже слегка растерялся. Тут, по-моему, несколько десятков тысяч присутствовало. Причем, несмотря на кажущуюся неорганизованность толпы, на самом деле, я понял, что все группы как-то отделялись друг от друга. И у каждой был свой то ли командир, то ли куратор. У нас таким был высокий эльф, с каким-то прямо-таки нереально красивым, но холодным лицом и стройной гибкой фигурой. Такие смазливые красавчики всегда пользовались успехом у противоположного пола. Кстати, я не смог увидеть ни его титула, ни его ранга. Просто надпись:

Градиэль

Куратор группы 11253782

Оно и понятно, уровень его был, небось, космическим по отношению ко мне. Тем временем, я перевел взгляд с эльфа на своих будущих одногруппников. Ну, что можно сказать? В группу входили где-то половина девушек и половина парней. И, надо сказать, что среди них были в основном гномы, эльфы и орки. Кстати, я сразу обратил внимания на девушек. Если гномки особой красотой не отличались, представляя из себя что-то бочкообразное, не сильно отличавшееся своих от бородатых мужчин-гномов, то эльфийки были, как на подбор, одна краше другой. Рассматривая их, я краем глаза покосился на жену и заметил ее недовольную моську. Ну, ничего. Не я, понимаешь, местные законы устанавливал по поводу половых связей. Не мне их и рушить. Орчанки тоже, кстати были весьма ничего, хотя и обладала их кожа бледно-зеленым оттенком. Пусть, на мой взгляд, и чересчур мускулистые, но зато гибкие и стройные. Ни грамма жира и весьма впечатляющие формы. Несколько драконидов. Вообще, они мало чем отличались от людей, ну если только не брать хвост и чешуйчатое тело. А так лицо было вполне человеческим. Но, насколько я почерпнул из прочитанного мной и рассказанного Мирославой за последние два дня, они могли превращаться в настоящих драконов, как оборотни, только полная Луна им для этого не требовалась.

Обычных людей, вроде меня или Мирославы, было немного. И, кстати, девушек всего четверо, и скажем так, весьма далеких от моего идеала красоты. С эльфийками их точно не сравнить. Хотя, признаюсь, мои легендарки, пожалуй, превосходили остроухих в красоте. Вдобавок, я увидел несколько непонятных существ. Двое человекопауков. Мужского и женского пола. Обнажённый торс у обоих, но мускулистый у парня и стройный у девушки, чью грудь прикрывал какой-то кусок цветастой ткани. Стройные фигуры, симпатичные лица. Но нижняя половина напоминала мне смесь муравья и таракана. Членистоногие лапы в количестве двенадцати штук, мохнатое вытянутое брюшка и все в таком же стиле. Кстати, эти студенты, которые являлись баронами четвертого ранга, судя по внешности, скорее всего, были близкими родственниками. Они ни на кого демонстративно не обращали внимания. Да, и звали их… я пригляделся. Шшнар и Сснар. М-да! Еще те имена… И имелось еще какое-то странное создание. С львиной головой и абсолютно человеческим телом. Тоже барон четвертого ранга. Учитывая, что одет он был в кожаные штаны и кожаную безрукавку на голое тело, все могли любоваться его мощным накаченным телом. Тем более, признаюсь, ему было чем похвастаться. Но вот венчавшая это все великолепие львиная голова убивала напрочь. Однако, судя по всему. лишь меня. Остальные даже не обращали на этого львиночеловека никакого внимания. Я на некоторое время задержал внимание на этом бароне. Но и сам Веррорр, такое имя было у него, заметил мое пристальное внимание к своей персоне.

— Чего… ррр… уставился? — повернулся он ко мне.

— Да так, ничего, — поспешил успокоить я льва. — Просто, не видел таких, как ты, еще.

— Не видео он… ррр — ухмыльнулся Веррорр. — Понаберут с деревень. И повернулся ко мне спиной.

— Кто это? — поинтересовался я шепотом у Мирославы.

— Это Львидд. Насколько я знаю, королевство их небольшое. И чуть ли не единственное на всем КВВ, но они давно присоединились к КВВ, и заставили себя уважать. На независимых правах вошли в союз государств, представители которых учатся в академии. К тому же, у них очень продвинутые технологии. По-моему, связанные с магией рабовладения.

Произнося словосочетание «магия рабовладения» девушка недовольно сморщила носик.

— Насколько я поняла, духовные ошейники, который позволяли Мурке и Харонии свободно думать, без потери интеллекта и собственной воли, производят именно львидды. Обычные ошейники делают из раба бездумного болванчика.

— Ух ты, — покачал я головой.

Значит, есть такая разница в ошейниках. Что ж, надо бы поближе с этим львом познакомиться.

— Внимание!

Вдруг прокатился над площадью зычный голос, и все студенты, как и их кураторы замерли. Наступила по-настоящему мертвая тишина. На сцене из воздуха, метрах в двадцати над землей появились три фигуры. Эльфы. Имена и титулы разглядел я с трудом… Два маркиза и один герцог. Только эльфы уже в возрасте. Я бы сказал по человеческим меркам лет этак пятьдесят-шестьдесят, а вот по эльфийским, хрен знает.

— Пара тысяч лет, — прошептала мне моя жена, словно прочитав мысли.

Ох… да уж. Долгожители блин. А учитывая, что они еще и возрождаются…. Правда, вроде Мирослава рассказывала, что с потомством у них, эльфов, не очень. Больше одного ребенка в семье не рождается.

— Уважаемые студенты! Мое имя Мерраниэль, — начал тем временем самый старый из эльфов, который был герцогом. — Я — ректор Международной Академии Южного Союза Фракции Порядка. Двое моих спутников — это деканы двух факультетов Академии. Факультета небоевой магии и Факультета боевой магии. Профессоры Асмоэль и Вериэль. Сейчас мы не будем вас долго задерживать, но традиции в нашей академии соблюдаются неукоснительно! Так что хотел всем пожелать плодотворной учебы и успешного развития. А для этого нужно много и кропотливо работать, оттачивая свои способности и неустанно развивая их. В этом вам, конечно, помогут наши преподаватели, но все зависит только от вас. Никто не будет возиться с студентом если сам студент не стремится к знаниям.

Ректор сделал многозначительную паузу, после чего продолжил.

— Все вы должны понимать, как вам повезло! Из миллиардов своих сородичей вы попали сюда. Сейчас вас ждут вводные уроки, занятия в полном объёме начнутся с завтрашнего дня. Ваши кураторы все вам объяснят. И следуйте трем правилам Академии — Учиться, учиться и еще раз учиться. Ах да, — словно спохватился ректор, — хотел предупредить, хоть эти правила вы должны знать назубок. Все вы — студенты. И неважно, какой ты расы. Твоя раса одна — студент. Любые проявления расизма или дискриминации по национальному или гражданскому признаку мы будем безжалостно пресекать вплоть до исключения из Академии. На этом все!

В следующий миг ректор вместе с деканами растаял, а за нас взялся наш куратор. Красавчик Эльф вызвал портал, пройдя через который, мы оказались в обычной аудитории, в общем-то. Полукруглые ряды узких столов, расходящиеся веером от широкой площадки, на которой разместился массивный стол, рядом с ним небольшая кафедра, а за ними на стене висела приличных размеров черная доска. Вот же… Словно вернулся десять лет назад во времена своей учебы. Даже парты похожие. Во всех мирах, видимо, учебные заведения мало чем отличаются… Мои одногруппники и я расселись по партам. Надо сказать, уже сразу было заметно, что все группируются по кучкам. Лев уселся отдельно. Мурвентры, как обозвала Мирослава двоих человекопауков, устроились прямо в проходе между партами. Ну да влезть за них у этих товарищей при любом раскладе не получилось бы. Странно… но думаю, что таких вот экземпляров в Академии не так много.

— Итак, — начал наш куратор, встав за кафедру и положив перед собой какой-то явно магический свиток. — Сначала познакомимся. Я называю имя, вы встаете и называете ваш титул и ранг. После выберем старосту, и я коротко расскажу о правилах Академии. Хотя, как и говорил ректор, вы должны были их уже прочитать, тем не менее, я повторюсь.

После этого началось само знакомство. Каждого представившегося эльф отмечал тыкая ногтем в свиток, лежащий перед ним. Затык, к моему неприятному удивлению, произошел на Мирославе.

— Мирослава, — встала моя мелкая женушка, когда ее вызвали. — Баронессе первого уровня. Эпический ранг.

После этих слов в аудитории наступила тишина, и я понял, что большая часть студентов с любопытством смотрят на Градиэля, судя по всему, ожидая его реакцию. Что такое? Не понял чего-то я такого внимания…

— Эпический… — протянул эльф, явно скрывая удивление. — А почему, уважаемая баронесса, вы решили учиться в группе, где все студенты редкого ранга? С вашим уровнем, вам вообще-то нужна другая группа.

— Мы с моим троюродным братом, решили учиться вместе, — сообщила ему девушка и положила руку на мое плечо.

И я, мягко говоря, растерялся. Нифига себе. Быстро меня в троюродные братья записали. Хотел уже было возмутиться, но предупредительно пожатие моего плеча Мирославой, остановили меня. Ладно, поддержим игру. Девушка явно это делала не просто так. После ее слов по аудитории прокатился гул от голосов негромко переговаривающихся студентов.

— Хм, — эльф посмотрел на нее. — В принципе, понятно, но тем не менее…

— А разве это запрещено? — невинно хлопая глазками, изобразила моя жена искреннее удивление.

— Конечно, нет… — тяжело вздохнул Эльф. — Но, например, «Этику» Вам придется изучать в другой группе…

— Я понимаю, — кивнула Мирослава.

— Хорошо, садитесь.

Следующим вызвали меня, но после Мирославы я был никому не интересен, так что, представившись бароном пятого ранга, спокойно сел на место.

— А что это за конспирация, — не удержавшись, прошептал на ухо своей супруге.

— Потом объясню, — ответила Мирослава. — Но, вообще-то, для того. чтобы мы вместе учились. Или ты против?

В голосе девушки я услышал предупреждающие нотки и поспешил шепотом заверить ее в том, что даже не помышлял об этом. Когда эта своеобразная перекличка завершилась, эльф пустился в рассуждения о правилах Академии. Честно говоря, из его часовой речи, усыпанной какими-то, на мой взгляд. слишком витиеватыми оборотами, я понял то что во время обязательных занятий покидать аудиторию строго воспрещалось. В другое время я мог делать, что угодно. Дуэли проводились строго в отведенных для этого местах, и оказывается, на них нужно было записываться. Очередь на дуэли! Ну, надо же! В остальном ничего особенного. Ели все студенты в столовой, для которой существовал отдельный свиток телепортации. Еда была бесплатной, но если ты хотел что-то из своего мира, то надо было доплачивать. Ладно, посмотрим сегодня, чем тут кормят.

После этой речи эльф предложил задавать вопросы, но их оказалось очень немного. Затем прошли выборы старосты…. хотя как выборы. Гралиэль просто назначил им одного из эльфов. Так сказать демократия «по-эльфийски». Но я честно говоря не возражал. После этого Градиэль быстро закруглился и сообщил всем, что завтра уже с нами будут заниматься преподаватели, а с ним мы будем встречаться раз в неделю на кураторском собрании. Сказав это, удалился. Правда, посоветовав на прощанье, чтобы мы отправились в столовую. Так как пока я не видел ни у кого из нашей группы желания знакомиться со мной и Мирославой (судя по взглядам, к нам пока присматривались, так как таких одиночек, как мы, оказалось очень немного), мы активировали свиток и перенеслись в столовую.

* * *
Несмотря на то, что японские верфи на современной стороне были заложены чуть раньше, да, и раньше спустили на воду корабли, индийские кораблестроители на обратной стороне лихо взялись за дело и обещали в скором времени перегнать своих коллег. Особенно, после того, как за дело взялся лично Кул. Изначально, проблема была в материалах, которых не хватало для строительства плавучих крепостей, особенно бамбкука. Лишь недавно Арес привез достаточное количество саженцев, чтобы можно было вырастить бамбук и на строительство, и на рассаду. Верфи организовали для строительства чуть более крупных плавучих баз, чем на современной стороне. Если современный японский фронт выделил для первого десанта всего двести призывателей и небольшое количество вспомогательного персонала, причем, территорию для военной базы пришлось арендовать, то обратный древнеиндийский военный корпус решил отправить сразу три крепости с тысячью призывателей десанта. Более того, пунктом назначения значился регион, который полностью принадлежал Аресу, входя в состав недавно захваченного баронства. А уже паровых крейсеров и фрегатов в древней индии можно было построить гораздо большее число, чем на современной стороне, так как здесь территорий и шахт у Республики Олимп было гораздо больше, и Арес в первую очередь металл и другие материалы привозил на обратную сторону.

По сути дела, все побережье от Сиама до Индии частично или полностью находилось под протекторатом войск Ареса, как бы ни сопротивлялись игроки данных территорий. Естественно, многие из них хотели организовать союзы, но века кровавой вражды и междоусобиц мешали им объединиться. Не было у них общей почвы для удержания своих личных хотелок в узде, как это произошло с римлянами. Впрочем, римские и греческие армии Федерации Земли также нанесли ряд сокрушительный поражений и этим древним. После чего затихарились и принялись активно переваривать уже захваченные территории. Максимально жестко подавлялись мелкие восстания, из греко-персидского сектора выдворялись недовольные или нейтральные игроки. Греческая армия Александра Македонского направилась на помощь Вардану. Пока Македонский с одного фронта бился с римлянами, Вардан мстил своим соотечественникам из Парфанского царства. Задача была — не допустить объединения римлян и парфян, дальше за парфянами уже шли индийцы, которые точно были бы не прочь повоевать против Федерации Земли.

После того, как Су разбил армии Субару, Каматха и Чжоу, Арес выложил на форуме во внешнем мире, а также в городах и деревнях Индии, Японии и Китая на КВВ объявления с призывами к миру, мотивируя это тем, что у всех игроков есть мощный враг, которого необходимо победить всеми силами. Игрокам не стоит ввязываться в междоусобные свары. Впрочем, что это конкретно был за враг не указывалось, да, и звучал призыв к миру в текущих условиях весьма лицемерно. Ты сам только что убил кучу игроков, лишив их уровней и имущества, и теперь ты призываешь всех к миру? Арес допустил некоторый просчет, его слова не только не успокоили вражеских игроков, но и прозвучали для них, как призыв к действию. Вместе с тем, им действительно понадобится некоторое время для того, чтобы собраться с силами и восстановить уровни. Прямо сейчас они не могут вступить в бой с этим негодяем. В сражающихся с Аресом корпорациях быстро появились толпы добровольцев. Однако, другие страны и кланы, которые пока еще не участвовали в конфликте, насторожились. Многие руководители на высших уровнях уже знали этого русского парня, если он что-то говорит, что случается не так часто, слова эти нужно воспринимать всерьез. Пока что еще никто не ловил этого парня на лжи. Что это за враг? Насколько он силен? Да, и вообще, где этот враг появится? На КВВ или на Земле? Даже если на КВВ, нельзя игнорировать противника, так как есть вероятность, что КВВ станет последним прибежищем землян. Совершенно невозможно допустить, чтобы кто-то покусился на их убежище. Все организации усилили напор на набор игроков, даже в условиях натурального обмена на золото, многие ринулись покупать эрос через Лю Чена и Нестерова Кирилла. Как сказал Арес, часть золота должна будет оставаться в российских и китайских банковских хранилищах, а другую часть необходимо будет привезти к нему в особняк. Правительство Новой Зеландии позволило это сделать, в обмен на небольшую пошлину в эрос.

Вместе с тем, российская, китайская и северокорейская разведка уже доложили Аресу о том, что на него может быть совершено нападение с военных баз НАТО и с базы новозеландских войск. Он в спешном порядке открывал слоты на СЗ и забивал их оружием и патронами. Да, их невозможно было использовать на СЗ и КВВ, но после возврата на Землю, все работало, как надо, без каких-либо нареканий. Поэтому в особняке теперь проживали только новички низких уровней вместе с небольшим количеством инструкторов. Остальные же работники переселялись в Олимп после обучения владению огнестрельным оружием и поднятия уровня. Со всем этим пришлось разбираться Феме и Лю. Каждую неделю на основной СЗ и СЗ-спутнике появлялись 25 новых работников и 7 призывателей 1-го уровня от 14 до 16 лет. Теперь работники не щеголяли вокруг своими обнаженными телесами, переодеваясь уже на СЗ, поэтому Арес решил, что можно вызывать и людей помладше. Всего, территория СЗ уже приближалась к 50 кв. метрам, основная территория занимала 41 кв. м. То есть, рабочая зона уже была в 400 кв. м. Смены удлинились до восьми часов, во время которых, четыре часа работники отдыхали, а четыре — работали. Были кладовые с едой и импровизированные столовые. Даже кровати были трехъярусные, можно было поспать в свободное от работы время. По подсчетам Фемы, всего у Ареса было около семи с половиной сотен сотрудников, работавших в три смены по 250 человек, что приносило около 3300 ОД дохода в день. По стандарту, установленному Аресом еще в незапамятные времена, на каждую пару приходилось примерно 2 кубических метра рабочего пространства. Тут уж кто, как хотел, в высоту это место занимать или в длину. Выходило, что работники, появившиеся за три дня, занимали 11 куб. м., а земли появлялось на 24 куб. м., пространство, хоть и продолжало быть стесненным, становилось все более свободным. Вместе с тем, Фема думала — хорошо, что все эти люди были абсолютно преданы Аресу, иначе бы, как это бывает на Земле, давно бы уже организовали профсоюз и потребовали лучших условий труда.


Глава 11 Приглашение на ужин


Что сказать о столовой. Она… впечатляла. Огромное… хотя, огромное помещение, наверное, еще мягко было сказано. Белые стены, отсутствие окон… И дурманящие запахи… Куча столов, за которыми сидели студенты. Но свободных надо сказать тоже хватало. Кстати, каждый стол с номером, ну это понятно, все они одинаковые, а их тысячи. Интересно как тут все происходит? Чего-то я не заметил никакого подобия линии раздачи, например. Как обычно, всезнающая Мирослава смело отправилась вперед к ближайшему свободному столику, который располагался аж метрах в ста от нас… Но дойти мы не успели, его уже заняла компания из четверых эльфов. В результате после блужданий по столовой, с четвертого раза нам удалось занять стол. И, слава богу, так как мне уже хотелось наглых эльфов, гномов и орков, которые занимали вожделенное место для принятия пищи прямо у нас перед носом, слегка «побить»… но и вызвать на дуэль. Благо, никто выше меня титулом пока среди них не встречался.

Едва мы заняли стол, рассчитанный, кстати, на четырёх человек и. как оказалось, жестко закрепленный — просто так и не сдвинешь, перед нами словно из воздуха появился карлик, одетый в белый передник с поварским колпаком на голове. Он внимательно оглядел нас и хмыкнул.

— Вам общую еду или что-то из вашего мира? — поинтересовался он.

— А что такое общая еда? — уточнил я.

— Набор брикетов, безвкусные но содержащие все необходимые химические элементы для функционирования любого живого организма.

— Нет уж, — поморщилась Мирослава, — лучше что-то из нашего мира…

— Хорошо! Стоимость одного обеда 5000 эрос, выбор меню из трех вариантов, — сообщил он нам и жестом фокусника положил на стол два листа пергамента. — Выберите и коснитесь пальцем нужного меню.

И растаял в воздухе.

— Это что? — вырвалось у меня.

— Местные официанты, — спокойно пожала плечами Мирослава. — Ты представь, сколько народа нужно обслужить. Тут, я поняла, какая-то специальная магия применяется. Да и все эти официанты — они что-то вроде призываемых бойцов.

— Ясно, ну вроде недорого для высшей цивилизации. Что тут у нас… — пробурчал я, рассматривая меню. Хм… Честно говоря, удивлен. Не думал, что в подобной Академии в меню могут присутствовать чисто земные блюда, вроде жареной картошки и борща.

— А чего ты удивляешься? — рассмеялась моя спутница. — Он тебя сканировал… Все узнал.

— То есть, он в моих мозгах копался? — напрягся я. — Это что типа менталистов?

— Да какие менталисты! — вновь рассмеялась Мирослава. — Насколько я понимаю, он определил твое происхождение и сразу связался с базой данных. Ну, и естественно создал меню на основе предпочтений мира, в который нас записал Лейт. Конечно, выборочных и средних. Хранитель, скорее всего, нашел мир очень похожий на Землю.

— Прекрасно, продвинуто тут… — хмыкнул я.

— А то, — кивнула Мирослава.

Мы с ней ткнули пальцем в меню, как и говорил местный официант. А буквально через несколько минут нарисовался уже знакомый карлик с двумя подносами в руках с нашими обедами. Поставив их на стол, он лишь кивнул и снова исчез. Переглянувшись с девушкой, мы уже хотели приступить к обеду, как …

— Не будете против, если я присоединюсь к вашей трапезе?

Повернувшись я с удивлением увидел того самого льва, из нашей группы. Он с какой-то надеждой смотрел на нас. Интересно…

— Садись, конечно, — опередила меня Мирослава. Я покосился на нее, но промолчал.

Лева, буду его так называть, улыбнулся, не думал, что они улыбаться умеют. Смотрелось все это весьма забавно. Самое странное, что лично у меня он не вызывал никакого отторжения. Скорее, наоборот. Было что-то в нем такое… я бы сказал, правильное что ли. Заказал себе наш новый гость какое-то мясное блюдо. И насколько я понял по виду, практически сырое. Однако ел он это самое сырое мясо с таким довольным видом, что у меня аж слюнки потекли, и мы вернулись к своей пище.

— А ты с Лливена, так ведь? — тем временем начала Мирослава налаживать связи с нашим соседом. А что? Весьма правильно.

— А разве по мне не видно? — не очень дружелюбно ответил тот, оторвавшись от приличного куска мяса, и посмотрел на нее.

— Ну, мой брат уже говорил, что вы очень редкие гости здесь… разве нет?

— Вообще, меня всегда интересовала ваша культура… — вдруг ляпнул я.

Вот, блин, какого? Кто меня за язык тянул? Чего это я вдруг такое спросил? В общем, сам не понял.

— Культура? — теперь в глазах льва появился интерес, смешанный с каким-то скептицизмом. — Ты знаешь что-то о нашей культуре? А кого ты конкретно знаешь? Живопись? Скульптура? Писатели? Ты меня заинтересовал человек, так как я сам увлекаюсь искусством разных народов. Но Королевство Лливен слишком небольшое чтобы быть настолько известным… а ты, ведь тоже, судя по всему, с какой-то отдаленной провинции… Но раз ты сам завел этот разговор, скажи мне, кого ты знаешь из наших художников, например?

— Ну, можно вспомнить Эрроррира, — вмешалась Мирослава, спасая меня. — Его картины заставляют видеть мир несколько иначе. Можно сказать, в другом измерении.

— Эрроррир… он действительно гений, ты видела его картины? — теперь он смотрел на мою жену с изумлением.

— А, что такого? — улыбнулась она. — Видела. Сон в темную ночь, сон в зимнюю ночь, сон в весеннюю ночь, например… Художник отбросил все условности, создав великолепные крупные живописные циклы, которые запечатлели один и тот же вид в разных погодных условиях, в разное время года. Прежде считавшиеся неподвижными и неизменными формы становятся безграничными, а световые градации — бесконечными. Блистательный колорист Эрроррир улавливает оптические эффекты естественного освещения в пейзаже, на городских крышах, торопится запечатлеть сцену эскизными, быстрыми, хорошо заметными мазками кисти, не обращая особенного внимания на второстепенные детали…

Я посмотрел на свою жену с уважением. Надо же. Никогда не думал, что девушка так увлекается искусством. Тем более, каких-то лльвидов. А вот Лева открыв от удивления свой рот или, наверное, правильно сказать — пасть смотрел на Мирославу восхищенным взглядом.

— Полностью с тобой согласен, — заявил он. — Только истинный ценитель может понять всю гениальность этого художника, завораживающую игру света и тени на его картинах…

Из дальнейшего разговора, который в основном вели лев с Мирославой, ваш покорный слуга понял несколько вещей. Первое — то, что мы подружились с существом, которое выглядело как серьезный боец, а на самом деле было каким-то, блин, искусствоведом, да еще, мне показалось, пацифистом. Я, конечно, выпал из темы разговора, просто не понимая половины терминов, которыми жонглировали эти двое. Так что мне ничего не оставалось, как доесть обед и учтиво дослушать до конца культурную дискуссию между львом и моей женой.

— Что ж друзья, — лев благодарно посмотрел сначала на Мирославу, потом на меня. — Приятно было с вами пообщаться. Занятий сегодня больше не будет, так что я откланяюсь…

— Приходи сегодня к нам в гости, — внезапно выпалила моя жена. — Отметим начало учебы! Пообщаемся.

— Чего? — лев растерянно посмотрел сначала на нее, затем на меня.

— Конечно, приходи, — поддержал я жену, сам, честно говоря, офигевая от такого вот неожиданного предложения. В принципе, я не против, но не надо ли посоветоваться со мной? Конечно, я за равноправие… но явно не за матриархат. Меня можно считать ограниченным, но я за то, чтобы решения принимал мужчина. Или, в крайнем случае, с ним советовались…

— Я бы с удовольствием, — признался тем временем лев. — Но я приглашен уже… меня наши муртары пригласили.

— Кто это? — вырвалось у меня.

— Шшнар и Сснар.

— Ну, так ты с ними приходи. Будет удобнее. У нас с братом пентхаус. Ты же не возражаешь, братишка? — лукаво посмотрела на меня Мирослава.

— Нет, конечно…

— Я не обещаю, но поговорю с муртарами. Если что… как с вами связаться?

Мы обменялись свитками дальней связи, и на этой позитивной ноте лев очень тепло распрощался с нами и отбыл, заявив, что обязательно свяжется, оставив нас вдвоем. Мирослава вернулась к еде, про которую явно забыла, ведя дискуссию с Веррорром.

— Скажи мне, дорогая, — вкрадчиво осведомился я у девушки, решив начать с более нейтральной темы. — Откуда у тебя такие познания в живописи? Особенно живописи этих…как их….лльвидов.

— Да не знала я об этом ничего, — спокойно ответила.

— Как это не знала? — обескураженно уточнил я. — А как же твоя дискуссия…

— Так это я у Фемы уточнила. Она мне заклинание дала, и я с ней могу мысленно общаться. Вот она мне и подсказала. Как ты там ее называл? Ходячая энциклопедия? Вот она мне и помогла. Но удачно же? Сам ляпнул о культуре… вот я тебя и подстраховала. Я — молодец?

— Ты — молодец! — заверил я ее, но сам испытывал весьма двойственные чувства. Значит Фенма предложила такую вещь моей жене, а мне нет? Интересно… надо будет разобраться.

— Хозяин, вы неправы, — вдруг раздался в моей голове знакомый голос.

— Чего? — невольно произнес я, и Мирослава вопросительно посмотрела на меня.

— Вы не говорите, хозяин, просто думайте, — посоветовал голос в моей голове.

— И как это понимать? — подумал я. — Ты что делаешь? Почему я раньше не знал, что так можно связаться?

— Такая возможность всегда существовала хозяин. Мы же с вами связаны. А раньше… так вы и не спрашивали…

Хороший ответ, я даже не нашелся, что возразить на него. Ладно, проехали.

— То есть, я могу так с тобой общаться?

— В любое время, господин.

— А с Эль?

— Только со мной…

— Ясно…

Я закончил мысленную беседу и наткнулся на взволнованный взгляд Мирославы.

— С тобой все нормально? — поинтересовался она.

— Да, — кивнул я, сдерживаясь, чтобы не повысить голос. И Мирослава, по-моему, поняла мое состояние, слегка напрягшись. — А теперь у меня второй вопрос. Скажи, как ты думаешь, нужно было меня спросить насчет приглашения этого… льва. Да еще с местными членистоногими? Ты об этом вообще думала или решила все сама?

* * *
Несмотря на то, что клан Мао был практически полностью обезврежен, индусы и японцы не хотели отступать. Да, они прекрасно осознавали, что со стороны непредвиденного фактора, которым вполне могут оказаться внезапно взбунтовавшиеся местные или внезапный наплыв зверей из других измерений — варианты предлагались разные, они продолжали непрестанные атаки на территории Ареса. Вполне вероятно, что не сами, а с подначки США. Хотя, в последнее время непосредственно американская государственность пошатнулась, конгломераты, чьей колыбелью была Америка, все еще были очень сильны. Они уже превратились в независимые силы или союзы, которые не решались обижать отдельные страны, включая Китай, США, Россию и остатки Евросоюза. Из наиболее сильных союзов последнего времени выделился Кипрский Союз, Швейцария, Лихтенштейн и несколько других бывших оффшоров, а теперь полноценных сильных мировых игроков. Правление в странах-оффшорах постепенно было перехвачено международными компаниями, чьи филиалы-щупальца раскинулись на все континенты и страны. Им было уже тесно в какой-то одной стране, синдикаты де факто организовали страну в стране, а центральные филиалы этих компаний под давлением силы капитала и, соответственно, оружия наемников, стали носить экс-территориальный статус, подобный тем, который есть у посольств или кораблей. На территории этих филиалов сотрудников не защищали законы страны, в которой находился филиал. Ходили разные слухи о том, что делают директора компаний в подобных условиях. И принуждение сотрудниц к интиму — лишь меньшее из зол. Некоторые компании не гнушались нанимать на неполный рабочий день подростков, для понятных целей.

И этим международным капиталистическим монстрам, по большому счету, было наплевать на то, что произойдет с населением Земли. Они считали, что смогут приспособиться в любых условиях, при любом правительстве и начальнике. Приспособиться, а потом обернуть все в свою пользу. Им нужно было лишь только контролировать финансовые, информационные и интеллектуальные ресурсы и потоки в своих руках. Маленькая независимая банковская система, которую организовали Лю и Нестеров на деньги Ареса, была для этих корпораций видимым и понятным врагом. Они так долго боролись за статус-кво и хрупкий баланс между друг другом, а теперь появилась третья сила, которая смешала все карты. Более того, действующие корпорации даже еще не совсем разобрались с тем, как встроиться в новую мировую систему, а новая темная лошадка уже вовсю отгребала себе рынок. И темпы только росли. Если страны, включая ненавистную ранее многим Америку, все еще волновали нужды граждан, то транснациональным корпорациям на это было совершенно начихать. Аресу такие организации не нравились больше всего. За неплохие деньги, через посредничество двух парней, он покупал у китайской и российской разведки, а иногда даже у индийской и японской, данные о компаниях, которые прямо или косвенно недовольны им, и напрямую ставил им палки в колеса, отказывая в кредитах и завышая курс обмена.

В общем-то, Аресу не нужна информация, не нужна была реклама, контроль над массами, не нужны были деньги или интеллектуальная собственность. Заказывал он только простые материалы или чистые ресурсы, которые производились, в основном, на государственных заводах или маленьких независимых фабриках. Будто бы этот русский сознательно разделял свой мир и мир наднационального капитала. Чиновников стран-партнеров это вполне устраивало, а вот олигархов — нет. Хотя, кто их спрашивал? Арес был очень тверд в своих суждениях и несколько раз угрожал Чену и Кириллу, если те, вдруг, решат работать с недружественными компаниями, он найдет других партнеров. Мир стремительно менялся, а молодой волк с быстрыми ногами не боялся старых тигров. Ему не нужно было увеличивать капитал на Земле. Арес не был скован местными правилами, и поэтому ему не нужно было покупать у других воздух, чтобы встроиться в мир-систему.

