КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604312 томов
Объем библиотеки - 921 Гб.
Всего авторов - 239556
Пользователей - 109489

Впечатления

pva2408 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Конечно не существовало. Если конечно не читать украинских учебников))
«Украинский народ – самый древний народ в мире. Ему уже 140 тысяч лет»©
В них древние укры изобрели колесо, выкопали Черное море а , а землю использовали для создания Кавказских гор, били др. греков и римлян которые захватывали южноукраинские города, А еще Ной говорил на украинском языке, галлы родом из украинской же Галиции, украинцем был легендарный Спартак, а

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
Дед Марго про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Просто этот народ с 9 века, когда во главе их стали норманы-русы, назывался русским, а уже потом московиты, его неблагодарные потомки, присвоили себе это название, и в 17 веке появились малороссы украинцы))

Рейтинг: -6 ( 1 за, 7 против).
fangorner про Алый: Большой босс (Космическая фантастика)

полная хня!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Тарасов: Руководство по программированию на Форте (Руководства)

В книге ошибка. Слово UNLOOP спутано со словом LEAVE. Имейте в виду.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Дед Марго про Дроздов: Революция (Альтернативная история)

Плохо. Ни уму, ни сердцу. Картонные персонажи и незамысловатый сюжет. Хороший писатель превратившийся в бюрократа от литературы. Если Военлета, Интенданта и Реваншиста хотелось серез время перечитывать, то этот опус еле домучил.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
Сентябринка про Орлов: Фантастика 2022-15. Компиляция. Книги 1-14 (Фэнтези: прочее)

Жаль, не успела прочитать.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Херлихи: Полуночный ковбой (Современная проза)

Несмотря на то что, обе обложки данной книги «рекламируют» совершенно два других (отдельных) фильма («Робокоп» и «Другие 48 часов»), фактически оказалось, что ее половину «занимает» пересказ третьего (про который я даже и не догадывался, беря в руки книгу). И если «Робокоп» никто никогда не забудет (ибо в те годы — количество новых фильмов носило весьма ограниченный характер), а «Другие 48 часов» слабо — но отдаленно что-то навевали, то

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Барьер (СИ) [Сергей Карелин] (fb2) читать онлайн

- Барьер (СИ) (а.с. Вечная Война -11) 807 Кб, 223с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сергей Витальевич Карелин - Кай Ханси

Настройки текста:



Annotation

К этой войне мы готовились несколько лет. Мы знали, что враг будет безжалостным и чрезвычайно опасным. Наивное представление о том, что внеземная цивилизация захочет строить с нами взаимовыгодное и мирное общение, разбилось вдребезги, встретив стальную стену суровой реальности.

Единственное, что мы могли, - собраться вместе в один большой железный кулак. Все внутренние разногласия, недовольства и амбиции частного характера должны были быть забыты перед проблемой планетарного или даже галактического масштаба. Однако, крысы существовали всегда и везде. В угоду личным интересам иные люди готовы загнать в рабство свой собственный народ.

Свобода или рабство, справедливость или предательство, храбрость или трусость. В новом мире, в новую эпоху каждый предстанет перед собственным выбором.


Вечная Война 11 "Барьер"

Глава 1. Потеря месяца

Глава 2 Азазель

Глава 3 воздушный бой

Глава 4 Производительные силы

Глава 5 Отступление

Глава 6 Двойной гамбит

Глава 7 Божественный десант

Глава 8 Снобы

Глава 9 Предложение

Глава 10 Центральный Союз Людей

Глава 11 Хаска

Глава 12 Земля квадратная, встреча на углу

Глава 13 Удачно получилось...

Глава 14 Вот это поворот…

Глава 15 Гуманитарная катастрофа

Глава 16 Обманутый Галай

Глава 17 Свадьба

Глава 18 Горячая неделя

Глава 19 Пожар на заднем дворе

Глава 20. Судьба

Глава 21 Наследники

Глава 22 Промышленная страна

Глава 23 Победа

Глава 24 Предел терпения


Вечная Война 11 "Барьер"


Глава 1. Потеря месяца


- Прошу аудиенции у Короля! – встав на одно колено даже перед голограммой помощника Короля, демон в массивных черных латах искренне сделал свой запрос.

Демонический Герцог второго уровня – Бальтазар Четвертый никак не мог найти себе места. Поднялся он на эту должность совсем недавно, ввиду больших своих заслуг, и все свободные средства у него утекали на подавление действий партизан и предотвращение бунтов в недавно захваченных мирах. Как таковой серьезной промышленности во всех двадцати с лишним мирах под его контролем не было, наспех организованные фермы Эроса, которые помогали многочисленным солдатам удовлетворять свои нужды без отвлечения внимания на построение отношений, приносили не так уж много денег. Такая же ситуация была и у соседних герцогов. Поэтому противоречивые отчеты о невозможности победы над следующим вверенным ему миром, которые Бальтазар получил несколько лет назад, висели над ним дамокловым мечом. Демон вынужден был работать вдвое больше своих коллег, вырвавшись далеко вперед, как по количеству подавленных бунтов и захваченных рабов, так и по размеру войск и их качеству. Законные обоснования помогли ему в получении больших грантов из центра.

Однако, покой ему только снился. Герцог давно уже не видел многих из своих любимых жен не входящих в топ-20, да, и свой личный топ-20 он видел сейчас в несколько раз реже. Вся сверхурочная работа, проделанная в последние годы, не принесла ему четкого результата. Ответы прорицателей были все более и более пространными. Неимоверное количество финансов, которые он потратил на прорицателей, ничего не решило. Даже оказанная помощь вышестоящих демонов, также привлеченных неясной ситуацией в данном секторе, оказалась тщетной. Самого сильного правителя следующего по списку мира защищала какая-та могущественная личность, а то и не одна. Шпионы и агенты не могли ничего толком рассказать, так как этот правитель дела вел свои очень скрытно, мало кому доверяя. Любые попытки предсказать судьбу нации, основываясь на данном человеке, натыкались на такой густой туман, что было проще предсказать судьбу этого человека через судьбу нации. Даже рассмотреть его прошлое было проблематично, а будущее было наполнено только славой, как бы ни менялись условия. Прорицатели делали однозначный вывод, что Бальтазару, как и ближайшим его коллегам по сектору, ни за что не удастся покорить этого человека. Поэтому решено было исследовать судьбу мира по другим признакам. И даже в этом случае все было достаточно туманно. Предсказано было множество поражений и потерь этого мира, но картина полного поражения никак не вырисовывалась, хотя максимальный коэффициент победоносности каждого отдельного региона никогда не превышал сорока процентов. Если лучшие регионы терпели поражение в 60% случаев, то худшие в 100%, и их было большинство. И, все равно, поражение каждого отдельного региона можно было примерно посчитать, а вот поражение или победа мира в целом были неисчислимы. По докладам агентов таинственный правитель мог иметь владения и имущество за пределами мира. Этот маленький граф был необъяснимо опасен.

Вскоре, над круглым обсидиановым магическим шаром показался образ могущественно правителя – Короля Лион. Король Лион находился в среднем поясе и был крупнейшим игроком Фракции Зла среди миллионов миров вокруг. Люцимер являлся ответственным руководителем экспансии демонов на этой площади в миллион миров. Раса демонов считалась одной из трех сильнейших во Фракции Зла, в число которых входили также дьяволы и падшие. Демоны Ада больше ста тысяч лет боролись с демонами Бездны – представителями Фракции Хаоса за то, чтобы сокращенное слово «демоны» относилось именно к ним. Демоны Бездны, которые произошли не от первой демоницы – Лилит, а порожденные мятежным хаотическим духом из Бездны, вынуждены были звать себя Абиссалами. Демоны гордились своим относительно красивым человекообразным внешним видом и имели много детей от человеческих рабынь, абиссалы же нередко имели потомков от различных рас монстров Бездны – разумных и полуразумных животных. Дьяволы были похожи на демонов ада, но были более щуплыми, хотя и более умными. Самыми умными и красивыми, однако, и не слабыми, во Фракции Зла почетно считались Падшие. Очень малочисленная раса, во всем похожая на людей, кроме черных крыльев за спиной. Если бы не их небольшое число, они бы абсолютно доминировали во Фракции Зла, как Ангелы во Фракции Добра, чья рождаемость была не такой высокой, как у людей или других низших рас, но гораздо выше, чем у Падших.

- Говори! – строго произнес Лион, сверху вниз глядя на еще стоявшего на коленях Бальтазара.

- Прошу Владыку провести ритуал эфиризации! – с покорностью в голосе проговорил герцог.

- Какой срок? – поднял бровь Король.

- Примерно один месяц! – ответил Бальтазар Четвертый.

- Ты приготовил все необходимое? – спросил Лион.

- У меня достаточно материалов только на две с половиной недели… - скрипя зубами, но опустив голову, процедил герцог.

Король Лион задумался. Он также подозревал, что мир в секторе Б42 может стать большой головной болью не только для стоящего напротив подчиненного, но и для него самого. Тогда все его мечты стать Императором и сменить имя на почетное Лилион пойдут прахом. Король неоднократно проверял этот мир самостоятельно и находил в нем немало неопределенностей и опасностей, именно поэтому он приказал действовать нескольким герцогам и маркизам совместно, а также за большое количество заслуг попросил помощи у богов для проведения нескольких атак на самого сильного правителя мира и несколько ключевых регионов.

- Ну, хорошо! – кивнул головой Лион после некоторых раздумий. – Я добавлю остальное. Однако! От тебя теперь многое зависит. Если ты хорошо справишься, когда я поднимусь до императора, стать Королем Лизаром для тебя не будет проблемой. Если ты с такими силами и ресурсами не справишься с этой мелкой сошкой, не вини меня за безжалостность!

С этими словами образ исчез, а Герцог Бальтазар принялся вытирать холодный пот со лба. Ему было не до шуток! Бальтазар не хотел становиться Лизаром или даже Лилизаром, ему бы сохранить его текущий титул герцога, в чем он пока еще не был уверен, несмотря на весь его тяжелый труд и серьезные приготовления. Позже вечером того же дня возле мира землян был проведен кровавый оккультный ритуал, который ускорил присоединение мира землян к остальной части КВВ.

***

Будучи сначала уставшим, а потом удовлетворенным, я дрых глубоким сном, пока среди ночи меня не разбудило внезапное сообщение, вспыхнувшее перед взором всех землян, где бы мы ни находились.

Внимание, жители Земли!

Межмировой барьер был ослаблен в результате внешнего воздействия!

Приготовьтесь к соединению с остальной частью Континента Вечной Войны!

Оставшееся время: 11:59:54…53…52…

Жители игровых деревень перестанут появляться автоматически и обретут свободу воли;

Коэффициенты и бонусы деревень будут частично изменены или заменены;

При выполнении условий возможна связь с выбранной Фракцией;

Доступны новые задания и миссии;

Доступны новые здания и постройки в городах;

Изменений была масса, но самым проблемным для меня было то, что на подготовку осталось меньше одного дня, значит, свадьбу придется проводить чуть позже и в военных условиях. Хм… Может быть, сделать предложение Николь, раз на то пошло? О чем я думаю! Быстро вскочив с постели, я не нашел рядом с собой Мирославу. Даже после объявления она не появилась, чтобы спросить моего совета, как быть дальше. Ее вообще не колышет проблема мира? Впрочем, я неоднократно доказывал, что у меня много возможностей и сил. Возможно, она просто не боялась соседей, ведь я не рассказывал ей, что земляне сразу столкнутся с мощным врагом… Я отправил свое тело на Святую Землю, и вернулся обратно в образе боевого аватара, затем направился в переговорный зал, где уже начали собираться многочисленные генералы и высшие руководители. Пока ждали всех, я, сидя на троне, постарался прийти в себя. К этому дню я готовился три года. Было обидно, что враг лишил меня еще одного месяца на подготовку, но это не должно было сильно на меня повлиять. Когда собрались все, кого я ожидал здесь увидеть, началось бурное обсуждение нашего будущего.

Основную оборону мы планировали устроить на стенах, но перед этим планировалось устроить генеральное сражение на исторической стороне. На современной стороне было много неизвестных факторов. Я знал, что в человеческом стане есть предатель, и я планировал использовать его, как приманку, чтобы вытащить какое-то количество вражеской элиты на свет. Скорее всего, враги попытаются поддержать восстание в наших рядах, но крупные армии врагов, определенно, будут блокированы. Вместе с тем, у меня на карандаше уже давно были несколько районов, которые я считал проблемными. Возле этих районов мы в спешном порядке начали размещать засадные войска из числа самых доверенных воинов – бывших рабов Империи Дроидов, спасенных Федерацией. Они не были особо знакомы с политиканами Земли, да, и пока не особо интересовались, стараясь учиться новому и наслаждаясь своей относительной свободой. Среди них было много обращенных в низкосортных призывателей, бойцы которых должные были возглавить атаку на врага и понести самые большие потери, а солдаты за их спинами уже будут зачищать местность.

На исторической же стороне у меня было гораздо больше завоеванных земель и союзников, здесь мне нужно было меньше опасаться удара в спину. Договорившись с современной Россией, СССР и объединенным Китаем, что они будут помогать Федерации в решении возможных внутренних конфликтов с другими землянами, я собрал большое войско на границе мира. Делегаты из множества стран прибыли на стены, чтобы поближе рассмотреть живущих за барьером существ, однако, в поле должны были выйти только самые боеспособные и верные мне армии. Еще до того, как мы собрались возле барьера, враги уже начали собирать свое войско. Неимоверно огромное войско, которое было явно агрессивно настроено. Большинство разумных землян, не желающих подчиняться неземным цивилизациям, в этот момент потеряли всякие надежды на мирное урегулирование конфликта.

Когда я прибыл на передовую и занял свое место на троне, я увидел перед собой массу разнообразных существ. Огромные камнеподобные гиганты с коричневой кожей и дубинами в каждой руке, краснокожие девушки с розовыми волосами и неестественно пухлыми формами при осиных талиях. Зеленокожие мускулистые человекоподобные монстры с выдвинутой вперед челюстью и торчащими клыками. Белокожие магички с красными волосами и длинными посохами. То тут, то там выделялись титанических размеров твари со множеством толстых щупалец, страстно ощупывающих ближайших не сильно одетых дам, которые, в общем-то, были рады такому вниманию. И многих, и многих, и многих. Все они выстроились в атакующую формацию и ждали. Как я понял, напротив меня стояла элита, собранная из разных миров. Может быть, среди них были наемники. Позади элиты и по флангам, как мне доложили офицеры, находились многочисленные бойцы обычного человеческого или животного вида. В глубоком же тылу врага скрывались возглавляющие нападение на мой мир демоны, возле которых крутились их приспешники – черти, что весьма меня удивило, когда я в первый раз об этом узнал.

Вскоре, мне рассказали историю, и я понял, что в прямом столкновении чертей не стоит сильно опасаться, хотя они и много знают про нас – людей. Черти были реально слабы. Для примера можно взять небезызвестного кузнеца Вакулу, который без проблем одолел черта и даже оседлал его, заставив того отвезти кузнеца во дворец к королеве за черевичками. Стоит отметить, что этот черт был высокоуровневым агентом разведки с редким и мощным навыком для перемещения и побега – полетом. И все же, простой кузнец победил этого агента, что многое говорит о боевой доблести чертей, которая была даже меньше, чем у гоблинов.

От вражеского воинства нас отделял похожий на стекло барьер, поблескивающий в лучах полуденного Светила. Барьер казался тонким, но я чувствовал его непреодолимую мощь. А враги ждали, когда барьер упадет. Если соплеменники Ларисы еще не совсем понимали, что их ждет за барьером, как и соплеменники Лейта, то земляне уже были готовы к предстоящей войне. В общем-то, весь путь Федерации Земли – одна сплошная битва. Три года мы только и делали, что воевали, даже когда стали самыми сильными. Но между нами и теми, кто за барьером, есть большие различия. Я и мои воины воюем, чтобы защитить себя. Чтобы земляне за нашими спинами могли жить в мире и свободе, чтобы народы Земли больше не знали рабства в своих рядах. Наши семьи, наши родители, супруги и дети, наши родственники и друзья, или даже незнакомые люди не должны быть рабами зверей. Да, напротив нас были звери. В их глазах я видел животную похоть, вперемешку с жаждой крови. Я готовился к этому дню несколько лет. Кто-то должен был встать в проходе, и я решил это сделать уже давным давно. Моя любимая жена не понимала меня, миллионы людей считали меня агрессором и эксплуататором, газеты всего мира обвиняли меня в эгоизме и жадности. Я все терпел ради этого дня. Дня, когда я должен был встать на пути врага, который алкал имущества, свободы и крови моего народа.

Однако, я не был один, как это было с самого начала. На моей стороне тоже было воинство. И также, значительная его часть состояла из бойцов – тонкие эльфийки с длинными составными луками, зеленокожие дриады с отменной фигурой, магички разного роста и комплекции, но с неизменно сексуальными формами, и даже ангелы. Были также и рыцари с ног до головы закованные латы, и раздетые по пояс бодибилдеры - викинги-берсерки с длинными косами на голове и топорами в руках. Также, я заметил прячущихся в серой дымке стройных ассасинов. Были еще многие бойцы разных рас и комплекций. У всех этих людей и нелюдей разных рас, вида и пола было одно объединяющее качество – все они были чрезвычайно красивы и сексуальны. А прямо за моей спиной разворачивались бесконечные ряды легионеров и лучников, похожих друг на друга, как братья и сестры близнецы.

Настроение призывателей передалось бойцам на моей стороне, и отличалось от настроения солдат и бойцов противника. Лица наших бойцов горели праведным гневом. И я чувствовал в их сердцах чистую жажду битвы и справедливости, но не крови. Да, пусть они и не имеют свой полноценный разум, они также защищаются. Они защищают меня и мой мир от полчищ злобных и кровожадных тварей. Эти бойцы, эти воины, эти солдаты, мужчины и женщины – они готовы умереть сегодня. Умереть за мой мир и за меня.

Некоторое время спустя, барьер начал трескаться. Паутина трещин прошла по нему стремительно и одновременно во всех точках. А затем он в мгновение ока рассыпался на мириады осколков, которые не долетели до земли, а белоснежными хлопьями были унесены внезапно поднявшимся ветром. Барьер, который защищал мой мир и который отделял спокойное прошлое от кровопролитного будущего, рассыпался.

Тяжесть легла мне на сердце. Враги почему-то тоже застыли. И тут, я понял, что они ожидали увидеть на моем лице и лицах моих воинов страх или панику, но натолкнулись на холодные и мрачные взгляды существ, готовых к смерти, окончательной и бесповоротной. Я увидел, как изменились лица моих врагов, и заметил, что сердца моих противников дрогнули.

Тогда я поднял свой меч, его остро наточенные грани отразили луч света и, казалось, ослепили врагов, от чего те немного отступили. Ничего не нужно было говорить. Все задания, места, позиции и действия были оговорены множество раз, перед тем, как собралось наше войско. Поэтому я крикнул одно единственное слово, которое ждали мои воины, крепко сжимая свое оружие:

- ВПЕРЕД!

Глава 2 Азазель


После моего приказа обе армии издали яростный вопль, который эхом пронесся по фронту в несколько сотен километров. Прямо напротив меня сборный элитный отряд, собранный из бойцов редкого и эпического ранга, предоставленных множеством призывателей, начал разгоняться. Шаг, второй, третий. Когда до противника осталось менее пятидесяти метров, бойцы ускорились. То же самое было и со стороны врагов. Прозвучал яростный гул сшибки и скрежет мечей. Всполохи разноцветных огней – афтешоки применения различных навыков взлетели в небо. Многозвучие криков, взрывов и свистов наполнили воздух. Фонтаны и всплески разноцветной крови ударили вверх, многочисленные конечности и даже головы разлетелись вокруг. Вот могучий злобный орк, казалось, зажал хрупкую магичку в угол, но ее лицо исказилось в гримасе злобы, и она с силой вонзила основание своего посоха в ухмыляющийся рот здоровяка, а случайно вылетевший из толпы спиной вперед рыцарь удачно врезался в посох. Магическое оружие треснуло напополам, но перед этим успело пронзить голову орка насквозь. Саму же магичку раздавило давлением между спиной рыцаря и грудью орка, но умирала она с радостью, забрав на тот свет своего противника.В другом месте лекарь, читавший заклинание, внезапно почувствовал опасность и начал совершать маневр уклонения. Но было поздно, появившаяся из воздуха фигура, завернутая в темный плащ, яростно полоснула по спине лекаря изогнутым кинжалом, но в этот момент в пространстве за ассасином появилась рука с тонким трехгранным кортиком, который в мгновение ока погрузился в затылок ассасина. Через долю мгновения тот безжизненно рухнул на землю. Лекарь, по лицу которого тек пот, кивнул в пустоту и вернулся к своим обязанностям. Щупальца огромных монстров пронзали по несколько человек за раз, но и сами страдали от огненных и магических стрел и копий. Буквально за несколько минут весь центральный участок фронта в несколько километров шириной погрузился в беспорядочную свалку.Очень быстро стало понятно, что противник превосходит нас, как числом, так и уровнем. Даже моему боевому аватару, который был чрезвычайно силен для бойца нижнего мира, было не так то просто сражаться. Бойцы Федерации держались только за счет превосходящего умения и взаимопомощи, а также более качественного оружия и вспомогательных предметов последнего шанса. С помощью гранаты, умирая, наш боец мог забрать с собой одного или пару бойцов противника. Вскоре, мой личный отряд бойцов остался единственным, который удерживал позицию, а окружали нас одни лишь враги. Остальные бойцы моей армии медленно отступали под натиском вражеских полчищ. Основное тело мое в это время сидело на троне, подперев щеку кулаком. В заданное время, улучив момент, я вернулся в него и левой рукой подал еще один сигнал. Пару секунд спустя небо над нами потемнело. Сотни тысяч лучников дали слитный залп. Рой стрел рухнул вниз, поглотив сражающихся, не отличая врагов от друзей. Но в моем плане не было изъяна. Уровень призывателей Федерации был ниже, время призыва должно было заканчиваться самое раннее – через минуту. В то же самое время, у противников в запасе было десять минут и больше. Также многие наши бойцы уже умерли, оставшиеся держались из последних сил. Размен был определенно удачным для меня.В центре поля боя легионеры, окружавшие мой боевой аватар и других высокоранговых бойцов, собрались в черепаху за секунду до прибытия дождя стрел. Мы перестали сражаться, дожидаясь, пока прекратится барабанящий в щиты звук. Врагам же так не повезло, лишь небольшая доля элитных бойцов имела с собой щиты. На других же участках дела обстояли еще лучше, легионеры составляли основу моего войска. Подняв щиты над головой впереди стоявших воинов и прикрывая друг друга, легионеры успешно сражались в условиях постоянной угрозы с неба. Строй легионеров начал давить вперед, отбрасывая бойцов армии демонов назад. Из-за моей спины также начал выдвигаться поток легионеров, сохраняющий твердый боевой шаг. Легионеры отправились добивать раненных и покалеченных врагов.Неожиданно, воздух перед моей грудью исказился и из него высунулся кончик трехгранного кортика, но мгновение спустя перед ним развернулся лист бумаги, создав прочный щит. Лист бумаги задержал кортик на пару мгновений, за это время я успел переместить боевого аватара на СЗ и переместить свое сознание в основное тело. Пробив лист, кортик продолжил движение к моему сердцу, но моментально передо мной появился мощный прямоугольный щит из специального сплава. Но он не продержался даже мгновения, разлетевшись на тысячи осколков, будучи пронзенным острым лезвием. На моей груди вспыхнула татуировка, и меня окружил магический щит, который остановил кортик за несколько сантиметров от моей тушки. Я широко улыбнулся и сделал несколько пасов руками. Словно вынырнув из моих рукавов в воздухе развернулись несколько свитков и взорвались несколько магических шаров, вытащив моего врага из подпространства. Десятки высокоуровневых солдат-магов развернули свитки с заклинаниями, их движения повторили сотни магов чуть ниже уровнем, стоявших за их спиной. Я взглянул на фигуру перед собой.Азазель, уровень 38Раса: Падший АнгелРанг: Легендарный, Аватар- Тебя то я и ждал! – расхохотался я, глядя на хмуро смотрящего на меня длинноволосого брюнета с бледной кожей и черными глазами и вытаскивая из-за пазухи воздушную алхимическую пушку высокой мощности. Вместе со мной на противника нацелились сотни стволов солдат и бойцов, прятавшихся среди легионеров.Брюнет, ни слова не ответив, оттолкнувшись носками, отпрыгнул назад, но моя пушка была быстрее, поразив его прямо в прыжке. Впрочем, враг не сильно пострадал. Многие выстрелы из сотен алхимических винтовок также его достали, серьезно подпалив его одежду. Не состоявшийся убийца, покрывая за каждый шаг несколько метров, ринулся прочь из окружения, но внезапно столкнулся с вязкой невидимой преградой, получив еще больше попаданий в свою спину. Я отозвал своих бойцов и призвал заново, а также призвал Горыныча и Аскета, завязалась мощная схватка. Бойцы не щадили свои жизни, а стрелки не боялись задеть своих, главная задача была – нанести ущерб Азазелю. Не стоит недооценивать солдата 38-го уровня легендарного ранга. Его индивидуальная боевая мощь превышала шесть миллионов единиц. Весь мой боевой отряд, включая Горыныча, Аскета, Фему, Эль и боевого аватара имел совокупную мощь немногим более десяти миллионов единиц. Скорость, сила и защита этого аватара были невообразимы для моего текущего уровня. Комплект свитков, позволивших мне ограничить передвижение врага и немного замедлить его в пределах области стоил мне больше триллиона Эрос. Иначе мои люди не смогли бы даже попасть в эту богоподобную тварь. Но получаемый противником урон был до смешного малым. Главное тело Азазеля было, скорее всего, божественного ранга и не могло ступить на территорию нижнего мира. Если бы он смог призвать свой боевой отряд, мне были бы точно кранты.Из-за пределов области сдерживания постепенно прибывали новые солдаты, которые держали в руках магические пушки. Разноцветные лучи и молнии выстрелили из множество стволов, медальонов и магических шаров, погрузившись в тело противника и нанося ему страшные рваные раны. Азазель запнулся, упав на землю, а затем взревел. За его спиной раскрылись огромные темно-серые крылья, и противник моментально взлетел. Его скорость в мгновение ока увеличилась на треть. Азазель метался внутри замкнутого пространства. В него уже не могли попасть алхимические винтовки, и лишь некоторые заклинания едва могли его достать. Однако, он уже был загнанным в клетку зверем. За несколько секунд падший ангел убил два десятка солдат своим острым клинком или просто кулаками и пальцами, но, как у многоголовой гидры, на месте одного павшего воина появлялись двое. Противник бомбардировал различными заклинаниями магов со свитками, но триллион Эрос был потрачен не зря, маги были все еще хорошо защищены.Медленно шли секунды, трупы складывались в четко очерченный круг на границе заблокированной области. На теле Азазеля и даже на его прекрасных крыльях появлялось все больше ран. Снаружи враги заметили неладное и пытались прорваться к нам, но были заблокированы тысячами легионеров, сражавшихся, как в последний раз. Мои миллиарды, потраченные на различное магическое оружие, утекали, как вода сквозь пальцы. Я также был защищен мощным магическим барьером, поэтому Азазель не мог меня победить, лишь только он приближался ко мне, в него летели алхимические гранаты, взрывавшиеся ничуть ни хуже, чем магические заклинания высокого уровня. Так еще у меня в каждой руке был магический посох, заряженный заранее магом из Небесного Города. Заклинания Святого Света были самыми дорогими, но и самыми действенными против Азазеля. Поначалу спокойный и рассудительный мужчина громко орал и извергал страшные проклятия, когда святые лучи заставляли вскипать его кожу.По прошествии десяти минут, наконец, заклинание области стало ослабевать. И обрадованный враг с почти сломанным крылом едва смог прорваться через защитный слой и подняться в небо. Взлетев на полторы сотни метров, Азазель обернулся и посмотрел мне в глаза.- Я запомню это унижение, смертный! – процедил он сквозь зубы, но голос его разнесся на сотни метров.- Пожалуйста! – пожал я плечам, и мое основное тело бессознательно рухнуло на трон. Азазель удивился произошедшему.- Здесь… - проговорил боевой аватар за его спиной.Клинок вечной смерти просвистел в воздухе и отрезал уже поврежденное крыло аватара. Азазель с ужасом на лице начал падать на землю, не в силах удержать равновесие. Я ринулся вслед за ним, лавируя в воздухе, благодаря реактивным крыльям за спиной. Еще до того, как противник упал вниз, я нанес ему некоторые раны на теле. Несколько магических заклинаний сразу приземлились на тело Азазеля, когда он рухнул вниз. На долю секунды аватар ослеп от всполохов лучей и молний, и я воспользовался этим мгновением, чтобы вогнать КВС в шею врагу. А потом я с силой продвинул клинок вниз и в сторону. Болезненно вскрикнув Азазель ударил меня одной рукой, а другой прикрыл рану. В меня будто врезался скоростной поезд, изломанной куклой боевой аватар отлетел назад на десятки метров. Но мое сознание вернулось в основное тело, которое одновременно выстрелило из пары посохов, а также мысленно переместило КВС на Святую Землю и отозвало боевого аватара. Противник отвлекся и я снова призвал боевого аватара и отправил его на СЗ. Подкрепление Азазеля приближалось, и вот до него оставалось меньше сотни метров. Азазель, не обращая внимания на раны, побежал к своим союзникам.В этот момент в спину ему полетел раскаленный огненный клевец, Азазелю пришлось в полоборота выставить вперед руку, чтобы защититься, но с другого бока его поразил шторм стрел. Падший ангел сделал неестественное движение в воздухе, взмахнув одним крылом, уклоняясь от стрел. Центр тяжести его был смещен, из тени появилась рука с зажатым в ней КВС и вонзила клинок в икру аватару бога. Ангел повторно стал падшим, пропахав лицом несколько метров. Пока он лежал, появившиеся в небе несколькими секундами ранее бойцы с реактивными ранцами за спиной и ракетницами в руках произвели слитный залп. Несколько десятков алхимических ракет приземлились на тело Азазеля, вталкивая его тело в землю. Огненный молот вспыхнул еще раз, упав на грудь противника. Яркие росчерки стрел пролетели по параболической траектории, издавая пронзительный свист, и вонзились по всему телу падшего ангела. Беспомощный Азазель со скорбью в глазах, но без капельки энергии в теле наблюдал, как из тени вылезла рука и опустила кинжал на его грудь. Пару мгновений спустя, его взгляд остекленел. Убив еще одного аватара, я получил в награду еще одну Святую Землю спутник и быстро переключил на нее потоки духовной энергии, приходящие от сражений моих людей во Вселенной Зергов. Стремительными темпами СЗ-спутник начал расширяться.Получив запланированную выгоду, я дал сигнал к отступлению. Промычали тысячи труб по всему фронту. В последний раз отправившись в безжалостную атаку легионеры отбросили врагов на несколько десятков или сотен метров, прятавшиеся в их рядах работники собрали попадавшие на землю материалы и оружие, а затем все вместе организованно отступили за высокие стены. Массивные пушки более метра в диаметре и более двадцати метров в длину развернулись в сторону врагов. Маги воды и огня сотворили заклинания, безжалостно столкнувшиеся в гигантских камерах сгорания. Давление пара стремительно взлетевшее в тысячи раз, выдавило из длинного ствола массивный вытянутый снаряд. Пушечный снаряд пролетел несколько километров и рухнул в центре формации призывателей. Поднялось небольшое грибовидное облако, призывателей буквально расщепило или сдуло вместе с защищавшими их магическими щитами и щитоносцами. Десятки титанических пушек в каждом из сотни регионов на обеих сторонах первым же залпом унесли жизни сотен тысяч вражеских призывателей.Противно взревела сирена, в небо поднялся красный дым. У сотни составов, по одному в каждом мире, начали раскрываться крыши вагонов. Медленно поднимались вверх баллистические ракеты, хищно нацеливаясь в небо. Из шестнадцати вагонов в восьми были ракеты, а в еще восьми паровые силовые установки. Через несколько десятков секунд, воздух взорвался от мощного гула ракетных двигателей. Подарочки из современного мира отправились навстречу к своим целям, неся свет цивилизации могущественным варварам. Еще через несколько секунд далеко на линии горизонта вспыхнули несколько маленьких Солнц. Обычная алхимическая бомба, конечно же, не может произвести эффект, подарочки были куплены мной в Небесном Городе за баснословную сумму каждый. Я прямо почувствовал себя Бэтменом с самой могущественной суперсилой во Вселенной – деньгами! Сотни маленьких и средних центров принятия решений просто растворились. Крупные центры были защищены магическими щитами, также доставленными из центральной области, у ракет Федерации не было против них и шанса. Однако, действительный результат уже был неплох…Разъярившиеся демоны без всякой разведки и подготовки отправили против Федерации свои военно-воздушные силы. Десятки тысяч титанических размеров дирижаблей, охраняемых миллионами планирующих на магии самолетов. Под ними же в нашу сторону летели сотни миллионов летающих бойцов. А посреди формации летели сотки магических летающих кораблей с исключительной боевой мощью. И такая группировка была нацелена на каждый из двухсот пограничных регионов обеих сторон. Однако, со стороны врагов было глупо ожидать, что мы не подготовились к отражению атаки с воздуха. Ракетные системы противовоздушной обороны избрали для себя целью дирижабли. Зенитные пулеметы и пушки нацелились на самолеты, а летающих бойцов мы решили сбивать из воздушных винтовок.Но самыми опасными были летающие магические корабли. Буквально за четверть часа к месту, где ожидалась главная атака врагов, подъехали несколько поездов с уникальными круглыми вагонами. Воинские расчет выскочил из поезда и начал разворачивать систему обороны возле каждого такого вагона. Затем раскрылись черные купола, с трех углов которых стояли анти-ясновидческие пирамидки. Странного вида пушки из металла, чьи трехметровые стволы были вырезаны из цельного кристалла, начали медленно наполняться светом. Летевшие в центре формации магические корабли начали маневр уклонения, но светоносное заклинание было слишком быстрым. Мощный поток света ударил в небо, испепелил по пути десятки самолетов и несколько дирижаблей, пока не ударил в борт магического корабля. Полупрозрачный щит вспыхнул и погас, луч погрузился в корабль и из дыры повалил черный дым. Магический корабль был вынужден развернуться и на остатках энергии отправиться на базу. В сферическом накопителе магической пушки в сотнях пазов разрушились энергетические кристаллы, обратившись в пыль. Пушкари начали выдувать из пазов остатки кристаллов и вставлять новые.Вражеская ответка не заставила себя долго ждать, и со стороны магических кораблей показались смертоносные лучи. Впереди пушек поднялись щиты из супер-сплавов, которые выдержали буквально долю секунды перед тем, как расплавиться. Затем лучи врезались в магические щиты пушек. Каким-то расчетам повезло и в них никто не целился, либо целился один-два корабля, а некоторые пушки были поражены сразу дюжиной выстрелов и моментально пришли в негодность. Крайне дорогие игрушки, которые земляне еще не могли произвести, теряли боеспособность одна за другой, но продолжали стрелять. Когда последняя пушка была взорвана врагами, у них в строю осталась только половина кораблей. Я вздохнул. Мы недооценили силы врага и переоценили возможности этих пушек. Их надо было отправить на более поздних этапах, когда часть магических кораблей уже бы растратила боезапас на обычное ПВО. Но делать было нечего, я отдал приказ и в небо поднялись сотни тысяч самолетов, среди которых прятались асы-камикадзе, чьей задачей было поразить магические корабли. Надежды были небольшими, но это только первая наша атака. Так начался первый день долгой и кровопролитной войны

Глава 3 воздушный бой


На самом деле, заполучить японцев в ряды Федерации на раннем этапе – было большим благословением. Несмотря на крайний национализм значительной части японцев, ребята эти были довольно талантливыми и работоспособными. Иначе, как бы так получилось, что маленький остров, населенный варварами, после получения культурных и технологических инноваций из огромного Китая, менее чем за тысячу лет смог сократить разрыв и даже начать доминировать над своим могучим соседом. И доминировали японцы без всякой помощи из Северной Америки, которую та до конца Второй Мировой не оказывала островному государству. Более того, пережив поражение в войне и две ядерные бомбы маленькая Япония смогла пошатнуть власть нового мирового гегемона. Если бы не азиатский кризис, организованный мировыми банкирами с помощью денег, которые они заработали за двести с лишним лет эксплуатации африканских рабов и коренного населения южноамериканских и индийских колоний, а также на грабеже впавшего в опиумный экстаз Китая, находившейся в послевоенном кризисе Европы и распавшегося СССР, как бы эти банкиры смогли подавить японскую йену и фондовый рынок?

В восьмидесятых годах прошлого тысячелетия в мире существовали всего две страны, которые могли фабрично производить промышленных роботов, и США не входили в их число. Всем известен факт, что СССР купила у Японии ЧПУ-станки якобы для гражданской промышленности, и некоторое время спустя американцы перестали «слышать» винты советских подводных лодок. Так что, промышленный потенциал Японии на Земле входил в самый топ. Добавив к ним некоторых инженеров из СССР, Китая и современной России, возможности Федерации стали реально высоки. Помимо этого, в прошлом году мы еще активно начали перекупать таланты по всему миру, и у нас был максимальный доступ к технологиям Империи Дроидов, а также к технологиям других миров.

Преимущество бессмертных летчиков испытателей проявилось довольно быстро. С помощью всевозможных симуляций, а также реальных испытаний ученые и инженеры Федерации построили новый тип самолета. Сиденье в нем было похоже на сиденье мотоцикла, что делало кабину пилота более компактной и уменьшало нагрузку на вестибулярный аппарат. Двигатели самолет использовал стандартные, как на реактивном крыле или полиплане. Маленькое устройство много раз дорабатывалось и улучшалось, поэтому этот двигатель был очень качественным и экономичным. Всего было четырнадцать двигателей, восемь на корпусе самолета и шесть на крыльях. Да, из-за небольшой величины данный двигатель не мог разогнать самолет до более чем трехсот километров в час, но для относительно медленных дирижаблей и магических планеров противника этого было достаточно. Так как данный двигатель устанавливался на полипланы, мы могли без проблем заказать большую партию в Небесном Городе по приемлемой цене. Там же была заказана и масса других деталей – баллоны для воздушных алхимических пулеметов, заклепки, детали крыльев и фюзеляжа, сиденье и многое другое. Заводам Федерации, по большей части, досталась только сборка. Именно поэтому мы смогли меньше чем за полгода произвести двадцать миллионов машин – по сто тысяч самолетов на каждый из двухсот регионов, где мы выстроили оборону.

Шум, издаваемый маленькими двигателями, был не особо громким, - сто тысяч самолетов, собравшись вместе с расстояния нескольких сотен метров звучали, как рой пчел. Набрав предельный потолок высоты и приблизившись к области над вражеской воздушной группой, наши летчики начали пикировать на свою добычу, вдвое преодолев предел скорости. Волна за волной самолеты Федерации падали вниз, словно соколы, увидевшие свою добычу. Нужно сказать, что эти машины были довольно простыми, и контролировать полет на скорости шестьсот километров в час с помощью механики – не то же самое, что на двух махах при помощи бортового компьютера. Все, что видели наши пилоты, умещалось в небольшой пятачок прозрачного купола на носу самолета. Однако, задача пилотов на этот раз была довольно проста – уклоняться от больших объектов, типа дирижаблей. Если самолет Федерации случайно столкнется с магическим планером Фракции Зла, никто не будет горевать, так как стоимость нашего самолета минимум в четыре раза меньше, а если сравнивать с более дорогими и качественными моделями, стоимость этих планеров превосходила нашу двадцатикратно. Даже если бы размен был один на один, я мог бы себе это позволить, но как это возможно в текущих условиях?

Прежде, чем приблизиться к вражеской туче, многократно превосходившей размером небольшое облачко наших самолетов, каждый пилот выпустил ракеты по своим целям. У штурмовой модели было всего две ракеты под крыльями, но этого хватило, чтобы почти в каждый дирижабль или магический корабль попало по несколько штук. Большая часть ракет была перехвачена планерами демонов, но и это было приемлемо, так как лишь некоторые им удалось сбить заклинаниями или болтами из автоматических арбалетов, остальные пришлось принять на корпус. Первая группа самолетов приблизилась к врагам, видимость уже была частично затруднена из-за дыма и взрывов, но пилоты не сомневались, лишь нажав на гашетку. Алхимические пули никто не экономил, четыре ствола на огромной скорости начали выбрасывать снаряд за снарядом, а самолеты начали выписывать ловкие виражи, уклоняясь от вражеских летательных аппаратов и обломков. Вслед за штурмовыми моделями летели бомбардировщики с мощными бомбами под днищем. Отпустив свои подарки, самолеты ускорились, обгоняя бомбы, и устремились вслед за своими братьями. За спиной у них вскоре полыхнули разрушительные взрывы неуправляемых снарядов.

Прячась внутри строя обычных самолетов, по центру формации летели более мощные модели, управляемые асами. В обычное время магические корабли летали на огромной скорости, зачастую, превосходящей лучшие земные реактивные самолеты и бомбардировщики. Однако, эта скорость была возможна по прямой и сегодня корабли летели в строю. Многие из них просто не могли совершить маневр уклонения и были поражены мощнейшими взрывами, попавшими в верхнюю палубу, которая была традиционно слабее защищена. Самолеты асов-камикадзе не были особо большими и не несли на себе тактический ядерный заряд, но и имеющейся взрывчатки было достаточно, чтобы доставить проблем вражеским кораблям. Особенно камикадзе полюбился капитанский мостик, который по аналогии с водными кораблями также располагался на верхней палубе.

После многочисленных взрывов и столкновений вражеский строй преодолели только тридцать процентов самолетов, подчистую истративших свой боезапас в короткой самоубийственной атаке. Однако, каждая группа смогла поразить несколько магических кораблей, несколько сотен дирижаблей и десятки тысяч магических планеров. По примерному подсчету наших экспертов, самые скромные потери врага были в пятнадцать раз выше стоимости всей нашей авиа-группы. Не сбавляя скорости, оставшиеся самолеты вырвались из окружения и направились домой. Их возвращение также могло считаться небольшим успехом. Более того, из окружения вырвались еще в среднем по десять тысяч пилотов, потерявших свои машины, но сумевших вернуться на базу с помощью маленьких планеров, в которые превращалось сиденье пилота, похожих на мотоцикл с небольшими крыльями и стандартными мини-двигателями.

Не теряя времени, пока противник находился в хаосе, наземное ПВО выпустили несколько залпов неуправляемых ракет, поразивших еще какое-то количество дирижаблей. Вместе с тем, только противник думал, что наше сопротивление вскоре будет сломлено, сверху на него обрушился дождь из флешетт и алхимических бомб. Пока враги сражались с самолетами и наземным ПВО, они не заметили, как сотня полипланов поднялась на недосягаемую для дирижаблей и даже многих магических планеров высоту. С этой высоты была произведена бомбардировка. Дирижабли, планеры и даже летающие бойцы были поражены огромным количеством снарядов, упавших с неба. Вес добра, выпавшего из полиплана, был сопоставим с грузоподъемностью очень крупных дирижаблей противника, но вот размер полиплана и его заметность были многократно ниже. Несколько реактивных кинетических снарядов поразили магические корабли. Герцог Бальтазар и несколько его коллег уже плакали кровавыми слезами. Они уже совокупно потеряли десять процентов от стоимости всех расходов, которые ранее они затрачивали на покорение целого мира. А ведь еще не закончился даже первый день и герцоги еще не успели ничего заработать. При таких расходах, отбивать затраты этой военной кампании с захватываемого сейчас мира придется столетия. Благо, что в этой кампании расходы были поделены между пятью людьми, иначе, страшно подумать, сколько времени в будущем придется компенсировать затраты.

В действительности, они просто совершили ошибку, отправив на штурм наших стен со свежими и мотивированными защитниками дорогостоящие воздушные войска. Для начала следовало постараться перемолоть часть защитников с помощью условно бесплатных летающих бойцов. Однако, противники не смогли сдержать свою ярость, за что и поплатились. Впрочем, это было в пределах одного из наших планов, разработанных совместно несколькими лучшими генералами мира. Наши друзья и союзники сначала ужаснулись при виде вражеской силы, а затем возликовали, увидев, как мы их медленно разматываем.

Несколько сотен дирижаблей и десятки тысяч магических планеров откололись от основной группы, решив преследовать полипланы в небе. Однако, как может маленький планер или надутый воздухом мешок сравниться по скорости с настоящим воздушным судном. Включив множество реактивных двигателей, а также поймав попутный ветер полипланы резко ускорились, отрываясь от врагов. Единственные, кто мог догнать их – магические корабли. Их в каждой группе осталось от тридцати до сорока штук, но каждый корабль был исключительно мощным, даже в одиночку он мог без страха сражаться с сотней дирижаблей, что уж говорить о трех десятках. Несколько кораблей выпустили магические лучи, но полипланы не сбавляли темпов бегства. Даже пронзенные насквозь массивные металлические паруса и полупустые грузовые корпуса еще сохраняли значительную часть своей работоспособности, что в корне отличалось от дирижаблей, из которых был выпущен воздух. Вражеские капитаны решили приблизиться и взять полипланы на абордаж или попросту раздавить массивными корпусами кораблей. Однако, когда до врага оставалась пара сотен метров, внезапно, на палубах магических кораблей начали появляться тысячи бойцов святого корпуса. За считанные минуты множество кораблей были захвачены, а другие взорваны капитанами, которые не хотели, чтобы их корабли достались врагу. И это произошло сразу в десятках регионов. Очень быстро из центра пришла команда к отступлению, но четверть магических кораблей, участвовавших в преследовании, уже были потеряны, а Федерация получила незапланированную прибыль в целую тысячу магических кораблей. Обломки еще семи сотен кораблей упали на нашей территории, их ценные магические материалы и сплавы также могли считаться прибылью.

Я разочарованно взмахнул рукой, хотелось бы и больше, ну и ладно. Приказ был отдан, миллион бойцов с реактивными крыльями за спиной и воздушной винтовкой в руках взлетели со стен в каждом регионе. Каждый такой боец, естественно, был более эффективен в бою, чем летающий боец противника. Они даже не могли прикоснуться к нам, основной целью наших бойцов были магические планеры противника. Пусть планер был большим и крепким, но элементы управления и движители можно было уничтожить с помощью обычной воздушной винтовки, если хорошо попасть. Эта стратегия была выбрана на основе данных, полученных из Небесного Города. Ангелы очень легко делились информацией о своих ненавистных врагах.

К этому моменту передовая часть воздушных войск демонов уже подобралась к нашим стенам. Магические планеры начали расстреливать войска на стенах, те же весьма эффективно огрызались зенитными пулеметами и пушками. Снующие вокруг реактивные бойцы добавляли неразберихи. За пределами стен по водным каналам приплыли корабли-ракетоносцы. Учитывая высоту и дальность стрельбы, они смогли использовать системы залпового огня не для наземной атаки, а для поражения дирижаблей в небе. Это была действительно эпическая картина.

Многие защитники были сметены со стен, в других местах стены были взорваны бомбами с дирижаблей, в проемы ринулась наземная армия. Однако, стены были очень толстыми и могли использоваться, как укрепления сами по себе. Выкурить защитников изнутри стен было намного сложнее. Из опасения захвата, оставшиеся магические корабли вернулись на пункты сбора. Вместе с тем, Святой Корпус медленно и незаметно захватывал дирижабли и взрывал их или использовал против ранее дружественных целей. Противник медленно нес потери в хаосе войны, несмотря на то, что все ПВО на земле уже было уничтожено дирижаблями и магическими планерами. Но успех этот был довольно локальным, бомбардировать стены нужно было долгое время, чтобы открыть бреши, которые были слишком маленькими, чтобы наземные войска могли развить крупное наступление. Большая часть многокилометровых стен, которая не была подвержена атаке, все еще крепко удерживалась войсками Федерации.

После нескольких часов боев заряд в магических полипланах начал заканчиваться, как и боеприпасы в дирижаблях. Враг высадил остатки десанта на стенах и решил повернуть обратно. И полной неожиданностью для них стало то, что при пролете над собственной армией, уже почти убравшись с нашей территории, они вновь были подвержены атаке с неба. Полипланы вернулись и отомстили. Без быстрых магических кораблей они могли атаковать практически безнаказанно. А вскоре после ухода поддержки с воздуха, к месту прорыва поспешил миллион призывателей верхом на летающих насекомых. Скорость их была едва ли сопоставима со скоростью летающих бойцов и лишь немного превосходила скорость наземных бойцов звериного типа, но для доставки бойцов этого было достаточно. Более десяти миллионов бойцов появились в непосредственной близости от врага.

