КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615749 томов
Объем библиотеки - 959 Гб.
Всего авторов - 243299
Пользователей - 113016

Впечатления

Влад и мир про Шмыков: Медный Бык (Боевая фантастика)

Начало книги представляет двух полных дебилов, с полностью атрофированными мозгами. У ГГ их заменяют хотелки друга. ГГ постоянно пытается подумать и переносит этот процесс на потом. В сортир такую книгу.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Чембарцев: Интеллигент (СИ) (Фэнтези: прочее)

Serg55 Вроде как пишется, «Нувориш» называется, но зависла 2019-м годом https://author.today/work/46946

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Чембарцев: Интеллигент (СИ) (Фэнтези: прочее)

а интересно, вторая книга будет?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
mmishk про Большаков: Как стать царем (Альтернативная история)

Как этот кал развидеть?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Гаврилов: Ученик архимага (Попаданцы)

Для меня книга показалась скучной. Ничего интересного для себя я в ней не нашёл. ГГ - припадочный колдун - колдует но только в припадке. Тупой на любую учёбу.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Zxcvbnm000 про Звездная: Подстава. Книга третья (Космическая фантастика)

Хрень нечитаемая

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Зубов: Одержимые (Попаданцы)

Всё по уму и сбалансировано. Читать приятно. Мир системы и немного РПГ.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Кадетский корпус [Евгений Артёмович Алексеев] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Петля, Кадетский корпус. Книга первая

Глава 1 Из огня да в полымя

Первое правило петли: «Мы все в петле Бога, он Высший Мастер!»

Второе правило петли: «В петле всегда двое, ты и бог!»

Третье правило петли: «В мире нет другой власти кроме Мастеров, ибо мы проживаем жизнь тысячи раз! Кто сравнится с такой силой?»

Четвертое правило петли: «Только предательство уничтожит Орден, но до тех пор власть Мастеров абсолютна!»

Пятое правило петли: «Когда останется один, он станет Высшим Мастером!»


Последнее что помню — это адское пламя, рожденное ритуалом очень сильного мага или скорее целым ковеном одаренных тварей! И откуда они появились? Не в смысле эти конкретные уроды, что спалил меня, а столь опасные чудовища, что так быстро научились менять реальность силой своей воли? Ведь мы петельщики истребили их племя данным давно! Хотя сейчас уже ясно, что против нас работал предатель и если колдунам дали возможность тренироваться в хронопространстве, то все становится на свои места. Но какой идиот решился нарушить четвертое правило?

Вы спросите меня как я дошел до такой жизни? Мастер петель третьего ранга, и это в тридцать лет, блестящий молодой офицер с прекрасным будущим, а теперь полуобгоревший едва живой труп. Да нет тут моей вины! Я любимец судьбы, ловелас, любитель выпить, в меру, богат, талантлив и просто офигителен! Был. Но когда казалось, что счастье достигнуто, а судьба щедро осыпала подарками, как водится случился обломись. Нет ОБЛОМИСЬ!!!

Планетой вот уже тысячи лет правил Орден. Власть мастеров безгранична! Никто не мог бросить нам вызов, ибо как бороться с теми, кто смог подчинить само ВРЕМЯ? Мастера Ордена могли повернуть события вспять и изменить все, конечно в выгодном для себя ключе. Веками мы мнили себя богами этого мира, но нашлись те, кто за несколько лет уничтожили всю нашу силу, славу, власть и нас самих.

Я был одним из тех, кто протянул дольше всех. Не потому, что нереально крут или везуч. Просто заговорщики в начале логично убили всех Великих мастеров, потом принялись за членов совета… До таких как я, молодых и ранних, снизошли в последнюю очередь. Команды волкодавов с магами и предателями из числа студентов Хроноакадемии рыскали по всему свету, а мы как тараканы разбежались по щелям, в тщетной надежде выжить. Но не судьба.

И вот я обожженный, лишенный своих способностей лежу на земле и слышу шаги своих убийц. Еще секунда и они подойдут ко мне, чтобы завершить начатое. Говорят, в это время перед глазами проходит вся жизнь. Врут! Ничего не проходит, просто до жути хочется жить, ведь я молод и даже не успел стать отцом. Ммм… больно, как больно! Но слава богам сознание медленно уплывает куда-то вдаль, жаль только, что я не увижу лицо убийцы…

*****

Очнулся рывком. Первая мысль после пробуждения — я в петле? Ведь даже опытный мастер не всегда найдет ответ на этот вопрос. Тело не болит, точнее говоря не горит огнем в местах ожогов. А так чувствую ссадины и ушибы, но какие-то детские что ли. Где я? И что вообще происходит? Очередная злая уловка коварных врагов? Почему меня просто не добили?

— Ну что Мишаня, очнулся? — вывел меня из ступора противный голос, — Еще раз увижу, что разговариваешь с ней, кости переломаю, понял?

С трудом понимаю, что несет этот сопляк. При этом в голове крутятся чужие мысли и образы. Несомненно, мне не знаком этот тип и кучка прихлебателей вокруг него. С другой стороны, в памяти возникают узнаваемые образы. Это Петр Москалев и его друзья, а бьют меня Михаила Соколова, которого правда все обидно кличут Зябликом. Меня? Какой я нахрен Миша!?!

И тут случилось то, что мгновенно прочистило мою головушку, враг зажег язычок пламени над ладонью и перекидывая его из руки в руку играючи стал формировать шар энергии. Маги!!! Суки, вы и здесь сжигаете, убиваете и насилуете? Ненависть огромной волной вымела все вопросы, сознание рывком захватило контроль над чужим телом. Возможно, именно в этот момент мое «я» окончательно расправилось с тем, кто жил в этой оболочке раньше.

Мне вчерашнему, блестящему офицеру, игравшему в жизнь, возможно было и не справиться с этой мразью, тело не свое, реакция не та, да и должной злости нет. Но за последние пару лет я стал самым настоящим зверем, волком в человеческом обличье. Постоянно, ежечасно оттачивал в петле навыки убийства себе подобных, иначе так долго не протянул бы. За два года, пройден путь воина, который не вместить и в века. Петля, дала мне время!

Обращаюсь в мир, уфф… есть отклик, слабый, если не сказать хиленький, но есть! Сколько мгновений у меня будет? Скорее всего несколько секунд и вернуться в исходную точку смогу лишь пару раз, значит получится всего один-два круга, на большее энергии не хватит. Но для первого раза и того довольно, вытяну за счет боевого опыта, жаль, что это тело в хронопотоке ни разу не было! Но мне ведь не с боевыми магами воевать, а нескольких зарвавшихся хулиганов окоротить, сдюжим!

Теперь оценка противника, это важно! Мы слишком надеялись на «петлю», самоуверенно считая, что в ней сломим любое сопротивление. Так оно и было, до того, как маги научились нас убивать. Больше не допущу такой фатальной ошибки, думать, мгновенно анализировать, а потом нырять в потоки времени. Их трое, но это сверхзадача, достаточно расправиться и с одним. Они маги, но как подсказывает память, это показное, рано им еще техники использовать, энергоканалы надорвут. Фокус с шариком показать можно, а реально воевать — кишка тонка!

Тогда, просто драка кулаками? Похоже на то. Это тело не в лучшей физической форме, с ним кто-то занимался, но результаты по мне так себе. Усилением тут и не пахнет. Противник, наоборот, физически развит: атлетически сложен, широкоплеч и могуч. За его спиной крепкий толстяк, не из тех жирдяев, что не в силах на перекладине подтянуться, а тот, кто может и сальто сделать, несмотря на пузо. Это по ходу самый опасный из троих. По крайней мере так думает моя чуйка, а она в последние годы мне мозг заменяла. Вроде хорошо работала, правда конец случился печальный.

Ну и третий противник — девушка, красивая, спортивная. И что-то мне подсказывает это не просто гимнастка. Но тут зависит от ее навыков, по внешнему виду выводы не сделаешь. Костяшки пальцев не сбиты, под обтягивающим костюмом развитых мышц не видно. Только попка торчит и грудь вот-вот порвет ткань, но это совсем не то. С другой стороны, видали мы ментальных агрессоров, или адептов «мягкой руки», мягкая то она мягкая, а по яйцам засветит и привет. О, слава Хроносу, у меня яйца есть! Это отрадно, надо бы теперь их сберечь!

— Оставь его, Петр, — произнесла девушка и издевательски добавила, — Видишь он со страху чуть не описался.

— Грешно издеваться на убогими, — произнес глубокомысленную сентенцию толстяк, равнодушно мазнув по мне взглядом. Ему все это не по душе, но он как-то зависит от Москалева, выполняет роль телохранителя. Скорее всего тут замешаны семейные дела.

— Эй ты понял? Башкой своей тупой кивни и свободен! — окончательно уверившись в своей победе самодовольно потребовал атлет. Память подсказывает, верить ему нельзя, все равно будет бить. Поизмывается, заставит унизиться, снимет на камеру, чтобы выставить на всеобщее посмещище и изобьет.