В общем, торговля эросом на Земле шла успешно, а российские и китайские транспортные вертолеты даже получили зеленый коридор в воздушном пространстве Новой Зеландии, чтобы привозить и увозить товары. А товаров было много. В первую очередь — золото и другие драгоценные металлы. Затем просто различные чистые металлы и сплавы. А далее шли патроны, ткани, одежда и огнестрельное оружие. Увозились на грузовиках, а затем на кораблях, зерно, свежие фрукты, хлопок. Естественно, что обменный курс для Ареса был просто грабительским. Если на свободном рынке эрос торговался по цене в 20–25 золотых, то патроны Аресу привозили в пересчете на реальные золотые с 400 % наваром, после уплаты пошлин всем сторонам. Да, Новой Зеландии и Австралии пришлось платить немалые отступные, чтобы его пока не трогали. Но новости со всех сторон приходили тревожные.

На обратной стороне активная экспансия войск Ареса практически прекратилась, и началось медленное переваривание завоеванных земель. Деревни перемещались ближе к районным центрам, ключевые регионы покрывались сетью крепостей. Некоторые земли с особо большим количеством жителей напрямую заключались в ряды толстых стен. Особо лояльные местные призыватели, по большей части из молодежи, больше не участвовали в захвате деревень, а отправлялись в суровые тренировки в руинах и данжах. Каждый день от рассвета до заката они путешествовали по завоеванным землям от одной локации к другой и качали уровень. Самый серьезный рост был в Северной Америке, где изначально были довольно серьезные армии призывателей-игроков, а потому очень быстро захватывались деревни, но и в других местах крепостей хватало. В принципе, судя по карте, которая висела в кабинете Муркарины на обратной стороне, весь периметр обратной стороны являлся кольцом крепостей, в которых засели призыватели или солдаты Ареса. Между крепостями строились дороги, на захваченных территориях формировались патрульные тропы, а там, где еще не ступала нога воинов армии Федерации Земли, формировалась сеть шпионов и соглядатаев. Пока еще никто не знал, как местные государственники будут нападать на земли игроков, но никакие варианты нельзя было сбрасывать со счетов. В то же самое время, к побережью океана в Древней Индии постепенно стягивались самые опытные и высокоуровневые призыватели из числа подданных Ареса, а оттуда их переправляли на чужой берег. Назревала большая война.


Глава 12 Новые друзья


— Ой, Милый… — смутилась девушка и притворилась невинной овечкой. — Извини, пожалуйста… Я как-то и не подумала. Но, разве ты против?

— Я, конечно, же не против, маленькая чертовка, — я вопросительно посмотрел на девушку и продолжил. — Но будь уж любезна теперь. Прежде, чем делать такие предложения, их нужно согласовывать со мной. Поняла?

— Да, поняла… — нахмурилась Мирослава, и опустила голову. — Извинилась же уже…

— Ладно, — махнул я рукой. — Проехали!

Ну, прямо детский сад какой-то. М-да… Чувствую, мне эту деву позднего пубертатного периода придется еще воспитывать и воспитывать. Это под влиянием смены ранга она стала секс-бомбой, а в душе все еще осталась едва созревшим подростком. Юношеский максимализм…

— Ты вот пригласила… а у тебя все готово, вообще? Там, между прочим, не совсем люди придут. — Я покачал головой. — Ты подумала, что они есть будут? Чем угощать то их?

— Фема уже занимается этим вопросом, — огорошила меня жена. — Сказала, что к часам шести вечера все подготовит.

— То есть, ты абсолютно уверена, что они придут? — немного удивленно поинтересовался я.

— Да, — уверенно заявила Мирослава. — Абсолютно уверена!

— Что ж… тогда сейчас домой?

— Ага, — кивнула она, поднимаясь. И дождавшись, когда я тоже встану из-за стола, внезапно обняла и посмотрела снизу вверх.

— Не обижайся. Пожалуйста!

— Да, не обиделся я, — пробурчал я в ответ, чувствуя, что раннее раздражение спадает с моего сердца.

Спустя несколько минут мы уже были в нашем особняке. Фема действительно готова была заняться делом. С кем-то общалась по свитку дальней связи, по-моему, что-то заказывала. Эль спокойно сидела на диване и с интересом наблюдала за своей подругой. Мирослава сразу включилась в эту странно завораживающую деятельность. Я опустился на диван рядом с Эль и вдруг почувствовал, что меня вызывают. Активировав свиток, увидел Эрроррира. Надо же. Очень быстро.

— Ваше приглашение еще в силе? — поинтересовался тот.

— В силе, — кивнул я.

— Тогда мы принимаем его. Вместе с муракатами.

— Мы с… сестрой будем рады, — ответил я. — Часов в шесть ждем вас.

— Отлично, — скупо улыбнулся лев. — Тогда до встречи!

Разговор закончился, и я увидел, как на меня смотрят Мирослава и Фема.

— Все в силе? — поинтересовалась у меня мелкая.

— В силе, — кивнул я. — В шесть часов вечера.

— Отлично! — кивнула она и вновь вернулась к своим организационным делам. Я же, воспользовавшись моментом, откинулся на диване и закрыл глаза. Погрузившись, как мне казалось, в размышления, я невольно задремал. Разбудила меня Мирослава, ткнув в бок кулаком. Разлепив глаза, я непонимающе посмотрел на сидящую рядом девушку.

— Просыпайся, соня! — произнесла она. — Гости придут через полчаса.

— Гости? Какие гости? — удивленно уставился я на нее и только сейчас вспомнил…

— Забыл уже… — укоризненно покачала головой моя жена.

— Забыл! — легко признался я и уставился на преобразившуюся гостиную. В центре ее стоял небольшой овальный стол, заставленный разнообразными закусками.

— А это что? — показал я на два герметичных пластиковых контейнера, в которых судя по возне, находилось явно что-то живое.

— Это для гостей! — заявила Фема, появившись вместе с Эль в комнате.

— И…

— У них своеобразные вкусовые пристрастия, — сообщила мне Мирослава.

Хм… я, все-таки, до сих пор сомневался в целесообразности приглашения подобных гостей.

— И чего ты напрягся? — спросила Мирослава, садясь рядом со мной.

— Да, вдруг подумал, а надо нам это? — тяжело вздохнув, поделился с ней я.

— Надо! — уверенно ответила она. — Лльвидов ценят и оберегают. Не берусь сказать за весь КВВ, но в ближайших союзах империй такой расы нет, соответственно, союз имеет кое-какой приработок с перепродажи изделий лльвидов. Нам такой друг, а в будущем, надеюсь, союзник не помешает! Да, и как я поняла ты ошейниками сразу заинтересовался?

— Есть такое дело, — не стал с ней спорить. — Но вот, а этих членистоногих зачем? Или ты тоже считаешь, что они могут быть полезны?

— Тут почитала про них, — задумчиво произнесла Мирослава. — Думаю, они тоже могут оказаться полезными. Ты знаешь, что они считаются очень сильными бойцами? Это лучшие наемники среди окружающих империю государств. Несмотря на то, что у них всего лишь герцогство второго уровня, другие страны к ним не лезут, даже королевства и империи. Кстати, нанимаются они далеко не ко всем. У них есть возможность выбирать. Их услугами сам Верховный правитель Элеверийской империи иногда пользуется. А так как простые муракаты явно не будут учиться в Академии, скорее всего, это дети весьма высокопоставленных личностей Герцогства Мурак. Понимаешь?

Хм…. Да уж, Мирослава сумела меня удивить. Девушка явно росла… не в смысле возраста и ума, а в смысле амбиций. Решила все за меня. Хотя, признаюсь, информация ценная. Вот именно поэтому я никогда не верил в новеллы и романы, где главный герой все делает в одиночку. Без команды можно дофига важных событий пропустить. Вот, например, в старом фильме «Области Тьмы» была показана сказочная голливудская ситуация, а в реальной книге — главного героя, в конце концов, уделала организация, которая придумала и произвела таблетки для мозга. Несмотря на весь его супер ум. Хотя, возможно, у меня, как и у многих геймеров с травмированной психикой, существует некоторое заболевание с маниакальным недоверием окружающим. И запреты Мирового Закона, которые не дают мне свободно общаться с людьми, лишь усугубляют этот аспект. Однако, я старательно собираю вокруг себя команду из условных неписей, которые имеют еще больше ограничений на распространение информации, чем я. Ладно! Наемники лучшие, говоришь. Что ж… Тем временем, Фема встрепенулась и к чему-то прислушалась.

— Пришли гости, господин, — она вопросительно посмотрела на меня.

— Веди, — махнул я рукой.

Фемида отправилась к выходу, но почти в дверях повернулась.

— Я буду на связи с вами. Если что-то будет непонятно, спрашивайте меня мысленно.

— Мне можешь сразу комментировать, — сообщил я ей. — Если надо, остановлю. Я в этих ваших тонкостях этикета так сказать не разбираюсь.

— Конечно, господин…

Когда Фема ушла, Эль вопросительно посмотрела на меня.

— Будешь в комнате ждать соседней, — приказал я. — Не думаю, что нам грозит какая-то опасность, но на всякий случай, как говорится…

Девушка кивнула и удалилась.

— Какая опасность еще? — уставилась на меня Мирослава, пока я открывал дверь, но ответить я не успел, так как в комнате появились наши гости. Лев и двое муракат.

— Приветствую вас! — церемонно обратился к нам лльвид.

— И мы! — хором поддержали слова льва его спутники. Я более тщательно пригляделся к ним.

На этот раз они приоделись. На парне был напялен короткий приталенный сюртук с белоснежной сорочкой и старомодная шляпа-цилиндр… У девушки было роскошное бальное платье с рукавами-фонариками, а на голове была аккуратная шляпка с прозрачной вуалью. Даже длинные белые перчатки присутствовали. Прям, как на бал собрались в позднем девятнадцатом веке. Мне это показалось слегка нелепым, учитывая неформальный статус вечеринки, но виду я не показал. Впрочем, одеты они были только сверху, небольшое продолговатое волосатое брюшко с тонкими, но острыми конечностями все еще было «голым».

— У расы лльвидов гость практически неприкасаем. Если мы их пригласили в гости, значит мы полностью отвечаем за их безопасность и показываем тем самым благожелательное отношение, — прозвучал у меня в голове голос Фемы. — И если он приводит гостей, то соответственно, берет полностью ответственность за них.

— А эти муракаты? У них какие-то особенности имеются? — спросил я мысленно.

— Вы удивитесь, хозяин, они очень походят, как образом жизни, так и мировоззрением на жителей вашего родного мира. Только внешне отличаются. И некоторыми особенностями в половой жизни.

Надо же. Бывают же совпадения. А про сношение пауков информацию я решил пропустить мимо ушей.

Тем временем, мы расселись за столом. Хотя, как расселись… сели мы с Мирославой и Эрроррир. Муракаты, скорее, возлегли… Они оказались братом и сестрой, выяснилось, что гости пришли нее с пустыми руками. Шшнар, как звали брата, поставил на стол объемистую бутылку с какой-то розовой жидкостью. Я приникнул. Бутыль, как минимум, литра на два.

— Что это? — не удержалась от вопроса Мирослава.

— Это Туррен! — гордо заявила Сснар. — Наш национальный напиток. Сорокалетней выдержки! Эрроррир рассказал нам о вас, и мы вместе с братом решили принять ваше предложение о дружбе.

Хм, я еле сдержал невозмутимое выражение на лице. Дружба? Странно. Они, вроде, на всех свысока смотрели на площади. Но то ли я плохой актер, то ли муракаты оказались проницательнее, чем я думал, Шшнар с улыбкой посмотрел на меня.

— Мы, обычно, стараемся не общаться с чужаками. Наш народ тяжело сходится с другими расами. Сам понимаешь, почему. Но Эрроррир оказался приятным исключением. Теперь вижу, что и вы… предлагаю выпить за дружбу!

За дружбу, так за дружбу. Лев разлил розовую жидкость по хрустальным бокалам. Не знаю, когда Фема вообще успела их купить, и мы, стукнувшись ими, выпили. А неплохо… напиток муракат оказался на вкус приятным слабоалкогольным напитком, напомнившим мне розовое вино на Земле. Сладкая водичка короче.

— В нем семьдесят шесть градусов, если оценивать по меркам Земли, — появился у меня в голове голос Фемы.

— Сколько? У тебя, наверное, неправильная информация, — возмутился я. — Уж крепость алкоголя я проверить могу.

— Я проверю, хозяин… — смутилась моя ходячая энциклопедия.

Тем временем, после, так сказать, первого стакана народ закусил разносолами, стоявшими на столе. Надо заметить, что мне единственному было не по себе наблюдение за трапезой муракат. Ну, а как еще можно нормально смотреть на то, что этот Шшнар, просто берет из контейнера какое-то крупное насекомое, вроде таракана, и спокойно отправляет его в рот, флегматично пережевывая… Но привыкаешь ко всему. Главное, чтобы человеческих младенцев не ели, и нормально. Тем более, надо отдать должное человекопаукам, они делали это довольно изящно, если вообще можно было так сказать. Кстати, в общении наши гости оказались весьма простыми и вменяемыми собеседниками. Признаться, если отбросить их внешний вид, я бы посчитал, что сижу где-нибудь в кабаке на Земле со своими друзьями и веду веселую и ненапряжную беседу. Даже странно, как мы так быстро сошлись.

* * *
Разведчики Суда, наконец, показали свою эффективность и добыли ценную информацию. На территории местных государственников также было некоторое шевеление и некоторые междоусобицы. Появились более менее конкретные данные. Чтобы участвовать в грядущем переделе мира, нужно было иметь не менее пятидесяти регионов. Некоторые напрямую захватывали регионы соседей, а некоторые объединялись в союзы, чтобы в общем собрать пятьдесят регионов рядом друг с другом. Прибрежные регионы также имели особенную ценность, ведь с них можно будет напрямую переплыть на территории игроков. Сразу стало понятно, что барон третьего уровня, объявивший войну Новгородскому баронству имел иные цели, помимо потенциальной женитьбы на Мирославе. Впрочем, решение это вышло для него боком. Войска Мирославы не только отстояли свои глубинные территории, но и, судя по всему, вполне могли вернуть свои прежние позиции, а то и оттяпать часть земель у самого барона. В среднем, каждый регион мог предоставить около пяти тысяч профессиональных воинов-призывателей. Да, в целом в регионе насчитывалось до тридцати тысяч призывателей, но большинство из них не годились для службы в армии. Таким образом, одно баронство могло собрать армию тысяч в пятьдесят призывателей. Конечно, это были не те супер-профессиональные призыватели, которые составляли ядро армий Ареса, большинство призывателей профессиональной армии ранее никогда не участвовало в крупномасштабных войнах и большом количестве битв. Аналогичных по уровню и экипировке призывателей одно баронство могло собрать едва ли тысяч пять, что считались элитой. У вражеского барона третьего уровня таких было порядком пятнадцати тысяч, но он не мог всех их задействовать в сражениях на одном фронте. Нужно было и свои земли защищать от соседей. А вот под началом генералов Мирославы, даже после порядочной чистки, было уже семь тысяч элитных воинов, благодаря динамичному образовательному процессу и финансовой поддержке центра. И каждый день количество элиты только росло.

В то же самое время плавучие крепости на обратной стороне перебросили за полторы недели уже три тысячи призывателей десанта, которые были элитой среди элит. Такие люди, обычно, входили в личную гвардию правителя. Более того, ни у кого среди местных государственников обратной стороны не было настолько богатого опыта сражений, как у этой элиты, которая была собрана из греко-персидского, индийского, тайского и даже американского секторов. А в самом захваченном баронстве также был подготовлен корпус из десяти тысяч хорошо обученных и прокачанных призывателей. В оперативном резерве числилось еще сорок тысяч призывателей, чьих бойцов прокачивали в спешном порядке. Еще десять тысяч молодых призывателей активно обучались в местных руинах. Оставалось только найти для всего этого воинства подходящего человека. И он был быстро найден. На основе общего мнения, а также исторических знаний Ареса, генералом на этом фронте был назначен Александр Македонский. Его греческой армией остался управлять заместитель, на данном этапе сделать это было гораздо проще, так как все армии Федерации Земли начали действовать от обороны. С помощью особого свитка Македонский и несколько его лучших командиров были усыплены, а затем в бессознательном состоянии насильно перевезены к местным государственникам. Поэтому для них была открыта граница, заблокированная для игроков. Впрочем, свитков анабиоза было довольно мало.

И вот, на излете одиннадцатого месяца началось победоносное шествие Харгейсского баронства на близлежащие территории. Через сутки после объявления войны тринадцатитысячный корпус призывателей при поддержке десяти тысяч солдат и двадцати тысяч призывателей и солдат ополчения вторгся на территорию соседнего Могадишского баронства. Элитный корпус сходу разбил численно превосходящую армию противника и двинулся на столицу баронства — Великий Город Могадишо. Потеряв в первые же часы самую боеспособную часть армии, вражеский барон уже не мог обеспечить должного сопротивления. Пару раз он пытался организовать контратаку, но безуспешно. Пока, наконец, через три дня столица не была взята в осаду. Без лишнего расшаркивания вокруг Могадишо началось строительство осадных укреплений от возможных контратак противника, как из города, так и из тыла. Четыре других армии по десять тысяч менее профессиональных призывателей при поддержке войск снабжения начали захват и зачистку регионов. Две армии двигались по ходу следования основных войска, а еще две армии взялись за осаду приграничных городов.

Испугавшись такого стремительного хода соседей, Аддис-абебское баронство объявило войну Харгейсскому баронству. Атака была предпринята одновременно с союзниками. Армия из Могадишо ударила по контрвалационной линии. Деблокирующая армия ударила по циркумвалационной линии, а аддис-абебская армия вторглась на территорию Харгейсского баронства, преодолев за несколько часов четверть пограничного региона и осадив один город. Однако, осаждающий Могадишо элитный корпус под руководством Александра Македонского быстро отбили вражескую атаку и следующим ходом телепортировались в тыл аддис-абебской армии. К этому времени на фронте вражескую армию уже встречал двадцатитысячный корпус полу-профессиональных призывателей. Довольно быстро войска противника попали в окружение, из которого им уже не суждено было выбраться. Сражение было закончено с минимальными потерями среди призывателей. Все это время Кул продолжал строительство в древне-индийском секторе верфей, кораблей и плавучих крепостей. Океан уже кишел кораблями Федерации Земли. Так как их было очень много, и можно было не опасаться вражеских кораблей или водных монстров, плавучие базы сопровождались только в одну сторону сопровождались эскортными судами. В обратную сторону корабли, имея значительно превосходящую скорость, двигались отдельно, чтобы побыстрее прибыть в первоначальный порт и взять на себя охрану новых плавучих крепостей, чье количество постоянно росло. В Харгейское баронство перебрасывались не только индийские и тайские призыватели, но также шли караваны с греческими, римскими и персидскими воинами, как местными, так и игроками. Большие караваны игроков двигались также из Америки, Британии и Скандинавии. Приказ Ареса был четкий — принести войну на территорию местных государственников. Пока что игроки не могли попасть на другой берег, но до следующего этапа оставался всего месяц.


Глава 13 Туман в голове


— Кстати, как вам Градиэль? — поинтересовалась Сснар, которая, судя по всему, уже пришла в состояние средней степени опьянения, и, по-моему, уже несколько раз бросала на меня какие-то недвусмысленные взгляды, кстати, почему-то оставшиеся незамеченными Мирославой. Кстати, я сам ощутил, как мне в голову ударил алкоголь. Похоже, права была Фема. Слабоалкогольные напитки на меня так не действуют… особенно с моими нынешними способностями.

— Да, нормальный эльф, вроде, — признался Эрроррир. — Может, немного строгий, но правильный.

— А я слышала, — лукаво добавила Сснар. — Что он любит приставать к студенткам. Особенно уважает человеческие расы. И никто устоять перед ним не может.

— Пффф, — презрительно фыркнула Мирослава. — Вот уж обломается.

— Да? — с интересом посмотрел на нее лев. — А почему?

— В смысле, почему? — не поняла Мирослава.

— Эрроррир имеет ввиду, что Градиэль красив. С ним эрос заработать любая бы была готова, — сообщила Сснар. — А из-за его уровня и статуса, эроса было бы много.

— Я не любая… — как-то странно посмотрела на нее моя жена. — Я не ищу заработок эроса. И занимаюсь этим только с тем, кто мне нравится. Да, и богатств у меня достаточно!

— Тогда давайте выпьем, чтобы это стало нормой. Я тебя поддерживаю подруга! — радостно объявила Сснар, и мы вновь выпили.

А затем беседы стали все откровенней. Мне и рассказывать было особо нечего, к тому же по легенде, созданной Лейтом, наш с Мирославой мир был не менее убогим, чем Земля в данный момент. Эррорир, как оказалось, вообще, больше занимался наукой, и, кстати, хоть и знал больше меня географию и историю КВВ, но его знания, как я понял, были чисто теоретическими и весьма неполными. Поэтому основное место рассказчика занял Шшнар, которому периодически помогала его сестра. Они начали рассказывать истории из своей жизни. Честно признаюсь, мураката явно обладали талантом рассказчика. К тому же, как оказалось, несмотря на свой довольно юный возраст, они успел повоевать наемником в нескольких военных кампаниях. Учитывая, как мало я знал о мире КВВ, слушал я, едва ли не открыв рот. Половину рас, о которых говорили наши новоиспеченные друзья, я вообще не знал. Надо будет подключить Фему и, как следует, изучить этот вопрос. Был еще один момент, который я заметил. Мирослава вела себя несколько странно, пусть не скованно, но как-то скрыто. Она то и дело отвлекала меня, а также старательно подливала мне алкоголь, раньше я такого рвения не замечал.

— А на последней войне нас наняла Империя Эсидеро. Человекообразные мохнатые двухметровые верзилы, кстати, обладающие весьма впечатляющей магией. Правда, добираться до них пришлось несколькими порталами и стоило это дорого, но, как говорится, любой каприз на счет заказчика. — После очередного тоста начал рассказ Шшнар (кстати, двухлитровая бутылка уже подходила к концу. И народ за столом начал подходить к тому моменту, когда рушатся барьеры, и пьяный разумный начинает делать то, о чем он может сильно пожалеть когда протрезвеет…) — Платили они очень хорошо. Так вот, они открыли портал в другой мир, и решили там набить трофеев. Собрали…

— Другой мир? — вырвалось у меня.

— Ну да, — удивленно посмотрел на меня Шшанр. — Континент Вечной Войны не единственный мир в мультивселенной. Их множество. В те вселенные, которые условно граничат с нами, можно попасть с помощью порталов… их немного. Обычно, если есть возможность захватить или разграбить другую вселенную, Мировой Закон сам открывает такие порталы на территории государств, достигающих уровня королевства, в империи таких порталов может быть больше десятка. Герцогство просто не сможет собрать армию должного уровня, чтобы сражаться в параллельной вселенной. Там можно раздобыть артефакты, которые очень ценятся у нас. А за большие заслуги Мировой Закон может наградить картами бойцов особой силы, которых невозможно получить другим способом… так о чем я. Собрали наши наниматели сильный отряд. Открыли портал. И оказались мы в странном месте. Не знаю, как этот мир вообще назывался, но место жуткое. Каменистая пустыня. Серое затянутое какими-то грязными тучами небо. Постоянный запах гари в воздухе. И нас ждало целое войско…

— И что за войско? — уточнил лев, кстати, очень заинтересовавшись рассказом мураката.

— Есть такие существа. У нас их махрами называют… сейчас…. — Шшнар взмахнул рукой, и рядом со столом появилась призрачная фигура огромного муравья ростом, наверное, с взрослую корову. Честно говоря, смотрелся этот увеличенный муравей жутковато. Лично мне не хотелось бы схлестнуться в бою с такими тварями.

— Так вот, и этих махров было невероятно много… тысячи, десятки тысяч. Как и у всех жителей вселенной зергов, у них коллективный разум и управляет ими королева-матка. В общем, представьте… вся эта армия мгновенно напала на нас.

Шшнар помрачнел и Сснар, покосившись на него, невероятно ловко наполнила бокал брата, а следом за этим разлила остатки по нашим.

— В общем, мы еле ноги унесли… — выпив туррен не чокаясь, признался рассказчик. — Из двухтысячного отряда уцелело всего две сотни призывателей. Чудом… Остальных буквально разорвали или сожрали. А погибшим в других вселенных призывателям очень сложно восстановиться. Очков Духа нужно в десять раз больше обычного. Представляете? Из портала с нашей стороны вышли более восьмидесяти тысяч бойцов, и не маленького уровня. Махров было много, и они были чрезвычайно сильны. Наших бойцов они раскидали, как котят…

— Шшнар, хватит, — строго посмотрела на него сестра. — Опять ты за свое! Он, как выпьет, так вспоминает эту битву.

— Да, давайте лучше о чем-нибудь веселом… — вдруг появилась у меня мысль, показавшаяся мне в моей затуманенной парами алкоголя голове, очень своевременной. Особенно для того, чтобы разбавить грустное настроение, повисшее в комнате после рассказа мураката. — Предлагаю спеть!

— Чего? — на меня уставились четыре пары глаз.

— Спеть говорю! Вы разве не поете? Ну, музыка вам нравится?

— Музыка мне нравится, — кивнул наш культурный Эррорир. — Но у меня нет слуха и голоса.

— И у нас… — хором ответили мураката. — И мы…

— Ничего! Тут не главное голос или слух! Главное желание! — успокоил я их и взялся за музыкальное образование своих гостей. В результате все прошло, как нельзя лучше. Вскоре, мы уже хором распевали русские народные песни… Почему русские народные? Ну, вот это было моим небольшим хобби, которое я скрывал даже от своих друзей. Старые песни… любил я их. В них была… душа что ли. И, кстати, моим новым друзьям они понравились. В общем, концерт удался, и почему-то самой большой популярностью пользовалась песня — «ой мороз, мороз…». Пусть практически никто не попадал в ноты, но это же не главное?

После этого мураката извлекли на свет вторую бутылку своего волшебного напитка, и мы пошли в бассейн. Так как ни у кого не было купальных принадлежностей, да и мы уже были в том состоянии когда на подобные мелочи не обращаешь внимания, пошли мы купаться без одежды. Правда, в этом веселом действе уже не участвовала Мирослава, которая банально заснула, не выдержав борьбы с турреном. Передав ее на попечение Эль и Фемы, я повел гостей в бассейн. Перед глазами у меня все плыло, кто-то из парней пошутил, что я слишком уж откровенно пялюсь на грудь Сснар. Впрочем, больше пялиться не на что было, остальная часть ее тела была откровенно не притягательна для человека.

Постепенно все гости ушли в туман. Мои легендарки растащили их по комнатам. В тумане же была и моя голова. Все таки напиток даже для меня оказался слишком крпеким. и я судя по всему выпил его больше всех. Однако, я таки решил перед тем, как лечь спать, принять душ после бассейна. Уж очень меня напрягало, что неприкрытые тела муракат также были в этой воде.

Фема и Эль в это время укладывали гостей, а во мне разгоралось странное и необузданное сексуальное желание. Перед глазами все плыло, но вот я вошел в огромную ванную и увидел в ней… Светлану. Да, ту самую Светлану, которую встретил в торговом центре вместе с толстым японцем. И меня просто как говорится «накрыло» Просто перестал контролировать…

Во мне взыграл гнев и животная похоть. Я захотел взять ее прямо там. Но девушка что-то заверещала и ловко ускользнула от меня. Хочешь поиграть? Давай поиграем. Я погнался за ней и нагнал на террасе у бассейна. Вместе с тем, там девушка вызвала восемь бойцов, как я понял, семь редких и одного эпического. Все они были разных видов, но были почти обнаженными, как греческие борцы, и не имели оружия. Смутно я догадался, что она предлагает бой на кулаках, без использования заклинаний или оружия. Ну что же, играть, так по крупному! Я также вызвал восьмерых бойцов из своего обычного набора. Вот только у меня было четыре редких, один эпический и три обычных. Девушка с первого взгляда поняла, что у меня на три редких бойца меньше. Вот только глаза ее быстро превратились в блюдца, когда она увидела их уровень.

Да, все мои бойцы были шестнадцатого уровня. Четыре легендарных (Фемида, Эль, Аскет и Горыныч), которые не участвовали в данном столкновении, один эпический, четыре редких и двадцать три обычных бойца — все были шестнадцатого уровня. И потратил я на это почти сто пятьдесят миллионов эрос. То есть, как барон пятого уровня, при текущем моем налоге я должен был полных три месяца забирать деньги из казны, чтобы просто прокачать этот отряд. Барон первого уровня делал бы это 15 месяцев. Даже если бы какой-то барон был более агрессивен в налогах, а уровень жителей был намного больше, чем у моих сейчас, учитывая другие расходы на армию, строительство, социальное устройство и другие государственные расходы, а также выплаты более вышестоящей префектуре, скорее всего, барон первого уровня потратил на снаряжение такого отряда лет десять. Ну, или 3–4 года, если он самостоятельный. Но таких сейчас нет в радиусе ближайших десяти тысяч миров. Если бы я брал деньги исключительно из налогов, мне нужно было копить 150 миллионов не меньше года. Однако, я торговал Очками Духа почти в мировом масштабе. Эрос у меня было много. В любом случае, бойцы соперницы были лишь пятнадцатого уровня. И, судя по выражению ее лица, обычные бойцы под ее командованием имели уровень еще ниже. В тот момент я не обратил внимания на то, откуда у Светланы может быть сорок бойцов. Голова была, как в тумане, а чресла мои горели яростным огнем.

Девять на девять, мы ринулись в атаку. Даже я и Светлана участвовали в бое, который быстро перешел в борьбу. В конце концов, с небольшим перевесом мои бойцы выиграли и заломали своих противников. Я также прижал к полу Светлану, хотя она и была невообразимо сильна. Мне помогло, что за взятие баронских титулов МЗ накидывал мне дополнительные очки характеристик, а также невидимое влияние на мою силу оказывал нефритовый клинок вечной смерти. Сила эта никак не отражалась в характеристиках, и без клинка в руках она сильно уменьшалась, переставая действовать на моих подданных. Однако же, с клинком в руке увеличение характеристик уже было порядка десяти процентов и действовало на всех людей под моим командованием. А личная сила увеличивалась вообще раза в полтора. В определенное время каждый день я прибывал в личные покои в Олимпе, садился на золотой трон и брал в руки клинок. В это же время мои генералы активизировали атаки. Впрочем, иногда были внезапные атаки, когда я садился на трон в заранее запланированное время. С общим тридцатипроцентным приростом к характеристикам мои бойцы и солдаты были, как на стероидах. Особенно низкого уровня, чья боевая сила проявлялась в большей степени за счет моих характеристик.