Развязалась жаркая схватка. Враг тоже не дремал, отправив свои подкрепления, но от Федерации с других участков были переброшены не малые силы, перемещающиеся на летающих насекомых или на быстрых ездовых наземных насекомых. Это помогло организовать локальное численное превосходство. После пополнения запасов по водным каналам прибыли корабли. Корабельные пушки и системы залпового огня погрузили места сбора вражеских призывателей в вихрь огня. На ближайших целых участках стены показались составы с баллистическими ракетами немного меньшей мощности, чем ранее, они также атаковали места с большим количеством вражеских призывателей. Еще через пару часов прибыли полипланы. Враг начал отступать, но наша бешенная атака не останавливалась. Бойцы рвались вперед, чтобы отбросить врага на несколько километров. Скоростные и юркие, словно стрекозы, они без проблем разделывали под орех летающих бойцов сразу десятками и сбрасывали бомбы на головы несчастным призывателям.

Очень быстро на стенах оказались рабочие, которые принялись отстраивать поврежденные участки заново. Появилось также огромное количество хитрых и опытных мусорщиков. Эти ребята построили свою карьеру, крадя ресурсы под носом у роботов с лазерными пушками, какие-то обычные армейские бойцы вообще не представляли для них угрозы. В первую очередь они при поддержке легионеров захватывали приземлившиеся на вынужденный ремонт дирижабли или планеры, затем искали обломки магических кораблей и другие материалы. Вплотную за ними следовали обычные гражданские работники, которые также должны были подчистить поле боя. Целые сутки враг давил на наши позиции, еще и еще отправляя войска, не считаясь с потерями. С нашей стороны прибыли танки, а также пушки и пулеметы, установленные на телеги, запряженные насекомыми. Магические планеры врагов несколько раз возвращались, но уже без дирижаблей, они вступали в сражение с нашими самолетами и реактивными бойцами. Вскоре, наши силы выдохлись, и мы вынуждены были отступить за стены

Глава 4 Производительные силы


- Как это возможно! – прокричал Герцог Бальтазар, получив сводный недельный отчет о потерях.

- Немыслимо! – вскричал другой Герцог, всматриваясь в бумаги.

- Л-л-лорды… - ответственный черт боязливо заикался, увидев свое начальство в таком гневе. – Информация проверена несколько раз…

- Кто-нибудь из вас смог прорваться через их стены? – спросил Бальтазар у других лордов, те лишь беспомощно покачали головами.

- Л-лорды… - снова послышался тоненький голосок черта. – Пожалуйста, посмотрите на диаграмму на следующей странице.

Демоны перевернули страницу, чтобы увидеть нечто, похожее на невиданное чудо-юдо. Даже спустя минуту, они так и не смогли понять, что предстало перед ними.

- Кхм… - откашлялся Бальтазар. – Очень хорошо! Все разумно, а теперь подведи итоги своей идеи.

- Конечно, мой лорд! – черт мысленно закатил глаза, но внешне виду не понял. – Судя по собранным нами данным, враг пользовался тем, что нападения лордов были разнесены по времени. Благодаря этому, враг ловко перенаправлял войска с одного участка фронта на другой, чтобы быстро тушить возникающие пожары.

- Как это? – удивился один из герцогов. – Протяженность границы превышает сто тысяч километров. Как они так быстро перемещают войска?

- По данным нашей разведки они используют свои летающие корабли, а также поезда, корабли и летающих насекомых, - черт раздал еще новую пачку бумаг. – Кроме того, они используют свою собственную планету, чтобы значительно сократить расстояние в пути. Чем более удалены друг от друга участки фронта, тем более хорошо проявляет себя портальная связь.

- Хочешь сказать, пока мы воюем отдельно друг от друга, будет трудно прорваться через их оборону? – задал резонный вопрос Герцог Бальтазар.

- Прорваться не невозможно, - покачал головой черт. – Но это займет больше времени.

Зал заседаний погрузился в тишину. Демоны уж очень не любили делиться властью, и они очень не любили передавать власть над своими армиями в чужие руки. Пусть Бальтазар и возглавлял текущую атаку в целом, но, скорее, это была формальность, чем данность. У других герцогов была вполне свобода действий. Однако, этот вопрос нельзя было откладывать, лорды-демоны пятой точкой чувствовали, что их противник медленно, но неуклонно крепчал. Затягивание этой войны никому бы не пошло на пользу, поэтому им пришлось объединить усилия, до некоторой степени смирившись с потерей части боевых заслуг. Лучше несправедливо поделить результаты победы, чем поровну разделить наказание от поражения.

***

Во вторую неделю конфликта давление на нас в центральном участке фронта возросло. Если бы это было на флангах, я бы переживал до некоторой степени. Но центральный участок имел самую толстую глубину обороны, что давало нам возможности для маневра. Весь этот конфликт был выстроен мной и генералами Федерации вокруг стратегии затягивания врага в болото. Сила армии строится не только на доблести солдат и опытности генералов. Тыл и снабжение имеют равную, если не большую ценность. Безусловно, военная машина фашистской Германии в самом начале Великой Отечественной была самой мощной в мире, если не в истории. Молодому советскому государству, которое еще не успело вкусить плоды собственной многолетней индустриализации, было чрезвычайно трудно сопротивляться объединенной военной и производственной мощности чуть ли не половины Европы, активно помогавшей немцам. Однако, преодолев самые сложные и кровавые первые годы, СССР нарастил невероятные производительные силы. Количество производимых в Советском Союзе танков, пушек и самолетов кратно превосходило таковые в Германии. Но немцы могли сопротивляться, и сопротивляться долго и упорно, воюя сразу на нескольких фронтах. Как они могли это делать?

Как бы не пылесосили фашисты по всей Европе материалы и энергоресурсы, количество таковых в СССР превосходило весь даже потенциальный запас, который немцы могли достать. Вместе с тем, чего не хватало Союзу Социалистических Республик, так это опыта и накоплений. Немецкая научная школа имела солидное основание и блестящие результаты, вырвав пальму первенства у своего соседа – Франции. Если проследить преемственность ведущих советских ученых по линии ученик – мастер, то можно увидеть истоки науки и технологий в советском государстве, по большей части, всходящие к двум школам – французской и немецкой. В СССР было много талантливых ученых и инженеров, но практические все они были заняты на производстве, если не были убиты в первые месяцы войны. В то же самое время, у Германии было достаточно много инженеров, чтобы они могли возглавить ремонтные мастерские на местах. Скорость и качество ремонта, особенно полевого ремонта, у двух стран были просто несопоставимы. Если немцы могли вернуть в строй до шестидесяти процентов техники в первую же неделю после боя, и до тридцати процентов за сорок восемь часов, то советской промышленности было проще произвести совершенно новый танк, чем отремонтировать старый. Даже самые тяжелые повреждения немцы могли устранить, вернув танк на завод-изготовитель, что в целом позволяло сохранить до 80-и процентов поврежденной техники. Безвозвратные потери могли быть только в случае панического отступления или попадания армии в котел.

Разумеется, даже в этом случае фашистам суждено было проиграть, ведь на один отремонтированный ими танк в СССР производили 3-4 новых. На самом деле, либо Гитлер имел довольно точное суждение о производительной и военной мощи своего могучего восточного соседа, либо ему просто повезло. Новые советские реактивные истребители попросту не смогли взлететь с аэродромов, не имея опытных пилотов. Системы залпового огня не прошли обкатку. Новые пушки, танки и даже образцы стрелкового вооружения, которые были созданы прямо перед началом войны, были не знакомы рабочим и солдатам. Поэтому в первые годы тысячи советских заводов производили пусть и устаревшее, но всем понятное оружие. Если бы у СССР было хотя бы еще пять лет спокойного развития, результаты первых месяцев войны могли быть совершенно другими.

И, все-таки, преодолев горечь первый поражений, советские граждане убедительно показали важность крепкого тыла. Обозленные рабочие, ведомые и вдохновляемые передовиками производства, показали такие чудеса работоспособности, которые спокойным и степенным немецким бюргерам не приснились бы и в страшном сне. Не помогли им и обиженные французские буржуа, а также рабочие других стран. Задокументированный факт – в военные годы во Франции наблюдался всплеск рождаемости в два миллиона человек. В разоренной и оккупированной стране, недавно лишившейся нескольких сотен тысяч молодых мужчин на самом увеличилась рождаемость? Не нужно быть гением, чтобы понять, - хорошенько помогли французам с демографией немецкие солдаты и офицеры. И это только выношенные и рожденные дети, а сколько было половых актов, по принуждению или без, которые не заканчивались беременностью или сопровождались выкидышем или абортом? Сколько французских женщин было убито до или после сношения? Французские мужчины-рабочие, разумеется, видели все это своими глазами. И не только французы, словаки, румыны, поляки – и далее, и далее. Как у них могла быть мотивация к труду, в отличие от советских людей, сражавшихся со всем капиталистическим миром?

Современная русская «интеллигенция» потерялась в мечтах о хрусте французской булки и аромате баварских колбасок даже в самом захолустном провинциальном городке «могучей». Но действительно ли поганая немчура была лучше кровавых чекистов? Если фашисты не щадили живота и других частей тела практически родственных им француженок, что было бы с красивыми, но ненавистными славянками? Не исчезли бы с просторов Родины русские фамилии всего за пару поколений, если бы «тирания» коммунистической власти не защитила «угнетаемый» ими народ?

Однако, как бы могущественная ни была производительная сила СССР, новый танк, произведенный где-то там – в Сибири, был хуже, чем даже частично отремонтированный на месте. Перевезти тридцать тонн стали за тысячи километров – задача нетривиальная. И именно на это делали ставку генералы Федерации. Сама цель и результаты действий Фракции Зла создавали для них большую слабость. Чтобы создать проблем владельцу КВВ, Фракция Зла отрезала миры от духовного источника изначальных планет. В принципе, это не создавало особых проблем для развития Фракции на КВВ. Деревень и городов, предоставленных Мировым Законом, а также порабощенных разумных различных рас хватало. Вместе с тем, Фракция теряла доступ к физической Вселенной, где можно было создать автоматизированные фабрики и заводы. В нижних мирах почти каждая планета была отрезана, поэтому оборудование и технику демонам пришлось тащить аж из Срединного Пояса, а что-то даже из Центра. Естественно, даже через порталы перемещать такое количество предметов и материалов было очень дорого. В то же самое время – фабрики Федерации находились буквально за углом. Мы сражались против могущественной империи, но она находилась очень далеко, а здешние сатрапы технологически не были сильны. Я еще не до конца понял, почему многочисленные боги Фракции Зла не участвуют в данной операции. Мои переносчики доставляли много предметов и оборудования по всему КВВ и в другие Вселенные, почему враги не могут так делать?

По отработанной методике отдел снабжения очень быстро решал всяческие запросы фронта на ремонт техники или восстановление потерь. В целом, наши подразделения потеряли не так уж и много единиц крупной техники. Враги же за первую неделю потеряли 90% магических кораблей, половину дирижаблей и треть магических планеров. В воздухе между нами уже соблюдался паритет, а вот дальнобойных пушек и ракет у противника не было, поэтому потери среди призывателей у демонов были в двадцать раз больше, чем у нас. Несмотря на то, что изначально враги имели многократный численный перевес, а также средний уровень их бойцов был выше, мы крепко держали оборону. По донесениям разведки, к демонам из других миров все прибывали и прибывали новые войска, но Федерация не стояла на месте, в Небесном Городе производилось огромное количество полипланов. Все в кредит – конечно, но пока еще мою аферу никто не разгадал, а проценты по кредитам мы легко покрывали за счет новых кредитов. Неискушенная молодежь Небесного Города легко попадала в сети финансовой пирамиды, организованной лучшими преступными гениями Земли. Общая численность миров под командованием выступивших против Федерации демонов, была в районе сотни. Но миры эти были новыми и недавно разоренными войной. Да, они могли поставить огромное количество войск, но чисто финансовые возможности Федерации прямо сейчас не сильно уступали врагам. Нужно было лишь пережить первые месяцы войны, чтобы перемолоть накопленные демонами ресурсы, а дальше будет проще.

***

Джон читал свежий выпуск Вашингтон Пост со смешанными чувствами. В газете писалось о том, что вероломная Федерация Земли спровоцировала инопланетную расу на конфликт, который теперь вылился в межмировую войну. Даже если до его маленького городка доходили лишь обрывки информации через разных путешественников и караванщиков, интересующийся человек легко бы понял, что Федерация Земли – новая сила, которая взяла под контроль родную планету землян. Федераты не побоялись всего остального мира, чтобы прибрать к рукам то, что сильнейшие американские и китайские солдаты не смогли удержать. Мало того, что Федерация без проблем продолжала сражаться с инопланетной расой роботов, так еще у нее хватало сил, чтобы угрожать другим странам и отобрать у них порталы на Землю. Справедливости ради, нужно сказать, что федераты были действительно людьми воинственными. Но где же бездушные машины были добряками? Сила против силы, жестокость против жестокости. Как бы ни старались газеты и новостные бюро Союза Человечества очернить Федерацию, доказанных преступлений против обычных людей практически не было. Джон же по прошлым событиям помнил, что расы из других миров были отнюдь не мирными овечками. Убийства, грабежи и насилие – этим жили многочисленные банды, организованные пришельцами, пока их не выловили и не отправили в резервации. Действительно ли Федерация Земли спровоцировала конфликт, или у них просто было достаточно мужества и гордыни, чтобы дать отпор инопланетным захватчикам? У Джона не было достаточно информации на руках, чтобы вынести точное суждение, а государственной прессе современные земляне привыкли не доверять.

Вечером того же дня, когда усталый мужчина возвращался с работы на местной мануфактуре, его остановил какой-то чувак с ног до головы завернутый в длинный плащ. Ни уровень, ни имя его Джон разглядеть не смог, поэтому начал опасаться, оглядываясь по сторонам в поисках помощи. Но вечерний переулок был темен и пустынен, мужчину прошиб холодный пот. Однако, незнакомец не нападал. Он резко сунул руку в полу своего плаща, чем до чертиков напугал Джона, но вынул оттуда не острый кинжал или заряженный арбалет, а небольшую листовку. На ней были какие-то знаки, изображавшие масонские знаки и другие загадочные вещи. Также на листовке было написано:

«Город, стоящий на вершине холма, невозможно скрыть. Все скрытое становится явным. Неугасимый огонь правды невозможно спрятать в мешке. Власть имущие водят нас за нос. Если ты хочешь, чтобы тебе открылась истина, приходи сегодня в полночь по адресу…»

Когда Джон поднял взгляд от листовки, незнакомец уже скрылся из виду. Удивленный и ошарашенный мужчина осмотрелся, и не увидев никого вокруг, облегченно вздохнул и сунул листовку себе за пазуху.

Сгорая от любопытства, Джон таки отправился в полночь в указанное место. И он там был далеко не один. Несколько десятков человек густо набились в небольшой частный домик, непрестанно спрашивая у окружающих людей о том, для чего все здесь собрались. Кстати, на входе всем раздавали одноразовые маски, которые действовали 24 часа и скрывали имя и уровень человека, поэтому все вокруг выглядели непривычно незнакомцами. Ровно в полночь отворилась задняя дверь дома, и внутрь вошел высокий незнакомец в плаще. Собравшиеся мужчины и женщины уставились на него, предвкушая открытие какой-то тайны. И шокирующая информация не заставила себя долго ждать.

- Чувствуете ли вы ветер перемен? – заговорил незнакомец густым и низким басом на хорошем английском с бруклинским акцентом. Не дожидаясь ответа, он продолжил. – Новый мир – это новые шансы, новые возможности. Попав в этот новый мир, каждый из нас мог бы стать богатым и независимым человеком. Но чем сейчас мы занимаемся? Пашем за копейки вручную вместо реализации наших талантов. И ради чего? Ради мифической цели по защите интересов Америки и независимости американской нации. Но включают ли интересы Америки наши с вами интересы? Если интересы Америки включают в себя мою тяжелую работу, к черту такие интересы! Если независимость американской нации подразумевает низкую оплату труда тех, кто оставляет большинство нации, к черту такую независимость!

Все мы знаем, что Федерация Земли – богатая и сильная страна. В газетах пишут, что они эксплуатируют жителей чуть ли не с помощью кнутов, но видели ли мы это лично? У меня есть друг, который иммигрировал, недавно он описал, как обустроился там. И он написал, что за тот же труд в Федерации платят втрое больше. Впрочем, для нас, для патриотов, это не имеет особого значения. Я готов зарабатывать меньшие деньги, чтобы помочь своей стране. Но… вы все читали сегодняшние газеты? Федерация Земли спровоцировала другую расу на конфликт. Но что это за раса не написано. Друг прислал мне вырезки из газет Федерации.

С этими словами небольшая пачка черно-белых фотографий, напечатанных на газетной бумаге и грубо вырезанных вместе с крупными заголовками, пошла по рукам. В зале началось легкое роптание. И было отчего, на фотографиях были изображены в полный рост некоторые представители внеземной расы. Рогатые демоны, хвостатые черти и клыкастые орки предстали перед пришедшими во всей красе. Даже ребенок не поверил бы в то, что эти ребята были добрыми и что земляне могли бы с ними мирно сосуществовать. Заголовки же черным по серому гласили о том, что на землян напала Фракция Зла, которая уже поработила десятки миров. Граждан Федерации призывали сплотиться пред лицом оккупантов. Пришедшие на собрание впали в шок, а незнакомец в плаще продолжил:

- Думаете, почему наши местные газеты ничего не говорят о том, что пришельцы злые? – оратор внимательно оглядел притихших людей. – Ветер перемен… Сотни лет эти люди держались за свою власть, но в последние годы они многое потеряли. Нет, возможно, чистое богатство и власть их стали больше, с добавлением исторических людей, местных и местных государственников. Но относительная их власть уменьшилась. У нас, у простых рабочих появилась возможность выбора. Даже если мы не переедем в Федерацию, где более высокая заработная плата, в ближайших лесах вдоволь еды, воды и места для жизни, а также мы можем получать Эрос, просто занимаясь сексом с симпатичными местными. Зачем нам трудиться в поте лица, чтобы создавать богатство для других людей? Наше прежнее правительство и прежние корпорации не могут контролировать нас экономическими кандалами. Открою вам секрет. Фракция Зла хочет уничтожить все порталы, ведущие на Землю. И если это им удастся, все вы знаете, что писал Мировой Закон. На земной мир обрушатся стихийные бедствия, выработка Эроса уменьшится, а выращивать еду будет во много раз сложнее. Тогда не проще ли будет власть имущим снова взять нас под свой контроль? Более того, с помощью демонов они хотят связать нас не только экономической удавкой, но и заковать в реальные кандалы, сделав рабами не только по факту, но и по названию.

Это – моя истина, в которую я верю. Вам решать, верить ли в сказанное. Больше собраний не будет, не ищите меня или других участников. Вы сами должны понять, что делать в сложившейся ситуации. Прощайте!

С этими словами мужчина сделал несколько быстрых шагов и выбросился в окно, разбив его вдребезги. Был всего лишь второй этаж, так что с этим не было никаких проблем. Почти сразу к нему бросились несколько человек с криками остановиться. Джон с выпученными глазами наблюдал за происходящим лишь пару мгновений, когда понял, что пора валить. Всего два года назад Джон был воинствующим персонажем, пока у него не отобрал стелу деревни какой-то чиновник. Но за год благодатной жизни владельца деревни он успел накопить кое-какое богатство. Под простой хлопковой одеждой мужчина надел сегодня тонкую, но очень прочную кольчугу. Взмахнув рукой, Джон выбросил вперед пару кинжалов, вонзившихся в спину одному из преследователей, подбежавших к окну. В следующее мгновение зал заполнился многочисленными бойцами. Он был не единственным призывателем здесь. Завязалась кровавая потасовка, через пару минут Джон спрятался за мусорным баком в темном переулке, прижимая руку к груди. Какое-то время из резанной раны, где сквозь раскрытую одежду и кольчугу была заметна красная полоса, текла яркая кровь. Однако, будучи призывателем с хорошим уровнем, его здоровье было достаточно большим. Через четверть часа кровотечение прекратилось. Джон выглянул из-за бака, преследователей не было. Собравшись с духом мужчина заковылял домой. Он решил во что бы то ни стало переехать со своей семьей в горы, а лучше, в Федерацию…

Глава 5 Отступление


Самая главная фишка автоматизированного производства – не ускорение создания вещей и не повышение эффективности. Если бы автоматизация производства была настолько волшебной, не было бы смысла перемещать фабрики и заводы в Китай, а потом во Вьетнам, Индию и другие страны с дешевой рабочей силой. Человеческие руки с простейшими инструментами и станками способны на многое. Самое главное преимущество автоматики по сравнению с людьми – легко копируемое мастерство. Китайский мастер-слесарь восьмого уровня способен вручную выточить лопасть для винта подводной лодки, но времени у него на это уйдет масса, а также – даже в многолюдном Китае каждый слесарь восьмого уровня является национальным достоянием, на воспитание которого были потрачены десятки лет и миллионы юаней. В то же самое время, современный пятиосевой станок с программным управлением, способный на ту же самую, если не большую точность, что и слесарь восьмого уровня, можно собрать за несколько недель. Да, такой ЧПУ-станок стоит дороже большинства роскошных суперкаров, но ему не нужно платить зарплату, не нужно уходить в отпуск, не нужно отдыхать, в отличие от человека. И таких станков можно сделать много, очень много.

Высокоуровневый ремесленник на КВВ способен создавать изделия с намного лучшей точностью, чем земные станки и автоматизированные сборочные линии. Однако, возможности роботизированных производственных линий Империи Дроидов лежат за пределами их способностей. Даже если Фракция Зла сделала рабами триллионы ремесленников, они не способны предоставить такое же качество, как машины технологической цивилизации. Между едва приемлемой по чертежам и идеальной лопаточкой турбореактивного двигателя есть разница в десятые доли процента по КПД. Лучше центрированная ось двигателя, более круглые подшипники, более симметричные винты, более плавное скругление крыла. Все это вкупе дает разницу в несколько процентов КПД, даже если частные изменения незначительны в рамках погрешности. Чуть более плавный вход самолета в поворот, чуть более быстрый выход из штопора или чуть более быстрый набор высоты для одного пилота, может быть, и не играют большой роли. Но когда этих пилотов миллионы, десятки тысяч спасенных самолетов складываются один к одному, и эффект накапливается с каждым вылетом. На КВВ не могут быть произведены автоматические станки или магические роботы, с учетом враждебных отношений с Империей Дроидов и ее колоссальных возможностей в программировании, это был бы выстрел себе в ногу. Смешно сказать, что Фракция Зла, которая хочет технически уничтожить КВВ, должна полагаться на его законы для борьбы с собственными врагами.

И еще одна разница между нашими самолетами и вражескими магическими планерами – вид топлива. Кристаллы маны получаются, когда маг заряжает особый вид руды своей силой. С одной стороны – это ресурс возобновляемый и неисчерпаемый, однако, в минуту времени маг может выдавить из себя лишь крохи энергии. Мало того, что такой маг больше не может участвовать в бою, так еще и чтобы увеличить выхлоп производимой им энергии, нужно увеличивать его уровень, что стоит больших денег. Самолеты же Федерации летают на особой алхимической смеси, в состав которой входит авиационный керосин, получаемый из нефти, миллионами баррелей добываемой на Красной Планете и некоторых других планетах во Вселенной Зергов, а также спирта, который легко производится здесь же на КВВ из различных зерновых культур. Когда закончится нефть, самолеты начнут летать на спирте. С меньшим КПД и максимальными эксплуатационными характеристиками, но без необходимости отвлекать магов, которые очень нужны на фронте.

Шуршание Союза Человечества было весьма нездоровым. Я понимал, что многие из этих современных и исторических личностей, охочих до абсолютной власти, готовы и мать родную продать, если выгоды будут достаточно велики, чего уж говорить о бесполезном народе? Но многие из них были просто ведомы своей алчностью и более продвинутыми товарищами. Собрания их были достаточно скрытными, с большой поддержкой со стороны прорицателей и ясновидцев. Даже если бы я нашел среди них главного предателя, мне бы ничего это не дало, на место одного найдутся десятки других. Нужно было решить проблему с корнем, поэтому мы затаились до поры до времени.

***

Крепкий, но не высокий мужчина славянской наружности с тонкими губами и выдающимся подбородком разбирал бумаги на столе. Голова его была слегка лысой, а виски уже были покрыты сединой, и под глазами у него были явно видны следы многодневной усталости. Однако, весь вид его был очень твердым и харизматичным, а во взгляде читалась мудрость и энергия.

- Генерал! – молодой офицер, внезапно ворвавшийся в кабинет, был сильно взволнован. – Новое наступление!

- Хм! – генерал хлопнул по столу, поднялся и направился на выход, предварительно надев фуражку. Осанка его была настолько прямой, что ней можно было править стены, а походка его была стабильной, как у ледокола. Он был почти на целую голову ниже офицера, но аура его присутствия была настолько велика, что молодой человек мог смотреть на своего начальника только снизу вверх.

Выйдя на смотровую площадку на предпоследнем этаже стены, генерал небрежно взял бинокль и посмотрел на движущуюся волну врагов. Количество разных тварей в этот раз было действительно велико, но более всего удручало количество летающих бойцов разных видов. Их было примерно в полтора раза больше, чем в самой крупной из предыдущих атак.

- Я так понимаю, что в этот раз у нас не будет поддержки с воздуха? – тяжело вздохнул старый генерал.

- Георгий Константинович, владыка Арес уже дал указания перейти к плану Б, если ситуация будет особенно сложной! – незамедлительно отрапортовал молодой офицер.

- Владыка… - хмуро прошептал генерал.

Даже если этот немного неряшливый и внешне глуповатый глава государства просил подчиненных называть его нейтрально «боссом» или «главой», многие офицеры и солдаты в армии уважительно и искренне обращались к нему «владыка», когда его не было рядом. Пока бывший маршал играл в политические игры и медленно собирал своих сторонников, чтобы создать свою отдельную страну или иметь серьезный политический вес при объединении с другими лидерами СССР, этот молодой владыка проложил свой путь через горы трупов, основав сильнейшее государство Земли всего за несколько лет. Не имея личного опыта в стратегических решениях и умения управлять людьми, Арес построил свою власть на силе и опыте нескольких советников и доверенных людей. Там, где он не мог договориться, он насадил свою волю железным кулаком. Даже если нынешний генерал и бывший маршал имел власть отправлять на смерть миллионы солдат и косвенно был причастен к убийству миллионов солдат противника, число лично убитых им врагов не превышало двух цифр. Арес же убил в сражениях или казнил более десяти тысяч человек и разумных. Хотя, он старательно скрывал свой темперамент, опытный военачальник чувствовал от этого молодого человека густую кровавую ауру. Неизвестно, как молодой парень справлялся с ПТСР и до сих пор не стал безумцем, но нельзя было не признать, что сам Георгий не смог бы убить столько человек собственными, если бы имел такую возможность. Впрочем, было доподлинно известно, что и формальный, и фактический глава Федерации периодически впадал в безумие, сопровождаемой частичной или полной потерей памяти, но ни разу не было такого, чтобы в этом состоянии он причинял вред гражданским или даже мелким преступникам, значит, какая-то часть рассудка у него сохранялась.

Георгий впервые понял силу армии Ареса, когда его вассальное государство, управляемой молодой польской девочкой, едва ли не в одиночку уничтожило врага всей жизни генерала – Фашистскую Германию. Потом он узнал многое о внешнем мире, о распаде его страны в будущем, о том, как его улыбчивые союзники в дальнейшем насаждали демократию по всему миру и неоднократно издевались над гражданами его Родины, пользуясь экономическими уловками. Георгий понял, что многое в мире поменялось, и его родная могучая держава никогда не станет настолько же могущественной, как молодая Федерация. Более того, когда лидеры СССР частично восстановили свою гегемонию в стране, Георгию Константиновичу было сложно вклиниться в новую обстановку. Он поднялся при Сталине и технически принадлежал к его партии, но после совершенной бывшим маршалом ошибки между товарищами пробежала кошка. Он и сам понимал, что был ослеплен жадностью и дал маху, присвоив себе богатство, добытое солдатами и народом. Но пусть он и вернулся к жизни по странным неведомым законам, законы эти не исправили совершенную им ошибку. Кроме того, бывший маршал был умен и быстро собрал вокруг себя многочисленных сторонников из простых солдат и офицеров, а также, исходя из его прошлых заслуг, Георгий Константинович пользовался большой народной любовью. Он имел слишком большой политический вес в новом мире, возрожденные генеральные секретари, пришедшие на смену Сталину, справедливо опасались влияния этого попавшего в опалу маршала. А немногие же люди, которые имели еще более крепкие основы и народную признательность, скептически относились к нему из-за его проступка. Георгий Константинович понимал, что в возрожденном СССР ему делать нечего, поэтому самолично отправился на поклон к молодому правителю.

С собой бывший маршал прихватил большую часть своей партии вместе с деревнями и населением, примкнувшим к ним. Благо, Темерия, входившая в состав Федерации, находилась недалеко. Политические враги и просто недовольные его предательством люди не смели создавать ему неприятности. Первоначально Георгий Константинович думал, что его способности, а также территории и население, которые он привел с собой, помогут ему войти в высший эшелон власти в Федерации. Однако, он получил лишь шанс на присоединение. Да, ему нравилось то, что он в своем маленьком царстве, насчитывающем два десятка регионов и более пятидесяти миллионов человек населения, фактически был верховным правителем, имевшим абсолютный авторитет. Если он не совершал откровенных преступлений против морали и человечества, а также вовремя платил налоги, Федеральная прокуратура даже не почесалась бы, чтобы его побеспокоить. Но старый военачальник совершенно не был готов к тому, что Арес вовсе его проигнорировал, не поприветствовав лично.

Однако, вскоре он понял, что владения Ареса были исключительно велики. Мало того, что он фактически оккупировал родину землян, деля ее только с вражескими вторженцами, так еще у него были тысячи регионов в земном мире. К тому же, у него были территории и за пределами земного мира и даже Вселенной КВВ. Все эти местные и местные государственники, присягнувшие на верность Аресу, никогда не слышали о прославленном маршале прошлого. А сам Арес был незыблемым гегемоном с абсолютной властью. Создание Федерации было лишь формальным, чтобы дать возможность другим землянам пользоваться бонусами силы столицы Федерации и лично главы государства. Многочисленные бонусы на военное дело, сельское хозяйство, образование, науку и многое другое, дали мощный импульс владениям Георгия Константиновича прямо в тот момент, когда он подписал бумаги о вхождение в состав Федерации. Даже налоги, которые он платил в федеральную казну не превышали размер экономического буста, который его регионы получили от молодого владыки. Старый вояка быстро понял, что Федерация была создана исключительно для интеграции другого населения Земли и преодоления проблемы разобщенности, но этот владыка Арес никогда не полагался на заемную силу. Своей собственной у него было достаточно. Георгий Константинович был полон горечи, но вздохнул с облегчением. Так как власть Ареса была тверда, как скала, он никогда бы не стал ревновать бывшего маршала к его успехам. Маршал решил построить военную карьеру в этом новом государстве, и с тех пор не пожалел о своем решении ни на йоту.

Генералитет принял Георгия Константиновича с распростертыми объятиями, выдав фронт работ и могущественную армию, пары корпусов которой было бы достаточно, чтобы покорить два десятка регионов, принадлежащих бывшему маршалу. Когда он увидел своих подчиненных, он ехидно рассмеялся, вспомнив разговоры, витавшие в будуарах партийного руководства. Эти старые секретари в погоне за личной властью совершенно забыли о нуждах народа, а также серьезно переоценили свои силы. Они думали, что Федерация имела сдержанность в общении с ними, так как боялась быть вовлеченной в новый конфликт, сражаясь на множестве фронтов. Особенно с таким сильным государством, как СССР. Когда бывший маршал увидел толику ответственности, лежащих на плечах молодого владыки, и кусочек сражений, к которым готовилась Федерация, он понял, что эти генсеки слишком много думали о себе. Георгий Константинович понимал, что количество Эрос, направляемых на снаряжение армии Федерации, было чудовищно велико. Немного разобравшись, он понял, что сам земной мир не мог обеспечить столько денег, и Арес взял то ли кредиты, то ли субсидии, то ли пожертвования за пределами мира. Этот молодой человек просто не заботился о нескольких сотнях регионов в земном мире, они бы не дали ему столько денег и ресурсов, сколько он брал за пределами мира. Федерация Земли нисколько не боялась СССР, а враги Федерации были на несколько порядков серьезнее.

Взять, например, армию демонов перед ним. После бесчисленных сражений и побед Георгий Константинович вошел в высшие эшелоны власти Федерации и имел доступ к секретной информации класса А. Был еще один класс секретной информации – S, но никто не знает, кто, кроме Ареса, имеет к ней доступ. Так вот. Генерал просмотрел информацию о демонах и Фракции Зла, включая возможные противоборствующие силы, а также свидетельства очевидцев о том, какие зверства творили демоны в захваченных мирах. После прочтения нескольких толстых кип документов у старого вояки лысина встала дыбом. Однако, вместе с этим кровь вскипела в его жилах. Мужчина был воодушевлен предвкушением знатной битвы и сложнейшей задачей, представшей перед ним. В условиях, когда нужно было только хорошенько отслеживать трудо-часы рабочих снабжения, финансовые и ресурсные издержки операций, а за жизнь солдат можно было не бояться, опытный военачальник мог проявить весь свой стратегический и тактический гений. Георгий Константинович руководил общей обороной объединенного кластера в пять регионов. Находившиеся рядом с ним аналитики должны были подсчитывать примерные экономические потери Федерации и противника, главной задачей было удерживать соотношение потерь 1:2, тогда генерал продолжал бы удерживать свою должность. Если бы соотношение было еще лучше в пользу Федерации, можно было бы думать о повышении.

Вскоре, к стене прилетели первые вражеские бойцы. На этот раз наземные силы не были поддержаны ни самолетами, ни бойцами с реактивным крылом. Лишь пулеметы ПВО временно могли сдержать вражескую атаку, но противников становилось все больше и больше. Солдаты и бойцы с воздушными винтовками и даже вооруженные луками бойцы вынуждены были вступить в бой буквально через пару минут. А еще через пару минут в сражение были включены маги и бойцы ближнего боя. На всей стене кипела жаркая битва, летающие бойцы были с превеликим трудом сдержаны. Но так продолжалось совсем недолго. Вражеские наземные силы подоспели менее чем через четверть часа. Лучники и арбалетчики начали расстреливать бойницы и балконы. Ловкие паукообразные бойцы начали карабкаться на стену, демонические бойцы использовали кошки и веревки с крюками. Десятью минутами позже вся стена была буквально облеплена врагами, но спихнуть их вниз было некому, так как наверху стены уже почти не было сопротивляющихся, а верхний этаж держался из последних сил.

В этот момент под стену прибыли гигантские жабы с множеством щупалец. Эти жабы могли быть только солдатами, но не бойцами. Хотя они считались обычным солдатами, стоимость повышения их уровня была даже больше, чем у легендарных бойцов нормального размера, а воскрешение их стоило огромного количества Очков Духа. В иные дни нашлись бы ловкие парни с базуками или РПГ, которые попытались бы взорвать ценную добычу, однако, сегодня некому было даже выпустить в них одинокую стрелу. Массивные щупальца дробили бойницы, расширяя проходы внутрь стены, и вытаскивали оттуда впавших в ужас обороняющихся. Как могучие питоны затем щупальца раздавливали свою добычу, кровь потоками стекала вниз по внешней стороне стены. Под самыми стенами появились огромные твари, похожие на смесь тираннозавра с носорогом. Они были лишь немного меньше жаб. С помощью огромного рога на голове они проделали большие дыры в каменной кладке стен, буквально пробурившись внутрь.

Через бесчисленные переходы, похожие на лабиринт, Георгий Константинович выбрался из западни, оказавшись прямо у водного канала. Какое-то время он наблюдал за павшей стеной из бинокля. Было видно, что стена уже была практически полностью захвачена врагами. Генерал вздохнул и отдал короткий приказ. Когда он поднимался по трапу на корабль, группа массивных взрывов сверкнула за его спиной. Стоявшие на корабле солдаты и матросы увидели, как оранжево-красный ореол высветил фигуру генерала, идущую непоколебимой поступью по трапу. Прибывшие несколькими секундами позже остатки ударной волны, наполненные пылью, потрепали его одежды. Офицерское пальто затрепетало на ветру, будто-то бы супергеройский плащ. На многие годы эта гордая и могущественная фигура была запечатлена в сердцах солдат и младших офицеров.

Глава 6 Двойной гамбит


Прошло полтора месяца. Фракция Зла сконцентрировала атаки на территории примерно тридцати регионов. В самой глубокой позиции они прорвались через десять регионов. Дальнейшее наступление было затруднено тем, что в тылу оставались мощные крепости, связанные друг с другом десятками и сотнями стел деревень. Стены крепостей были чрезвычайно толстыми и высокими. Внутри них были целые лабиринты, а под крепостями располагались бесконечные коридоры катакомб. Атаковать и захватывать эти объекты было очень сложно, даже если они были полностью окружены. Армия демонов понесла огромные потери, попытавшись взять несколько из этих крепостей. Если же крепость оставалась в тылу без охраны или со слабой охраной, оттуда обязательно можно было ожидать вылазку воинов Федерации. Вместе с тем, демоны сконцентрировали на главном направлении мощный военный кулак. До крайних территорий Союза Человечества оставалось не более семи регионов.

Я вошел в просторный кубический кабинет, построенный внутри огромного сферического ангара. На всей внешней стороне стены куба были сделаны арки, в которых строители установили особые пирамиды, маскирующие объект не только в стандартной части информационного поля – типа видимости или слышимости, но и в части глубокой и тайной информации – линии судьбы, провидение, ясновидение. Эти пирамиды были установлены также на крыше куба и вмонтированы в его основание. Восемь точно таких же пирамид находились у стены ангара, еще четыре группы по четыре пирамиды стояли возле четырех стел. По всей видимости ангар был установлен в пещере. Даже я, на самом деле, не знал, где точно этот ангар находится. Никто из ныне живущих не знал. Когда его строили, приговоренный к смертной казни преступник случайным образом ткнул в карту. На основе этих данный несколько других провинившихся, среди которых были маньяки, насильники и педофилы, с надетыми на них рабскими ошейниками полного подчинения, откопали пещеру, сделали ангар и установили стелы с пирамидами. После того, как объект был закончен, все они были устранены мной лично. Только самые важные и самые секретные совещания и встречи проводились в этом кабинете.

Войдя внутрь, я увидел молодого китайца, с которым мы очень тепло и по-дружески обнялись. Рядом стоял не менее молодой русский парень, которому было немного неловко видеть меня. Мы пожали друг другу руки.

- Брат Чен, как поживаешь? – улыбнулся я, разливая крепкий виски в квадратные стаканы. У нас у всех был высокий уровень, поэтому обычный земной виски для нас был не сильно отличим от содовой, встреча была организована экстренно, поэтому подвезти новинку из Небесного Города я не успел. – А ты стал крупнее!

- На себя посмотри! – заулыбался мой друг. – Дела у меня идут нормально, в пределах расчетов.

- Ну да, ну да! – ехидно похвалил я его.

- Брат Арес, сегодня я пришел с братом Кириллом, потому что у нас есть информация… - китаец сделал внушительную паузу. – Змея зашевелилась!

- О как! – в принципе, я этого и ожидал, но не так скоро. – Тогда, выпьем за встречу и приступим к обсуждению плана!

Двое парней подхватили мой тост, а затем мы вытащили некоторое количество документов и карт, чтобы разобраться в происходящем. Вообще, в отличие от меня, Кирилл Нестеров и Лю Чен были настоящей элитой. Оба они могли легко войти в общество Менса, если бы захотели. Лю Чен был родом из богатого клана и были очень умным и влиятельным наследником. В Китае многое решается через связи, а связи основаны на доверии, доверие, разумеется, на репутации. И у молодого и перспективного наследника богатого клана репутация, естественно, была безупречной. Все компании и кланы, от мала до велика, кроме прямых конкурентов и старых врагов, были рады вести с ним дела. В ином мире перспективы его были безграничны, и его ждал куда более внушительный успех, чем у такого безработного и безродного геймера, как я. Кирилл Нестеров же был настоящим гением, его стратегическое и тактическое мышление, а также навыки в микро-менеджменте были на вершине среди его поколения. Да, российские олигархи, спонсировавшие его гильдию, а также чиновники, оказывающие ему поддержку, давали ему хороший старт, но одновременно с этим и сдерживали его. Куча бумажной волокиты и масса бюрократических препон сломали не одного бизнес-гения.

Эти дряхлеющие алчные драконы с пивными животами и разъевшимися харями, независимо от страны, где находился их бизнес и национальной принадлежности, очень любили гениев, которые на них работали, но также и завидовали им и боялись их. Большинство из этих крупных людей со связями получили свои богатства от своих семей и от угнетения народа, своего или чужой страны. Честной конкуренцией в этой сфере и не пахло, заказные убийства чиновников, прокуроров и даже президента – не такая уж и проблема для серьезной семьи. И они очень не любят пускать новичков в свой клуб, если те не хотят играть по их правилам. Разделение Стандарт Ойл, например. Убийство Рудольфа Дизеля. Отравление и преждевременная кончина сына Генри Форда, который был почти также умен, как и его отец. Или даже приход к власти в Германии националистов, которые должны были впоследствии сдержать рост молодой страны советов. Старые семьи никогда не любили делиться властью, особенно с людьми из народа, с этой грязной челядью. Они готовы с легкостью присягнуть на верность внеземной цивилизации с жестоким нравом и подвергнуть все население планеты рабской жизни, чем договориться со мной, с молодым парнем из «отсталой» и «варварской» России. И ведь я же не накладываю на них особых ограничений, я лишь только хочу, чтобы обычные люди могли жить достойной жизнью и могли претендовать на справедливое отношение. Но эта жадная элита никогда не согласится на то, чтобы быть равной перед законом вместе с обычным рабочим или бродягой.

Так как у них самих не хватало талантов и умений для конкуренции с гениями из других стран, инвесторы гильдии Кирилла и чиновники, не могли взять бразды правления в свои руки. Однако, из-за зависти и страха они не давали молодому гению слишком много страха. Там где я мог рисковать и легко идти на конфликт с другими компаниями, кланами или даже целыми государствами, Кириллу приходилось лавировать между интересами множества групп, получая не самый лучший, но самый удовлетворительный для всех результат. Если в самом начале он еще мог как-то со мной соперничать, то чем больше разрасталась его организация, тем больше у него было сдерживающих факторов. На самом деле, гении-игроки из других стран - все были такими. Олигархи и чиновники выстрелили себе в ногу, ограничивая своих людей, сдерживая друг друга и позволяя вырасти мне.

Вместе с тем, оба парня были действительно умны. Обменный банк, который был основан ими более двух лет назад и использующий мою торговую сеть для обмена валют на Эрос и Очки Духа, в конечном итоге имел много инвесторов, иначе ему не позволили бы широко развиваться. Однако, парки умело скрывали часть доходов, а также вкладывали значительную часть доходов банка в военные облигации Республики Олимп и Федерации Земли. Но, между нами тремя было тайное соглашение. Деньги, получаемые от банка, действительно выдавались мне в кредит, вместе с тем, они возвращались уже в личные кошельки парней. Далее Лю Чен и Кирилл развивали свои собственные организации на территории Федерации Земли, а также спонсировали личные армии. Я не вмешивался, за исключением того, что поверх выплат по облигациям я забирал еще двадцать процентов от чистой прибыли, получаемой парнями. Пусть их компании не шли ни в какое сравнение с торговым конгломератом Николь и сельскохозяйственным концерном Фемини, но скорость роста была впечатляющей. Даже многоопытные дамы эпического ранга им уступали, парням не хватало только начальных позиций.

За последние два года, благодаря магическим свиткам со сложным взаимным управлением и рабским ошейникам парням удалось тайно собрать большие силы, которые номинально относились к незанятым никем регионам или прятались внутри моих территорий. Но самым важным были гильдии. Особенно у Кирилла. Олигархи-инвесторы думали, что контролируют ситуацию, владея правами на гильдию, однако, большинству игроков было наплевать на какие-либо документы, власть поддерживалась уважением и принятием со стороны игроков. Поэтому внутри гильдии зрела фактически параллельная власть с собственной структурой, пока еще невидимой для инвесторов. В клане Лю Чена ситуация была лучше, но не намного, там на клан сильно давил чиновничий аппарат. Лю Чен нашел несколько молодых глав гильдий, которым не нравились старые порядки, и которые хотели бы иметь больше власти на своей территории. Все эти подводные течения мы обсуждали за круглым столом, пока в окружающем мире не наступила глубокая ночь.

***

В темноте на высокой стене стояла фигура в черной кожаной броне. В руках у мужчины был зажженный фонарь в закрытом корпусе. В определенное время мужчина поднял переднюю крышку фонаря и подал сигнал. Из глубины леса ему ответили с помощью похожего фонаря. Небольшая дверь, в проеме которой могли пройти бок о бок только два не сильно толстых человека, открылась внизу стены. Через узкий, но глубокий ров был переброшен небольшой мостик. В лесу возле высокой черной стелы начали появляться воины. Закованные в серые и черные стальные доспехи демоны выходили из леса один за другим и двигались к стене. Под покровом ночи они проникли в город и начали продвигаться к дворцу мэра, часть из них стала занимать стены. Похожая картина была в сотнях различных городов Союза Человечества. Миллионы демонов проникли внутрь мира землян, хитростью преодолев высокие и неподатливые стены.

Но вскоре, ситуация обернулась вспять. То тут, то там в городах начали вспыхивать восстания, прятавшиеся в домах внутри городов и в норах за пределами городов воины внезапно вышли из своих укрытий и вступили в бой с неподготовленными к такому повороту событий демонами. Ворота в города были открыты настежь или напрямую разбиты. Улицы погрузились в хаос. Солдаты и обычные жители Союза Человечества, разбуженные от сладкого сна, не могли понять, что происходит. Воины Федерации, хотя и были одеты в свободном стиле, как наемники, но все еще были людьми. Напротив, у темных рогатых тварей даже броня выглядела демонически. Естественно, первой реакцией было сопротивление страшным незнакомцам. Матери с детьми бежали в леса и горы, многие отцы сражались насмерть, прикрывая бегство своих домочадцев. Странные наемники им никак не мешали, а наоборот помогали. Некоторые высокопоставленные граждане, посвященные в ситуацию, отдавали приказы на убийство наемников, но те в ответ кричали о предательстве и том, что дети горожан были проданы демонам на съедение. Демоны же не могли сдержать свою злобную натуру и пытались с силой удержать горожан от бегства, не щадя ни женщин, ни детей. Кровь текла рекой. Несмотря на то, что демонов было больше, чем воинов Федерации, и они были намного сильнее, нашим людям удалось воспользоваться хаосом и вывести большинство горожан из окружения. В то же самое время тысячи гонцов побежали во все ближайшие деревни и предупреждали о нападении демонов. К утру, когда демоны смогли взять самые крупные населенные пункты под свой контроль, они получили лишь полупустые города и деревни, большинство из оставшихся жителей в которых были покалечены или пребывали в страхе.

В то же самое время в России и Китае произошла другая сцена. Из различных укрытий к городам приближались небольшие армии, собранные олигархами и главами гильдий, решившими переметнуться на сторону врага. Вместе с этими армиями смешались различные твари армии Фракции Зла – темные эльфы, орки, оборотни и другие. Стоявшие на страже караульные, однако, никак не предупредили горожан, а спокойно открыли ворота. Не должно было пройти много времени, когда армия проникнет внутрь. Вместе с тем, едва передовой отряд подобрался к воротам, под его ногами вспыхнуло оранжевое Солнце. Прогремел мощный взрыв, пока одни стражники были шокированы развитием событий, другие вынули из пространственных сумок мощные арбалеты и выстрелили в напарников. Караульные пришли в еще большее замешательство, когда в их рядах появились предатели. Хмм… они сами были предателями, как тогда назвать атаковавших их в спину? Видимо, двойные агенты… Из нескольких домов, близких к воротам, выбежали воины, облаченные в броню. Мало, кто это заметил, но судя по скорости их реакции, эти воины не были предупреждены взрывом, а оделись заранее. Ворота быстро были взяты под контроль после короткой, но жаркой схватки. На стены высыпали защитники, которые не находились в сговоре с предателями, тысячи стрел полетели в сторону армии, заблокированной за пределами городских стен. В пылу битвы группа бойцов, защитивших ворота, тихо растворилась в воздухе по прошествии определенного времени, никто не обратил на это внимания. Армиям предателей и Фракции Зла удалось сходу взять лишь несколько городов, остальные твердо сопротивлялись до самого утра.

В тысячах регионов Союза Человечества и условно нейтральных сил, которые не присоединились ни к Федерации Земли, ни к Союзу, а хотели использовать конфликт между двумя сторонами для преследования своих интересов, внезапно возник хаос сражения. Операция по захвату земных регионов готовилась демонами долгое время, однако, они не ожидали, что силы Федерации также готовились к этому дню. Еще ночью множество армейских корпусов вооруженных сил Федерации пересекли границы нескольких стран. К утру, когда еще на территориях этих стран царил беспорядок, моя армия безжалостно напала на попавшие под контроль демонов города и деревни. Большое количество вспомогательных войск и ополченцев начали помогать десяткам миллионов беженцев попасть на территорию Федерации Земли. Сожженные города и деревни никто не собирался восстанавливать прямо сейчас. После зачистки от демонов, стелы деревень и городов, вместе с выжившими гражданами перемещались в Федерацию. Кстати, объявилось большое количество спящих агентов – подчиненных Кирилла и Лю Чена. Они активно помогали в борьбе против демонов и в переселении.