Блин, кажется, весь сыр-бор из-за какой-то смазливой одноклассницы, которой предыдущий хозяин тела вроде портфель до дома донес или оказал другие знаки внимания. В принципе парень и сам точно не знал из-за чего навлек на себя гнев хулиганов. Хотя по большому счету Москалев мудак, и особого повода для измывательств ему не нужно, есть слабая жертва, а причина найдется. Нда… веселые тут порядки.

Пока народ разговаривал, пошарил по карманам, нужно хоть маленькое, но преимущество. Пусто блин, кроме гребанного носового платка нет ничего, сопли что ли собирался утирать? Мне бы ручку какую или ключ металлический…, хотя есть какой-то прямоугольный аппарат. Что-то вроде устройства связи: сантиметров двенадцать в длину и четыре в ширину, увесистый, шероховатый корпус, удобно в руку ложиться. Можно попробовать.

На одной физике не вытяну, скорость не та, мышцы дрябленькие, численное преимущество опять же. Да и что-то подсказывает что противники как бойцы на голову выше. Значит нужен финт, пройдет только неожиданный резкий удар на поражение. Наматываю платок на пальцы правой руки, благо он из тонкого, в меру плотного материала и достаточно длинный. Получается импровизированное тейпирование, еще бы запястье специальной лентой укрепить, но нечем и некогда. Работаем с тем, что есть. Однако пора!

— Ау, ты с нами? — я поднялся на ноги и робко жмусь к стене, а Москалев нависает почти в плотную.

— Шел бы ты Петя нахрен! — цежу сквозь зубы, отвлекая внимание.

— Что!?! — вылупился от удивления агрессор и допустил роковую ошибку, расслабился, руки опустил, а ему надо было сторожиться и бить первым!

Мобильный в руке исполняет роль ударника. Твердый пластик удобно лежит в ладони, моя рука — это древко молотка, а телефон идет вместо бойка. Хек… руки у него опущены, а лицо выдвинуто вперед, видно так сильно хотел донести до меня свою мысль. Бесполезно! Я ничего не понял, только слюнями меня гад забрызгал. За это беспощадно по дуге справа налево луплю по виску, опасно так можно и убить, но завалить этакого бугая по-другому у меня шансов нет. Да и то не факт.

Сука, как в воду глядел! Петюню я потряс, но не вырубил, здоровый гад, видать в жилах вместо крови стероиды. Он на ногах, только отшатнулся немного назад, очумело моргает зенками и открыл рот как рыба, выброшенная на берег, пытается вдохнуть воздух. Не мешкая на возврате пробиваю мобильником в горло, потом в корпус. Противник наконец оседает и валится в мою сторону, но при этом показывает затылок. Надо пользоваться шансом, руки замком и, оказавшийся в крепком захвате телефон, надолго отправляет Москалева в страну грез.

— Эй, ты че наделал урод? — толстяк испуган, но кажется больше переживает не за здоровье товарища, а за проблемы, которые может огрести.

Он определенно зависит от Петра, точнее говоря, его семья от клана Москалевых. А сейчас телохранитель явно облажался, не уберег хозяина. Для меня это самый неудобный противник. Слой жира и мышц даже с мобильником в кулаке не пробить, а ему достаточно дать мне пару лещей, чтобы все закончить. Но я же продуманный, на этот случай у меня есть план и «петля». Специально берег козыри для самого опасного из троих.

Ждем. Амбал медленно разгоняется, но, когда наберет скорость, такую массу хрен остановишь. Секунда и его огромный кулачище несется мне в голову. Да хрен ли в голову, куда бы такая кувалда не попала, мне конец. Мышцы сомнет, кости сломает. «Петля». Мобильник в руке, кисть тейпирована, а значит я могу ударить кулаком в кулак. Он не готов, бьет размашисто под углом, а я, используя его скорость, попробую сломать огромную конечность.

Первый оборот. Я во временной аномалии, которую сам создал и которой управляю. Боже, как же это прекрасно! Снова ощущать себя Мастером! Смело бью навстречу. Ай! Не тот угол атаки! Кость сломана, но не его, а моя! Сука! Закручиваю хронос и еще раз оказываюсь в той же точке, с которой начал, теперь надо учесть ошибки неудачной попытки и все исправить. Новый старт, я в начальной точке отсчета, моего личного временного континуума.

Второй оборот. Меняю угол атаки, регулирую усиление. Мой кулак плотнее и тяжелее за счет зажатого телефона, а кости защищены плотно намотанной тканью платка. Удар! Бинго! Толстяк откатывается, баюкая перелом, а я коварно делаю шаг вперед пробиваю джебом по горлу, и когда он машинально поднимает руки вверх беспощадно пинаю по яйцам. Нельзя дать ему очухаться, плохо будет. Все потушил вражину, теперь очередь гимнастки.

— Миша, ты в себя поверил? — так и не поняла ничего девушка, тем не менее чувствую, что и она сможет уделать это тело на раз. Тем более спортсменка шагает мне на встречу, а я таких близких контактов с незнакомыми дамами опасаюсь, а вдруг заразная?

— Мадам позвольте поцеловать вашу ручку? — эту фразу реципиент подцепил откуда-то из кино, чушь полная, но формально под ситуацию сейчас очень подходит.

Девушка ошеломлена и растеряна, пользуясь ее кратковременной слабостью, на самом деле цепко хватаю за ладошку и легонько, изображая неуклюжее ухаживание, тяну на себя. Она невольно проваливается вперед, приседаю, принимая легкую гимнастку на спину и одновременно просовываю руку между ее стройных ножек. Вы не подумайте, чего, действую без всякого сексуального подтекста, просто так удобнее провести бросок. Дальше подъем и приемом похожим на мельницу хладнокровно отправляю легкое, девичье тело в бетонную колонну. Хрясь! Хмм… кажется я победил.

Так, как тут принято? Вызвать кого или можно убежать по тихой? Опять же трофеи… Однако память подсказывает, что надо уходить. Тем более мое новое тело тоже сильно пострадало. Это я на адреналине неплохо себя чувствовал, да при виде магов приободрился. А сейчас откат, даже качает немного. Реципиента явно неслабо избили: множественные ушибы, почки болят, видно пинали, ну и голова опухла, явно вся в ссадинах и синяках. Надо бы сходить в туалет и умыться, делаю пару шагов и все, свет выключили.

*****

Очнулся на больничной койке. Какой странный сон и почему я все еще жив? Стоп! Это не сон, тело тоже самое, я или продолжаю грезить, или все-таки немыслимым образом перенесся в другой мир. Моя личность наложилась на отпечаток сознания скорее всего погибшего Михаила Соколова, дворянина, ученика Синегорского кадетского корпуса магов.

Хмм… значит я теперь маг, вот же выверты судьбы? Но насколько помню свое первое сражение в новом мире, способности петельщика все еще при мне, слабенькие, с даром недостойным даже ученика, но все-таки худо-бедно могу оперировать временем. Но тогда почему одаренный? У нас эти две грани сверхвозможностей считались несовместимыми. Даже представить страшно, что мог бы сделать Мастер первого ранга с силой Архимага.

Ну да бог с ним с местными вывертами устройства мира, но что делать мне? А чего рефлексировать, это же… это же охренительной силы шанс, я в молодом, относительно здоровом теле. Годы войн, лишений, позорное бегство и жестокая смерть вдруг обернулись настоящей синекурой. По местным меркам моя семья не из бедных, впереди радужные перспективы и долгие годы счастливой жизни, ааааааа!!!

Травмы в целом оказались нестрашными. Просто их количество вкупе с честно сказать слабоватым телом произвели на врачей удручающее впечатление. Однако после тщательного осмотра и анализов какой-то серьезной опасности эскулапы не нашли. Вроде можно отправлять меня обратно на занятия, но все понимают, что следующая передряга может убить юного кадета. Видно поэтому мне, неслыханное дело, дали увольнительную, на целую неделю!

Дескать поправится на свежем воздухе, окрепнет на домашних щах да парном молоке и вернется к воинским наукам здоровый телом и духом! Мне такая перспектива только на руку. Сейчас мое поведение, несмотря на память Михаила, будет резко отличаться от того, что было. Те, кто живут со мной день за днем эти перемены остро почувствуют и не дай боги начнут задавать неудобные вопросы. Домашние же не видели меня почти полгода, поэтому все странности спишут на Кадетский корпус. Ну а по возвращении на учебу, все сгладится само собой.

За мной приехал дядька, насколько помню этот еще не старый воин заменил мне родителей. Мать погибла, когда еще был младенцем, даже смутного образа в памяти не осталось. Отец работает где-то во внешнеторговом ведомстве, и по понятным причинам находится постоянно в разъездах. Поэтому мной в большинстве своем занимается приставленный отставник. Говорят, Николай Руднев когда-то служил под началом моего родителя, потом случилась неприятная история и перспективный офицер спрятался в глуши и стал моим наставником.