Некоторое время Светлана подо мной трепыхалась, но я, удерживая женщину за руки, с силой вогнал ей между ног одно свое колено, затем другое, раздвинув ей ноги. После чего взял ее прямо там, у бассейна. После некоторого сопротивления, она успокоилась и стала двигаться в такт со мной. Затем я впал в алкогольное беспамятство, из которого периодически выныривал, чтобы обнаружить, что мы со Светланой сменили позу или переместились на другую локацию. Особо больше мне нечего сказать, кроме того, что мне было очень хорошо. Как и Светлане, как я понял. Вот только утром я понял, что провел ночь совсем не со своей знакомой, и даже не с землянкой…

* * *
Чем больше укреплялись рубежи Федерации Земли в римском и парфянском секторах, тем лучше велась зачистка внутренних областей. Кроме того, единая власть способствовала уменьшению внутренних конфликтов, бандитизма и разбоя, особенно в городах. Благодаря этому стало возможным высвобождение многих местных призывателей для службы в армии. Часть из них, те кто был постарше и семейный, остались служить в греко-персидском секторе, проходя ежедневные тренировки недалеко от своей родной деревни. В каждом регионе организовывались такие отряды, которые двигались по мощенным дорогам от одних руин к другим по заранее спланированному маршруту. Служили они вахтовым методом — неделю через неделю. Все равно, повозок на всех не хватало, большинство отрядов были пешими, что снижало эффективность прокачки. Им платилась только небольшая зарплата и давалась провизия, отдельные средства на прокачку бойцов не выделялись. Более же молодые люди с духом авантюризма двигались с караванами по специальному маршруту. С греко-персидского региона до самого побережья был организован коридор. И построены дороги. Новые отряды двигались по нему на телегах, посещая по пути руины, особенно городские. Где качали уровень. В конце пути они садились на плавучие крепости и двигались на чужой берег. Каждый день отбывали тысячи молодых призывателей, смешиваясь с десятками или сотнями закаленных в боях ветеранов из дальних секторов.

С ежедневными подкреплениями, в конце концов, защитная линия аддис-абебского баронства не выдержала и рухнула, армии генералов Александра Македонского гнали вражеские войска вглубь регионов. Если назревало крупное сражение, подключался сам Александр, который, несмотря на рабский ошейник, сохранял живость ума и от сражения к сражению становился все более компетентным военачальником в новых реалиях. К тому же, к нему на помощь прибыл Перикл, к которому у Ареса и, соответственно, у Мурки было больше доверия, чем к Леониду или Филиппу. Вместе два опытных полководца стали еще более властными, как волки в стаде овец. Прибывающие в качестве подкреплений молодые призыватели, хоть и не были опытны в военном деле, имели относительно высокий уровень после посещения множества руин и могли считаться почти элитой в обычном баронстве. Конечно, до личной гвардии баронов им было еще далеко, однако, процесс был организован так, что помимо боестолкновений, воины не забывали и о посещении руин.

Могадишское баронство еще сопротивлялось, хотя, это было из-за того, что Македонский старательно берег войска и не ввязывался в излишне кровопролитные сражения. Он старательно зачищал местность вокруг столицы. Кроме того, ему пришлось дать бой армии Момбасанского баронства, отогнав стервятников с той территории, которую изначально должно было захватить Харгейсское баронство. Соседям сразу дали понять, что делить добычу Харгейсское баронство ни с кем не будет. Правитель Момбасанского баронства был крайне возмущен и начал собирать коалицию. Но время было выгадано неудачно. Все серьезно готовились к предстоящей войне с игроками и не хотели отвлекаться на междоусобицы у соседей, справедливо полагая, что после начала сражений соседи переключатся с местных государственников на игроков. Лишь некоторые правители смутно ощущали, что что-то нечисто с излишне сильным и агрессивным Харгейсским баронством. Однако, вокруг были лишь баронства первого уровня, которые и внутри себя то были не особо дисциплинированы, поэтому не имели серьезную разведывательную сеть под своим началом, поэтому не могли знать о масштабном движении Федерации Земли на территории игроков.

На современной стороне у Республики Олимп шли постоянные бои с индийскими и японскими игроками. Поэтому выделить много местных призывателей для отправки на другой берег Су не мог. Удалось собрать лишь корпус в четыре тысячи призывателей, который старательно укреплялся и обучался на арендованном полуострове. Но и это движение уже было достаточно крупным, чтобы заставить нечистого на руку чиновника начать нервничать. Вместе с тем, Су не планировал наносить упреждающий удар, как делал это обычно. Война сразу на три фронта была бы уж слишком сложной и расточительной. Хорошо, что удалось серьезно подавить армию Мао Чжоу, навязав ему еще один мирный договор, куда более требовательный к беспринципному китайцу, чем предыдущий. Периодически собиралась крупная армия для осады местного города. Но масштабы были очень скромными, по сравнению с успехами на обратной стороне. Удалось захватить только полтора десятка городов за три недели. Зато, деревень было много, военные облигации показывали себя очень хорошо. Многие китайские кланы, российские и американские корпорации также готовились к войне. Впрочем, как и большинство других средних и крупных компаний и богатых семей. Вот только никто толком не понимал, к войне с кем они готовятся. Большинство полагало, что война будет с Аресом и его союзниками, но некоторые знали куда больше подноготной…


Глава 14 Будущий союз и вторжение


Проснулся я оттого, что кто-то упорно теребил мое плечо. Открыв глаза, я увидел лицо Шшнара, который склонился надо мной. В его взгляде, который бегал между мной и чем-то сбоку от меня, читалась смесь недовольства с восхищением. Тут я почувствовал чье-то сопение возле моего уха, а также тяжесть на своей руке. Сместив обзор, я увидел симпатичную брюнетку, которая уютно устроилась на моем плече, одной рукой приобняв меня в районе груди и забросив на меня одну ногу. Настолько уютно, что во сне она пускала слюни, обильно намочившие мне подмышку. Черты лица брюнетки подозрительно точно напоминали черты Сснар. И тут до меня доперло, кем на самом деле была вчерашняя Светлана. В моей голове возникло сразу два вопроса. Какого черта у обычного, на первый взгляд, алкоголя взялись свойства галлюциногена и афродизиака, ведь с остальными пьющими, как я понял, все было в порядке? И где ноги Сснар? То есть, ноги на ней сейчас присутствовали, и вполне классные ножки с белоснежной и гладкой кожей. По стройности и длине ног было понятно, что девушка, скорее всего, была очень высокой выше двух метров. Однако, гораздо ниже, чем была с членистоногим брюшком, которое сейчас отсутствовало. Еще один амулет? Не похоже, на ней не было ничего, от слова совсем.

— Эмм, — промямлил я. — Это было недоразумением…

— Хмм, — гневливо фыркнул Шшнар. — Не важно! Теперь ты должен взять на себя ответственность!

— Кхмм, — прокашлялся я, разбудив Сснар. — А можно как-нибудь уладить этот вопрос иначе?

— Нет! — жестко отрезал муракат, помотав головой. — Если только ты не хочешь, чтобы Герцогство Мурак не объявило войну твоему отцу. Мы с сестрой — представители прямой королевской ветви, наша королева не потерпит оскорбления.

— Арес, — ласково произнесла Сснар, сначала чмокнув меня в щеку, а потом стыдливо прикрывшись простыней от взгляда брата. — Разве я тебе не понравилась? Вчера ты был очень активным. Нам было очень хорошо вместе.

— Ну… — начал говорить я, автоматически потянув руку к затылку, чтобы его почесать. Но рука была занята одной барышней. — Как бы тебе сказать. Я толком не помню того, что произошло вчера.

— Как это! — разъярился Шшнар. — Даже если не помнишь, это ничего не меняет.

— Если не помнишь, мы можем повторить вечером, — игриво произнесла Сснар. — Мое тело вернется в обычное состояние через четверть часа, а вечером я снова смогу стать человеком. И тогда ты убедишься в том, что вчера было здорово…

Шшнар гневно посмотрел на сестру. Та притворно прижалась ко мне.

— Сснар, я тебе верю! — улыбнулся я. — Ты очень красивая! Но мне стыдно за то, что вчера произошло.

— Тогда быть войне! — быстро отреагировал брат. — Так и передай своему отцу, что его страна умоется кровью из-за беспечности его отпрыска.

— Постой, постой, Шшнар! — перебил его я, вытянув руку. — О каком отце ты говоришь?

— Как о каком? — удивился тот. — О твоем. Кто он у тебя? Маркиз?

— С чего ты вообще взял, что у меня есть отец? — спросил я и тут же поправился. — То есть, отец то у меня был, но я не знаю, где он сейчас.

— Тогда, кто там у тебя правитель? — продолжал напирать Шшнар. — Мать, дядя, дед? Вот ей или ему мы и объявим войну.

— Да нет у меня никого! — тут уже не выдержал я. — Я — сам себе хозяин!

— Как это?! — спросили в унисон брат и сестра. — Ты же барон пятого уровня?

— Именно так! — ответил я. — Под моим полным управлением не менее пятидесяти регионов.

— Как ты их получил? — спросил брат.

— Как, как? Завоевал, а как еще? — ответил я с легкой долей иронии.

— Сам? — подключилась сестра.

— Нет, блин, Дед Мороз мне помог! — пошутил я.

— Вот Деду Морозу мы и объявим войну, — успокоился Шшнар.

— Да, блин! — взбеленился я. — Это сарказм! Дед Мороз — выдумка. А регионы я завоевал сам. Точнее не сам, под моим началом много способных людей. С их помощью я и завоевал все свои земли. На них я — самый главный человек, выше меня никого нет.

Наступило неловкое молчание.

— Хочешь сказать, — подала голос Сснар. — Что ты завоевал больше пятидесяти регионов исключительно благодаря личным способностям?

— Да, именно это я и хочу сказать! — ответил я.

Двое муракат нахмурились. Сснар подхватила простынь, обернула себя ею и вместе с братом отошла к двери, где двое начали агрессивно шушукаться. Через пару минут препирательств они вернулись, я только труханы успел надеть. Шшнар подошел с одной стороны кровати, Сснар элегантно присела с другой.

— Твои бойцы же 16-го уровня? — задала вопрос девушка.

— Да, и что с того? — буркнул я, мое настроение уже испортилось.

— А также у тебя есть двое слуг легендарного класса, также шестнадцатого уровня? — спросил парень.

— Именно так, — ответил я. — Точнее, их четверо, но еще на двоих действуют ограничения, их я могу призвать только на территории своего мира и всего на два часа.

— Также шестнадцатого уровня?

— Да.

— Но это же — очень много эрос стоит?

— Безусловно! Я не хило потратился на их уровни и экипировку. Почти 200 миллионов эрос на все про все.

— А где ты взял столько денег? — спросила Сснар нежным голоском.

— Торговля! — гордо ответил я, как мне вчера показалось, ребята они были неплохие, поэтому решил открыть немного информации о себе, смешивая истину с недомолвками и выдумками, разумеется.

— Как на торговле можно сделать столько денег? — удивился Шшнар.

— Очень просто! — улыбнулся я. — Просто торговать нужно в больших масштабах. Моя торговая сеть раскинулась на несколько миров.

— Хмм… — Сснар постучала указательным пальцем по кровати и перевела взгляд на брата. Тот кивнул, и они улыбнулись друг другу.

— Арес, ты — хороший парень! — дружелюбно начал муракат. — Но ты вчера поступил совсем нехорошо. Точнее, вчера ты поступил правильно, так и должен себя вести настоящий мужчина. А вот сегодня, отказываясь от ответственности, ты обижаешь Сснар и саму королеву…

— Так! — я взял быка за рога. — Чего вы хотите? Чтобы я женился? Я уже женат, Сснар может быть только второй женой.

— Нет-нет, — поднял руки тот. — У нас есть определенный ритуал. Чтобы стать женихом, мужчина обязан победить женщину и лучших ее воинов. При этом парень должен быть примерно равен девушке по возрасту, уровню, рангу и статусу. Вчера ты это сделал и стал одним из претендентов на руку моей сестры. Пока единственным. Также, ты не слишком стар, бароном ты стал самостоятельно, без чьей-либо помощи, а уровень твой даже ниже, чем у Сснар. Мураката никогда не согласились бы на брак, если бы претендент оказался старым извращенцем или папенькиным сынком, а родственники обесчещенной женщины должны были бы отомстить обидчику. Если до выпуска из Академии других претендентов не будет, то вы должны будете жениться. Если же будут претенденты, тут все зависит от договоренностей. Может быть групповой брак, если всех устраивает. Если Сснар захочет быть замужем только за одним мужчиной, тебе нужно будет победить всех остальных претендентов. Сколько жен у тебя самого — значения не имеет.

— Ну, допустим, я женюсь, — спокойно принял действительность я. — А дальше что? Я должен буду взять управление землями Сснар на себя, или мое баронство должно будет стать частью Герцогства Мурак?

— Нет, — помотал головой парень. — У нас муж и жена сами управляют своими землями и выступают только в качестве союзников. Так проще делить имущество при разводе, если таковой случится. У нас довольно свободное общество, никто не обязан передавать свои земли в управление к другому, а детей каждый из родителей одаривает отдельно.

— У нас могут быть дети? — удивился я.

— Не могу сказать за всех муракат, но мураката из рода нашей королевы могут иметь общих детей с обычными людьми. И чем более чистая королевская кровь, тем больше вероятность зачатия.

Мне сразу подумалось, что вчера мы с моей неожиданной любовницей не предохранялись, а она из королевского рода, как сказал брат. Видимо, поняв мои переживания, девушка улыбнулась.

— До свадьбы забеременеть я не могу, не волнуйся. Сначала нам нужно пройти брачное таинство, тогда у нас появится возможность зачать ребенка. Таковы правила Мирового Закона для потомков нашей королевы.

У меня отлегло от сердца. На данном этапе я не готов был обзаводиться маленькими… паучатами?

— Остается тогда один вопрос, — задумался я. — Судя по вашим лицам, ничего подобного заранее вы не замышляли. Тогда, кто вчера меня опоил?

Брат и сестра переглянулись в недоумении, пока я доставал халаты из шкафа. Один надел сам, другой передал Сснар.

— Фемида! — крикнул я. — Подь сюды!

— Да, хозяин! — моя легендарка показалась буквально через пару секунд. В глазах ее был радостный блеск, когда она посмотрела на Сснар, скорее всего, в душе она уже подняла мне большие пальцы. — Что хотите?

— Кто подсыпал мне афродизиак вчера? — хмуро спросил я.

— … — девушка потупила взор, вздохнула и ответила. — Мирослава просила меня купить афродизиак. Я не знала, что так получится.

— То есть, это Мирослава меня опоила? — вопросил я. — Зачем? И почему ты ей помогала?

— Да! — ответила Фема. — Хозяин, Вы не допускаете ее к своему телу, вот она и решила опоить Вас, чтобы возлечь с Вами, когда вы будете под действием наркотика. А потом Вам оставалось бы только признать свершенное. Я помогала, потому что хочу, чтобы у Хозяина было больше женщин и быстрее появились наследники.

Мураката были ошарашены данной новостью. Мирослава же была моей кузиной, как они считали.

— Прекрасно! — я вскинул руками. — И где она сейчас?

— Она в своей комнате заперлась и плачет, — ответила Фемида. — Проснувшись утром, она вспомнила о своем плане и бросилась в комнату к хозяину, где и увидела Вас вместе с гостьей. Она очень расстроилась.

— Отлично! — злорадно усмехнулся я. — Послужит ей уроком. Впредь, чтобы ты не участвовала в таких событиях и внимательно следи за тем, что я ем и пью. Ситуация не должна повториться. Иначе, наказана будешь уже ты.

— Поняла, Хозяин, — серьезно кивнула легендарка.

— Подожди, Арес! — остановил меня Шшнар. — Она ведь твоя сестра. Это неправильно! Ее нужно наказать строже! В идеале, вам нужно жить раздельно. Кровосмешение непозволительно!

— Успокойся, Шшнар, — утихомирил я парня. — Раз вы уже не дальние люди для меня, расскажу вам секрет, но это только между нами. На самом деле, Мирослава мне не сестра, а официальная супруга. Мы притворяемся здесь, в Академии, чтобы не возникло лишних проблем, и никто не вздумал меня прибить, чтобы подобраться к ней. Если обидеть брата, то сестра может и оскорбиться, а отбить женщину у другого мужчины — благородное дело.

— Понятно тогда… — сказал Шшнар.

— Вот только она слишком молода, — предупредил я его следующий вопрос. — Изначально брак был политическим, нужно было торопиться, поэтому мы женились до ее совершеннолетия. А у меня на этот счет есть свои принципы, которых я стараюсь придерживаться.

— Ааа! — уважительно кивнул муракат. — Ты относительно молод, поднялся сам, но уже понимаешь концепцию политического брака. Это правильно! Я думаю, что ты далеко пойдешь, Арес! Именно поэтому нас с Сснар ты очень интересуешь, как претендент на ее руку и союзник. Среди молодого поколения наследников королевы всегда идут интриги, но старшее поколение и сама королева запрещают нам использовать в политических играх союзников из сильных стран. Союзники должны быть одного с нами статуса или ниже нас, а страны союзников должны быть слабее нашего герцогства. Ты — идеальный кандидат на роль союзника.

— Весьма польщен, — ответил я. — Я также уверен, что наш союз может быть плодотворным.

Мы втроем улыбнулись друг другу. Через час все гости, включая Эрроррира, собрались и разошлись по домам. Впрочем, Сснар обещала заскочить вечером. Я не имел ничего против. Да, для Мирославы урок был достаточно жестким, но я должен был научить ее послушанию. Уж слишком она оказалась избалованной. Плела интриги за моей спиной и ни во что не ставила мои принципы. Хорошенько подумав, распечатал ей из интернета книгу «Очарование женственности» и дал почитать. Отец воспитывал ее без матери, вот и распустил немного. Сам я законченный атеист, но общая концепция в книге правильная, как я понял, судя по описаниям на различных форумах, хоть и написана аж в прошлом столетии.

* * *
После попойки прошло больше двух месяцев, Сснар продолжала периодически приходить ко мне, Мирослава же стала более лояльной и осознанной. Хоть и в ее взгляде периодически чувствовалась душевная боль, агрессивности в ее поведении поубавилось. Несколько раз сводил ее в ресторан на Земле, чтобы восстановить ее психологическое состояние. К ней вернулось ее подростковая активность и жизнерадостность. Уроки, по большей части, были пустыми. Нам говорили про образование союза империй, про создание Академии. Также преподавались правила Академии и базовые знания о сражениях, где лично я мог бы дать фору некоторым преподавателям, десятилетия не участвовавшим в крупных битвах и войнах. Как и говорила Сснар, ректор оказался тем еще бабником, почти с первых дней приметив Мирославу, но та отказывалась от его ухаживаний.

Слишком далеко дед заходить не стал, все знали, что владычицей империи была женщина весьма феминистических взглядов, поэтому не позволила бы мужчине ставить палки в колеса молодой студентке. Недовольство его вылилось на меня, отчего мне регулярно занижали баллы по предметам. Впрочем, мне было до фонаря. В основном, я посещал только базовые занятия, на факультативы приходил постольку поскольку, уж слишком много дел было в моем мире. Войны с индийскими и японскими игроками не прекращались. Иногда мне приходилось принимать личное участие в сражениях. Второй год после обновления подошел в концу, под моим началом было уже много игроков на обратной стороне, большая часть которых стали призывателями. И вот, наступил знаменательный день. Игроки по всему миру получили сообщение от системы.

Внимание игрокам!

Границы в земли местных государственников открыты!

Приток игроков увеличен до 50-и млн в месяц!

Разблокировано свободное перемещение между мирами!

Стартовал глобальный ивент: «Борьба за господство!»

Основные задачи:

Первая — выдержать атаку местных государственников и удержать свои владения;

Вторая — напасть на вражеские земли и захватить их;

Длительность ивента: один календарный год по земному времени;

Особые условия: обе стороны получают опыт и эрос за убийство вражеских призывателей или солдат, а также за захват деревень. Опыт распределяется главами территорий и военачальниками.

Удачи!

Что тут началось! Начать нужно с того, что на этот момент в ВВ1 играли более ста миллионов человек, в то время, как в обновление играли только 13,2 млн. И 50 млн получили доступ к обновлению, распределившись сразу по всем регионам. Но игроков, как и всех жителей планеты огорошил и ужаснул факт того, что перемещенные игроки получили золотую татуировку на тыльной стороне правой ладони, где обозначался их уровень, ранг и титул на КВВ. И все те, кто получил такую татуировку, теперь могли перемещаться на КВВ из любого места на Земле, не используя капсулу. Тут даже до самых тугодумных дошло, все серьезно и планета столкнулась с неким вопиющим событием. Пока еще было непонятно, к чему все это приведет в долгосрочной перспективе, но в краткосрочной резко подешевели все национальные валюты и криптовалюты, подорожал эрос. Смертельно больные люди и калеки, сумевшие прорваться в игру, совместились со своими аватарами и полностью выздоровели в реальном мире. Богатые дедушки и бабушки, сумевшие пробиться в игру, помимо того, что резко помолодели, к ним вернулась эрекция и месячные. Ажиотаж вокруг ВВ1 стал беспрецедентным, никто уже не играл в другие игры. Кражи игровых капсул и даже убийства за такие капсулы возросли в сотни раз, стоимость игровых карточек выросла в десятки раз.

Лично я стал предметом обсуждения на многочисленных форумах, ведь уже был общепризнанным богачом по количеству эрос на моих руках. Многие правительства и корпорации серьезно поставили вопрос о том, чтобы национализировать или приватизировать мои богатства. Однако, в реализации этого желания им помешала серьезная головная боль в виде вторжения чужаков. Как на современно, так и на обратной стороне, о которой современные игроки еще не знали, появилось по 250 огромных порталов, связавших территории игроков и местных государственников на каждой из сторон в отдельности. У местных государственников оказалось точно такое же количество регионов, в которых несколько месяцев готовились армии для экспансии на земли игроков. Кроме того, МГ-ники имели более серьезные структуры и уже давно объединились в большие государства — в основном баронства с первого по пятый уровень, но было и несколько виконтств, которые простирались аж на сотню регионов. Игроков же спасало то, что многие местные государства начали сражаться между собой за контроль над порталами, прежде чем в эти порталы войти. Да, портал работал одновременно в обе стороны, в одну могли входить воины, из другой выходить, в конечной точке — то же самое. Но в портал бок о бок одновременно могли войти только двадцать человек. На другой стороне же территорий начальных было не так уж и много, редкие люди хотели делить порталы с другими. У МГ-ников были более многочисленные и прокачанные армии, а у игроков было свое преимущество — они не платили за воскрешение ни одного ОД, лишь только падали в уровне, в то время, как местным государственникам нужно было значительно тратиться на воскрешение. Также, у игроков были игровые деревни, которые стабильно прирастали в количестве жителей, МГ-ники были этого лишены. Вместе с тем, дать отпор могли далеко не все лидеры из числа игроков. По моим разведданным, исторические игроки справились с первой волной вторженцев куда лучше современных. Особенно в центральной части. Еще бы, те ребята на войнах собаку съели, как до воскрешения, так и уже на КВВ.

Сам я также не растерялся. Мои торговцы уже давно не продавали ОД, после вторжения цена на Очки Духа резко выросла, но мы не продали местным государственникам ни одной штуки. Вместо этого, я взвинтил цену покупки ОД во всех филиалах, чтобы высосать ОД с рынка и усложнить врагам возможность к воскрешению. Лично у меня была возможность взять под контроль 14 порталов на обратной стороне: по одному в римском, в парфянском, в древнеиндийском, в тайском, в Британии, Скандинавии и Африке; по 2 в греко-персидском секторе, в Южной Америке и в Северной Америке, еще один портал был на пути из греко-персидского сектора в древнеиндийский. На территории местных государственников обратной стороны у меня уже под контролем было 40 регионов Харгейского, Аддис-Абебского, Могадишского и Момбасанского баронств, пусть не все города я захватил. Там мне достался один портал, который вел в Северную Америку на территории, где еще не ступала нога моих воинов. На современной стороне мне в руки не попал ни один портал, ни на стороне игроков, ни на стороне государственников. Но я не обиделся. У меня еще были плавучие крепости и корабли, с помощью которых я мог попасть на вражеский берег. Кстати, МГ-ники также не гнушались морским путем в земли игроков, благодаря чему мои капитаны начали собирать обильную жатву. Даже мои парусные фрегаты были быстрее, крепче и лучше вооружены, чем корабли противников, что уж говорить по паровые крейсеры, которые быстро стали ужасом для врагов. А вот другие игроки на обеих сторонах почти не обладали военно-морским флотом, поэтому никак не могли бы задержать врагов на этом пути.

Самой первой задачей для всех своих людей на обратной стороне я обозначил строительство оборонительных укреплений вокруг порталов. Что удалось организовать в короткие сроки и полностью защитить себя от атаки с тыла. МЗ запрещал заваливать камнями порталы и площадку радиусом пятьдесят метров вокруг них. Однако, какими бы сильными не были противники, нападай они по двадцать человек, мои лучники могли бы удерживать оборону бесконечно долго. Как мне доложила разведка, то же самое сделали и многие другие лидеры на обратной стороне. Всего, более ста порталов было заблокировано. На современной стороне дела обстояли не так радужно, блокированы были всего около двадцати порталов. На остальных вражеские войска успели закрепиться и стали строить оборонительные пункты. Второй мой приказ был о глухой обороне. Кроме как на ключевых направлениях, мои люди нигде не шли в наступление. Эта война была не против игроков, а против местных. Были гнилые люди, которые под шумок решили напасть на соседей, но я не относился к их числу. Вместо этого все больше и больше моих людей, особенно присягнувших на верность игроков, садились на корабли и отбывали на вражеский берег. Война обещала быть затяжной и очень кровопролитной…


Глава 15 Саммит


Сегодняшний вечер мне нужно было провести на Земле. В ожидании визитера я приоделся. В первую очередь надел на себя комбинезон в стиле милитари, типа я во всеоружии. Также надел черные кожаные перчатки без пальцев и армейские берцы. Не прошло и десяти минут, как пришел один из моих работников и доложил о приходе нужного мне человека. То есть, как нужного… нужен был им, как раз, я. Точнее, мои финансы. Но мы — люди не привередливые. Вышел на крыльцо и увидел статного мужчину в привычном деловом костюме. Он слегка подивился моему внешнему виду, но ничего не сказал.

— Роман Григорьевич, здравствуйте! — произнес я с улыбкой.

— И Вам не хворать, товарищ Арес, — ответил тот, также обнажив свои белоснежные зубы.

В этот раз на «Вы» он обратился ко мне очень легко. Даже чувствовалась от этого серьезного государственного чиновника какая-то скованность при встрече со мной. Всему виной, так называемое, намерение убийства, про которое рассказывала Лариса? Или мое личное самоощущение изменилось, когда я начал полностью контролировать жизнь и смерть десятков миллионов?

— Ну, как, пройдемся? — предложил я, взмахнув рукой.

— Вы меня хорошо понимаете, давайте! — сказал мужчина.

И мы отдалились от дома на более менее свободный пустырь, который обычно используется для свободных занятий или отдыха на траве моими работниками. В этот раз он прибыл без своих механизированных бодигардов, или они остались за пределами моей базы. Не важно, впрочем. Пройдя на некоторое расстояние, переговорщик включил свою шайтан машину. Безусловно, у меня в одежде ничего не загорелось, жучков не было. Роман Григорьевич мне кивнул и протянул руку. Я поздоровался, не снимая перчаток. Собеседник поднял одну бровь, уставившись на мою правую. Да, а вот не буду я показывать, какой у меня уровень и титул. Мужчина промолчал.

— Роман Григорьевич, — начал я сам. — Вам, наверное, неудобно вот так вот приезжать лично каждый раз.

— Все в порядке! — развел руками тот. — Не привык я к новомодным штучкам. Тем более, текущий разговор располагает к встрече с глазу на глаз.

— Осмелюсь предположить, Россия хочет союза со мной?

— Да! Не стану ходить вокруг да около, на наших землях сейчас три вражеских портала, мы смогли заблокировать только один, на двух других противник успел закрепиться и ежечасно переправляет подкрепления.

— Хмм… — я почесал подбородок. — Какая помощь нужна стране?

— Любая помощь, которая возможна! Войска, строители, финансы.

— … — некоторое время я сохранял молчание, вызывая легкий нервоз даже у этого бравого вояки. — А что я получу взамен?

— Страна будет Вам благодарна! — горделиво произнес чиновник.

— Роман Григорьевич, Вы же понимаете, что этого мало? — я серьезно посмотрел на него.

— Ну… я же должен был попытаться? — бессовестно улыбнулся мужчина. — Вдруг прокатило бы?

— Да, попытка — не пытка, как говорится, — улыбнулся и я в ответ, это же бесплатно. — А какие условия были одобрены?

— Товарищ Арес, — нахмурился тот в ответ, будучи реально потерянным. — Ситуация очень непонятная, наши аналитики пока не понимают полностью текущую ситуацию. А каковы Ваши условия?

— Давайте начнем с самого простого, с финансов, — кивнул я. — Могу предоставить Российской Федерации кредит в двадцать миллионов эрос под 5 % в месяц. Не просите больше эрос или уменьшить процент, 50 миллионов эрос, это почти двести пятьдесят миллиардов фунтов. Я собираюсь всему миру предоставить триста миллионов эрос, Россия берет одну шестую, разве не мало? И процент меньше предоставить я не могу. Одно дело, предоставить займ на несколько сотен тысяч какому-нибудь заводу, чтобы слегка поддержать мировую экономику и производство, это можно рассматривать, как благотворительность. Но здесь сумма крупная и направляется на военные нужды, как Вы уже знаете, я сам выпускаю военные облигации под 5 % в месяц, занимая деньги у своих подданных. Меньше не могу. Идет?

— Х-хорошо! — с трудом произнес Роман, почесав в затылке от волнения. Может быть, он рассчитывал на что-то другое, на беспроцентный кредит, например. Но и два с половиной миллиарда золотых на дороге не валяются. Впрочем, все национальные валюты стремительно опускаются до статуса обычной бумаги, да, и золото в предстоящей войне не имеет ценности, в отличие от эрос. — По рукам!

Мы пожали руки, искренне улыбаясь.

— Что еще? — спросил он.

— Строителей предоставить не могу, извините, у самого нехватка кадров, но я готов взять на себя один портал, — ответил я. — Однако, у меня есть два условия. Первое — охрану портала я беру на себя и забираю себе регион, в котором этот портал находится. Русским игрокам при желании, можно будет покинуть регион или оставаться, но они не смогут двигаться по региону свободно. То же самое касается и всех их людей из местных или жителей деревень игроков. И второе условие — как Вы знаете, Свободная Республика была основана людьми, часть из которых искренне хотела встать под мои знамена, а другая часть использовала мое имя в личных целях. Пришло время платить по счетам, я хочу аннексировать Свободную Республику. А так как большинство игроков в ней — граждане России, я хочу гарантий невмешательства от правительства.

— Как же так? — удивился чиновник. — Вы хотите воевать с игроками в текущих условиях?

— Нет-нет! — я помахал руками. — Часть высших руководителей Свободной Республики уже изъявили желание о присоединении. Части игроков дозволено будет свободно покинуть территорию Республики. Вместе с тем, есть часть игроков — сексуальных маньяков, убийц, педофилов, бессовестных коррупционеров, наркоторговцев и руководителей банд я считаю реальными преступниками и не могу их отпустить безнаказанно. Кроме того, есть некоторые игроки, которые хотят прямо или косвенно противодействовать мне в будущем.

— Ну… — Григорьевич задумался. — Если они такие негодяи, как Вы говорите, не думаю, что кого-то сверху будет заботить их интересы. Но не будет ли против мировая общественность?

— Даже если так, — спокойно допустил я. — В нынешних условиях нам нужно консолидировать свои силы, чтобы противостоять врагу. Игроков Свободной Республики я буду принимать к себе добровольно. У меня высокие характеристики, армия Свободной Республики от этого только сильнее станет.