Конечно же, когда пыль осядет, никто из нас троих не собирался возвращать стелы и людей предыдущим главам и мэрам. Как в той сказке про золотую антилопу – они уже перемешались с людьми Федерации, если их возвращать, как отличить одних от других? Не могу же я отдать свои стелы? Демоны говорят, что не брали, но есть ли им вера? А люди, которые хотят вернуться, будут без проблем отпущены. Вот только, куда возвращаться? Города разрушены двойными или даже тройными осадами, деревни сожжены, имущество потеряно. В Федерации же беженцы могут получить финансовую помощь и новые дома. Вот чего, а денег у меня было достаточно. Конечно, я так расстрою отношения со многими странами, но пока враг был у ворот, они не стали бы сильно возмущаться. А с Союзом Человечества я вообще не собирался вести переговоры, напрямую забрав себе все их земли.

На следующий день армия Фракции Зла, которая рвалась к территориям Союза для поддержки своих будущих вассалов, была остановлена появившейся из ниоткуда многочисленной армией гоблинов. Лорд Демон, возглавлявший атаку, выпучил глаза, увидев перед собой миллионы гоблинов-призывателей. Его шок был неописуемым. Гоблины были очень слабы, намного слабее землян. Их бойцы погибали десятками, чтобы остановить одного бойца армии Фракции Зла. Но, все же, демоны были остановлены, не дойдя до союзников всего два региона. За то время, пока им удалось перемолоть армию гоблинов, строители Федерации успели построить крепкие стены. В то же самое время в тылу вражеской армии из схронов начали выходить диверсионные группы, действовавшие, как партизаны, перерезая линии снабжения и направляя более крупные группировки, вышедшие из крепостей, для атаки на подкрепления войск Фракции Зла. Также, армии Федерации постепенно захватывали все больше регионов Союза Человечества, которые перед этим утратили часть управленческих позиций. Узкая полоса обороны между двумя силами в течении пары недель увеличилась с двух регионов в самом начале операции до пяти регионов. Герцог Бальтазар был настолько зол, что среди моих воинов ходили байки о скрежете его зубов в полночной тишине…

Глава 7 Божественный десант


Главный город Федерации, величественная и могущественная Центральная Столица 5-го уровня – Олимп, с населением более пятидесяти миллионов человек, была, как обычно, наполнена ночной жизнью. Любвеобильные парочки бродили взад-назад по пышным и красочно освещенным скверам, поедая мороженое, фрукты или снеки. Разнообразные акробаты и шуты выступали, развлекая окружающие их толпы народа. Рестораны и кафе работали на вынос, раздавая праздник живота с большими скидками, что привлекало еще больше людей, чем бродячие артисты, певцы и музыканты. Конечно же, чтобы массовые гуляния не переросли в массовые же потасовки, за всем этим присматривало море патрульных. Вместе с тем, опытный завсегдатай заметил бы, что в таком большом столпотворении не было ни одного ребенка. Комендантский час для несовершеннолетних был введен еще в самом начале войны, но раньше его особо никто не соблюдал. Сегодня же патрульные, как ужаленные в задницу, выпроваживали детей и родителей куда подальше с центральных улиц города. Хотя, население в Олимпе было довольно молодым и обеспеченным, здесь патрульных слушались железно, даже самые серьезные чиновники Федерации.

Мой боевой аватар прогуливался с Мирославой под ручку. И в этом не было ничего подозрительного, все-таки, на данный момент она была моей единственной законной женой. Она выглядела приятной и румяной, как распустившийся цветок. Красота еще осталась прежней, но также к этому добавился шарм настоящей женщины. Она ела мороженное в рожке из моей руки и кормила меня своим. Я неловко надкусил шарик, случайно испачкав нос в белой сладости. Мирослава не стала доставать платок или протягивать ко мне руку. Девушка, мило склонив голову на бок, встала на цыпочки, наполовину обнимая меня, и слизала мороженое с моего носа. Ее мятное дыхание возбудило мои ноздри, на мгновение я был потерян в потрясающем очаровании этой сцены…

Однако, в следующее мгновение я краем глаза увидел, как белое лакомство падает из ее руки, и вместо него появляется короткая, но толстая труба противотанкового ракетного комплекса с ракетой на алхимическом топливе и боеголовкой, начиненной магическими кристаллами и специальным талисманом. Я не стал миндальничать и вызвал крепкий башенный щит в одну руку и усиленный воздушный пулемет в другую. Я закрыл глаза, чтобы мощное пламя, вырвавшееся из задней части ПТРК, не ослепило меня, и занес правую руку. Долей секунды позже я прижал Мирославу к себе скрывая за щитом, и защиту ощутимо тряхнуло. Я едва не выронил щит, такова была сила удара, однако, ремесленники Небесного Города знают свое дело, из ростового щита показался лишь острый и блестящий кончик копья, но не целиком. Мою спину также поразил мощный удар, но уже арбалетного болта. Несколько слоев зачарованной брони не смогли остановить снаряд, который почти пробил мое сердце, но отклонился, практически разорвав легкое насквозь. Глоток крови окрасил белоснежную шею девушки напротив меня, в ее глазах читалось беспокойство, но я взглядом показал, что бояться нечего, ведь ранен был только аватар. По вскрику и короткому проклятью сзади я понял, что ракета Мирославы попала по своему противнику. Супруга начала таять в воздухе, чтобы вернуться на Святую Землю, я же взмахнул стволом пулемета и отправил горсть улучшенных алхимических пуль, начиненных пылью магических кристаллов, куда-то в область морды копейщика. Харя того была скрыта в темноте особого капюшона, но вспышки взрывов пуль осветили его физиономию, наполненную удивлением и раздражением.

Мирослава исчезла, а над моей головой появился Горыныч, который подбавил жару на голове противника. За спиной же словил грудью еще один арбалетный болт Просвещенный Аскет, но он успел использовать свой навык, на короткое мгновение дающий его телу почти божественную броню, если на теле нет какой-либо магической или физической защиты. Я слегка повернул голову и увидел, как его цзебянь под хитрым углом в слепом пятне противника поднырнул под арбалет и зацепил его тетиву. Аскет мощно дернул оружие на себя, враг был крепок, поэтому не выпустил арбалет из рук, чего нельзя было сказать о тетиве, незамедлительно лопнувшей с громким звуком «пэмм». Арбалетчик не носил маскировки, поэтому я кристально чисто видел выражение возмущения на его роже. Вокруг стало появляться все больше моих бойцов, защищая мою тушку по периметру.

Окружающие меня люди также не сидели без дела. В паре метров от меня симпатичная девушка выделяющейся попкой плотно зажатой в короткой мини-юбке прижала руку к внутренней части своего бедра и вынула оттуда магическую гранату в ребристой зеленой оболочке. Граната в миг полетела в сторону копейщика. Парниша, который всего секундой ранее самозабвенно лапал пятую точку своей спутницы, вскинул руку. Прямо в движении в ней образовался серьезный круглый щит с длинным шипом посередине. Он наклонился, топнул ногой и полетел в копейщика вслед за гранатой, получив дополнительное ускорение пинком своей напарницы. У противника не было и шанса на сопротивление. Граната взорвалась прямо между копейщиком и щитом. Оба отлетели назад, но парень с щитом был в ускорении, поэтому его отбросило не так сильно, давление же взрывной волны на копейщика было слегка увеличено. Острые осколки облепили щит и окончательно сорвали капюшон с башки врага. Со звуком «цзенн» от спины копейщика отскочил метательный нож, который скрытно бросил худощавый мужчина почти преклонного возраста с красным от выпитого спиртного шнобелем. Доля секунды ему понадобилась, чтобы поднять голову из тарелки с салатом, в которой он безмятежно посапывал ранее, и скрутить руку, выбрасывая острый кинжал в спину противнику.

В обоих нападающих полетели гранаты, заклинания, кинжалы и дротики, а мгновением позже и алхимические пули. В толпе были быстро выявлены подельники двоих, которых также начали безжалостно прессовать недавно мило ворковавшие парочки, едва державшиеся на ногах пьяницы и разносившие еду официантки. Многие другие люди на улице также оказались тайно вооружены, либо мгновенно могли призвать свое оружие. Самыми безжалостными были циркачи на ходулях, которые достали ПТРК, похожие на тот, который был у Мирославы, и с высоты довольно точно поражали обороняющихся в толпе вражеских диверсантов, не различая своих и чужих.

Копейщик сделал жест рукой и позади него начали появляться стройные ряды бойцов, вооруженных разнообразным холодным оружием ближнего боя. А над арбалетчиком появилось целое облако похожих на людей бойцов с крыльями вороного цвета. В руках у них были метательные копья, луки или арбалеты. Но меня этим было не запугать, напротив копейщика появилась преграда из щитов и копий легионеров. Небо же заполонили бойцы с реактивными крыльями и воздушными винтовками. Закипело страшное сражение, сразу несколько аватаров богов начали призывать свои отряды из Святой Земли. Мощные, хорошо обученные и хорошо вооруженные. И не было им числа. Я точно не знал, насколько велика их Святая Земля, но плавая в космическом духовном пространстве, я видел огромные континенты, принадлежавшие неким богам. Это были действительно огромные земли, населенные миллионами граждан. И прямо сейчас эти миллионы, которые обучались и прокачивались столетиями, прибыли в Олимп.

Зажглись защитные полусферы на некоторых важных домах, в других местах послышались взрывы. Кое-где была сковырнута мостовая – под ней была заложена мощная бомба, и когда моих воинов вытесняли с этой улицы, они взорвали ее к чертям. Мой элитный корпус, разделывавший под орех роботов, гарпий и других врагов, мог быть лишь пушечным мясом в этом боестолкновении. Если бы не мощное оборудование и оружие последнего шанса, то у нас вообще не было бы никаких шансов на защиту. Все стелы в огромном радиусе от Олимпа перестали работать, покрывшись защитной оболочкой. Подкрепления могли прибыть только на своих двоих. В небе над городом несколько раз ярко вспыхнуло. Из предместий прилетели магические корабли, ранее захваченные у демонов. Их мощные лучи-заклинания прожигали целые просеки в строю врага, они были способны даже отбросить и сильно ранить аватара бога.

Вместе с тем, то ли переносчики врагов были заняты в другом месте, то ли они не тратили Токены Заслуг на такие тривиальные вещи, у меня переносчиков было ничуть не меньше, чем у противника. Мои ребята ловко посылали новые отряды Святого Корпуса в бой и быстро их отзывали при необходимости. Множество систем залпового огня, спрятанный на окраине города, уже давно были нацелены на центральный район. Повсюду послышался свист ракет и громогласный рев их взрывов. Даже если вражеский десант был больше числом и лучше качеством от большого взрыва защититься было не так просто. Практически весь центр города был превращен в поле боя, нам пришлось пойти на определенные жертвы ради этого. Хорошо, хоть Олимп был политическим центром, как Вашингтон в США, а не экономическим или промышленным, иначе потери наши были бы существенны.

Мой боевой аватар был силен, но враги были еще сильнее. Даже с поддержкой своего отряда бойцов мне пришлось несколько раз отзывать боевой аватар и призывать заново из-за ранений несовместимых с жизнью. Если у солдат в фильме Грань Будущего было несколько минут, чтобы отстрелить боезапас, то у меня было менее пары дюжин секунд, чтобы предпринять хоть какие-то действия. Враги были четко нацелены на меня, стоило мне только появиться в том или ином месте, все окружающие противники старались меня прибить. Сам я вошел в режим ярости. Едва лишь я появлялся в городе, пулеметы в моих руках начинали работать. А носил я теперь в каждой руке по зенитному пулемету со спаренным двойным стволом. Тубы с пулями хватало лишь на три секунды, но это были замечательные три секунды! Расставив руки в стороны и закрутившись вокруг своей оси, я палил во врагов из четырех стволов сразу. Если это были обычные вражеские бойцы, то они погибали буквально за доли секунды, получив в голову и корпус сразу по несколько десятков разрывных снарядов. Редкие бойцы держались чуть лучше, эпические с трудом могли ударить в ответ. Аватара бога таким оружием не особо можно было удивить, но из-за взрывов с различными эффектами его можно было ввести в замешательство. Скорость стрельбы и мощность вылета пуль были так велики, что меня буквально поднимало над землей на пару метров в процессе. А потом приходилось менять позицию, даже если в запасе оставалось небольшое количество пуль. Стоило мне задержаться хоть на мгновение, меня могли подловить мощным заклинанием, сжигающим плоть до пепла за один вздох. Пренеприятное ощущение, хочу сказать. Были и другие заклинания с различными эффектами, но мне повезло вовремя ускользнуть от них. Так я телепортировался в разные места городского центра, чтобы продолжать сражаться.

Буквально через четверть часа стало понятно, что мы никак не сможем удержать город. Я отдал приказ на эвакуацию бойцов Святого Корпуса из центра города, многие солдаты и воины Федерации, бывшие здесь, уже умерли. Из пары миллионов разумных, находившихся сейчас в середине Олимпа, моих людей было едва ли три сотни тысяч. Хорошо, что большинство гражданских в это время уже были эвакуированы или не допущены до псевдо гуляний в центре. После выдачи приказа, по талисману связи я отправил еще один приказ. Через минуту центр города накрыла группа мощных взрывов, немного похожих на маленькие ядерные взрывы. Всех моих выживших солдат и бойцов распылило в этих взрывах. У врага же осталось чуть больше сотни тысяч воинов редкого и выше рангов. Самая красивая часть Олимпа была превращена в черную пустыню, системы залпового огня отправили еще одну волну, добивая раненых врагов. Но очень скоро на том же месте начали появляться все новые и новые бойцы злых богов. Я схватил еще один талисман и гневно проорал в него:

- Где вы, черт возьми??? – мой голос был наполнен неприятием и недовольством, но я еще не дошел до отчаяния.

- Тише-тише! – ответил с той стороны ласковый и игривый голос. – Не упоминай при мне этих уродов!

- Так, и где вы? – хмуро переспросил я.

- На нашей стороне были небольшие изменения, несколько генералов предложили организовать еще одно нападение на важный объект Фракции Зла, - спокойно и с небольшим расстройством ответила девушка.

- Прекрасно! – взбеленился я. – А своего союзника вы предпочли не уведомить?

- Арес… - голос на той стороне наполнился обидой. – Почему ты высказываешь это мне? Я тут причем? Ты же знаешь, как тонка информация, получаемая через линии судьбы. Генералы решили, что чем меньше людей будет знать, тем больше будет вероятность успеха операции. Но это не я предложила, и не я утвердила, а ты выплескиваешь свой гнев на невинного человека, Арес…

- Извини… - успокоился я. – Прошу у тебя прощения, Амалия…

- Хихи… - в голосе ангела чувствовалась улыбка. – Тогда ты должен будешь загладить свою вину в будущем.

- Ладно! – вынужденно согласился я.

После разговора с так называемой союзницей мне пришлось вытащить из рукава пару козырей. В состоянии строжайшей тайны мастерами Федерации была построена особая летающая крепость. В ней было два круга – внешний и внутренний, которые постоянно вращались вокруг центральной неподвижной платформы в противоположных направлениях. Над каждым кругом были закреплены специальные секции, похожие на парус-крыло полиплана. В нижней части секции крыло было расположено под углом, чтобы отбрасывать воздух в стороны. Также излишки воздушного потока откачивались из под крыльев с помощью лопастных турбин и выбрасывались под крепостью. Также на крепость были наложены заклинания легкого веса, полета и левитации. На ней постоянно дежурили маги воздуха. С большим количеством ухищрений летающую крепость удалось поднять на высоту более ста километров, даже аватару бога на таком расстоянии было бы непросто разглядеть небесный объект.

Когда я понял, что помощь задерживается, я подождал, пока враг заполонит новый пустырь в центре Олимпа. Противники даже начали организовывать что-то типа лагеря. Все новые и новые бойцы появлялись в заданных точках и отправлялись на захват остальной части города. Мои воины постоянно отступали, не в силах оказать сопротивление. Вскоре враги достигли расчетной границы, и я отдал еще один приказ. Высоко в небе дюжина крепких мужчин высокого уровня с особым навыком, увеличивающим физическую силу, подтащили длинный стержень из сверхтяжелого сплава к пусковому устройству. Он был десяти метров в длину и метр в диаметре. Внутри стержень был начинен пылью и осколками магических кристаллов в нестабильном состоянии. Также на него были наложены заклинания дополнительного веса и скорости. Один такой стержень был чрезвычайно дорог – полтора триллиона Эрос. Их у меня было всего три штуки, и я сначала не хотел ими пользоваться, но был вынужден своими типа союзниками.

Едва стержень понесли к пусковой шахте, сразу три аватара злых богов подняли голову вверх. Они что-то почувствовали. Но было уже поздно. Отработанным движением парни всего за несколько секунд подтащили стержень к шахте и установили его на направляющие стержни. А еще парой секунд позже они с силой протолкнули его вниз, придавая дополнительное ускорение, пока аватары судорожно отдавали приказы или даже пытались вернуть своих бойцов домой, вниз упало огромное черное копье. Как божественное наказание, сверкая из хвостовой части реактивными ускорителями, стержень бросился на землю. Несколько аватаров злых богов призвали различную защиту, которая оказалась похожей на лист бумаги перед пулей. Вскоре, небесное копье погрузилось в землю.

Не было большой вспышки. Видимость взрыва была даже меньше, чем у баллистических алхимических ракет запущенных нами ранее. Однако, образовавшаяся взрывная волна была чудовищной. Более чем пятидесяти процентный эффект мощнейшего кинетического удара буквально распылил окружающую землю, строения и вообще любые обычные физические объекты. Влияние на живые объекты кинетической энергии было меньше в десять раз. Но одно дело – когда летит стрела в 150 грамм на скорости в 300 метров в секунду, а другое – объект весом в пятьсот тонн со скоростью в два километра в секунду. Одновременная атака четырнадцати миллиардов стрел, выпущенных из классического английского лука, приходящаяся на пятачок площадью меньше квадратного метра. Даже если силу удара поделить на десять, в каждый квадратный миллиметр ударило 1800 стрел.

Уж не знаю, как считается магическая сила заклинания защитной полусферы, созданной аватарами, по общему урону или по урону в отдельной точке, но стержень не задержался даже на миллисекунду. Аватары даже не успели убраться на Святую Землю, прежде чем их накрыла ударная волна. В центре города образовался большой в диаметре и глубокий кратер. Один из аватаров погиб на месте, еще шестеро получили ранения различной степени тяжести. Рядом с местом падения стержня, кроме них, не было никого живого, даже легендарные бойцы не избежали смерти. Тем, кто был чуть дальше, повезло больше, ослабленная ударная волна была для них уже не так смертельна. Однако, вокруг летали валуны размером с грузовик, а земля на короткое мгновение превратилась в океанскую пучину. Высокая волна земли накрыла многих бойцов с головой. Они не умерли, некоторые даже не были ранены, но были похоронены заживо. Вокруг царил полный хаос, от начатков лагеря не осталось и следа. В этот момент мы снова запустили баллистические ракеты, а потом и обычные, сразу после них мой Святой Корпус отправился на добивание раненых противников…

Глава 8 Снобы


Любая могучая империя становится старой и неповоротливой со временем. Начало этого закона макро-вселенной положено еще в мире микро-вещей. Если какой-то организм становится излишне доминирующим в пределах какой-то области, лишаясь естественных врагов, то это становится началом его конца. Через какое-то время в жаркой эволюционной схватке появится живое существо или группа существ, которая получила свою силу в непрестанной борьбе на нижнем уровне. Вместе с тем, доминирующий вид, долгое время почивая на лаврах, теряет хватку, чтобы, в конце концов, уступить вершину новому виду и полностью вымереть, так как времени и эволюционных ресурсов на адаптацию у него уже нет, а молодой вид все еще находится в стадии развития. Если даже этот организм. Насколько бы сильна не была доминирующая единица, даже если она разумно уничтожает любую потенциальную угрозу в зародыше, само по себе нахождение на вершине расслабляет. При появлении внешней угрозы, как это было с динозаврами, например, либо из-за влияния внутренних противоречий, доминанта обязательно падет.

Римская Империя или майя пали сами по себе из-за влияния внутренних противоречий. Даже внешние враги не смогли бы поколебать такого колосса с подавляющей военной мощью и развитой культурой и научной мыслью, как Римская Империя, если бы «дом не разделился сам в себе». Монгольская империя, имевшая чрезвычайно сильную по тем временам армию, не устояла по естественным причинам. Окружающая среда изменилась. Оседлые народы с развитой сельскохозяйственной культурой могли лучше накапливать знания, поэтому среди них быстрее развивалась металлургия и строительство. Как бы не умел был лучник и как бы велико не было войско, против с крепостей с пушками мягкая человеческая тушка бессильна. Китайская Империя развалилась несколько раз сразу по двум факторам – накопление внутренних противоречий из-за доминирующего положения в регионе и появление внешней угрозы с неведомым ранее стилем ведения боя. Сначала это был Чингисхан, объединивший разрозненных кочевников в единый кулак, потом это были европейцы с американцами с хорошо развитыми в бесконечных междоусобных войнах огнестрельным оружием и пушками.

Российская Империя также пала под двум причинам – накопление внутренних противоречий между знатью и крестьянами, а также доминирование в промышленности и бизнесе иностранного капитала. Так тяжелая промышленность Российской империи на 80 процентов принадлежала иностранцам. Легкая и текстильная промышленность была под иностранным иго на 50%, а банковская сфера почти на 100%. Россия не просто так вошла в Антанту и выступила против Германии, несмотря на то, что Вильгельм Второй был братом супруги Николая Второго и находился с ним в хороших отношениях. Давление капитала Франции и Англии, особенно ввиду колоссальных долгов, накопленных императорским двором в британских и французских банках, было чрезвычайно велико. Даже император не мог сопротивляться банкирам и промышленникам. Вступление России в войну еще больше подорвало бюджет страны, что дало революционерам возможность для прорыва. В некотором роде Франция и Англия своими руками породили двух своих непримиримых врагов – немецких фашистов и советских коммунистов, с которыми им потом пришлось бороться на военном или на экономическом фронте.

Фракция Зла слишком долго пользовалась своей неодолимой силой. Население, экономика и промышленность Центрального Союза Зла были настолько чудовищно велики, что маленький периферийный мир, подобный миру, где поселились земляне, не смог бы даже заполнить щели между зубами этого монстра. И именно потому, что монстр превосходил всю окружающую жизнь тысячекратно, он разленился и расслабился. Судя по тому, что я увидел в Небесном Городе, научно-технический прогресс в странах Ядра КВВ находился в застывшем положении на протяжении десятков тысяч лет. Страшное оружие, типа орбитального копья, стало для демонов полной неожиданностью. В парадигме КВВ сила и навыки бойцов и солдат армий из Святых Земель злых богов были непобедимы для моего слабого мира. Однако, даже обычное метательное копье, выпущенное с определенной скоростью, может пробить танковую броню. Молодая и все еще злая Федерация, отточившая свои навыки по борьбе с превосходящей силой противника еще в сражениях с доминантами старого мира Земли, была более чем зубастой.

У меня было всего пара минут, прежде чем аватары богов придут в чувства и восстановят порядок в своей армии. Полминуты ушло на бомбежку занятой врагами территории баллистическими ракетами и РСЗО. Кстати, прежде чем убраться куда подальше, летающая крепость сбросила еще приличное количество флешетт. А после нее над центром города зависли магические корабли и уже подлетали полипланы, которые продолжали бомбежку. Через минуты под все еще непрекращающимся дождем из бомб и металлических стрелок, сразу с нескольких позиций к бывшему центру вражеского лагеря начали перемещаться мои переносчики. Появлялись они на расстоянии нескольких сотен метров друг от друга, находясь внутри защитных полусфер с маленькими и очень крепкими иллюминаторами. А затем вокруг полусфер появлялись магические мехи. Стальные костюмы на КВВ немного отличались от тех, которые мы использовали в физической Вселенной, но принцип был тем же самым. Сила, атакующая мощь и защита этих доспехов были довольно велики. Доспехи были многократно закалены и зачарованы, а на верхний слой их был нанесен особый эльфийский состав. Все это позволяло меха-воинам спокойно сражаться под градом взрывающихся алхимических бомб.

Конечно, таких меха-воинов у Федерации было небольшое количество. Мы в данный конкретный момент я смог мобилизовать менее десяти тысяч, при количестве врагов исчисляющимся сотнями тысяч. Однако, мне нужна была лишь небольшая возможность для прорыва. Прошло еще полминуты. И через полторы минуты после «орбитальной» бомбардировки, один из моих переносчиков оказался довольно близко к аватару бога с самыми тяжелыми ранами. Я не заставил его долго ждать. Переносчик взмахнул рукой, и мой боевой аватар появился прямо за спиной аватара бога. Сверкающий росчерк, и к многочисленным ранам этого аватара добавилась еще глубокая дыра в сонной артерии. Это ранее, с пулеметами или щитом я не мог создать проблем для божественного аватара, хотя и потрепал его одежды, но клинок вечной смерти в моей руке значительно добавлял мне скорости и силы. Моя мощь поднялась на новый уровень и уже не сильно уступала таковой у здорового аватара бога. Иметь дело с подранком было проще пареной репы. Еще несколько ударов с последним в область сердца, и аватар бога безвольной куклой падает на землю, а я получаю в бонус пятую СЗ-спутник. Всего теперь их у меня шесть, когда последняя разовьется у меня будет еще больше переносчиков, а также увеличится прирост моего Святого Корпуса. Я даже еще не стал настоящим богом, и неизвестно, когда стану, однако, ежедневный прирост населения принадлежащей мне Святой Земли уже был впечатляющим.

После убийства первого аватара бога я моментально ринулся к оставшимся, но те уже были достаточно бдительны, поэтому мой порыв был быстро остановлен. Еще через полминуты меня, моих переносчиков и меха-воинов убили или выдворили за пределы стремительно восстанавливающегося вражеского лагеря. Больше аватаров я не смог убить, чем был немного раздосадован.

- Не обольщайся! – услышал я нежный голос за своей спиной. – Эти прихвостни слишком слабы, чтобы считаться настоящими зрелыми богами. Эти безызвестные парни - лишь боги-новички, их аватары не намного сильнее обычных элитных воинов легендарного ранга из Центральной Области.

- Хмм… - обиженно хмыкнул я и не поддержал диалог.

- Изначально их должен был вести Азазель, - многозначительно сообщила Амалия и продолжила. – Но он был слишком самонадеян, чтобы испытать одного неприятного парня, и сложил свою голову преждевременно.

- Чего это неприятного? – возмутился я, не поворачивая головы и отходя от девушки в сторону.

- Ну, ладно тебе, Арес! – тяжело вздохнула девушка. – Я же не виновата. Как там у вас говорят? На обиженных воду возят? Ну, прости!

- Так и быть, извинения принимаются, - ответил я ей, слегка кивнув, и снова повернул голову, чтобы посмотреть на поле боя.

И посмотреть было на что. Вокруг центра города засветились несколько полусфер, после исчезновения которых остались едва одетые ангелы. Три женщины и три мужчины – все среднего возраста, но милфы были очень фигуристы и приятны глазу, а мужчины имели крепкое телосложение и доблестную ауру. Секундой позже позади них начали появляться армии в белоснежных доспехах. Завязалось сражение, в котором мои войска не могли участвовать, ввиду крайней слабости. Изначально вражеских аватаров было семеро, однако, один погиб при падении стержня и еще не вернулся, а второй был убит мной. Пятеро покалеченных против шестерых свежих – результат боя был очевиден. Я взмахнул рукой и прямо на недавно образовавшемся холме появился столик и несколько стульев, после чего сел. Справа от меня появилась Мирослава и заняла свое место, слева внезапно появилась Муркарина. Обе схватили меня за руки, игнорируя друг друга, но ревниво поглядывая на Амалию. Ты скривила мину, но также села за стол. Вскоре мои помощники выложили на столе различной еды. Появилось медовое пиво, которое я пил теперь исключительно для вкуса, так как его градус теперь меня не брал, даже если бы я выпил его целую бочку.

- Так… - хмуро протянул я. – Либо вы освобождаете мне хотя бы одну руку, либо кормите.

Девчонки одновременно взглянули друг на друга, но никто не хотел уступать. Не сговариваясь, они потянулись к кружке пива, но Муркарина оказалась чуть быстрее. У Мирославы был эпический ранг и выше уровень, но она сильно расслабилась на своих балах и светских вечеринках. Мурка, меж тем, даже забеременев, не сбавила обороты. Я ей запретил сражаться на передовой, но в ставке командования она появлялась регулярно и ежедневно тренировалась владению косой. Мирослава расстроилась лишь на мгновение, а после подтащила к себе тарелку с сушеными кальмарами. Кошкодевушка осторожно дала мне испить из кружки, несколько глотков, и отстранила пиво, увидев, что я напился. Сразу после этого моя пока еще единственная супруга дала мне закусить пивко мясом кальмара.

Это был интересный опыт, поэтому я не сторонился моих любимок. Амалия смотрела смотрела на все это с таким лицом, будто объелась лимонами. Она молча достала из сумки бутылку вина. Рядом стоящий парень на подхвате - мой последователь опытной рукой распечатал бутылку и налил ангелу вина в прозрачный бокал на высокой ножке. Мы пили и смотрели на представление перед нами. Не прошло и получаса, как вторжение было подавлено. Затем мои люди установили дорогостоящие устройства стабилизации пространства, купленные в Небесном Городе. Комплект этих устройств мог защитить территорию даже от вторжения богов. Такие вещи были очень ценны и редки, но в рамках нашей союзной операции я смог получить дефицитный товар без очереди и со скидкой. После того, как все закончилось, «добрые» боги не удосужились даже кивнуть мне, а просто растворились в воздухе. Нам с Амалией пришлось разгребать оставшуюся кипу дел.

- Какие-то не особо дружелюбные твои товарищи… - заметил я с ехидной улыбкой.

- Тебе повезло, что они согласились с тобой работать, - незамедлительно ответила девушка. - У вас слишком разные статусы.

Я пожевал губы. Все это мне донельзя не нравилось. Очень напоминало старые порядки на Земле, где «серьезные» люди не готовы разговаривать с «грязью», а чиновники могли себе позволить распускать руки. Кто бы что не говорил про кровавый режим Сталина, при нем рядовые чиновники всегда держали себя в руках и старались общаться с рабочими максимально вежливо. Когда же исчезла угроза расстрела за взяточничество и хамское поведение, чиновники возомнили себя высшей кастой. Хотя, даже в Библии написано одно из правил поведения достойного человека - кто хочет быть выше всем, тот должен быть всем слугой.

Современный чиновник - слуга народа. Ему ничего не принадлежит, ему лишь дали право распоряжаться общественным хозяйством, а не передали его в собственность. Да, у меня есть слуги и подчиненные, и поболее, чем у старых президентов, но я никогда не позволял себе бить несогласного со мной в споре человека ниже меня по статусу, если прокурор предварительно не доказал его вину, а судья не назначил наказание. Тем более, помимо дуэлей и войны я никогда не бил женщину по лицу. Близкую мне подругу, если она прямо повела себя некорректно, тет-а-тет я мог потом отшлепать по заднице, но не по лицу.

В общем, боги Фракции Добра оказались тем еще снобами. Впрочем, мне достаточно было того, что Амалия охотно шла на контакт и помогала мне, выступая мостом между мной и верхушкой расы ангелов.

- Ты не думай слишком много об этом, - вздохнула Амалия. - На самом деле, мои руководители оставили мне достаточно много полномочий для получения тобой наград. В этой операции ты нам помог хорошо пощекотать мягкое подбрюшье богов Фракции Зла в этом секторе. Воспользовавшись отвлечением внимания оперативных сил демонов, мы смогли организовать несколько атак на опорные миры Фракции Зла. Было разрушено несколько важных фракций, перемолоты резервы нескольких десятков армий. Наши боги и союзные страны сейчас продолжают атаку, пока враги еще не успели перебросить подкрепления в сектор.

- Хочешь сказать, я проделал большую работу? - с внимательным взглядом спросил я. Амалия резко сдулась.

- Эмм… можно и так сказать… - ответила она, слегка потупив взор. - Но и мы тебе тоже хорошо помогли, кредитами, оружием, скидками. Плюс, резервы, которые мы уничтожили, также могли быть направлены против тебя.

- Я согласен с тем, что без вас мне было бы трудно выдворить отсюда десант злых богов, - кивнул я. - Но!

Я сделал драматическую паузу, едва не испугав собеседницу хмурым взглядом.

- Если бы я не надеялся на помощь союзников, я бы постарался защитить свой город, а не уничтожать его в этой рискованной операции…

- Я… - Амалия слегка захлопала глазками. - Я поговорю с оо…, то есть, с правлением, чтобы наши банки открыли тебе дополнительную кредитную линию. Надеюсь, такой расклад тебя устроит?

Она посмотрела на меня, стиснув зубы.

- Если кредитная линия будет достаточно велика, то да! - кивнул я, соглашаясь на предоставленное вознаграждение, понимая, что Амалия постарается выжать максимум, если уж взялась за дело. И протянул руку, которую та с радостью пожала.

Безусловно, обмануть молодую девицу не составило большого труда. Если взять в общем, то мне было наплевать на такое отношение ко мне добрых богов. Не они первые, не они последние. Если бы они были со мной вежливы, это никак бы не изменило принципы моей работы в Небесном Городе и мои цели. Поэтому свое недовольство во взгляде и поведении я лишь разыграл перед Амалией, чтобы после выбить у нее преимущества. И мне это удалось.

Вместе с тем, в частности, мне действительно был противен их снобизм и поверхностное отношение к союзникам. Конечно, они запросто могли обидеться на то, что после их прибытия мои войска и я отстранились, а я, так вообще, спокойно ужинал, пока они сражались. Но союзнички начали это первыми, когда в угоду своим интересам и своему мнению решили задержаться в пути. Будь на моем месте кто-нибудь другой, менее подготовленный, за полчаса, на которые они задержались, злые боги могли натворить массу проблем для Федерации. Также, мне пришлось использовать свое секретное оружие. Не без выгоды, конечно, но я бы предпочел подождать более благоприятных обстоятельств.

Так вот, несмотря на то, что мы с Амалией пожали руки, договор мы не заключали. Что, с одной стороны, могло бы быть для меня проблемой, если бы я не был уверен в этой уверенной в себе, но наивной девушке. С другой стороны, она не обязывала меня не таить обиду на верхушку Фракции Добра. В дальнейшем я, все еще, буду проверять их в деле, но первое большое сотрудничество посеяло в моей душе массу сомнений. О чем, естественно, Амалии я ничего не сказал…

Глава 9 Предложение


Молодой парень в темных очках взял в руки арматуру и приладил ее железной основе, затем он приставил к ней палец. Из пальца ударил яркий, но узкий разряд молнии, до красна разогревая металл. Занимаясь работой, он болтал с коллегой, который стоял рядом с ним и приваривал другую арматуру тонкой, но мощной струёй пламени.

- Не представляю, насколько большим будет это здание, - проговорил он с самодовольной улыбкой.

- Да… - мечтательно протянул его напарник. - Говорят, что это будет самое большое здание на обеих Землях.

- И не говори! - подтвердил первый. - Все-таки, здесь будет проводиться свадьба нашего повелителя.

- Все верно! Свадьба повелителя должна быть грандиозным событием.

- Повелитель сказал, что будут массовые гуляния во всех городах Федерации.

- Это дело нужное! - твердо произнес сварщик с магией огня. - После всех этих месяцев войны, и после того, что произошло с нашей столицей, граждане Федерации нуждаются в расслаблении.

- Ты прав. Особенно в первые дни войны я каждый день был словно на иголках. Сейчас привык уже, но… переживания остаются. Грандиозный праздник в это время, посвященный такому важному событию, как свадьба главы государства - должен успокоить народ.

- Говорят, что живот нашей Боевой Королевы уже начал округляться, - улыбнулся коллега.

- Ха-ха! Знаю, знаю! - закивал головой маг молнии. - В третьей смене есть один товарищ, который входит в неформальный культ кошкодевушек. Все члены культа в последние месяцы ходят, как павлины, распустившие хвост. Шутка ли? Первого наследника повелителю родила их богиня - Боевая Королева.

- Я думаю, что это даже хорошо, - огненный сварщик продолжал показывать свою эрудицию. - В этом новом мире множество разных рас. В Федерации много представителей других цивилизаций. Дети от смешанного брака могут стать скрепами, собирающими страну воедино.

- Ну… может быть… - почесал в затылке первый. - А что говорят про первую женщину Повелителя? Про Железную Леди?

- Чисто технически, Повелитель Арес не спал с Виконтессой Мари. Они - друзья. Поэтому она не может считаться первой женщиной повелителя.

- Вот как? А кто же тогда первая?

- Первыми женщинами Повелителя на КВВ были его легендарные бойцы. После них была Виконтесса Лариса. Затем Боевая Королева.

- Лариса? Эта страшная женщина?

- Тссс! – шикнул на товарища огневик. - Ты тише говори такие вещи про Виконтессу Ларису. Это опасно.

- Почему это? – спросил парень.

- Знаешь, какое у нее прозвище в знающих кругах? – коллега хмуро на него посмотрел.

- Нет, - помотал головой первый.

- Серый Кардинал, - шепнул ему практически в ухо маг огня. – Ходят слухи, что именно она помогла Повелителю подняться, по крайней мере, половина его заслуг на начальном этапе были получены под ее руководством. Она пришла из другого мира и занимала там не малую должность. Говорит, что ее уровень выше, чем у Повелителя Ареса.

- Быть не может!

- Думай, как хочешь, но в следующий раз будь осторожнее в словах. Знающие люди говорят, что под ее началом сто тысяч шпионов, которые работают по всему земному миру и за его пределами.

- Сто тысяч шпионов! – почти вскрикнул маг молнии.

- Тише, тише! – остановил его товарищ. – И еще говорят, что эти шпионы очень профессиональны. Они могут перевоплотиться в любого гуманоидного разумного настолько хорошо, что даже родная мать не узнает подмены. Может быть, я – шпион. А может быть, шпион – ты…

- Как это могу быть я? – глаза юноши округлились, и он принялся ощупывать свое тело и лицо.

- Ладно! Поэтому, можно сказать, что наша первая леди – Виконтесса Лариса.

- А как же первая супруга Повелителя, Виконтесса Мирослава?

- Ее давно никто не видел. Она не участвует в жизни государства. И даже в жизни своего виконтства. Народ и гарем не примут ее в качестве главной жены.

- Ну… это да… наверное…

- Если мои суждения верны, то Виконтесса Лариса также не станет брать на себя эту роль. Хотя, с ее силой, умениями, опытом и, кхм…, возрастом в этом не было бы никаких проблем. Я думаю, что она решит остаться серым кардиналом. Так что, уверен, что первой леди будет Генерал Муркарина. И повод хороший – она родит Повелителю первого наследника.

- Действительно хороший повод! А что ты знаешь про других невест Повелителя?

- Не то, чтобы много, - покачал головой огневик. – Помимо Боевой Королевы, Серого Кардинала и Железной Леди, у других подруг Повелителя нет общеизвестных прозвищ. Виконтесса Карилла, Виконтесса Бай Маньбао и Виконтесса Фу Сяотун основали гарем Повелителя, а также приложили руку к созданию его культа личности. Насколько мне известно, есть еще одна невеста, но ее имени я не знаю.

- А это случайно не Небесная Красотка, Генерал Анюта? Или Великая Прорицательница?

- Хм… - огневик задумался. – Не думаю, там должно быть все сложно. Говорят, что у Генерала Анюты какое-то серьезное происхождение, она не по зубам нашему Повелителю. Тем более, Прорицательница. Ее происхождение еще страшнее. Я знаком с парнем, его двоюродная сестра является женой охранника, работающего в саду, где иногда отдыхает Прорицательница. Он говорит, что Прорицательница безумно красива, но Повелитель не пытался к ней подкатить. Говорят, что эта прорицательница – очень сильная настоящая богиня, потерявшая память. Если Повелитель с ней что-то сделает в таком состоянии может быть масса негативных вариантов, начиная от того, что она сделает его подкаблучником, и заканчивая убийством Повелителя. Поэтому точно не вариант.

- А кто же тогда еще одна невеста?

- Не знаю, пока что. Но говорят, что она может быть родственницей правителя Китая.

- Какого из?

- Вот, не знаю…

- Вы двое! – вдруг раздался грубый мужской голос. – Хорош лясы точить! Работайте, давайте!

Два болтуна резко подскочили и принялись быстро сваривать конструкцию.

***

Я был одет в добротный костюм от Версаче, на моей голове была новая модная прическа, дорогущие в прежнем мире и набирающие популярность в Небесном Городе и Элеверийском Союзе Порядка механические часы Патек Филип. Точнее, сейчас они носят название Терра Вотч. Прежние швейцарские мастера были рады тому, что не потеряли свою любимую работу в новую эпоху войн и нестабильности. И им нравилось, что можно поработать с новыми материалами. Я собрал большое количество часовых мастеров из многих поколений, все вместе они работали над разработкой новых версий, а также производством изделий. Естественно, часы ручной работы, подобные тем, которые сейчас были на мне, я оценил в кругленькую сумму. Впрочем, часы с планеты Земля действительно выглядели очень красиво, по сравнению с тем, чем пользовались разумные на КВВ. Этот вид заработка начал стремительно набирать обороты. Как и костюмы от Версаче, украшения от Тиффани и сумочки Луи Витон и Хермес. Особенно новая мода начала хорошо проникать в Элеверийскую Империю и в окружающие ее страны. Еще бы, мы продавали модные журналы всем, кому только можно. Наши фотографы старались проникнуть на любые достойные вечеринки. Особое внимание уделялось тем аристократам, кто был одет в земные брендовые вещи.

В руке у меня был огромный букет красных роз. Я выглядел, как Ричард Гир, прибывший к красотке. Вот только, красотка эта была довольно зубастой. Внешне я старался сохранить спокойствие и выглядеть уверенным в себе, но спина моя взмокла от пота. Подойдя к двери, я осторожно постучался. И вскоре, услышал оттуда добродушное, но тревожное для меня «войдите!».

- Привет, Лариса! – улыбался я, подходя к девушке и раскрыв объятия. – Давно не виделись!

- Да, уж, давненько! – ее суровое отношение было для меня, как ушат холодной воды. Она даже не встала с кресла. – Забыл уж меня, старушку…

- Как ты можешь так говорить? – искренне удивился я. – Ты выглядишь прекрасно! Как и всегда!

- Но я не так хороша и молода, как твои невесты… - Лариса продолжала сохранять суровое выражение лица. – Как в этом, так и в других мирах. Ты там времени зря не терял, оказывается.

- Это не имеет значения! – стал отрицать я. – Ведь ты мне очень нравишься, ты ничем не хуже остальных.

- Остальных? – бровь метаморфы приподнялась. – То есть, ты и меня причисляешь к своему гарему? Почему я об этом ничего не знаю? Знаешь ли, слухами Земля полнится. Моя репутация серьезно пострадала. Я в будущем не смогу выйти замуж из-за этих слухов.

- Эмм… кхм… - я пожамкал губами и усиленно почесал лоб ладонью, слегка взлохматив челку. – Об этом я и хотел поговорить с тобой сегодня.

- Ой ли? – рот Ларисы скривился в хищной улыбке. – Это для меня цветочки? Выглядишь, как павлин…

- Я… это… - я немного замешкался. Потом стиснул зубы, встал на одно колено, достал из кармана коробочку с кольцом и открыл ее, повернув к Ларисе. – Лар Иса, ты выйдешь за меня замуж?

Лариса постучала по столу указательным пальцем правой руки. Томила она меня около минуты, затем прищурилась и сказала.

- Даже не знаю… Уж больно ты молодой и щуплый. Еще и ненадежный, бабник. Что-то я сомневаюсь, что в твоем гареме мне будет комфортно.

- Лариса, ты – сильная женщина, я не думаю, что в моем так называемом гареме найдется хоть один разумный, имеющий смелость доставить тебе дискомфорт.

- Ты хотел сказать, не сильная, а страшная женщина? – виконтесса гневно посмотрела на меня. По моему тело пробежало стадо мурашек.

- Как могут это красивое лицо и эти прекрасные изгибы великолепного тела быть страшными? – я притворился глупым.

- Ха-ха! – рассмеялась женщина. – Мошенник!

- Так, что скажешь? – после ее смеха я немного расслабился и обрел смелость.

- Я не хочу становиться твоей полноценной супругой. У нас будет политический брак, а моя страна будет входить в Федерацию на вассальных правах, но не на правах внутренних территорий. Это первое. Тебя это устраивает?

- Да! – незамедлительно ответил я.

- И наш первенец также не будет подданным Республики Олимп. У него будет свое государство на землях, которые ты ему пожалуешь. Договорились? Я не хочу участвовать во всех этих интригах за наследование и не хочу, чтобы мои дети пострадали от этого.

- Эмм… - я почесал нос. – Я, как бы, не собирался умирать.

- Арес… - мягко произнесла красавица. – Я давно тебя знаю, чтобы убедиться в двух вещах. Первое – ты достаточно удачлив, чтобы быстро двигаться вперед и вверх. Второе – ты достаточно амбициозен, чтобы не останавливаться в своем движении. Не пройдет много времени, прежде чем ты отправишься в более высокие области, а там может случиться всякое. По крайней мере, вернуться на КВВ своим истинным телом ты уже не сможешь. В твое отсутствие здесь может случиться всякое.

- Ты уверена? – серьезно спросил я.

- Да! – кивнула Лариса.

- Хорошо, тогда я пожалую нашему первенцу, будь то мальчик или девочка, земли перед отбытием.

- Не меньше виконстства, - девушка прямо посмотрела мне в глаза.

- Обещаю! – медленно кивнул я.

- Не нужно обещать, вот контракт, - с этими словами Лариса достала мощный магический договор из ящика стола. Меня снова прошиб холодный пот. Эта ведьма хорошо подготовилась!

- Ладно! – тяжело вздохнул я и принялся читать договор. Убедившись в том, что в нем не было каких либо подводных камней, я поставил свою подпись и почувствовал, как Мировой Закон обратил на меня внимание.

- Так, теперь вернемся к нашим делам, - с очаровательной улыбкой девушка хлопнула в ладоши. – Я вышла на некоторых своих старых коллег, и они согласились мне помочь с получением кредитов. У меня оставались еще кое-какие возможности для перемещения в Центральный Союз Зла. Я уже отправила своего человека с деревенской стелой. На месте он воскресит себе помощников. Только один человек будет знать о нашем плане, его помощники будут оставаться в неведении, для кого собирают деньги.

- А проблем с договорами не будет? – спросил я.

- Как и предполагали твои консультанты среди бывших банкиров, никто не заморачивался над точностью договоров, - злобно улыбнулась Лариса. – Эти идиоты не догадываются, что средства, выделенные на «любые войны, которые ведет Фракция Зла», могут быть не для помощи Фракции Зла, а для их противников.

- Можно ли будет отследить движения средств через нити судьбы? – я задумался.

- С этим не должно быть проблем, - помотала головой брюнетка. – На имя одних подставных фирм будут закуплены детали для магических кораблей, которые затем будут доставлены на склады, откуда твои переносчики заберут товар во Вселенную Зергов. Там рабочие соберут основную часть корпусов, и некоторое время корабли будут храниться там. Затем они будут перенесены в Мир Гоблинов для окончательной сборки и установки вооружения, которое мы купим в Небесном Городе. Все склады и фабрики в Мире Гоблинов будут оборудованы устройствами анти-слежения. Нас не должны обнаружить в ближайшее время.

- Здорово! – согласился я. – А не будет ли казаться подозрительно, что мы сборку осуществляем на секретных заводах, и детали невозможно отследить?

- Нет! – Лариса улыбнулась. – Фракция Зла – порочное место, где никто друг другу не доверяет. Отношения между крупными группировками достаточно стабильны. Их сдерживают внешние конфликты, но мелкие силы очень хаотичны и постоянно стараются захватить имущество коллег по фракции. Очень многие организации и фирмы имеют секретные места для отдыха или производства.

- Супер! – я обнял Ларису, на этот раз она не отстранилась, и я прошептал ей на ушко. – Буду рассчитывать на тебя!

- Куда бы ты делся без меня… - беззлобно ответила Лариса, обхватывая мое тело.