Это, кстати, еще один плюс увольнительной. Близких, по-настоящему близких мне людей в поместье нет, так что перемен толком никто не заметит. Такие вещи чувствуются на тонком эмоциональном уровне, а с наставником и прислугой у меня скорее деловые, нежели семейные отношения. Как бы они меня не любили, но дистанция есть и за полгода она могла углубиться. Однако забирать воспитанника из корпуса дядька приехал лично.

Николай буквально принял меня из рук врачей, а расторопный водитель отнес скромные пожитки в припаркованный у крыльца респектабельный, темного цвета седан производства компании Руссо-Балт. Дорога до поместья много времени не заняла, оказалось, что Соколовы живут всего-то в трех часах езды от Кадетского Корпуса. Это для Европы или Азии огромное расстояние, а для России-матушки за триста верст можно и в булочную съездить.

Однако батюшка мой забрался в страшную глухомань. Поместье расположено среди девственной тайги, до больших городов далеко. Вокруг только небольшие деревеньки да люди клана Соколовых. Исконно родовые земли, вотчина, где любой житель чтит нашу семью как законных владетелей и защитников. Край богатый, раньше славился на весь свет рыбой, ягодой, лесом да пушниной, а теперь нефтью, металлами, золотом, углем…

— Ну здравствуй Михаил, — широко развел руки наставник и крепко обнял, не боясь разбередить раны. Суровый воин, видно, ждал от воспитанника возгласов боли, но я решил поиграть, укрепился и вытерпел.

— Здравствуй, дядька, — тепло приветствовал учителя, этот тон и фраза не мои, видимо идет от Михаила.

— Силен! Вижу, болят боевые раны, но виду не подал! — похвалил Руднев, — Ну поехали домой, там тетка Алевтина со вчерашнего дня старается, все твои любимые блюда приготовила.

Погрузились в автомобиль и тронулись. Машина комфортная, дорога на удивление отличная, прямая как стрела, без единой щербинки. От мерной качки, да проносившихся пейзажей стало клонить ко сну. Дядька первое время о чем-то живо расспрашивал, но заметив мое состояние, заботливо пододвинул подушку, отрегулировал электроникой кресло и накрыл легким, теплым пледом. Хорошо! Так обо мне не заботились с той поры как маги начали войну с Орденом Мастеров.

Проснулся только когда подъезжали к поместью. Встречали тепло, видно, что Михаила здесь любили. Многочисленные няньки и мамки нежно обнимали и справлялись о здоровье. Это могло продолжаться долго, но дядька повелительным рыком привел женщин в чувство. Все сразу заохали, засуетились и разбежались по домашним делам. Мы же по местному обычаю пошли в баню.

Монструозное деревянное сооружение к тому времени хорошо протопили. Как я понял, это местный ритуал, но помимо сакрального смысла имеющий и неслабый лечебный эффект. В принципе физика процесса понятна: экстремальные температуры и резкие перепады от раскаленной парилки до ледяной купели усиливают кровообращение, активное потоотделение выводит токсины, хлебный прохладный квас питает силы…

Парил сам дядька, причем как раненого меня избавили от веника и со слов наставника убавили пару. Вроде как он реже плескал на каменку из ковшика, да и то не пару для, а распространяя в воздухе экстракты каких-то пахучих растений. В целом получилось неожиданно хорошо, видимо тут квинтэссенция местного опыта народной медицины: запах дерева, пары-антисептики, природные имуностимуляторы…

Все это в целом дало неплохой оздоровительный эффект. Из бани вышел обновленным человеком. На полках ждали просторные льняные рубахи и штаны, самое оно то, после пекла и пара. Тело усиленно «дышит» и надо дать ему свободу. Захотелось полежать, передохнуть, но неспокойный наставник перетащил меня от одной оздоровительной процедуры к другой. В этот раз лечили застольем.

Руднев передал главенство в процессе дородной Алевтине, явно знающей толк в своем деле. Легкую терапию начали с пирогов, начиненных рыбой, зайчатиной, яйцом, ливером и капустой. Следом плавно перешли к инъекциям наваристыми, сытными супами: уха из стерляди, щи из говядины с квашеной капустой, шулюм из диких уток. Я осоловел и остро нуждался в перерыве, однако Алевтина действовала как врач реаниматолог и вмазала мне кардиостимулятором.

Вначале в бокал подлили слабоалкогольный напиток, до того мне позволяли только квас или мед, но видно сейчас сочли взрослым. Питье пробудило аппетит, как раз к тому моменту, когда стол завалили запеченными целиком осетрами, гусями, поросятами и барашками. На гарнир подали печеный картофель, овощи, приготовленные на пару, зелень. Дух от яств стоял изумительный, пришлось есть.

Спустя полтора часа мощнейших истязаний желудка и моей воли я наконец сыто откинулся на спинку стула. Это было жестоко, все мое естество говорило о том, что пора прекращать набивать желудок, но рот наполнялся слюной от вида и аромата искусно приготовленных блюд. Все было невероятно пряно, сочно, радовало глаз, душу и взрывало мозг, да… Это прямо наркотик какой-то.

Но все, с меня хватит, теперь даже лежать не могу, только благостно полуразвалиться и дремать. Но Алевтина и помощницы даже не думали сдаваться, могучие девки принесли блюда со сластями, медом, ягодами, орехами и сухофруктами. А в конце водрузили на дубовый стол жарко пышущий самовар с ароматным, бодрящим чаем. Пахнуло луговым разнотравьем, хвоей и горными цветами. Нетттт!!!

Глава 2 Дома и стены помогают

Малыша унесли в покои. В баньке в его организм изрядно расслабили, не только температурой и водными процедурами, но и хитрыми снадобьями, что распыляли паром. Потом кое-что добавили в еду, ну а чай сам по себе был целебным чудом одного местного знахаря. Тот всю жизнь занимался сбором трав и производством вытяжек, многое было крепко завязано на магию предков, да и сами растения и животные, что шли на колдовские зелья росли не без волшебства.

Так с незапамятных времен лечили своих в роду Соколовых, да еще лишь в нескольких кланах Великой Сибирской Тайги. Только тут сумели сохранить старые секреты, которые по эффективности часто превосходили современные препараты. Ну и магов, надо пользовать не средствами современной медицины, а тем, чего жаждет их истинная сущность. Михаил лечение принял, поспит сутки и будет как новенький, Алевтина, не раз лечившая воинов клана, видела это опытным взглядом.

— Ну как он? — спросил Руднев.

— Все хорошо, устал, сейчас поспит и будет полностью здоров, только…, — начала было, но осеклась сердобольная тетка.

— Говори! — надавил наставник.

— Может мне показалась, но женское чутье говорит, что Мишенька прошел по краю, — колеблясь призналась женщина, — Но ведь не может такого в Кадетском Корпусе произойти?

— Знаешь, я ведь тоже самое увидел. Он как будто с войны пришел, — поделился мыслями Николай, — Надо выяснить откуда у него травмы и что там творится.

— Ты уж постарайся, чай не для того отдали мальчика в офицеры! — даже всплакнула Алевтина.

— А ну ка прекрати сырость разводить! — наставник привлек к себе дородную, но еще молодую женщину…

— Ой охальник, прекрати, — делано завозмущалась обрадованная домохозяйка.

— Ты это, кстати, поутру отправь к господину служанку, пусть масла целебные ему в раны вотрет, — хитро улыбнулся Николай.

— Думаешь пора? — удивленно открыла глаза Алевтина.

— Самое время! — утвердительно кинул учитель.

— Аленка ему нравится, — что-то про себя прикинула женщина.

— Одобряю! — улыбнулся учитель, — Девка в соку и не в первой ей, только смотри, чтобы парнем не крутила!

— Да что ты, я ей сучке сама голову оторву, если чего удумает! — грозно нахмурилась домоправительница.

*****

Проснулся я в раю, ну или по крайней мере так он всегда выглядел в моем представлении. Роскошная постель, в комнате свежо, но температура приятная. Вкусно пахнет деревом, лесом, и полевыми цветами. Однако это все лишь необходимый, но не ключевой антураж. Самое главное какая-то кудесница нежно гладит мое тело, растирает затекшие мышцы, разгоняет по телу кровь, да нет-нет заденет своей горячей плотью!

Черт, я голый! Но это фигня, чувствую, что и она голая! Михаил был бы смущен такой оказией, но опытный ловелас в моем лице несказанно рад. Два года бегал от магов и при таких делах не уделял должного внимания прекрасной половине человечества. Тем более многих собратьев по Ордену на «медовую ловушку» и поймали. А тут, дома, явно все без подвоха. Ууу… наконец-то можно просто расслабиться и получить удовольствие.