— Я думаю, что с этими условиями не будет проблем с нашей стороны, — покачал головой мужчина. — Но я не могу говорить за другие страны.

— С другими странами я как-нибудь договорюсь, — отмахнулся я. — Ну что? За плодотворное сотрудничество?

— За сотрудничество! — ответил Роман Григорьевич, и мы еще раз пожали руки.

— Что дальше, Вы будете участвовать в саммите? — спросил я.

— Не буду, — ответил чиновник. — За саммит будет отвечать мой коллега из другого министерства.

— Хорошо! — сказал я.

Мы попрощались, и я вернулся в дом. Затем переместился в Олимп, а оттуда к Ларисе. С ней мы подписали соглашение, по которому она становится моей подданной и будет управлять автономным округом. Свободная Республика стала официальным названием новой страны, которая вошла в состав Федерации Земли. Документы были подготовлены заранее. Среди ее подданных были не только жители ее мира, но и некоторые крайне лояльные игроки. В общем, я не запрещал ей принимать подданных из числа землян, если она того желала. Она была не так щепетильна с подчиненными, как я, и напрямую ввела десяти-процентный налог. 5 % отправлялись в федеральную казну, что было куда больше того, что платят мне лидеры на обратной стороне, и 5 % оставались в казне Свободной Республики. Ее щедрый жест я оценил и возблагодарил долгим чувственным поцелуем, пообещав провести с ней ближайшие несколько вечеров.

Так как новые игроки будут присягать на верность лично Ларисе, название Федерация Земли будет для них еще в секрете. Предоставив ей прямой канал общения с маршалом Су и широкие полномочия по запросу военной помощи из Олимпа, я вернулся в свой особняк в Новой Зеландии. А сама женщина должна была через час приступить к активным действиям. Хотя, я и обещал возможность игрокам свободного выхода с территории Республики, я точно знал, что Лариса не будет мягкой. При любом подозрении в будущих агрессивных действиях по отношению к ней или ко мне со стороны владельца деревни, эта барышня точно не упустит возможности экспроприировать стелу. Кроме того, уж я точно, не собирался компенсировать игрокам, покидающим Свободную Республику, расходы на постройку стен и объектов инфраструктуры, которые они уже успели построить. В сложные времена никто не обязан учитывать интересы слабых. Как я увидел в эльфийской империи, после определенного этапа у независимых владельцев деревень нет и шанса на сохранение личной свободы действий. Да, что там владельцы деревень? Никто ниже титула маркиза не может сохранить хоть какую-то независимость. И маркизы также частично зависимы от воли более сильных соседей. Более менее независимыми могут быть только герцоги, а совсем независимыми короли и императоры. Если бы я захотел не потерять свои корни, как случилось с Лейтом, мне самому нужно будет стать маркизом, как минимум. И как можно скорее. К современным игрокам я не испытывал никакой жалости, у каждого своя судьба. Если они останутся в Свободной Республике и будут следовать за мной, я постараюсь их защитить. А если они покинут борт преждевременно, я не стану компенсировать понесенные ими потери.

Дома я немного перекусил современной едой, вспомнил старый вкус, так сказать. А затем лег в капсулу. В капсуле я зашел в меню и выбрал уникальную виртуальную комнату. Оказавшись в просторной приемной в современном офисном стиле, где был большой деревянный стол и удобный диван, а также шкаф с книгами, я не стал задерживаться, напрямую открыв дверь, ведущую наружу. На мне был обычный деловой черный костюм, но на ногах были удобные черные кроссовки. По ту стороны двери был огромный круглый амфитеатр. Служака с бейджем на шее и планшетом в руках спросил мое имя. Он не нашел имя Арес, но нашел Александр Юматов из российской делегации. Что ж. Не все так однородно в правительстве моей страны. Ну, я им это еще припомню. Кредит они еще не получили, потребую прямую передачу кредита в военное ведомство или даже сразу игрокам — Кириллу, например. Хер у меня министерство иностранных дел что-то получит. Эту заслугу забрать у Романа Григорьевича МИД-у я не дам. Да, скорее всего, сам министр не слухом, не духом о данной ситуации, но наказание кабинетных крыс я оставлю ему, послужит уроком для всех. Служака выдал мне бейдж и собирался провести к моему месту.

Я остановил его и попросил бумагу и черный маркер. Пусть и виртуальная реальность, но в данной аудитории все было почти также, как на самом деле. Даже репортеры снимали не на мобильники, а на нормальные такие большие камеры, хотя такой размер и был излишним, ведь разрешение видео в любом случае было бы максимальным. Но в данном случае архаизм мне помог. Для меня все нашлось. Я демонстративно вынул свою карточку из беджа, оторвал от листа бумаги нужного размера кусок, кривым почерком заглавными латинскими буквами написал ARES, а внизу приписал Olympus Republic. Не спрашивая, взял с собой маркер и еще пару листов бумаги, и под удивленным взглядом служак отправился на свое место в середине рядов, расположенных за столом министра от России. Там повторил процедуру с надписями на моем кресле.

Амфитеатр был очень большим, локация менялась в зависимости от состава участников. Прямо в данный момент невозможно было созвать саммит безопасности ООН, но в оперативном порядке были собраны представители большой тридцатки. Помимо двадцати трех крупных стран в форуме участвовали представители семи крупнейших корпоративных альянсов, чья финансовая и военная сила не уступала многим относительно крупным странам. Позади столов представителей, выстроенных в виде круга, располагались места для членов делегаций. Удобно было то, что игровой переводчик автоматически переводил все сказанное в зале, а в подлокотник кресла был установлен экран на гибком держателе. Это позволяло видеть говорящего или других присутствующих в удобном режиме, можно было увеличивать картинку, менять ракурс, а также переключаться между камерами. Которые находились в воздухе в виде небольших летающих металлических шаров. Ко второму подлокотнику была прикреплена стеклянная клавиатура. Можно было переписываться или изучать информацию прямо во время форума. Весьма удобно!

Сам я не считал нужным налаживать связи со здешними людьми. Я точно знал, что самая главная сила сейчас была на КВВ. Территории, деревни, эрос и войска. А есть ли у этих людей подобное? Я не был уверен. Максимум, они могут иметь под своим началом каких-нибудь игроков и лидеров среди игроков, но доколе это будет продолжаться? Уже сейчас игроков невозможно реально убить. Какой контроль может сохранить над ними корпорация или правительство? У них же нет моего ножа. Власть, деньги и войска на Земле? Не шутите! Кого это будет вообще интересовать после полного переселения землян на КВВ? Если удастся сохранить планету в предстоящей катастрофе, можно еще об этом подумать. Но сейчас загадывать еще рано. Я не хотел тратить на них свое время. Тем более, я не считал себя членом российской делегации. По-хорошему, моя текущая сила и власть уже сопоставима с таковыми у крупной державы, хоть пока присутствующие этого и не осознают. Но ничего, осознают в свое время. Саммит начался, как обычно, с озвучивания сложившейся ситуации и некоторых препирательств, после которых уже пошел хоть какой-то конструктив. В основном предлагалось объединение сил для сражения с захватчиками. Так продолжалось до тех пор, пока представитель США не обратил внимание всех на меня.

— Я бы хотел узнать, что по данному поводу думает делегат из России, Александр Юматов, — спросил женоподобный брюнет.

В это время я сидел на форумах и изучал посты игроков, стараясь как-то составить карту агрессии местных государственников. Конечно, я слышал его вопрос, но притворился, что это меня не касается. Российский министр иностранных дел даже удивился, сначала посмотрел на посла США, потом обернулся и посмотрел на меня. Некоторое время сохранялась неловкая тишина. Сидящий рядом со мной чиновник осторожно тронул меня за руку, но я посмотрел на него и помотал головой.

— Александру нечего сказать? — повторил вопрос американец.

Тишина повторилась вновь, лишь слышен был шепот многих голосов. Представитель России какое-то время какое-то время вполголоса переговаривался со своим помощником. Затем вздохнул и заговорил, краснея, то ли от смущения, то ли от злости.

— Кхм… уважаемый Арес, всех здесь присутствующих интересует Ваше мнение.

Я встал, все камеры сфокусировались на мне, хорошо было видно и написанный от руки бедж…

— Республика Олимп сейчас хорошо защищена от внешнего вторжения, — сказал я спокойно. — Вместе с тем, прямо сейчас мой военно-морской флот сражается в океане, ежечасно топя корабли с десантом вторженцев. Кроме того, наше центральное командование направило на вражеский берег свои собственные корабли с десантом. Мы планируем воевать на чужой земле, чтобы не вступать в лишние противоречия с землянами на Континенте Вечной Войны и не быть подверженными атаке с тыла. Мы направим войско только для атаки на армию противника возле одного портала в качестве союзника Российской Федерации. Большего сделать на данный момент мы не в силах.

— Господин Александр, — напирал брюнет. — Насколько мне известно, у Вас есть возможность переносить предметы и людей с Континента Вечной Войны и обратно.

Еще до того, как он договорил, я сел на место и углубился в свой экран, напрочь игнорируя заданный вопрос. Не дожидаясь эскалации конфликта, в разговор вклинился китайский министр.

— Господин Арес, — спросил он дружелюбно. — Вы вправду можете переносить предметы и людей в новый мир?

— Можно товарищ, если Вам удобно, — я встал и кивнул китайцу. — Да, я действительно могу переносить некоторые виды ресурсов и предметов. Но объемы поставок очень ограничены, как и возможный для переноса ассортимент. На каждый предмет необходимо покупать отдельную ячейку, которая стоит десять тысяч Очков Духа. Огнестрельное оружие, как и любое другое современное оружие, на КВВ не работает, так что не стоит надеяться на помощь современной армии. С людьми же еще сложнее, я могу переносить только жителей некоторых деревень, даже не всех своих подданных.

— Ха-ха! Подданных! — рассмеялся американский представитель. — Вы так говорите, будто какой-то король из древних времен. А не обманываете Вы нас со всеми этими сложностями с переносом? Откуда у Вас столько денег?

— Слушай, как там тебя? — я даже не посмотрел на его имя и не собирался его запоминать. — Ладно, будешь Джо. Так вот, Джо, времена изменились. Мне все равно, что вы думаете здесь, на Земле, но там, на Континенте Вечной Войны, я — действительно властелин и имею полную власть над всеми своими подданными. Мое слово — закон. По поводу переноса, мне пофиг на то, что ты или подобные тебе думаете. Ты можешь меня заставить что-то сделать? Да, ни черта. А деньги… Джо, где ты и твоя страна сами взяли деньги, которые у вас есть сейчас? Не на грабеже ли Индии, Китая, Ирака и многих других стран? Не на продаже ли оружия и ресурсов Гитлеру? Не на присвоении ли результатов труда чернокожих рабов или мигрантов из Мексики? Как и сколько я зарабатываю своих собственных денег, не твое собачье дело. Я что, украл кошелек твоей матери? С этого момента я решил, что ты не имеешь права задавать мне вопросы. Можешь не вставать.

Многие министры улыбались, другие хмурились, а Джо раскраснелся, как рак и судорожно хватал ртом воздух, не зная, что сказать. Я же выпустил немного своего убийственного намерения. Пусть здесь была виртуальная реальность, но машина достаточно хорошо передавала мой настрой. Да, здесь я не мог оказать реального давления своей ауры на окружающих, но все быстро осознали, что продавить меня будет нереально. Пришло мое время показать свой гонор. Большинство моих карт было скрыто на обратной стороне, поэтому сейчас я не мог реально испугать властителей стран и корпораций, будучи лишь наглым выскочкой в их глазах. Однако, время для показывания своих клыков было выбрано очень удачное. Посмотрим, что будет дальше…


Глава 16 Итоги саммита


Больше меня особо не трогали. Представитель США боялся попасть в еще более неловкую ситуацию, его союзники боялись также попасть под горячую руку. Китайский посол попросил помощи с одним порталом, хотя бы. Их можно понять, все-таки, на их территории находилось аж 40 порталов, а заблокировать они успели только восемь. Остальные 32 портала представляли огромную угрозу Китаю. На попятную пошел и представитель Индии, он попросил прощения за прежние действия и попросил помощи с одним порталом, если это возможно. У них все было еще хуже. Порталов было целых тридцать штук, и заблокировать они смогли только два. Тем более, индийские игроки в среднем были ниже уровнем, чем игроки других крупных стран и корпораций. Северная и Южная Кореи запросили помощи совместно, я им не отказал. Другие страны были достаточно далеко от меня, Японцы проявили не дюжее упрямство, не запросив помощи с их тремя порталами.

Потом был блиц вопросов связанных с успокоением населения мира и поддержанием мировой экономики. Со всеми происходящими событиями началась форменная вакханалия во многих странах мира. И игроки подлили масла в огонь. Будучи более сильным, чем обычные люди, игрокам было проще совершать преступления. Кроме того, они были бессмертными. Мне-то Лариса сказала, что умершие или убитые в этом месяце люди будут воскрешены вне очереди, как и те, кто умер за последние два года. Со старта обновления. Правда, они первое время не смогут вернуться на Землю. Как я понял, те, кому не повезло скончаться до обновления, воскреснут уже на обратной стороне. В общем, у каждого будет шанс отомстить своим обидчикам после смерти. Но я не стал этого озвучивать, чтобы в мире не произошли повальные самоубийства. Пусть лучше люди с маниакальными расстройствами постараются попасть на КВВ честным путем. Кроме того, было еще два дестабилизирующих фактора. Появился новый Эдем, так сказать, место, где у обычного человека будет вдоволь еды, воды, секса. Где каждый здоров и не боится смерти. Да, не будет привычного интернета и телевизора, однако же, многие люди просто нищенствуют и работают на тяжелой работе, они могли бы обменять блага цивилизации на простую, но комфортную жизнь. Многие, к тому же, понимали, что блага цивилизации не продержатся особо долго. Без экономики и производства ничего не будет, а где им взяться, если никто не хочет работать? В общем, планету ожидают глобальные социальные и экономические изменения. Однако, вместе с радостью от возможности войти в рай, люди испытали тревогу за то, что этот рай у них кто-то может отнять. Прошли массовые митинги, на которых люди требовали от правительств, корпораций и игроков защитить новый мир землян, оставив междоусобные свары. Современные люди достаточно умны, и в большинстве своем все всё понимают.

Почти в конце саммита я всех огорошил заявлением о возможности получения краткосрочных и среднесрочных кредитов общей суммой в 250 миллионов эрос. Ставки были от 6 до 10 процентов в месяц. Вот только, выдавались кредиты на игроков с помощью специальных договоров с заклинаниями, то есть, возврат средств гарантирован Мировым Законом, а у него не забалуешь. Соответствующее количество обезличенных договоров я заказал у Эрроррира. Тот был шокирован, как объемами сумм займов, так и процентной ставкой. К слову, обычные государства на КВВ уже устоялись. Да, кредиты существовали и у них, но ставки были гораздо ниже. Даже 5 % было очень много. Естественно, он задумался о том, не дать ли кредит уже мне, под 3 % в месяц, так заработать он мог очень много. Обещал переговорить со своим отцом или со старейшинами клана. Ну, я его за язык не тянул, понимая, что сам я могу с легкостью обработать практически любые суммы под такую кредитную ставку.

Землян же ошарашило и испугало количество финансов, которыми я располагал. Шутка ли, у самого сильного на данный момент игрока — Анре Дюбуа по официальным источникам было всего около двух тысяч деревень, включая местные деревни. Считалось, что у меня деревень было куда меньше. Так вот, если прям по полной программе трясти деньги с местных подданных так, чтобы они не разбежались никуда, после оплаты всех нужд сел и городов, строительства укреплений, развития армии и прочих расходов, максимум с деревни можно было получать тысяч семь эрос. За месяц с двух тысяч деревень выходило 14 млн эрос или 168 млн за год. Откуда у меня столько денег? Вот прямо всем и рассказал, хе-хе. Они же не знали, что я 200 млн потратил только на свой личный отряд. В этом и преимущество безусловного правителя в новом мире. Личная сила — самое главное, затем армия. А все остальное — после. Можно сказать, что другим странам достались лишь объедки с моего стола. На полтора триллиона фунтов, между прочим. Я уже был самым богатым человеком на Земле, но в рамках КВВ все мое богатство было лишь пшиком, по сравнению с действительно богатыми людьми. Но и здесь недружественным странам и корпорациям я оставил подлянку, выложив в общий доступ список стран, компаний и игроков, которым я не предоставлю кредиты. Простой независимый американец кредит взять мог, под 10 % в месяц, а вот какая-нибудь Тесла или IBM — фиг. Я был уверен, что и такой кредит возьмут без разговоров. С помощью кредита в 13 тыс эрос обычному воину можно будет подняться моментально до 9-го уровня с увеличением притока эрос до 100–150 в день на минималках. Итого не менее 3000 эрос в месяц, из которых мне нужно будет отдать 1300. А если без кредита медленно подниматься? Копейки будут получаться, да, и многие местные барышни будут отказывать низкоуровневым воинам, им ведь тоже нужно эрос зарабатывать. Да, до стандартов вражеской армии — восьмого уровня, на 250 млн эрос можно будет обучить только 40 тысяч бойцов, но лиха беда начала. Территории на КВВ большие, без должного количества повозок и телепортов враги будут долго захватывать территорию землян, а мы можем партизанить. Для нас же это бесплатно. И местные на территории игроков также будут препятствовать, им запрещено сдаваться, если есть шанс отбить нападение. И местные государственники не имеют однородной структуры, постоянно воюя между собой. Шансы для игроков есть, и немалые.

Вместе с тем, своим заявлением и поведением я подставил других игроков. Насколько сильными могут стать игроки в новом мире? А будут ли в будущем у корпораций и правительств рычаги управления и влияния на игроков? Не будет ли в дальнейшем передел власть. Если появится второй, третий или десятый Арес, что будут делать нынешние толстосумы? Они уже вынуждены терпеть убытки в столкновении со мной и учитывать мои интересы. А что дальше? Если игроки вдруг взбунтуются и потребуют свою толику власти, смогут ли эти высшие чиновники, топ-менеджеры и акционеры воспротивиться? Древние кланы и богатые семьи находились с чуть лучшей позиции, ведь концентрировали игровую собственность вокруг родственников. А что делать директорам? Многие задумались, и это потенциально могло вылиться в глобальный конфликт между игроками и олигархами. Но история на этом не закончилась, едва мы покинули совещательный зал, многие министры получили сведения о том, что Свободная Республика с влиянием в трех регионах, сотней игровых деревень и несколькими сотнями местных деревень вошла в состав Республики Олимп. Все недовольные стремительно прогонялись или вычищались. Стихийные митинги во многих странах не позволяли другим крупным игрокам или корпорациям предпринимать подобные шаги, а мне на мнение мировой общественности было наплевать. В тот же день у ворот моей резиденции образовался небольшой митинг, но я попросил власти Новой Зеландии решить вопрос, если они хотели получить от меня кредит. С этого дня полицейских и миротворцев вокруг моего особняка стало в разы больше. Естественно, недружественные страны и корпорации воспользовались этим, чтобы раздуть волну недовольства, да, и другие страны этому не препятствовали, даже Россия и Китай, но для меня это не имело значения, я уже вернулся в Академию и в ближайшие дни не мог обращать внимания на интернет баталии вокруг моей личности.

* * *
В следующие несколько дней была явлена полная мощь армии Республики Олимп. И мощь эта ужаснула мир. Двадцать тысяч призывателей основной когорты со средним седьмым уровнем вызвала 120 тысяч бойцов десятого уровня, из которых 20 тысяч были редкими бойцами. Им противостояла стотысячная армия шестиуровневых призывателей с пятью сотнями тысяч бойцов восьмого уровня. Однако, двадцать тысяч редких бойцов редкого уровня прошли сквозь вражеский строй, как нож сквозь масло, и ворвались в ставку призывателей, где начали форменное избиение младенцев. Враги погибали тысячами, а ведь у большинства из них не было достаточного количества очков духа для воскрешения. В рядах противника началась паника, которая еще больше усугубила ситуацию. Враги начали бегство, повернув в сторону портала. Атакующие же на плечах беглецов ворвались во вражескую крепость и вырезали гарнизон. Всего за один день крепость была взята, многие вражеские призыватели рассеялись по окружающим землям. Напротив портала была выстроена еще одна линия обороны, и уже больше никто не смог бы прорваться через этот портал. Многие враги сдались в плен, некоторые даже изъявили желание служить новому господину. Началась зачистка региона силами менее квалифицированных призывателей. На следующий день после взятия портала в России был взят портал в Китае, затем портал в Индии. Вражеские призыватели были из разных стран, поэтому были сформированы смешанные подразделения, которые взяли на себя атаки на местных государственников из других порталов и поиск беглецов. Впрочем, к ним ко всем относились очень хорошо, точно также, как и другим воинам армии Олимпа, запрещено было только в течении года занимать руководящие должности. А часть армии Су вместе с ним самим, тем временем, прибыла в Японию, откуда началась переброска на другой берег.

Что на японских, что на древнеиндийских землях произошел настоящий ремесленный бум. Каждый день тысячи и тысячи плотников, строителей, ткачей, кузнецов и ремесленников других профессий прибывали в прибрежные регионы и брались за строительство верфей, а потом кораблей. Денег в казне Олимпа было много, на третий день после начала войны правитель откуда-то вынул сразу пятьсот миллионов эрос. Сказал, что взял в долг под 2,5 % в месяц. Вот только у кого? Кто в нынешнее время такой богатый? Не у какого-нибудь виконта он взял в долг? Но кто бы дал деньги потенциальному врагу? Советники считали их главного очень скрытным и не от мира сего. Но в сложных ситуациях на него всегда можно было положиться. Денег было достаточно, а времени мало, поэтому начались закупки бамбука и руды у китайцев и даже у японцев, с которыми в последнее время наметился мир. Плавучие базы и паровые крейсеры сходили со стапелей десятками ежедневно, быстро укомплектовывались и отправлялись в плавание с десантом или для охоты на вражеские корабли. Особенно много патрулей отправлялось вдоль побережья, практически в каждом прибрежном регионе был город с представительством Торговой Компании Олимпа, где корабль мой восполнить запасы провизии, питьевой воды, угля и боеприпасов. Если вражеский флот был маленький, его атаковали незамедлительно, если он был большим, патрульный отрывался от врагов, кооперировался с союзниками и нападал с превосходящими силами. Часть опытных бойцов, прокачав уровни на воде, отправлялись в Японию на других кораблях или телепортом, а оттуда на вражеский берег. Затем команда доукомплектовывалась новичками и цикл повторялся. Конечно, враги не дремали, достаточно быстро была вычислена точка отбытия основной массы кораблей, несколько стран объединились, собрали большой флот и отправили в атаку с целью уничтожения верфей. Но у них на пути встали два десятка плавучих крепостей и больше сотни паровых крейсеров и фрегатов. Вражеский флот был отправлен на морское дно в течении нескольких часов. Не спасся ни один человек. На воде пленных брать было рискованно. Это послужило врагам горьким уроком. План господства в океане реализовывался полным ходом.

А вскоре на плавучие базы потихоньку начали устанавливать пушки — убийцы кораблей. Несколько магов огня, воздуха и воды собирались вокруг детонационной камеры, по сигналу командира расчета они направляли в специальные отверстия свои заклинания. Огненные шары смешивались с пулями из сжатого воздуха и воспламенялись еще больше, моментально превращая водяные шары в пар. Под внутренним давлением клапаны в детонационной камере перекрывались, единственный выход у пара был через нарезной ствол пушки. Мощный поток пара выталкивал снаряд из ствола и отправлял его в полет, прямо во вражеский корабль. Но на этом все не заканчивалось, снаряд состоял из тонкой деревянно-металлической оболочки, внутри же был чистый спирт и магический детонатор. В земном мире КВВ магические детонаторы не производились, но правитель Олимпа где-то купил большую партию таких детонаторов. От удара о борт или палубу корабля снаряд разваливался, спирт разливался, а магический детонатор его воспламенял. При удачном попадании вражеский корабль сгорал в считанные минуты. Кул вообще вошел в раж, он сконструировал подводную лодку, которая двигалась на мускульной силе. Маги воздуха отвечали за кислород в подлодке, воздух поступал по длинной трубе, которая выглядывала из-под воды вместе с перископом. Подлодка подплывала к вражескому судну, и слегка всплывала, чтобы длинная воздушная пушка выглядывала из воды. Маги воды ее чистили, затем маги воздуха создавали давление, под которым небольшой снаряд выстреливал во вражеский борт и взрывался. Да, пробоины были маленькими, чаще всего, но если такую пробоину вовремя не потушить и не погасить огонь, корабль начинал гореть и тонуть. Даже если его удавалось спасти вовремя, он терял в ходовых качествах. Кул обещал придумать торпеду на сжатом воздухе, но для нее потребовалось бы намного больше металла, поэтому проект оставался еще только в теории. Впрочем, на военные заводы поступил заказ на создание деревянных бочек-мин. Такая бочка ставилась на пути движения корабля, от удара о борт спирт в бочке воспламенялся, и иногда удавалось поджечь корабль. Было жалко, что МЗ не позволял создать что-то похожее на нефть, иначе «греческий огонь» поражал бы корабли со стопроцентной вероятностью. Но Кул и Лю обещали сделать что-нибудь похожее на напалм на спиртовой основе. Среди игроков был срочно объявлен набор химиков, обещалась очень высокая зарплата в десятки тысяч золотых.

На седьмой день войны наступило знаменательное событие для Мурки, да, и для всех подданных Федерации Земли. В греко-персидском регионе был захвачен последний город одного из регионов, итого полностью было захвачено сто регионов, правитель Арес был повышен до Виконта первого уровня. В это время советники Лю и Мо что-то почувствовали и подбежали к стеле.

Город: Олимп

Класс: Легендарный

Уровень: 3

Количество жителей: (46 382/70 000)

Прирост жителей человек в сутки: 120 человек в день + 25 % (бонус)

Дух: 48 + 30 % (бонус)

Бонусы деревни:

Размер территории города: + 20 %;

Скорость выращивания сельскохозяйственных растений на территории деревни и их урожайность: + 20 %;

Все защитники деревни: + 20 % к защите и + 20 % к наносимому противникам урону;

Вызов исторических фигур вплоть до легендарного класса — х2;

50 % бонусов распространяются на все деревни в управлении. Первоначальные бонусы не столичных деревень любого класса уменьшаются на 50 %.

Бонусы советников:

Легендарные: Военное дело, Экономика, Производительность труда;

Эпические: Торговля, Ткацкое дело, Сельское хозяйство, Наука, Культура, Промышленность, Качество чертежей, Качество изделий, Разведка, Контрразведка.

Бонусы правителя:

Войска: + 4,4 Атака, + 9,4 Защита, + 9,4 Ловкость, + 4,4 Интеллект (смешанный стиль); + 1 Атака, + 1 Защита, + 1 Ловкость, + 1 Интеллект (родословная Барона); + 10 Атака, + 10 Защита, + 10 Ловкость, + 10 Интеллект (Виконт 1-го уровня).

Прирост населения: + 5 % (родословная Барона); + 10 % (Виконт 1-го уровня)

Дух: + 10 % (родословная Барона); + 20 % (Виконт 1-го уровня)

Бонусы советников и бонусы правителя действуют на всей принадлежащей правителю территории. Военные бонусы действуют на всех подданных с военной профессией.

Все призыватели и солдаты, где бы они ни находились, за тысячи километров в море или в глубоком тылу у противника почувствовали небольшое увеличение собственных сил и еще раз убедились в удачном выборе своего правителя. Воодушевившись, те, кто были в сражении на данный момент, врубились в ряды врага с новой силой, полностью сокрушая каждого на своем пути.


Глава 17 Светская тусовка


В этот день не намечалось ничего особенного, я спокойно сидел в классе и слушал о серьезном враге, с которым жители КВВ сражаются не одну сотню лет.

Все вражеские виды объединяются одним словом, которое МЗ перевел для меня, как «зерги». В них входят коллективные виды насекомых — таких, как: муравьи, осы, пчелы, термиты, и разные гибриды с пауками или скорпионами, или даже рептилиями и млекопитающими. Объединены они тем, что все подчинены главной матке. Могут быть промежуточные матки — принцессы. Чужая для КВВ Вселенная также является наполовину духовной, в ней физические законы отличаются от таковых на КВВ или в реальной Вселенной, где находится планета Земля. Мир зергов состоит из планет, которые «плавают» в космосе. Планеты находятся относительно недалеко друг от друга и представляют из себя, скорее, большие гнезда, чем независимые структуры. Питаются насекомые растительностью и живыми видами, обитающими на поверхности планет, либо населением других планет. Матки живут в центрах планет. Чем сильнее матка, тем больше у нее планета, и тем больше у нее подданных и войск. Как и на КВВ, в параллельной вселенной постоянно идут захватнические войны. Выживает сильнейший.

Как я понял, духовные вселенные становятся сильнее, поглощая ресурсы из реальной Вселенной или из параллельных вселенных. Например, мир КВВ получает особую духовную силу, если жители КВВ убивают жителей мира зергов, особенно много духовной силы получается после убийства матки. Таким образом, КВВ как бы поглощает силу вселенной зергов. И наоборот, мир зергов также получает духовную силу после смертей врагов и поощряет зергов сражаться с захватчиками. Из другого мира можно собирать не только духовную энергию, но и ресурсы, а также рабов.

Мир зергов немного меньше и слабее, чем КВВ, но достаточно сильный, чтобы успешно сопротивляться ассимиляции на протяжении столетий. Армии зергов более сплоченные и сильные в среднем, хотя их и гораздо меньше. Поэтому КВВ позволяет воевать в другом мире только королевствам первого уровня и выше. Вселенная зергов также поглощает миры из реальной вселенной, только поглощенные миры используются, как ресурсные точки или охотничьи угодья для жителей вселенной зергов. Бывает и такое, что коллективные виды насекомых поглощенного мира мутируют, уничтожают другую фауну, непрерывно возрастая в силе, а затем борются между собой за контроль над планетой. В конце концов, побеждает какая-то одна матка и занимает планету, как свое собственное гнездо. Потом матке новой планеты придется отбиваться от уже давно живущих во вселенной зергов насекомых, и либо стать чьей-то добычей, либо самой стать доминирующим видом. На многих больших планетах десятилетиями идет война между новыми и старыми королевами за контроль над планетой.

В общем, тема для меня это очень далекая, но довольно интересная. Бывают случаи, когда недавно открытый портал ведет в недавно поглощенный мир, где еще не ступала нога сильных насекомых, КВВ особенно хорошо награждает за спасение разумных индивидуумов. А если в процессе удастся зачистить планету от мутировавших видов и поставить плацдарм, можно получить от МЗ хорошие плюшки. Многие наемники на этом озолотились. И я также соблазнился, ведь поле боя в другой вселенной — один сплошной данж с непрерывно капающим опытом. Да, похожая ситуация сейчас происходит и в моем мире, где игроки сражаются с местными государственниками, но такая ситуация продлится один год, да, и не хочется мне полностью зачищать территории государственников. Ведь в будущем мы все будем союзниками в сражениях с другими мирами.