Между нами пробежала искра, красавица сделала пас рукой, и дверь кабинета была заблокирована. А дальше мы принялись смазывать заключенную сделку…

***

Предложение другим моим женщинам не было слишком помпезным. Я находил их одну за другой и официально, правда, без свидетелей предлагал им руку и сердце. Мы были знакомы уже много времени, полностью доверяли друг другу и были уверены в своих чувствах. Поэтому вся эта тема с «завоеванием» сердца девушки, была нами пропущена. Я просто предлагал выйти за меня замуж, и девушки просто соглашались, а потом мы закрепляли договоренность сладостным поцелуем и небольшим общением. Все мы были сейчас занятыми людьми, разводить телячьи нежности никто не стал. И я был очень рад такому отношению со стороны своих невест. Мне казалось, что они могли бы стать идеальными женами. Я мог спокойно воевать, понимая, что за моей спиной есть крепкий тыл и боевые подруги, без каких-либо претензий подающие патроны. Я, было, пытался сделать предложение Мари, но та сбежала, едва завидев меня. Давить на нее я не стал, справедливо полагая, что на КВВ у нас будет много времени для более тесного общения.

Олимп отстраивался заново. И новый центр города я решил сделать в современном стиле. С высокими и функциональными зданиями из стекла и бетона, придуманными лучшими современными архитекторами, а не с причудливыми каменными строениями в старинном стиле, которыми раньше изобиловал центр города, построенный еще в те времена, когда у нас не было технологии массового изготовления жидкого бетона и стальной арматуры на КВВ. Старый замок был преображен в роскошный дворец-виллу в современном стиле. У него было много уровней, которые были украшены фонтанами, прудами и водными каналами, а также небольшими деревьями и высокими кустарниками. Большие крытые террасы и восьмиугольные или круглые беседки были разбросаны то тут, то там. В центре высилось огромное пирамидальное здание из стекла, как у Лувра, но намного выше и с жилыми помещениями внутри. Естественно, мои личные покои располагались на самой вершине. Там была подвижная платформа. При желании рабочий кабинет опускался вниз, а на его место поднималась спальня. Такая компоновка мне очень нравилась. Чувство, когда ты на вершине мира, - замечательно!

Глава 10 Центральный Союз Людей


Континент Вечной Войны очень велик. Неизвестно, какой силой должен обладать бог, создавший это место, и у кого хватило духу оскорбить такое могущественное существо. Вместе с тем, даже Ядро КВВ состояло из, по меньшей мере, миллиона миров. Высокоразвитых и мощных цивилизаций в прошлом и, возможно, в настоящем, которые смогли противостоять невзгодам и множеству противников. Хотя, может быть и так, что становлению первых миров помогал сам хозяин этого места в свое время. Сейчас КВВ развивается уже сам по себе с полученной на старте энергией. Окраины же КВВ бесконечно велики для маленького по размеру разумного. Именно поэтому такая могущественная организация, как Фракция Зла, не смогла быстро приструнить сопляка, вроде меня. Собственно, даже перемещение войск в Нижнем Поясе было крайне затруднено.

Наша экспедиция по поиску мира Лейта пока еще не увенчалась успехом, а катались ребята уже много месяцев и не на самых медленных лошадях в самом начале. Сейчас же они летели на полиплане и могли преодолеть за сутки сразу несколько регионов. Так как у меня было много переносчиков, экспедицию я разделил на десять команд – каждая на своем полиплане. Делать там было нечего и переносчики прибывали на полиплан, чтобы отдохнуть и поспать. Затем на вахту прибывал другой переносчик, а первый отправлялся на работу. В нижних мирах технологии были не очень развиты, также, как и уровень летающих бойцов был невелик. Высоко в небе наши полипланы никто не беспокоил, а экипаж занимался фотографированием территорий и составлением карт. Когда один из полипланов экспедиций попадал в новый мир, переносчик призывал и использовал талисман, данный Лейтом. Таким образом, мы могли охватывать в свою сеть сразу большое количество регионов.

Кредит от Центрального Союза Добра был получен. Производство полипланов ускорилось еще больше. В этот раз я не поскупился на деньги, отдав часть трудоемких заказов местным производителям в Небесном Городе и Элеверийской Империи, хотя, это и было дороже, чем справляться собственными силами. Просто деньги были, а свободная рабочая сила отсутствовала. В общем-то, прямо сейчас на поле боя они были не очень полезны. Без господства в воздухе Федерация могла использовать полипланы для бомбардировок лишь время от времени, если удавалось подгадать удачный момент. В остальное время их быстро отгоняли магические корабли демонов. На нашей стороне с самых первых дней сражения также появилось некоторое количество кораблей, которые могли быть использованы для кинжальных атак на воздушные силы противника, вторгшиеся в наши земли. Плюс системы ПВО, поэтому вторжения врага с неба мы не боялись, как и враг не боялся наших атак. Впрочем. От Ларисы пришли хорошие новости, специально подготовленные ею метаморфы уже начали получать кредиты и субсидии в банках и фондах Фракции Зла. Во Вселенной Зергов уже начали собираться первые магические корабли, которые в будущем помогут нам получить контроль над небом.

А сейчас же новенькие, только сошедшие с верфей полипланы отправлялись на территории возле Герцогства Монтания, где у меня и двух герцогинь был плацдарм. А оттуда они летели по всем Диким Землям, собирая большое количество деревень, жителям которых трудно было укрыться от взора с высоты птичьего полета. Многие деревни пытались оказывать безуспешное сопротивление, но быстро приходили к пониманию, что от новой угрозы не сбежать, и лучше бы просто сдаться. Среди новых подданных Республики Олимп те, кто мог и хотел сражаться, отправлялись на войну с Коалицией Анти-Терра, которую создали противодействующие нам страны в этом районе. Другие же направлялись в старые или новые города, чтобы найти работу. Детей и подростков отправляли в подземные города для получения соответствующего образования и базовой идеологической обработки. Разлучать родителей с детьми было очень неприятно для меня, но я не хотел иметь на своей земле мины замедленного действия и предателей. А образование молодых разумных в заданных правительством Олимпа рамках поможет детям понять принципы жизни в Республике и, надеюсь, снизить количество недовольных. Взрослые же деревень привычно сбивались в общины, члены которых скидывались Эросом на воскрешение друзей и родственников в порядке очереди, полученной в результате голосования или подбрасывания жребия.

Конечно же, процесс не был всегда гладким. Некоторые старосты деревень, которые в прошлом были большими шишками, пытались пропихнуть своих людей вне очереди, даже пытались подкупить моих чиновников. Но все руководители Федерации знали, что у меня особое отношение к коррупционерам, десятки тысяч которых с рабскими ошейниками на шеях сейчас копали пещеры для подземных городов или возводили стены на границе с Анти-Террой. Несколько сотен, особо отличившихся на воровстве и угнетении или продаже населения вверенных территорий, уже ушли в небытие. Не получив результат с одной стороны, шишки пытались воздействовать на своих бывших подданных. Но и это получалось далеко не всегда. Прибегавшие же к силе шишки живо оказывались в местном СИЗО. Если вина была доказана, их могли отправить в дальние области на пару лет каторги.

Общая система работала, как часы. Полипланы искали деревни и перевозили их жителей в города Республики. Так появлялись новые рабочие и даже немного прирастала армия. Жители деревень, оказавшись в более менее приличных условиях жизни, могли сэкономить немного Эрос, чтобы купить Очки Духа и воскресить своих родственников и друзей. Воскрешенные также шли в армию или устраивались на работу, чтобы поскорее воскресить уже своих родственников и друзей. Даже если таковых не было, большинство вступали в общину, чтобы иметь квоту на воскрешение. И они даже не собирались эту квоту продавать. Разумные, долгое время выживавшие в лесах и горах, имели очень сильную привязанность к своей общине, кто-то тратил свою квоту на воскрешение соседа, едва знакомого парня, торговавшего снедью на углу улицы, или красивой официантки в любимой таверне. Общины росли, скорость воскрешения жителей также росла. От многих городов, в период расцвета в которых жили миллионы разумных, остались деревни всего с парой тысяч жителей. И таких деревень, присоединившихся к Республике Олимп было очень много.

Также, главы общин придумали особую схему. В первую очередь они складывались на воскрешение подростков-призывателей шестнадцати-семнадцати лет по земным меркам. Из-за низкого уровня их воскрешение обходилось крайне дешево, так еще и правительство выделяло субсидии в размере пятидесяти процентов от стоимости воскрешения разумного до восемнадцати лет. Молодые парни и девушки проходили короткое обучение в несколько месяцев, после чего отправлялись на фронт. Зарплата у военных была достаточно велика, также могли быть и трофеи с поля боя. Соответственно, с более высокой зарплатой молодые воины могли вносить в общину больше Эрос, что ускоряло последующее воскрешение жителей бывших городов. После подростков-призывателей уже призыватели низких уровней старше восемнадцати лет и подростки с рабочими профессиями, которых легко было обучить и которые по моим директивам тепло принимались на всех фабриках Республики.

Даже с большим количеством деревень для Федерации Земли Очки Духа были дефицитным товаром. Из-за массовых закупок ОД в Эвелерийском Союзе Порядка и в нескольких других местах, куда могли дотянуться мои закупщики, цена на ОД медленно поднималась. Гораздо дешевле было напрямую выделить Эрос, чтобы поднять уровень молодому разумному, чем покупать ОД для воскрешения взрослого рабочего с высоким уровнем. Понимаю, что это несколько кощунственно и несправедливо, но сейчас для Федерации важна была скорость роста. Если Федерация сохранит свои позиции, в будущем будет много возможностей для возврата к жизни взрослых и стариков. Однако, если Федерация будет вынуждена отступить или вовсе прекратит свое существование, в справедливости и равном отношении к гражданам не будет никакого смысла. Молодым у нас везде была дорога, получалось. В любом случае, даже просто достойная работа, комфортное жилье и безопасные улицы уже были счастьем для большинства жителей общин. Даже просто воскрешение молодого поколения города было многократно лучше, чем выживание в дикой природе. Члены общины готовы были потерпеть, видя, как преображаются окружающие их территории и увеличивается размер города вместе с вновь прибывающими общинами. Эти угнетенные люди и нелюди уже давно не спали без страха ночного нападения. Мирная жизнь действительно сладка для тех, кто пережил тяготы лишений и время вечной войны.

***

В Ядре КВВ дела с перемещением на большие расстояния обстояли куда лучше. Мои люди еще не добрались до территории Центрального Союза Порядка, где я рассчитывал получить какие-нибудь плюшки, но они добрались до Центрального Союза Людей. Самыми большими величинами после сил шести крупнейших фракций и их ведущих объединений – Центральных Союзов Добра, Зла, Порядка, Хаоса, Религии и Природы, были фракции собравшиеся по расовому признаку. Некоторые из таких фракций из-за природы расы были полностью подчинены одной из шести главных фракций, как то демоны во Фракции Зла или ангелы во Фракции Добра. Другие же расы были более свободны в своих действиях, если были достаточно сильны, чтобы отстоять свое право на самостоятельное принятие решений. Люди, эльфы, гномы, орки и некоторые другие расы, широко представленные в физической вселенной, как раз, имели такую силу. Такие фракции могли выступать сегодня на стороне одной из главных фракций, а завтра на стороне другой. А иногда, особенно люди, могли воевать друг с другом, отстаивая интересы сразу двух главных фракций. Вместе с тем, если вдруг появлялась угроза расе в целом в том или ином районе периферии КВВ, фракция выступала единым фронтом для защиты расы. Иначе на КВВ было бы сложно выжить какому-то народу. Пример метаморфов из народа Ларисы – прекрасное тому подтверждение. Сейчас метаморфов было едва ли больше полумиллиона, и половина от этого числа была воскрешена Ларисой с моей помощью. Изначально же их были миллиарды. Даже рабам этой расы было трудно выживать долгое время.

На КВВ никогда не было ООН, даже если на Земле подобным ООН организациям было трудно сдерживать геноцид местного населения, проводимый сильной державой или по указке таковой, что уж говорить про КВВ? ООН до самых последних дней старого мира отказывалась официально признавать доказанный множеством фактических данных и документов геноцид белорусского народа солдатами вермахта. Что уж говорить про русских, татар, украинцев, казахов, узбеков и других «второсортных» людей с точки зрения некоторых представителей чистой арийской расы, которых можно было бы объединить в единую общность – российский (времен Империи) или советский народ. Если раса на КВВ слаба и не может наказать обидчика за целенаправленный геноцид, то геноцид и безумные издевательства определенно будут. Расовая фракция не могла остановить рабство, так как оно здесь было сплошь и рядом, но сила фракции могла до некоторой степени сдерживать рабовладельцев от тотального угнетения рабов данной конкретной расы.

И вот, я прибыл в один из крупнейших городов Центрального Союза Людей. Столица Драконьей Империи – Аисия имела пятый, то есть, максимальный уровень Имперской Столицы, как и Небесный Город. Но, конечно, Аисия была многократно меньше, да, и здания здесь были ниже. Ранее я понял, что действовал в Небесном Городе слишком нагло, показывая своих переносчиков. Слабый граф, под началом которого трудятся десятки и сотни людей, способные переносить товары на бесконечные расстояния практически без каких-либо затрат. Не прекрасная ли это мишень для взятия под контроль? Также я понял, что либо во Фракции Добра живут действительно достойные разумные, либо, что более вероятно, никто не хотел обижать друга Амалии. Она точно – не простая девушка. В Союзе Зла я действовал через подставных лиц, поэтому проблем можно было избежать. В Элеверийской Империи меня защищал Лаоцзин, а в области Монтании я мог защитить себя. Но вот здесь, в Союзе Людей, я решил сохранять низкий профиль. По крайней мере, мне не следовало раскрывать свои божественные способности. Есть артефакты, способные на похожий эффект масштабного переноса людей и предметов, но они также были очень дороги и были желанной добычей даже для императора.

Я оделся так, как соответствует графу. Новинки с Земли все снял, чтобы не отсвечивать. Сел в карету, которую Лейт так и оставил мне. Он сказал, что получил достаточно много бонусов, когда земляне отбились от первой и второй атаки Империи Дроидов, поэтому временный подарок теперь стал постоянным. Я рад был это услышать, так как очень привык к этой карете. Очень богатый граф, который управлял несколькими тысячами регионов пару десятков лет, со скрипом мог позволить себе такую карету. Работа Хранителя Мира весьма хорошо оплачивается, оказывается. Ну, или Лейт шибко умный. Карета выехала с маленькой проселочной дороги, петляющей в горах, и прибыла к основному тракту, влившись в большой поток различных карет и повозок, едущих в Столицу. Незамедлительно нам начали уступать место караванщики и торговцы. Остановились мы только у небольшой очереди для аристократов, которая была у отдельных ворот. Это было весьма удобно, учитывая гигантскую очередь из транспортных средств и пешеходов, ожидающих у обычных ворот.

- Здравствуйте, сэр! – караульный отдал салют и вежливо спросил. – Сэр, Ваша карета не имеет табличку регистрации в Аисии. Вы впервые в нашем прекрасном городе?

Я открыл окошко кареты и высунулся оттуда. Как и подобает аристократу, я не выходил наружу, чтобы приветствовать караульного.

- Да, я раньше много слышал про Столицу Аисию и вот, решил посетить.

- Сэр граф! – караульный низко поклонился, с его уровнем он не должен был увидеть мой ранг и титул, скорее всего, у него было какое-то особое устройство, либо оно было установлено где-то рядом с пропускным пунктом. – Вам не нужно платить за въезд в город. И Вам не нужна табличка регистрации.

- Хорошо! – кивнул я, достал свиток и отправил караульному несколько тысяч Эрос. – Доброй службы тебе!

С этими словами я закрыл окно и карета тронулась. Солдат же радостно посмотрел на сумму, полученную от меня. Это были хорошие чаевые, не слишком маленькие и не слишком большие.

Окраина Аисии состояла из высоких каменных строений от пяти до пятнадцати этажей. Между домами были узкие улочки, которые едва могли вместить два экипажа бок о бок и пару пешеходов с обеих сторон. Все, вроде, было чисто, но несколько серо. Окна строений также были небольшими, некоторые даже не были остеклены. С учетом того, что у Драконьей Империи определенно должны быть несколько планет в физической вселенной, где можно производить нормальное стекло, это действительно смотрелось убого. Дорога же для аристократов была широкой и украшенной винтажными фонарями и зелеными деревцами с обеих сторон. Кроме того, она была огорожена металлической оградой. Люди с одной стороны на другую должны были проходить по подземному переходу. Все здесь кричало об огромной пропасти между богатыми и бедными. Улица была прямой, как стрела, и вела прямо к следующим воротам внутреннего города, расположенным в нескольких десятках километров дальше. Караульный на этих воротах уже был предупрежден о моем титуле, который считался минимальным для аристократов с особыми привилегиями, поэтому он даже не попытался меня остановить, а просто встал с краю ворот, скромно отдавая салют. Только въехав во внутренний город, карета могла свободно выбрать, куда поехать. Несмотря на то, что здания были здесь выше, между ними были более широкие промежутки, из-за чего это место было куда более светлым. Дома были красиво окрашены и имели различные украшения и атрибутику. Мы поехали дальше, чтобы выбрать самую дорогую гостиницу в этом месте. Как оказалось, город для аристократов располагался в другом месте – на высокогорном плато. Туда можно было попасть только через телепортационные врата, расположенные в центре внутреннего города, но даже графу нужно было получить разрешение для въезда в город для аристократов. Прежде, чем обратиться за разрешением, я решил освоиться в этом месте.

Глава 11 Хаска


После отдыха в гостинице и утренней прогулки по городу, а также общения с местными, я понял, что Драконья Империя – несколько проблемное место для ведения дел. Слишком уж здесь все было основано на связях и силе. Практически, как в России 90-х, только разбавленное аристократическим апломбом и полной безнаказанностью власть имущих. Если в девяностых безнаказанность некоторых также наблюдалась, но они должны были это худо-бедно скрывать от широкой общественности и западных партнеров, то здесь все было напоказ. Преступный, как и государственный, бандитизм здесь процветали, хотя и были немного скрыты за блестящим фасадом высоких зданий. Я снял виллу окраине внутреннего города, а также купил парочку новых карет, немного попроще. Старую карету Лейта загнали в гараж на вилле и вернули в земной мир. Со мной рядом также появилась молчаливая охрана из моих верных подданных со Святой Земли, готовых умереть под пытками, но не сдать возможность мгновенного перемещения людей. Также появился дворецкий и пара доверенных экономок из них же. Главный дворецкий уже и должен был подбирать персонал из местного населения.

Мне хотелось чуть более лояльных слуг, чтобы не пришлось потом проводить чистки, поэтому я отправился на местный невольничий рынок, который располагался здесь же, во внутреннем городе. Без всяких заморочек. Нет, невольничьи рынки были и во внешнем городе, но гораздо более низкого уровня. Денег у меня было столько, что не всякий герцог мог вытащить такую сумму здесь и сейчас. Несмотря на то, что все они были пущены в оборот, я мог позволить себе более дорогих рабов. Дворецкий подготовил список слуг: экономки, конюхи, повара, разнорабочие и т.п. с примерными требованиями по полу и возрасту, а также навыкам. Вот так, с охраной и дворецким я появился на местном рынке рабов, где и принялся разглядывать «товар».

Здесь были представители разных рас, но также, что меня удивило, но не шокировало, здесь были рабы из числа людей, на которых я и нацелился для пущей надежности и безопасности. Как человеку из современного мира, мне было противно наблюдать за всеми этими разумными за решеткой. На рынке были не большие клетки, как в зоопарке, а нормальные такие камеры из камня. Передняя часть же камней была сделана из металлических стержней. Некоторые камеры даже находились за ударопрочным стеклом – владелец рынка раскошелился на современные технологии. Деньги у него точно водились. Умом я понимал, что давно нужно уже привыкнуть к реалиям КВВ, но, все равно, меня это немного напрягало, так как на территории Федерации я рабство невинных искоренял каленым железом. Точнее, рабскими ошейниками и кинжалом вечной смерти. Никогда бы не поверил, что девочка лет двенадцати, с едва начавшими округляться формами, которая была одета в простой топ и короткую юбку без какого-либо нижнего белья, из-за чего ей приходилось неловко прикрывать себя маленькими ладошками, оказалась в рабстве после совершения тяжкого преступления.

- Уважаемый! – окликнул я тусовавшегося рядом продавца. – Сколько за девочку?

- Хороший товар! – глаза оного так и светились предвкушением сделки. – Не девственница уже, конечно, но в ней побывало не более пары солдат. Командир отряда упустил момент порчи товара, но не допустил прихода ее в негодность.

Меня несколько покоробило от его представлений. И продавец разглядел что-то такое дикое, начавшее пробуждаться во мне, поэтому заткнулся.

- Сколько? – процедил я сквозь зубы.

- Тысяча Очков Духа, - проговорил продавец запнувшись. Но по его лицу я понял, что он хочет меня наколоть.

- Двести! – хмуро посмотрел на него я. – Девочка не особо красивая, я таких могу миллионы воскресить на своей земле.

- Как так! – возмутился продавец. – Смотрите, как она прекрасна! Призыватель редкого ранга. И судя по десятом уровню в юном возрасте, она из хорошей семьи. Такую трудно найти даже для графа! Не меньше пятисот!

- Триста пятьдесят, или уйду, - я принял грозный вид и едва ли не навалился на продавца. – И плачу Эросом, а не ОД. Или мне сообщить, куда следует, о неуважении к аристократической особе?

- Нет-нет, значит, триста пятьдесят… - мужчина сразу же засуетился, и вскоре девочка была выведена из камеры.

Она со страхом смотрела на меня и хорошо вооруженных солдат за моей спиной. Видимо, ей вспомнилось что-то такое, из-за чего ноги ее ослабели, и девочка едва не плюхнулась на мостовую. Мой дворецкий был необычайно ловок и подхватил девчушку обеими руками в подмышках и твердо поставил на землю. Та приглушенно вскрикнула, но так сильно тряслась от страха, что не сопротивлялась, когда большой взрослый мужчина схватил ее своими грубыми ладонями за практически голую кожу. Мои легионеры были также очень понятливыми. Мне даже взгляда не понадобилось, как один из них снял с себя плащ пурпурного цвета и накрыл им девочку. Плащ был длинным и закрывал тело молодой особы от плеч почти до щиколоток. После некоторой реорганизации в моей армии было много изменений, касающихся внешнего вида солдат и регулярных бойцов. Пурпурные плащи носили лучшие мои легионеры из числа солдат. Лучшие легионеры из бойцов Святого Корпуса носили синие плащи. Красный был у обычных легионеров-бойцов Святого Корпуса. Фиолетовый у обычных солдат-легионеров, а зеленый у легионеров-бойцов обычных армий.

- Как звать? – обратился я к ней, когда пошел осматривать следующие камеры.

- Хаска, господин, - девочка оказалась довольно умной, чтобы понять, что нахождение рядом со мной ей сейчас ничем не угрожает. И, возможно, я не буду издеваться над ней, как это могло случиться с другим покупателем. Она быстро засеменила, прячась от некоторых похотливых взглядов за моей широкой спиной. Сзади ее прикрывали двенадцать легионеров.

- Как стала рабыней, Хаска? – спросил я бывшую пленницу.

- Мою семью приговорили к лишению имущества и смерти по наговору, - честно ответила девушка, опустив голову.

- Просто убили или навсегда развоплотили? – я продолжил импровизированный допрос.

- Как это возможно, господин? – девочка была шокирована. – Разве на Континенте Вечной Войны можно умереть навсегда?

- Можно… – легко ответил я. – Твои родители не могут сами воскреснуть?

- Нет… - она покачала головой. – В пределах Империи им воскрешать нельзя, а чтобы сменить сюзерена понадобятся десятки лет. Стела города теперь находится в руках другого барона.

- Ты – дочь барона? – я остановился и внимательно посмотрел на девчушку, та стремительно зажала рот руками, поняв, что спалилась. Слишком расслабилась, выйдя из-за решетки. – Не бойся, я тебя не обижу.

- Господин… хур… хур… - девочка заплакала огромными каплями слез, терла глаза кулаками, а из носа ее начала свисать тонкая, почти прозрачная сопля. Только самый аморальный урод сейчас увидел бы в ней начавшую развиваться женщину, а не ребенка, попавшего в беду и нуждающегося в защите.

- Все будет хорошо… - я погладил ее по голове. – Поговорим дома, а сейчас успокойся и следуй за мной.

Далее эксцессов не было. Я едва себя сдерживал от того, чтобы призвать Святой Корпус и разнести здесь все к чертям. Но это ничего особого не дало бы. И я не мог забрать пленников с собой. Но галочку внутри себя поставил. Так было до того, пока не купив весь нужный мне персонал, я не отправился на выход с рынка и не услышал: «Вон тот аристократ, который купил девочку». Ко мне незамедлительно подошла группа суровых мужчин, но не увидев мой уровень и титул, а также рассмотрев ближе сильную охрану, резко сбавили обороты.

- Сэр, постойте, пожалуйста! – вежливо, но без особого почтения обратился ко мне блондин средних лет, возглавлявший процессию. Он был обычного ранга и двадцать пятого уровня.

- Ну, и? – я посмотрел на него, как на идиота, остановившись. Мужчина покраснел, но сдержал себя.

- Не могли бы Вы продать мне эту девочку? – наконец, успокоившись, спросил мужчина, имя которого я даже не стал запоминать. – Сколько Вы желаете?

Я почувствовал, как Хаска сжалась за моей спиной.

- Я желаю, чтобы ты, придурок, свалил отсюда, - усмехнулся я. – Ты думаешь, что у меня мало денег?

- Я…я… - мужчина стремительно краснел, но от сдерживания гнева его лицо покрылось пятнами. – Эта девочка нужна нашему барону, мы можем обменять ее на пять девочек такой же красоты, уровня и ранга. Вы не пожалеете!

- Я – граф, ты, шавка, думаешь, что у меня мало красивых девочек в графстве? – сказав это, я выпустил густое убийственное намерение, сконцентрировав его на мужчине.

Тому показалось, что он погрузился в море крови. Такое убийственное намерение мог иметь воин, который десятки лет провел на передовой КВВ, где нет реальных смертей. Чтобы граф нашел столько времени для махания мечом в обычном бою, как какой-то низкородный солдат, граф должен быть действительно сумасшедшим. Мне было и проще, и тяжелее одновременно. Иногда я убивал реально. Навсегда. Даже если на голове приговоренного был мешок, я чувствовал его страх и ненависть. А если я делал это в бою, тускнеющий взгляд десятков врагов преследовал меня в кошмарах долгие месяцы. Небольшую толику от ощущения смерти, преследовавшего меня каждый день, сейчас ощутил горе-покупатель. Лица сопровождающих его людей также побледнели. Но положение спас появившийся изниоткуда виконт – не хозяин, но главный управляющий этим невольничьим рынком.

- Сэр граф, прошу Вас проявить благоразумие! – он переключил мое внимание на себя, прежний мой собеседник облегченно выдохнул, но уже виконт нахмурился. Конечно, он был крепче человека обычного ранга, и уровень у него был выше, поэтому убийственное намерение на него не так сильно повлияло. Вскоре оно рассеялось, и виконт продолжил. – Эта девочка нужна подчиненному уважаемого графа. Не могли бы Вы ее уступить, наш рынок компенсирует Вам все потери.

- А я, значит, не уважаемый граф? – я нахмурился.

- Как такое может быть? – помотал головой виконт. – Конечно, Вы очень уважаемы!

- Значит, я оставлю девочку себе, - после этого я начал разворачиваться, собираясь уходить.

- Сэр граф, прошу прощения! – виконт хотел стремительно подскочить ко мне и остановить, схватив за руку, но быстро завис, когда гладиус легионера едва не пронзил ему яремную вену. Виконт завис, его охрана обнажила оружие, как и моя. Но мужчина поднял руку, останавливая своих людей. Я наблюдал за ним, подняв бровь. Тот сглотнул и продолжил говорить. – Сэр граф, Вы, действительно, уважаемы, но Вы не из этих мест. Не из Драконьей Империи.

- Вот как? Ха-ха… - я рассмеялся, а виконт стал серьезнее. – Вот такое у вас в Империи отношение к аристократам из других стран? Да, к слову, я – посол Центрального Союза Добра. Теперь вы можете проявить ко мне достаточно уважения?

Пробрало даже виконта. Пока все стояли с открытыми ртами, я вышел с рынка. Затевать проблемы практически в первый день своего визита очень не хотелось, но если я уже столкнулся с этой ситуацией, нужно было довести дело до конца. Хорошо, что у меня реально были бумаги от ЦСД. Амалия подсуетилась. Уж и не знаю, чего это она со мной носится. Кроме того, я подозревал, что получить такие бумаги не так-то просто, и связи у девушки на самом высшем уровне. Также у меня был похожий документ посла Элеверийской Империи, который получила для меня Фемини. Но в Драконьей Империи посол из деревни не особо бы уважался. Пусть и из большой и сильной империи. Еще я подумывал о получении каких-нибудь верительных грамот от клана Гу, который не входил ни в одну Фракцию, но был в организации, стоявшей выше всех Фракций. Клан Гу и несколько других кланов и стран подчинялись напрямую Мировому Закону и были невероятно сильны, даже при малом количестве территорий. А так как дочка Лаоцзина находилась у меня на попечении, было бы неплохо получить от сердобольного папашки побольше бонусов. Хе-хе, что-то много я полагают на связи женщин. Впрочем… так было с самых первых дней моего пребывания на КВВ.

Вскоре, мы всей толпой оказались на моей вилле. Бывшие рабы были очень рады, узнав, что они будут обычными слугами, а не наполовину домашним скотом. Особенно рады были этому девушки, сменившие не одного владельца. После того, как они надоедали своим хозяевам, те продавали их по сниженной цене. Так как проблемы с графом уже случились, и я понимал, что от меня и девочки просто так не отстанут, я не собирался быть сдержанным. Подчиненные быстро выяснили, что граф был одним из близких друзей владельца невольничьего рынка и одним из главных поставщиков рабов. Его барон должен был захватить новое баронство, чтобы обеспечить стабильные поставки красивых девушек и крепких молодых мужчин. Граф хотел прикупить какой-то особо мощный артефакт, и ему не хватало наличности. Предыдущий барон ему мешал и не соглашался продавать своих подданных. Схема против него была реализована на скорую руку, поэтому в ней были пробелы, из-за которых Хаске удалось прикинуться обычной служанкой. Когда же новый барон разобрался во всем, было уже поздно, я уже купил девочку, которая имела право наследования этих земель.

Решить дело с обычным бароном для меня было также просто, как раздавить жука. Хаска сообщила, где находится баронство ее отца. Туда прибыли мои переносчики, а следом за ними и я. Пурпурная Стража Святого Корпуса очень быстро разобралась с охраной барона, и тот был пленен. После пыток он все рассказал о делах графа и своих собственных. Я зарезал его, как свинью, без каких-либо душевных препятствий, узнав все зверства, которые он совершил. После чего собрал доказательства оговора. Через неделю, занеся денег нужным людям, факт оговора был вскрыт, барон заочно обвинен, однако, он уже «сбежал» к этому моменту. Хаска стала баронессой и воспользовавшись казной, которую не успел потратить сбежавший барон, воскресила родителей и доверенных слуг. После чего с помощью моих людей прошла чистка в рядах подчиненных старого барона или новой баронессы. Отец Хаски решил стать обычным управляющим.

Также я опробовал на девочке новую схему, которую разработали для меня лучшие юристы с Земли. С ней был подписан магический договор, по которому она, не будучи моей подданной, становилась полувассальной союзницей. С ее баронства, помимо налога в казну Драконьей Империи списывался еще и налог точнехонько в мой карман. Но я помогал ей, точнее ее отцу, собрать личную армию, которая формально не состояла в Драконьей Империи. Все генералы этой армии были с моей Святой Земли. Определить принадлежность простого воина той или иной силе было просто, но раньше никто не заморачивался такими вещами. Было бы странно, что службу на важных постах несли те, кто не служил стране. Даже сами офицеры и солдаты новой армии подписывали контракты с отцом Хаски и не знали, что не являются подданными Драконьей Империи. Они были воскрешенными людьми из нескольких деревень, которые Хаска позволила мне захватить во время чистки. У старост этих деревень было достаточно преступлений, чтобы быть осужденными на десятки лет гниения в тюрьме или каторжных работ на каменоломнях. Уровень их был пока еще маленьким, но мы уже организовали для них тренировочный тур по множеству руин баронства. Также маленькие бонусы от меня, по сравнению с местным императором, компенсировался лучшей экипировкой. Фабрики и мануфактуры стремительно появлялись здесь, как грибы после дождя. Для меня не было большой проблемой выделить средства для развития двух десятков регионов.

Сам же я решил заняться торговлей и банковской деятельностью. Депозиты под один процент в месяц даже на Земле были большим делом, плюс особые векселя, позволяющие расплачиваться в моих магазинах без движения денежных средств и дающие такую удивительную вещь, как кешбэк, а также военные облигации под два процента в месяц. Что это за война, никого не интересовало, велась она где-то далеко. А магический договор – вот он, на руках. ОД мне и самому нужен был и расходовался буквально весь, что мои люди могли закупить во многих мирах. Но я мог торговать карточками. Земной мир уже соединился с КВВ, поэтому добыча карточек в руинах резко снизилась. Но у меня под боком был Мир Гоблинов, где студенты военных академий теперь регулярно тренировались. За карточки они получали приличный доход, а я продавал их с кратным наваром, хотя и дешево для покупателей. Все были довольны, кроме прежних завсегдатаев этого бизнеса. Но статус посла пока еще защищал меня от нездоровых поползновений с их стороны.

Глава 12 Земля квадратная, встреча на углу


Немного освоившись в городе и получив разрешение на проезд в город аристократов, я начал готовиться. Естественно здесь мне нужно будет налаживать экономические связи. В любом мире и в любой вселенной банкиры и налоговики были ребятами опытными и хитрыми. Даже в таком добродушном месте, как Небесный Город. После почти каждодневного общения с ними на протяжении нескольких недель я сильно поднаторел в переговорах, поэтому мог выступать представителем в коммерческих сделках без посторонней помощи. Кроме того, земные юристы в каждом новом месте внимательно изучали законы и судебную практику, получив сведения от моих людей из Святого Корпуса. И очень быстро находили различные подводные камни, с которыми я мог столкнуться или лазейки, возможные для использования мной.

Хотя я продолжал каждый день сражаться с зергами, дроидами и демонами – по паре часов на каждом участке, каждый день лучшие теоретики и практики среди землян учили меня политэкономии, корпоративному и государственному менеджменту, законотворчеству и юридической практике, а также искусству ведения переговоров, как мягких, так и жестких. Справедливо полагая, что специалистом во всем мне не стать, финансы и банковское дело, стратегию и тактику сражений, а также массу других предметов, от сельского хозяйства до психологии я решил оставить до лучших времен. Помощников у меня была масса, опытных генералов из разных эпох сотни – выбирай не хочу. А вот представлять Федерацию Земли на переговорах или светских собраниях мог только я один. Ничего не поделаешь, уж больно маленьким было мое государство в масштабах огромного Континента Вечной Войны.

Сегодня я собирался попасть на одну небольшую вечеринку, организованную герцогом пятого уровня, который занимался поставками сельскохозяйственной продукции. В Федерации становилось все больше граждан, так еще и зерги совсем озергели, с каждым днем им требовалось все больше и больше пищи. Не знаю, как много на их планетах металлов, ценных минералов или природных энергоресурсов, но даже с такой мощной добычей, как сейчас, и конкуренцией за ресурсы планет с Зеленым Гигантом, еще пару десятков лет добывать материалы можно было. Также, росли и потребности армии в транспорте, которым выступали не развившие разум насекомые. Да простят меня защитники животных, рабочая сила мне нужна была в огромном количестве. Уж лучше использовать жуков переростков, чем разумных или чем сжигать дефицитную нефть, которая нужна была для алхимических смесей и обычных, и баллистических ракет. Спирт также был не так хорош. Дешевле было скормить зерно насекомым, чем сжигать спирт. Новые модели полипланов, как раз, были на мускульной тяге десятков или сотен насекомых, приводивших в движение воздушные винты через цепную передачу.

Так вот. Мои экономисты посчитали, что гораздо более экономически целесообразно строить промышленность, чем развивать сельское хозяйство. Конечно, принципы государственной безопасности предполагали производство достаточного количества пищи для выживания населения, но вот сверхрасходы на еду, которую Республика Олимп продавала Королевам Зергов, можно было вынести за пределы государства. Маржа спокойно это позволяла. И дело даже не в том, что Федерация не могла дешево и быстро производить пищу, мы поставили это на хорошие рельсы и эффективность наша была высока. Просто для развития этой отрасли нужны были специалисты и ресурсы, которые можно было бы направить на создание фабрик и заводов. Даже элементарная железная или автомобильная дорога давала такой прирост в производительности и экономический эффект, что поля пшеницы и рядом с ней не стояли. Тогда я понял, почему железнодорожные магнаты в США восемнадцатого века были настолько богаты. Как и, в общем-то, Рокфеллер, первым придумавший доставлять нефть по трубопроводам, который также можно посчитать транспортным средством. В Федерации постоянно происходили улучшения производства и транспортной системы. С помощью камней и палок мы пытались воссоздать быт, похожий нашему на Земле. Хотя у нас и не было дешевого бензина, атомной энергии и электричества. Но была магия, энергия столба жидкости, мускульная сила разумных, животных и насекомых. Худо-бедно справлялись. Так вот, сельскохозяйственную продукцию решено было закупать заграницей.

Герцог Галай был очень зажиточным аристократом. Он частично монополизировал поставки провизии для городов и армии в пограничной восточной области Драконьей Империи. Не только в его семидесяти мирах были фермы герцога, но и на территориях других герцогов и королей. Всего пограничная армия в сорока мирах и большинство городов в полутысяче миров снабжались едой с его ферм. Он был из тех людей, что больше уделяли внимание предпринимательскому делу, чем карьерному росту. Богатство его было так велико, что иные Короли завидовали. Но богатство также означало и крепкую армию, в качестве наглядного примера можно привести меня, поэтому на его имущество было не так много желающих. В основном, это также были сельскохозяйственные магнаты из других областей Драконьей Империи, как приграничных, так и внутренних. Его я выбрал, так как он просто находился ближе всего к ЦСД, откуда я прибыл. В приграничной области Великой Ангельской Империи, входящей в состав ЦСД, нанятые рабочие под руководством моих специалистов уже строили огромные склады для зерна, леса и силоса. Насекомые были неприхотливы, поэтому закупать я собирался самый простой фураж.

Для предстоящего бала оделся я в местном стиле, не слишком бедно и не слишком броско для графа пятого уровня. Причем, портным пришлось доплатить за срочность. Несколько раз перешерстил информацию о наличии у местных аристократов таких опасных вещей, как мой клинок вечной смерти, оказалось, что такие вещи есть только у богов, ну, на худой конец – у императора. У других аристократов, даже у королей или герцогов, такая вещь долго не залеживалась. А если и было что-то подобное, то одноразовое и жутко дорогое. Не должны были они на меня потратить. Но от греха подальше, решил отправиться туда в образе боевого аватара. Высокопоставленные аристократы, которые много времени проводили на поле боя во Вселенной Зергов или в физической Вселенной, довольно просто могли получить такую плюшку. Для графа, конечно, это весьма впечатляющее достижение, но также возможно.

В качестве сопровождающей взял с собой Хаску, она, типа из местных, послужит мостом в общении. Да, на такое мероприятие девочка попасть не могла по статусу, но держать на подхвате целую баронессу было довольно престижно. Также, она и сама рвалась, так как никогда не присутствовала на таких серьезных мероприятиях. Ну, у меня был еще один шкурный интерес. Я хотел ввести девочку в высшее общество, чтобы ей было проще продвигаться по карьере. Чем больше у нее будет связей и влияния, тем полезнее она будет. С ней был заключен специальный магический договор очень высокого уровня, а также ей сделали татуировку со знаком, который я получил за Токены Заслуг, не шее же висел талисман связи. Мои переносчики легко могли определить ее состояние и координаты и прийти на помощь, если бы ее схватили. Если бы ее убили – еще проще, у нее было достаточно ОД для воскрешения. Вечная смерть? Нет таких извращенцев, как я, среди слабых аристократов, которые бы имели оружие, подобное моему, и не ленились лично резать низкоуровневых соперников.

Безусловно, она могла оказаться в опасности, но борьба за власть всегда опасна. Девочка хотела стать сильнее, поэтому согласилась быть моим этаким пажом на мероприятии. Ну, и конечно, для нее было заказано роскошное платье, в котором даже уважаемой виконтессе было бы не зазорно появиться. Помимо талисмана связи, превращенного мастерами в изящный веревочный пояс и завязанного на талии, ее хрупкую шею с белоснежной кожей украсило ожерелье из зеленых магических камней. В ушах были сережки с красными магическими камнями, а в волосах изумрудного цвета, заплетенных в особый хвост, как у принцессы Монако в фильме, была диадема-заколка с такими же красными камнями. Набор этих украшений был безумно дорогим для среднестатистической виконтессы, даже некоторые графини с экономными мужьями не могли себе такое позволить. В блестящих карих глазах девочки плескалось счастье, я было хотел потрепать ее за голову, но побоялся испортить прическу. Все это я делал не просто так, сам я не мог одеться слишком дорого для графа – жаба душила, да, и для переговоров это могло пойти в минус. Но мне нужно было показать свое богатство, поэтому я решил приодеть Хаску.

На карете мы отправились в телепортационные врата, где махнули разрешением на проезд и въехали внутрь. Затем проехали еще через парочку порталов поменьше, оказавшись, наконец, в нужном районе города аристократов. Через четверть часа мы уже въезжали в большую красивую белую арку, украшенную изящными барельефами и статуями почти в античном стиле. Дворец для проведения балов в личном небольшом замке герцога, располагавшемся за белыми пятнадцатиметровыми стенами, был отделен от основного крыла с жилыми и рабочими помещениями. Это было довольно практично. Карету мы оставили в подземной конюшне, а когда поднялись, к нам подошел статный старичок и спросил приглашение, которое я давеча достал, не без труда. Прочитав приглашение и увидев только одного сопровождающего аристократа, он кивнул и позвал мага, стоявшего невдалеке.

- Уважаемый, не просветите меня? – спросил я дворецкого, прежде чем он ушел. – А почему приглашение не спросили на въезде?

- Ваше Сиятельство, тому есть две причины, - вежливо и почтительно начал отвечать старик. – Во-первых, чтобы не создавать очередь на въезде. Во-вторых, чтобы дать лицо тем аристократам, которые появились здесь без приглашения, и которых Его Светлость не хотел бы видеть. Они могут просто остаться в карете и уехать отсюда, когда соберутся все гости. Таким образом, их репутация не пострадает.

- Очень умно и великодушно! – кивнул я. – Круг благородных и велик, и мал одновременно. Даже самый незначительный человек этого круга может из тени напакостить обидчику, если почувствует себя слишком оскорбленным.

- Ваше Сиятельство, я думаю, что Его Светлости будет приятно Ваше общество… - с улыбкой произнес дворецкий.

Я также улыбнулся ему, мы кивнули друг другу и разошлись. Мы с Хаской подошли ближе к магу воздуха, который подлетел к нам на небольшой круглой платформе с невысокими поручнями. Когда импровизированный магический флайер, резко ускорившись, полетел в сторону видневшегося в паре километров от нас огромного банкетного зала, Хаска вскрикнула от неожиданности и, не успев схватиться за поручень, крепко вцепилась мне в руку. Лично для меня не составило проблем сохранить равновесие, я даже не шелохнулся. Маг подал мне тайный знак одобрения, указав на яркую и красивую девочку рядом со мной, которая судя по чертам лица не могла быть моей родственницей. Я сделал вид, что не заметил, но тайно для себя отметил этого товарища, который не побоялся пошутить над аристократкой, а также без всякого ропота практически общаться с графом. Для таких храбрых и уверенных личностей в моей Республике всегда найдется место. Довольно быстро мы прибыли к входу в место проведения банкета, куда уже стекались тысячи людей. Одних графов здесь должно было быть несколько сотен. Я слез с флайера и подал руку Хаске, та с улыбкой оперлась на нее и, подхватив подол пышного платья, спустилась вниз. Перед уходом я сунул в ладонь мага визитку, которую мне напечатали на Земле с использованием местного языка. Послание на визитке было простым: «Нужна работа? Адрес…». Маг, прочитав написанное на визитке, сначала удивился, затем серьезно кивнул мне и развернул флайер, возвращаясь на прежнее место для приема новых гостей.

Когда я поднимался по ступеням в зал, то краем глаза случайно выцепил вещь, которую никак не ожидал здесь увидеть. Последняя модель Терра Вотч для аристократов, выпущенная всего неделю назад. Я принимал некоторое участие в ее создании и был одним из первых владельцев, поэтому не мог ошибиться. Зрение у боевого аватара было прекрасным, поэтому я даже увидел особую гравировку на часах. Либо китайские товарищи обосновались здесь на много тысячелетий раньше остальных землян и подняли уровень копирования предметов на недосягаемую высоту, либо товары Терра Компани неведомым образом попали даже в Драконью Империю. Я поднял взгляд и разглядел носителя часов. И им оказалось знакомое лицо! Немного покопавшись в памяти, я вспомнил Маркиза Дибона, вот уж кого я не ожидал увидеть на моем первом светском мероприятии в центральной империи людей. Тот, видимо, почувствовав на себе пристальный взгляд, обернулся. Сначала он пытался понять, кто перед ним. А потом был шокирован не меньше моего. Затем его взгляд опустился на Хаску рядом со мной и стал очень подозрительным. Даже злобным. Я помотал головой и с улыбкой отправился внутрь. Даже маркиз Драконьей Империи не стал бы ссориться с послом ЦСД, а маркиз из деревни здесь был по статусу лишь немного выше, чем Хаска.

Уходя, я так и чувствовал на себе его обжигающий взгляд. Я также поставил себе галочку. Уж больно быстро он получил часы. Еще он объявился здесь. Для чего? Не хочет ли он продавать здесь мои товары втридорога? Такая кормушка нужна самому! Да, и кандидат на место местного топ-лидера у меня имеется. Если уж Маркиз Дибон здесь, скрывать Терру Компани более нет смысла. Предварительно нужно будет понять, конечно, по какой цене он собирается продавать мои товары. Хотя, по какой бы не продавал, затраты на логистику у него будут многократно выше, чем у меня. Нужно будет поставить задачу своим людям, чтобы они построили в Великой Ангельской Империи еще один склад, уже для товаров Терра Компани. Ну, и полипланов понадобится много. За растаможку придется платить отдельно и в обе страны, но это проблемы покупателя. А если Дибон будет вставлять мне палки в колеса, то я ему просто перекрою поставки, я более менее уверен, через кого он получает товары.

Вскоре, мы попали внутрь и начали ожидать сессии знакомств, ну, или когда к нам кто-нибудь подойдет. Уровень у меня был не особо высоким для центральной империи, у Хаски и подавленно. Поэтому придется ориентироваться на ощупь, так сказать. Впрочем, подготовительные работы были проведены идеально. Я выглядел, как обычный граф, но был в образе боевого аватара, который был немного выше, крепче и сексуальнее, чем мое реальное тело, а молодая, свежая и красивая Хаска блистала, несмотря на свой низкий уровень и статус. Ну, по моему лицу и глазам также можно было понять, что я довольно молод для графа. Сам я, например, после обучения Ларисы без труда по глазам определял столетних хищных барышень в телах двадцатилетних искусительниц. Думаю, что и обратное было верно. В общем-то, я ничего не имел против «взрослых» женщин, на КВВ возраст не имел особого значения. Но они были очень хитры и опасны, поэтому с ними нужно было держать ухо в остро. Наша парочка, ввиду относительно молодого возраста для наших титулов, привлекала достаточно внимания, желающих пообщаться обоих полов было предостаточно.

Я не позволял Хаске общаться с взрослыми мужчинами, ловко переключая их на себя. Некоторые были весьма недовольны, но, не зная обо мне ничего, не предпринимали поспешных действий. Другие же были рады обсудить деловые вопросы с молодым и перспективным графом, это их интересовало больше, чем молодая девица. Молодых и смазливых девиц на их землях были тысячи, а перспективные и самостоятельные графы примерно тридцатилетнего возраста были реально редки. Юной баронессе я позволял общаться с аристократами примерно такого же возраста. Когда ее окружили несколько подростков – мальчиков и девочек от тринадцати до пятнадцати лет, старым дядечкам уже было не по статусу вливаться в их компанию. Я также отошел чуть дальше, но продолжал следить за подопечной краем глаза. Обменявшись контактами с несколькими виконтами, графами и даже с одним маркизом, я также успел пообщаться несколькими девушками и женщинами. Быстро поняв, что с сопровождающей меня девочкой меня не связывают платонические отношения, а интересуюсь я только хорошо развитыми особами, незамужние аристократки двадцати с лишним лет и старше быстро оттеснили от меня несовершеннолетних профурсеток, чему я был только рад. В отличие от средневековья на Земле, на КВВ нельзя недооценивать силу, влияние и деловую хватку благородных «слабого пола». Я начал медленно вливаться в тусовку и весело проводил время, пока не услышал возле себя голос, наполненный ядом…

Глава 13 Удачно получилось...