Чертовка явно умаслила свое тело и сладко елозит по спине, обдавая жаром своих горячих прелестей. Комната заполняется ароматом молодой, готовой к соитию самки. Ее манипуляции все сильнее и сильнее распаляют мое естество. Пальчики и губы феи нежно порхают надо мной, даря приятную ласку. Рррр… с жаром человека, вынужденно соблюдавшего целибат последние пару лет, переворачиваюсь на спину и окунаюсь как в омут в бездонные голубые глазища прекрасной нимфы. Аленка…

*****

Чаровница пробыла со мной все утро и упорхнула, когда время близилось к обеду, оставляя в комнате неповторимый аромат каких-то сладких духов, благовонных масел и секса. Чувствую это что-то из лечебных процедур клана Соколовых, только интересно кто санкционировал такое мощное лекарство? Руднев или Алевтина? Во все времена стресс и ранения лечили схожим образом, по крайней мере в моем мире. Постельные утехи кровь разгоняют почище бани, а скрытые резервы организма будят лучше любого лекарства. Низкий поклон местным эскулапам, я бы так всю жизнь лечился.

Но пора и честь знать. Миллион раз жалел о том, что был нерадив в учебе и тренировках. Когда убили отца, когда заживо сожгли мать и сестренок… Я не успел, не смог, а если бы моя петля была дольше по сроку, если бы я мог выйти из нее в тысячу раз сильнее? Урок получен, теперь что бы ни произошло, но для меня в приоритете совершенствование тела и духа. Может быть придет время, и я смогу спасти… Петля всемогуща, шанс есть всегда, только хватит ли сил им воспользоваться?

После того как Аленка, выполнив святой долг, убежала, принял душ и незаметно выскользнул из покоев. У меня, как у взрослого сына, есть свой выход из терема, а к концу первого курса отец и вовсе обещал отдельный флигель. Его сейчас возводят рядом с главной усадьбой и это не может не радовать. В таких условиях Аленка вполне могла остаться на весь день и конечно ночь. Ну это все баловство, надо настраиваться на работу.

Начинаю с пробежки, память Михаила подсказывает, что его тело по местным мерка неплохо развито. Хмм… удивительно! По мне типичный задохлик, да и драка тому доказательство. Однако дело тут со всем не в этом. Инициированные маги раскачивают физические возможности за счет маны, в моем мире мы о таком феномене знали, правда презрительно его отвергали. То есть только на одной скорости и силе мышц реципиент вполне мог тягаться с Москалевым и компанией, но те за счет читерсва в магии ожидаемо стали на голову сильней.

А что у Миши? В принципе все в норме, инициация может пройти и позже, дар несомненно есть, а когда он разовьется в теле и какой будет потенциал известно только богам. Немного можно прогнозировать, зная силу родителей, но тут тоже нет стопроцентных гарантий. Бывает у бездарей рождаются гении, а иногда и в семье у Архимагов появляется неодаренный ребенок, тут как карта ляжет. Но что делать до того, как пройдет инициация? Терпеть? Так и ведь и убить могут.

Хмм… у мастеров петель есть свои способы увеличить силу и ловкость. Только они довольно экстремальные и как бы сказать времязатратные, в хронопетле знаете ли можно знатно отточить свои навыки. У нас на выбор было несколько путей развития, хотя честно сказать многие физикой тела пренебрегали в ущерб возможностям контроля над временем. Хронос давал большие возможности при меньших затрата сил и энергии.

Однако, когда выживаешь любой даже самый маленький шанс может спасти шкуру. Поэтому за пару лет изучил немало способов превращения собственного тела в орудие убийства, понятно занимался в петле, а поэтому по факту успел стать мастером в нескольких дисциплинах. Но что выбрать для этого мальчика? Он тут занимался единоборствами под руководством наставника и пары ветеранов: рукопашный бой, фехтование, стрельба из пистолета — местное огнестрельное оружие.

Но делал все без огонька, ибо сам Михаил и учителя понимали, что все поменяет инициация. И чем ближе был ее срок, тем запущеннее было у реципиента с тренировками. Меня же жизнь научила не пренебрегать малым. Можно ведь оттачивать тело и под магию, и для самозащиты сейчас, в переходный период. Во-первых, стоит подтянуть общие физические параметры, буду тренироваться в петле, это разовьет мой основной дар, а заодно подтянет организм к нужным кондициям.

Во-вторых, надо закрепить на уровне рефлекса несколько боевых ухваток: развить определенную группу мышц, увеличить скорость и гибкость. В-третьих, следует поработать над головой, слишком медленно думает, в бою это большая проблема. Нет Михаил не тугодум и даже вроде неплохо учится, но тут незнакомы с техниками «разгона», мозг используют едва ли на пять-шесть процентов от возможного, да и то в конкретный момент, на определенную задачу работает и того меньше умственных ресурсов.

Все это вкупе даст возможность подойти к более серьезным техникам. Но до того даже не стоит и думать об оружии петельщиков, иначе убью свое новое тело запредельными нагрузками. Единственно, сколько времени все это займет и не грохнут ли меня соученики, пока буду подтягивать тело до нужных кондиций? Чертова инициация серьезно запаздывает, и как бы я своими хроновывертами вообще не отложил ее навсегда!

Однако дилемма! По какому пути идти? Получить местную магию или восстановить силу Мастера? Первое осязаемо и органично встроит меня в текущие реалии. Спокойная, богатая жизнь и, даже если мой дар будет не сильно велик, легко проживу счастливую жизнь имея деньги и власть семьи Соколовых. Но от магии меня воротит на инстинктивном уровне. Те, кто сожгли семью, пользовались этой силой.

К тому у меня уже есть опыт. То, что жизнь на этой планете сегодня кажется безоблачной и счастливой, ничего не значит. Мнимая стабильность и благоденствие могут быть разрушены в любой момент. И с чем я встречу удар судьбы? Буду магом, одним из многих и скорее всего с заурядными способностями. А что с хроносом??? Зачатки так себе, но как мне, кажется, в этом мире всего один может достигнуть ранга Мастера. И если верить пятому правилу петли, он и станет Высшим Мастером!

Ну что же, пока думал намотал несколько кругов. Места замечательные, тропинка петляет в хвойном лесу. Дорожка устлана прошлогодними сухими иголками, кто-то заботливо расчистил ее от упавших с стволов и срезал мешающие ветки. Бежать удобно, комфортно, а воздух невероятно чист, свеж и напоен целебными ароматами соснового бора. Планы вроде сверстал, надо немедленно приступать к их реализации.

Что там у меня в первую очередь? Надо увеличивать интенсивность пробежки, сказано сделано. Резко сворачиваю с тропы и начинаю передвигаться по пересеченной местности. Стало гораздо веселее, надо уворачиваться от веток, смотреть под ноги, перепрыгивать через упавшие стволы деревьев. Работают руки, по-другому нагрузились ноги, но самое главное активизировался мозг. Если постоянно не анализировать ситуацию, то можно получить серьезную травму.

Прыжок, рискую, завал велик и оценить уровень опасности невозможно. Как обычно мне «повезло», за стволами деревьев неглубокий овражек, но следом на выходи низко лежащие ветки какого-то дерева. Скорость набрал большую, просто так не остановиться, решаю пройти препятствие кувырком по низу. Не очень комфортно, зато так погашу инерцию и избегу встречи с сучьями. Кубарем лечу вниз, по пути хватаю пару крепких сучков, ими торможу падение.

Ага все вышло, как и планировал. Только вот неожиданно выкатился на прогалину. Тут ручеек журчит, травка зеленая, невысокая, прохладно и тихо. Однако на берегу несколько сурового вида парней и худенькая девчушка. Хмм… классический сюжет. Что-то не нравится мне в их позах и выражениях лиц. Здоровые деревенский силачи, явно держат хрупкую Любаву насильно. Любаву? Михаил знает и эту девчонку, может я недооценил его мужской опыт?

В голове тут же всплывает пласт памяти. Это деревенские хулиганы: самый главный агрессор — сын сельского старосты здоровяк Ивар, тот, кто держит за руки внучку знахаря, его верный прихвостень Глеб. Садист хренов слишком сильно стиснул нежные девичьи руки. Рядом противный как змея сын местного жреца Бажен. Тройка верховодит среди моих ровесников и хоть Михаил для них господский сын, но они с девства не ладят.

Руднев в мальчишеские разборки принципиально не вмешивался и дворовым не велел, педагогично пытался дать воспитаннику возможность научиться самостоятельно решать проблемы. Где-то это правильно, лучше получить урок сейчас с сельскими парнями, чем позже в среде аристо, там он определенно будет стоить гораздо дороже. Но сельские задиры обостренным чутьем отребья поняли слабость юного господина и пользовались этим на полную катушку.

Недальновидные придурки куражились над одиноким аристо, даже не думая о том, что будет, когда Соколов станет править кланом. Сейчас их больше и стаей они загрызут любого. Возможно, для Миши это был урок покаяния, можно быть знатнее и богаче, но бывает ситуация, когда личная сила важнее, особенно на войне. Там зарвавшиеся офицеры ни во что не ставили рядовых и унтеров, но перед лицом врага это было смертельной ошибкой. Однако я эту школу давно прошел, и просто так огребать от здоровенных деревенских парней не хотел.

— О, барчук нарисовался, — обернулся на шум наглый Ивар.

— Шел бы ты Миша совею дорогой, — ехидно поддакнул скользкий Бажен, монашек понимал, что обострять с господином себе дороже, но против воли Ивара не тянул.