Распределение опыта у меня было таким — 50 % тому, кто непосредственно убил врага. 30 % поровну делится между коллегами в подразделении, роте, армии. 15 % получают офицеры нескольких уровней. 5 % со всех получает казна Федерации Земли. Я вполне мог бы весь этот опыт направить на поднятие своего собственного уровня. Однако, это было бы не совсем эффективно, мой уровень довольно высок. Да, мои характеристики серьезно помогают низкоуровневым воинам, но они не так эффективны для призывателей и солдат более пятого уровня. В то же самое время разрыв очень велик, сам я не участвую в боях. Поэтому 5 % опыта я направляю на поддержку своих войск на современной стороне, где воинов в десятки раз меньше, чем на обратной. И это позволяло Су неплохо держаться на небольшом пятачке земли, за который шли тяжелые бои. Развивать серьезно Новгородское баронство и второе захваченное баронство я не стал, чтобы не привлекать внимания. Вместе с тем, высвободившиеся войска не сидели без дела, а также были отправлены на побережье для поддержки десанта.

Так вот, подобные лекции про вселенную зергов я мог слушать вполне, а вот никакую информацию о катастрофе я получить не мог. Ни письменную, ни звуковую. МЗ напрямую блокировал все данные, которые могут помочь в текущем разделе земного мира. Опасность зергов слишком далека. За исключением случайных прорывов, которые, по идее, будут пресекаться ближайшим королевством или империей, проблем для землян со стороны насекомых не должно быть. А вот непонятная катастрофа оказывала непосредственное влияние. Понятно было, что так или иначе земляне ее переживут, но будут ли потери? И какие? Еще более страшным мне представляется исчезновение барьера между миром землян и внешним миром КВВ. Всего за пять-шесть лет накоплений местные государственники заполучили в свои руки армию в десятки раз превосходящую по численности армию игроков, и уровень этой армии был намного выше. Если бы не страх местных государственников перед смертью и невозможностью воскрешения из-за недостатка очков духа, низкая пропускная способность порталов, обширные территории на КВВ, а также многочисленные распри между самими местными государственниками и отсутствие единой системы управления и получения информации, у игроков на обеих сторонах не было бы и шанса. А что во внешнем мире? Не будет ли против нас враг с накоплением в десять-двадцать или более лет? Не будут ли против нас выступать графы или даже маркизы? По количеству незаконно проникших в наш мир агентов, можно представить, что каждый новый мир — лакомый кусочек торта для этих внешних миров. Даже супер-сильный Лейт с сотнями лет накопления личной силы и влияния так и не смог восстановить свой собственный мир. Нет, мне определенно нужно больше союзников, без внешней силы я не смогу подавить врагов, даже если объединю весь мир.

Погруженный в свои мысли, я не сразу заметил, как татуировка на моей руке немного засветилась. Свет едва просочился сквозь белые перчатки, которые я с некоторых пор начал носить на аристократический манер. Надеюсь, никто не заметил. А вот изменение титула в текущей колонке информации было куда как более заметно. И вот это учитель по истории КВВ, стоящий на кафедре, заметил.

— Барон Арес — кашлянул он. — Или Вас следует называть уже виконт Арес? Поздравляю с повышением!

— Не стоит, учитель! — скромно ответил я. — В том нет моей заслуги, все произошло спонтанно…

— Да, — улыбнулся тот. — Видимо, Ваш отец действительно Вас любит!

— Ха-ха, — беззастенчиво рассмеялся я. — Похоже на то!

— Ладно! — учитель махнул рукой. — Всем следует после занятия поздравить своего одноклассника, а пока продолжим урок.

Многие бросили на меня ревностные взгляды, девушки заинтересованные, глаза Мирославы пылали, когда она увидела увлеченные взгляды девушек. Но выказывать недовольство мне она не стала. Было также несколько человек, которые посмотрели на меня одобрительно. Помимо друзей, мне одобрительно кивнул эльф, который был виконтом второго уровня — самый титулованный среди нас. Будто бы он только сейчас меня признал, но сам этот молодой парень не вызывал отторжения, несмотря на всю его напыщенность. Возможно, следует пригласить его на ужин домой.

* * *
Дни сменялись днями, и большую часть дней я проводил в Академии, уделяя построению своего государства только вечера. Ничего не поделаешь, более высокоуровневый мир уже принес мне немало выгод, даже больше того, что я заработал до этого. Эрос просто лился рекой. Если бы не такое количество эроса, мне было бы сложно выдерживать атаки местных государственников, не отступая, что приходится делать многим игрокам. Честно говоря, уже даже начал привыкать к местной учебной жизни. Правда, в основном, я пропускал самую активную часть студенческой жизни, которая проходила вечерами. Что поделать? Совсем забросить Федерацию Земли я не мог, это мое основание. Как и не мог забить на занятия, пришлось сделать выбор. Хотя, если верить словам Мирославы, которая была явно недовольна моими исчезновениями, хорошие связи со своим прошлым титулом я бы не получил. Впрочем, скорее всего, ее смущали не сами исчезновения, а то, что я не брал ее с собой. Только вот брать с собой я ее не собирался. Нечего ей было делать в моем кабинете. Нельзя открывать супруге все свои дела, должен оставаться некий дефицит информации, чтобы быть все еще немного загадочным в ее глазах. Ну, и действительно, чем больше становилось вопросов и чем сложнее они были, тем меньше подходила для них квалификация Мирославы, как шестнадцатилетней девушки. А вот посетить местные тусовки и обзавестись связями, как она уже сделала с Эррорриром и муракатами — пожалуйста. Она и раньше меня склоняла сходить с ней, но я отнекивался, а с новым титулом можно и сходить.

— У нас сегодня вечеринка! Будут все самые перспективные ребята из нашей группы, и еще с пары десятков групп нашего потока. И ты на нее пойдешь со мной. — В кои-то веки категорично заявила мне Мирослава, ненадолго хватило ее послушания. — Тем более, ты сейчас — виконт! Мне Сснар уже весь мозг съела, вечеринку организовывает кто-то из серьезных первокурсников, одни элиты будут… да, и я сама хочу вместе с тобой показаться. Мол, какой у меня муж… то есть, брат!

Судя по выражению ее лица, я понял, что отказаться не смогу. Надо сказать, что эти самые вечеринки, на мой взгляд, проходили в академии чуть ли не каждый день. И практически каждую из них организовывал кто-то видный и собирал на нее одну только элиту. Ну, так было написано в объявлении. Понятно, что по факту, от половины до трех четвертей тусовки не входили в настоящую элиту, а просто входили в свиту организатора вечеринки. Я довольно долго и успешно противостоял попыткам Мирославы, которая прямо-таки фанатично пыталась меня на них вытащить. А вот сегодня была пятница. К тому же, на наземных фронтах в последние пару дней была небольшая затишка. Мои люди использовали ее для отдыха и реорганизации. В общем, мне не надо было никуда путешествовать, промывать мозги или раздавать тумаки своим союзникам или врагам. Моим планом было проведение спокойного домашнего вечера… ну, там фильм вместе с Мирославой посмотреть… И, наконец, хотелось нормально выспаться. Но, как оказалось, у моей второй половинки были другие планы. Я покосился на замерших у двери Фему и Эль. Но эти предательницы молчали… Надо провести воспитательную работу будет что ли…

— Ну, пожалуйста, Арес… Саша… — Мирослава обняла меня сзади и скорчила такую моську, против которой я не смог устоять.

— Ладно, сходим, — выдавил я из себя. — Уговорила. Во сколько хоть? И где?

— В клубе «Четыре кресла».

— Каком клубе? — изумился я.

— «Четыре кресла».

— А почему такое странное название? — поинтересовался я.

— Не знаю, — призналась Мирослава. — Сегодня и посмотрим. Кстати, ты должен одеться нормально…

— А я что одет плохо? — Не понял я.

— Ты у меня самый красивый и замечательный! — подыграла мне чертовка. — Только на этой встрече ты сможешь найти новых союзников, нужно выглядеть на уровне.

Я, нехотя, согласился. Не хотел я изменять своему собственному стилю и планировал надеть обычный черный деловой костюм с белой сорочкой и черным галстуком, но Мирослава уговорила меня надеть более привычный для местных тусовок смокинг, а-ля одеяниям восемнадцатого или девятнадцатого века на Земле. Сам пиджак был без пуговиц и удлиненный сзади, сорочка также была белой, но имела пушистые девичьи рукава, а штаны были туго перетянуты несколькими слоями черной ленты значительно выше талии. Правда, я не терпел дискомфорта, если со смокингом я смирился, он был вполне удобен в ношении, то вот туфли на высоком каблуке я напрочь отказался надевать. Материалов, которые я мог переносить через Святую Землю было много, включая различные виды современной резины и тканей. Это позволило мне иметь роскошь перетаскивать стильные и очень удобные ортопедические кроссовки черного цвета. В последнее время я ношу только их, даже попросил своих магов-ремесленников наложить укрепляющие заклинания на собственные пары. Еще раз рассмотрев себя в зеркале, я хмыкнул. Ну что ж, пусть мне и казалось, что я выгляжу смешно, но чего не сделаешь для близкого человека? Покосившись на Мирославу, которая удовлетворенно смотрела на меня, я махнул рукой и решил забить на все это. Хотя сама Мирослава выглядела очень эффектно в роскошном облегающем вечернем платье голубого цвета. На ней было колье с россыпью алмазов и диадема с голубыми сапфирами. Кстати, также с Земли.

— Кстати, а кто будет то в клубе? Лева будет? — задал я ей вопрос.

Девушка уже привыкла к тому, что я именую Эрроррира Львом, поэтому покачала головой.

— Нет ни его, ни Шшнара не будет, — помотала головой Мирослава. — У них какая-то отработка… Ох уж эти двоечники (как оказалось, в Академии хорошо знакомая мне пятибальная система оценки знаний)… но будет Сснар. И вся элита нашей группы будет в полном составе!

Я лишь вздохнул в ответ на эти слова. Элита… Когда эта девочка стала предвзятой? Еще будучи простым игроком, по сути — ремесленником, всяких мажоров я презирал. Нет, конечно, каждому человеку нужно давать шанс, более чем уверен, что и среди подобного сорта людей есть нормальные, и Лю Чен — хороший тому пример. Но вот моя тщедушная душонка представителя среднего класса недолюбливала «элиту». И вот теперь мне приходится с такими людьми крутиться и постоянно общаться. Мирослава активировала портал, и мы, пройдя через него, оказались перед входом в клуб с огромной неоновой вывеской «Четыре кресла». То есть, вывеска светилась, как и вывески многочисленных казино в Лас Вегасе, но эффект был, скорее всего, вызван магическим заклинанием. Фемида и Эль отправились со мной. Как оказалась, они могли сопровождать нас в роли телохранителей. Кстати они тоже приоделись. Хотя, как приоделись… весьма фривольные черные обтягивающие костюмы, которые учитывая стройные фигуры моих верных спутниц, смотрелись прямо на грани фола. Однако, войдя в клуб, я понял, что они были еще достаточно скромными по сравнению с теми что предстали перед моими глазами на участниках вечеринки. Слава богам все-таки участники были гуманоидами. На половину, как минимум. И девушки, пусть они и отличались цветом кожи, ростом, ушами или количеством пальцев на ногах, но все были очень симпатичные. И с минимумом одежды на теле. В общем, глаза у меня как говорить «разбежались». Конечно же, от Мирославы подобный факт не укрылся, но девушка оказалась достаточно умной, чтобы понять, что раз притащила сюда типа своего «брата», то прав на него у нее нет, и надо терпеть. Правда, к ней подключилась появившаяся Сснар вместе со своим братом, который изначально не должен был здесь быть, кстати, в своей человеческой форме.

Мураката оказалась менее толерантной, и меня буквально затащили по лестнице на балкон, где расположились длинные столы, на которых стояли разнообразные закуски и бутылки не менее причудливой формы. Пока мы поднимались, я успел бросить взгляд на зал, и меня сразу бросило в холодный пот. Самый маленький уровень присутствующих, помимо меня и Мирославы, был сороковым…

Вообще, сам клуб представлял собой обычное даже для моей родной Земли заведение. Просторный овальный танцпол. Огибая его, вдоль стен тянулось несколько барных стоек. Кое-где были расставлены деревянные лакированные столы без скатертей, за которыми можно было выпить напитки или заказать что-нибудь из еды.


Глава 18. Аванпост на дальнем рубеже


Муркарина стояла на высокой, сорокаметровой стене. В руках своих она крепко сжимала кинжал. Да, она не должна была участвовать в ближайшем сражении, но некая привычка к сражениям у нее была, поэтому девушка и чувствовала себя гораздо комфортнее с оружием в руках. Кошкодевочка серьезно переживала — сегодня будет битва, план которой она разработала лично, с несколькими коррективами со стороны Су, но в целом концепт разработала она сама. Ее мастер сидел в главной штабной башне на золотом троне и держал в левой руке небольшой кинжал, от которого прямо исходила аура смерти. Этот кинжал боялись даже бойцы, никто не хотел пробовать, но у них было смутное ощущение невозможности воскрешения, если они падут от удара этим кинжалом. Арес уделил девушке не так уж много времени, с головой погрузившись в кристалл и делая какие-то записи на бумаге свободной правой рукой. В общем, от сегодняшней битвы зависело впечатление, которое она хотела произвести на своего Мастера. После сражения она хотела набраться смелости и попросить для себя награду. В последнее время, имея в руках практически всю власть в Федерации Земли менталитет девушки стремительно изменился. Несмотря на наличие рабского ошейника и то, что власть эта заемная, когда тебя каждый день то слева, то справа называют главой или госпожой, ум девушки воодушевился. Поэтому Муркарина изменила в своем мышлении именование ее владельца с Хозяина, на Мастера.

Впереди, недалеко от стены мягким голубым светом светился почти квадратный портал — сегодняшняя цель. За этим порталом располагались укрепления врагов, которые, впрочем, были не такими серьезными, как у Федерации Земли. По отчету разведчиков, на той стороне располагался противоположный от океана край территорий местных государственников. Получалось, что в ближайшее время древнеиндийский сектор станет еще более жарким, отсюда отплывали корабли с десантом на один край, а если удастся захватить портал, то отправятся еще и наземные войска с противоположной стороны местных государственников. Порталы в греко-персидском секторе располагались довольно далеко от края, поэтому экспедиционные войска сразу бы оказались в окружении. Враги, разумеется, не ожидали от игроков такой дерзости. Большая часть местных государственников была разобщена, на той стороне армию Федерации Земли ждали войска баронства пятого уровня, несколько ослабленного в столкновениях с мелкими соседями, претендующими на частичный доступ к порталу. По их устаревшим сведениям среди игроков не было силы, способной вторгнуться на территорию МГ-иков. Были те, кто мог защищаться, не без труда естественно. Однако, на то это и были устаревшие сведения. Федерация Земли на обратной стороне вторглась уже в более чем триста регионов, включая сорок с лишним регионов местных государственников, полностью оккупировав более восьмидесяти регионов. Федерация Земли вполне способна была удержать регион с порталом от внешней осады, если только представиться возможность пройти через оборонительный строй противника.

Муркарина вздохнула, собралась с духом и подала сигнал, взмахнув рукой. В то же самое мгновение железобетонная плита прямо напротив портала упала, образовав мост через глубокий десятиметровый ров. От рва до портала было ровно пятьдесят метров. Выставив вперед щиты, на огромной скорости через мост побежали легионеры. Возглавляла атаку Леди Рыцарь и легионеры мастера, при поддержке других его бойцов. Сразу за ними бежали бойцы призывателей со святой земли. Сейчас всего их было двадцать человек, которых мастер под начало девушки. Пять призывателей шестнадцатого уровня и пятнадцать 11-го вызвали 180 обычных и 45 редких бойцов четырнадцатого уровня. Третьим эшелоном шли уже остальные призыватели, каждый из которых был опытным ветераном. Они выбегали на специальные площадки, вызывали своих бойцов, по большей части состоявших из легионеров или гоплитов, и отходили в сторону, освобождая место для следующего призывателя. Легионеры же по команде устремлялись через мост к порталу.

По обе стороны от моста внезапно рухнули камни стены, обнажив участок второго этажа. В открывшиеся проемы выдвинулись два широких деревянных помоста. На площадку перед помостами выбежали призыватели и вызвали бойцов, которые оказались летающими зверьми или другими фантастическими созданиями способными к полету. Уровень этих бойцов был недостаточно большим для длительного высокого полета, но они могли поддерживать себя на уровне четырех-пяти метров над землей. Бойцы выходили на помосты, расправляли крылья и отправлялись к порталу прямо над головами легионеров. Вообще, как у игроков, так и у местных государственников летающих бойцов было крайне мало. Но федеральное правительство и филиалы торговой компании уже много месяцев собирали с обеих сторон карты с такими бойцами. Удалось собрать корпус в две тысячи призывателей с более чем десятью тысячами летающих бойцов. Весь этот корпус сегодня был здесь.

Сразу же после вылета первых бойцов со второго этажа, открылись замаскированные проходы на третьем, четвертом и пятом этажах. Прямо за стеной располагались пусковые установки, на которых уже лежали бойцы, обученные дельтапланеризму. На их спинах были ранцы с небольшими крыльями. После открытия проходов, установки на высокой скорости запустили камикадзе в полет. Заранее было понятно, что не все из них смогут на такой скорости влететь прямо в верхний сектор двадцати с лишним метрового портала, неудачники должны будут постараться не задеть других бойцов на земле и посередине портала.

По ту сторону в этот день ничего не предвещало скорой битвы. Все было по-прежнему. Но вот портал замерцал, и из него выбежала первая партия бойцов Ареса. Бойцы 16-го уровня — не особо известное существование для строевого боя местных государственников. Такие люди обычно служили охранниками правителя государства, но сегодня они единой группой набросились на патрулирующих возле портала солдат. В считанные мгновения их порезали на куски. Вторженцы, не останавливаясь ни на секунду, побежали дальше. Прямо к центральным воротам. МГ-ики построили вокруг портала оборонительную линию, но гораздо более тонкую и всего двадцать метров в высоту. Повалившие вслед за передовой группой легионеры не разбредались, а напрямую последовали вслед за первыми. А следом почти одновременно появились летающие бойцы в средней части портала и летчики-камикадзе в верхней части. Вот они сразу же начали разлетаться в стороны. Летчики дергали за кольцо на груди, крылья в ранце слегка расправлялись, что позволяло бойцам подхватить больше воздушных потоков и подняться выше. Слабые летающие бойцы приземлились на землю вокруг портала и принялись зачищать территорию от патрульных. Более сильные полетели с стенам, чтобы попытаться преодолеть их в рывке.

Защитники на стенах спохватились далеко не сразу, но успели стать в строй еще до того, как летуны достигли стен. Натянулись тетивы луков, засвистели стрелы. Поразить старались бойцов среднего слоя. Шутка ли? Летчики двигались слишком быстро и маневренно, внезапно набирая высоту. Однако, это было ошибкой лучников. Камикадзе несли в своих руках магические бомбы, которые прямо перед сражением предоставил правитель. Бомб было немного, всего чуть более сотни, да, и те были довольно слабыми. Но в этом мире еще никто не был знаком с творениями современной магической мысли. На стене раздались взрывы, похожие на взрывы земных легких наступательных гранат. Лучников разбросало в стороны, кого ранило, кого убило на месте. Стены остались целыми, но какой от них толк перед летающими бойцами? Те, подобравшись поближе, напрягли все силы или использовали особые умения и взлетели на стену. Оттуда они сразу сбросили веревки для более слабых коллег.

В то же самое время Леди Рыцарь с командой уже подбежали к центральным воротам. На короткий срок загудел воздух, Леди Рыцарь сделала рывок на огромной скорости и одним единственным таранным ударом снесла ворота, которые, как оказалось, были лишь для вида. Ударом огромного меча она раскидала остатки ворот в щепки, а доломали их уже следующие за ней легионеры. Второй и третьей линии обороны у глупцов не было. Передовая группа почти без потерь устремилась дальше — к многочисленным вражеским палаткам, вокруг которых спешно начали собираться враги. Бойцы Ареса ворвались в лагерь, словно волки в загон для овец, головы солдат и призывателей летели одна за другой. Далеко не сразу противники сообразили вызывать бойцов заранее для самозащиты. Сразу же первой группой вторженцев двигались остальные легионеры, расходясь веером сразу по достижении лагеря. Однако, бойцы Ареса и призывателей со Святой Земли плотным строем отправились к командной ставке.

В это время над головой обороняющихся начали летать уже сотни летчиков, которые высыпали на врагов множество метательных копий, прежде чем на излете выбрать себе в цель вражеского призывателя и, как ястреб, спикировать прямо на него. Оборонительные стены уже были полностью потеряны, с них непрестанно прыгали летающие бойцы и вступали в сражение с расположившимися внизу вражескими бойцами и солдатами. Не прошло много времени, как на зачищенную от врагов площадь перед порталом начали выбегать призыватели, часть из них вызывала легионеров, другая — летающих бойцов. Затем они разворачивались и возвращались в портал с другой стороны. На территории игроков разгрузившиеся призыватели выходили с обратной стороны портала и двигались в другую сторону, где было организовано место для отдыха и полевая кухня.

Главнокомандующий вражескими войсками был хорошо защищен. Элитному передовому подразделению не удалось пробиться к нему, но они также оттянули на себя внимание самых опытных призывателей и бойцов противника. Вскоре местные государственники были отброшены от стен на несколько десятков метров. Призыватели забирались на стены, где под защитой стены щитов легионеров вызывали летающих бойцов и отправлялись обратно к порталу. Другие по лестницам спускались вниз с обратной стороны, вызывали легионеров и лучников и забирались обратно. Армия Федерации Земли продолжала давить на врагов, которые таки смогли организовать хоть какой-то оборонительный строй. Но местные государственники никак не ожидали, что напор армии игроков будет таким решительным и неудержимым. Хуже всего было то, что летчики так и продолжали вылетать из портала и сыпать метательные копья на головы призывателей и обычных солдат. Кроме того, призыватели местных не успели отбежать и были слишком близко к линии фронта, поэтому подвергались обстрелу лучников атакующих.

Всего у баронства пятого уровня было двести пятьдесят тысяч призывателей в армии, помимо спешно собранных гарнизонных войск. Однако, три пятых этой армии сейчас сражались против других баронств. На данном поле боя присутствовало лишь сто тысяч призывателей, несколько тысяч из которых полегли в первые же минуты боя. Через четверть часа, когда удалось организовать оборону, потери составили уже десять тысяч призывателей и два десятка тысяч солдат, которые обычно выступали вспомогательными единицами, а не прямыми участниками сражения. За это время Федерация Земли отправила в бой уже десять тысяч летающих бойцов, десять тысяч бойцов летчиков, пятнадцать тысяч легионеров и десять тысяч лучников. В то же самое время, защитники с перепугу выпустили все свои пятьсот тысяч бойцов, что в условиях плотности армии смешало местному генералу все карты. Единообразных построений не было, лучники перемешались с копейщиками, а призыватели с бойцами. Некоторые призыватели начали двигаться в тыл вместе со своими бойцами, что совсем не добавляло порядка, они даже причиняли вред своим же, если кто-то вставал у них на пути. Оборона из-за этого была очень рыхлой, лишь в некоторых местах было что-то похожее на крепкий строй, но такие островки стабильности обходились с флангов и уничтожались. А лучники Федерации Земли продолжали и продолжали собирать обильную жатву.

В армии Федерации Земли все было организовано единым образом. Прокачанные опытные летчики-камикадзе передавались призывателям самого низкого уровня — первого или второго. Они не могли находиться в полете больше, чем пять-десять минут, поэтому пятнадцатиминутного призыва для них было вполне достаточно. Призыватели третьего-шестого уровней использовали по большей части легионеров. Легионеры, составляющие основную ударную силу жили не намного больше летчиков, минут двадцать-тридцать в строю для них было более чем достаточно. Призыватели самого высокого уровня отправляли в бой лучников, которые вступали в прямое сражение в исключительно редких случаях, поэтому могли находиться на поле боя несколько часов, зачастую исчезая по кулдауну, а не из-за непосредственно смерти. В войсках Федерации Земли было много лучников, намного больше, чем в среднем у других игроков и местных государственников. И все это благодаря тому, что Кул организовал множество мануфактур и фабрик по производству стрел, а правитель постоянно привозил металл с Земли. Проблем не было ни со скоростью и качеством производства, ни с ресурсами. МЗ в целом был скуп на расходные боеприпасы, призывались лучники с пятью-десятью стрелами, в лучшем случае. Чего было более чем достаточно для пошагового боя. Но для полномасштабных сражений этого было решительно мало. Дальше нужно было использовать боезапас собственного производства. Также было и с легионерами, как и с другими бойцами. Даже у магов количество маны было не то, чтобы высоким.

Сражение длилось несколько часов, местных государственников удалось отбросить на несколько километров от портала. Во время первого часа боя многие призыватели умерли, либо просто разбежались. Сопротивление продолжалось, но оно было неорганизованным и слабым. Любые более менее крупные соединения местных подвергались точечной жестокой атаке. В целом, атаковать местные решались только издалека и в случайном порядке. Чем дальше от центра расширялся фронт, тем более рассредоточенной была армия защитников. Вскоре войска Федерации Земли организовали загонные отряды на лошадях или повозках. Небольшие группы призывателей — от нескольких десятков, до пары сотен человек перемещались от одного участка фронта к другому, где вызывали свежих бойцов охотников или зверей. Они быстро проникали на территорию противника, особенно в лесной зоне, где начинали преследовать беглецов или слабые одиночные цели. Где-то на третьем часу боя Арес уже отправился в другой мир, что несколько ослабило армию, но проблем не должно было возникнуть. Через портал постоянно прибывали строители, разнорабочие, солдаты тыловых служб. Федерация Земли начала строить крепость на своем самом дальнем рубеже.

Хозяин баронства, получив известия с фронта о проигрыше его армии, потере портала на территорию игроков, а также двадцати с лишним тысяч призывателей и сорока тысяч солдат, впал в такой шок, что у него не было даже импульса гневаться. Он мог бы пересобрать армию, наскрести по сусекам еще двадцать тысяч призывателей и отправиться в новый бой. Однако, предыдущее поражение было слишком болезненным и страшным. Боюсь, что у многих воинов и даже офицеров в уме появился ментальный барьер. Скорее всего, их боеспособность резко снизилась, а у вторженцев, наоборот, в крови вскипело ощущение непобедимости. Тем более, если уж игроки смогли подавить его армию в атаке, обороняться будет в три раза легче. Даже с хорошей подготовкой, не факт, что армия барона может выиграть. Можно было бы собрать все силы в единый кулак, но где гарантия, что соседи в это время не ударят в спину? Если до них уже дошли новости о поражении, не готовят ли они уже втихаря подлянку? Не стоит говорить о том, что текущая война игроков против местных государственников, и те, и другие относятся к человеческой расе, договориться всегда есть возможность. Сейчас идет война за передел сфер влияния, на том или ином берегу. Вопрос в том, с кем теперь заключать мир? И действительно ли права легенда о том, что игроки, которые являются реальными разумными существами, а не порождениями Мирового Закона, более приятны Континенту Вечной Войны, и в то же самое время — местные являются только точильными камнями?


Глава 19. Похотливый тролль


Лестница, по которой мы поднимались, вела на второй этаж, сделанный в виде балкона вокруг танцпола. Здесь было куда больше столов, и на них уже стояла еда. Балкон или даже терраса, на которую мы сейчас вышли, с внутренней части была ограждена небольшим металлическим барьером, и довольно интересным решением было то, что посередине нее были высокие мраморные колонны, а с другой стороны также был балкон, который уже нависал с внешней стороны клуба над большим, но уютным садом с множеством фонарей и скамеек. Также я заметил, что на первом и втором этажах были двери в приватные комнаты. Кстати, на лестнице стояли секьюрити, которые было метнулись, чтобы остановить меня, но разглядели титул над моей головой и остановились. Даже телохранительниц пропустили, которые потом встали к барьеру в стороне, чтобы не мешать никому.

Народу у столов оказалось немного. Но весьма разношерстная публика и титулованная публика, всякие там барончики тусили внизу, а здесь были, в основном, виконты. За редким исключением для особых гостей, типа Сснар с братом. Насколько я понял, в основном на верхнем ярусе собрались эльфы, гномы и орки. Ну, и кстати, два драконида. Высокие и гибкие, одетые в какие-то обтягивающие кожаные наряды. Судя по всему, парень и девчонка. Кстати, девчонка лицо которой было абсолютно человеческим, была по-настоящему красива. Правда, какой-то холодной и отстраненной красотой.

Людей, кроме меня и моих спутниц не было. Все они дружно и весело общались. К своему стыду, я толком так и не запомнил имена одногруппников, а уровень у меня был ниже, чем у них, поэтому данные разглядеть я не мог, только титул. Тут мне помогла Мирослава, которая тыкала ребят из нашей группы подсказывала, как и кого зовут. А потом и на студентов из других групп. Впрочем, я быстро забывал их имена, когда мы поворачивались к следующему разумному. Хотя, кое-кого, особенно из эльфов, я запомнил. Ну, и драконидов, конечно. Этих точно не забудешь. Особенно девушка с длинным труднопроизносимым именем, что то вроде Дридер. тер… в общем, хрен выговоришь. Поэтому для себя я имя сократил до Дридер.

Наше появление на миг приковало к себе взгляды присутствующих. Но только на миг. Равнодушно кивнув на мое приветствие, большая часть народа вернулась к своим разговорам. Однако, не все. Двое эльфов отправились ко мне. Одним из них был Берредиэль. Высокий светловолосый эльф. Как и все эльфы-мужики, смазливый до неприличия. Рядом с ним его подруга. У эльфов, кстати, оказалось с этим еще проще, чем у местных людей. Но это касалось только свободной любви. А вот сама система с женитьбой была довольно сложной. Насколько я вообще понял, из объяснений Мирославы, выходили замуж или женились они редко и только для того чтобы сделать ребенка. Какая-то хрень там у них на генетическом уровне, мол, дети могут появиться у полностью совместимых особей. А чтобы определить совместимость, надо было делать тесты, и все такое… и искать невесту. Так что, у эльфов, пока, родня не нашла невесту, а это могло затянуться на пару сотен лет с их долгожительством, модным было предаваться свободной любви, как и всем нормальным разумным КВВ, проще говоря, разврату!

Замечу, что насколько уж я был избалован красивыми спутницами, взять, например, мою эльфийку, со спутницей Берредиэля, по имени Малендар, невероятно красивой эльфийкой с длинными белыми волосами, я бы точно предался разврату. Ну, это так… мои шальные мысли. Так вот, этот самый Берредиэль, был виконтом второго ранга. Иначе говоря, тем самым наиболее знатным парнем в нашей группе. И кому еще обращать внимание на то, что скромный барон вдруг так быстро вырос в титуле.

— Привет, Арес, — улыбнулся он мне, и надо сказать, этими словами и улыбкой вновь привлек к нам всеобщее внимание.

Понятно почему. До этого он смотрел на меня, как на пустое место, и лишь оценивающе смотрел на Мирославу, видимо, раздумывая, брать ее или не брать в свой временный гарем. Эх, от подобных взглядов у меня чесались руки, и если бы не моя жена, которая всегда умудрялась погасить мой гнев, быть в Академии моей первой дуэли. Но сейчас эльф был сама любезность.

— Я вижу, виконт, ты повысил свой уровень. Это похвально… особенно, учитывая, что это произошло довольно внезапно и неожиданно для тебя самого, как я понял. Такого я еще не видел… Позволь поздравить тебя!