- Хохохо! - преувеличенно радостно рассмеялся Маркиз Дибон, его смех быстро привлек внимание толпы. - С каких это пор нищеброды из Нижнего Пояса могут посещать собрания аристократов высокого класса?

- Ну, у меня хватило влияния и денег, чтобы здесь оказаться… - быстро отреагировал я. - И не обеднел, вроде. Так в чем проблема?

- Проблема в том, что ты своим присутствием обманываешь людей здесь, - сурово посмотрел Маркиз. - Ты уйдешь сам, или мне сообщить охране, что здесь есть мошенник?

- Хочешь сказать, что служба безопасности Герцога Галая работает недостаточно хорошо, если мошенник смог получить место на данном мероприятии? - спросил я, с улыбкой показывая свиток приглашения.

После моих слов маркиз слегка побледнел, но быстро пришёл в себя.

- Не знаю, какие хитрости ты применил, чтобы обмануть уважаемых людей, но тебе здесь не место, - проговорил Дибон, стиснув зубы. - Так мне помочь тебе?

- Я попал сюда сам, без чьей-либо помощи, и уйду сам, когда этого пожелаю, - я спокойно посмотрел на него. - Но даже если я сейчас не хочу уходить, чтобы показать, что я не мошенник, задам тебе вопрос. На правой руке у тебя что?

- Это не твое дело! - Дибон постарался быть максимально суровым. - Лучше заткнись сам, пока у тебя есть эта возможность.

- Боишься? - улыбнулся я. - Ты купил мой товар, и я знаю, у кого ты его купил. По щелчку пальца я могу перекрыть все твои каналы продаж.

- Да, как ты смеешь! - парень одновременно и побледнел и покраснел от злости.

Окружающие меня барышни посмотрели на статус маркиза, а также на часы на правой руке, а затем на меня, всего такого уверенного в себе, молодого и еще более перспективного, чем ранее. Глазки их заблестели. Пусть, сначала некоторые от них медленно отодвигались от меня, услышав обвинения в мой адрес, но теперь они резко приблизились. Однако, они были менее быстрыми, чем те, кто сначала хотел разобраться в ситуации и имел достаточно силы и влияния, чтобы моя фигура не повлияла на их репутацию. Эти девушки и женщины не отходили далеко и приблизились ко мне быстрее остальных.

- Одинокий граф из нижнего мира, ты уверен в своих силах? - жестко спросил маркиз.

- Ха-ха! - рассмеялся я. - Если бы меня спросил кто-то повыше статусом, я бы подумал о своем положении. Но кто-то вроде тебя не способен мне навредить.

Некоторое время Маркиз Дибон пребывал в шоке и не мог понять, что ему делать в сложившейся ситуации. Объявить войну? Чисто технически он, конечно, может объявить войну независимому графству самостоятельно. Но у меня много экономических связей с Элеверийским Союзом Порядка в целом. Я - поставщик припасов для фронта, у меня зарегистрирована крупная компания в Элеверийской Империи, также, я - все еще студент Академии, а этот Дибон, насколько я понял, Академию уже закончил. Это нельзя представить просто, как личный конфликт. Его руководство по головке не погладит за такие выходки. И даже если бы у него был зелёный свет. С кем воевать? С торгашами что официально арендуют магазины в различных городах ЭСП? Он даже не знает, в какой части света находится мое графство. А победа в дуэли ему вообще ничего не даст, даже если он выиграет. Более того, я могу не согласиться на пошаговый бой, едва он начнет призывать бойцов для боя в режиме реального времени, мой боевой аватар начнет действовать. Маркиз то краснел, то бледнел, то зеленел. Но тут сбоку от него образовался еще один тип.

- Так, и что тут у вас происходит? - появился мужчина средних лет, я не знал, кто это, но одна из девушек рядом со мной прошептала, что это новое действующее лицо было целым маркизом третьего уровня. - Как смеет простой граф неизвестно откуда оскорблять партнера Драконьей Империи?

- Я как-то оскорблял его? - удивленно посмотрел я на мужчину. - Ни одного слова плохого не сказал. А я и не знал, что простой маркиз может быть партнером целой империи.

- Ты! - маркиз моментально взбеленился. - Я вздерну тебя на ближайшем столбе!

- Слушай меня, - я твёрдо посмотрел в глаза новому лицу и выпустил убийственную ауру. - Сможешь ли ты позволить себе последствия дипломатического скандала?

- С кем? С вшивым графством? - маркиз был немного подавлен убийственным намерением, но сохранял дерзкое и снисходительное выражение лица. - С легкостью!

- Нет… - я покачал головой. - Как ты думаешь, какие последствия будут за оскорбление посла Центрального Союза Добра? А также за оскорбление дипломатического лица Элеверийской Империи?

Оба маркиза передо мной изумились и заткнулись. Глаза барышень буквально воспламенились. Также заискрились глаза нескольких аристократов, которые до этого общались со мной и предварительно договорились о приватной встрече для обсуждения дел.

Двое сжали губы и просто развернулись, чтобы уйти. Я не собирался тратить впустую время и задерживать их. Дибону, по крайней мере, я могу отомстить в будущем. А этот новенький… Если они собирались вести какие-то дела совместно, он также косвенно пострадает. Я просто вернулся к общению с окружающими аристократами и собирался назначить несколько перспективных встреч. Не было бы счастья, да несчастье помогло. Если бы не эта внезапная вспышка агрессии маркизов, мне было бы не так просто привлечь внимание к собственной персоне. А сейчас желающих вести со мной дела было, хоть отбавляй.

Эта небольшая сцена также не ускользнула от глаз Герцога Галая, что позволило мне быстрее получить аудиенцию с ним. Когда мы обговорили детали сделки, герцог был буквально ошарашен объемами поставок, которые я у него запросил. С самой первой сделки я стал одним из крупнейших его клиентов. И я непрозрачном намекал, что объемы закупки могут увеличиться.

Проблем с реализацией большого объема пищи у меня не было. Так как я был монополистом в торговле с зергами, я мог диктовать почти любые условия. И с легкостью мог позволить себе выдать провизию в кредит, в счет будущих поставок. Это было довольно удобно, отдавая пищу первым, я давал своим клиентам возможность быстрее вырасти, а значит, ускорить добычу полезных ископаемых. Кинуть меня они не могли, так как от моих поставок зависело их выживание.

Я уже неоднократно пользовался этим инструментом - на Зеленом Гиганте сидели отнюдь не дураки. Командование ЗГ быстро пришло к выводу, что остальные планеты неким образом получили возможность связываться друг с другом, а также получили поддержку извне. Было несколько попыток, когда армии ЗГ концентрировались на какой-нибудь одной планете. В таких случаях для этой планеты предоставлялись массовые поставки провизии в кредит, а также я просил других Королев Зергов усилить натиск на своих направлениях, что они сразу делали, так как все находились в одной лодке.

Вместе с тем, герцог был очень рад нашему общению. Скорее всего, он думал, что ЦСД затевает новую войну, поэтому нуждается в провианте, разубеждать его я не стал. Разболтавшись, он предложил мне в скором времени поучаствовать в атаке на новую планету во Вселенной Зергов. Вероятность попадания на хорошую планету была довольно низка, но любая такая планета позволяла получать солидные барыши. Так, между прочим, и была основана его продовольственная империя, из чего он не делал секрета. Ему повезло попасть на планету, которая была полна жизненной силы. Палящее светило еще не уничтожило растительность на ней, а атмосфера была достаточно плотной, чтобы усреднять температуру днем и ночью. Зерновые на этой планете прижились довольно хорошо, немногочисленные атаки других планет были быстро отбиты, где-то собственными силами герцога, а где-то и с помощью найма армии Империи. Больше он таких выгодных планет не находил, но с завидным упорствам открывал порталы во Вселенную Зергов. Следующее открытие было запланировано через неделю, и, естественно, я не отказался от такой халявы.

На следующей неделе у меня было много интересных и выгодных встреч. Удалось договориться о поставках некоторых нужных мне материалов по довольно выгодной цене. Также я активно продвигал Терра Компани с ее товарами. Пока еще Хаска была слишком молода для общения с представительными аристократами, но она с моей подачи начала окучивать представительную молодежь. Косметика Земли расходилась среди молодых девиц на ура. Конечно, лично у меня также были тайные встречи с некоторыми аристократками, и встречами этими обе стороны остались вполне довольны.

Поэтому я слишком закрутился и не успел поговорить с Мирославой, но это дело нуждалось в особом контроле. Рано или поздно мне нужно было с ней пообщаться. Предварительно, мои люди собрали исчерпывающее количество информации. Мирослава активно пользовалась своим статусом, чтобы получить в Терра Компани дополнительные привилегии и скидки. А затем, используя уже имеющиеся скидки дистрибьютора, бонусы с маркетинг-плана и дополнительные скидки, девушка продавала товары маркизу Дибону практически без наценки. Тот болваном не был, поэтому не реализовывал товары в местах, где было много дистрибьюторов Терра Компани, которые могли настучать руководству компании. Но продавал товары там, куда они еще не добрались. В частности, он прибыл в Драконью Империю именно с целью реализации товара.

- Мирослава, - я серьезно посмотрел на нее. - Ты ничего не зарабатываешь на этих продажах, так еще и используешь скидки, фактически воруя деньги компании.

- Ворую? - разозлилась та. - Ты назвал меня воровкой?

- Я не называл тебя воровкой, я просто обозначал, как выглядят твои действия со стороны, - я нахмурился. Мне очень не нравилось, что вместо признания вины, моя супруга решит раскрутить конфликт.

- Раз ты не можешь сделать это сам, я делаю это вместо тебя, - безапелляционно заявила та. - Потом ты скажешь мне спасибо. У Маркиза Дибона много связей. В том числе и в центральной части КВВ.

- Ты что, совсем ничего не понимаешь? - я просто потерял дар речи. - Уже по прошлому разу было понятно, что мне с ним не по пути, зачем мне что-то для него делать?

- Если ему дать достаточно преимуществ, он простит тебя, и вы сможете наладить отношения, - невинно ответила девушка.

- ОН! ПРОСТИТ! МЕНЯ!? - это выражение просто не укладывалось у меня в голове, я сжал кулаки, и мое убийственное намерение чуть не придавило Мирославу к земле. В ее глазах ясно читались страх и негодование. - А я его не должен простить? Значит так, я отменю все скидки, которые у тебя есть, и пока ты не начнешь нормально вести бизнес, скидки не вернуться. Также, я запрещаю тебе продавать товары дешевле, чем продают другие дистрибьюторы. А также я запрещаю тебе продавать что-либо по какой-либо цене Маркизу Дибону!

- Как ты можешь это делать? - девушка покраснела от гнева. - Я так много старалась ради этой сделки, и ты все рушишь! Разве ты не позволяешь своим бабам самостоятельно вести дела? Почему ко мне другое отношение? Ты меня не любишь?

- Хам… - я осекся и не сразу нашёлся, что сказать. Как что-то объяснить человеку, если он или она просто не понимают элементарных вещей? Если нормальные логические конструкты просто отсутствуют в ее голове? - Мирослава, они не используют мои деньги ради получения мифической выгоды, которая мне не нужна. При чем здесь вообще то, люблю я тебя или нет? Мы обсуждаем бизнес, а не отношения. Ты понимаешь?

- Ты столько денег им дал, как это они не используют твои деньги? - девушка стояла на своем.

- Я никому ничего не давал. То, что у них есть, они заработали сами в партнерстве со мной. Наоборот, их бизнес приносит мне много денег.

- Они - твои подданные, они обязаны давать тебе деньги.

- По такой логике, ты также - моя подданная. Где мои деньги?

- Я… твоя… жена! - едва ли не вскричала Мирослава.

- Хорошо… - я уже начинал закипать. - Скоро, они также станут моими женами. Давай теперь никто не будет делиться со мной доходами. Ты - первая останешься с голой жопой, если я разорюсь. Все другие мои будущие жены либо много зарабатывают, либо мало тратят, либо - все это вместе. А от тебя одни только убытки.

- Ах! - Мирослава буквально разрыдалась, как только услышала эти слова.

Я молча всаживал ногти себе в ладони. Утешать ее я не бросился, так как она действительно была неправа. Но и продолжать напирать не мог. Я еще раз хмуро посмотрел на нее, затем развернулся и вышел за дверь, громко ею хлопнув. Только из другой комнаты я перенесся обратно в Драконью Империю.

Так или иначе, изменения вступили в силу, и я приставил специального поверенного, который должен был следить за сделками, которые заключала Мирослава. Вот только… Та, не имея более возможности вести дела с Дибоном, не стала искать новых клиентов, а просто вела свою обычную роскошную жизнь на максимум, который я ей выделял. Так еще и обвинила меня в любви к малолеткам. И я знаю, какая птичка на хвосте принесла новости. Мы разругались еще раз, и в последующие несколько дней зергам, как и дроидам, демонам, гарпиям и нескольким другим вражеским мне народам пришлось успокаивать мой гнев. Они были не очень довольны такому повороту событий, но выбора им я не предоставил.

После первых поставок провизии и фуража зерги увеличили количество ресурсов, которые отдавали мне. Фабрики на Венере вошли в еще более стремительный производственный цикл, а это, в свою очередь, позволило мне выставить на продажу новые партии оружия и расходных материалов. Рабочих рядом с областью Монтании, а также в Караване становилось все больше. Более того, маркиз Стилсон и его товарищи за вполне умеренную плату могли зачаровывать предоставляемое мной оружие, даже Фемини из Элеверийской Империи подключилась.

Заработная плата в Высшем Поясе была на десятки процентов ниже, чем в Ядре КВВ. И даже быстрое распространение рабства не позволяло Драконьей Империи снизить производственные издержки. Даже, наоборот, за рабами нужен был дорогостоящий контроль. Рабы с ошейниками были слишком тупы для сложного труда и медлительны. Рабы без ошейников были не менее медлительны, так еще и в любой момент могли взбунтоваться. Под пристальным взглядом надзирателей они лишь показывали имитацию бурной деятельности, но не все свои возможности и таланты. Мои же сотрудники со сдельной оплатой труда были максимально замотивированы и самостоятельно решали, с каким темпом им комфортно работать. Точно также я просил организовать производство и у своих поставщиков. Стилсон и Фемини не были против, контролируя коллег каждый на своей стороне.

Драконья Империя готовилась к войне, а свободная рука рынка добралась и сюда. Ввиду того, что Империи срочно понадобилось большое количество оружия и расходных материалов, закупщики императорского двора пылесосили рынок в больших масштабах. Конечно, вовлечённые люди знали, где и кому занести, чтобы продать свой товар по нужной им цене, которая поднималась буквально с каждым днем. Эта торговая вакханалия не обошла стороной и меня, сразу несколько аристократов изъявили желание закупиться оружием у меня, чтобы перепродать его императору по более высокой цене. Ну, и меня ценой они также не обидели. Мне даже пришлось снизить поставки Элеверийскому Союзу Порядка и протянуть загребущую лапу в собственные резервные запасы, пока шла жара. И, вскоре, до меня дошли новости о том, с кем собирается воевать Драконья Империя.

Все оказалось до прозаичного просто. Всего полсотни лет назад, что для Империи на КВВ было ничтожно малым временем, в Драконьей Империи начали меняться нравы. Появилось много рабовладельцев и торговцев рабами. Из истории с Хаской видно, что сия незавидная участь не обошла стороной даже собственных граждан Империи. В погоней за новыми рабами аристократы ДИ обрушивали силу своих армий на все новые и новые маленькие государства. Но вот, несколько месяцев назад парочка королей Драконьей Империи вторглись в небольшое Королевство первого уровня в Высшем Поясе, совсем недалеко от Ядра КВВ. Кровь текла рекой, сотни миллиардов уже стали рабами или могут стать таковыми. Но тут нашла коса на камень, королевство оказалось наполовину вассальным другой человеческой империи. Те сначала затребовали освобождения земель и граждан Королевства, а также немалых репараций. Это очень не понравилось императору Драконьей Империи, тогда противной империей была объявлена война. И это я удачно зашел со своими дешевыми товарами. Осталось только найти способ пихнуть немного оружия противоположной стороне и стричь бабосы с обеих империй.

Глава 14 Вот это поворот…


На ловца и зверь бежит, как говорится. Только я начал думать о том, как составить план для проникновения в соседнюю империю, со мной связалась Амалия. Я так и не узнал, какая должность у этой девушки, и какие обязанности она имеет, помимо того, чтобы таскаться за мной по разным мирам. Но в этот раз Амалия была предельно серьезной. Едва только я вернулся в Небесный Город и прошел в кабинет, который она сняла для нашей встречи, девушка набросилась на меня.

- Арес, ты уже начал торговать с Драконьей Империей? – спросила ангел, пристально глядя мне в глаза.

- Да! – быстро ответил я. – А что такого?

Вместо ответа девушка начала расхаживать туда-сюда по комнате. Затем остановилась.

- А отменить сделки никак нельзя? – голос ее буквально умолял.

- Ты как себе это представляешь? – пришел уже мой черед волноваться. – Это военный заказ. Я потом в Драконью Империю не смогу и шага ступить.

- Ты знаешь, что в этой стране процветает рабство? – хмуро задала вопрос Амалия. – Тебя совесть не мучает?

- Я знаю, что в ДИ есть проблемы, но у какой страны на КВВ нет проблем? – вопросом на вопрос ответил я. – Совесть меня мучает почти всегда, но я ничего не могу сделать с такой большой империей. У меня есть некоторые планы, но на реализацию их уйдут годы.

- Ладно, держи планы при себе, провидцы могут многое, - следом за этим девушка наколдовала вокруг нас полог молчания и невидимости. – А ты уже знаешь, что Драконья Империя сотрудничает с твоими прямым врагами?

- Ты шутишь? – я в шоке округлил глаза.

- Нет, все очень серьезно! – беспокойно заговорила девушка.

Я некоторое время обрабатывал полученную информацию, затем помотал головой.

- Даже если это так, будет слишком подозрительно отменять уже действующие сделки, - проговорил я. – Но у меня уже были предварительные планы по продаже оружие Малтийской Империи.

- Хочешь торговать на обе стороны? – Амалия подозрительно осмотрела меня с ног до головы.

- Хотел… и планы не поменялись, - кивнул я, и сразу же предупредил девушку. – Но в них придется внести определенные коррективы. Малтийской Империи я буду продавать оружие дешевле.

- Это очень хорошо! – глаза ангела заблестели. – ЦСД также собирается оказать помощь МИ.

- О как! – я хлопнул в ладоши. – Тогда, если император даст мне бумагу на открытие склада, я могу помочь с транспортировкой. В ЦСД не так много свободных богов, как я понял, а мои люди могут доставить товары очень быстро, за очень небольшую плату. Только бумажка должна быть железобетонной, настоящей броней, чтобы ни один аристократ или чиновник не смел даже близко подойти к моему складу.

- Бумага будет! – уверила меня Амалия. – А руководство ЦСД пока начнет собирать оружие. Так ты не прекратишь торговать с Драконьей Империей? Они же твои потенциальные враги.

- Ну, какие они мне враги? – я с улыбкой посмотрел на собеседницу. – Где они, и где я? Тем более, ты не понимаешь, какие я барыши получаю с этой торговли.

- Но ведь война затянется!? – Амалия была немного возмущена.

- А какое отношение к этому имеют интересы Центрального Союза Добра? – переспросил я. – Понимаю, что вы, типа, за все хорошее и против всего плохого. Рабство вам не нравится, как и не нравится союз ДИ и ЦСЗ. Но что с того, что Малтийская Империя выиграет эту войну? Войну ведут руководители стран, а страдают миллиарды жителей. Или ты думаешь, что МИ будет хорошо относиться к гражданам проигравшей страны? Ты, видимо, плохо знаешь людей. Более чем уверен, что таким образом проблема рабства в Драконьей Империи решится лишь переносом рабства в Малтийскую Империю.

На некоторое время Амалия впала в ступор и лишь хлопала глазками. Конечно, я ткнул пальцем в небо, ведь император МИ мог быть действительно хорошим человеком. Однако, раз Амалия не стала со мной спорить, основания для моих рассуждений были. И не малые.

- И что же тогда делать? – спросила она меня.

- Купировать конфликт, - я пожал плечами. – И пока конфликт продолжается, а обе империи продолжают тратить ресурсы и финансы на войну, ЦСД может усиливать свое влияние в регионе.

Амалия ответила не сразу, а лишь нервно стучала пальцем себе по бедру.

- Подожди! – я вдруг подумал об одной шокирующей мысли. – Так вы, ребята, оружие Малтийской Империи собираетесь предоставлять бесплатно?

- Да… - тяжело кивнула девушка. – А как еще? Мы ведь союзники.

В этот момент я начал понимать, почему Фракция Зла так нагло рушила связь с одной планетой за другой. Ее оппоненты были не менее безумны в своих тратах. Сколько денег было роздано за десятки тысяч лет? Вся ситуация мне напоминала то, как Советский Союз в свое время безвозмездно помогал всему миру. Конечно, многие жители Африки и Азии после этого полсотни лет относились к русским с теплотой, даже если некоторые русские стали такими же эксплуататорами-колонистами, как и те, кто грабил африканские и азиатские страны сотни лет. Однако, помощь другим странам тяжким бременем легла на плечи условно коммунистического государства, где к тому времени политические элиты потеряли всякую связь с народом. Высшее чиновничество в высоких кабинетах и на жутко дорогих «чайках» само себя изолировало от простых людей, а среднее и низшее чиновничество старательно затушевывало проблемы на местах, дабы иметь возможность быстрее подниматься по карьерной лестнице и (или) что-то класть себе в карман. Основа национального духа, состоявшая в равенстве граждан страны, была уже уничтожена, и обычные люди это знали. Поэтому сказки про коммунизм в извращенном понимании элиты уже опостылели народу. Общинность, человеколюбие, равенство и гуманизм должны идти из сердца, а не навязываться сверху. Люди сами должны идти к этому, и большинство пришло бы. Если бы не чиновничий аппарат, паразитировавший на обществе. Работа на благо страны уже не воспринималась таковой, ведь результаты труда присваивала себе верхушка, ничем не отличавшаяся от таковой в капиталистических странах. Все больше и все чаще рабочие трудились, спустя рукава, ведь реальная производительность вообще никого не интересовала. На одной лишь идеологии, без реальной заботы о гражданах государства или сотрудниках невозможно создать сильную страну или корпорацию. Что-то очень похожее происходило и в Центральном Союзе Добра. Я прекрасно видел, сколько проблем в армии и производстве несла сама по себе идеология Фракции Зла, но за тысячи лет Фракция Добра не смогла реализовать свои природные преимущества в развитии. И теперь я знал почему. Быть слишком добрым – не всегда хорошо, особенно, если у тебя подгорает на заднем дворе.

- Амалия… - я взял девушку за руки и строго посмотрел в глаза. – Допускать этого ни в коем случае нельзя.

- Ааа??? – моя собеседница не была готова к столь интимному жесту и прямому взгляду. Я и сам начал замечать, что наши носы были слишком близко друг другу, поэтому немного ослабил хватку и отстранился. Вместе с тем, девушка все еще смотрела в пол, а кончики ее ушей были полностью красными.

- Я говорю, что нельзя раздавать оружие безвозмездно, - подтвердил я.

- А как тогда помочь? – Амалия собралась с силами и задала вопрос, посмотрев на меня.

- Конечно же, нужно дать Малтийской Империи кредит под очень маленький процент, - заговорил я, и в глазах моих плясали бесята. Ну, или крутились знаки доллара. – И продать им оружие за деньги, полученные МИ в кредит. Естественно, нельзя забывать и о собственной выгоде.

- И как же это поможет нашим союзникам в войне против Драконьей Империи? – переспросила Амалия.

- Ну, оружие вы будете продавать им дешевле, чем ДИ, - я развел руками.

- Ты хочешь, чтобы ЦСД продавал оружие и вражеской империи? – спросила девушка.

- Они, так или иначе, оружие достанут, и это не сильно повлияет на ход войны, - я начал уговаривать Амалию принять мою сторону. – Но на этом заработает кто-то другой. Как можно контролировать другую страну? Это очень сложно. Однако, если главные страны Фракции Добра будут богаты и сильны, разве потом не проще будет положить конец рабству во множестве других стран?

Девушка искренне задумалась, а я продолжал, как змей искуситель, приводить в пример свои доводы.

- Ты, вообще, знаешь, сколько можно сейчас заработать на поставках оружия? – лукаво спросил я.

- Сколько? – заинтересовалась Амалия.

Я достал несколько листов бумаги с цифрами по примерной стоимости мечей, стрел, алхимических и магических бомб и прочего, и прочего. Девушка приняла листы с большим воодушевлением, но некоторое время тупо пялилась на них.

- Хаха! – я улыбнулся. – Ты, видимо, никогда не занималась торговлей оружия. Тогда взгляни на это.

С этими словами я вынул еще пачку листов, где были представлены текущие цены на аналогичные предметы в Небесном Городе, а также примерная себестоимость производства, размер налогов и пошлин. Сложив одно к одному, Амалия с удивлением посмотрела на меня. Я покачал головой.

- Нет, мы не можем закупить много оружия в Небесном Городе и продать его Драконьей Империи. Ясновидцы очень быстро узнают происхождение товара. – Какое-то время я делал вид, что усиленно думаю, хотя примерный план уже начал вырисовываться у меня в голове еще в тот момент, когда я понял, что Фракция Добра будет вовлечена в эту войну. – Но у меня есть идея. Если ты получишь у своего руководства кредит на фрахт всех полипланов, которые сейчас есть у компании Амарес, а также выбьешь поставки провизии и фуража в кредит, у меня есть место, где можно будет очень быстро получить ресурсы для производства оружия. Затем в другом месте его сделают и зачаруют, чтобы соответствовать стандартам закупок. Сложные экономические связи выявить будет сложно, поэтому мы спокойно сможем продавать оружие Драконьей Империи. А в это время ЦСД будет продавать оружие в кредит Малтийской Империи. Только подумай об этом. Чем дольше будет длиться война, тем больше МИ будет экономически зависеть от вас. В будущем, когда они выиграют войну, у вас будут рычаги воздействия, чтобы солдаты и аристократы МИ не были слишком агрессивны и бесчеловечны с побежденной стороной.

- Да! – глаза девушки загорелись. – Так и сделаем!

Она радостно обняла меня и на автомате поцеловала в щеку. Затем отстранилась, засмущалась и выбежала из кабинета. Я же задумчиво почесал нос.

Работа с обеих сторон двигалась очень быстро. Амалия задействовала все свои связи и несколько доверенных и опытных советников и консультантов. Уже на следующий день Амарес получил оплату за фрахт полипланов на три месяца вперед. Были заказаны новые воздушные суда, а действующие были отправлены во Вселенную Зергов, где должны были стать передвижными складами. Королевы Зергов были очень рады новым поставкам, а также были рады тому, что их подчиненным не нужно будет таскать грузы далеко. Производительность выросла в разы. Тысячи тонн железной руды и других металлических руд ежечасно грузились на десятки тысяч полипланов, которые затем везли руду на перевалочные пункты, где просто сбрасывали груз на землю.

Сотни переносчиков без отдыха отправляли и отправляли руду на заводы Венеры, а также на заводы Герцогини Мурак и Герцогини Анны, у каждой из которых было минимум две планеты, которые успешно защищались от Империи Дроидов. Также Фемини помогла пристроить руду у еще пары герцогов Элеверийской Империи. Там же руда превращалась в сталь. Конечно, изначально у всех этих герцогинь и герцогов не было развитой промышленности на контролируемых ими планетах в физической Вселенной, но в считанные дни я основал там предприятия и сталелитейные цеха. Уголь поставлялся из Вселенной Зергов. Получалась сталь хуже качеством, чем на Венере, но этого было достаточно. Затем на станках с электрическим приводом изготавливалось оружие, которое затем закалялось и зачаровывалось уже силами герцогов. За готовые изделия я платил звонкой монетой, вычитая, конечно, расходы на сырье. А потом уже оружие попадало на склады на границе с Драконьей Империей. Малтийской же Империи доставалось оружие из Небесного Города. Так как война была неизбежна, у МИ не было иного решения, кроме как взять кредит, или платить за оружие из своего собственного кармана. Вместе с тем, они не платили ввозные пошлины и налоги, поэтому были в выигрыше, по сравнению с врагами. А я зарабатывал дополнительную денежку на транспортировке.

Также, я не сказал Амалии одну важную деталь. Помимо прямого дохода, который мы получали на продаже оружия, я имел долгосрочную выгоду, которая была, пожалуй, даже важнее, чем прибыль. Занятые цеха и рабочие учились производить оружие. Военная промышленность Федерации развивалась уверенными темпами. Когда рынок будет более менее насыщен, я собирался уронить цены, чтобы отобрать заказы у внутренних производителей Драконьей Империи. В долгосрочной перспективе это замедлит темпы развития военпрома ДИ. Раз уж они могли быть моими потенциальными врагами, просто так отпускать их я не собирался.

***

Когда были улажены все дела бизнеса, я решил глянуть одним глазком на то, что творилось на границе. Особенно меня интересовало разрушенное или полуразрушенное Королевство. Минимум сотня миров, по которым прошлась война. Сколько там было беженцев? Сколько потенциальных граждан Федерации Земли скрывалось глубоко в горах и лесах королевства? Сколько на руках у них было деревень? А я не сомневался в том, что выжившие и прячущиеся люди должны быть. Могучие американцы с невообразимым уровнем технического развития для своих врагов – вьетнамцев, бомбили города и жгли напалмом деревни с мирными жителями двадцать лет. Потери вьетнамского населения были чудовищны, но те продолжали прятаться и сопротивляться. Кстати, сейчас многие вьетнамские военачальники и офицеры помогали Федерации Земли с организацией партизанского движения и подземных укреплений в регионах, захваченных армией демонов. Раса людей ничуть не менее жизнеспособна, чем зерги. И я отправился на поиски выживших. Даже если мне не дадут здесь создать официальное государство, я собирался создать подпольное или подземное, как те вьетнамцы. Опыт у меня уже был.

Конечно, зря я отправился лично. Или не зря…

Прибыв в пограничный город Драконьей Империи, я увидел миллионы… буквально миллионы людей, скопившихся здесь. Они были одеты в лохмотья, лица их были измучены длительным переходом и регулярным недоеданием. В глазах их был страх, а тела были покрыты многочисленными синяками и ранами. Сопротивления они почти не оказывали, многие из них были низкого уровня. Преобладали женщины, старики и дети. Разные генералы ДИ продавали их здесь же, на месте. Считали рабов даже не по головам, а целыми клетками, плотно забитыми людьми, которые были вынуждены питаться помоями и справлять нужду прямо в клетках. Везде летали мухи и стоял зловонный смрад. Периодически маги воды грубо обливали рабов водой, и те были вынуждены мерзнуть из-за ночной прохлады. Те, кто был немного крепче, как пингвины, стояли снаружи, чтобы слабые и молодые могли согреться внутри кучи. Был только тихий детский плач и женские мольбы, так как за любое грубое слово в адрес захватчиков убить могли всю клетку, просто сжигая заживо находящихся в ней людей.

После продажи оружия у меня были деньги. Много денег. Но их, все равно, не хватило бы, чтобы купить миллионы рабов. Вместе с тем, я решил сделать то, что мог в данной ситуации. Как хороший торговый партнер Драконьей Империи и посол Центрального Союза Добра я мог без труда участвовать в торгах. Я скупал все клетки, которые не пользовались спросом, затем мои люди грузили их на полипланы и отправляли в ЦСД, где мне бесплатно выделили немного земли в рамках гуманитарной помощи. Но позаботиться о тысячах и тысячах людей, которые должны были поселиться на этой земле, я должен был самостоятельно. В целях экономии средств и времени пришлось строить грубые и простые многоэтажные бараки. Но спасенные люди были рады и этому. Они не знали, куда им податься, поэтому из свежесозданного города никто не уходил, несмотря на то, что по прибытию мои люди уведомили их, что они теперь свободны. Многие падали на колени и сами просились стать гражданами Республики Олимп, также просили спасти их родных и близких, потерявшихся по пути. Мы обещали сделать все возможное, хотя надежды было мало. Офицеры Драконьей Империи быстро прознали о том, что я делаю, но им было плевать. Они просто вертели пальцем у виска и громко посмеивались над добродушным идиотом. Ну, ничего… когда спасенные мною люди вырастут и окрепнут, посмотрим, кто будет смеяться последним.

Тем временем, я тайно пересек границу и организовал несколько экспедиций, которые должны были искать остатки сил королевства. Слишком сильно палиться я не стал, поэтому были использованы не полипланы, а дирижабли и самолеты. С воздуха искать людей будет всяко проще. Занимались поисками исключительно солдаты Святого Корпуса, которые могли быстро исчезнуть в любой момент. Драконья Империя также продолжала поиски выживших, а Мальтийская Империя вставляла им палки в колеса. В небе, как и на земле, было много схваток, и мы старались их избежать. Вскоре, картина, открывшаяся мне, стала яснее. И я стал больше понимать, что Мальтийской Империи также не стоит доверять…

Глава 15 Гуманитарная катастрофа


Проникнув в королевство, которое стало огромным полем боевых действий, мы сменили карету на легкие баги, шестиколесные квадроциклы и эндуро (мотоциклы на больших шинах для сложной пересеченной местности). Сам я ехал с относительным удобством на шестиколесном мерседес гелендваген, который мои умельцы переделали для работы на специальном алхимическом топливе, используемом на КВВ. Все детали техники и техника в целом были зачарованы, и сегодня мы решили ее протестировать. Поэтому я руководил операцией лично. Вообще, самым популярным ныне транспортом среди призывателей и офицеров Федерации было летающее насекомое, полученное нашими генетиками во Вселенной Зергов. Скорость была не особо высокая, но полет был тихим и комфортным, а заметность была низкой. Но переносчики не могли переносить на СЗ живые организмы. По этой же причине мы не могли использовать лошадей, но колесный транспорт был более чем удобным. Второй причиной теста была возможность последующей продажи нашей техники аристократам и на гелик я делал отдельную ставку. Плюс, можно продавать топливо, если те сами не научатся его делать или производство его будет слишком дорогим, что не исключено. Бойцы на мотоциклах выезжали далеко вперед и в стороны для разведки, а наш караван двигался вперед по уже изученной дороге.

Конечно, я не все время перемещался в машине, мне хватило и получаса наблюдений за бесконечными и однообразными пейзажами. Это, конечно, можно было посчитать отдыхом от суеты и гнетущего настроения, которое у меня было после посещения приграничного города. Многие мысли встали на место. Мирослава все сетовала на то, что я провожу с ней мало времени, и могло показаться, что, тратя время на путешествие, я расходую его впустую. Вместо этого мог бы уделить внимание супруге и несколько восстановить отношения. Однако, коммуникация – также вид активности. В последнее время я трачу много душевной и психической энергии и нуждаюсь в разгрузке. Сражение на поле боя в первых рядах или участие в разведывательной экспедиции эту разгрузку дают. А посещение бесполезного бала, где нужно общаться с другими людьми, вообще не расслабляет. Когда я очнулся от своей меланхолии, мы проехали уже несколько десятков километров. На место рядом с собой я вызвал переносчика, кивнул ему, а сам отправился в земной мир, чтобы обсудить вопросы контратаки.

А уже ближе к вечеру по талисману связи со мной связался заместитель командира экспедиции, то бишь, мой. Отодвинув в сторону бумаги и похрустев шеей, я отправился на Святую Землю, а оттуда меня, точнее, мой боевой аватар переносчик переправил прямо в мерс, который припарковался под огромным и раскидистым деревом, похожим на иву. Я вышел из машины, меня уже ждал небольшой отряд элитных бойцов. У каждого из них был небольшой пространственный кошелек на поясе. Пространство внутри было гораздо меньше пространственной сумки, туда помещался щит, два десятка метательных копий, пара обычных пик для сражения с небольшими крюками у основания наконечника, чтобы подцеплять щиты противника или выдергивать отдельных врагов из строя. А также колчан стрел. Еще колчан был сейчас за спиной у этих воинов, в руках же был блочный лук последней нашей модели. Буквально недавно два года исследований одного лишь лука, в которых были заняты десять тысяч ученых, консультантов и энтузиастов в сотнях команд, работавших параллельно друг другу, но обменивающихся результатами исследований, наконец, дали плоды.

Новая модель лука, сделанная из материалов, полученных из физической Вселенной, с КВВ и из Вселенной Зергов имел на КВВ значительный системный урон, данный Мировым Законом. Но это было только начало. После нескольких этапов зачарований и особой закалки характеристики лука значительно подрастали. До такой степени, что воин любой профессии с этим луком в руках практически сравнивался по урону с профессиональным лучником с обычным зачарованным луком. Кроме того, по изначальной задумке этот лук должен был производиться массово на фабриках Венеры. Конечно, из-за цены материалов, которые были не так уж распространены во Вселенной Зергов или на КВВ, а физической Вселенной мы получали материалы, разбирая некоторые модели дроидов, стоимость лука кусалась, но производить этих луков мы могли много. Как минимум, достаточно, чтобы вооружить всей бойцов Святого Корпуса. А уж какие потрясающие возможности открывались для бойца с профессией лучника с этим оружием в руках. Из-за этого лука нам даже пришлось отказаться от использования на КВВ воздушных винтовок с алхимическими бомбами. Убойная мощь его была слишком велика, а стрелы стоили не сильно дороже алхимических бомб, и их иногда можно было использовать повторно после незначительного ремонта.

У меня было не так уж и много призывателей выше двадцать пятого уровня, но все они были элитой, которая постоянно следовала за мной. Их бойцы были особенно сильны. Среди двух дюжин бойцов передо мной, каждый из которых был эпического ранга и двадцать пятого уровня, половина были воинами ближнего боя, восемь лучниками и четверо магами. Но сейчас они все были с луками в руках, что должно было ввести противника в заблуждение с одной стороны, с другой, все они, включая магов, были хорошо натренированы и неплохо стреляли на расстоянии до сотни шагов. Прикрывать нас должен был отряд из почти сотни бойцов редкого ранга двадцать пятого уровня. Даже для центральной области такие бойцы были совсем не плохи.

Под охраной эпиков я бесстрашно отправился вглубь леса. Еще бы! В теле боевого аватара я мог не бояться смерти и был самой могущественной боевой единицей Федерации, после четырех моих легендарных бойцов, разумеется. Ну, и после Ларисы и ее бойцов. Ну, ладно… Есть еще некоторое количество мощных подданных у меня, присоединившихся во внешнем мире в последнее время, но они были заняты на других участках. А самым активным боевым звеном все еще оставались я и моя ближайшая команда. В таком составе мы прошли несколько сотен метров и вышли к опушке, на которой стояла деревня, ловко спрятанная между древесных исполинов. На деревянном частоколе суетились люди, они уже знали, что в их лес пожаловали незнакомцы. Мой отряд подошел к центральным воротам, которые, на самом деле, были очень небольшими и едва ли могли вместить большую повозку. Сами ворота и частокол также были довольно хлипкими, защищая деревню, разве что, от диких животных.

- Стой! – прокричал мне довольно молодой голос с привратной башни. – Кто ты и зачем пожаловал?

- Я – торговец! – крикнул я в ответ. – Могу продать по приемлемой цене оружие и провизию.

- Не обманываешь? – голос внезапно стал взволнованным.

- Смотри! – по мановению моей руки в воздухе материализовался мешок пшеничной муки, который я запустил прямо в молодого стражника, едва не сбросив его с башни.

Но тот вообще никак не отреагировал на мою выходку, а вцепился руками в мешок. Он сделал кинжалом аккуратную дырочку в мешке и даже попробовал муку на вкус, зачерпнув немного кончиком ножа, словно заправский покупатель кокса на бывшей Земле.

- Заходи! – радостно крикнул он. – Только один!

Мы переглянулись с бойцами и улыбнулись друг другу. Отряд бойцов, который я сейчас мог призвать в любой момент, был намного сильнее этих двух дюжин эпических бойцов за счет количества и слаженности. На текущем семьдесят пятом уровне я мог призвать семьдесят шесть бойцов, среди которых было трое эпических бойцов, двенадцать редких и шестьдесят один обычный боец двадцать пятого уровня. Невольно я взглянул на свои характеристики.


Игрок: Арес

Раса: человек (граф 5-го уровня)

Уровень: 75/32

Фракция: Порядок

Жизнь: 3110

Атака: 51

Защита: 100

Ловкость: 100

Интеллект: 51

Опыт: 52 370 / 285 000

Мощь отряда: 4 271 370

Призыв: уровень 76

Боевой аватар: Уровень 32

Божественность: 0,0…0368


Я продолжал традиционно вкладывать очки защиту и ловкость, так как солдаты Федерации в большей степени полагались на дальние атаки, а защита была полезна даже для гражданских. Были в нашей армии некоторые генералы бароны или виконты, которые специально выбрали себе направление обучения спец подразделений бойцов ближнего боя или магов. Там все было заточено под определенные нужды и их характеристики накладывались на передаваемые мной. Но то был частный случай для определенных нужд, а в основном, от мала до велика, независимо от профессии, граждане Федерации учились стрелять из лука. Тяготы войны пали на нас прямо сейчас, некоторые лишь недавно воскресли из мертвых, куда их отправили добрые соседи, и они едва снова не попали в кабалу. Не было ни одного дня с момента образования моего баронства, когда не было войны или подготовки к ней. А после образования графства нельзя было найти даже свободной от сражений минуты. И в школах, и на заводах, и даже в городах и деревнях в целом часто проводились учения по эвакуации или защите себя и своего населенного пункта. И иногда тревога не была учебной, о чем постоянно уведомлялось различными информационными ведомствами Федерации. Во внешнем мире гражданами Федерации Земли и (или) Республики Олимп так вообще становились те, кто годами и десятилетиями жил в страхе перед другими народами. Поэтому энтузиазм к военному делу в Федерации был невообразимо высок. Такого я не видел ни в одной стране КВВ, даже в такой милитаризированной, как Герцогство Мурак. Наша страна в полной мере оправдывала название этой Духовной Вселенной, как Континента Вечной Войны.

С каждым новым уровнем бойцов боевая мощь отряда вырастала разительно. Кроме явной боевой мощи, у меня была скрытая, дополнительная мощь. Я мог вызвать еще четыре легендарных бойца двадцать пятого уровня, чья совокупная боевая мощь подходила к 850 тысяч единиц. После обмена смешливыми взглядами с бойцами, я просто напряг ноги и в один рывок перепрыгнул деревянные ворота деревни, не дожидаясь, пока отворят ворота. Каждый из бойцов рядом со мной мог это сделать, поэтому они могли легко прийти на помощь. Глаза караульного округлились, но остановить меня он не мог, так как я уже был по ту сторону ворот. Он промычал что-то невнятное и убежал в центр деревни. Парой минут после ко мне засеменила женщина лет тридцати, со следами глубокой усталости на лице. Глаза ее излучали страх, любопытство и надежду. Хороший взгляд.

- Милорд, рада приветствовать Вас! – проговорила женщина, присев в глубоком реверансе. – Меня зовут Мартина, я – глава этой деревни.

- Здравствуйте, леди Мартина! – произнес я вежливо, взял ее за руку и поцеловал кончики пальцев, чем вызвал краску смущения на ее бледном от усталости и недоедания лице. – Меня зовут Арес. Не могли бы мы поговорить в приватной обстановке?

- Конечно! – улыбнулась староста деревни. – Простите, не могу узнать Ваш титул.

- Я – граф из далекой страны, - сообщил я ей и заметил, что ее опасение несколько снизилось, но также во взгляде стало меньше надежды. – Не волнуйтесь! Еды у меня достаточно, и у меня есть способы доставки ее в Вашу деревню в любых количествах.

- Граф, это действительно так? – голос Мартины стал жестким, а глаза посветлели.

- На сто процентов, - кивнул я. – Но сначала расскажите мне, что здесь происходит, и почему вы прячетесь в лесу, а не ищете поддержку в Малтийской Империи.

А потом мы пообщались. Общались долго и обстоятельно. Несколько раз Мартина делала запросы вышестоящим аристократам. И я еще раз убедился в том, что людям никогда не стоит доверять полностью. Особенно людям во власти. Королевство Эрития было разбито и разграблено очень быстро. Численность войска врагов была вчетверо выше, они были лучше обучены, имели выше уровень и лучше снабжение. Шансов на защиту не было никаких. Но Король Эритии успел сбежать и спрятаться вместе с большей частью казны королевства. Также удалось сохранить половину стел деревень и четверть стел городов, хотя выжившего и не захваченного населения набиралось едва ли десятая часть.

Когда в войну вступила Малтийская Империя король и подданные обрели надежду на спасение, которая быстро разбилась о жестокую действительность. Несмотря на то, что граждан королевства не загоняли в рабство, как это делали солдаты Драконьей Империи, но их обирали до нитки. Солдаты и офицеры малтийской армии не были сдержанными, часто молодых и не очень эритианок подвергали насилию на глазах родителей, мужей или детей. Правительство же Малтийской Империи смотрело на это сквозь пальцы, приговаривая, что за защиту нужно платить. Воины МИ сильно уставали на войне, и им нужно было расслабиться. Тогда Король Эритии через оставшиеся стелы и свитки дальней связи издал указ для всех уцелевших – продолжать прятаться и не выходить на контакт с солдатами Малтийской Империи, объяснив, между прочим, причины такого приказа. Император МИ был в бешенстве и перекрыл поставки продовольствия гражданам королевства, которые шли по гуманитарной линии от Центрального Союза Добра. Послы ЦСД были либо введены в заблуждение, либо находились в доле, поэтому верхушка Фракции Добра не знала об этом. Конечно, я уведомил об этом Амалию, и та обещала разобраться.

После этого в королевстве возникла гуманитарная катастрофа. Миллиарды выживших буквально остались без пищи. Последние месяцы они кое-как сводили концы с концами, распределяя скудные запасы по миллиону оставшихся городов и полумиллиарду разбросанных деревень. В казне еще были деньги, но стоимость провизии Малтийская Империя зарядила такую, что король Эритии пылал от гнева и решил пополнять запасы через независимых торговцев, предлагавших примерно ту же конскую цену, но их поведение было оправдано из-за возможных рисков. Однако, так не могло продолжаться долго.

По началу у руководства Королевства Эритии были большие ожидания от появившегося из ниоткуда графа, они ожидали, что я смогу помочь с пропитанием двум ближайшим мирам. Но, когда после недолгого разговора с Амалией я заявил, что смогу обеспечить пропитанием все королевства, они стали крайне подозрительны. Но я объявил, что являюсь официальным послом ЦСД, что, однако, попросил держать в секрете. И причины у меня были, я очень не хотел вызывать недовольство двух императоров на свою голову. Но еще до того, как мы начали обсуждать конкретные моменты сотрудничества, случилась проблема. Каким-то образом провидцы Драконьей Империи прознали, что в этом регионе будет что-то или кто-то, кто может помочь Эритии снизить давление, и отправили мощный отряд. Благо, на этот раз обошлось без богов.

Мои разведчики на земле и в воздухе заранее сообщили мне о том, что к нам движется большая армия врагов, и я рассказал об этом Мартине. Сразу после этого я выбрался за пределы деревни, где начал выставлять своих бойцов Святого Корпуса в круговую оборону. В это время деревня начала эвакуацию через стелу.

Враги совершенно не ожидали того, что в этом небольшом по площади лесу появится крупный отряд. Ночь была довольно темной, поэтому вражеские бойцы и солдаты не сразу увидели, что из леса в их сторону вылетела целая туча стрел. Когда они поняли, что за гул появился выше них, было уже поздно. Полевые испытания нового типа лука проходили очень успешно. Пока что была вооружена только четверть лучников Святого Корпуса, но имеющегося эффекта было достаточно для устрашения. Стрелы разили с неба, как безжалостные жнецы. Урон лучников, наложенный на урон зачарованного блочного лука был так высок, что некоторых низкоуровневых бойцов пробивало насквозь вместе с щитами и доспехами. У некоторой части призывателей, попавших под обстрел, не было и шансов – получаемый урон был выше их очков здоровья. Руки и ноги отрывало мгновенно, даже если призыватель мог терпеть адскую боль и не лишался сознания сразу, в бою от него не было никакого толку. Да, он, все еще, мог вызвать бойцов, но из-за боли, не мог ими адекватно управлять. Если же стрела попадала в жизненно-важные органы, смерть была неминуема. Врагам казалось, что уровень лучников выше на один-два или более, чем был на самом деле.