— Он же с Любавой в прошлом году танцевал, — позлорадствовал Глеб.

— Как ты? — не обращая внимание на хулиганов обратился к девушке.

— Уходи, Миша, — едва не плача замахала руками Любава, надо отдать ей должное, девушка думала не о своем спасении, но о том, чтобы уберечь своего товарища по детским играм.

— Парни, оставьте Любаву и разойдемся миром, — пришлось проявить твердость, может и зря, но эмоции передавили.

— Ой да ну? Барчук, ты чего там в своих кадетах борзоты набрался? Не знаешь теперь куда ее девать? — окрысился Ивар, — Если что, мы тебе вмиг ее в задницу засунем. Ходил бы ты мимо!

— Я смотрю вы смерды совсем распустились, — не понимаю почему Михаил не пользовался своим положением, надо ставить деревенских хулиганов на место. Руки непроизвольно стиснули сучья, которыми тормозил падение, однако тело излишне нервно реагирует на троих придурков.

— О как заговорил, — крякнул от неожиданности Глеб.

— Ты же сам сказал, что положением пользоваться не будешь, — попытался обвинить Бажен, скрывая испуг, он самый умный из троих и понял куда дует ветер.

— Здесь и сейчас я ваш господин, а вы насильно удерживаете девушку на моей земле, напомнить вам мое право судить и карать? — возвысил голос, на самом деле у главы клана на родовых землях довольно широкие полномочия. Если в мозгах у троицы еще что-то осталось, то они дадут задний, иначе все может вылиться в скверную историю. Мне раз уж упомянул свое родовое право, придется топить до конца и, если надо, привлечь людей клана.

— Карать? А где же твои верные стражники? Кто покажет нам вольным людям силу? — полез в бутылку Ивар, идиот слишком долго был первым парнем на деревне, даже такая власть кружит голову.

— Вы хорошо подумали? Лично я расцениваю это как бунт, хорошо если все обойдется плетьми, — не угрожаю, наоборот зловеще спокоен. Драки не избежать, но надо бы сократить количество противников.

— Ивар, не стоит связываться, — как ни странно первым дал задний Глеб, думал он будет с лидером банды до конца, ан нет.

— Вожак, мы свое позже наверстаем, уступи, — предложил подлый Бажен, а это плохо, смерд не подчинился, а прямо говорит, что поступит вопреки воли господина за его спиной. Похоже монашек сам себя перехитрил.

— Ха, и верно, пущай барчук себя потешит, а мы уж потом, — злорадно усмехнулся Ивар, при этом урод умудрился еще раз оскорбить Любаву своим пошлым намеком, — Чай не попортит товар, свой благородной пипкой.

Не верю в такой исход, уж слишком дерзки хулиганы, хотя скорее уже молодые бандиты. Видно, у них есть уже на руках кровь, больно уверенно себя ведут. То, что надо работать решил уже тогда, когда Ивар упомянул вольных людей. На земле Соколовых живут только слуги или вассалы, вольницу мы не потерпим. Может парень и чушь сморозил, но дело сразу приобрело совсем другой оборот. Тут и вправду пахнет изменой сюзерену, а такую скверну надо беспощадно выжигать.

В этих лесах, если дать людям волю, можно быстро скатиться от порядка к анархии. Когда-то только кланам удалось привести к покорности местную глухомань. Нет, государевы остроги тысячу лет как обозначили границы Империи и стерегут покой городов и крупных торговых путей. Однако в Тайге по-прежнему царило безвластье. А как прийти сюда закону, если на тысячи верст непроходимые леса да болота? Тут лихие люди годами могут бродить от избушки к избушке, творя разбой.

Однако окоротили вольницу. Свободных охотников, рыбаков, да артели старателей поставили на учет. Тех, кто днем ремесленничал, а ночью выходил на дорогу извели. Покарали без суда и следствия, да прикопали в Тайге. С тех пор в бескрайних лесах порядок и покой. Но нет-нет да взбунтуются коренные, набегут ханьцы или какие разбойники собьют ватагу. И чтобы не дать разрастись разгульной вольнице, клановые армии огнем и мечом уничтожают всех непокорных. Так что моя разборка за девушку вполне могла оказаться Делом Клана, надо блин соответствовать.

— Любава, иди ко мне, ничего не бойся, — сделал вид, что меня такое решение Ивара устроило.

Дескать заберу девушку и уйду по-доброму. Только явно просто так нас не отпустят. Троица украдкой переглядывается и обменивается тайными жестами. Михаил бы такие знаки не заметил или не придал им значения, но для меня это явный сигнал. Сейчас противник немного отпустит ситуацию, а потом, когда девушка будет рядом и я расслаблюсь нападут. Может Бажен и Глеб этого не хотят, но старший все для себя уже решил и отдал приказ. Нехорошо это, слишком дерзко, причем ведь совсем недалеко от главной усадьбы.

Ближе всего ко мне Бажен, следом Ивар, а потом Глеб. Любава сейчас робко шагает от садиста к лидеру банды. Пора! Один из сучков измочалился пока я падал и мало на что годится, а вот второй крепкий, похоже на ветку дуба, жаль только, что он в левой руке, немного неудобно, но в принципе не критично. Делаю резкий шаг в сторону сына жреца и замахом показываю, что целюсь в глаз. Противник рефлекторно поднимает руку, защищая лицо, а я с ходу пробиваю ему крепким сучком в открывшийся корпус. Получилось изрядно, бедолагу прямо скрючило от боли.

Одновременно метнул в Ивара те ошметки древесины, что еще держал в правой руке. Главарь банды инстинктивно отшатнулся, что дало мне пару лишних мгновений. Ухожу вниз и влево, на секунду исчезаю из поля зрения, ведь хулиган по инерции будет искать меня правее, где я активничал с Баженом, да и смотрит не на ноги, а значит сразу не найдет. Пользуясь моментом на пределе возможностей, вытягиваюсь едва ли не шпагатом и коротким тычком атакую в пах. Мне сейчас не до благородства.

Гигант орет благим матом. Видно, хорошо попал, при этом сверху на меня словно молотом обрушивается пудовый кулак. Не успел я закрыть позицию, по идеи надо жалить и тут же уходить с линии атаки. Но со шпагата так легко не стартануть, тело к таким акробатическим трюкам еще не привыкло. Да и я хорош, можно было просто откатиться в сторону, однако старые рефлексы сработали, хотел красиво уйти и встретить Глеба во всеоружии.

По итогу Ивар зажимая причиндалы катается по земле и страшно воет, где-то сбоку скулит Бажен. Меня немного мутит, удар опасный, пришелся на затылок, так что хорошо еще что пытаюсь встать. А впереди нерешительно топчется Глеб. Главарь не поднимется, вокруг его паха стремительно растет алое пятно, даже если не оскопил подлеца, то ранил серьезно. Однако стремительно приходящий в себя Бажен на пару со здоровым садистом могут легко меня уделать. Но у меня еще есть петля, прорвемся!

— Ну что смерды, еще сомневаетесь в моем праве судить и карать? — качаясь, поднимаюсь на ноги на волевых. В руке окровавленная, пугающая своей эффективностью палка

— Аааа…, — воет от боли Ивар, но все же сквернословит, — Убейте его, озолочууууу!

— Вы слышали! Смерд покушается на жизнь господина. По закону для него есть только одно наказание! — произношу зловеще, гипнотизируя стоящих на ногах бандитов.

Надо психологически задавить трусливого Бажена и колеблющегося Глеба. Рывком перемещаюсь к главарю бандитов и сверху вниз наношу удар. Верный дубовый сук входит в плечо, вызывая новый крик боли. Присаживаюсь и начинаю прокручивать палку в ране, на двух хулиганов это явно производит неизгладимое впечатление. Гигант корчится словно рыба на крючке, орет, но сделать ничего не может.

— Миха, прости нас, бес попутал, — заблажил Глеб.

— Сокол, пошутили мы, не серчай, — проблеял скользкий Бажен и тут пытается увернуться от неприятностей.

— Меня зовут Михаил Владимирович Соколов, — чеканю каждое слово, — Преклоните колени смерды, сомкните руки за спиной! Оба безропотно подчиняются и уже не помышляют о сопротивлении.

Ковыляю к каждому и при помощи Любавы по очереди связываю врагов их же ремнями. Надежно обездвижил уродов, теперь надо вызвать помощь. Мобильной сети тут отродясь нет, обещали поставить ретранслятор поближе, но пока никак. Глухомань, клиентов немного, вот сотовые компании и не спешат, потом ведь сотовые вышки обслуживать придется.

— Любава, сбегай в поместье, кликни людей сюда, а я посторожу этих, — обратился к быстро приходящей в себя девушке. Та понятливо кивнула и умчалась к главной усадьбе.