Я, немного растерявшись от подобной доброжелательности, пожал протянутую мне руку под удивленные шепотки присутствующих. И, кстати, поймал на себе какой-то оценивающий взгляд беловолосой спутницы эльфа.

— Малендар, — певуче представилась она, протянув мне руку, которую я с удовольствием поцеловал, почувствовав раздражение Мирославы. Ну, и легкое шипение Сснар. А не фиг меня по вечеринкам таскать!

А затем мы всей «дружной» компанией приняли приглашение эльфа, выпить за встречу. И уже у стола к нам присоединились и остальные. На этот раз я, наконец, понял определенные расклады среди элиты в нашей группе. Главным, так сказать, самым авторитетным был Берредиэль. Остальные формально слушались его. Но никакой жесткой авторитарной власти не было. Почти демократия, короче. Постепенно я влился в эту компанию. На самом деле, ребята, несмотря на свой классический вид героев земного фэнтези из книг какого-нибудь Толкиена, оказались весьма вменяемыми и веселыми. Возможно, в силу возраста. В Академию старались отправлять в шестнадцать лет не самую респектабельную молодежь. Более титулованные или знатные особы были несколько постарше. Вот, например, Сснар было девятнадцать, по земным меркам. А Берредиэлю аж 25. Я, все равно, оставался самым старшим в группе. Мы перепробовали пяток разных алкогольных напитков и, в конце концов, я пришел, так сказать, в состояние мира и покоя с самим собой. Иначе говоря, мне просто было хорошо.

Кстати, надо было сказать пару слов о музыке, под которую внизу «колбасились» остальные студенты. Не знаю, при музыке эльфов мне сразу представлялись какие-нибудь эльфийские барды, поющие под гитару высокими голосами грустные задушевные романсы… на самом деле, танцевальная музыка эльфов, а именно она звучала в клубе, как объяснила мне Мирослава, была чем-то средним между известными мне старыми группами: Rammstein и Modern Talking. Да, вот так совместить два совершенно разных стиля, по идее невозможно. Но у эльфов это получилось! И вышло то неплохо. Вполне задорно. К чему это я? А к тому, что после того как я по настоящему присоединился к братству студентов нашей группы, мы отправились танцевать. Меня слегка шатало, но это не мешало мне твердо держаться на ногах. И тем более, не мешало зажигать на танцполе. Вот откуда все берется? Не помню, чтобы я особо отличался танцевальными навыками, если только кому-то ноги отдавить во время танцулек, а тут какая-то легкость в ногах появилась. Думаю, если бы мои чиновники и генералы на исторической стороне увидели, чем занимается их повелитель, то были бы в полном шоке!

— Ты все же молодец, что притащила меня сюда, — сообщил я Мирославе, отплясывавшей рядом со мной и с опаской наблюдающей за моими движениями. — Прикольно тут!

— Ну, я рада… — неуверенно пробормотала она, покосившись сначала на Сснар, которая задумчиво наблюдала за нами, потягивая через трубочку какой-то коктейль, отказавшись от танцев, объяснив это тем, что подобные человеческие забавы ей не нравятся. Потом на Фему и Эль, которые, как и полагается трезвым телохранительницам стерегли мою поддатую тушку от падения во время танца. К ним, кстати, уже несколько раз подкатывали местные кавалеры, но, как и предполагалось, мои девушки очень хорошо умеют отшивать всяких наглых «мачо». — Не знала, что тебе нравиться танцевать…

— Для этого надо хорошо выпить! — сообщил ей я непреложную истину.

А затем… я увидел, как перед моей женой появился какой-то волосатый золотокожий громила… явно не орк. Но так как я, все-таки, хоть как-то посещал лекции, то узнал расу двухметрового гиганта, что стоял перед Мирославой которая застыла, перестав танцевать. Тролль. Этакий полноватый громила с огромной головой смотрелся в смокинге весьма смешно, хотя, ему с его пузом, как нельзя кстати, подходила одежда без пуговиц.

— Мне нравишься ты! Ты со мной идешь, красотка! Веселиться будем сегодня! — заявило это чудо, ткнув пальцем в сторону моей жены.

Виконт пятого ранга. Похоже, на горизонте нарисовались серьезные проблемы и первая моя дуэль в Академии. Что ж… убив массу высокоуровневых созданий, я уже давно растерял менталитет желтого цыпленка. Недолго думая, я шагнул вперед, закрывая Мирославу от раздевающего ее взгляда тролля.

— А ты еще кто такой? — пробасил тролль, уставившись на меня сверху вниз.

Кстати, Мирослава тихо прошептала мне его имя Эйностросс. Блин, сразу и не выговоришь. Несмотря на его более высокий уровень и титул, МЗ любит более классную родословную, которая была у родословной.

— А ты сам-то кто? — осведомился я у него. — Ты куда лезешь? Видишь, девушка не желает с тобой знакомиться.

— Да! И с чего это ты решил, что я с тобой пойду куда-то? — выглянула из-за моей спины Мирослава.

— А почему нет? — искренне, к моему изумлению удивился тролль. — Я — прекрасный мужчина, ты вроде тоже ничего. Так что, какие вопросы?

От такой мотивации я даже слегка растерялся, но буквально на несколько мгновений. Решив убрать предмет возбужденности тролля, я переместил Мирославу на СЗ. В результате девушка исчезла… а на танцполе остались ее платье, бюстгальтер, который все еще был внутри платья, туфли на высоком каблуке, ну, и внезапно упавшие чуть-чуть отдельно круженые трусики… симпатичные, маленькие трусики с медвежонком на задней части. Кхм… я быстро их подхватил и засунул в карман, а платье и туфли не менее быстро забрала Фема. Стыдоба! Говорил я Мирославе, чтобы надевала стандартное для всех работников СЗ белье. Даже я не стал исключением и выходил на улицу только в белых хлопковых семейниках под одеждой. А вот девчонка не послушалась, пусть теперь краснеет перед моими подданными, в чем мать родила. Тролль ошеломленно посмотрел на пустое место, где только что стояла девушка, и потом на меня.

— В общем, вали, уважаемый, отсюда, — процедил я, покосившись на сразу почувствовавших возникшие проблемы Эль и Фему, а также появившуюся возле нас Сснар. На мгновение аудитория, включая виконта, впала в ступор из-за моего густого убийственного намерения, выпущенного вместе с моей фразой. Но все были высокого уровня, поэтому быстро избавились от ментального давления.

— Ты что-то сказал, убогий? — удивленно посмотрел на меня тролль, — не расслышал!?

— Так ты еще и глухой, — сообщил я ему очевидный факт. — Тебе объяснили, девушка не хочет с тобой знакомиться.

— А ты то, кто? — вновь задал вопрос этот тугодум.

Я сокрушенно покачал головой.

— Я ее брат. И решаю все ее вопросы. А вот ты, какого хрена, тут нарисовался, я не знаю…

— Хрена? — насупился тот.

Уж не знаю, как МЗ перевел ему мою фразу, но она явно не понравилась ему.

— Ты еще за базар ответишь? — уточнил он, сжимая свои пудовые кулаки. — Я тебя, кусок человеческого говна, я сейчас на перерождение отправлю. Больно и быстро!

Он внезапно сделал ко мне шаг, и занес свой кулак. Совсем по любительски, несмотря на всю вложенную в него силу. Чувствовалось полное отсутствие боевой подготовки, оно и понятно, призыватели не дерутся в первых рядах. А вот я, в отличие от этих белоручек-аристократов, в силу необходимости успел поучаствовать в сотнях сражений с превосходящими меня по уровню противниками. Увернувшись от удара, я сам перешел в атаку. Тролль конечно сильный противник, но неповоротливый и неопытный. Судя по импульсу, его уровень был в районе от 50-го до 55-го, со своим почти тридцатым, даже со всеми системными бонусами и улучшением тела после взаимодействия с клинком смерти, шкуру бы ему не пробил. И на лице в том числе. Поэтому я просто щелкнул его средним пальцем по носу и отскочил в сторону.

— Уверен, что сможешь? — ухмыльнулся я. — Давай потом поговорим. Здесь не место. К тому же, вон там вышибалы идут. Похоже, по твою душу.

Тролль покосился на двух раздвигающих толпу эльфов. Судя по тому что, я не видел их уровня, ребята были конкретные, так как не были призывателями. Обычные войны даже тридцатого уровня уломали бы любого призывателя шестидесятого уровня еще до того, как тот вызовет своих бойцов. И тут тролль, на удивление, проявил благоразумие.

— Ладно, мы с тобой еще встретимся, человек, — презрительно выплюнул он, и одарив меня на прощанье «ласковым» взглядом, неожиданно ловко для своей комплекции скрылся в толпе.

Его место сразу заняли танцующие. Словно, ничего и не произошло. Может мне это показалось вообще? К тому же эльфы-охранники, пробиравшие к нам, видимо поняли, что ничего не происходит, и вернулись обратно. Лишь напряженный вид Сснар и еще пары человек рядом со мной подтверждал факт наглого приставания к моей жене… тьфу, сестре! Погрузился внутрь себя и мысленно воззвал к Мирославе. Та подтвердила, что уже оделась. Затем я вернул ее на то же место. Мы вышли с танцпола и отошли к стене, рядом с баром. Как я уже говорил, произошедшее все проигнорировали. Взглянул на Мирославу, которая предстала пред нами в спортивном костюме из запасных вещей… В обычном таком дешевом эфиопском спортивном костюме белого цвета. Разве что трех полосок и надписи «абибас» не хватало. Я и так за все вещи переплачивал в десять или более раз, будто под персональными санкциями находился, а может, так и было на самом деле, поэтому брендовые вещи на Земле не заказывал. Тем более, мне нужно было пошить одежду лишь из определенного набора тканей. На ногах же были банные тапочки белого цвета. Сснар удивилась новому виду своей подруги, даже цокнула языком. Из прошлого лука на ней были только бриллиантовое колье и диадема с сапфирами. Даже часть косметики исчезла. Фемида вернула девушке ее одежду, я с беззаботным видом вынул трусики. Густо краснея, Мирослава выхватила их и пулей удалилась в уборную, вместе со муракатой.

— Кто это вообще такой? — поинтересовался я у Сснар, когда девушки вернулись, и Мирослава вновь приняла свой привычный вид, кстати, судя по всему, она быстро пришла в себя. Еще бы, пусть она не так часто участвовала в сражениях, как другие мои спутницы, простой конфликт с мажором на вечеринке не был опасным.

— Видела пару раз, — сообщила мне Сснар. — Из параллельной группы с более титулованными студентами. Мы иногда пересекаемся на общих лекциях…

Странно, что-то на них я троллей не видел… интересно. Хотя, было дело, пропускал несколько дней. Вполне возможно. Ну, или факультативы у Сснар другие.

— Но тролли обычно спокойные. Их вообще немного, королевство только первого уровня. Также, чаще всего, тролли выступают на стороне кровожадных рас, вступившее в наш союз королевство троллей — редкость. Поэтому они несколько обособленно держатся. Их трое или четверо в той группе. С чего этого виконта вдруг понесло, да еще к человеческой девушке более высокого ранга… вообще непонятно.

— Ладно, махнул я рукой своим телохранительницам, вы оставайтесь здесь, но бдительности не теряйте. А мы с Мирославой и Сснар отправились к нашей группе.

Едва мы вновь появились на втором этаже, как я сразу понял — что-то изменилось…


Глава 20. Дуэль в Академии


Все взгляды присутствующих были обращены на нас…и были они какими-то заинтересованными что ли.

— Арес, — передо мной появился Берредиэль. — Мы видели, что произошло сейчас на танцполе. Я уже хотел вмешаться, но ты сам прекрасно справился. Молодец!

Он хлопнул меня по плечу.

— Хм, — я задумчиво посмотрел на него, чувствуя скрытое продолжение за словами. — И?

— Что и? — удивился тот. — Теперь готовься к дуэли!

— К чему? — я с удивлением уставился на него, как и Мирослава. А Сснар, казалось, что-то поняла.

— К дуэли, — как о самом собой разумеющимся заявил тот. — А что непонятно? Ты поспорил с троллем. Тот не прав, разговора нет, но это не важно. Тролль — виконт пятого ранга. И мне, как к старшему нашей группы, уже пришел вызов на дуэль.

Я еле удержался от того, чтобы еще раз не переспросить и просто промолчал.

— Так вот, — продолжил мой собеседник. — Я получил вызов на дуэль от тролля Эйностросса. Теперь надо решить, какой вид дуэли у вас будет. Так как твой противник старше по рангу, то ты выбираешь вид дуэли — пошаговый или реальный бой. Понятно, что для тебя лучше пошаговый, так, хоть немного шансы оставаться будут на победу. А реальном бою ловить тебе, извини, нечего!

Я задумался. Эльф, конечно же, был прав.

— А правила пошаговой дуэли какие? — уточнил я.

— Можно установить ограничения на вызов легендарных бойцов. — Вдруг предложила Сснар.

— Это правильно, хорошая идея, — согласился с ней Берредиэль. — До скольких?

Я прикинул… Горыныч, Монах… тогда две легендарки. Не сказав ничего, я прямо сделал знак V двумя пальцами.

— Два, значит… — кивнул эльф. — Хорошо! Очки жизни уравниваем?

— Уравниваем!

— Тролль предлагает дуэль через два дня. В десять утра на Малой арене дуэлей № 22. Есть возражения?

— Нет, — прикинул я по времени.

— Теперь по поводу ставки, — тут эльф замялся и посмотрел на меня. — Тролль предлагает со своей стороны десять миллионов эрос. Но так как вызывают тебя, то ты можешь со своей стороны заявить любую сумму… Однако…

— Однако? — уточнил я.

— Дело в том, что нигде не регламентируется то, что ты должен ставить столько же сколько тролль. Это правила хорошего тона, принятые среди аристократов. Но в твоем случае сумма может быть великовата, так что…

— Я поставлю пятнадцать миллионов эрос, — спокойно ответил я.

Вот тут эльф на мгновение подвис, но лишь на мгновение. В его глазах промелькнуло изумление. Я почувствовал, что на меня с таким же изумлением смотрят все присутствующие, за исключением Мирославы, которая была в курсе моих денежных возможностей.

— Уверен? — переспросил эльф.

— Уверен! — кивнул я.

— Что ж, тогда я передам условия твоему противнику. Послезавтра в десять утра на арене. Я думаю, это будет отличная драка! Давайте за это выпьем…

Мою предстоящую дуэль народ воспринял, как само собой разумеющееся. Ну, а что? Тут не умирают в реальных боях, тем более, сражение будет пошаговое. Какое-никакое, а развлечение… и учитывая количество арен в Академии, дуэли были по-настоящему частью обучения.

Терять времени я не стал. Хоть шансы у нас и равны, как и количество легендарных бойцов, у тролля, все-таки, был значительно более высокий уровень. Аж 54-й. Тут даже мои дополнительные бонусы от завоеваний в качестве первого среди земных игроков по титулу могут не сыграть роли. Нужно было срочно поднимать уровень. Я назначил большое количество битв в земном мире на эти пару дней. Среди них, к тому же, была масштабная битва за контроль над порталом, где я развязал руки Муркарине. За эти пару дней я планировал забирать 5 % федерального опыта себе. Также решил посетить несколько руин во внешнем мире. За посещение руин недалеко от Академии, кстати, нужно было платить, вместе с тем, для меня это не было большой проблемой.

* * *
Два дня пролетели, как один час, мои люди провели несколько массовых сражений. Муркарина взяла портал, Александр Македонский разбил несколько армий, даже Су, сконцентрировав десант на ранее арендованном перешейке, перешел в наступление и разбил армию нашего, так сказать, арендодателя. МЗ был довольно скуп на урожай опыта с убитых местных государственников. К тому же, я не брал большой процент, и уровень у меня был великоват. В руинах получить удалось не так уж и много. Еще выяснилось, что легендарных бойцов можно получить только после первого прохождения возле руин Великого Города и выше. Во внешних мирах первое прохождение было чуть ли не тысячи лет назад. Даже если империя насчитывала миллионы Великих Городов, призывателей в ней было бессовестно много, а других способов получить легендарные карты было несколько маловато. Поэтому наличие у меня аж двух легендарных бойцов можно посчитать, как злостное везение или запредельное мажорство. На аукционах легендарные карты стоили очень и очень много. Ну, это если не учитывать, открытие нового мира. Основательно переварив эту информацию, я понял, что даже редкие и эпические карты в «старых» мирах были действительно редкостью. Руины были строго поделены, посещение их было платным. Даже если редкие карты выдавались регулярно, призыватели из новеньких, особенно те, кто был, так сказать, из сельской местности, не всегда имели возможность призывать редкого бойца, даже если уровень позволял. Я нашел еще одну золотую жилу! В общем, по совокупному количеству опыта за два дня я смог прокачаться до 35-го и хоть как-то сократить разрыв между мной и противником.

И вот, в сопровождении двух муракат, Мирославы и большой группы поддержки под руководством Берредиэля, я вошел в Малую Арену № 22. Ради дуэли у нашей группы даже перенесли утреннюю лекцию на более позднее время. М-да… к схваткам тут все были исключительно толерантны. Со стороны тролля группа поддержки представляла собой четырех троллей, похожих на моего противника, как близнецы-братья, и нескольких эльфов. Все виконты второго и выше уровня. Про их уровни я даже не говорю, ибо не могу их увидеть… Эйностросс смотрел на меня презрительно. Это хорошо. Если ты недооцениваешь своего соперника — это всегда хорошо… для соперника.

— Давай, Арес, — привычным движением ободряюще хлопнул меня по спине Берредиэль. — Надери задницу толстокожим!

— Да! Я не сомневаюсь в твоем успехе! — обняла меня Мирослава… Сснар же просто ободряюще улыбнулась.

Мне бы их уверенность…

Тем временем, мы поднялись на высокие деревянных постаментах в разных концах арены, друг напротив друга. Давно, однако, я в пошаговых дуэлях с призывателями не бился. Соперник был меня сильнее на порядок, но у меня тоже имелось пару козырей. Того же самого Генерала Титанов взять, например. Над нами спустился куб. Над моей головой и над головой противника загорелись цифры — 350. МЗ уровнял наши жизненные очки. В этот момент я вдруг услышал в голове голос Фемиды.

— Хозяин, Мирослава кое-что выяснила. Тролли прямолинейны и агрессивны во всем, в том числе и в любых боях… Защитных карт у них мало, зато, атакующие всегда прокачаны. Вас попробуют задавить силой… ой…

Связь внезапно прервалась. Затем я увидел, как сидевший на импровизированной трибуне чуть в стороне странный эльф без уровня, одетый в какой-то серый плащ, укоризненно покачал головой и погрозил мне пальцем. Надо же. Тут все контролируется… Но главное мне сказать успели.

Первый ход оказался моим. Хоть в этом повезло. Посмотрел свои карты. Ну, неплохо. Легендарных в первом раскладе мне не выпало, но эпические присутствовали. Я же тоже не сидел на месте все это время. Моя колода бойцов постоянно пополнялась… в основном, эпическими. Многих из бойцов я хорошо прокачал, даже если они не участвовали в боях непосредственно. Прохождение руин никто не отменял. Я бы, конечно, позволил себе купить и легендарные, но стоимость их была запредельной, даже для меня. Разве что, купить их у игроков? Впрочем, не все игроки на Земле были такими извращенными, как я. На обеих сторонах. Вряд ли сейчас было много людей, кто необходимые руины зачистил. И вот сейчас я вдруг понял, как на самом деле, сильно прокололся. Что мне мешало наведаться в них? Знал же, что рядом с Олимпом и Пеллой есть города с не пройденными руинами. Мирослава говорила об этом. Вот где выбор то был бы, скорее всего… Но я все мимо ушей пропустил. М-да. Надо все срочно исправлять. Эх, вот с сегодняшнего дня начну исправляться, а в более простые руины Македонского отправлю, этот не должен будет обмануть. И братьев американцев тоже можно отправить, как и Перикла с Леонидом, прибыль поделим. А сейчас главное — достойно сразиться. Это не реальный бой, при пошаговом бое шансы серьезно уравнивались… и у меня есть несколько сюрпризов для тролля. Основную я делал ставку на Генерала Титанов. Но тут надо было посмотреть, что за карты у моего противника. Если там полный набор взаимодополняющих карт, то вряд ли мне что-то светило. Надеюсь, Мирослава права по поводу его прямолинейности.

Итак, первым делом я решил поставить защитную. Одно из моих последних приобретений — «Башня гоблинов». Двухэтажное приземистое сооружение из серого камня, с небольшой площадкой наверху, на которой располагался невысокого роста гоблин маг с посохом. Помимо весьма впечатляющей защиты, башня еще и наносила небольшой урон молнией. В реальном бою эта карта была совершенно бесполезной в атакующем строе, так как боец с сопутствующим оборудованием вызывался стационарно, но ею можно было хорошо прикрыть тыл. Напротив, башни мой противник вызвал какого-то звероподобного тролля, высотой, наверное, как раз с мою башню, вооруженного сразу двумя гигантскими топорами. Называлось это чудо «Король Троллей». Легендарка сходу, и совершенно мне незнакомая. Яростно заревев, тот бросился в атаку, рубанув сразу с двух рук. Ну, что я скажу, моя башня устояла чудом. Однако, устояла. Маг-гоблин кинул ответочку Королю, сняв у того немного очков здоровья.

Следующим ходом, я выставил перед башней Принцессу Драконов. Пусть и боец ближнего боя, она легко игнорировала любой входящий урон с любых наземных ближников, коим и являлся Король Троллей. Противостоящий ей тролль оказался толстокожим, тем не менее, он лишился трети очков здоровья. Следующей атакой тролль показал, что логика в его действиях полностью отсутствует… хотя нет. Я понял, почему он так ходит. Тут сыграло, скорее всего, свою роль то, что МЗ уравнял наши жизни. Так-то у него их по уровню точно в несколько раз больше. Плюс, сама его раса толстокожая с повышенным их уровнем, что, вместе с тем, уменьшало другие характеристики — ловкость, например. Перестроиться на другой стиль боя мой соперник, видимо, так и не смог. Поэтому долбил все в одну точку так сказать.

За спиной «Короля Троллей», появился еще один легендарный персонаж. И тоже мне не знакомый. Вообще, не помню в старой версии карт с троллями. Было, вроде, несколько, но невысоких уровней… На этот раз боец был похож на стоявшего перед ним короля, как брат близнец, но в руках державший впечатляющих размеров камень. «Король Троллей-метателей». Хм, названия, однако… Стоявший перед ним Король, ожидаемо, не нанес никакого урона летающей принцессе, а вот метатель с своим камнем опустил жизнь моей драконихи в красный сектор. Но она удержалась! А это значит что? Что переходим в атаку. Тем более, мне пришла интересная карта.

Я вызвал на свободную линию Фокусника, которую, кстати, прокачал уже достаточно прилично. Учитывая ее двойную атаку, я снял с тролля сразу 50 очков. А мои 350 очков все еще оставались целыми. Покосившись на трибуны, я заметил, что болельщики тролля явно притихли, а вот моя группа поддержки прямо-таки бесновалась. И в первую очередь Беррендиэль. Вот, честно говоря, от эльфа не ожидал такого бурного проявления чувств. Интересно, почему? К сожалению голосов, я не слышал, защитный купол над Ареной полностью поглощал их.

Тем временем, тролль продолжал гнуть свою линию. Кстати, он выставил все свои легендарки, доступные для этого боя. Это не могло не радовать. Но следующим ходом на поле боя появилась знакомая мне карта. Не часто попадающаяся эпическая, которая когда-то была в моей колоде, но я ее продал, так как она не вписывалась в тактический рисунок моей игры в то время. «Генерал Гоблинов». Уродливое создание, сидевшее в чем-то похожем на зенитку в стимпанковском стиле. Из четырех стволов торчали внушительных размеров копья. Если добавить еще и очки на гоблине, как у авиатора начала двадцатого века, и кожаные перчатки-раструбы, то картина была впечатляющей. Естественно, своим выстрелом он легко убрал с поля боя мою Фокусницу, которая не имела хорошей защиты. А двое оставшихся бойцов окончательно разобрались с принцессой драконов, оставив на линии только «Башню гоблинов».

Что ж, ход за мной. Я, недолго думая, вызвал Леди Рыцаря, поставив ее на еще одну свободную линию. На самом деле, тактика у меня могла быть только одна. В затяжной битве я, все равно, проиграю, так как понятно, что карты противника не сравнимы с моими по уровню и силе. Поэтому я решил пойти в ва-банк, надеясь, что ко мне придет Генерал Титанов. Авантюрно? А как иначе то? Что ж еще 35 очков снялось с тролля. Осталось 265. Следующий ход моего противника вновь заставил меня сомневаться в его разумности. Столько открытых линий, чего он в эту башню то уперся? На линии, где уже находились два короля — метателей и обычный, появился еще один стрелок. На этот раз обычный арбалетчик, тоже эпического класса. Хотя… как обычный. Арбалет, который он держал в руках, напоминал, скорее, баллисту, чем арбалет. В результате я лишился башни. Соответственно, метатель вместе с арбалетчиком опустили мою жизнь сразу на восемьдесят очков, до 270. Генерал Гоблинов забрал у меня еще 30 очков.

Но тут и мне повезло. Ко мне пришел Горыныч, и я сразу же вызвал его. Тоже на свободную клетку, понимая, что если продолжу защищаться от уже троих противников, то потеряю и его. Надо рисковать. Если через ход ко мне не придет мой «генерал», то я однозначно проиграю. Двумя атаками я снял 75 очков у противника. Опустив его здоровье до 190. Появление Горыныча нисколько не смутило тролля. На поле боя появился Тролль — Шаман, карту эту я знал, только вот совершенно не понимал, зачем ее вызвал тролль. Она увеличивала защиту бойцов, а атака у нее была слабой. И опять поставил он шамана после Генерала Гоблинов. Что ж, на этот раз ситуация сложилась мягко говоря странная. После пяти последовательных атак у меня осталось всего сорок очков жизни, и если мне сейчас не придет «генерал», то я проиграл.

И слава Мировому Закону, он пришел! Я не смог сдержать торжествующий возглас и сразу поставил своего бойца на последнюю свободную линию. Тролль, похоже, не понял моих действий, и я даже издали видел преждевременное торжество на его роже, которое вскоре сменилось изумлением. Еще бы. Сначала атаковали два моих бойца, — минус 75. А потом Генерал титанов положенные ему при наличии двух атак — три раза. И над головой моего противника загорелся заветный «0».

— Вот так! — проворчал я, правда, прекрасно понимая, что если бы не тупость тролля, да, и пришедший мне мой «козырь», разделали бы меня под «орех». Однако, удача — дама ветреная!

Спустя пару секунд, поле боя растаяло, купол исчез, и я оказался в буквальном смысле — в объятиях своих болельщиков. Даже Эль и Фема не остались в стороне. К моему удивлению, Берредиэль был в их числе. Интересно. С чего это такая радость? Но все сразу выяснилось. Хитрый эльф поставил на меня миллион эрос. А учитывая, что, как оказалось, ставка на бой шла, как 1 к 30, то он выиграл аж тридцать миллионов. Судя по неподдельной радости, сумма для него была серьезной. Тем временем, я увидел, как ко мне движется тролль, окруженный толпой своих товарищей.

— Приношу свои извинения, Арес, — хмуро сообщил он мне. — Надеюсь, что мы с тобой встретимся в ответном поединке, и тогда тебе так не повезет, как сегодня.

— Не сомневаюсь, — кивнул ему я, и обняв довольных Мирославу и Сснар, отправился к выходу с Арены. Не забыть бы сегодня руины навестить…


Глава 21 Потеря базы


Прошло пару месяцев. Кроме некоторых моих личных успехов, основная масса современных игроков нещадно проигрывала. Впрочем, как и многие исторические игроки. Даже было потеряно пять порталов. Но историки справлялись куда лучше современников. Это вынудило меня открыть еще одну кредитную линию общим объемом в двести миллионов эрос. На многочисленных игровых форумах, естественно, люди были недовольны тем, что я «ем в одиночку», но я понимал, скорее всего, это козни различных корпораций, которым я прямо отказал в кредитах. Без шуток! Они хотели получить крупные кредиты, начиная с миллионов эрос, на каких-то босоногих бродяг ниже пятого уровня. Мне какая разница, какой пост тот или иной чувак занимает на Земле? На КВВ есть четкие критерии власти и потенциальных доходов. Я предпочитал работать с местным змеями, чем с иностранными драконами, чья власть, быть может, не продержится и несколько лет. Следуя тому, что написано в библии: «приобретайте себе друзей богатством неправедным, чтобы они, когда обнищаете, приняли вас в вечные обители», я занимал деньги напрямую игрокам, а не их хозяевам или правительствам. Конечно, по сравнению с большинством земных толстосумов, которые издревле получают богатство через эксплуатацию своих рабочих и обсчитывание клиентов, я был агнцем. Хотя, действительно не смог бы построить свою крохотную империю без помощи многочисленных подчиненных и торговле очками духа в несколько концов, но я не занимался, как сказали бы древние «объеданием вдов и сирот». О своих подданных я заботился лучше, чем о них же заботились бы другие игроки или, тем паче, местные государственники. Имея много денег, я не забывал о своих соплеменниках, не оставаясь в накладе, впрочем. А мог бы и воспользоваться их бедственным положением и захватить побольше земель, которые у игроков отнять было бы проще, чем у местных.

И я знал, что если убрать проплаченные посты, а также комментарии гневных диванных экспертов, найдутся люди со здравым мышлением, более знакомые с реальной ситуацией. Большинство людей не были на КВВ, не почувствовали на себе силу местных государственников, тем более, кроме меня и Мирославы, никто не знал силу внешнего мира. Ну, не мог я быть добреньким и хорошим для всех, не было у меня надежды на толстосумов. Те, скорее, продадут свою нацию, чтобы хорошо обустроиться под крылом внешнего врага. Более того, а я вообще должен отсчитываться в своих действиях? Насколько я понял, прецедент, случившийся со мной, едва ли не единичный на просторах КВВ, тут и помощь от Мирового Закона, и удача с получением клинка смерти, и признание иностранного агента, и целенаправленное взращивание меня со стороны хранителя нашего мира, а потом и убийство аватара бога. Если сложить все эти вкусные случайности, как можно сказать, что я стал относительно богат исключительно из-за того, что забираю собственность и доходы у других игроков? Если бы я не занимался экспортом ОД во внешний мир, кто бы из этих игроков получил от меня миллионные кредиты в трудное время? Недолго думая, я прямо написал пост от своего имени, в котором я прямо изобличал политику двойных стандартов некоторых корпораций, рассказал о кредитной линии, открытой для землян. Затем вывесил в открытый доступ список компаний и правительств, а также игроков, которые никогда не получат от меня даже одного эрос, ни в виде кредитов, ни в виде оплаты за какие-либо товары. И даже запретил своей новой банковской сети работать с членами списка.