Вместе с тем, после беспорядочного отступления им удалось реорганизовать войско и, полчаса спустя, вновь выдвинуться вперед. Под мощнейшим обстрелом враги продвигались вперед, пока не встретили стену щитов. Специально для ночного сражения легионеры Святого Корпуса надели черные плащи и доспехи, а в руках у них были черные щиты. Бой был продолжительным и тяжелым. Через четверть часа после начала прямой схватки я вместе с отрядом элитных бойцов и своим собственным отрядом начал прорываться вперед. Нас прикрывали маги, которые делали вид, что кастуют заклинания, но на самом деле разбрасывали вокруг алхимические гранаты. Ударный отряд быстро прорвался в стан вражеского войска. Те не успели вовремя отступить. Ворвавшись же в их штаб, мы начали безжалостно убивать всех подряд. Управление войском было потеряно. Мы захватили множество пленных, а также много вещей, оставленных убитыми генералами армии. Все были обезоружены, а также ограблены. Противник недооценил угрозу, поэтому отправил небольшое войско, в котором было примерно пятьдесят тысяч призывателей. Святой Корпус воевал одновременно во многих местах, но и так, высвободить несколько десятков тысяч призывателей для нас не было проблемой. А с лучшим оружием и амуницией это сражение было не более, чем легкой прогулкой. Так как это были воины Драконьей Империи – моего потенциального врага, я просто приказал их всех убить. После чего Святой Корпус зачистил следы своего присутствия на поле боя, насколько это было возможно, и растворился. Мартине же пришлось переносить деревню, с чем я взялся помочь. Только на следующий день мы смогли продолжить переговоры…

Глава 16 Обманутый Галай


С Королем мы так и не встретились. Он честно признался в том, что его провидцы предсказывали, что у меня есть оружие, которое может его убить, а ему убить меня не получится. Я лишь мог пожать плечами. Другие аристократы также трухнули, поэтому все общение шло через Мартину. Ну, и мне норм, не нужно будет запоминать лишних людей. Было определено десять миров, где мои люди поставят подземные склады, туда их переместили через стелы деревень королевства. Буквально за пару дней землеройные машины и маги земли раскопали десять огромных баз. Внутри этих баз, качественно защищенных от зондирования через линии судьбы, на что король потратил чуть ли не четверть своего текущего богатства, располагались стелы деревень, через которые провизия будет доставляться в другие перевалочные пункты. Хотя Центральный Союз Добра предоставлял пищу бесплатно, мои люди бесплатно работать не могли, но Король Эритии щедро оплачивал наши услуги. Так удалось предотвратить голод в остатках Королевства.

И вот здесь началось самое интересное. Чтобы не смущать Императора МИ, верхушка ЦСД решила не поставлять в Эритию оружие. Однако, они не могли запретить частной компании продавать оружие жителям королевства за деньги. Чем мы с Амалией с удовольствием и занялись. Были найдены лояльные поставщики, которые, поняв суть вопроса, дали нам хорошую скидку, оставив себе лишь небольшую часть прибыли. Мы также жадничать не стали, сделав лишь небольшую наценку. Эритианцы, получается, покупали оружие по такой же цене, как и жители ЦСД. Даже ввозные пошлины не платили. Я и Амалия зарабатывали на объемах. Ее связи и моя доставка – хороший тандем. Пусть прибыль была небольшой, но от перекладывания сала из одного места в другое жир прилипал значительный.

Моя прорицательница с божественными, как я подозреваю, корнями сказала, что количество людей, пытающихся разузнать обо мне, сильно увеличилось. Пусть они были слабы, чтобы тягаться с ней, количество имело значение. Конечно же, я щедро отплатил ей за работу Очками Духа. На нее уходило столько ОД, сколько не получали лучшие армии Федерации Земли, но это нужные расходы, иначе бы все мои планы были бы на столе у вражеских военачальников еще до того, как я эти планы придумал. Тем более, меня лично могли бы просто подловить в том или ином месте, когда мое реальное тело вернулось бы со Святой Земли, что иногда приходится делать.

Но вот, пришло время мне отправиться на еще одну планету во Вселенной Зергов. Портал на этот раз был открыт не в столице, а в другом крупном городе Герцогства Галая. На площади собралось большое воинство. Оно было больше в количестве, и средний уровень его был выше, чем тогда, когда другую Вселенную атаковало Герцогство Мурак. Сильно заморачиваться я не стал, рядом со мной был лишь отряд из двух дюжин эпических бойцов и мои личные бойцы. Даже Фема и Эль и двое других участвовали. Для всех было удивительно, что призыватель отправляется в атаку лично, но узнав, что у меня есть боевой аватар, лишь завистливо ахали. В момент, когда я вступил в портал, я оказался в совершенно другом мире. И это был даже не мир Красной Планеты. Вокруг была пышная растительность и высокие зеленые деревья. Чем-то, эта планета напоминала того самого Зеленого Гиганта, с которым сражались союзные мне Королевы Зергов. Но в просвете между ветками я увидел еще одну огромную зеленую планету, и состав планет спутников был другим, поэтому я был уверен, что попал в другое место.

Пока мы продвигались вперед, под шумок, прямо в толпу своих людей я призвал несколько переносчиков, которые начали аккуратно расходиться в разные стороны, время от времени призывая небольшое количество бойцов Святого Корпуса. В царившей вокруг суматохе никто особо не обратил внимания на то, что стало немного теснее. И через некоторое время мы столкнулись с врагом. Я так понял, что эта планета была очень развитой и сильной, потому что мы сразу столкнулись с элитными зергами, вооруженными хорошим оружием. С этими ребятами я умел вести дела, как и практически все воины с СЗ. Мы уверенно бились, продвигаясь вперед, пока не столкнулись с неожиданной атакой сверху. Нет, это были не летающие зерги, с которыми мы также неплохо боролись. Это были скорпионо-подобные существа, которые ловко перемещались по веткам деревьев, свешиваясь с них с помощью специальных клешней, похожих на пару крюков. Ноги их также выглядели по особенному, концы их были заостренными, а чуть дальше от конца были обратные наросты, которые придавали конечности вид гарпуна. Эти ноги скорпионы просто вонзали в кору деревьев и удерживались на дереве в любой плоскости, хоть на отвесной поверхности, хоть вверх ногами. Из своих хвостов они стреляли ядовитыми шипами. На кончике хвоста у них был особый мешочек, в котором, как я подозреваю, хранился боезапас шипов. Они были очень ловкими и быстрыми, хотя и не далеко ушли от обычных боевых насекомых Вселенной Зергов. Очень неудобный противник.

Но где наша не пропадала? Я периодически вызывал все новых и новых бойцов Святого Корпуса взамен раненых, не давая никому погибнуть, и наша группа отрывалась от основного вражеского войска. Отойдя чуть подальше, я начал вызывать подкрепление, что позволило нам прорваться еще глубже на территорию врага. Новенькие бойцы были легионерами, и у каждого имелся добротный щит, который пока еще помогал защититься от скорпионов, но их количество росло, шипы проникали в щели между щитами и ранили бойцов. Также было не сладко тем, кто находился на передовой, было сложно защищаться и от шипов, и от опытных воинов-зергов перед ними. Но вот, мы отошли на достаточное расстояние от бойцов Драконьей Империи, и я отдал команду.

В руках у многих моих бойцов появились ПЗРК и РПГ. Ракеты и снаряды прорвались в воздух, издавая свистящий шум. Множество ближайших деревьев погрузились в море огня. Да, у Вселенной Зергов также были особые правила, которые лишали землян и других пришельцев из Физической Вселенной использовать привычное оружие, типа автоматов и ракет на зергах. Но законы не могли измениться слишком сильно, иначе, самим зергам уже было бы сложнее выживать. Растительность, к слову, не была защищена новыми законами и очень так неплохо горела, если ее предварительно облить горючей смесью. В лесу разразился мощный пожар, что было совершенно неожиданно для зергов. В это время я со своими людьми спешно эвакуировался на Святую Землю, где мы и решили переждать первую огненную активность, периодически отправляя соглядатая в жаропрочном костюме.

Конечно, я не надеялся на то, что вся планета загорится, к слову, как я понял на примере ЗГ, она была покрыта лесом полностью. В скором времени здесь должны были объявиться маги воды. По донесениям переносчиков, оставшихся среди войска Герцога Галая, увидев пожар, противоборствующие силы быстро пришли к взаимопониманию. Маги воды с КВВ взяли на себя одну область, ближайшую к ним, а маги зергов окружили пожар с трех сторон. Впрочем, потушить горящие вековые исполины было не так просто. На решение вопроса ушло несколько часов. Дураком я не был, поэтому еще в самом начале пожарища вернулся в герцогство, делая вид, что ко мне это не имеет никакого отношения. Мои же переносчики продолжали продвигаться дальше в лес, пользуясь суматохой. Они просто призывали друг друга на расстоянии в несколько сотен метров впереди, затем исчезали. Всего за несколько минут такой чехарды мои люди в четырех разных направлениях углубились на десятки километров.

Больше делать здесь мне было нечего. Я отправился на поиски герцога, которого обнаружил в здании мэрии, где он спокойно распивал вино со своими близкими друзьями и военачальниками. Он был рад меня видеть. Еще бы! Учитывая объемы нашей торговли. Прочем, я также был рад его видеть, ведь он дал мне доступ к еще одной планете Вселенной Зергов, за это я был ему благодарен и поставил внутреннюю галочку – не быть с ним слишком строгим, когда Драконья Империя падет. А она падет, даже если мне придется потратить на это десятки или сотни лет…

- Дорогой граф! – герцог был не высок, но очень крепок. Он обнял меня так сильно, что будь на месте боевого аватара реальное тело, его кости бы уже затрещали. – Как Вам путешествие? Должно быть, Вы никогда не были во Вселенной Зергов.

- Прощу прощения, герцог! – криво усмехнулся я. – Но моя знакомая герцогиня уже давала мне такой шанс. Но окружающая среда на той планете была куда менее враждебной. В пустыне, конечно, было жарко, но не так жарко, как в этом древнем лесу.

- Это да, - рассмеялся герцог. – Но пожар позволил нам организовать больше сил и теперь мы можем более уверенно проникнуть на территорию противника. Кто бы это ни сделал, он хорошо мне помог. Кстати, я осведомлен о Ваших, граф, похождениях и не удивлен тому, что даже герцогиня положила на Вас глаз.

Он одобрительно и со значением посмотрел на меня. Я даже немного засмущался.

- Ну… - я почесал в затылке. – В том случае не было такого. Можно сказать, что у нас с той герцогиней почти родственные связи…

- Не смешите меня, граф! – откровенно заулыбался Галай. – Кого на КВВ останавливали родственные связи? Братья и сестры, отцы и дочери, матери и сыновья, или даже деды и внуки. Когда у тебя долгая жизнь, тебе интересно попробовать много вещей.

- Ну, может быть, - кивнул я, хотя предмет разговора мне не особо нравился. Я решил сменить тему. – Познакомите меня с этими уважаемыми людьми?

- Разумеется! – герцог Галай был горд представить мне своих друзей и меня им.

Сражения с переменным успехом шли много дней. Планета оказалась крепким орешком, и войска герцога не смогли захватить больше, чем область в пару сотен километров в диаметре. В масштабах гигантской планеты это была ничтожная величина. Он уже подумывал о том, чтобы пригласить других герцогов и королей. Возможно было даже попросить помощи у императора. Пришлось бы делиться добычей, но это было бы лучше, чем уйти с пустыми руками и зря потратить призыв портала. Никто не знал, что в это время в десятках тысяч километров от портала были организованы четыре скрытых лагеря. А из одного из них уже даже стартовала ракета, которая должна была отправить переносчика в космос. Мои советники и генералы уже думали над тем, как наладить сотрудничество не только с периферийными планетами, но и с Королевой Зергов конкретно этой гигантской планеты. Ведь на ней высадились враги, но помимо этого напротив был еще один гигант, и я не думаю, что отношения между двумя планетами были гладкими.

***

У небольшого особняка, построенном на морском утесе, был выдающийся в сторону воды балкон, застекленный панорамными окнами. В красивом зеркальном баре стояли десятки бутылок разнообразного элитного алкоголя старой Земли. На барной стойке из красного дерева стояли три квадратных стакана, наполненные на этот раз супер-качественным алкоголем из Небесного Города. Фема, Эль, Муркарина и Мао Цань примостились на мягком угловом диванчике и весело щебетали. Заинтересованная Эль аккуратно поттрогала начавший округляться животик Мурки и странно посмотрела на меня. Наблюдавшая за этим Цань, а также сидевшие с другого угла незнакомые мне девчонки прыснули от смеха.

Всего их было трое, две блондинки и брюнетка. Китаянка и австралийка сидели рядом друг с другом, то были подруги и будущие жены Лю Чена. В последнее время было много событий и относительно молодой австралийский клан решил отстраниться от перипетий борьбы за власть и вышел из Союза Человечества. Но им нужна была защита, за которой они обратились к Чену. Китай находился не так далеко от Австралии, как Америка, поэтому торговые и финансовые связи между двумя странами в последние пару десятилетий были налажены хорошо. И те, и другие знали многих молодых элит другой стороны. Пожалуй, сейчас не было ни одного крупного клана, который не знал Лю Чена. Племянница главы австралийского клана, которая подходила молодому китайцу по возрасту и была довольно красива, должна была послужить мостом для взаимодействия между двумя сторонами. Девушка очень понравилась моему другу и внешне, и по характеру, о чем он мне тайно рассказал. Помолвка была одобрена и проведена, а сразу после моей свадьбы будет заключён политический брак и союз между двумя кланами. Но уже сейчас с моего одобрения армия Лю Чена помогла сохранить клановую землю его будущей супруги.

Китаянка также была представительницей древнего китайского клана и тоже была хороша собой и приятна по характеру. Так как их помолвка была раньше, то она будет первой и старшей женой Лю Чена. Она действительно была старше австралийки, которой едва исполнилось двадцать лет. Ей было почти тридцать, но вид ее был очень молодой, особенно после переселения на КВВ она похорошела еще больше. У нее никогда не было суженного или партнера. Ее отец хотел найти лучшего из возможных кавалеров, и сама она была очень горда, хотя и не страдала снобизмом. Ей, как и ее отцу, также хотелось выйти замуж за сильного мужчину, поэтому ее можно было считать старой девой среди ее подруг по светскому обществу. Но Лю Чену действительно нравился ее характер, уверенность в себе и живой ум. Он первый проявил инициативу, кстати, ему самому также было уже за тридцать и празднование юбилея я уже пропустил. Потом в качестве компенсации я подарил ему целый регион с хорошей инфраструктурой. Для меня это было, как переложить что-то из левого кармана в правый, но Лю Чен был очень доволен и благодарен. Кстати говоря, изначально отец китаянки хотел выдать ее замуж за меня, и та была не против. Но я был неуловим, а Лю Чен смог ее очаровать. Отец девушки оказался доволен и этим выбором.

Вторая блондинка была русской из простой семьи учительницы старших классов и военного инженера. Это была подруга Кирилла. Она была невообразимо красива, несмотря на обычный ранг. В быту она была очень мягкой и послушной, великолепно готовила, была порядочной и хозяйственной. Но у нее была и жёсткая сторона. Когда Нестеров начал ухаживать за ней, та безапелляционно заявила, что не потерпит других подруг и жён. Парень был безнадёжно влюблён и согласился. Сейчас девушка чувствовала себя немного неловко среди великосветских особ и подозрительно смотрела на двух подруг Лю Чена и аж четырёх моих. При чем, все знали, что это еще не полный состав.

Кирилл, Чен и я пили Небесный виски и смотрели в окно. По ту сторону было Черное море и красное небо. Земля очень сильно пострадала в последние годы. Но это была наша Родина, что навевало ностальгию.

- Так, и что там? – задумчиво произнес я.

- В общем, в данный момент мы лишь нанесли Союзу Человечества превентивный удар и удерживаем их подальше от границ, чтобы они не соединились с войсками демонов, - начал отвечать мне Чен. - Воевать не просто, так как противник постоянно перебрасывает резервы через стелы деревень. Но с вооружением, техникой и снабжением у него проблемы. Плюс активизировались партизаны из несогласных с политикой правления СЧ. Поэтому мы могли без проблем купировать проблему. А в это время сконцентрировали все силы внутренних войск, как ты и говорил, на подавлении китайских и российских олигархических кланов, вставших на сторону Фракции Зла. Нам помогали китайские и российские правительственные войска. Недавно удалось погасить последние очаги сопротивления.

- А что сказали главы государств? – серьезно спросил я.

- Вот! – с этими словами Лю и Нестеров достали два документа. – Они сначала проявили недовольство тому, что мы не собирались им возвращать отбитые у олигархов земли и деревни. Но мы внесли встречное предложение о возврате территорий и населения, если Китай и Россия вступят в Федерацию Земли. После совещания, убедившись в том, какие вражеские силы Федерация сдерживает на границе, они решили вступить.

- Это хорошо! – улыбнулся я, глядя на договора о вступлении. - Федерация Земли в земном мире значительно приросла.

- Арес, скажи мне, - нахмурился Кирилл. – А почему ты лично не присутствовал на подписании.

- У меня были важные дела во Вселенной Зергов, я не мог прийти, - с уверенным лицом ответил я.

- Понятно! – кивнул Кирилл, и мы больше не возвращались к этому вопросу.

Ну, как я мог сказать им, что просто постеснялся встречаться с двумя главами этих государств со старой Земли. Пусть политика их была неоднозначной, а в решениях иногда были проблемы, я не мог относиться к ним без уважения за личную силу и твердость позиции. Если бы не железная позиция Великого Кормчего, Гонконг так бы и не был возвращен Китаю Великобританией. Он лишь немного не дожил до этого значимого события для возрожденного Китая. Точно также и бывший президент Российской Федерации. Он был предан и обманут своими западными партнерами, но сохранил силу воли и не сломался в период жестких санкций, хотя, в его окружении было немало «добрых» советчиков. Если бы он тогда сдал позиции, в последующий период корпоративных войн Российская Федерация вообще никак не была бы представлена на мировой арене, и ей пришлось бы стать донором ресурсов для других стран.

Да, российские корпорации не особо заботились о народе, но было бы намного хуже, если бы на их месте оказались американцы или европейцы. Смерти от переутомления, отрубленные пальцы и конечности из-за слишком стремительной работы конвейеров, антисанитария и плохое питание не были редкостью на американских заводах. А ведь там даже нет пенсии по инвалидности, как в России. Пенсию платит пенсионный фонд компании. Если юристы компании смогут (а они смогут) обвинить потерявшего конечность или глаз работника в личной некомпетентности, пенсионный фонд компании, разумеется, откажет в выплате. Да, на официальном уровне пенсии есть, и они высокие на бумаге. Однако, там много нюансов. Например, нужно официально отработать определенное время, чтобы получать хорошую пенсию по старости или по инвалидности. Вместе с тем, в последние годы большинство рабочих, особенно среди иммигрантов, были трудоустроены по временному контракту. От такого контракта не идут отчисления даже в пенсионный фонд, как может быть страховка по инвалидности? А при смерти получит ли жена и дети рабочего компенсацию? «Коренного» белого американца получат, а вот дети иммигрантов лишены таких привилегий. Если они так относятся к новоиспеченным жителям своей же собственной страны, каково будет их отношение к работникам из других стран? Какую компенсацию получили родственники двадцати тысяч индусов, погибших после утечки на одном из американских химических заводов? Простые люди не получили почти ничего, деньги осели в карманах чиновников. Виновные же получили всего два года тюрьмы.

В общем, даже если некоторые российские олигархи и чиновники и вели себя отвратительно, ничуть не лучше их западных коллег, в законодательстве РФ все еще были остатки кровавого советского прошлого, когда на пенсию по инвалидности или старости, а также на декретные выплаты мог рассчитывать любой российский гражданин, а не только привилегированный. Если бы тогдашнему президенту не удалось отстоять относительную независимость государства, участь простых рабочих и безработных россиян была бы незавидной. У многих молодых девушек, даже с хорошим образованием, была бы одна дорога – в стриптизерши, что повсеместно происходило в самом США, где местный олигарх легко мог променять нормальную лесопилку, на нарко-лабораторию и казино. И пенсионеров бы не было. Все знают, что одно из требований МВФ в получении кредита – повышение пенсионного возраста. Казалось бы, где государственный кредит, и где пенсия простых граждан? Но факт остается фактом, западные банкиры, приходя в новую страну, хотят выжать все соки из государства и населяющего его народа.

Были ли проблемы при управлении тогдашнего президента? Безусловно, были. Но был и твердый мужской характер. Не побоялся напасть первым. Не побоялся санкций, не побоялся восстания либеральной элиты. Поэтому и уважение, как к мужчине, к нему у меня было. Но я был слишком смущен тем, что два таких мощных государственных деятеля были склонены мной к подписанию соглашения о вступлении в Федерацию Земли. Поэтому я и не хотел присутствовать при этом лично. Впрочем, Кирилл и Чен хорошо справились сами…

Глава 17 Свадьба


В Королевстве Эрития активно готовились повстанческие и партизанские формирования. Желающих было, хоть отбавляй. Кто-то лишился семьи, кто-то потерял любимого, а кто-то был разорен. И не важно теперь было, забрал ли кто-то важного человека у этих мужчин и женщин – будущих воинов партизанского движения, или он был убит. Всеми ими двигала месть и жгучая ненависть к захватчикам. Король больше переживал за свою шкуру и боялся, что по его душу та или иная империя отправит наемных убийц из числа богов, а таковые были, как я понял. Их услуги стоили очень дорого, и в обращении с ними нужно было быть очень осторожными, чтобы самолично не оказаться жертвой, но боги ассасины были в каждой Фракции. Вместе с тем, народ требовал крови, и я в этом с ними был солидарен, отчего вызвался помочь. А методичками меня снабдили лидеры партизанского движения в СССР, Вьетнаме и Китае. Ревизию методичек делал сам Команданте Че, а помогал ему Хироо Онода, который скрывался в лесах еще тридцать лет после окончания Второй Мировой, периодически устраивая диверсии и поджоги. Я хотел еще привлечь к делу Симо Хяюхя, который показал себя очень ловким воином-одиночкой, но тот скептически относится ко всем русским, поэтому я и не стал напирать на него. Конечно, также с советникам по партизанскому движению были добавлены и выживальщики в дикой природе, не только современные, но и древние отличные воины.

Солдаты Святого Корпуса при помощи диапроекторов проводили обучение по двенадцать-шестнадцать часов к ряду каждый день и в сотнях образовательных пунктов. Группа сменялась группой. Если кто-то думал, что он не все понял, то мог записаться на повторное обучение. Но большинство после первого обучения шли покупать себе оружие на остатки средств и уходили в составе маленьких групп или небольших отрядов. С такой войной местные войска не сталкивались десятки тысяч лет. Линии снабжения перерезали с завидной регулярностью, как и глотки спящим призывателям и офицерам. Поджигались склады с припасами и провизией, на пути следования армий рылись волчьи ямы и разбрасывались капканы. Повозки ломали каждую ночь. Гражданских, сопровождающих войска, таких, как скоморохи, повара, кузнецы, проститутки и прочих, похищали с завидной регулярностью, чтобы потом обменять на своих пленных или продать в рабство, а вырученные средства направлялись на поддержку партизанского движения. Некоторые похищенные гражданские оказывались рабами из числа жителей королевства, и они быстро примыкали к партизанам. Бороться с ними было бесполезно, так как десятки тысяч групп действовали самостоятельно, как и сотни крупных отрядов и очагов сопротивления. И партизаны становились все более опытными с каждым днем. Отчеты отправлялись наверх, а затем в аналитические центры Федерации.

Фракция Зла очень быстро обнаружила знакомый почерк. Они были очень и очень злы, но Эрития находилась далеко от них и близко к ЦСД, генералы Фракции просто не могли отправить свои войска на убой. Даже элитные отряды для точечных операций отправлять было опасно, ведь Фракция Добра также могла отправить и свои, так еще и в большем количестве под прикрытием гуманитарной операции. Поэтому отдуваться пришлось Драконьей Империи. Закупки оружия выросли, как и цены на него, а я получил не запланированную прибыль, что еще больше меня раззадорило. Через неделю образовательных пунктов было уже свыше тысячи, минимум, по десять штук на каждый мир. Диапроекторы и диафильмы также распродавались, как горячие пирожки, так как многие ныне безземельные аристократы, которые боялись самолично становиться партизанами, решили открыть личные образовательные пункты, и число их росло в геометрической прогрессии. Военачальники Малтийской Империи также были в шоке, из-за чего Император МИ срочно решил подписать с Королем Эритии договор о ненападении и обещал, что его солдаты больше не будут доставлять неприятности жителям Королевства. Конечно, он сначала требовал от Короля прекратить творившуюся вакханалию, но тот ответил, что ничего не может сделать, ибо партизанское движение организовалось самостоятельно.

Вскоре после этого проявились первые плоды. Войска МИ, которым партизаны перестали мешать, начали громить войска Драконьей Империи, которые испытывали нехватку оружия и снабжения. Фронт стремительно откатывался от границ Малтийской Империи к границами ДИ. Но малтийцы не смели унижать жителей Королевства, памятуя о возможных карах, которые могли для них организовать партизаны. Деревни и города на освобожденных территориях задышали свободнее, даже частично возобновилось сообщение между населенными пунктами. Граждане королевства получили возможность вернуться в свои дома, пусть те и были разрушены. Эта цепочка событий вызвала шок и трепет не только в двух империях, но и вообще в Ядре КВВ. Никогда еще солдаты соседнего государства, кроме солдат Фракции Добра, не были так вежливы с гражданскими. Партизанская война вызвала не шуточные бурления в Центральной Области.

***

Тем временем в земном мире происходило грандиозное событие. После установки стабилизаторов пространства, убийства аватара бога и засады богов добра я был уверен, что злые боги не станут чинить мне проблем в этот день. И, вроде, все проходило мирно. За исключением того, что Мирослава таки отказалась присутствовать на этой свадьбе. Ну, я забил на это дело. Впрочем, ее отец пришел, чтобы поздравить. В отдельной комнате группа девушек хорошенько меня вымыла, причесала и одела в свадебный костюм, который для меня сшил сам Кристиан Диор. Платья невест также шили именитые модельеры и дизайнеры, которые, в отличие от правящей элиты, быстро поняли, где им будут платить больше, и сбежали в Федерацию с помощью шпионов Ларисы.

- Волнуешься? – спросил меня Стивен, слегка похлопав по плечу.

- Нет, с чего бы? – ответил я с каменным, но бледным лицом.

Когда я женился на Мирославе, там все было намного проще. Я был моложе и менее опытным, и более бесшабашным. Значительной частью организации свадьбы занимались родственники невесты, и я толком не понимал, что происходит. Сейчас было похоже, но немного иначе. Особенно, из-за того, что невест аж семь штук. Лариса, Муркарина, Карилла, Бай Маньбао, Мао Цань, Фу Сяотун. И седьмой сегодняшней невестой, которая оказалась сюрпризом для практически всех моих подданных в земном мире, была Николь. На ее перенос и перенос ее родителей были потрачены десятки миллиардов Эрос, но это того стоило. Вообще, жениться на Николь я никак не планировал, да, и она ранее не выказывала никакого рвения. Но когда я случайно обмолвился, что скоро женюсь, она надулась. И дулась несколько дней, не подпуская к себе, пока до меня не доперло, и я не сделал девушке предложение, которое она сразу же и с улыбкой приняла. Когда мои друзья увидели Николь, они были шокированы ее красотой. Эпический ранг – не для красного словца, так еще и среди эльфов эпического ранга ее красота была общепризнанной, сравнимой с легендарными красотками.

К слову о друзьях. Так как подружек невест было много, мне пришлось собрать всех своих друзей жениха. Шафером, конечно, был Лю Чен. Также среди друзей были Стивен, Джек и неведомо как набившийся ко мне в друзья Кирилл. Русские, что с нас взять? А еще был Александр Македонский, который верой и правдой служил мне более двух лет. Когда он перестал представлять для меня опасность, я освободил его от ошейника к радости Офелии, но генералом он быть не перестал. Так как мы были примерно одного возраста, мы периодически общались с ним. Не сразу, но он вошел в мое положение и простил меня. Особенно после того, как повоевал с демонами, понял, что сам бы он никогда не смог привести земную цивилизацию к такому состоянию, в котором было возможно сражение с такой могучей армией. У меня не хватало друзей, и я пригласил его. С холодным и серьезным лицом Александр согласился. Разумеется, был еще и суровый и жесткий Леонид. Несмотря на то, что он уже давно стал моим подданным, мы продолжали общаться на равных.

В принципе, среди моих советников и консультантов было очень много достойных людей, но не со всеми я общался достаточно много вне работы. Большинство присоединились ко мне уже тогда, когда между нашими статусами образовалась пропасть. Даже взрослые мужчины не могли не нервничать рядом со мной. Изначально, седьмым другом жениха я хотел сделать Мари, но та, когда услышала о моей идее, кинула в меня пробирку с какой-то опасной химической хренью. Честно говоря, я не понял ее движений. Не собиралась же она за меня замуж? Я предлагал. Отказалась. Также я спросил Лейта, что он думает о моей свадьбе, но тот лишь поздравил меня заочно и сказал, что сейчас не может со мной встретиться, так как сильно занят в новом мире, да, и должность ему не позволяет соскочить из мира на данном этапе. Вот так, седьмым оказался Николай – парень, который всегда выручал меня и Федерацию и вызывался в самые сложные миссии. Почти добровольно. Но мне нравилось то, что он всегда сохранял хорошее расположение духа и любой ситуации находил что-то хорошее.

Группа молодых мужчин в сшитых на заказ костюмах выглядело блистательно. Особенно выделялись Александр и Леонид, хотя, им и было непривычно носить такую одежду. Я вышел на сцену с правой стороны вместе с друзьями. Моя мама была внизу за одним из вип-столиков, за другим столиком, чуть подальше расположился мой отец, с которым я решил помириться, но не допускал его до значимых дел в Федерации и запрещал пользоваться моим именем. Если пробьется сам – нет вопросов. Мы с ним почти не общались, когда я был маленьким, и сейчас желания не было. А через некоторое время начали выходить невесты. Как я понял, посовещавшись, они решили выходить в порядке старшинства.

Первой, естественно, вышла Лариса. Она излучала величественную ауру настоящей правительницы. С ее возрастом и жизненным опытом большинство окружающих ее землян были, словно дети. Королевское давление, излучаемое ей, едва не поставило половину присутствующих на колени. Я криво усмехнулся. Эта женщина и сейчас утверждала свою альфа позицию. Рядом с Ларисой были ее родители и прадедушка – глава первого племени, в котором Лар Иса родилась. Ну, и подружка невесты по земной традиции. Девушка была невыразительной, и я почувствовал в ней родственную ауру убийцы. Родственники невесты отошли в сторону вскоре после того, как я взял Ларису за руку, чтобы сопроводить на сцену. Они расселись за вип-столиком, рядом с моей мамой. Кстати говоря, за этим столом также сидели отец Мирославы и матриарх Фридиира в человеческом облике, которая затребовала заочную помолвку на Харонии. Я почесал в затылке, но был вынужден уступить настойчивым требованиям кентавриды, обещав жениться на Харонии, если та не будет против, когда мы ее найдем. Подруга невесты же поднялась на сцену вместе с Ларисой.

Вслед за ней шла Николь, которая поразила всех своей неземной красотой. Девушка мило улыбалась и была очень счастлива. Даже если она крутилась среди аристократов Высшего Пояса, архитектура в Элеверийской Империи была не на высшем уровне, и она никогда не была в таком огромном и красивом актовом зале. Ее отец и мать шли рядом справа, а по левую сторону шла Фемини, которая была раздосадована тем, что не может сейчас выйти замуж за аристократа из другого государства. Еще и за графа, отец не позволит.

Третьей, как ни странно, шла Муркарина. Возле нее была радостная мать и отец, словно съевший лимон. Как оказалось, по земным меркам Муркарине было почти под тридцатник, поэтому она была третьей по старшинству в сегодняшней партии невест. Ее подружкой оказалась Анюта. Генерал Анюта была военачальником с непререкаемым авторитетом, которая была хороша в тактике и безупречна в стратегии из-за ее умения чувствовать линии судьбы. Это умение было не таким, как у обычных прорицателей или ясновидящих, скорее, это было что-то вроде внутреннего зова с большой ложкой удачи, в которой выражалась благосклонность Мирового Закона к одному из кланов, поддерживающих порядок на КВВ. Ну, раньше поддерживающих. С момента исчезновения бога КВВ эти кланы постепенно приходили в упадок из-за козней врагов. Две девушки были чуть ли не единственными представительницами слабого пола в генеральской ставке. Карилла и другие дамы из моего так называемого гарема не имели достаточного количества навыков, чтобы напрямую управлять войсками, поэтому их представляли генералы-мужчины. Начальник разведывательного управления Ларисы также был мужчиной. Поэтому девчонки сдружились.

Четвертой вышла Мао Цань. Она решила не звать своих родителей на свадьбу, поэтому рядом с ней был только дедушка со стороны матери, с которым девушка была в хороших отношениях и подружка – незнакомая мне китаянка. Вообще, в народе, среди моих подданных из России ходило немало возмущения от того, что помимо женщин из других миров, которых они худо-бедно могли принять, обнаружилось аж три китаянки и только одна славянка, пусть и первая жена. Но я быстро объяснил, что в то время прятался на китайской территории, и этим девушкам просто повезло. Взял бы я чуть левее или правее, там были бы кореянки или японки. Иди даже индианки. А поверни я в другую сторону, там были бы какие-нибудь немки, англичанки или полячки, но там меня ожидала одна лишь травля, поэтому туда, конечно, я не повернул. В моем так называемом гареме хватало девушек из многих рас, но я не мог на них жениться, так как большинство я даже не видел.

Пятой была Бай Маньбао с родителями и подругой, кстати, также из гарема, она бросала на меня откровенные взгляды, а я старательно их не замечал, чувствуя лишь струйку холодного пота, текущую между лопаток. Шестой была Фу Сяотун с дедушкой и родителями. Ее подруга была из первоначальной деревни Фу. Барон Фу, которого я по прежнему называл старейшиной, тепло, по отечески обнял меня, перед тем, как вручил мне свою внучку.

И последней, чем я был очень удивлен, шла Карилла. Рядом с ней шла подруга из гарема, а также ошеломительно красивая, но тихая и скромная женщина, которая источала аристократическую ауру, превосходящую таковую у матриарха Фриидиры и соперничающую с Ларисой, может даже превосходящую ее на полшага. Я так понял, это была ее мама, следы которой удалось отыскать недавно и вернуть к жизни.

И вот, семь первоклассных красавиц стояли передо мной. Ответственным за проведение церемонии бракосочетания был назначен советник Лю, который уже обрел свой разум и свободу, но продолжил служить мне советником, как и пятеро остальных. Зазвучали стандартные земные слова.

«В горе и радости, в богатстве и бедности, в болезни и в здравии, и даже смерть не разлучит нас…»

Вместе мы прошли через многое. Кому-то я помог вырваться из плена, а кто-то был в плену у меня. С кем-то страсть возникла с первой минуты, а с другими отношения выстраивались долго, издалека. Кто-то проверял меня, а кого-то проверял я. С кем-то отношения были искренними с самого начала, а с другими изначально мы были лишь деловыми партнерами. Вместе с тем, в этот момент я понял, что действительно ценю этих девушек и рад буду идти с ними по жизни дальше.

Четырнадцать раз советник Лю спросил нас, и четырнадцать раз услышал: «Да!». Мы восемь раз обменялись кольцами и семь раз поцеловались. Церемонию никто не прервал, а после начались массовые гуляния во всех крупных городах и даже во многих деревнях Федерации.


Дорогие Читатели! Сюжетная арка на Континенте Вечной Войны подходит к концу, но приключения Ареса на этом не заканчиваются. В следующем томе мы вернемся к личным приключениям главного героя, в которых лично ему и его ближайшим соратникам будет уделено больше внимания, а военные дела и развитие Федерации будет представлено в виде отчетов или коротких спин-оффов. Мы благодарим вас за то, что все это вы были с нами и с нашими героями. Если какому-то герою, который вам понравился, мы уделили мало внимания, или если мы кого-то забыли, напишите в комментариях, мы обязательно про них напишем.

P. S. Что-то давненько не было конкурсов. И сейчас не будет =) Однако! Любой желающий может написать комментарий о серии под первым томом и получить в ЛС рисунки Фемы и Эль в одежде и без нее)) Вот так!

Всем счастья, здоровья, благополучия и берегите близких!

P. P. S. Следующая глава выйдет завтра.

Глава 18 Горячая неделя


Эта ночь была очень горячей! Нет, я не повел семь своих жен на огромную кровать. Тем более, некоторым из моих супружниц было некомфортно заниматься этим рядом с другими людьми. А отправился я в штаб главнокомандующего. Так как в эту ночь намечались гуляния по всему земному миру Федерации и не только. Естественно, враги не могли упустить такой шанс. Мне надеж не нужна была помощь прорицателя, чтобы догадаться о нападении. Примерно в три часа утра, когда большая часть гражданских и солдат должны была отдыхать после гуляний, началась атака демонов и Союза Человечества. И атака была мощной и жесткой. Буквально по всем фронтам.

Но наши армии встретили атаку в лоб. Кроме того, в этот день мы привели в земной мир большие армии гоблинов, а также сдавшихся Олимпу орков и троллей. После отгремевшего примерно в десять часов вечера салюта начался новый салют. Множество РЗСО заработали на полную мощь. В спрятанных точках по всему миру открылись шахты, откуда вылетели баллистические ракеты. Воздушную же атаку врагов встретили ПВО и летчики-камикадзе. Вместе с тем, таинственным образом в небе над главной вражеской ставкой появились несколько орбитальных стержней. Враги следили за нашей станцией, но забыли, что лично мне не нужна такая станция для доставки стержней на орбиту. Эти стержни не были предназначены для атаки на богов, поэтому были меньше и многократно дешевле, но их мощь, все равно, не следовало недооценивать. Переносчик со Святой Земли выжал максимум из нескольких самолетов и ракет, которые он менял одну за другой, поднимаясь в небо.

А после многократного вызова, как по лестнице в небо, других переносчиков, удалось подняться на еще большую высоту, чем в прошлый раз. Около двух сотен километров над поверхностью. Мы могли бы подняться и выше, но началось чувствовать какое-то сопротивление. Вместо изначальных нескольких сотен метров перенос упал до десятков, а потом в вовсе до менее десяти метров. В этот момент уже появился я, Фема, Эль и Аскет. Вместе с нами появилась пусковая платформа, которая должна была продержаться некоторое время в воздухе на реактивной тяге. Вчетвером протолкнули стержень по направляющим в сторону земли. Когда он вылетел и начал быстро вращаться вокруг своей оси, в его хвостовой части загорелась реактивная струя, придавшая ему еще большее ускорение. Вслед за ним отправились второй и третий стержни с небольшим отклонением. А после наша четверка исчезла, но я успел заметить три тусклые вспышки далеко внизу. Командование вражеской армией на некоторое время пришло в расстройство. Да, их воскресят не позднее, чем через четверть часа, но за это время можно успеть совершить много вещей.

Воздушная атака врага уже началась, и, хотя магические корабли еще не начали вступать в бой, противник больше не мог их прятать. Они летели в нашу сторону. По всему миру были разбросаны мои переносчики, плюс порталы и стелы деревень. Наша сетка перемещений была очень плотной. После обнаружения магических кораблей переносчики заняли свои позиции, и как только ставка вражеского командования была разрушена, они начали призывать магические корабли, находясь уже на довольно близкой дистанции к врагам. Впервые в этом сражении были масштабно применены корабли, произведенные на кредиты, полученные у Фракции Зла. Плюс корабли, которые были захвачены ранее, и мощные истребители последней модели. Птички были очень дорогими, но были созданы специально для борьбы с магическими кораблями. У них были мощные нестандартные двигатели, меха-магическая система управления полетом, магические пушки и мощные ракеты класса воздух-воздух.

Да, количество магических кораблей у противника было в десятки раз больше, но они были разбросаны по множеству точек прорыва. С помощью переносчиков мы могли получить локальное превосходство в воздухе, поэтому сражения непременно заканчивались нашей победой. Магические корабли противника были либо уничтожены, либо захвачены при небольших наших потерях. За пятнадцать минут было выиграно уже три сражения. Командование врага было воскрешено, но не хватало адъютантов, а также были уничтожены средства связи. Пока связь с войсками была восстановлена, мы успели сделать еще три подхода. Итого, уничтожив двенадцать флотов из ста пятидесяти. Пока враги проводили перегруппировку, наши воздушные силы уничтожили еще восемь флотов.

Но и на других участках войска Федерации не сидели без дела. В отсутствие командования и грамотного управления ВВС, Союз Человечества, который должен был прикрываться дирижаблями и магическими кораблями демонов, оказался беззащитен. Бесконечное количество полипланов наполнили небо над вражескими армиями. Специально для этой операции я временно позаимствовал полипланы Амареса. Десятки тысяч тонн флешетт и десятки миллионов алхимических бомб были сброшены на головы войск Союза Человечества буквально за полчаса, затем полипланы были возвращены во Вселенную Зергов, чтобы за ними не начали охоту магические корабли демонов. Да, многие из погибших солдат и призывателей в будущем могли встать на мою сторону, но я сделал из этой атаки карательную операцию, чтобы предупредить всех других землян – у них нет и шанса против Федерации Земли.

После воздушной атаки на разрозненные и паникующие армии противника напали ополченцы Федерации Земли при поддержке внутренних войск. Пусть эта сила была достаточно слабой, сопоставимой по мощи с армиями гоблинов, которые еще не успели подрасти в уровне, но в данный момент этого было достаточно. Враги сдавались в плен десятками тысяч. К моменту, когда вражеские генералы, наконец, смогли восстановить контроль над своими войсками, у них уже не было хоть чего-то стоящей поддержки коллаборационистов в нашем тылу. Кроме того, были потеряны двадцать флотов магических кораблей и десятки флотов дирижаблей и магических планеров. И в нескольких местах фронт был прорван уже с нашей стороны, и войска Федерации ринулись в контратаку, заходя во фланг некоторым армиям демонов. Мощная ночная атака полностью провалилась, и демонам снова пришлось перейти в позиционную войну, где у нас было преимущество в количестве оборонительных укреплений и в скорости передвижения войск по внутренним коммуникациям из-за более качественных дорог и большого транспортного наземного, водного, воздушного флота.

***

- Как это вообще могло произойти! – прокричал лорд демонов на своего подчиненного.

- Милорд! – старый черт упал на колени и врезался лбом в пол, отчего по нему даже пошли небольшие трещины, а на лбу черта раскрылась кровоточащая ссадина. – Мы наши ясновидцы и провидцы следили за орбитальной станцией, как и было приказано. Никто и подумать не мог, что этот Арес может провести подобную атаку собственноручно и без какой-либо станции…

- Мне не нужны оправдания! – не успокаивался демон. – Где результаты?

- Но, Милорд… - черт посмотрел на своего начальника с искренним недоумением и отчаянием в глазах. – Трудно воевать с богом…

- С богом… - внезапно осекся генерал армии демонов, и на лицо его набежала туча.

И действительно. Фракция Зла вела войны в сотнях тысяч миров одновременно. Богов у Фракции было не то, чтобы много, и везде им вставляли палки в колеса добрые боги. А здесь у земного мира был свой собственный ручной бог, который готов воевать за свой мир постоянно, хоть каждый день, хоть каждую минуту. У него не было Святой Земли и Святого Войска таких размеров и силы, как у настоящих богов, но оперативность его действий и вспомогательная роль в войне были ошеломляюще высоки. Еще никогда за свои тысячу лет жизни этот генерал армии демонов не сражался с богом… Нет! Нужно срочно решать этот вопрос, иначе поражение армии демонов неминуемо, сколько бы войск они не бросали сюда!

***

Прорицательница сказала мне, что надо мной сгущаются тучи, но еще не поняла, с какой конкретно стороны ждать угрозу. Впрочем, сейчас меня это мало интересовало. После того, как была отбита крупномасштабная атака Фракции Зла и Союз Человечества был практически повержен, Федерации Земли нужно было переварить завоевания. Также нужно было интегрировать в систему армии присоединившихся недавно России и Китая. Причем, к Федерации начали массово присоединяться те, кто раньше находился в раздумьях. Множество российских царских дворов, которые создали свои собственные маленькие государства, не желая делиться властью, но которые я из сентиментальных мотивов не стал атаковать, также присоединились. Более всего мне было интересно пообщаться с Петром Первым, который был действительно очень горячим и активным деятелем, и Иоанном Васильевичем, который оказался гораздо мягче в общении и рассудительнее, чем твердила западная пропаганда, старательно взращенная на работах Карамзина, который и квалифицированным историком то не был, а был только публицистом с некоторой непонятной личной неприязнью царю. Следует понимать, что западные правители испокон веков старались очернить своих восточных коллег, чем периодически занимались и по отношению друг к другу. Естественно, подданные этих государств всячески потворствовали желаниям своих правителей, представляя русских сплошь жестокими, жадными и некомпетентными.

И чем больше были успехи царя, тем более качественно и масштабно его старались очернить. То же самое произошло и с Иваном Четвертым, который был еще и излишне набожным правителем, из-за чего регулярно наказывал зарвавшихся бояр, которые не только обворовывали государственную казну, но и творили гнусные вещи с народом и даже с царской семьей, которая была почти поголовно отравлена. За это бояре и невзлюбили царя. Он и грозным то не был в действительности, таковым в народе слыл его дед, но злые языки в период смуты все смешали, а дальше западная пропаганда подхватила и раздула это прозвище. Карамзин же, как и художник Репин, были представителями русского бомонда, который столетиями известен своей особой любовью к «просвещенному» Западу, где булки вкуснее и трава зеленее. Поэтому и верили больше западным историкам, чем собственным историческим документам, определенно подделанным властями.

Были и другие правители разных эпох и с разных континентов, которые шли ко мне на поклон. Большинство, конечно, я принял, хотя и редко самолично. Но вот от некоторых заразных решил избавиться, чтобы они потом не портили мне правительство Федерации.

Однако, больше всего времени в эти дни я уделял своим женам, с которыми решил провести по одному вечеру с каждой на протяжении недели. Конечно, сначала я постарался поужинать с Мирославой. И на удивление ужин и то, что было после него, были очень приятными. В этот раз Мирослава не проявляла своего недовольство, а была очень доброй и почти такой же милой и непосредственной, как когда мы только познакомились. После нее каждый день я посещал по одной жене в порядке старшинства. Наиболее смущающие встречи были с Бай Маньбао и Кариллой, с которыми до свадьбы у меня ничего не было. Их прошлые горести были забыты, и они обрели новый и очень приятный опыт общения с мужчиной. Я постарался быть максимально ласковым и нежным, чтобы не бередить неприятные воспоминания. Но все прошло гладко.

А после меня закрутила суета государственных дел. В Мире Гоблинов Республика Олимп уже имела обширные территории, и там нам ничего не угрожало. Враги уже знали, что у меня есть второй мир в запасе, поэтому скрывать его далее не имело смысла. Миллионы молодых студентов отправились в Мир Гоблинов, чтобы проходить обучение в их руинах, которые сейчас давали больше опыта и ценных карт, чем таковые в земном мире. На втором зеленом гиганте мои переносчики высадились на планетах, подвергавшихся захвату сразу с двух мощных планет. И их прибытие произвело настоящий фурор среди обреченных Королев Зергов. У тех было скоплено огромное количество полезных ископаемых, которые они решили спрятать от врага, но не могли переварить также быстро, как обычную пищу. И обмен этот был очень выгоден для меня.

Кроме того, нам удалось получить несколько яиц с матками внутри. Операция по доставке яиц на КВВ была достойна отдельного шпионского боевика. Запустить на ракете в космос, тайно приземлить на враждебной планете и пронести их тысячи километров, чтобы едва не попасться на КПП, выставленном войсками Драконьей Империи. Хорошо, что у меня было хорошее общение с Герцогом Галаем, и кое-как моим людям удалось попасть на КВВ с драгоценными яйцами в сумках. Конечно, многие команды провалились, им пришлось умертвить жизнь в яйцах, чтобы перенести их на Святую Землю, скрывая от посторонних глаз все улики. Но, в конце концов, полдюжины яиц с новыми генами удалось протащить. Затем я заплатил гигантскую сумму за телепорт яиц к порталу на Красную Планету, но все закончилось хорошо, и яйца продолжили дозревать в особо охраняемых инкубаторах.

Моим людям даже удалось выйти на связь с Королевой Зергов, на чьей планете появился портал в Драконью Империю. И мы осуществили первый пробный обмен. Зерги за сырые материалы и ресурсы покупали произведенное машинами, а затем закаленное и зачарованное оружие, которое было всяко лучше того, что они делали сами. Также были и алхимические бомбы. И даже различные деликатесы: мясо, рыба и фрукты, которых не было во Вселенной Зергов. Конечно, торговать с аборигенами было очень удобно, никто и никогда на КВВ не платил такую цену за оружие, произведенное на заводах Федерации. Предварительный договор с Королевой Зергов был в том, что она не может применять его против воинов Драконьей Империи, а только против Королевы другого Зеленого Гиганта. Она согласилась. Впрочем, я уже активно налаживал производство в Мире Гоблинов. И мог разделить партии, чтобы их было трудно связать одну с другой. Мир Гоблинов был все еще закрыт, поэтому зондировать его через линии судьбы было чрезвычайно трудно.