Ну а я, оставшись наедине с тройкой ублюдков, кровожадно улыбнулся. Не нравится мне их смелость, слишком борзо для трех деревенских дурачков. Да и то, что они многое позволяли по отношению к молодому господину как бы о многом говорит. Это ведь отражение в целом настроений в селе. Почему не боятся всесильного клан-лидера? Только если надеются на какую-то глобальную смуту или предательство?

Пытать в полевых условиях учен, надо обработать ребятишек пока тепленькие…

Глава 3 Заговор?

Дело грязное, но как говорится надо! Перво-наперво обшарил парней. Хорошо, что все быстро произошло, у главаря за сапогом нож. Солидный такой армейский тесак. У Бажена пусто, монашек типа праведный, а вот в метрах десяти от Глеба нашел топорик. Так небольшой, чтобы сучьев для костра нарубить. Однако повезло, будь парни настроены на драку, с таким арсеналом они бы меня на котлетки могли нарубить, втроем то дело нехитрое.

Нож и топор пристроил к себе на пояс. Привык с почтением относиться к любому оружию, тем более сейчас я фактически на войне. В своем мире быстро научился не расслабляться пока все противники не мертвы. Как только разобрался с трофеями, перешел к пленным. Первым делом растащил парней в разные стороны. Начал с Ивара, он, если мне не изменяет память упертый, но от него немного надо. Поковырял острой палочкой рваные раны в плече и в паху. Лидер хулиганов блажил, орал, плакал и даже обосрался.

Может быть к концу экзекуции он был готов что-то рассказать, да силенок не хватило удержать сознание. Слабоват оказался на поверку амбал. Бывают такие, вроде с виду фасад крепкий, а внутри все трухлявое. Но пару имен он мне назвал. Интересно, похоже на самом деле пахнет смутой. Явно кто-то со стороны работает. На что они рассчитывают? Самое главное, как я и думал родители Бажена и Глеба тоже при делах.

Следом пошел к монашку. Бажен впечатленный воплями Ивара запираться не стал и выложил все как на духу. Вербовка предателей и агитация идут от его отца. Он там чего-то религиозное проповедует, а заодно набирает сторонников. Информация пересекается с рассказом подельника, значит не соврал. На лицо большая беда, прямо под боком зреет непонятная смута. Цели заговорщиков пока неясны, но очевидно, что они активно набирают сторонников.

Офигеть и как мой родитель упустил такое у себя под носом? Хотя папа в столицах бывает чаще, чем дома, этим могли воспользоваться жадные до чужого соседи. Может наши позиции где-то в большой политике пошатнулись? В общем это дела отца, мне сейчас надо добраться до дома и как можно быстрее обо всем доложить. Только вот кому? Учитывая происходящее, есть опасения что и служба безопасности клана Соколовых куплена. Не вся, конечно, но местные точно, раз такого слона у себя под носом не заметили.

Остается только наставник, Руднев предать по определению не мог, дальше он сам решит. Глеба решил не пытать, парень на подхвате и вряд ли знает больше Бажена. Мыслю пора бежать в поместье, эти никуда не сбегут, а новости требуют немедленной реакции. Может следует в город податься? А то я на месте заговорщиков первым делом взял бы в заложники наследника. Может как раз сейчас они этот вариант и обдумывают. Или дождаться Любаву с помощниками?

Хмм… счет то идет на часы, если не на минуты хулиганы ведь были уверены, что им все сойдет с рук! Черт! А кого она приведет? Вопросы решились сами собой. Слышу шорох и звонкий голосок девчушки. Спасенная кого-то ведет. Прячусь, попробую незаметно зайти к ним в тыл. Судя по звукам, девушка привела всего одного человека. Или незнакомец перехватил ее по дороге, или так спешил, что забыл кликнуть помощь? А может решил все закончить быстро и без свидетелей?

— Дядька, вот здесь все и произошло, — возбужденно рассказывала Любава, и тут же кликнула меня, — Миша, я помощь привела!

— Трофим, убей его он где-то здесь! — вдруг подал голос Бажен.

— Да уж понял, — к моему ужасу взгляд мужчины остановился на кустах, за которыми я спрятался.

— Как же так? — недоуменно остановилась Любава.

— Да вот так, задолбала, — зло окрысился бугай и коротким ударом в голову вырубил девушку, — Барчук, выходи не бойся, а то я твою зазнобу сейчас пацанам отдам.

Угроза с девушкой так себе, может Михаил и испытывал что-то к Любаве, но в душе даже не екнуло. Другой вопрос, а смогу ли сбежать, судя по всему, от опытного лесовика? Есть риск, а если у него еще огнестрел под рукой или не дай боги он одаренный, настигнет, атакует со спины. Так, в правой руке топорик, в левой нож. Буду выбираться из кустарника, окажусь рядом с врагом. Убивать он меня не станет, заговорщикам выгоднее взять заложника, так что с ходу, да с риском серьезно зацепить атаковать не будет.

Попробовать метнуть топор? Хмм… оружие незнакомое, да и не мастак я таким образом людей убивать. Придется пробовать петлю. Сил вроде набрал достаточно, после первого применения в Кадетском корпусе, еще не испытывал свой дар, но чувствую смогу лучше. Так бывает, способность только раскрывается и возможно мой потенциал в ближайшие недели подрастет естественным путем. Ну а потом только практика и труд!

— Не трогай ее, я выхожу, — играю благородного, но глупого юношу с взором горящим.

Двигаюсь вперед, намеренно шумлю, чтобы враг не заподозрил подвох. Вон дескать молодой лось через кустарник ломится, даже не думает скрываться, тупой, наивный. Нож в левой руке, топор в правой. Держу оружие снизу, так они не вызовут мгновенную реакцию, а я спокойно выйду на позицию. Все вываливаюсь на знакомую прогалину, враг расслаблен, ничем убойным в меня не целится, только ногой попирает бесчувственную Любаву. Работаем!

Оборот первый. Бросаю топор, но как я и говорил метатель из меня еще тот. Однако надеюсь на массу и скорость броска, авось контузию учиню. Не вышло. Боевик легко отбивает крутящийся снаряд. Выхватывает пистолет и производит несколько выстрелов. Но я опытный, после броска сразу ушел вниз и вправо. Тем не менее ловлю пулю в бок. Больно! Пытаюсь на адреналине проскользнуть вперед и всаживаю нож в ногу противника. Все дальше он закончит выстрелом в затылок. Ухожу на точку возврата.

Оборот второй. Блин он же последний, на третий раз точно энергии не хватит. Последний шанс улучшить ситуацию. Хмм… рискнул, сделал лишний шаг вперед, мне как раз не хватило его в прошлой атаке. Он прозевал и не стал действовать, для него Михаил безобидный мальчишка, которого любой ценой надо оставить в живых. Точно заговорщики хотят взять в заложники. Дальше повторяю все что уже проделал: бросок топора, уход вниз и в сторону, он стреляет, но в молоко.

Вываливаюсь из петли, и уже в нормальном времени наношу мощный удар ножом в бок. Но не останавливаюсь сильный воин в схватке может не заметить ранения и продолжить стрелять. Поэтому словно швейная машинка делаю еще два резких укола, чем больше дырок в теле врага, тем меньше у него шансов подняться. Все, сдулся голубчик, падает. Можно добить, резанув по горлу, но есть шанс что наши быстро победят и сумеют допросить предателя. Так что ничего не делаю, выживет нормально, сдохнет плакать не буду.

Хозяйственно подбираю пистолет, штатное оружие агентов клана Соколовых. Припомнил этого Трофима, он у нас в службе безопасности трудится, это плохо. Проверяю оружие, руки рефлекторно помнят, что делать. Видимо Мишу учили обращению с огнестрелом. Предатель израсходовал на меня почти весь боезапас, но у него на ремне два запасных магазина, забираю все себе. Не сильно богато, но лучше, чем было. Топор с ножом тоже оставил себе, откуда знаешь когда пригодятся.

Повторно отправлять Любаву за помощью смысла нет, девка старательная, но для таких дел слишком наивная. Теперь все зависит от того насколько много заговорщиков в усадьбе и успел ли Трофим кого-то предупредить. В любом случае отсюда надо срочно бежать, причем делаю это не в сторону поместья, а по дуге. Если предатель вызвал помощников, то высока вероятность с ними столкнуться. А так затеял обходной маневр, глядишь смогу избежать ненужного внимания.

В нашей глухомани нет мобильной связи. Охрана общается при помощи рации, но боюсь радиоузел может быть под контролем противника, да и верить сейчас можно только наставнику, а Руднев рацией не пользуется. Особых вариантов у меня нет, подберусь ближе к дому, а там буду действовать по ситуации. Любава со мной, дошли без особых проблем, правда немного поплутали, но девушка выросла в этих местах, как и Михаил, поэтому довольно скоро добрались до главного дома.

Хмм… вокруг тишь да гладь, особой суеты не заметил. Возможно, я преувеличил возможности заговорщиков. Трофим и несколько подручных погоды не сделают, поэтому и не шумят иначе верные клану слуги начнут зачистку, ну и наследника защитят. Может внаглую домой пойти, типа прибежал с тренировки, а если кто попробует остановить, так пальну.