Естественно, это нисколько не уменьшило поток дерьма, выливающийся на мою голову, но получил некоторую отдушину. Тем временем, я решил проинспектировать Святую Землю. В общем итоге у меня было уже 120 кв. м. основной территории и 50 кв. м. на спутнике. Объемы закупок ресурсов на Земле, а теперь еще и во внешнем мире у меня росли, нужно было много новых слотов, пришлось потратить на расширение ОД, которые я закупал уже с четырех территорий, у современников, у историков и на двух территориях местных государственников. Было простое огнестрельное оружие с наименьшим количеством деталей, например, калаши и патроны к ним. Разумеется, различные ресурсы. Некоторые магические предметы. А также были особенные вещи. Например, мы недавно начали широко применять в гражданских и военных целях баллоны со сжатым воздухом или газом. МЗ вообще никаких вариантов не оставил, даже водород не горел на КВВ. Однако, это же и увеличило его безопасность при строительстве дирижаблей. Тканевые мешки для них, кстати, тоже на Земле шили. Потом уже на КВВ эти мешки зачаровывались для большей прочности и крепились к уже изготовленному каркасу. А далее они заполнялись уже водородом из баллонов. Изначально вообще Кул хотел использовать баллоны со сжатым воздухом для летчиков. Зачарованные баллоны выдерживали очень большое давление при своей легкости, поэтому реактивная тяга сжатого воздуха могла держаться довольно долго. Но система оказалась довольно сложной, как и управление, а обучение и производство проблематичным в больших масштабах. В общем, было подготовлено всего несколько десятков бойцов. А вот дирижабли были более перспективным направлением. Более того, детали на КВВ были многократно прочнее земных, а потому их можно было делать легче, что облегчало вес дирижабля и увеличивало полезный тоннаж. В сочетании с пространственными сумками получался солидный такой бомбардировщик. Вместе с тем, процесс его производства был довольно трудоемким, кроме того, газовые мешки нужно было заказывать на Земле, а мне в этом плане регулярно ставили палки в колеса. И кстати, высыпать на головы врагов ядра или копья, просто открывая люк, — было бесполезно. На КВВ кинетическая энергия не играла большой роли, поэтому метала копья из люков группа прокачанных солдат.

Помимо пяти моих соколов и пятнадцати молодых ребят призывателей второго эшелона, на СЗ была еще сотня призывателей шестого уровня с бойцами одиннадцатого уровня. Это была моя личная гвардия. Пока я их не особо показывал, а только заставлял по руинам мотаться, кстати, забирая у них лишние эпические и редкие карты. Легендарные за все время они только две получили, экспроприировать не стал. Редкая деревня на основной Земле достигла третьего уровня. На спутнике — второго. Также мне удалось найти еще четыре редкие местные деревни. Ничего не поделать, их соотношение было куда меньше, чем редких игровых деревень. Остальные деревни были обычными, всего 170 деревень давали мне 50 новых работников в неделю и 5 призывателей. Эффективность деревень уменьшилось по сравнению с началом, ничего не поделаешь, 120-я деревня может выдавать только одного работника каждые 129 дней. Однако, в целом прибавка все еще была, нужно будет прикончить еще пару аватаров богов, чтобы ускориться. Всего, чуть больше 1200 работников, которые приносили мне ежедневно 5000 ОД. Теперь работали они в три смены уже только на семи этажах, но места было все еще больше, чем раньше. Четыре этажа были отданы под различные хозяйственные нужды. Нижний этаж превратился в большую площадь, которую я собирался использовать для внезапных атак. Кстати, на трех верхних этажах были устроены специальные «витрины», где работники с особым креативом и актерским талантом устраивали различные эротические спектакли, если мимо «проплывали» Святые Земли каких-нибудь богов. Как я понял во время учебы в Академии, таких земель должно быть достаточно много. Информация была скудной и всячески защищалась, но общий посыл я понял. Неизвестным образом высокоуровневый призыватель с хорошей родословной или с высоким титулом мог получить статус бога и создать свою собственную Святую Землю — маленький эксклюзивный мирок, отрезанный от остального мира, где призыватель мог развиваться дальше. Захватить такой мирок было крайне непросто, прежде всего, нужно было победить призывателя на КВВ и лишить его деревень. Чем меньше у так называемого бога деревень на КВВ и чем ниже их уровень, тем меньше у него божественной силы, территория напрямую сокращается. Поэтому боги постоянно ищут новые миры, где хотят распространить свою власть и отжать побольше деревень.

Прибыв в Олимп, я получил срочный запрос от вестника. Пять минут назад со мной связывался Лю Чен. Оказалось, что все мои телодвижения очень не понравились некоторым влиятельным людям. И меня решили хорошенько припугнуть. На мой особняк должно было быть организовано нападение элитных отрядов частных военных организаций нескольких корпораций. В основном, американских, но были также там и европейские, и швейцарские корпорации, также было замешано американское и австралийское правительство. Поэтому новозеландское правительство заткнули, и те должны были проигнорировать защиту моего особняка. И, кстати, блокировать возможную помощь русских и китайцев. Предполагалось, что у меня в особняке от двух до трех сотен супер-людей, поэтому количество отправляемых солдат было значительно. Все они были вооружены самыми лучшими образцами оружия, а также экипированы в силовую броню. Более того, этот спецназ состоял только из людей, которые уже стали игроками, благодаря помощи корпораций. Да, такие люди мало играли и в редких случаях становились призывателями, но они составляли опору и защиту толстосумов в новом мире. Кроме того, они были немного прокачанными. То есть, шансов на удержание особняка у меня не было никаких. От прямого ракетного удара отказались из-за возможных политических рисков, недовольства русских и китайцев, а также по просьбе новозеландского правительства. Еще им хотелось оккупировать особняк полностью и не дать мне возможность появляться в другом месте, уже было выяснено, что я могу путешествовать между мирами только в конкретных точках. Никто не был уверен, где я появлюсь в следующий раз, если моя точка возврата будет взорвана. Информацию предоставила китайская разведка. Временной лаг был в пять минут, плюс пять минут на доставку сообщения от Лю Чена мне, оставалось всего меньше пяти минут.

В тот же момент я вернулся на Землю и врубил тревожную кнопку. Очень быстро все мои работники собрались у входа в бункер. Через две минуты они уже были все внутри. Перепроверил состав, который должен был в этот момент находиться на Земле, все на месте. Ушла еще минута. Отправил всех на СЗ и Олимп, еще полминуты. А затем я начал организовывать запланированную месть. Сто призывателей на СЗ начали призывать своих бойцов, а потом я их отправлял на Землю. В течении минуты по моему особняку разбрелись четыре сотни легионеров и сотня Леди Рыцарей. Да, эти карты не были редкими, и я купил их сотни. В этот момент показались вертолеты, взревели пулеметы, и сотни бойцов сразу оказались убитыми или ранеными, но я на то и рассчитывал, нужно было снизить бдительность противника. За прошедшее время я хорошо укрепил свою базу, а под особняком были устроены целые катакомбы, как только противник попадет в них начнется кровопролитный ближний бой. Да, солдаты врага через полчаса могут вернуться в строй, потеряв всего 400–800 эрос на падении уровня. Но меня планировали атаковать тысячи врагов, сколько эроса корпорации готовы выложить для этой операции? А ведь помимо эроса есть потери оборудования, силовая броня отнюдь не дешевая.

Все это время я был на самом нижнем этаже катакомб и смотрел на происходящее через камеры видеонаблюдения. Десятки вертолетов и конвертопланов быстро зачистили бойцов на земле и начали спускаться. Однако, здесь их ждал неприятный сюрприз. Когда летающие машины почти достигли земли, я нажал на кнопку, и на всей территории моего ранчо взорвалось множество древних фугасных осколочных снарядов. В основном направление взрыва было наверх, я готовился, как раз, к такой ситуации. Несколько вертолетов были напрямую подорваны и упали на землю, два даже воспламенились и взорвались, внеся еще больше суматохи. Даже оставшиеся в строю машины были повреждены в различной степени. Сколько было солдат противника погибло на месте, сложно было сосчитать. Летательные аппараты быстро выгрузили свой десант и отправились на базу. За пределами территории особняка показались десятки боевых машин пехоты и бронетранспортеров и военных грузовиков. Удержать поверхность еще даже на минуту было невозможно. Я же отправился на СЗ, где и вызвал своих 40 бойцов шестнадцатого уровня. Да, некоторые из них теряли свои уникальные магические таланты на Земле, но даже без них физическая мощь этих ребят и, кхм, девчат не оставляла сомнений. Также мои самые лучшие призыватели — 5 восемнадцатого уровня и 15 пятнадцатого призывали своих бойцов четырнадцатого уровня в количестве 295-и человек. И всех их я отправил на Землю. Они будут первыми встречать врага в катакомбах.

За это время наемники уже обнаружили несколько входов. На ранчо после нажатия моей кнопки уже были активированы мины лягушки, но они были старого образца, поэтому не нанесли серьезных повреждений солдатам в силовой броне. Враг проник в катакомбы. Я думаю, что одной из причин использования живой силы в этом вторжении со стороны корпораций было испытание современных солдат в бою против бойцов из другого мира. Что ж, здесь я был солидарен с противником, я также хотел посмотреть, что из этого выйдет. Поэтому и уведомил своих российских и китайских союзников о невмешательстве. Уведомил через Лю Чена, через интернет не получилось бы. Прямо перед подлетом десанта у меня пропала вся связь с внешним миром. Вместе с тем, современных боевиков в подземном лабиринте встретили бойцы с подавляющей физической силой. Даже использование самого лучшего ручного вооружения, а также гранат и мини-ракет не позволяло современным солдатам подавить почти три с половиной сотни суперов. Впрочем, врагов было очень много. До того, как мои скрытые камеры были обнаружены, я насчитал тысячи солдат. Подземное сражение явно затягивалось. За это время я успел несколько раз призвать высокоуровневых бойцов, а также были почти исчерпаны призывы моих низкоуровневых призывателей. Многие враги также успели воскреснуть несколько раз.

Час шел за часом, с большим усилием и большой кровью враги брали этаж за этажом. Когда оставалось всего два этажа до моей резиденции в самой глубокой части базы, я еще раз перетащил всех бойцов с СЗ, а сам отправился в подземный тоннель. Физическая сила у моих работников была высокой, даже работая обычными кирками и лопатами, они смогли за эти месяцы выкопать многокилометровый проход глубоко под поверхностью. Выход из прохода был на дне узкой, но достаточно глубокой горной реки. С небольшими усилиями я открыл его, вода потекла в тоннель, пусть еще помучаются. А дальше я отправился по реке прямо по дну. С этим у меня вообще не было никаких проблем даже без акваланга. Физика у меня была серьезной. Но чтобы ускорить передвижение под водой, у меня был приготовлен подводный буксировщик, как и соответствующее оборудование. Баллон же для акваланга использовался стандартный, как те, которые я использовал для доставки сжатого воздуха и водорода на КВВ, поэтому я мог менять баллоны по необходимости. К буксировщику, кстати, было прикреплено еще одно устройство, по окончании заряда, буксировщик предполагалось бросить, а в специальное устройство вставить баллон со сжатым газом.

Кроме того, был еще последний вариант, прямо пойти по дну, навесив на спину рюкзак с парой золотых слитков. Если бы не хватало воздуха, предполагалось возвращение на СЗ, где бы я отдыхал, делал большой глоток воздуха и отправлялся дальше. Район очень плотно просматривался с воздуха беспилотниками, а также, как я подозреваю, из космоса спутниками. Моя база уже была захвачена, а я все плыл и плыл. Даже если бы я отправился пешком, вряд ли они смогли бы отыскать мои следы на дне реки, следы бы исчезали в ту же секунду, как я убирал ногу. Затопление тоннеля дало мне еще некоторую фору. Я опасался, что противник будет прочесывать реку с аквалангистами, поэтому несколько торопился. Пару раз я останавливался, с помощью якоря крепил на дне буксировщик и возвращался на СЗ, где немного приходил в себя после долгого плавания, а также просматривал сообщения от Лю, которому передавали информацию о передвижениях солдат корпораций. К тому времени, как был обнаружен выход на реке, я уже доплыл до низины, где река была довольно глубока, а течение более медленным. Заряд в буксировщике закончился, и я, так сказать, с ветерком поплыл на реактивной тяге из баллона. В большой реке уже не было страха засветить пузырьки воздуха, даже если бы их было много. Всего за несколько часов я доплыл до океана, в устье я отправил баллон сжатого газа на СЗ и медленно двинулся в открытые воды. Судя по гулу моторов над головой, как я и предполагал, акватория здесь серьезно прочесывалась. Чтобы не засветить место возвращения на СЗ, я связал все оборудование веревкой, привязал к нему еще один рюкзак с золотыми слитками и отправил на дно. А сам поплыл вслед за течением в обычной одежде. Несколько раз возвратившись на СЗ, через километр от места, где я бросил оборудование, я, наконец, решил прекратить свое путешествие и затихариться на несколько дней…


Глава 22. Аукцион


Странным образом временно все устаканилось. В Академии протекали обычные студенческие будни, вот прям совсем обычные. Именно такие, каких мне не хватало в период моего отрочества. Просто учеба, без заморочек, без издевательств, без нагруженной на меня ответственности со стороны родителей. Даже на дуэли меня практически не вызывали, а если и вызывали, то в довольно вежливом формате. Вместе с тем, вызывающие меня на дуэль аристократы становились все сильнее. И не в плане личной силы, хотя это и было априори. До того, как я достиг сорокового уровня, окружающие меня молодые люди были многократно физически сильнее. Сейчас с некоторыми из них я сравнялся, а с другими сократил разрыв. Нет, мои текущие дуэлянты были не чета троллю, многие из них были из крупных и развитых империй, с самого детства взращенные в культуре постоянных дворцовых интриг. Им не нужно было доказывать другим свою силу, потому что в их силе мало кто сомневался.

В отличие от представителей королевства троллей, которые заведомо находились в более слабой позиции и должны были бравировать своей агрессивностью, нынешние мои противники были очень вдумчивыми и осознанными. Они не относились ко мне предвзято из-за моего низкого уровня, не позволяли себе преступную слабость — недооценку противника. Поэтому, чаще всего, я проигрывал. И проигрывал даже не потому, что мои бойцы были слабее, а потому что мне все еще не хватало опыта в схватках. Мой земной опыт пригодился лишь частично: новые правила взаимодействия призывателя и бойцов, новые бойцы, новые правила проведения дуэлей — все для меня было в новинку. Однако, это был именно тот опыт, которого мне не хватало, и я мог позволить себе потерю нескольких сотен тысяч или нескольких миллионов эрос в таких дуэлях. Кстати, в дальнейшем дуэли я записывал на магический кристалл и многократно анализировал, как, впрочем, и другие дуэли, посещаемые мной в качестве зрителя. Медленно я встроился в академическую жизнь и почти стал своим среди этих аристократов, несмотря на сохраняемую между нами дистанцию.

Да, и еще я активно пользовался окружающей меня молодежью, постоянно занимая деньги с помощью магических договоров. Положение мое было довольно весомым, виконт первого уровня намного выше по статусу, чем барон пятого уровня. Тем более, когда количество зачищенных моей армией регионов начало подходить к 190, я начал всем ездить по ушам, о том, что отец скоро должен будет дать мне больше земель, и я стану виконтов второго уровня. Десяток другой миллионов эрос под 5 % в месяц даже барон мог найти. Не стоит смотреть на то, насколько богаче регионы внешнего мира, эта молодежь — на самом деле бедны, как церковные мыши, по сравнению со мной. Титулы им достались от родственников предыдущих поколений, и значительную часть выручки из региона молодые люди направляли «головной компании», так сказать. Помимо прочего, у них, в отличие от их предков, первых с планеты попаданцев на КВВ, не было преданных советников, а всякие нанятые консультанты и управляющие, обычно, не слабо воровали. В здешней развитой культуре не принято было надевать на управляющих рабские ошейники, да, и как говорят, из-за ошейника, даже самого лучшего, падал творческий потенциал и частично когнитивные способности. Впрочем, как я думаю, миф запустили многочисленные управляющие и аристократы под властью императоров и королей. А магические договоры могли быть сняты с помощью высокопоставленных магов. Однако, услуги таких магов стоили недешево, и в больших количествах договоры они аннулировать они не могли из-за многодневных кулдаунов. Поэтому мои кредиторы не боялись расторжения контракта, а в истории КВВ еще не было такого, чтобы магический договор не сработал. В общем-то, их копейки меня особо не интересовали, но через этих молодых аристократов я планировал выйти на их богатых родителей.

Кстати говоря, я понял, зачем, помимо укрепления связей между странами, понадобилась Академия и вообще обучение молодежи. В общем, на ранг влияли два фактора — родословная и титул. Родословная могла быть обычной, редкой, эпической и легендарной. А титулы: барон, виконт, граф — редкий ранг; маркиз, герцог — эпический ранг; король и император — легендарный ранг. В земном мире я этого не заметил, скорее всего, ввиду каких-то ограничений, но во внешнем мире, оказывается, помимо бонусов от верховного правителя, есть бонусы от правителей промежуточных стадий. Бонусы, конечно же, зависят от ранга. Именно поэтому талантливые аристократы везде нужны, они добавляют нации силу. Такой высокий статус у людей с эпической или легендарной родословной потому, что у них больше шансов возвыситься. Вот в моем случае получилось, что моей стране добавляются бонусы, как от моего титула, так и от моей родословной. Помимо, разумеется, характеристик для моей армии, идущих от моего уровня. Так вот, призыватели с более высоким рангом, помимо прочего, еще и имеют больше характеристик на каждом уровне. Я даже начал жалеть о том, что выбрал смешанный стиль, а не армейский, когда переходил на 11-й уровень. Сейчас бы мои люди получали больше характеристик от меня. А специальные камни или свитки смены стиля были крайне редки и очень дороги, даже для меня. Спрос был, а рынка не было. Если бы я нашел деньги на покупку такой вещи, не факт, что я бы нашел продавца, или что он согласился бы продать именно мне, ведь можно было дополнительно получить еще и благосклонность покупателя, если продать важному человеку.

Именно из-за огромного влияния родословной призывателя на боеспособность страны или конкретной территории, было принято называть людей с редкой родословной аристократами, эпической — принцами и принцессами, а легендарной — королями и королевами. Даже если их текущий титул гораздо ниже, у них в любой стране больше шансов подняться и занять соответствующую должность. Некое стремление разумных во внешнем мире и местных у нас называть кого-то с определенной родословной именно таким образом произошло, исходя из названий карт, которые послужили некоторым прообразом статуса призывателей. Среди аристократов было принято называть друг друга по титулу, но среди простолюдинов одновременно две системы существовали. В зависимости от желания говорящего, хочет ли он польстить или оскорбить, разумного могли называть согласно рангу или согласно реальному титулу. Поэтому местные в земном мире и посчитали Мирославу принцессой, даже если ее отец был простым мэром. Вместе с тем, в иерархии аристократов по образовательной программе в нашей Академии, призыватели с редким рангом оказывались промежуточным звеном между графами пятого ранга и маркизом первого уровня, независимо от титула. Если маркиз с обычным или редким рангом встречает маркиза с эпическим рангом, он должен проявить почтение. Призыватели же легендарного ранга, если их титул был ниже короля, находились выше герцогов пятого ранга, но ниже короля первого ранга. По достижении титула короля, взаимоотношения выравнивались, но при встрече равных по титулу, в более весомой позиции оказывался тот, чья родословная была лучше. Далеко не все короли были легендарного ранга, но значительная часть людей с легендарной родословной, в конце концов, становились королями. Впрочем, эпическая и легендарная родословная были довольно редки. Вот на земной территории среди четырех миров землян была только Мирослава с эпическим рангом. Конечно, была еще королева кентавров, а также Клара к генетической мутацией, которые были эпических рангов, но обе они были уроженками других миров. Теперь я понимаю, почему дед Клары так за нее держался и был расстроен тем, что она не родилась мужчиной. Хмм… а не назначить ли мне их на какие-нибудь должности в будущем? Тут есть поле для размышлений.

Пока у меня был период затишья, и я не собирался возвращаться на Землю, решил заняться бизнесом. За прошедшие недели я смог купить у игроков и местных пару десятков легендарных карт, а также несколько сотен эпических. Решил сходить на аукцион и выставить несколько легендарок на продажу, а эпические продать крупным торговым организациям. Много продавать не стал, эти карты были, как золото на Земле — всегда в ходу по большой цене, в них было лучше всего хранить резервы. Пошел один, чтобы не привлекать внимание. Надел и браслет, и маску. Не факт, что они сработали бы против высокоуровневых эльфов — хозяев аукциона, на который я пошел, но перестраховаться решил. Придя на аук, я сразу поймал на себе удивленные взгляды работников. Ко мне быстро подошла высокая золотоволосая эльфийка с белоснежной кожей и голубыми глазами. По красоте она почти не уступала моей Эль, все ее изгибы и выпуклости были в идеальном сочетании и очень волнующими. Ни имя, ни уровень я ее не разглядел, значит, ранг у нее был не ниже моего, как и уровень, даже если титула у нее никакого не было. На ней был короткий светло-зеленый сарафан с глубоким декольте. На талии был голубой пояс, а на ногах кристальные туфли аквамаринового цвета. На среднем пальце левой руки также было голубое колечко, скорее всего, пространственный артефакт, куда более дорогой, чем пространственные сумки, но более практичный.

— Господин! — чарующе произнесла девушка. — Вы пришли сюда что-то купить или продать?

— Продать! — сухо произнес я. В горле реально пересохло, когда ее покачивающиеся формы остановились почти напротив моего лица. Девушка, видимо, ощутила мое настроение и горделиво, но не надменно, улыбнулась.

— А что бы вы хотели продать? — еще более нежно спросила она. — Оружие, карты, драгоценности, антиквариат, координаты новых миров?

Когда я услышал, что на ауке продаются еще и координаты новых миров, я невольно нахмурился, однако, состояние мое было стабильным, поэтому вида я не подал.

— Карты… — заговорщически ответил я и добавил еще тише. — Легендарного ранга.

В глазах девушки что-то блеснуло, она махнула рукой и молча пригласила последовать за ней. Честно говоря, интерьер коридоров я особо не разглядел, как и маршрут. Внимание мое было сконцентрировано передо мной. Голова моя едва ли не двигалась в такт движениям эльфийки — вверх и вниз вправо, вниз и вверх влево, вверх и вниз влево, вниз и вверх вправо, и заново…

Отдельная переговорная, в которую меня привела эльфийка, которая так и не представилась, а спрашивать имя я не стал, чтобы не выдать свои данные, оказалась обустроена в довольно красивом минималистическом виде. У одной стены стоял большой кожаный диван, на другой стороне был сервант с изящным золотым сервизом и различными бутылками и пакетиками. Посередине, почти у окна стоял большой деревянный стол с двумя стульями с высокой спинкой. С одной стороны стола находилась тумбочка с темя ящиками. Окно было очень большим и застекленным, что защищало от ветра. Сейчас оно было прикрыто легкой прозрачной тюлью, которая позволяла спокойно наслаждаться прекрасными видами зеленых гор за окном, но по бокам от окна были тяжелые серебристо-серые занавески, которые можно было в любой момент закрыть. Под потолком была винтажная люстра с магическими светильниками.

— Так как карты не нуждаются в оценке… — начала говорить эльфийка, когда мы вошли в комнату. — Нам не нужен профессиональный оценщик, как Вы считаете, господин…?

— Да, — кивнул я. — Думаю, что Вашей квалификации и статуса должно быть вполне достаточно, чтобы принять решение. Зовите меня Алекс.

Гений конспирации, блин…

— Хорошо, господин Алекс, — очаровательно сказала эльфийка. — Меня можете звать Николь, Вы же человек?

— Да, Николь! — проговорил я. — Я — обычный человек!

— Ох уж и обычный, господин Алекс? — задорно, но без нажима спросила эльфийка. — Обычные люди не продают легендарные карты. А какую, кстати, карту Вы хотите продать?

— Не одну, — я помотал головой. — Хочу воспользоваться услугами Вашего аукциона, чтобы продать пять карт. Вы же можете выступить посредником?

— Пять! — ошарашено вздохнула Николь и тут же расплылась в еще более ласковой улыбке. — Вы хотите выпить? Есть различные виды алкоголя, соки, фреши, чай или кофе.

В общем, набор был до удивления стандартный. Видимо, миры с людьми очень похожи друг на друга.

— Кофе, пожалуйста, — ответил я и сел на стул.

Девушка не смутилась моей фамильярности, а напротив, начала самостоятельно делать мне кофе. Зерна были предварительно перемолоты. Вода быстро вскипела в небольшом металлическом чайнике над магической плитой. Отличия таки были. Здесь кофе готовили не в турке, я в чайнике с без крышки. И делала она его сразу много, на несколько чашек точно. Да, и чайник был не простой, судя по цвету, скорее всего, из золотого сплава. Девушка также достала две чашки без блюдца. Вот кофе из золотой посуды я еще не пил, хотя и был бессовестно богат для землянина. Николь все делала плавно и размерено, словно тонка ива, качающаяся на легком ветру. Все ее движения были предельно отточенными и гармоничными, было похоже на искусство чайной церемонии на востоке. С каждой секундой она казалась мне все более приятной на вид. Мы молчали, но в душе у меня не было ни капли нетерпения. После первой выпитой чашки, я, наконец, решил достать свои карты и положить их на стол. Девушка широко улыбнулась, но рассматривала карты сдержано, чтобы не вызвать у меня недовольства.

— Вот эти три карты, — сказала она после минутного изучения. — Довольно редки, но известны. За них можно выручить не менее миллиарда эрос, за каждую. А вот эти две — мне не знакомы, а я в этой индустрии работаю очень давно. Это из какого-то нового мира?

— Возможно… — я пожал плечами. — Купил их у других людей, где взяли, я не спрашивал.

Несмотря на то, что я лукавил, ответил я предельно честно. Да, и зачем мне спрашивать из каких конкретно руин их взяли? Все равно, второй раз легендарку невозможно будет получить. А вот цена меня очень удивила, мне самому карты обошлись всего в пару сотен тысяч в среднем. Тут же цена выросла сразу в пять тысяч раз, минимум. Все мои игры с Очками Духа оказались детским лепетом по сравнению с барышами, возможными после продажи карт.

— Так как карты в нашем союзе новые, — продолжила Николь, словно ее нисколько не интересовал заданный чуть ранее вопрос. — Пока не доказана их распространенность, они могут заинтересовать коллекционеров. Вы уверены, что хотите выставить на аукцион все пять карт?

— А есть другие варианты? — прямо спросил я.

— Ну… — прошептала эльфийка, слегка отведя взгляд в сторону. — Наш аукционный дом мог бы купить у Вас три известные карты прямо сейчас за три миллиарда эрос…

— Хмм… — я усмехнулся. — В этом случае Вы, Николь, получите некоторые бонусы от руководства. Я прав?

— Именно так… — вздохнула эльфийка, застенчиво склонив голову.

— Нуу… — протянул я и озорно посмотрел на нее. — А мои выгоды какие?

— Эмм… — промычала эльфийка и вновь отвела взгляд, слегка покраснев. Правая бретелька ее сарафана, словно по волшебству, в нужный момент соскочила с плеча.

— Так и быть, — во все тридцать два улыбнулся я. — Три карты я продам аукциону, а две мы выставим на торги. Согласны.

Эльфийка ничего не сказала, а только счастливо кивнула. Далее мы таки опробовали крепость стоящего в комнате дивана, потом стола, стекла в окне, и снова дивана. Через несколько часов я вышел из аукционного дома обновленным человеком. Кстати, получил я за это время почти десять тысяч эрос, что говорило о довольно высоком уровне и/или ранге Николь. И я нисколько не пожалел о заключенной сделке. Даже если я заплатил за несколько часов постельных игр с этой девушкой десятками, если не сотнями миллионов эрос, я не остался в накладе. 500 тысяч процентов прибыли — уже неслыханная выгода. Кроме того, через отношения с ней я получал стабильный канал продаж карт. В этом деле мне нужно отсвечивать, как можно, меньше. Поэтому я изначально решил вести дела только с одним партнером. Цена меня вполне устраивала, а еще и приятный бонус получил.

Вечером я пошел уже торговую компанию, открытую гномами, после того, как они узнали, по какому делу, со мной дела вел лично директор филиала — упитанный седой гном с длинной бородой, заплетенной в косу. Без лишних вопросов я продал ему сотню эпических карт по пять миллионов эрос за штуку, выручив еще полмиллиарда эрос. Мне они обошлись всего по тридцать-пятьдесят тысяч. Навар большой. Довольный успешным торговым днем, я вернулся на квартиру при Академии…


Глава 23 Дислокация


Время шло. Я занимался различными делами в Академии, на современной и исторической стороне. И кстати, становление виконтом второго уровня на этот раз было запланировано. Захват последнего города двухсотого региона произошел, когда я был в Пелле. И этот шаг был действительно верным, ведь иллюминация на этот раз была несколько сильнее, золотой свет пробивался через перчатку довольно ярко. Скрыть это в Академии я бы точно не смог. Что же, 200 регионов, ни у одного игрока на обеих сторонах такого количества нет. Конечно, есть консорциумы игроков, которые контролируют сотни регионов, например, пресловутые китайские кланы, что среди историков, что среди современников. Союз игроков из США 20-го и 21-го веков также не мало регионов имеет под своим началом, также как и игроки из СССР и солидарные с ними. Европейские страны 20-го и 21-го веков также объединились, изолировав себя, впрочем, от гитлеровской Германии и ее союзников. Нацистская Германия объединилась с фашистской Италией и милитаристской Японией, к ним присоединились игроки с соответствующей идеологической накачкой. Африканские, среднеазиатские и южноамериканские страны двадцатого и начала двадцать первого века объединились в одну большую силу, чтобы противостоять этим крупным игрокам. Пусть союз их был достаточно рыхлым, но количество игроков предупреждало потенциальных врагов от излишне агрессивных действий.

Были и менее крупные союзы, например, игроки, привыкшие к жизни в капиталистических странах бывшего СССР, не могли присоединиться ни к одной из основных сторон по тем или другим причинам. Крупного лидера среди них не нашлось, нечего и говорить, «Великий» был еще жив и был одним из скрытых в темноте столпов современных российских игроков, а другого лидера такой же величины не было. К этим игрокам присоединились многочисленные либералы из числа граждан СССР. На удивление, к ним присоединилась и послевоенная Япония, которая территориально не могла взаимодействовать с американцами и европейцами с одной стороны, а с другой стороны находилась под угрозой старой Японии и современного Китая. Более современные японцы симпатизировали старому миру и успехам милитаристской Японии только в некоторой части литературы и аниме, но когда на горизонте замаячила необходимость делиться властью со старичками, реальных желающих не нашлось.

Чуть в стороне от центра мира был еще один относительно небольшой лагерь — игроки из Российской Империи с коллаборационистами из СССР и современной России. Впрочем, и игроки из США были не однородны. В целом они сотрудничали для подавления внешней угрозы, однако, внутри у них было два лагеря, в первом было больше игроков из периода до второй мировой войны, а также больше демократов, заправляли в этом лагере Рузвельт и Кеннеди, которые не стремились к внешней экспансии и не хотели эскалации с СССР, а в другом было больше послевоенных деятелей и республиканцев. Роль первой и второй скрипки в этом лагере играли Эйзенхауэр и Рейган. А вот эти двое были не прочь пощипать бывшего соперника за мировое господство. Однако, и тем, и другим не нравились фашисты. Если бы не угроза со стороны союза угнетенных стран, ЕС и СССР, американцы были бы не прочь избавиться от опасного и излишне амбициозного соседа. А так, им приходилось иногда даже помогать Гитлеру и Муссолини, чтобы они нависали дамокловым мечом над другими странами. Сталин с Лениными, естественно, негодовали, но и им приходилось пользоваться помощью США, чтобы противостоять ЕС, РИ и РФ. И все не любили США, но они были слишком скользкими, а также все боялись коммунистический Китай, поэтому не сильно трогали американцев, чтобы потом не встретиться с еще более могучим врагом. Даже игроки из СССР чувствовали некую тревогу, дружба дружбой, но интернационал ведь так и не получился, а китайцы строили коммунизм с националистическим уклоном, что совсем не умещалось в воззрения Маркса и Ленина.