На этой неделе Николай, наконец, прибыл на Европу. На ее поверхности было жутко холодно, а ледяной наст был толщиной десятки километров. Благо, у нас были переносчики. Они перенесли на Европу много оборудования для бурения и специальные скафандры. Для начала было решено построить небольшую исследовательскую станцию подо льдом на небольшой глубине. Планировалось серьезно укрепить и усилить ее, прежде чем бурить дальше. Ученые-консультанты в один голос твердили, что если пробурить скважину напрямую к жидкому слою, давление многокилометровых ледников создаст настолько мощную водяную струю, что будет уничтожено все буровое оборудование. Даже из числа зачарованного на КВВ. А после вода попадет в минусовую температуру и мгновенно затвердеет. Придется начинать все заново. Спорить с ними я не стал, поэтому бурение планировалось этап за этапом. И на каждом этапе предполагалось строительство укрепленной перевалочной базы, железные сваи которых будут вбиты глубоко в лед. А также там будут герметичные камеры и склады. Даже если водяной столб пробьется на поверхность, в переносчики смогут вернуться в эти камеры и возобновить работу.

Сначала был пробурен примерно километр пласта. Затем была создана станция. А поверх нее переносчики все залили водой, которая превратилась в лед. Это было не только для укрепления положения станции, но и для маскировки от периодически прибывающих в Солнечную Систему экспедиционных сил Империи Дроидов. Далее работа продолжилась с подвозом кислорода переносчиками. Что было удобно, так это то, что внутри станции теперь была более комфортная среда для работы. Хоть и давление возросло. Крепкие тела солдат Святого Корпуса гораздо меньше страдали от давления, чем от пониженной температуры. А когда возле ядра Европы будут установлены заводы из металла межзвездных фрегатов и крейсеров ИД, внутри давление будет максимально приемлемым. Человечество постепенно отвоевывало у космоса новые территории, и это в будущем усложнит машинам перемещение к нашей планете через гипер-пространство…


Маленькое отступление. Для любителей темного фентези. Рекомендую.

https://author.today/reader/221543

Глава 19 Пожар на заднем дворе


Я со своим небольшим экспедиционным отрядом ехал по пересеченной местности в незнакомом мире. Почему снова отправился я? Дело в том, что прорицатели и ясновидящие Фракции Зла в последние недели стали предельно активны. Вычислялись линии судьбы не только практически всех высокопоставленных генералов Федерации в земном мире, но и многих офицеров, а также под слежку попали и переносчики. Трудноуловимыми для них оставались только я сам и Анюта. Но к своему превеликому стыду мне пришлось признать, что генерал из меня был откровенно слабым. Помахать мечом на передовой или толкнуть мотивирующую речь перед строем я мог, а вот грамотно расставить войска и эффективно менять их расположение по ходу боя я уже не мог. Анюта в этом отношении была гораздо лучше меня. А вот Анюта не могла эффективно действовать в составе малой боевой группы, и вообще, она не могла спрятаться на КВВ в случае чего. Поэтому изучать просторы нового мира снова отправился я.

Гелик резво месил грязь под колесами или вдавливал в нее траву. Бронетранспортеры ехали вокруг, образуя защитное боевое построение. Багги кружили по внешнему периметру для раннего обнаружения противника, а эндуро разведывали дорогу. Мною были наняты несколько серьезных прорицателей. Не такого уровня, конечно, как рыжая богиня в моем дворце, но приличного. Они периодически подсказывали мне через талисманы связи примерное направление движения. И неожиданно быстро нам удалось выйти на след жителей, прятавшихся в лесу. Мы прибыли к воротам деревни сразу, не таясь. По докладу мотоциклистов, в ней жили всего несколько сотен человек, и как оказалось, это был всего лишь дальний форпост.

Чтобы наладить общение, разумеется, в первую очередь я показал еду. А дальше все пошло, как по маслу. Доверия, конечно, ко мне было мало у местных жителей, которые выглядели почти также, как гномы в произведениях Толкина. Собственно, и денег у них не было. Но мы быстро пришли к консенсусу. Я обещал давать им пищу и оружие в обмен на разведданные о расположении военных баз демонов на территории их мира. Да, я прибыл в мир, который располагался рядом с тем миром, из которого на землян напали демоны. В мир прямо напротив я решил пока не соваться, а вот мир рядом, населенный, как оказалось, гномами, проникнуть удалось. И первым же попаданием мне повезло. В этом мире располагалась одна из баз магических кораблей, которые были главным для Федерации препятствием в борьбе за гегемонию в воздухе. Если бы не магические корабли, более быстрые и маневренные полипланы подавили бы флот дирижаблей со временем. И магические планеры бы врагам не помогли, так как боевая мощь их была слабой для атаки на воздушного стального гиганта, ощетинившегося воздушными пулеметами и блочными баллистами по периметру.

Сначала я проверил информацию, которая оказалась верной. Затем рассказал гномам о прорицателях и передал несколько пирамидок антирадаров, чтобы защитить с их помощью виконта, который был государем конкретно этих гномов и находился в бегах, прячась в каких-то горах. Также рекомендовал не передавать разведданные через много инстанций и не перепроверять их, а сразу передавать мне. Чем меньше звеньев в цепочке, тем сложнее сделать предсказание. А чуть позже вечером по базе магических кораблей был нанесен сокрушительный удар. В операции принимали участие также бойцы Святого Корпуса, облаченные в меха-магические броне-костюмы, в количестве сорока тысяч штук. Федерация лишь недавно вышла на производственную мощность в десять тысяч штук таких костюмов в месяц. Еще пять тысяч мехов производились для Физической Вселенной и тысяча для Вселенной Зергов. Всего у Федерации было менее ста тысяч полумагических мехов и почти половину из них я забрал для создания специального дивизиона бойцов с СЗ.

Враги, конечно, боялись моих прорицателей, ведь они не знали, что богиня, защищающая меня, ослаблена. Поэтому не держали все яйца в одной корзине. На этой базе находилось всего четыре флота магических кораблей, десять флотов дирижаблей и некоторый контингент элитных летающих бойцов. Так как главной задачей было захватить флот, а не уничтожить его, бомбить базу не стали, лишь частично те места, где располагались казармы призывателей. Сражение было скоротечным, но очень примечательным. Нам удалось захватить больше половины кораблей и часть дирижаблей. Остальное было уничтожено. Когда врагов начало собираться все больше, мои войска эвакуировались, а лично я сбросил на головы врагов орбитальный стержень.

Этот акт так вдохновил гномов, что данные о расположении баз демонов потекли ко мне рекой. Другие виконты и бароны этого мира (два графа, которые успели появиться в Мире Гномов до нападения демонов, были убиты в первый же день) поддерживали кое-какую связь друг с другом. Они также попросили антирадары, и я предложил заплатить за них картами, которых у гномов оказалось в избытке, и передали все, что знали о врагах. Несколько генералов и советников с самыми лучшими способностями к стратегии и тактике боя отправились на Землю, где отследить их через нити судьбы было в десятки раз сложнее. И они не вернуться на КВВ до конца операции. А операция намечалась масштабной. Помимо орбитальной атаки на несколько военных баз, планировалась масштабная операция по уничтожению заводов и мануфактур Фракции Зла в этом мире и спасению миллионов рабов, трудившихся на этих заводах.

Час икс настал. Высоко в небе над первой базой появился я со своими легендарными бойцами и пусковая платформа. Орбитальный стержень устремился вниз. Небо над базой загорелось разноцветными огнями огромного сферического купола, но тот вскоре распался, однако, он сделал свое дело, защитив базу от разрушения.

- Не хватило одного? – я посмотрел вниз и усмехнулся. – Так вот вам второй!

Еще один стержень упал с неба, но защиты уже не было, и спустя мгновение, прямо в центре базы образовался огромный кратер. А я с пусковой платформой переместился к следующей базе.

В то же самое время ко множеству городов Мира Гномов, где жили и трудились рабы, приблизились полипланы-бомбардировщики. Высота их полета была намного меньше, всего около десяти километров, но для разрушения заводских цехов и особенно силовых башен такой высоты было достаточно. Миниатюрные версии стержней, которые сбрасывал я, устремились к поверхности, неся хаос и разрушение. Пока противник приходил в себя, пытаясь восстановить порядок, в окрестностях городов начали появляться мои переносчики и устанавливать стелы деревень. Десять, сто, тысяча, десять тысяч. Из стел тут же повалили гоблины в большом количестве. Они были маленькими, в темноте и в доспехах их можно было спутать с гномами. А вот в демонической армии хватало разных рас ростом и формой тела похожих на людей. Я боялся, что в хаосе бунта, который мы планировали поднять, гномы начнут нападать на своих спасителей. Плюс, масштабную подготовку среди гоблинов было сложнее отследить, у них особо и генералов то не было, но они были очень послушны. Перед каждой атакой им ставилась за раз только одна задача, которую они выполняли в точности, не отклоняясь вправо или влево. В их мозгах просто не умещались сложные планы, поэтому и линии судьбы гоблинов были почти эфемерны и трудно отслеживаемы.

Несмотря на то, что я собрал элиту своих гоблинских войск, которую тщательно взращивал и снабжал оружием, бойцы гоблинов были слабы, может быть, даже слабее многих бойцов гномов. Но их было реально много. А города демонов не могли получить поддержку от полевой армии. Основная часть армии демонов находилась очень далеко от этого места и сейчас находилась под массивной атакой моих основных войск, создавших отвлекающий маневр. Множество флотов полипланов были брошены в бой, не считаясь с потерями, которые им могут нанести магические корабли. Приказы были довольно простыми, адъютантам генералов просто передавался в нужный момент времени листок формата А4, напечатанный на компьютере и на русском языке, который считался основным языком для генералитета Федерации. И это также вносило свои плоды. Отслеживать линии судьбы приказов, написанных на обычных свитках, которые КВВ переводил на любой язык, было в разы легче. Генералов и офицеров Федерации заставляли даже думать на русском языке. А русскоязычных заставляли думать на английском или китайском. Выяснилось, что когда человек думал или говорил на иностранном для него языке, встроенный переводчик от Мирового Закона немного сбоил. А это усложняло отслеживание будущего ясновидцами и провидцами. Особенно сложно было генералам Федерации из других миров, но и эффект антислежения у них был самым серьезным.

Полипланы в данный момент времени бомбили укрепления и лагеря демонов в прифронтовой зоне. Несколько флотов магических кораблей Федерации прикрывали их с воздуха, ожесточенно сражаясь с вражескими магическими кораблями. Прямо перед нападением с воздуха мы выпустили по врагу практически весь свой боезапас баллистических ракет. Затем была атака пехоты. Которая быстро прорвала вражескую оборону в местах, которые были подвергнуты бомбардировке. Сразу за пехотой ехали мобильные РСЗО и ПВО. Даже было особое магическое ПВО, которое резво атаковало магические корабли, поспешившие на выручку своим наземным армиям. В одной атаке была потрачена большая часть накоплений последних месяцев, которая осталась после того, как была отбита атака врага месяцем ранее и восполнена за последний месяц.

Конечно, если бы враги успокоились, они бы увидели, что в этом сражении была одна странность. Полипланы, которые они старательно крушили в десятках регионов сильно отличались от тех, что атаковали города в глубине их территорий. Это были простые транспортники, зачастую, даже старых моделей, которых армия Федерации собиралась списать и продать компании Амарес. Самые новые и лучшие модели в этой атаке не участвовали. Точно также, мы собирались пожертвовать и большим количеством наземной техники. Почему? В будущем Федерация собиралась сделать ставку на воздушные сражения, и некоторый обмен для ослабления вражеских ВВС был приемлем на данном этапе. Особенно, в свете назревающего восстания в Мире Гномов.

Пока полевая армия Фракции Зла была отвлечена и не могла прийти на помощь тыловым частям, гоблины вместе с освобожденными гномами освобождали город за городом. Чтобы перенести миллионы гоблинов через два мира, я значительно опустошил свою личную казну, но этого того стоило. Заводы и мануфактуры демонов были разрушены, города разорены, рабы разбегались кто-куда, и в будущем они могли стать частью партизанского движения. За то время, пока мы сотрудничали с Королевством Эрития, мои аналитики и специалисты обрели немалый опыт и обкатали множество идей. Методички улучшались и утолщались, преподаватели лучше знакомились с материалом и могли теперь привести много конкретных примеров. Часть гоблинов также должна была остаться в этом мире, чтобы партизанить и помогать своим новоиспеченным побратимам.

К утру пехотинцы Федерации отступили за прикрытие стен и укреплений, демоны начали приводить в порядок разрушенные города и отлавливать бежавших гномов, но в Мире Гномов они более никогда не будут чувствовать себя в безопасности. Кстати, количество моих подданных резко выросло в эту ночь. Многие гномы давали присягу Республике Олимп через офицеров корпуса гоблинов, и это не могло не радовать. В эту ночь моим людям удалось захватить еще два флота и уничтожить три флота магических кораблей в Мире Гномов. А также уничтожить четверть магических кораблей, принимавших участие в ночном сражении на фронте. Разрыв в ВВС верхнего уровня между двумя сторонами все сокращался, а на среднем уровне, где обосновались полипланы и дирижабли, враги уже не могли противопоставить нам достойный ответ. Когда силы верхнего уровня придут к паритету, небо будет нашим.

***

- Дорогая моя, как у тебя дела? – спросила женщина с величественной аурой сидящую напротив девушку, которая старалась сохранить скромный внешний вид, но в ее взгляде и некоторых жестах можно было разглядеть нарциссизм и уверенность в себе. Впрочем, женщина напротив этого и добивалась. Гордых людей проще обвести вокруг пальца.

- Я сделала все так, как Вы и говорили, Герцогиня Жанна, - ответила девушка с долей смущения, но и с еще большей долей разочарования. – Но он, все равно, женился на этих женщинах. Я не понимаю его, там сплошь одни старухи.

Лицо Жанны стало немного жестким, но она не стала акцентировать на этом внимания. Хорошую корову надо продолжать доить, даже если она противно машет хвостом.

- Насколько я поняла, твой Арес довольно твердый в решениях и целеустремленный человек, - покачала головой герцогиня. – Такой результат следовало ожидать. А дальше, я надеюсь, ты не стала вести себя с ним, как обиженная маленькая девочка?

Герцогиня не могла не вернуть колкость. Впрочем, она сомневалась, что Мирослава поймет ее намерения.

- Как Вы и сказали, я вела себя с ним максимально нежно, и у нас даже был… ну, Вы понимаете… - на этот раз Мирослава была действительно смущена, она еще не привыкла обсуждать с другими свою интимную жизнь. Молодость. После первых пары сотен лет редкий житель Континента Вечной Войны будет относиться к естественному и даже полезному на КВВ акту, как к чему тайному или даже аморальному.

- Понимаю… - кивнула герцогиня с улыбкой. – И что?

- А на следующий день он пошел к своей новой жене… - Мирослава немного покраснела от гнева.

- Но ведь к тебе он пришел первой? – Жанна вопросительно подняла бровь.

- К первой, но не к единственной… - страдательно вздохнула девушка, герцогиня вздохнула не менее страдательно. Даже такой прожженной психологине, как она, было трудно общаться с этой мелкой и мелочной особой.

- А еще, мне сказали, что у него появилась еще одна возлюбленная, очень далеко, в Ядре КВВ, где я никогда ее не найду! - глаза Мирославы яростно блеснули. – Ей всего двенадцать лет!

Некоторое время они молчали. Герцогиня ждала, когда ее клиентка продолжит, а девушка ожидала, что ее гуру ее поддержит. Первой не выдержала Мирослава и дополнила.

- Она слишком молода! – выплюнула девушка и выжидающе посмотрела на герцогиню.

- Ах, да! – спохватилась Жанна. – Мужчины так отвратительны, им подавай помоложе!

- Да, да! – быстро отреагировала девушка и слегка отстраненно добавила. – Но не все такие плохие, есть и хорошие…

- Правда? – а вот это было уже очень интересно, герцогиня прожила много лет, и ее психологическая помощь была не только способом заработать, но и средством для развлечения ее старой души. Жанне очень нравилось копаться в чужом грязном белье, и ситуация клиентки напротив все больше походила на мыльную оперу. – Действительно есть такие?

- Ну… - протянула девушка. – Я пока не уверена, но я уже долгое время общаюсь с одним мужчиной, который мне кажется очень надежным. Конечно, между нами ничего не было, ведь я замужем. Он сам сказал, что это неправильно. Но он очень хороший…

- Вот как? – разумеется, старая женщина видела много ситуаций и много мужчин.

Она была на девяносто девять процентов уверена, что этот новый ухажер виконтессы, а он мог быть только ухажером, не был таким хорошим, как о нем думает клиентка. Иначе бы он не стал уделять столько времени чьей-то жене. И она также на двести процентов уверена в том, кто рассказал Мирославе о похождениях ее мужа, были таковые или нет. Более того, Жанна искренне считала, что муж этой взбалмошной девицы был куда более надежным. Он постоянно был занят государственными делами и расширением своей компании. Герцогиня уже слышала его имя несколько раз в высших кругах Элеверийской Империи, где никогда не обсуждали посредственных людей. И отзывы о нем и его способностях были очень хорошими. Будь герцогиня на пару сотен, или даже на сотню лет моложе, она могла бы заинтересоваться перспективной молодежью. Ну, или если бы у Ареса был хотя бы титул герцога, она бы, не задумываясь, познакомилась с ним и сейчас, без оглядки на возраст. Он был постоянно занят, успешен в делах, но последователен. После свадьбы сначала уважил первую жену, с которой, как подозревала Жанна, находился в совсем не сладких отношениях, а уже потом пошел к остальным. Более того, сейчас у него было всего восемь жен и, может быть, пара возлюбленных. Но не восемьдесят и не восемь сотен. И жен он этих посещал не так часто, ввиду занятости. Наоборот, этот «достойный мужчина», упомянутый девушкой, казался старой женщине слишком праздным и ветреным. Ну, где, скажите на милость, у серьезного мужчины найдется столько времени, чтобы окучивать чужую женщину? Она мысленно закатила глаза и спросила:

- Можешь рассказать о нем побольше?

- Да! – Мирослава улыбнулась и начала говорить. – Хотя он просто маркиз, но у него обширные связи даже в самой Центральной Области КВВ…

Глава 20. Судьба




“Перед отступлением технический отдел Федерации вместе с отрядами внутренних войск и ополченцами с привычной методичностью вынесли с прифронтовой зоны все, что плохо лежало. В первую очередь обломки магических кораблей, дирижаблей, полипланов и самолётов. Также были остатки ракет, поврежденная техника, оружие и броня, как земных войск, так и поверженных врагов. Удалось даже немного стрел и метательных копий собрать при отступлении. Голь на выдумку хитра. Несмотря на то, что фирмы Ареса во внешнем мире и даже в других Вселенных зарабатывали много денег, нереально много для графа, по сравнению с Фракцией Зла благосостояние землян было ничтожным. И бедность толкала их к бережливости.

Это не какая-нибудь одиозная, но тупая и бесполезная идея экономной экономики, которая пропагандировалась некими старыми русскими лидерами, и в конечном итоге послужила не главным, но одним из, гвоздем в крышку гроба самой могущественной и уважаемой русской империи во все времена, начиная еще с первых до христианских славянских князей. Это был единственный период в жизни русской цивилизации, когда ее экономика была мощнее, например, китайской цивилизации, которая до начала девятнадцатого века на протяжении более чем двух тысяч лет была первой экономикой мира. Даже под пятой Чингисхана Китай был много богаче объединенной Европы. Но даже после того, как в ходе опиумных войн Китай был разграблен и поставлен на колени, его экономика была сильнее экономики Российской Империи, имеющей в своем составе чуть ли не пятую часть суши, если считать вместе с Аляской.

В начале двадцатого века великая русская цивилизация обрела второе рождение, пусть и в горниле и крови междоусобных войн. И богатство новая цивилизация приобрела только своим трудом и своим умом. Не на бесконечном грабеже колоний, не на убийстве миллионов местного населения захватываемых территорий, не на эксплуатации бедного населения других стран. Воля, целеустремленность и человеколюбие русского человека или человека с русским духом, независимо от конкретной национальности, в этот момент проявила в себя в полной мере. И был создан гигант, которого прежде не видело человечество. Мамонт был настолько мощным, пухлым и жирным, что не только обогатил станками, оборудованием и высококвалифицированными специалистами западных партнеров, но еще более тридцати лет после его смерти останки кормили население. Более всего это было заметно в провинции и деревнях, где электросети, водопроводы и газопроводы не менялись и не могли смениться по тридцать лет. Где мост, который построили сорок лет назад за полгода, верой и правдой прослуживший тридцать с лишним лет, не могли отремонтировать семь лет, несмотря на все современные технологии.

Однако, и на старуху бывает проруха. Слишком самовлюблённые, но отнюдь не хорошо образованные партийные лидеры, построившие свою карьеру не в период народной нищеты, а в богатые, сытые годы, лучше всего умеющие болтать, а не думать, своими тупыми и не научными идеями начали медленно подтачивать колосса. И экономная экономика была одной из крыс, грызших ноги слона.

Генри Форд - один из величайших промышленников человечества, специально выкупил у акционеров компании их доли, потому что они мешали ему вкладывать деньги в исследования и разработки. Машины Форда были невообразимо дешевы, но безопасны и долговечны. Двигатели работали по пятьдесят лет и более, самолёты летали по семьдесят лет, шасси автомобилей можно было использовать в сельском хозяйстве вместо тракторов. Акционеры и наемные директора зарабатывают здесь и сейчас. Они экономят сегодня, чтобы сожрать выгоду будущих поколений. А хозяйственник экономит на всем, кроме развития, чтобы не он сам, а его дети, внуки и правнуки могли пользоваться плодами его труда. Чиновник же, занявший должность из карьерных устремлений или по договорённости между сильными мира сего, что тот наёмный директор. Ему нужно нужно показать красивую картинку здесь и сейчас. И для этой картинки он выпивает все соки из фундамента цивилизации. Точно также, как большинство наёмных директоров подтачивают фундамент корпораций, на которые работают. Не то, что лидер, который встал у руля нации во время потрясений, чтобы эту нацию спасти. Как и Арес на этот раз.

У него были Святая Земля, деньги и женщины. Его не воспитывали родители, чтобы возглавить нацию или даже небольшую фирму. Он не учился в лучших учебных заведениях для политиков или предпринимателей. Он не родился в школе военных, не был прирожденным лидером. Он был простым человеком со своими ценностями и своими простыми желаниями. Арес был практически никем. Его жутко напрягала боль в пятой точке после сидения на твёрдом троне. Даже с его могучей для обычного человека мощью, он чувствовал ломоту в шее, если долго засиживался за государственными бумагами.

А когда в последний раз он счастливо предавался любовным утехам? Вокруг него было много женщин, и очень красивых женщин, на чьи прелести он имел законные основания и даже официальные бумаги. Но, как часто в последнее время он мог их пощупать и потискать? Даже из собственной свадьбы - очень личного акта, ему пришлось сделать национальное событие, чтобы взбодрить и порадовать народ. Он уже давно был бы рад отдать бразды правления кому-то другому, вот только кому?

Кто, кроме него будет готов защитить человечество в целом, а не только в большей степени какой-то один народ, македонцев, спартанцев, китайцев или русских. И даже не только человечество, а вообще разумных? Допустим, такой человек найдётся посреди миллиардов его подданных. Но будут ли в него верить точно также, как и в Ареса? Будет ли он также уверен в себе, также безжалостен с врагами, также нагл и дерзок в предварении планов в действительность? Тот, новый правитель должен был бы пройти племя войны, реки крови и давление славы.

Он уже давно готов был послать к черту корону правителя, если бы не ответственность перед людьми, которые ему поверили и пошли за ним. Ответственность перед людьми, перед народом… Как было бы хорошо, если бы всем лидерам и политикам можно было внедрить ген этого чувства…

Так вот бережливость землян на КВВ не мешала Федерации вкладывать гигантские средства в исследования и разработки. В науку, в образование. Образование детей и образование граждан - фундамент цивилизации. И не узкоспециализированное образование позволяющее конкретному человеку просто удобнее устроиться в жизни и быстрее встроиться в производство, а полноценное, наукоемкое образование цивилизованного человека. Почти такое же, которое дают аристократы на КВВ своим детям, но не дают простым работягам и, тем более, рабам.

С этим столкнулся Китай в начале девятнадцатого века, где со временем образовалась практически кастовая система, и где образованием крестьян, составлявших большую часть населения, никто не занимался. Когда прибыли европейцы и американцы, уже прошедшие через череду государственных и промышленных революций с их школами и университетами, куда мог попасть не только ребёнок чиновника или аристократа, а любой достаточно умный и подготовленный человек, Китай побороли хитростью, умениями и технологиями, а не числом войск и размером экономики.

То же самое произошло и с Фракцией Зла, у которой было количественное и качественное превосходство бойцов над бойцами Федерации. Но Фракция Зла за тысячи лет привыкшая воевать только с аборигенами. Даже если эти аборигены происходили из цивилизаций с технологиями и культурой на тысяч лет превосходящей земные, на КВВ им все приходилось начинать с нуля. Лазерная винтовка на КВВ была не более чем дубиной. И не очень удобной к тому же. Если же появлялась магическая цивилизация, как метаморфы (народ Лар Исы) или эльфы, у Фракции Зла было намного больше опыта в применении магии КВВ и больше войск. Но землянам, не без помощи финансовых вложений лично Ареса, удалось совместить два подхода - научно-технический прогресс и магические способности. Быстро и качественно. И это невозможно было бы сделать, если бы Федерация использовала доктрину экономии в одних областях науки и техники, чтобы развить другие области - например, армию”.

Из книги Николая Путешественника: «Император Арес - герой, спаситель, лидер и обычный человек»

***

- Приветствую Вас, глава клана! – произнес я, встретив статного мужчину перед собой.

- Приветствую тебя, граф! – Лаоцзин был сегодня несколько странным. Он полез обниматься, хотя раньше был довольно сух в общении. И это очень смущало меня.

- Чем обязан визиту? – спросил я слегка нахмурившись.

- Ну, что же ты так официален, мой молодой друг? – улыбнулся мужчина напротив такой улыбкой, что у меня потек пот по спине. – Или ты не рад меня видеть?

- Рад, конечно! – криво улыбнулся я.

- Так, рассказывай, что у тебя тут происходит? – Лаоцзин был уже немного более серьезен.

- Хм… - я даже потерялся от такого простого и наглого вопроса. Я был уверен, что он знает обстановку в Федерации не хуже моего, а может быть, даже лучше, с учетом его ресурсов по провидцам и ясновидящим. – Врага бьем, вроде как…

- И хорошо получается? – также серьезно спросил он, присаживаясь в кресло напротив меня.

- С переменным успехом, но неплохо… - ответил я. – Против нас сразу несколько миров объединились. Армия, ресурсы, экономика. У Федерации пока что не так много возможностей, но мы стараемся.

- Понятно… - протянул Лаоцзин. – А как дочь моя? Хорошо справляется со своими обязанностями?

- Она великолепна! – честно ответил я. – Анюта действительно квалифицированный тактик и стратег, она очень помогает нам.

- Отлично! – глава клана Гу хлопнул себя по колену. – От моей дочери другого я не ожидал. Ну, и я вижу, что ты внял моему совету и взял ее под свое крыло. Успел познакомиться?

- Да, мы ужинали несколько раз… - ответил я немного смущенно.

- Хорошо, хорошо, хорошо… - Лаоцзин в задумчивости постучал по моему столу. – Но видишь ли, в ее положении есть некоторые проблемы…

- Какие проблемы? – изумился я. – Вроде бы, ее никто не обижает, она у всех на хорошем счету и очень уважаема.

- Так-то это так… но… - мужчина сурово посмотрел на меня. – Я слышал, что она числится твоей наложницей.

- Эмм… - я сглотнул. – Это номинальный титул. Он ничего не значит. Я даже в глаза не видел большинство своих наложниц.

- Может быть, это и так, - проговорил Лаоцзин. – Но мою дочь ты видел, и даже ужинал с ней. А репутация в клане Гу и среди других кланов нашего уровня имеет огромное значение.

- А я то тут причем? – я едва ли не начал заикаться. – Я репутацию Вашей дочери не портил. Я даже пальцем к ней не прикоснулся.

- Как это не портил? – притворно изумился Лаоцин. – Она твоей наложницей числится? Числится! Ты оставался с ней наедине? Оставался! Так кто поверит в то, что между вами ничего не было?

- Так ведь ничего и не было! – я уже начал сердиться и встал. – Она - девственница!

- Сядь! – рявкнул на меня мужчина, и давление его было настолько велико, что я невольно сел. – Ты думаешь, я позволю кому-нибудь проверять мою родную дочь на невинность?

Я впал в ступор. И действительно, по всему выходило, что с репутацией Анюты теперь есть проблемы. И их никак не решить без медицинского обследования, которое – весьма унизительная процедура для любой молодой женщины. По всем фронтам получался тупик.

- И что же делать теперь? – с искренним непониманием спросил я.

- Ты должен взять на себя ответственность… - хмуро посмотрел на меня отец, как я понимал, еще одной моей супруги. Отказать ему я вряд ли смогу.

- Кха! – я чуть не закашлялся от неожиданности. – Вы серьезно?

- Ты думаешь, я буду шутить с такими вещами? – спросил Лаоцзин. – Или дочь моя недостаточно хороша для тебя, граф? Недостаточно талантлива, недостаточно красива, недостаточно добропорядочна?

- Я… - я даже не нашелся сразу, что сказать.

Расу Анюты было сложно определить. Несмотря на то, что у Лаоцзина было азиатское имя, да, и манеры были схожими, как и некоторые черты лица, его дочь была совершенно другой. Ее даже трудно было к человеческой расе приписать. Фея какая-то. Настоящая героиня аниме. Хотя, я так понимаю, они там все японки. Вот только, реальные японки не такие… Вместе с тем, он была реально красивой. И талантливой. И порядочной, что для КВВ было нонсенсом.

- А Вы ее мнение спрашивать не будете? – нашелся, что сказать я.

- Спросим, отчего не спросить? – спокойно отреагировал горе-отец. – Зови!

И я позвал. А куда мне было деваться? Хотя, Лаоцзин прибыл ко мне уже почти глубокой ночью, девушку пришлось позвать. Анюта робко вошла в комнату, но увидев отца изумилась. В ее глазах появился странный блеск, но более расслаблено или, наоборот, робко она вести себя не стала. Только взгляд ее стал более уверенным в себе и осознанным. Отец кивнул, увидев перемену в дочери.

- Здравствуйте, Босс! – поздоровалась она сначала со мной, что меня очень порадовало, а затем обратилась к Лаоцзину. – Здравствуйте, папа…

- Привет, родная! – Лаоцзин вообще никак не отреагировал на мой более высокий авторитет в глазах его дочери. – Давно не виделись. Не хочешь меня обнять?

Девушка изумилась. Затем посмотрела на меня. Я кивнул. Та неловко подошла к отцу и сдержанно приняла его объятия.

- Ты все вспомнила? – спросил Лаоцзин у нее.

- Почти… - неопределенно ответила Анюта.

- Ты уже давно применяешь свои способности, а сейчас ты должна была вспомнить то, что было забыто – фундамент, так? – мужчина продолжал допрашивать дочь.

- Да, учение о судьбе я помню полностью… - на этот раз ответ был более конкретным. – И устав клана…

- Раз ты знаешь правила клана, скажи мне самое первое правило.

- Первое правило гласит: «Следование судьбе и решению совета клана важнее личной воли и желаний члена клана», - напряженно отчеканила девушка.

- Тогда скажи мне, кто в этой комнате имеет более густую силу судьбы? – строго спросил Лаоцзин.

- Босс Арес имеет более густую судьбу, - ответила девушка, некоторое время посомневавшись. – Хотя сейчас сила его судьбы слаба, она очень плотная и очень быстро растет. Будто зарождающаяся звезда, которая собирает вокруг себя строительный материал.

- С самого твоего рождения старейшины клана видели в тебе выдающийся потенциал, самый лучший потенциал из бессчетного числа потомков клана Гу, - возвышенно проговорил Лаоцзин. – И именно из-за этого потенциала и твоих возможностей враги клана Гу и всего Континента Вечной Войны хотели тебя убить. Но твоя судьба оказалась сильнее, чем они ожидали. Ты выжила. Скажи теперь, что с моей судьбой?

- Она очень велика, - ответила девушка, посмотрев на отца. – Но рыхлая и не плотная. Она постоянно истончается, как у погибающей звезды.

- Да… - с тоской в глазах произнес Лаоцзин. – У всего есть начало, и есть конец. Континент Вечной Войны дал нам очень долгую жизнь, но даже боги не могут одолеть вечность. Хоть в названии этой Вселенной присутствует слово вечность, это не более чем фикция. Даже звезды с почти бесконечной жизнью умирают, умрет и Вселенная. Анюта! Сила судьбы пронизывает все сущее. Умирающий клан Гу более не мог удерживать тебя в себе. Ты уже не член клана Гу, но новая звезда нашего клана, в которой жизнь клана и молодое поколение продолжат существование. Готова ли ты выполнить последнюю волю совета старейшин, последний приказ своего отца?

- Да! – твердо сказала девушка, встав на одно колено и приложив руку к груди.

Я слушал их, и изумлением открыв рот. Все эти материи были для меня незнакомы и непонятны, но я подозревал, что все это касается и меня в том числе.

- Ты готова стать женой этого человека? – спросил Лаоцзин тоном, не подразумевающим отказа.

Девушка смотрела на меня какое-то время, не моргая, но потом склонила голову и тихо, но уверенно ответила:

- Да!

- Подождите! – вмешался я. – Нельзя же так ее заставлять? Если я ей не нравлюсь, как же она может стать моей женой?

Они оба посмотрели на меня, как на придурка. Затем Анюта лучезарно улыбнулась.

- Я не испытываю отвращения к Боссу Аресу, - сказала она довольно честно. – Я восхищаюсь Вами, несмотря на все Ваши недостатки. И я готова стать Вашей супругой, если, конечно, Вы не хотите меня отвергнуть…

- Эмм… - я почесал в затылке и просто сказал. – Не хочу.

Я уже не был тем маленьким наивным мальчиком с провинциального нижнего мира, каким был, когда только вступил на КВВ. Я уже понимал всю силу и значение политических браков. У меня уже было восемь жен, одной больше – не имело значения. Лишь бы новая жена была красива и не доставляла неприятностей. А Анюта была идеальна практически во всем. Пусть я и не был с ней особо знаком, но ее достижения впечатляли. Конечно, она же – гордая дочь могущественного клана. Центральная фигура в будущем клана. Она не могла быть посредственной. И этот брак был полезен обеим сторонам. Федерация нуждалась в поддержке со стороны такого могучего клана из Центральной Области. Я не мог отказаться.

- Тогда решено! – хлопнул в ладоши Лаоцзин, привлека мое внимание. – Встань на колено рядом с ней.

И я встал. Лаоцзин был слишком серьезен.

- Я – глава клана Гу, именем совета старейшин клана и именем всех прародителей клана, а также с разрешения и напутствия судьбы Континента Вечной Войны и бога этой Вселенной, со всей твердостью и без всяких сомнений благословляю союз двух этих молодых людей!

После этих слов Лаоцзин положил руки нам на головы. И я буквально почувствовал изменения в окружающем мире. Мне показалось, что небеса вздрогнули, а воздух вокруг завихрился. Отец и дочь были довольны этим зрелищем. Я же пребывал в шоке. Затем Лаоцзин протянул руки и помог подняться нам обоим. Я посмотрел на него и немного изумился. Мне показалось, что мужчина немного постарел…


Глава 21 Наследники


Но, как оказалось, это было только началом. Лаоцзин немного расслабленно, но в то же время грустно улыбнулся. Затем нахмурился и многозначительно посмотрел на меня. Я так понял, чтобы я не обижал его дочь. А после он достал какой-то камень, зажал его в руке и исчез. Ну, наверное, он так и появился в моем кабинете до этого. Мы остались вдвоём.

Эмм… хотя, я изначально был согласен на этот политический брак, понимая свои выгоды и Анюта была действительно красивая, и редкий мужчина в мире отказался бы от такой красотки в своем гареме. Точнее, ни один мужчина с гаремом, у которого остались функциональные способности не отказался бы провести с Анюткой ночь. И я был уже давно не мальчиком, чтоби менжеваться перед видом красивой девицы. Но, все равно, возникло у нас обоих какое-то чувство неловкости. И я даже оказался в более слабой позиции, чем Анюта, ведь почти не знал ее. А вот сама девушка, во всей вероятности, знала обо мне многое. Кхек… Историю Федерации Земли уже начали преподавать в школе, и я в учебниках уже был исторической фигурой. Мдаа… при жизни памятники в мою честь уже стояли во многих уголках Федерации. Анюта, как член высшего совета наложниц принимала непосредственно участие в редактуре учебников. В особенности частей, которые касаются моей личности.

Пытался я как-то почитать то, что обо мне пишут в них… И волосы встали дыбом. Если бы я был именно таким, как пишется в учебниках, Фракция Зла, не то чтобы уже давно сбежала за пределы земного мира и десятков окружающих миров, они бы уже преклонили колени и восхваляли бы меня, как бога. И это только официальные учебники, которые старались более или менее соответствовать действительности. То, что обо мне писали различные члены секты или другие причастные, не иначе, как религиозными текстами назвать нельзя было. Куда более человечным я был в работах жанра слэш, где в конце мне приходилось сделать выбор, кто будет моим спутником по жизни, Царь Леонид или Лю Чен, или они оба вместе.

Так вот, лично я для Анюты не был тайной за семью печатями. Скорее наоборот, она была той, кто пристально изучал меня и мою жизнь и знал обо мне больше, чем, возможно, я сам. Девушка же напротив меня, кроме очевидной своей красоты, была для меня чистым листом. Но, как я понял, ритуал особого бракосочетания уже был запущен, и останавливать его у нас не было права. От этого зависело слишком многое.

Я подошёл к девушке и заглянул в ее глаза - огромные и чёрные, как бескрайний в ночную пору. И на какое-то время потерялся. В них был очаровательный блеск смущения, опасения, но и сильного предвкушения. Каков я в ее глазах? Действительно ли я стал великим? Ее точёное аристократическое лицо представительницы клана, который занимался евгеникой не один десяток тысяч лет, было идеально симметричным, словно одна из половинок лица была отзеркалена квантовым компьютером от второй половины. Глаза были огромными, но они смотрелись органично с ее небольшим носиком и аккуратным ротиком из двух нежно розовых губ. Не сильно толстых, но и не тонких. Идеально, в самый раз. Белоснежный жемчуг зубов был таким, словно Анюта с рождения посещала профессионального дантиста. Ушки, щечки, которые стремительно алели. Чёрные бархатистые волосы. Ничего не укрылось от моего пристального взора, ни от чего из этого невозможно было оторваться.

Я было попытался ухватиться за ее точеный подбородок, но девушка покачала головой и ткнула своим тоненьким пальчиком мне в грудь. Я быстро сообразил. Боевое аватар исчез, и на его месте появилось мое реальное тело. Чуть менее мускулистое и чуть более грузное. Со следами многодневной щетины и многодневной же усталости на лице. Вряд ли мои тёмные круги под глазами были привлекательны, но взгляд девушки стал более ярким. Я подошёл к ней еще раз и аккуратно взял за подбородок. На этот раз Анюта не отстранилась. Медленно, будто делаю это в первый раз в жизни, я приблизил свое лицо к ее. Девушка периодически смотрела на меня с щенячьим ожиданием, а иногда смущённо отводила глаза в сторону. И тот и другой взгляд меня все больше заводил.

Плавно, будто поднимая коробку с посудой из керамики Древнего Китая - тончайшей, как крыло цикады, так еще и не завёрнутой в газетку, наши губы соприкоснулись. Я почувствовал какую-то особую искру, пробежавшую между нами. Губы наши прижимались друг к другу все плотнее, и вот, со сладостным вздохом губы девушки распахнулись, впуская в себя скользкого и верткого разбойника, который принялся нещадно гонять из угла в угол скромного, но не менее активного хозяина жилища. Наши языки танцевали самое страстное танго, а я чувствовал, что вкушаю самый сладостный фрукт, который я когда-нибудь ел.

Жар разгорался в моих чреслах. Руки мои быстро и ловко блуждали по телу девушки, снимая деталь одежды за деталью. Но Анюта не осталась без ответа, срывая с меня тунику, которую я обычно одевал на свое реальное тело для удобства. Вскоре, мои ладони уже вовсю гладили нежную, как у младенца кожу, молочно-белого цвета. А на своей груди я ощутил давление двух тёплых остроконечных пиков.

Я с рыком оторвался от сладостных губ и подхватил красавицу на руки, неся в спальню. Но я не собирался удовлетворять свое животное желание сразу. Будучи опытным мужчиной, я сделал все возможное, руками и не только, чтобы довести Анюту до пика наслаждения, и только после этого я предпринял быструю, но нежную атаку. Крепость пала не без потерь, но горожане были рады вторженцу и окружили его плотным кольцом, чествуя, как героя.

Не знаю, с чем это было связано, скорее всего, с ритуалом. Но с тринадцати лет это был первый мой раз, когда я не мог контролировать себя и свою выносливость в постели. Это был момент чистого и незамутненного рациональным мышлением экстаза. Мы взобрались на Эверест еще раз вместе. Впрочем, вероятно, Анюта в первый раз взбиралась только на Эльбрус. Прекрасно, здорово, но не так высоко, не так мощно, не так эпично. Я словно пережил момент рождения и смерти, вся жизнь пронеслась у меня перед глазами, волна небывалого в моей жизни наслаждения накрыла меня с головой и не отпускала добрых несколько минут. Во время которых я не останавливался, а продолжал показывать свою мужскую силу во всей красе, чем заставлял девушку подо мной сладко, но яростно вскрикивать.

А потом, меня словно обухом по голове ударили. Все ощущения и звуки отошли на задний план. Я чувствовал, будто моя душа отделилась от цела. Я смотрел на обнаженного себя и чувствовал, как мощная и почти металлически плотная сила судьбы скапливалась вокруг моего тела, образуя нерушимую преграду. Вокруг наших с Анютой тел в астральном плане собирался целый ураган, который испугал и шокировал внешних наблюдателей. Я видел десятки могущественных существ и тысячи их приспешников, пытавшихся рассмотреть звездное небо над моей головой, которое было связано о мной особыми нитями. А также я видел рыжеволосую девушку, которая не покладая рук напускала туман на звёзды и нити. Но сейчас остановилась и она. Чёрные тучи наросли на небо, полностью скрывая звёзды за ними, часть нитей была оборвана, часть утолщалась, а также появились множество новых нитей. Рыжеволосая мило улыбнулась и покинула пространство, а толпа тёмных личностей гневно смотрела не меня и сопротивлялась до последнего, но была быстро выпровожена вон ураганом энергии судьбы.

Я вернулся в реальность и посмотрел на Анюту, которая признательно и счастливо смотрела на меня. А также я посмотрел вниз, на ее живот. Каким-то шестым чувством я знал, что в нем появилась новая жизнь, судьба которой связана с моей.

Но я не хотел останавливаться на достигнутом и в эту ночь сделал Анюту куда более опытной в жизни взрослых землян, чем раньше. И, по всей видимости, члены клана Гу знали о взрослой жизни куда меньше жителей моей родной планеты. Но новое знание было впитано девушкой, как губкой. Когда стало рассветать, Анюта рассказала мне такое, отчего у меня глаза на лоб полезли. Но я понял, что мне предстоит много работы. То был период особенного состояния судьбы, когда вся Вселенная КВВ стояла на моей стороне. И она больше не ограничивала мои возможности к размножению, а наоборот, многократно их увеличивала. Скажем так, в последующие несколько дней я был, как тот Леголас, чрезвычайно метким. Что не выстрел, так в цель. И я посетил всех своих жён, кроме Муркарины. И каждой же подарил наследника, чему они были несказанно рады. Особенно Мирослава. Пока я посещал одну женщину за другой, меня поймала Фемини. И также получила свою долю благодати. Она понимала, что с бастардом на руках ее жизнь не станет лучше, но некое сверхъестественное чутьё твёрдого ей, что в другой раз может быть поздно. Поэтому, маркиза, наплевав на предосторожности, соблазнила меня. Но больше я такой оплошности не допустил, ловко ускользая от наложниц моего многочисленного гарема.

***

Я в образе боевого аватара стоял на большой площадке, на скорую руку очищенной от кустарников и камней и выровненной с помощью бульдозеров. В моих руках были два массивных щита из особо прочного и тяжёлого сплава. Под ногами мягко хрустела поверхность земли, когда я слегка втаптывал свои стальные ботинки в нее. Немного и я хрустнул шеей и запястьями. Слегка попрыгал и встряхнул руки и ноги. Взял в руки щиты.

За мной широким веером выстроились мои бойцы и бойцы лучших призывателей из числа студентов военных академий, временно переехавших в Мир Гоблинов для обучения. Было намного проще перевезти преподавательский состав, пусть и поселив его во временных домах или даже палатках, чем каждый раз перевозить студентов туда-сюда. В нашем молодом государстве и преподаватели на военных кафедрах были молодыми. Все работали над общим делом, каждый выполнял ту работу, которую мог, и не жаловался на пустом месте.

Сегодня у наших студентов, точнее, у их бойцов, было боевое крещение. Напротив площадки в воздухе медленно проявлялся огромный портал. Прошло несколько минут, и он полностью проявился. Мне не нужно было ничего говорить. Все, что нужно было знать, уже было вложено в головы, как студентов, так и их бойцов. Я громко вскричал боевой клик и первым сбежал в портал, выставив впереди себя левый щит. Прямо за мной вбежали мои бойцы, а дальше, все более широким потоком начали вбегать бойцы студентов.

Сознание мое на миг затуманилось, и когда я выбежал с другой стороны портала, то увидел здоровенного такого тролля, вполне приличного, шестнадцатого уровня. Что ж. Троль, так троль. Я покрепче сжал щит, навалился на него плечом и протаранил противника на полной скорость. Могучая махина, вдвое превышающая меня ростом, просто подлетела в воздух, как и несколько других троллей за ним. А я бежал все дальше, распихивая одного за другим своих врагов. От каждого удара мой корпус слегка закручивало, из-за чего я выставлял вперёд щит с другого бока. После довольно глубокой и плотной полосы троллей, настало время орков. Те были менее массивными и сильными. Дух, я не переводил, а просто врезался в их строй, сомкнув щиты перед собой клином. Орочьи тела разлетались во все стороны, как кегли.

Справа и слева от меня бежали Фема и Эль, которые временно отказались от привычного для себя оружия, взяв в руки щиты, подобные моим. Боевая мощь легендарных бойцов с использованием всех особых навыков и приёмов, которыми они владели, была крайне велика и превосходила таковую у моего боевого аватара, хоть тот и был выше уровнем. Однако, чистая физическая сила у моего аватара была выше, поэтому я и был центральным тараном. Кроме того, после ночи, проведённой с Анютой, что-то изменилось во мне, в моей силе и даже в Святой Земле, которая стала терять рубленные и точные очертания, становясь более плавной и естественной. Где-то размер неба над головой слегка уменьшилось, а где-то серьезно вырос. Земля же начала проявлять признаки неровности. И я начал чувствовать силу судьбы. Участие же в сражениях, особенно значимых и масштабных, силу этой самой судьбы увеличивало. И я взял на себя центральную роль в прорыве, чтобы заполучить больше энергии судьбы.

Образуемая мной просека расширялась усилиями Фемы и Эль, сила которых также была велика, и враги не могли ничего им противопоставить. Слева и справа от меня, сразу за Фемой и Эль и чуть сбоку от них бежали с щитами наперевес Просвещённый Аскет и Генерал Титанов. И дальше, и дальше. Клин врубался во вражеский строй, раздвигая его в стороны, словно водную гладь. Раздвигая и разламывая, сокрушая. Даже сражения, как такового не было. Я без остановки пробежал строй врагов из конца в конец, а за мной бежали остальные. Когда я, наконец, решил остановиться и оглянуться, то увидел тысячи разбросанных и покалеченных тел, которые сейчас стремительно добивались бойцами моей армии.

И да, мы вступили на Планету Гоблинов, как я ее назвал. Родное место гоблинов, орков и троллей в физической Вселенной. Вскоре, прорывы порталов начали происходить один за другим. С Земли, Венеры и складов в земном мире на КВВ и во Вселенной Зергов мои переносчики регулярно перевозили материалы и оборудование. И здесь заработал старый добрый огнестрел. Физическая Вселенная никак не ограничивала стандартные законы физики, открытые на Земле. В магических мирах просто был значительный духовный фон, который позволял пользоваться магией и сверхспособностями, но не ограничивал физические законы. Кстати, нечто подобное было и здесь, только в меньших масштабах. Но автоматы и пулемёты быстро привели аборигенов в чувства. Они потеряли свою родную планету меньше, чем за месяц. И теперь Федерация контролировала не только несколько тысяч регионов в Мире Гоблинов, но и всю их планету. Пошли массовые присяги и признания меня правителем. А мы в этот момент начали готовиться к нападению Империи Дроидов, которое должно было начаться в недалёком будущем…

***

Мощный чёрный гигант в рогатом шлеме припал на одно колено перед фигурой, сидящей на троне. Фигура была покрыта тёмной и клубящейся дымкой. Уже много тысячелетий раса демонов не видела реального облика своего правителя.