О, надо Любаву за собой потянуть, дескать барин решил осчастливить простолюдинку постельными забавами. Думаю, слухи обо мне и Аленке уже разошлись, так что попытка пойти на новые подвиги никого не удивит. Заодно спрячем за нарядом красавицы пистолет. Нож и топор убрал за спину, сразу не заметят, да и такой инструмент у барчука никого не удивит, может костер в роще палил, да грибов на прутике жарил как в детстве.

Смело выходим на двор и, тесно прижавшись, двигаемся к крыльцу. Охрана и персонал усадьбы обращают на нас внимание, но особой тревоги не выказывают. Значит все нормально, большая часть людей верна клану, иначе нас бы уже давно повязали. Что делать дальше? Дом ведь может стать ловушкой, а вдруг Руднев уехал по делам, а нас там примет какой злодей? Блин, что-то излишне накручиваю, проще надо решать.

— Алевтина, а наставник далеко? — окликнул проходящую мимо домоправительницу.

— Да здесь он, на конюшне со своим Чалым воркует, — женщина озорно улыбнулась, глядя на прижавшуюся ко мне Любаву, это я ее заставил, чтобы пистолет никто не заметил.

— Ты пошли кого-нибудь за ним, разговор есть, — озадачил я Алевтину, обычно мне не в лом было и самому сходить. Тем более на конюшню. Да и наставник не мальчик на побегушках, но видно прозвучали в моем голосе нотки металла, женщина, кивнув, сама отправилась за Рудневым.

Чтобы не торчать у всех на виду, двигаюсь к знакомой лавочке у бревенчатой стены особняка. Тут спина будет надежно прикрыта, все подходы хорошо просматриваются. Опять же сидя легче скрыть пистоле. Да и к барчуку, милующемуся с девкой просто так, никто подходить не станет. Сидим, делаем вид, что болтаем, хотя оба напряжены до предела. Держу наготове пистолет, а топор и нож положил под руку. Любава заметно волнуется, но это можно списать на ситуацию, как же барчук оказал внимание сельской простушке, так что ее состояние в глаза бросаться не должно.

Уфф… появился Руднев в сопровождении Алевтины, видно опытный волчара сразу почуял неладное, аура ярко полыхает силой, точно активировал щиты и пару плетений заготовил. Оу!!! Вот оно думаю, что меня постоянно беспокоит при виде магов, это Мишины постулаты протестуют, они магию так как представляю ее я, не видят. Есть тут разница в восприятии, но реципиент не был инициирован, поэтому сравнивать не с чем. Но то, чего ему учили явно идет в разрез с моими способностями.

Петельщики хоть и не маги, но ауры разбирали прекрасно и силу одаренных могли легко оценить. Ну и активированные щиты и боевые плетения на старте вполне себе видели. Искусство управления временем просто так не давалось, меняя свое тело и духовную оболочку мы узнавали себя и мир с другой стороны. А вот местные если верить памяти юного Соколова такой способностью не обладали. Ну пока для меня это все философия, позже над этим подумаю. В целом времени остановиться и толково осмыслить перенос нет, так плотно развиваются события.

Руднев, не выказывая тревоги неспешно подошел, громко задал незначимый вопрос, подмигнул Любаве, которую поманила за собой Алевтина и присел рядом. Тут же на плечи как будто легла тяжесть надежной брони, это наставник накрыл нас мощной магической пеленой. Сбоку появились две пары матерых волкодавов с эмблемами клана Соколовых на груди, видно это люди, которым дядька абсолютно доверяет. Опытный взгляд учителя пробежался по мне, от него явно не ускользнул тщательно скрываемый пистолет, капли крови на ноже, чужой топор и моя растрепанная и разорванная в кустах одежда.

— Что стряслось? — скрывая тревогу ровно спросил Руднев.

— На Любаву напали в лесу, трое. Удалось обезвредить, девушку отправил за помощью, а ребят допросил. Есть ощущение, что их родители участники какого-то заговора. Любава привела Трофима, видел его в охране, — подтверждающий кивок от наставника, — Я до того спрятался, на всякий случай. Враг меня обнаружил и приказал выйти из кустов. Использовал трофейный топор и нож, удалось ранить или возможно убить предателя.

— Понятно, инцидент разберем позже, сейчас спокойно идем в твои покои, — быстро принял решение наставник, — Оттуда спустишься вниз в подвал, ты знаешь где это. Там будет активирован полог высшей защиты. Ни при каких обстоятельствах не покидай убежище. Туда за тобой приду или я, или отец.

— Любава…, — решил спросить, раз уж спас девушку.

— Никому нельзя доверять, в схроне будешь один, — отрезал дядька, неправильно расценив мой вопрос.

— Да я и не думал о таком, — еще бы мне из-за юбки голову терять, — Просто хотел попросить, чтобы о ней позаботились, будет ценный свидетель.

— Да, конечно, мы и тех, кого ты огорчил сейчас постараемся обезопасить, — кивнул наставник, — Ну пошли, время поджимает.

По итогу надолго засел в специально подготовленном бункере. Но внутри довольно комфортно, есть запас пищи, электричество, автономный водопровод, канализация, обширная библиотека, в общем все блага цивилизации. Помещение помимо магии защищено огромным слоем бетона и стали, просто так отсюда меня не выковырять. Убежище Михаилу хорошо знакомо, отец и дядька несколько раз проводили со мной тренировочное отступление сюда. Тут еще и второй выход есть, выводящий за пределы поместья, но им предполагалось пользоваться в самом крайнем случае.

Отлеживаться и прятаться от врага для меня дело привычное, за последние месяцы гордый Мастер третьего ранга превратился в знатного умельца в деле позорного уклонения от схватки. Так что каких-то психологических проблем от текущего положения не испытывал. И даже наоборот устроился с комфортом и занялся наконец своей расшатанной головушкой. Я ведь все-таки петельшик третьего ранга, а это звание просто так не дается.

Мало иметь дар, мало уметь контролировать хронопетли, надо ведь еще и воспользоваться тем, что дает время! Чтобы перебрать тысячи вариантов возможного будущего и выбрать наиболее оптимальный, нужно иметь высокий интеллект, креативное мышление, абсолютную память и невероятную скорость мышления. Ко всему уместна отличная физическая форма. Даже больше, чтобы реализовать самые фантастические сценарии часто требуется запредельная скорость, огромная сила, гибкость, акробатика…

Все это конечно входило в курс обучения Мастеров. За века господства Ордена были собраны самые совершенны методики подготовки ума, тела и духа. С нами занимались лучшие в своем деле, а петля помогала добиваться невероятных результатов. События в новом мире показали, насколько слабо доставшееся мне тело, без магии против местных одаренных, да и просто подготовленных бойцов не вытянуть, даже имея дар петельщика. Надо экстренно исправлять ситуацию. Чем я и занялся в бункере.

В первую очередь голова. Мешанина в мозгах существенно замедляет реакцию, моя память тесно переплетается с воспоминаниями Михаила. Более того есть огромное несоответствие моих навыков и физического состояния тела. Мозг понимает, что сейчас мне не сломать одним ударом бревно, но вот могу ли я выжать штангу весом восемьдесят килограмм или сто? Вроде не существенно, но моторика тела разная, реакции на раздражители разные, возможности…

Из-за всего этого я здоров подтормаживаю. Но у меня есть инструменты работы с похожими проблемами, для третьего ранга — это детские задачки. Сложности никакой, правда время займет изрядно. Так что чем раньше приступлю, тем быстрее поумнею. Мозг можно перестроить, точнее говоря поменять систему, упорядочить знания и навыки, систематизировать хранимые данные, уменьшить время реакции.

Начал с того, что разделил свою память и память Михаила. Мои данные структурированы еще в родном мире, просто тут они смешались с тем, что сохранилось от реципиента и естественно получился полный бардак. Но сейчас моя часть выглядит образцово, как и положено у Мастера третьего ранга. Полочки, навигация по базе данных, в общем красота. Знания Михаила выглядят менее нарядно, это, мягко говоря.

Сумбур, переплетение информации с разных временных отрезков, а это грубое нарушение для любого петельщика. Хронологический порядок наше все! Но хотя бы радует то, что отделил свое от чужого. Постепенно приведу в порядок и часть памяти, занимаемую размытыми остатками личности реципиента. Сейчас только наметил основные вехи и грубо рассортировал воспоминания на несколько групп.

Даже такие скромные изменения мощно прочистили голову. Мысли забегали заметно бодрее, а проведенные тесты показали увеличение эффективности работы мозга раза в полтора. Но не стоит обольщаться такой громадной цифре, просто изначально стартую с низкой базы, поэтому первое время будет серьезный рост показателей. При этом работать с мозгом планирую постоянно, надо выжать максимум из того, что дала этому телу природа. А там возможно дойдем и до модификации и расширению функционала…

Не забываю и о физических возможностях. Первые тестовые упражнения подтвердили мои выводы. Телом занимались, но действовали самым тупиковым методом, как доисторические варвары. У животных мышцы гармонично развиваются ежедневными естественными упражнениями. Там выходит неплохая эффективность, только вот набор базовых навыков невелик, от того получается узкое, однобокое развитие.