В общем, разведка моя работала хорошо, я знал много новостей. Игроки игроками, но центров силы среди игроков двадцатого века, впрочем, как и предыдущих веков, было довольно много. Если бы не общая опасность, они бы ни за что не стали бы создавать союзы. Рузвельт многократно порывался отстранить Трумэна от заседаний в совете, как человека, уничтожившего его труды по созданию мира. Кеннеди среди современных президентов и сенаторов постоянно чувствовал себя не в своей тарелке, словно опасаясь, ведь он так и не нашел заказчика своей смерти. Сталин и Троцкий постоянно грызлись, как кошка с собакой, если бы не авторитет Ленина, СССР не был бы единым. Втроем они подавили все более современных секретарей ЦК. А другие союзы, помимо КНР, разумеется, были еще менее сплоченными. Таким образом получалось, что на поверхности крупные и мелкие лидеры союзов были едины, но в глубине каждый из них чествовал свои собственные амбиции. И из-за этого им всегда нужно было держать в резерве какие-нибудь войска, чтобы не получить в спину удар от соперника в момент слабости. Это уменьшало количество воинов, которые могли участвовать в сражениях и, соответственно, размер армий. Поэтому эти союзы, даже контролируя больше регионов, чем я, не могли проводить их основательную зачистку от сил местных. В большинстве регионов даже половина местных деревень не была захвачена, что уж говорить о городах.

В моем же случае моим людям удалось даже полностью оккупировать греко-персидский сектор, установив единый контроль над сотней регионов. Сопутствующим бонусом послужило то, что весь сектор был окружен грядой высоких гор, которая могла послужить естественной оборонительной линией от атаки врагов. Небольшие патрули внутри сектора были максимально увеличены в числе, чтобы поскорее избавиться от последних проблемных игроков или местных. А на всех выходах из сектора, которых оказалось пять, начали строиться мощные крепости. На территории исторических местных государственников все шло довольно хорошо, продвижение продолжалось. Вот только многие страны уже поняли, что очень серьезный соперник пришел на их землю, поэтому уже не били в спину, как ранее, а старались помочь соседям. Главный в баронстве пятого уровня Кёге, имя которого было Ларс, фамилию запоминать не стал, после нескольких поражений подписал со мной соглашение о ненападении сроком на один год. Естественно, с помощью магического договора с Мировым Законом в качестве гаранта. В общем, он двинулся в одну сторону, напав на соседа на Западе, я Су в другую, захватывая регионы соседа Ларса на Востоке. Не знаю, о чем он думал, но междоусобица между местными мне была на руку. Может быть, он планировал за год стать сильнее, и выгнать меня со своих земель, наивный…

За прошедшие месяцы на исторической стороне мне удалось захватить полное господство в океане. Ничего не поделаешь, убийство местных государственников приносило довольно много опыта. Постепенно команды кораблей заменялись на игроков, ресурсы и эрос я мог позволить себе потерять, а вот Очки Духа были бы большой потерей. В океане всякое могло случиться, чтобы не потерять местных призывателей и солдат по случайности, они были отозваны. Часть из них отправилась в сухопутную армию, а другая должна будет сформировать команды для дирижаблей. В общем, на воде моим людям не было равных, несмотря на то, что у врага был многократный численный перевес, наши корабли были намного более технически совершенны, поэтому местные государственники уже опасались выходить в открытые воды. Таким образом, они были заперты в переделах своего мира, как блохи в банке. Если они хотели продолжать экспансию, то им нужно было либо нападать на соседей, либо действовать через порталы. В то же самое время, мои люди уже могли производить рейды на побережье, захватывая деревни и увозя людей. Простые местные особо не сопротивлялись, такова доля проигравшего, хорошо хоть не убили. Пока что мы не атаковали города, и не потому что не было сил, а потому, что тупо не было столько кораблей, чтобы десятки тысяч гражданских перевезти. А захват города без людей был экономически нецелесообразным. Каждая операция сжигала деньги, а значительная часть денег у меня была заемными средствами, налоги с захваченных жителей должны будут помочь мне заплатить проценты по кредитам.

Раскидав дела, решил таки вернуться на Землю. Сделал глубокий вздох и перенесся в воды реки. Бррр, от неожиданности и холодной воды, чуть шею не свело, вместе с другими частями тела. Лю все это время следил за движениями американцев и ко, даже подкупил несколько солдат. В общем, через несколько дней поисков они так ничего и не обнаружили, поэтому убрались восвояси. Возвращаться каждый раз на СЗ, чтобы глотнуть воздуха было как-то неудобно. Поэтому вернулся к месту моего схрона. Два часа потратил на поиски оборудования, но нашел. Все занесло илом, даже какие-то водоросли появились, буквально на всем. Отряхнул и почистил кислородную маску, подключил к маске баллон, все работало вроде. Дальше перебрал другие свои вещи, уделив особое внимание буксировщику на реактивной тяге. Перенес баллон с сжатым воздухом, подключил. Поехали.

Океан был довольно тих. Через несколько часов выбрался в нейтральные воды, всплыл на поверхность. Затем достал из рюкзака пеленгатор в герметичном кейсе, включил. Еще через несколько часов меня подобрал катер российских военных. Меня отвезли на вертолетоносец, где меня ждал Роман Григорьевич. Поболтали о том, о сем, даже выпили. Я заплатил за услуги по доставке и охране моей тушки двадцать миллионов эрос, а также заплатил вперед за охрану объекта, координаты которого я сброшу позже. Сел на гражданский вертолет, купленный Лю на подставную фирму, и улетел.

Через несколько часов вертолет приземлился на большую яхту, мирно плывущую в Тихом Океане. Проблем с яхтой не было. А еще через несколько дней яхта приплыла к огромному круизному лайнеру, следовавшему в австралийский порт для установки дополнительного оборудования. Естественно, в пункт назначения лайнер прибыть не должен был. Судно я заказал еще в прошлом году, заранее предусмотрев для себя пути отхода. Двадцати двух палубный корабль, длиной чуть больше 400 метров, способный перевозить 25 тысяч тонн полезного груза, на текущий момент являлся не самым большим в мире, но ввиду сжатых сроков строительства был самым лучшим для меня вариантом. Естественно, чисто технически он не был готов до конца, по сути, он мог только уверенно плавать, но никаких удобств на нем не было, каюты должны были обустроить в Австралии, а вот хер теперь. Мне достаточно было того, что на его верхнюю палубу могли приземляться вертолеты, винтокрылы и даже легкие самолеты. Прибыв на корабль, я отправил российским и китайским военным координаты. Теперь моей базой был этот корабль и яхта. А через пару месяцев на воду будет спущен китайский супер-танкер, который по документам должен будет перевозить грузы, а по факту станет дополнением для моего флота. Были планы по строительству военного авианосца и атомной подводной лодки, но пока мне никто не хотел их продавать. Однако, были прозрачные намеки о возможности покупки у России и Китая устаревших кораблей, поставил себе галочку по этому поводу.

На корабле я выпустил своих работников, которые должны были взять под контроль команду, и отпустят их часть, когда мои работники будут обучены. Впрочем, я платил золотом, команда не должна будет остаться в накладе. Контролировать их нужно только для того, чтобы никто не вздумал совершить саботаж на идеологической почве. Когда через еще пару дней прибыла моя охрана, я объявил на всех форумах о произошедшем, не стесняясь в выражениях. А также написал о том, где теперь будет располагаться моя база. Заказы на различные ресурсы, оборудование и оружие увеличились в разы, если не в десятки раз. Кроме того, покупка эрос у меня стала возможна только за золото и другие драг металлы. Нет золота? Везите мне сталь, одежду, водород или гелий, а также другие вещи из списка. Я заказал строительство плавучей морской платформы по образцу. Из нескольких таких платформ я планировал создать плавучий город, который будет под полным моим контролем. Название для него я придумал брутальное и со смыслом — Новый Ковчег. Нашей планете грозит неизвестная катастрофа, и этот город может стать островком стабильности. Если я смогу пригласить пожить у меня разных толстосумов, тогда можно будет не бояться ракетных ударов. А на первое время у меня есть высококлассная и высокооплачиваемая охрана.

Больше всех потеряли лицо правительства Новой Зеландии и Австралии. А также я напрямую заблокировал для них возможность сотрудничества с моей банковской системой, обеспеченной самой твердой валютой на текущий момент — эросом. После объявления о том, что в будущем я планирую торговать с землянами зерном, лесом, экологически чистыми фруктами, а также чистой пресной водой, но некоторые корпорации и страны не получат ни одного килограмма или литра моих товаров, жители этих стран и даже работники корпораций были возмущены. До протестов дело не дошло ввиду и так накаленной обстановки в мире, но рейтинг доверия правительств резко упал. В то же самое время, рейтинг доверия китайского и российского правительств, наоборот, вырос. В общем-то, мне было все равно. В долгосрочной перспективе ни одно правительство и ни одна корпорация не будет моим союзником. Рассчитывать я мог только на простых людей. А прямо сейчас моя промышленность на исторической стороне остро нуждалась в ресурсах с Земли, поэтому я не мог полностью порвать все связи с официальными властями земных стран.

* * *
Прошла еще пара недель. Я решил немного отдохнуть от битв, дуэлей, политики, бизнеса и прочей фигни. Честно говоря, уже устал. Прямо зависть берет, глядя на Фему и Эль, которым не надоедает делать одно и то же каждый день. Поэтому, как правильный студент, отправился на занятия с самого утра. К тому же, вчера Мирослава вынесла мне весь мозг тем, что сегодня я должен обязательно быть. На все мои попытки выяснить, почему именно сегодня, и что вообще случилось, женщина, как всегда, отделалась общими словами, заявив, что это сюрприз. Вдобавок, и оба мураката так же отказывались мне говорить об этом что-либо. Нет, конечно, я выяснить то мог — в деканате, например, в конце концов, можно было с Беррендиэлем связаться, но решил махнуть на это рукой.

И, как оказалось, первым уроком был урок этики. Я вообще как-то подзабивал на эти уроки. Нет, на паре-тройке их был, но все оказалось настолько занудно, что, честно говоря, еле высидел. Ну, а как еще относиться к тому, что тебя учат, как кланяться или сколько шагов делать перед тем, как расшаркаться. Мало того, у разных рас этикет был разный. Да, существовали общие правила, но в них было столько нюансов… в общем, с ума сойти. Как бы я, пользуясь тем, что Сснар вообще не пропускала эти уроки, все-таки был немного в курсе. Однако, не видел для себя никакого смысла в точном соблюдении этого этикета. Я хотел спасти от рабства свой мир и своих соплеменников, мне от этих аристократов в Академии нужны были только деньги и оружие, но унижаться перед ними я не собирался. Единственной странностью было поведение Мирославы. Насколько я знаю, она то изучала этикет в другой группе… И, когда она оказалась в одной аудитории вместе с нами, я удивленно уточнил у нее на этот счет.

— А это и есть сюрприз, — улыбнулась она.

И в это время в аудитории появился учитель. Кстати, она была одной из причин, по которой я не любил посещать данные уроки. Если вам скажут, что нет некрасивых эльфиек, не верьте. Наш преподаватель по этикету была именно такой. От эльфийки у нее, на мой взгляд, были только удлиненные уши да имя Сатанадиэль. В остальном она была похожа на высушенный плод. Морщинистая желтая кожа, резкие и грубоватые черты лица… да, и одевалась она вечно в какие-то балахоны. Ну, с такой внешностью, наверное, немудрено. К всему этому «безобразию» у нее был невероятно скрипучий голос. Больше всего меня бесила ее напыщенная надменность с людьми ниже по титулу. Сейчас ко мне она относилась с куда меньшим пренебрежением, но я-то еще помню те времена, когда она смотрела на меня, на простого барона, чуть ли не как на грязь под ногтями. Но, несмотря на все недостатки во внешности, она была невероятно гибкой и пластичной. По крайней мере, все эти замысловатые расшаркивания, поклоны и прочее, показывала она виртуозно… И да, конечно же я сразу придумал ей прозвище, которое, к моему удивлению, плотно пристало к ней, и за глаза ее иначе никто и не называл. Просто — Сатана. Смысла этого слова, кроме меня, никто не знал, даже Мирослава (я умышленно делал две паузы между слогами, чтобы МЗ автоматически не перевел целое слово), а я решил не просвещать народ на этот счет.

— О… — проскрипела она, когда мы расселись. — Кто у нас появился? Арес! Уважаемый виконт уже второго уровня, вы не часто жалуете мои уроки своими визитами.

— Извините… так получилось, — приподнявшись, ответил я, так как более ничего умного ответить не нашелся.

— Ого… — похоже, преподавательница слегка растерялась от такого ответа. — Ладно, с тобой потом разберемся. Хорошо, что сегодня пришел… хотя, как хорошо… облажаешься, пеняй на себя!

— Чего? — не понял я.

Но та, тем временем, начала свою речь, обращаясь ко всей аудитории


Глава 24 Откуда ты?


— Итак, — эльфийка улыбнулась, и от этой улыбки я невольно вздрогнул… да, отвык я от таких «красавиц» на КВВ. — У нас сегодня, как я и говорила, экскурсия во дворец одной из принцесс Эттрейского Королевства Элеверийской Империи. Точнее Феминиадиэль. Седьмая внучка королевы Мистраниэль, которая, в свою очередь, является четвертой дочерью ныне правящей королевы Инистраниэль III. Вас удостоит чести лично провести экскурсию сама принцесса. Вам повезло, ибо такие экскурсии бывают крайне редко. Вы сможете добавить ее свой диплом.

Ничего себе! Я еле удержался, чтобы не присвистнуть. Вот что за сюрприз значит… ну, так себе сюрприз. Чего я там не видел у аристократов то… хотя, конечно, интересно. Тем временем Сатана вызвала портал и громко пригласила всех проследовать в него. Понятно, что спорить я с этим предложением не стал, и вскоре мы очутились на небольшой площади, вымощенной массивными гранитными плитами, а перед нами во всей своей красе предстал дворец принцессы Феминиадиэль. Что я могу сказать… в принципе не отличался он обычных дворцов. По крайней мере, никаких домов на деревьях и прочей растительной архитектуры, о которой так любили писать земные писатели-фантасты. Все практично и на удивление просто. Без какой-либо вычурности. Все из белого камня. Строгие черты дворца напоминали больше здания античности. Высокие мраморные колонны, широкие лестницы и множество всевозможных растений, которые были расставлены вдоль лестниц и стен в бесчисленных горках. И ни какие-нибудь гламурные цветочки, а вполне себе взрослые деревья с разнообразного цвета и формы листвой. С другой стороны, возможно, этот дворец — резиденция для приема смешанных иностранных представителей. Как я понял, эльфийская империя в союзе занимает место, одновременно совмещающее в себе положение Китайской Империи периода расцвета и Ватикана с Земли. Богатая страна с полузакрытой культурой, но активно концентрирующая вокруг себя альянс. Нет, верхушка эльфийской власти (в отличие от обычных эльфов) — не такие националисты и гордецы, каковыми были высокопоставленные китайцы династии Цин, за что и поплатились впоследствии, но к собственной культуре они, все же, не совсем допускают иностранцев. Вероятнее всего, что у этой принцессы есть собственный дворец в классическом эльфийском стиле, доступный, однако, только для своих.

Встречали нас двое эльфов одетых в длиннополые ливреи, которые смотрелись на их худых и гибких телах, по мне, как на корове седло. Но держались они с видом такого превосходства, словно сами были, как минимум принцами… а уровень то у них даже меньше моего. За ними вереницей, как послушные цыплята за курицей, мы отправились вверх по широкой лестнице. Поднявшись на третий этаж, мы увидели, что нас уже ждут. Судя по всему, встречала нас сама седьмая внучка четвертой королевы. Ну что можно сказать. Ух… Выглядела эта самая Феминиадиэль отменно… Я бы не отказался подзарабатывать с ней эрос.

У нее был не редкий, но и не слишком распространенный среди эльфов цвет волос — иссиня-черный. Огромные глаза, радужка которых была насыщенно-зеленого цвета, но прямо вокруг зрачка была золотисто-каряя корона, что придавало им особенный вид. Лицо ее было очень ладным и милым, почти подростковым. Как и фигура, она чем-то напоминала фигуру Мирославы. Эльфийка была не особо высокой, а тело ее было довольно хрупким на вид, несмотря на отчетливо выделяющиеся формы. Однако, эта детскость и хрупкость эта была обманчивой, насколько я помнил, принцесса определенно была старше меня, да, и уровень ее я не видел, что говорило о том, что она была сильнее. Особенно, учитывая ее эпический ранг. В общем, Фемини была отменной красавицей, вместе с тем, я понял, что помимо ранга на внешность влияют и изначальные природные данные, что уж говорить про Сатану, которая была редкого ранга и должна была иметь чуть лучше внешность, чем средние обычные эльфийки. А красота некоторых девушек могла преодолевать разницу между рангами. Взять ту же самую Николь, она мне точно не сказала, но я был уверен, что ранг ее был либо редким, либо эпическим, но никак не легендарным. Однако, внешность у нее была не хуже, чем у Эль и немного превосходила Фемини по красоте.

Конечно, можно сказать, что на вкус и цвет товарищей нет, но я привык доверять своему личному мнению. Другое дело, что та же Эль, к примеру, старается одеваться не броско, не использует косметику и носит довольно обычную прическу, поэтому оказалась довольно невзрачной в глазах других студентов, когда я несколько раз выбирался на общественные посиделки со своими охранницами. А вот внешний образ принцессы впечатлял. Я покосился на своих одногруппников. Судя по всему, на них принцесса произвела не меньшее впечатление, чем на меня. По крайней мере, на мужскую ее половину.

— Ну? — нахмурилась Сатана, сурово глядя на нас.

Ну… вся группа постаралась повторить церемонное приветствие. Надо сказать, я был шокирован. Со стороны мы, наверное, смотрелись хуже неуклюжих слонов. Хотя, у девушек и эльфов из нашей группы, все-таки, более-менее получилось. Зато ответный полупоклон принцессы был идеальный… я даже засмотрелся. Это вам не кивок головой. Это… целое искусство, блин.

— Приветствую вас юные ученики, — голос у принцессы оказался весьма приятным.

Юные… Хмыкнул я мысленно. С другой стороны, хотя принцесса и выглядела лет на двадцать, но ей вполне могло быть под сотню лет, а то и больше… Тема возраста была злополучной на КВВ, здесь все разумные жили сотни и тысячи лет, эльф ты или человек. Понятно, что МЗ накладывал какие-то ограничения на внешний вид по своим соображениям, рано или поздно старость брала свое. У людей основная часть старения проходила за две-три сотни лет, а потом оставшиеся тысячи лет человек проживал, если не седоволосым старцем, но уж точно не человеком средних лет. Женщин это, конечно, напрягало, но вопрос внешности можно было решать магией, хоть и дорого это было, а чем старше, тем дороже. В то же самое время, эльфы сохраняли внешность гораздо дольше, они и без помощи КВВ с этим неплохо справлялись. Самым старым в группе, естественно, был я, возраст остальных был от шестнадцати до двадцати лет в среднем, за редким исключением. В принципе, при желании, своих одногруппников я тоже мог бы назвать юными. Когда закончились все церемонии, Фемини из холодной и чопорной аристократки вдруг превратилась в этакую свойскую девчонку. Правда, мои одногруппники все же относились к ней с опаской и границу фамильярности не переходили. Так мы и отправились на экскурсию. Впереди принцесса, за ней мы всей группой, а замыкала все это безобразие Сатана.

Не понимаю, как так получилось, но каким-то чудом я оказался практически рядом с нашим экскурсоводом. А Мирослава, кстати, оказалась во вторых рядах вместе с Берендиэлем, который сразу воспользовался моментом и начал ездить моей жене по ушам, правда, шепотом и периодически оглядываясь на Сатану. Но, как я понял, наша преподавательница наслаждалась экскурсией, и вообще забила на контроль группы. Вертела головой по сторонам и зависала возле каждой картины и скульптуры, которых в коридорах, по которым мы шли, оказалось достаточно много. Правда, картины, на мой взгляд, были слишком мрачные для такого светлого дворца… Сплошные битвы и сражения.

Значит, шел я рядом с принцессой и слушал ее рассказы. Надо сказать, что она емко и точно описывала каждую картину или скульптуру. Я аж заслушался. Но посмотрев назад, с удивлением понял, что слушаю принцессу только я. Все остальные, разбившись на небольшие группки, просто шептались между собой. Ну, как бы я сильно не расстроился. Пара комплиментов ее эрудированности, несколько шуток в тему, и я уже почувствовал симпатию со стороны нашего экскурсовода.

— А откуда вы, Арес? — поинтересовалась девушка, глядя на меня своими глубокими зелеными глазами.

Тут я выдал экспромт, в котором замешал сведения о мире, придуманном Лейтом, а также что-то взятое мной с реальной Земли. Я так эпично чесал языком, что сам удивился своей творческой фантазии. Тут вам и новые технологии, и драконы, и путешествия в космос, и сражения в мрачных катакомбах с полчищами зомби, о которых понятия не имели разумные с КВВ. Несмотря на то, что в глазах принцессы проскользнула некоторая тревожность, когда я рассказал про выдуманных зомби, судя по всему, в целом она была очарована.

Закончился наш вояж в огромном зале, посреди которого стоял длинный стол, заставленный всевозможными закусками. Я не успел оглянуться, как оказался рядом с принцессой, с правой стороны. Сама Фемини, так сократил я ее имя к концу экскурсии при полном одобрении эльфийки, села во главе стола. Я поймал на себе ревнивый взгляд Мирославы, но проигнорировал его. Не фиг Беррендиэлю улыбаться…. Кстати, отношение принцессы ко мне не укрылось от моих спутников. По-моему, этого только Сатана не замечала. Может быть, даже мысль о такой возможности для нее была нонсенсом. Кстати, сам обед начался для меня конфузом. По-моему, я единственный не смог разобраться в четырех вилках, двух ложках и четырех ножах. Чего там чем есть… но, как оказалось, сидевшая рядом со мной принцесса на глазах шокированной Сатаны, решила, видимо, преподать мне личный урок этикета, причем, сопровождая объяснение недвусмысленными касаниями и улыбками. Да, что там говорить, в шоке была вся группа, а в первую очередь я. Нет, конечно, я — парень видный, да, и от девушек у меня, типа, отбоя нет… кхм… на Земле в основном… но всегда здраво оценивал свои мужские данные… и когда мной вдруг заинтересовалась принцесса, пусть там «седьмая от четвертой» и все такое прочее, но могущественной империи! Это, конечно, тешило мое мужское самолюбие, однако, тем не менее, было крайне подозрительным. Понятно, свои мысли на этот счет я держал при себе и лишь подыгрывал разошедшейся принцессе. Так что, когда мы покидали дворец, я получил на прощанье горячее рукопожатие и обещание шепотом обязательно связаться со мной.

И реализация этого обещания не заставила себя долго ждать. Когда я вернулся в общежитие, у двери меня уже ждал чопорный, похожий на земного адвоката, эльф. Он был в белых перчатках и держал позолоченный лист пергамента. Оказалось, что это было приглашение принцессы. Мне нужно только взять пергамент в руки и произнести заклинательное слово, как я буду перенесен в нужное место. Я немного напрягся. Заклинание должно было перенести меня одного, Мирослава и мои спутницы должны были остаться здесь. Естественно, для надежности я не стал сразу отправляться на встречу с Фемини, зашел в квартиру, перенес девушек на СЗ, только после этого вышел, запер дверь и взял приглашение в руки. После произнесения заклинания, у меня на мгновение закружилась голова. Когда зрение восстановилось, я увидел, что меня перенесло в какой-то коридор, который я раньше не видел во дворце. Место было довольно простое и пустынное. Ни тебе статуй, ни картин. Даже окон не было, только магические светильники. В общем, ощущение было довольно жуткое. Уж не на погибель меня сюда призвали?

Я прошел несколько десятков метров и остановился у двери. У единственной двери, к слову. После переноса на площадку в другом конце коридора, у меня не было возможности выбрать путь. Даже за спиной была голая каменная стена. Осторожно постучал и услышал нежное «открыто». Зайдя внутрь, я с удивлением обнаружил простой, но просторный и комфортный во всех отношениях кабинет. Пусть окон здесь также не было, но магические светильники работали в режиме дневного света, довольно приятно для глаз. Одна стена кабинета была заставлена полками с книгами, от пола до потолка. Другие стены утопали в различной зелени. В одном углу стоял рабочий стол с креслом и парой стульев. В другом углу была большая кровать, занавешенная балдахином. Посередине кабинета был круг из диванов и кресел-лежанок, там же было несколько маленьких стеклянных столиков на которых стояло несколько бокалов с разноцветными напитками, а в центре круга был довольно живописный фонтанчик с родниковой водой.

— Вам интересно, почему я пригласила Вас в это место сегодня? — задала вопрос эльфийка, удобно устроившаяся в кресле возле фонтана.

— Да, я бы хотел услышать причину, — ответил я, бесцеремонно плюхнувшись в кресло рядом и взяв один из бокалов (а для кого они еще тут стоят? Сомневаюсь что девушка решила в одиночку напится), внимательно посмотрел на нее.

— Арес, смотрите, — начала эльфийка с улыбкой, тоже взяв один из бокалов и задумчиво изучив его, подняла на меня свои странные глаза, — У меня есть подруга, исключительно красивая, даже для представительницы нашей расы. И ранг у нее соответствующе высокий. У нее эпическая родословная, но красота — одна из первых в империи. Если бы она достигла легендарного ранга, даже искушенные короли и императоры не смели бы смотреть на нее сверху вниз. Ее беда была в том, что родилась она в не особо влиятельной семье, и у нее не было возможности стать аристократкой по династической линии. Единственным вариантом был политический брак. Но моя подруга знала, что в новой семье с ее происхождением ее ни во что не будут ставить, несмотря на то, что могут выдать минимум титул маркизы, как у меня. Она решила не идти в политику, а направить свою энергию на бизнес, пусть этот путь и ограничивает ее личную силу, зато она не потеряет самоуважения. Так вот, она занялась торговлей различными предметами. С ее энергией и превосходным внешним видом, много дверей были перед ней открыты, доходы становились больше, как и влияние. В конце концов, она организовала аукционный дом, в который вложила много сил и средств. Однако, как у нового аукционного дома, репутация у него была довольно низкой, особо хороших клиентов не было. Так вот, однажды к ней пришел довольно невзрачный клиент, который, впрочем, хотел сохранить свое инкогнито. С его сороковым уровнем и дешевым оборудованием, естественно, невозможно было скрыться от глаз моей подруги. Но клиент был довольно интересным, пусть он и был довольно молод по меркам Континента Вечной Войны, да и титул у него был всего лишь виконтский, но вокруг него была аура мужественности, полной уверенности в себе и даже опасности. Моя подруга никогда не сидела без дела, финансы позволили ей постоянно посещать лучшие руины, за много лет она без чьей-либо поддержки достигла восьмидесятого уровня, что довольно неплохо, учитывая ее эпический ранг. Но этот юноша с вдвое меньшим уровнем и только редким рангом внушал ей чувство тревоги. Сам он, в свою очередь, понимал, что куда ниже ее по уровню, но нисколько не боялся. Это вполне распространено на КВВ, перед более сильными призывателями слабые бессознательно чувствуют неуверенность. Но тот человек был слабым и уверенным. — она пригубила напиток из бокала и задумчиво посмотрев на меня, продолжила, — Моя подруга заинтересовалась в том, какие скрытые карты прячет этот клиент, что заставляет его быть таким бесстрашным. Поэтому она решила провести сделку лично. Каково же было ее удивление, несмотря на то, что она не поняла, какие козыри есть у юноши, она нашла настоящую золотую жилу. Да, и в любовных делах он оказался совсем не плох, а даже очень хорош для своего возраста и уровня. Неожиданно, его физическая сила была далеко за пределами редкого призывателя сорокового уровня, даже некоторые эпические призыватели того же уровня не могли бы обладать такой силой. И подруга моя решила копнуть поглубже. Рассудив, что клиент, скорее всего, является студентом Академии, она попросила моей помощи в расследовании…

На меня вновь посмотрели на этот раз как-то оценивающе что-ли. Я спокойно встретил взгляд своей собеседницы, хотя конечно уже понял о каком клиенте идет речь. Но перебивать столь занимательный рассказ я не решился, все таки посчитав что надо дослушать его до конца.

Не дождавшись от меня какой либо реакции, девушка немного разочарованно продолжила.

— И вот, я изучила дело этого студента. Менее чем за полгода два повышения титула, что было не особо редко, но и не часто. Самодостаточный, вечно занятой. Недостаточно опытный в пошаговых дуэлях для своего возраста. Вполне обеспеченный, но очень суетливый. Занимает эрос направо и налево под высокий процент и совсем не боится разорения. При нем девушка эпического ранга, якобы сестра. Уровень у нее еще более низкий, а титул совсем не соответствует рангу. И эта парочка постоянно ищет союзников среди студентов, а также осуществляет покупки небольших партий магического оборудования и, что более важно, оружия. Также у них большое количество Очков Духа, и они не бояться их тратить. Я решила организовать экскурсию для того, чтобы получше узнать этого юношу. И убедилась, ты, Арес, действительно нисколько меня не боишься. Даже сейчас, в подземном помещении без выхода, ты сохраняешь хорошее расположение духа, словно тебе ничего не угрожает. И ты точно родом не из аристократической семьи. Весь твой внешний вид и твое поведение просто кричат о том, что ты — простой человек из провинции. Так как ты, не имея над собой влиятельного правителя, смог подняться в титуле дважды за полгода?

Перед тем, как задать следующий вопрос, Фемини приподнялась и прямо посмотрела мне в глаза. Теперь ее взгляд резко изменился, сатв острым и суровым. У меня невольно засосало под ложечкой, я мысленно связался с СЗ, готовый в любой момент переместиться туда, или, если представится возможность, порезать эту красотку своим клинком.

— Скажи, Арес, ты не из нового мира, который только недавно стал частью КВВ?

Сдается мне что она положила глаз на мой мир?







Конец 7 книги



Оглавление

  • Глава 1 Баронесса Мирослава
  • Глава 2 Свадьба
  • Глава 3 Знакомство с империей эльфов
  • Глава 4 Жирные овцы
  • Глава 5 Море крови
  • Глава 6 Зачистка Свободной Республики
  • Глава 7 Прибытие в Академию
  • Глава 8 Дела государственные
  • Глава 9 Пораженный японец
  • Глава 10 Троюродная сестра
  • Глава 11 Приглашение на ужин
  • Глава 12 Новые друзья
  • Глава 13 Туман в голове
  • Глава 14 Будущий союз и вторжение
  • Глава 15 Саммит
  • Глава 16 Итоги саммита
  • Глава 17 Светская тусовка
  • Глава 18. Аванпост на дальнем рубеже
  • Глава 19. Похотливый тролль
  • Глава 20. Дуэль в Академии
  • Глава 21 Потеря базы
  • Глава 22. Аукцион
  • Глава 23 Дислокация
  • Глава 24 Откуда ты?