-Докладываю, Ваша Божественность! - рыкнул гигант, не вставая с колена. - Недавний всплеск энергии судьбы связан с одним человеком. С землянином, как он сам себя называет. Это низший мир без каких-либо особенностей и ценностей. Ранг всей их расы изначально был обычным. Но земляне оказались слишком упорны и слишком хитры, а их правитель Арес - оказался тонко связан с судьбой КВВ и часто получал помощь от Вселенной.

-Континент Вечной Войны… - особенно, по змеиному прошипела фигура. - Лакомый кусочек для множества и множества богов. Но слишком уж твёрдый. Его нельзя разрушить, кроме как изнутри. И вот, когда мы уже почти пришли к успеху, Вселенная огрызнулась. Не слишком ли слабо? Какой-то низший…

-Арес неким образом уже сейчас приобрёл часть божественных способностей, - обливаясь холодным потом, продолжил говорить гигантский демон. - Он пользуется своими способностями, чтобы получать ресурсы из других миров и вселенных и снабжать армию землян. Объединённая армия нескольких наших герцогов так и не смогла углубиться в земной мир. А сейчас ее позиции даже слабеют.

-Тварь! - вскричала фигура на троне, и от окрика этого гранитные стены огромного дворца заходили ходуном. Но голос быстро успокоился и спокойно продолжил. - Защищают ли его боги Фракции Добра?

-Ваша Божественность, Вы действительно умны, - ответил с придыханием льстиво демон. - они благоволят ему.

-А есть ли позитивные моменты? - спросила фигура.

-Да, есть, - заулыбался демон, но обычному человеку от этой доброй улыбки стало бы жутко. - Есть один аристократ, который пытается попасть в высшее общества нашей союзной человеческой империи - Драконьей Империи.

-Иии? - строго был задан вопрос, подразумевающий переход к сути.

-И этот аристократ знаком с первой женой Ареса, - многозначительно проговорил демон и тут же лукаво продолжил. - И она недавно забеременела.

Фигура не секунду задумалась. Но правитель демонов и вправду был умён, сообразив все за секунду.

-Прекрасно! - мрачно, но радостно прозвучал голос, и дворец наполнил адский скрипучий смех…

Глава 22 Промышленная страна


Знакомое уже многим землянам сообщение о прибытии Катастрофы висело сейчас перед лицом Одина, о чем он незамедлительно уведомил Великого. Могущественное существо, которое дало местным гоблинам, как и гоблинам в принципе, возможность на нормальное свободное существование, защитило их от множества, принесло свет цивилизации в их мир и дало жителям Мира Гоблинов нормальное питание и крышу над головой, по доброму похлопало маленького гоблина по плечу. А дальше началась суета. Все гражданские, ровно, как и большинство военных были удалены с планеты. Те, кто остался, по большей части, спрятались в подземных убежищах, многие из которых были соединены друг с другом тоннелями подземных же железных дорог и автострад. Не все убежища были объединены в одну сеть, но у каждого портала на КВВ было, как минимум, одно такое убежище.

А на той стороне. Практически у каждого портала выстроилась армия. Мощная армия со множество меха солдат и военной техники, которая на КВВ не работала, но ее должны были затолкать в портал в нужный момент вручную или с помощью техники на алхимическом топливе. Кроме того, у каждого портала была минимум одна огромная телега с черной полусферой поверх нее. А внутри, как объяснил Великий, находилось мощное оружие, подобное тому, которое было у врагов, которые придут с неба. Если бы не Великий и его народ – земляне, когда небесные враги пришли бы на Планету Гоблинов, у них бы не было и единого шанса на сопротивление. Но теперь шанс был, и шанс невероятно высокий.

Кубические объекты вошли в атмосферу. Они были огромны и страшны и заполонили все небо. Один невольно сжал голову в плечи и взглянул на фигуру Великого чуть впереди и левее. Спина его была прямой, как отвесная скала, а давление, исходившее от него, напоминало давление гигантской горы. Металлические доспехи решительно блестели, длинный алый плащ яростно трепетал на ветру. Великий без какого-либо страха задрал в голову в небо и спокойно смотрел на приближение небесных тел, которые медленно опускались на поверхность планеты возле порталов. На видимой сверху части планеты находилось не так много разумных, и у планеты не было современных технологий. В этот раз, как сказал Великий, земляне были хорошо подготовлены. Их защищали особые анти-сканирующие устройство, которые мешали центральному квантовому компьютеру врага высчитывать боеспособность планеты, а также большинство строителей подземных баз и дорог никогда не соприкасались с врагом. Гоблины также не знали, какая Катастрофа их ожидала, но они ничего не боялись, когда Великий был с ними.

Бомбежки с неба не было, что нужно было бомбить? Однако, едва только кубы приземлились, и их люки открылись, чтобы выпустить десант, из подземных баз выбежали миллионы бойцов гоблинов и даже орков и троллей относительно высокого уровня. Ожидаемо, большинство из них были расстреляны какими-то механическими устройствами, но бойцы упорно двигались вперед. В это время из порталов повалила армия землян. Время ивента катастрофически уменьшалось, но в этом не было никаких проблем. Земляне были с могучими щитами в левых руках, которые не могли пробить с первого раза лазерные пушки яма-юнитов, а в правой у них был особый автомат, которым можно было пользоваться одной рукой. Пули из специальных сплавов, разогнанные взрывом усиленного пороха, могли нанести реальный ущерб юнитам противника. В ходе яростной схватки многие яма-юниты были уничтожены в первые же секунды, а армия землян начала продвигаться вперед.

В других местах переносчики, которые оказались поблизости от кубов, начали посылать прямо внутрь них множество бойцов Святого Корпуса, которые изнутри атаковали вражеские космические корабли, быстро захватывая их. Также были места, где в первую очередь сражаться были отправлены воины в механической броне. Их пулеметы выкашивали целые просеки в рядах яма-юнитов. Враг, конечно же, сразу понял, что на планете творится что-то неладное. Но было уже поздно. Сотни кубов уже находились на пути к полному захвату Святым Корпусом. Другие же должны были быть захвачены вскоре. Это не было войной в прямом смысле слова, не было войной на истощение. Это была односторонняя бойня. Даже тем кубам, которым удалось подняться над поверхностью планеты и которые попытались защититься в космосе, не удалось уйти. На реактивных самолетах или ракетах в считанные минуты возле них появлялись переносчики, которые отправляли Святой Корпус на захват. Уже через несколько часов были захвачены все пять сотен кубов авангарда до единого. И на них очень быстро закипела работа по переоборудованию. Также на планету стали проникать миллионы мусорщиков, которые должны были искать детали разрушенных яма-юнитов или добивать их остатки. Полная победа. Один увидел, что прибытие следующей партии врагов должно будет состояться через неделю, и сообщил Великому. Тот нахмурился, но кивнул.

Вечером того же дня в небо были отправлены ракеты с искусственными спутниками и космическими телескопами. Нужно было найти поблизости планету, где можно было бы разместить заводы. Да, как сказал Великий, у него было какое-то особое место под названием Европа, где это можно было бы сделать довольно просто, но, как сказал Великий, «у умного кролика три норы», что бы это не значило. Нужно найти пригодную для заводов планету, значит найдут. Кстати говоря, Великому очень понравились здешние виды, и он собирался устроить на Планете Гоблинов дорогой курорт для землян, Один был горд тем, что высокопоставленные земляне будут здесь отдыхать. Хотя, Великий и бросил фразу о том, что это напоминает эксплуатацию колонистами коренных аборигенов. Что бы это ни значило.

***

Я мысленно открыл блокнот в своей голове и поставил галочку «сделано» напротив цели – защитить планету от нападения Империи Дроидов с утра. Конечно, это было шуткой, но меня очень обрадовало то, что в этот раз нам удалось справиться с ИД так быстро и с минимальными потерями. Ученые Федерации уже имели дело с их кубами-фрегатами. Пушки на них будут применяться для атаки новой партии космических кораблей. Также, помогать будут отдельные пушки, привезенные с Земли. В этот раз не планировалось никаких ядерных ракет. Эта красивая зеленая планета в Физической Вселенной, хотя и не во всем напоминала Землю, но была куда более понятна и приятна землянам, чем КВВ или Вселенная Зергов. Поэтому я не планировал здесь крупных и продолжительных сражений, а планировал явить всю мощь земной цивилизации, чтобы завершать сражения максимально быстро и с минимальными последствиями для окружающей среды. В некотором роде, я собирался сделать из планеты и ее ближнего космоса настоящую неприступную крепость, более защищенную, чем сама Земля.

После подарка Империей Дроидов промышленности Федерации большого количества машин и оборудования для создания новых заводов и сборочных линий, можно было увеличить поставки оружия в Драконью Империю. Как я начал подозревать, и исходя из подсказок данных прорицательницей, ставшей меньше уделять время защите моих линий судьбы, и ставшей теперь изучать положение наших врагов, Фракция Зла уже поняла, что я поставляю оружие ДИ. Однако, они уже не могли соскочить с крючка. Война с Малтийской Империей и деятельность партизан Королевства Эрития все больше набирала обороты. ДИ нужно было все больше оружия и расходников, а я поставлял столько же оружия, сколько мог поставить Герцог второго или третьего уровней. Причем, их собственные Герцоги могли поставлять оружие на полной мощности лишь несколько недель, иначе в экономике их герцогства могли возникнуть проблемы, я а мог поставлять бесконечно и только увеличивал поставки.

Когда я это понял, я уже наплевал на все рамки приличия и начал продавать оружие войскам чуть ли не на месте, как получала оружие из Центрального Союза Добра МИ. И начал продавать оружие МИ. Я так думаю, что Фракция Зла знала, что я зарабатываю деньги, чтобы обернуть их против них же самих на другом фронте, но у них просто не осталось выбора, кроме как самостоятельно поддерживать ДИ оружием. Но его доставка обошлась бы дороже, чем покупка у меня. И, скорее всего, такое «партнерство» вызывало у них когнитивный диссонанс. Вместе с тем, я лично строил планы того, как организовать свою территорию в этом месте. Военные базы и подданные у меня уже были, как и поддержка местного населения. Даже Король Эритии заявил, что будет рад и дальнейшему партнерству между нашими странами, когда здесь воцарится мир. Я также начал пытаться выйти на переговоры с верхушкой Малтийской Империи, чтобы заключив пакт между тремя сторонами решить то, как мы будем воевать на территории ДИ, а это было уже не за горами.

Лично я не хотел останавливаться, пока в ДИ не поймут, что водиться с Фракцией Зла плохо и не вернут всех жителей Эритии, а также других рабов в их родные миры. Тогда и только тогда я собирался попросить у ЦСД посредничества в заключении мира между двумя Империями. К тому же, я представил руководству ЦСД неоспоримые доказательства того, что Император МИ ведет двойную игру для личной выгоды, поэтому они спокойно отнеслись к тому, что я поставляю оружие противной стороне. ЦСД также зарабатывал на продаже оружие и кредитах, и они пришли к выводу, что войну нужно вести до тех пор, пока Драконья Империя не отпустит всех рабов. У них была для этого возможность. В общем, Амалия вскоре после совещания сообщила мне, что решения по ходу этого локального конфликта переданы мне. Если я не буду злоупотреблять своими полномочиями, так и останется впредь.

Во Вселенной Зергов все было стабильно. Когда я вышел на некий уровень, который еще не совсем понял, я почувствовал на себе внимание Вселенной, когда попал в нее. Автоматически я постарался укрепить свою защиту, и другая сторона поняла, что я почувствовал ее присутствие. Вскоре, я стал объектом еще более пристального внимания. Однако, я не чувствовал, что Вселенная была ко мне негативно настроена. Скорее, были сложные эмоции. Точнее, это были не эмоции Вселенной, а эмоции богини этой Вселенной. Ей не нравилось, что я спокойно вторгался в ее пространство и чувствовал себя здесь, едва ли, не как дома. Но также богиня понимала мою полезность. Ведь поставляемая мной пища несла на себе след духовной энергии, чего не было в минералах, которые я забирал из этой Вселенной. Жизнь на тех планетах, что торговали со мной, развивалась быстрее. Да, градус междоусобных войн на этих планетах только повышался, но на обычной пище насекомые и зерги росли быстрее, чем на минералах и камнях. Кроме того, перенося яйца и принцев-оплодотворителей с планеты на планету, я обогащал генофонд планет, что также нравилось богине. Поэтому она решила меня не трогать, мысленно пригрозив мне не наглеть. Я поставил себе галочку, что во Вселенной Зергов нужно только торговать, но не воевать за территории.

Вместе с тем, она позволяла мне защищать от врагов свои базы. И я таки смог накопить достаточно Токенов Заслуг, добавив Токены, полученные за защиту Планеты Гоблинов, чтобы открыть еще один портал во Вселенную Зергов. Рискнув, открыл я его в земном мире. И, вообще-то, я планировал, что портал откроется на Красной Планете. У меня даже для этого было подготовлено соответствующее заклинание, купленное за ТЗ. Вместе с тем, этот раз что-то пошло не так и мне помогал сформировать точку соединения не только МЗ, но и богиня Вселенной Зергов. Открытый портал вел на планету, которая была почти захвачена Зеленым Гигантом. Однако, в небе над ней я увидел аж пять ЗГ, которые, ясное дело, отчаянно сражались между собой. Как я понял, если бы победил какой-то один ЗГ, он стал намного крупнее и пышнее остальных четырех и находился бы в центре формирования, и остальные четыре планеты уже были бы намного менее зелеными. Здесь же была образована практически пятиконечная звезда. Небо было густо покрыто белыми нитями. Каждая из планет была соединена с остальными четырьмя, а также с более мелкими планетами, которых вокруг этой группировки были десятки. Торговля с местной Королевой Зергов, пребывавшей в отчаянии, была налажена в считанные часы. А потом я начал потихоньку налаживать торговлю со всеми мелкими планетами. Это был настоящий клондайк.

В области Монтании и в других областях рядом, где проходил караван с моими людьми, ситуация лишь обострялась. Вместе с тем, если я мог сражаться с могучей армией демонов, неужто мне не по силам защититься от местных коалиций государств Среднего Пояса? Чем дольше шла война, тем выше и шире были стены на моей границе и границах территорий Герцогинь Мурак и Анны. Две дамы также все больше переносили сюда войск и все больше расширяли свои территории. В дикой местности было полно ничейных земель, чем мы трое и воспользовались. Мир Гарпий и присоединившиеся к ним маркизы и один герцог, продолжали преследовать мой караван, который только прибавлял в количестве.

Нескольким мирам, населенным кентаврами, было все равно на конфликт между нами. Они торговали с обеими сторонами, но не пропускали войска коалиции через свои земли. Наземные гарпии и их союзники начали собирать еще одну армию, чтобы отправить ее против каравана с другой стороны области. Однако, территория Диких Земель, пусть и была узкой полосой земли между областями, могла считаться чем-то вроде водного пространства в пойме реки. Она протекала между множеством островков земли разного размера. Островки не были связаны друг с другом, а вот водное пространство было едино. Оставив в мирах кентавров достаточно количество шпионов и определив места для переносчиков, которые должны были перенести сюда Святой Корпус, в случае чего, караван направился дальше, обтекая соседнюю область.

Конечно, там также не поняли такой наглости. Караван, перемещаясь по Диким Землям, всасывал в себя более 90% деревень, городов и жителей, которые скрывались в этой местности. Главы государств области, теряли таким образом стабильный источник рабов и развлечения. Против каравана начали собираться армии, но он двигался, как текущая вода. Большая подвижность позволяла каравану быстро обходить целые миры, а в крайних случаях флот полипланов проводил быструю переброску войск и эвакуацию гражданских. Основные же войска этих стран находились либо ближе к столице, либо на границах с другими странами, но не на границах с Дикими Землями. Планирование грамотной перегруппировки, включая все договоренности и передоговоренности, чтобы добродушные соседи не воспользовались мгновением слабости пограничных войск, могли занять от недель до месяцев. А после этого еще нужно было перебросить войска, что также занимало много дней или недель, а иногда и несколько месяцев. К тому времени караван уже успевал покинуть опасную зону.

Однако, было принято решение о разделении каравана на две части, чтобы скорость перемещения хвоста каравана была быстрее. Таким образом, одну область караван обходил с двух сторон. Разведывательные полипланы уже успели здесь побывать, и карта всех следующих областей была хорошо известна, потеряться мы не должны были. Матки на Красной Планете могли производить все больше и больше тягловых насекомых, а после переноса нескольких яиц с дальней планеты, планировалось незначительное улучшение способностей новых насекомых. После же освоения новой агломерации планет с пятью Зелеными Гигантами, я планировал значительное увеличение количества и качества маток насекомых под моим управлением. И это позволяло нам постепенно пересаживать всех прибывающих мигрантов на подвижные дома и составы. Насекомые могли шагать и шагать часами и днями. За ними строго следили, при появлении усталости насекомые отправлялись в специальные загоны, где отдыхали и кормились. Эти улучшенные насекомые могли поднять вес в сотню раз превосходящий собственный. А тянуть за собой они могли вес в тысячу раз больший. Поэтому не было никаких проблем в том, что пока одни насекомые отдыхали, другие их тащили. А также тащили провизию и кучу людей со всех их скарбом. Кроме того, насекомые ели по пути. И после прохождения каравана Дикие Земли превращались еще и в пустынные земли и в выровненные земли.

Пусть у меня не было целикового мира в управлении, количество моих подданных росло темпами, которые мне было трудно вообразить. Количество деревень росло даже быстрее, чем количество подданных, ведь караван, проходя через ДЗ, буквально пылесосил все стелы, до которых мог дотянуться. В некоторых спрятанных деревнях были только сотни или даже десятки жителей, а вот с помощью стелы можно было воскресить тысячи или десятки тысяч. А порой и миллионы. Федерация Земли была промышленной страной, наша сила была не в размере контролируемых территорий, а в населении. И плотность населения наших наземных и подземных городов была очень высока. В будущем я планировал построить дома, подобные тем, что увидел в Небесном Городе. Но то будут не только правительственные здания с кучей бесполезных пустующих кабинетов, а жилые дома со множеством жителей или небоскребы-мануфактуры с десятками тысяч рабочих мест…

Глава 23 Победа


Бои за воздух все больше наполнялись драматическим смыслом. В основном, конечно, для армии демонов. С учетом большого количества полипланов, самолетов дальней разведки, бомбардировщиков и истребителей бомбардировщиков, которые начали появляться в небе во все большем количестве после отбития первой и второй атак Империи Дроидов. Да, и ресурсы, которые прибывали из Вселенной Зергов, радовали. Я, нисколько не уже не таясь, предложил обеим Империям, которые покупают мое оружие, обменивать часть его на зерно и другую пищу. Даже силос меня не смущал. Да, для двух противников я был, как кость в горле. Проныра, паразит. Но война между ними вступила уже в ту стадию, в которой нет пути обратно. А также за обеими Империями стояли куда более серьезные силы, решающие свои геополитические вопросы в этом регионе. Малтийская Империя получала от ЦСД кредиты и оружие. Если бы они остановились, поставки бы прекратились. Кроме того, у них были определенные амбиции по разделу ДИ, а также тайные договоренности со мной по этому поводу, в результате которых они получали от меня оружие дешевле, чем их противник.

Драконья Империя была в еще более не выгодном положении. Война требовала все больше оружия. А их собственный военно-технический комплекс не мог расти темпами, нужными фронту, ввиду повсеместной расслабленности сытых и успешных лет, а также повального распространения рабства, что, казалось бы, увеличивало производительные силы, но их качество и вооруженность труда оставляли желать лучшего. Даже простые станки, которые можно было создать на мануфактурах КВВ, уже высвобождали много сил и возможностей. Даже деятельность магов-зачарователей и кузнецов можно было улучшить с помощью конвейерных лент. Кроме того, они, как я понял, не проводили исследований по эффективности труда рабов или заключенных, подобные тем, что были в двадцать первом веке среди экономистов Земли. Ну, или эти исследования были давным давно потеряны в десятитысячелетних архивах. Рост количества товаров, которые мог предоставить я, даже превосходил потребности военного времени. ДИ все более и более увязала в зависимости от моих поставок. Они, было дело, заикнулись на одних из переговоров с МИ о том, что некий граф ведет себя слишком нагло, но получили от ворот поворот. Император МИ уже вошел во вкус, понимая, что у ДИ то и нет ближайших союзников, а куче мелких государств они подгадали за последние полсотни лет бесконечного поиска рабов.

Траву и деревья даже потихоньку стали поставлять мне эритийцы. Еды у них самих не хватало, но вот на освобожденных территориях, благо что солдаты МИ их уже не трогали, эритийцы могли спокойно собирать растительность и продавать ее мне. Получали за это обычную пищу, оружие и даже Очки Духа, которые я не стал зажимать. Чтобы восстанавливать численность населения, Королевству Эрития нужно много ОД. Я мог бы зажать ОД для своих подданных, ведь у меня было много деревень, где миллиарды новых граждан Федерации Земли дожидаются возрождения, но я уж не хотел становиться совсем уж эгоистичной тварью. Я вел себя, как апостол Павел, с иудеями, как иудей, с самарянами, как самарянин, с капиталистами, как капиталист, с социалистами, как социалист. В глазах ДИ и МИ я был, скорее всего, настоящим злодеем из мира чистогана. За деньги и вашим, и нашим спляшем. В глазах ЦСД я был хитреньким таким дельчишкой, но с более или менее правильными ценностями. Однако, все это был внешний флер. Все у меня было подчинено одной идее – создание такого мощного государства, которому ни одна империя и ни одна фракция или даже Вселенная не могла бы диктовать свои условия. Чтобы земляне и поверившие мне граждане Федерации могли за себя постоять в новых реалиях. Поэтому и вертелся, независимо от того, как я плохо относился к ДИ. Но также ничто доброе мне не было чуждо, я имел возможность помочь эритийцам, не оставаясь в убытке, я помогал. А касательно обеих империй у меня был второй и даже третий слой планов.

Во Вселенной Зергов войска Федерации вместе с Королевой Зергов встали на защиту маленькой планеты. И пока богиня Вселенной смотрела на меня сквозь пальцы. Почти вся планета была оккупирована зергами двух Зеленых Гигантов, которые уже вступили в сражение между друг другом. Местная Королева едва выживала. Мы сняли большое количество внутренних войск с разных направлений, снабдили их техникой и поддержали войсками Святого Корпуса. Внезапное нападение неизвестного противника было для зергов очень болезненным, и они быстро откатились подальше от территорий местной КЗ. В этой маленькой и победоносной войне мы очень быстро набирали Токены Заслуг. И вскоре мне удалось высвободить достаточно токенов, чтобы построить еще один межмировой портал между моей территорией возле области Монтании и земным миром. Более мощный и с более дешевым перемещением. Обмен товарами и войсками стал еще более серьезным. Несколько маток насекомых из нового поколения были переселены с Красной Планеты на Малую Планету. И я планировал постоянно добавлять к ним новых, а также использовать те яйца, которые получил от других Королев Зергов малых планет.

С появлением большого портала удалось реализовать еще одну возможность. После появления портала с дальних территорий были быстро переброшены войска, защищавшие границы там. А также наемники герцогства Мурак. И это подкрепление отправилось в атаку на армию демонов. Да, за их перемещение потребовалось заплатить немалую цену, может быть, было бы немного эффективнее потратить Эрос на поднятие уровня текущим войскам или молодым воинам. Но армиям нужна была боевая слаженность. Опыт боевых действий, оказывается, имел значение и здесь, во Вселенной КВВ, где боевую мощь можно было измерить в точных единицах. Кроме того, я и генералы Федерации понимали, что просто сильный боец или солдат не имеет особого значения, если он слабо экипирован, и его не поддерживает авиация и техника. А вот их невозможно было произвести или усилить быстро, по щелчку Эрос. Поэтому мы предпочли просто более оперативно и гибко использовать те силы, что у нас есть, согласно штатным характеристикам.

Потери в живой силе в прошлую атаку были не особо большие. Больше было поломанного оружия и разбитой техники. Последние недели все это активно ремонтировалось и пополнялось. Помимо полностью восстановленных и штатно экипированных войск в Земном Мире и Мире Гоблинов, прибыли новые армии, которые были названы, не мудрствуя лукаво, армиями Монтанийского Военного Округа Федерации Земли. Хотя и армии МВО ФЗ присутствовали не в полном составе, ввиду ожесточенных боев в МВО, их было меньше трети, это было мощное подразделение. Не только хорошо обученное, но и имеющее опыт боевых действий. И прибыли армии вместе со своей техникой, самолетами и полипланами. На том фронте не было маго кораблей, и вражеским армиям самим нужно было создавать или доставать из разных источников средства ПВО, чтобы полипланы Федерации не терзали их сильно. Я так понял, ПВО поставляли гномы, немало гревшие руку на этой войне. Но я забирал их кровно заработанные через продажу домов, квартир и металла. Собственно, из-за того, что небо там было безраздельно нашим, ПВО у дальних армий не было. Но это не могло уже нас остановить.

Все прошедшие недели сражения в небе не прекращались ни на один час. С одной стороны, в бой вступали маго корабли, которые собирались из деталей, купленных у ЦСЗ, на деньги, полученные у них же в кредит. С другой стороны, иногда продолжались захваты вражеских кораблей силами Святого Корпуса. Потери были с обеих сторон, но для врагов медленное перемалывание их ВВС верхнего уровня было весьма болезненным. Вылеты полипланов и самолетов-бомбардировщиков с нашей стороны стали происходить все чаще. Их пытались перехватывать, но иногда нарывались на контрудар маго кораблей Федерации. Вскоре, у врагов уже не было достаточно кораблей, чтобы быстро реагировать на всей линии соприкосновения. И именно в этот момент появились армии из других миров.

Не скупясь, и особо не таясь сотни тысяч полипланов и самолетов вылетели к своим целям в более чем двух сотнях миров на обеих сторонах. Но их опередили баллистические ракеты, которые нанесли удар по местам скоплений вражеских войск. А вскоре прибыла и атака летающих крепостей. В этот раз были не устаревшие модели полипланов, а самые что ни на есть лучшие новинки военпрома Федерации. Каждую летную группу прикрывали юркие штурмовые истребители для борьбы с маго кораблями противника, а также в некоторых группах были полипланы с установленными на них дальнобойными магическими пушками, прикупленными в Небесном Городе на деньги, заработанные с доставки оружия и провизии в МИ. Вылетевшие против них маго корабли противника, если и не огребли по полной, то получили ощутимые потери. А вскоре, себя проявили и мои переносчики, ловко перебрасывая небольшие по сути флота маго кораблей Федерации. Уже потрепанные истребителями и полипланами флота противника оказывались в ситуации, когда у нас было локальное преимущество в количестве кораблей. Один за другим их флота начали отступать, а полипланы беспрепятственно набросились на пехотную армию врага. Даже флота дирижаблей и маго планеров не могли им серьезно помешать.

Дальше в бой пошла пехота под прикрытием артиллерии и РСЗО. Атаковали быстро и безжалостно. В некоторых местах враги пытались накрыть нашу пехотную армию на марше с помощью дирижаблей и маго кораблей, но туда были быстро переброшены средства ПВО, включая дальнобойные магические, и ничего у врагов не вышло. А дальше произошла большая сшибка. Вот только на этот раз атака с неба на противника была куда более подавляющей. Не только стрелки и алхимические бомбы были, были и специальные полипланы, осуществляющие бомбардировку сплавными реактивными стержнями. И техники, а также живой силы на нашей стороне в этот раз было еще больше. На местах прорыва многие наши дивизии выходили на тыловые части врага, где кромсали призывателей и солдат. Войска Фракции Зла были повсеместно отброшены.

Но Федерация не стала сразу закреплять успех. Лишь в нескольких стратегических местах начали возводиться новые укрепления. На большей части линии фронта после того, как части снабжения и ополчения зачистили поле боя от всего ценного, наши войска отступили за прежние хорошо защищенные позиции. Также в зачистке принимали участие многочисленные частные мусорщики, да, и таковые начали появляться, предпринимательство, как таковое, я не запрещал, только они должны были найденные предметы и материалы продавать строго в военное ведомство Федерации Земли по установленной плате. Кроме того, в тыл врагам было отправлено много партизанских и диверсионных групп, которые должны были усложнить врагам сборку новой линии фронта. Демоны были крайне удивлены и неохотно возвращались на потерянные рубежи, в штабы и лагери, основательно разграбленные землянами и иже с нами. Затем, конечно, они увидели, как на следующий день почти половина армии Федерации в Земном Мире снимается с позицией и вместе с наступательной техникой уходит вглубь территорий, как они потом поняли, в сторону огромного межмирового портала. Но армия демонов уже была основательно прорежена, командование потеряно, снабжение не восстановлено и прочее, и прочее. В общем, на собственную атаку высоких стен с пушками, пулеметами и ракетными установками у них уже не было сил.

Ковать железо нужно было, пока горячо. Полипланов и самолетов в этой операции было потеряно много, но не критически много, большинство вернулись на аэродромы, пополнили боезапас и отправились в МВО. И если наземных армий была отправлена половина оставшихся в строю, то воздушные силы были отправлены почти в полном составе. И нападение их было подавляющим. Здешний враг никогда не видел еще воздушный флот в таком количестве, еще и под прикрытием куда более быстрых и маневренных истребителей-штурмовиков и бомбардировщиков. ПВО противника было быстро подавлено, и полипланы беспрепятственно сбросили свои подарки на головы врагов. Жалко, что бомб и стрелок оставалось уже не так много после нападения на демонов. Буквально на полтора вылета хватило. Ну а дальше ударила полевая армия, немного отдохнувшая, пока полипланы делали свое дело. Враги, чувствовавшие себя в МВО довольно вольготно и постоянно напиравшие, на этот раз получили страшный удар. Пусть он был коротким и быстро выдохся, но в десятках местах прорыва наши бойцы спокойно добирались до призывателей и кромсали их долгое время, пока враг не реорганизовал силы. Мы отступили на свои позиции, но теперь враги уже смотрели на нас с потаенным страхом. Откуда мы получили подкрепления? Почему так много? Что это за летающие монстры, да, еще и в таком количестве? Вопросов было больше, чем ответов…

Около недели армия Федерации восстанавливала силы. За это время было предпринято несколько крупных атак на зергов, пока я не начал чувствовать недовольство со стороны богини. И снова была отправлена пехотная армия. Технику и расходный боезапас на этот раз подготовить не успели, не резко притихшие противники в МВО позволили нам отправить в этот раз еще больше войск. Армия же демонов в последний раз была серьезно обескровлена, и они еще не успели восстановить численность, даром что на той стороне было аж несколько герцогов Фракции Зла. Более знакомая демонам обычная пехотная рубка в этот раз была намного более ожесточенной, но после нескольких дней сражений нам таки удалось продавить боевое построение врага. На этот раз армия Федерации уже не собиралась возвращаться обратно. Подключились внутренние войска, ополченцы и партизаны. Мы продолжали отбрасывать врага все дальше и дальше от начальных позиций.

Да, к ним постоянно поступали пополнения из других миров, но у нас было лучше снабжение и организация. Маго корабли противника непременно попадали под атаки ПВО, а в местах их контратак появлялась артиллерия, танки, самолеты и полипланы, которые еще не имели достаточное количество боеприпасов для полномасштабной атаки, но могли наносить точечные атаки. Мы давили и давили. В конце концов, демоны были отброшены за пределы нашего мира, и армия Федерации даже продвинулась чуть дальше, чтобы иметь прямой выход на три соседних мира, оккупированные демонами. В первую очередь на Мир Гномов. А вскоре прибыли строительные подразделения, чтобы выстроить новую мощную и монолитную линию защиты. На территории четырех Земных Миров уничтожались недобитки врагов и сочувствующих им стран и организаций. Пока еще никто ничего не понял, были отправлены послы во множество стран, которые еще не присоединились к Федерации, и им был предъявлен ультиматум. Либо вступление в Федерацию добровольное, либо скоро на их территории зайдут армии Федерации. Большинство согласились сразу, но некоторых пришлось припугнуть и лишить их части территорий.

Месяц прошел в постоянной суматохе, но по его итогу я стал сразу Маркизом Четвертого уровня, что стало нонсенсом. Никто не мог понять, как вообще такое возможно и так быстро. Но то ли еще было. Получив новые бонусы правителя, моя армия стала еще сильнее. Демоны уже не могли давить на землян, а мы регулярно наносили превентивные удары. Партизанское движение против Фракции Зла в более чем десятке окружающих миров только крепло, а армия Федерации набирала новые силы. После того, как оккупация демонами была предотвращена, я получил много бонусов от Мирового Закона, также новые задания. Помимо прочего, войскам Федерации давалась возможность войти в новый мир раньше, если этот новый мир проигрывал войну с Империей Дроидов. И новые армии набирались, чтобы напасть на молодые миры и покорить их, если руководство этих миров будет агрессивным, а затем уже проникнуть на планету для сражений с ИД, либо оказать поддержку другим мирам за определенную плату. Для Федерации начиналось новое светлое будущее, которое в своих грезах я рисовал очень великим, но я не знал, насколько коварным будет руководство Фракции Зла…

Глава 24 Предел терпения


Шли месяцы, животы моих жен округлялись, а территории Федерации в Нижнем и Среднем Поясах, а также в Центральной Области расширялись. Я уже, было дело, подумывал о том, как бы заполучить себе, хотя бы, виконтство в Высшем Поясе. Но ресурсов пока на это не было. Токены Заслуг утекали, как вода. Я смог купить портал, который вел на мою Святую Землю. И хотя там было тесновато, на ней могли бы спрятаться мои жены и дети. Во Вселенной Зергов я больше сильно не воевал, а шанс попадания в новый молодой мир был пока еще очень малым. Удалось пока только спасти две планеты из миров, которые находились рядом и присоединились к КВВ примерно в то же самое время, что и земляне. ТЗ мы получили не то, чтобы много. Но и этого было достаточно, чтобы демоны изводились в неистовстве. Было несколько мощных волн, которые Федерация не без труда, но отбила. И вот, наступил тот день, когда я мог сдержать свое обещание. Я достал особый талисман и отправил сообщение.

- Ты нашел его? – прозвучал в талисмане взволнованный голос.

- Да! – просто, но гордо ответил я.

- Сейчас! – услышал я в ответ.

А мгновение позже ткань пространства в моем кабинете была разорвана, и разрыва привычно вышел тот, кого я не видел много месяцев, но кого я был рад видеть. Слегка поседевший мужчина, после того, как вышел из разрыва, немного пошатнулся и нахмурился.

- Лейт, все нормально? – спросил я его серьезно.

- Все отлично! – он помотал головой, и на его лице появилась улыбка. – Последствия разрыва контракта с СЗ.

- Ты не понес большие потери? – пришел мой черед хмуриться.

- Ну… от моего имущества и силы оторвали кровавый кусок, но терпимо, - кивнул Лейт. – Отправляемся?

- Давай! – ответил я и переместился на Святую Землю.

А затем переносчик перенес меня в новый мир. Возле меня разорвалось пространство, и показался Лейт. Он даже не обратил на меня внимания, а впился взглядом в окружающее пространство. В его взгляде я видел многое. Боль потери, страх невозможности вернуть самых близких из-за срока давности, злость на врага, ностальгия, предвкушение, радость.

- Моя армия завоюет для тебя этот мир… - просто сказал я.

- Я уверен в этом, мой Лорд… - не менее просто, но многозначительно ответил Лейт.

Я посмотрел на него, он посмотрел на меня. Взор его был наполнен решимостью.

- Тогда веди мою армию, генерал и будущий Маркиз Лейт.

И он повел. Со всеми знаниями, наработками и хитростями, которые он приобрел за десятки или даже сотни лет. В масштабах КВВ Лейт был относительно молод. Но он не был пресыщен. Он был серьезно активен все эти сотни лет. Не прекращалось ни обучение, ни поиски решения. Множество аристократов, как я лично убедился, останавливались в развитии, едва преодолев полсотни лет жизни на КВВ, кто-то все еще пытался учиться первую сотню лет. Но таких, как Лейт, который учился и развивался с неувядающим энтузиазмом и рвением день за днем и год за годом сотни лет, были единицы. На наше благо, таких гениев трудолюбия среди вражеских генералов в этом регионе не было. А Лейт был активен, уверен и невообразимо трудоспособен.

Медленно, но верно, мы поднимали армию в четырех мирах Лейта. Чтобы не вызывать подозрений, у нас не было типичного для армии Федерации вооружения, типа полипланов или ракет. А на первых порах мы вообще справлялись силами Святого Корпуса. После нескольких поднятых восстаний и захваченных стел, началось восстановление армии этого мира. Лейт был действительно богат. За один раз он мог возродить миллионы призывателей своего мира. Так как он уже присягнул мне на верность, в дальнейшем уже я сам не скупился ОД. Здешняя армия росла быстро, но относительно скрытно, и враг видел проблемы, но не осознавал их масштаба. А восстания среди рабов все продолжались и продолжались. Местные силы внутренних войск уже не могли справиться с таким масштабным и всеобъемлющим восстанием.

Наконец, с передовой были выдернуты несколько армий, чтобы подавить волнения. Но прятавшиеся до этих пор миллионы призывателей. Нанесли врагу серьезное поражение. А затем помогли поднять еще несколько крупных и множество мелких восстаний. Поняв, что проблема действительно серьезная, демоны развернули уже намного больше войск. Но быстрой победы у них не случилось. Несмотря на то, что пока что мы не подогнали сюда полипланы и современную технику в целях конспирации, качественное оружие в большом количестве, а также провизию мои переносчики поставляли в полном объеме. Армиям восставших рабов не нужно было искать себе пропитание и отвлекаться на производство оружия. Их дело было – только воевать. И они воевали, вбивая в головы и грудные клетки врагов всю ту ненависть, которую копили несколько поколений. Вторая попытка восстановить порядок также была обречена на неудачу, хотя вражеские войска и не были уничтожены, как в прошлый раз, потери их были не меньше, а восстания продолжались.

В целях создания врагу больших проблем, были поддержаны восстания и в других мирах рядом. Враг понимал, что что-то в этом не так, но пока еще не понимал, что именно. Предварительно все эти миры были исследованы полипланами с супер-мощной оптикой, которые летали слишком высоко, чтобы быть замеченными врагом. Полипланы продолжали поставлять разведданные и даже после первых восстаний. Передвижения врага были, как на ладони. А также все важные пункты, военные объекты и города. По этой территории скрытно передвигались сотни переносчиков, которые в любой момент могли быстро развернуть несколько тысяч стел деревень, а армия Лейта, используя стелы, перемещалась к новому городу стремительно, как горный поток, внезапно вынырнувший из скалы.

Масштабы боевых действий все возрастали, как и охватываемая ими территория. Когда же враг обо всем догадался, мы уже нисколько не скрываясь привлекли к сражениям магические корабли, полипланы, РЗСО, танки и прочее, и прочее. Противник привлекал все больше и больше войск, но я был уверен в Лейте. Он обязательно победит и вернет свободу жителям своего мира…

***

В это время подошло к концу мое обучение в Академии Элеверийского Союза Порядка. Несмотря на то, что я в последние годы даже не появлялся в стенах альма-матер, диплом я получить должен был. Обещание, которое давал ректор Академии главе клана Гу, истекало. И некоторые ушлые аристократы, не иначе как с подачи Маркиза Дибона, хотели прижать к ногтю молодого и зарвавшегося правителя из какой-то дыры и поставить его на колени, заставить принести присягу и прислуживать. Вот только на выпускном предстал перед ними не какой-то там граф, и даже не маркиз, а Герцог Первого уровня. Герцог, чьи экономические щупальца уже проникли глубоко в тело Элеверийской Империи и всего ЭСП. Герцоги и маркизы, строившие планы на мой счет, быстро были осажены, а присутствовавшие на выпускном Короли, больше для статуса, чем по делу, не могли на месте придумать, как подойти к вопросу о склонении меня к присяге.

Меж тем, после окончания официальной части я нашел в толпе Сснар с ее братом. Те смотрели на меня с шоком. Мы не стали оставаться на следующем бесполезном для меня, да, и для них приеме, а отправились сразу в Герцогство Мурак. Я хотел прихватить с собой еще и Мирославу, но та наотрез отказалась. Ну, и бог с ней. После общения с матриархом муракат была проведена довольно простая свадебная церемония, у меня не было времени и причин для большого празднества. Соответственно, была первая брачная ночь. И не одна. Сснар в человеческом образе была прекрасна. Экономические и политические связи между двумя нашими государствами все крепли, военное сотрудничество также было всеобъемлющим. А наши общие территории возле области Монтании росли и укреплялись. До такой степени, что коалиция, собранная против нас, наконец, приняла действительность и отказалась от дальнейших бесполезных военных действий, уже чувствуя на шее экономическую удавку военных расходов.

***

Хотя фигура, подходящая к высокому трону была и не очень большой, от нее исходило естественное давление силы и власти. Пришедшие в тронный зал многочисленные советники, консулы и генералы не могли не приклонить колени, автоматически припав к земле. Дымка витала вокруг фигуры, мешая разглядеть Хозяина. А тот медленно и величественно подошел к трону и сел на него. Окружающие встали, чтобы сделать свои доклады. И большая часть их волнений сводилась к тому, что Федерации Земли и Аресу лично нельзя давать расти. Если он создает столько проблем Фракции Зла уже сейчас, что будет в будущем? Но примененные против него несколько атак силами богов либо не увенчались успехом, либо даже ознаменовались потерями вследствие засады богов Фракции Добра. Что делать с армией Федерации, было совершенно непонятно. Приложив все усилия, ее можно было бы отбросить назад и загнать обратно в пределы первоначального земного мира, но переброска достаточного количества войск из других регионов, а также снабжение обошлись бы очень дорогой ценой армии демонов.

Вместе с тем, все действительно опасались, что потом сам Арес придумает какую-то новую фигню и выправит положение. Как было уже не раз. Сама Вселенная поддерживает его. Подарки от КВВ регулярно падали ему на голову. Нужно было любым способом ликвидировать Ареса. Вместе с тем, провернуть убийство было сложно, так как Мировой Закон, который слишком хорошо относился к Аресу, после того, как тот защитил несколько планет с разумной жизнью от посягательств Империи Дроидов, мог предупредить Ареса об опасности. А также, тот безвылазно сидел на своей Святой Земле. Искомый метод должен был быть действенным на чужой СЗ.

- Я понимаю вашу позицию… - хрипло произнесла фигура на троне. – Решение есть. Мы готовили его для другой личности, но придется использовать его на Аресе. Он более опасен. На этом все, расходитесь!

***

Неизвестная Вселенная, неизвестный зиккурат, неизвестные боги. Хотя… может быть, и известные. Двенадцать богов стояли кругом вокруг алтаря на котором лежали редкие легендарные артефакты. все эти вещи были накоплены за несколько лет. По меркам этого мира, такой наборчик стоил баснословных денег. На КВВ его ценность невозможно было измерить. Но группа богов была вынуждена это сделать. Со Вселенной КВВ они уже сейчас регулярно получали большие выгоды, а когда КВВ распадется, выгоды будут слишком, слишком велики. Но в механизм их стройного плана попала какая-то песчинка. Вредная и противная песчинка, которая не захотела быть перетертой на атомы шестеренками механизма. Все крутилась и крутилась. Там и здесь, здесь и там, иногда даже мешая работе самых маленьких шестеренок механизма. И песчинка росла. От нее решено было избавиться, задействовав все ресурсы.

За спиной двенадцати богов стояли шестьдесят святых высшего уровня. Все они возносили песнопения богам, привлекая к ним огромное количество энергии от триллионов верующих в этих богов в этом мире. Боги все вместе зачитали какое-то заклинание, материалы и артефакты рассыпались. Над алтарем поднялся черный вихрь и исчез в вышине.

***

Каким-то шестым чувством я почувствовал, что что-то происходит во внешнем мире. Сознание переместилось в реальное тело, и в небе над Святой Землей я увидел интересную, но устрашающую картину. В черном космосе разверзлась еще более черная бездна, и из нее вытянулся странный рукав черного дыма. Когда он приблизился ближе, я увидел, что это не рукав, а водоворот смерча. Он проник за защитную оболочку Святой Земли и накрыл меня. Вокруг меня закрутился мощный черный вихрь, который отбросил всех окружающих и буквально сковал меня. Я не мог и пальцем пошевелись. Боевой аватар где-то там на КВВ потерял связь с сознанием. Я вызвал своих бойцов, но их всех, кроме четырех легендарных бойцов разорвало в клочья. Эпические продержались чуть дольше. Но и они превратились в пыль через несколько секунд. Легендарки держались, хоть это и давалось им с трудом.

Понимая, что ничего хорошего от вихря не стоит ожидать, я кое-как прикладывая все свои скудные магические силы вызвал особый рюкзак для таких случаев. Уже убедившись, что в других Вселенных пространственные сумки КВВ не работают, в рюкзаке было немного вещей, но все очень важное. Сменная одежда, сухой паек, различные драгоценности, которые даже не имея практической ценности, из-за красоты были в ходу в любой разумной Вселенной. Ну, кроме Вселенной зергов, там больше ценили функциональность и красоту тонны зерна. Рюкзак был сделан из особых справов, самых прочных, которые только можно было найти. Так как он был прямоугольным, походя на небольшой сейф, рюкзак был подвергнут серьезной закалке, а потом отполирован зачарованием. Я видел, как вихрь рвал одежду и доспехи на моих легендарках и мне. Давление на тело все возрастало, и я стиснул зубы. Но рюкзак держался. Он был даже прочнее моего оружия и доспехов, на которых уже начали образовываться мелкие трещины.

Нас начало отрывать от земли и засасывать в бездну. Скорость полета все увеличивалась. Пока летел, я видел, что на вихрь было совершено несколько духовных атак. Рыжие огненные эфемерные атаки, мягкие и нежные, но не менее мощные белые атаки и острые, смертельные, но немного более слабоватые атаки. А так понял, что это прорицательница, боги ангелов и Лаоцзин что-то предприняли. Черное торнадо качало и бросало из стороны в сторону, но оно выдержало. КВВ исчезал снизу и позади меня, вдалеке. Шестым чувством я ощущал всех своих жен, которые тоже что-то почувствовали и переживали за меня. Также я чувствовал недовольство Амалии, оставшейся на КВВ и так не признавшейся мне в своих чувствах, досаду Мари, бывшей в аналогичной ситуации. А еще отчаяние Харонии, которую вот прямо сейчас, в этот момент нашли мои люди, и к ней вернулась память. Переносчик хотел доложить мне, но застал только момент того, как черный вихрь похитил меня, о чем тот и рассказал кентавриде. И Сснар была разочарована. Из моих жен только она одна не была беременной. У меня даже скоро должен был появиться бастард, но она осталась одна. Друзья, генералы, подданные – все они что-то почувствовали, но пока еще не могли понять что. Тот старый мир удалялся от нашей группы все дальше и дальше.

И через несколько минут мы увидели перед собой нечто огромное, непонятное. Какой-то неестественный мир, где в центре была огромная планета, вокруг которой перемещалось местное светило, а вокруг планеты были разбросаны многочисленные острова и даже целые континенты земли, с морями и океанами внутри них. Странным образом, клочки земли не падали, а вращались вокруг планеты. Вихрь тянулся ко мне прямо из самой планеты. Мы приближались к новой и пока непонятной мне Вселенной, как по вихрю был нанесен мощнейший удар. И я почувствовал в этом ударе силу и мощь Мирового Закона Вселенной КВВ.

Воздушная труба рассыпалась, и мы впятером проникли в новую Вселенную. Очень мощную Вселенную, где само пространство было невообразимо сжатым. Проникая через внешнюю оболочку Вселенной, я едва ли не почувствовал удушье в первое мгновение, но затем давление уменьшилось и я чувствовал, как сильный организм начинает медленно приспосабливаться к окружающей среде. Легендарные бойцы подле меня также держались. Чего нельзя было сказать о материалах, которые мы принесли с собой. Одежда и броня на нас, а также оружие окончательно распылились при прохождении оболочки. Держался только рюкзак, весь покрытый трещинами, и Клинок Вечной Смерти в моей руке, которому, как я видел, все было хоть бы хны.

Нас тянуло дальше, но я понял, что мы стали удаляться друг от друга. Мы стали быстро хватать друг друга, но ничего путного из этого не вышло. Фема и Эль смогли дотянуться друг до друга, Просвещенный Аскет ухватился за хвост Горыныча, а я отделился в гордом одиночестве. Может быть, я бы дотянулся до Фемы, которая была довольно близко от меня справа, но в моей руке был КВС, пока я его перекладывал в левую руку, нас уже растащило в разные стороны. А потом я долго падал, и приземлился, не пойми где. Удар об землю был не слишком сильным, но я, все равно, потерял сознание...


Конец одиннадцатой книги.