Люди в этом мире попытались подстроить тело для боя. Причем раньше работали дубиной, потом мечом, шпагой, теперь огнестрелом и руками… Но приемы и методы тренировки перетекали из одной дисциплины к другой. Все эти навыки корежили мышечный каркас, силясь подстроить его под придуманные задачи. Ко всему мышцы прокачивали упражнениями вообще далекими от боевого применения.

Например, для общего физического развития занимается позиция горизонтально пола. Атлет начинает сгибать руки в локтях опускается, не касаясь поверхности, и затем принимает исходное положение. По итогу вроде бы неплохой эффект, работают руки, пресс, спина, развиваются целые группы мышц, и спортсмен объективно становиться сильнее. Только на кой это в бою? Что-то перекачано, и позже сдержит скорость удара, что-то, наоборот, забито и хиленько.

Местные это поняли и нагромоздили еще упражнений, итог плачевный. Дай бог если в схватке вся эта раскачанная масса применяется на двадцать процентов. А по факту она снижает скорость и силу удара. Да и в целом ограничивает арсенал и маневренность. В этом отношении мне, как это ни парадоксально, повезло. С Михаилом занимались, но сильно навредить не успели. Опять же организм молодой и все можно поправить.

Боевые практики мастеров Ордена основаны на тысячелетиях экспериментов, выверенных техниках и работы с энергией мира. Тысячи высокоранговых петельщиков погружались во временные хроноворонки и раз за разом оттачивали искусство боя. В итоге в ордене сформировалось совершенная методика подготовки воинов. Простому смертному не освоить даже первые ступени, а вот взобраться к вершине способны только адепты, работающие со временем, иначе просто не хватит жизни.

В этом теле настолько куцые способности к хрономагии, что о них пока и не стоит говорить. Тем не менее первые две ступени физического развития Михаилу вполне по плечу. Правда без петли путь к их освоению займет месяцы если не годы, но я молод, да и другого выхода пока нет. К тому же есть надежды, что способности петельщика со временем будут прогрессировать и тогда смогу быстрее раскачать энергетику этого тела. А сейчас приступаю к тяжелой, кропотливой работе.

Первым делом растягиваю мышцы и сухожилия. Боги, как это больно! Слишком сильно это тело обросло мясом и закостенело, хорошей скорости, без должной пластичности не добиться. Поэтому работаю, утирая сопли и слезы. Гибкость ко всему прочему — это маневр и расширенный арсенал. Что в поединке даст шанс использовать неожиданные ходы и атаковать с невозможных для местных позиций.

Помимо прочего нужна координация. У местных есть несколько дисциплин: акробатика, паркур, воздушная гимнастика и прочее. Но они однобоки и прикладного характера не имеют. Мне нужны наработки Ордена, но просто так в одиночку и без специального оборудования пройти этот этап не получиться. Однако пока я тут взаперти, начинаю короткие тренировки: падение вперед, назад, мостики, фляги… Все эти простые вещи у реципиента выходят плохо, падаю, набиваю шишки, но все же постепенно привожу организм в порядок, главное начать…

Глава 4 Работаем!

В бункере уже третий день. Особых волнений по этому поводу нет, дядька постоянно на связи. Общается коротко, видимо, чтобы не перехватили контакт. В принципе основная масса заговорщиков частью повязана, а частью и вовсе уничтожена. Меня пока держат взаперти, так как нет уверенности в том, что выловили всех кротов. Крыса, отчаявшись, может и укусить хозяина. Насколько понимаю, Руднев запросил полную замену персонала и телохранителей, а это дело небыстрое. Найти столько верных людей та еще задачка.

Но ему виднее как решать подобные проблемы, а пока до поры сижу взаперти. Предатели, несомненно, вычислили, что наследник вошел в дом, но дальше я мог или остаться в бункере, или был тайно эвакуирован. Ищут, но даже если найдут, то чтобы вскрыть убежище придется шуметь. Вот тут верные Соколовым гвардейцы и появятся. Ко всему за надежной стальной преградой меня не отравят, по тихой не пихнут в бок ножом. Так что вроде как целее буду, а заодно и служу приманкой.

Наставник беспокоится за мое психологическое состояние, оно понятно, подросток, запертый в четырех стенах, всякие там нервы, клаустрофобии и прочие заморочки. Однако Мастеру петельщику такое затворничество даже на руку. Сидел я и в менее комфортных условиях, помню прятался в городской канализации целый месяц. Под конец жрал сырую крысятину, а водичку пил ту, что стекала со стенок, вроде как фильтровалась бетоном, а по факту все те же вонючие стоки.

А тут благодать, комфорт, даже кровать с постельным бельем есть, душ опять же. Про еду молчу, нашел в припасах консервированных крабов и черную икру. Хлеб долговременного хранения, вынешь из банки, а он как будто свежий. Не говорю уже о роскошных кашах с мясом, рыбе, тефтелях и прочих изысках, коих в банках заключены сотни килограмм если не тонны. Опять же фрукты и ягоды в сладком сиропе, витамины…, да я тут без ущерба для здоровья год смогу прожить.

К тому же вся эта тема очень стройно ложится в произошедшие с Михаилом изменения. Теперь вообще вся разница в поведении будет наглухо списана на вынужденное затворничество. А как же, дитятко пережил два покушения, просидел в одиночестве в бункере несколько дней, это кому хочешь мозги набекрень свернет, не говоря уже о начале учебы в Кадетском Корпусе, первом сексе с Аленкой опять же.

Вот кого мне в сыром подземелье не хватает! Очень умелая и талантливая в этом деле особа. Хотя я с пониманием, если девка окажется врагом, то она меня ублажит, а потом шею свернет как кутенку и скажет, что так и было. Не, лучше как-нибудь обойдусь, может выйду да к Любаве подкачу. Будет не так профессионально, зато искренне и с чувствами. К тому же подвал мой совсем не сырой, да и времени на рефлексию нет. Пашем!

В бункере отличный спортзал, конечно, нужного мне оборудования нет, местные до такого не созрели, но самое главное есть место, маты и кое-какая страховка. На текущем этапе этого достаточно. Чуда, естественно, не ждал, за несколько дней это тело до каких-либо кондиций не довести. Однако с учетом происходящего в Корпусе, да и дома мне нужно срочно научиться защищаться. Поэтому пришлось действовать немного криво.

Ну привел голову в порядок, что сразу увеличило скорость принятия решений. Мой мозг быстрее и опытнее чем у реципиента, что уже дает солидную прибавку в эффективности. А вот с физикой беда, тут нужны упорные многомесячные тренировки, только вот боюсь драться придется совсем скоро. Вполне могу попасть с корабля на бал, читай из бункера обратно в Кадетский Корпус. А там обозленные строптивым Зябликом однокурсники. Что-то не хочется по новой отправляться в больничку.

Выход? Мощи у меня нет, но кое какую гибкость и скорость я подтянул, плюс два, хотя уже, наверное, три круга в петле. К тому же есть знания и опыт. В совершенстве изучена анатомия человека, пути энергетических токов, вижу ману в ее разных ипостасях, внутренние «источники» силы и каналы. Кстати, как оказалось местным такие вещи недоступны. На этом можно здорово сыграть.

Получается боевой стиль, которым в моем мире пользовались женщины. Быстрые, точечные уколы, по уязвимым местам. Тут не нужна сила или магия. Знающий человек может пробить каркас одаренного просто пальцем. Только вот надо попасть. В моем мире враги умели прикрывать слабые места, но тут народ непуганый. К тому же для того, чтобы обеспечить филигранный удар есть петля, в ней ткну куда надо.

Хмм… насчет пальцев это не фигура речи, только вот тогда они должны иметь каменную твердость и несгибаемость. Достичь такого можно в петле или за десятки лет тренировок. У меня нет ни того, ни другого. Хотя чего раздумываю, можно просто взять две палочки или… Ручки! Простые шариковые ручки, они у студентов есть всегда и везде. Два штыря из прочного пластика с острым концом, больше мне и не надо. Можно заморочиться и сделать стальные, но зачем если целей можно достичь тем, что есть.

Так, за несколько дней выработал концепцию и стиль приемлемой боевой техники. Помимо ударов руками нужно еще органично вписать ноги. В основном как понимаю будут толчковые удары, ну и не надо забывать о бросках. В итоге подобрал несколько приемов и связок из арсенала Мастера, которые по силам этому телу, ну и сконцентрировался на их проработке. Уколы ручкой, два три обманных финта, броски и скоростные смены стоек. С этим можно работать!

Время пролетело незаметно. Работал до изнеможения, а когда тело отказывалось двигаться занимался мозгом. Мнемотехники приводили память, скорость реакции и мышления в должный порядок. Готовился осваивать те участки, которые практически не задействованы. Тема непростая, тем более тут нет ни специальных препаратов, ни оборудования. Но как-то же мои предки освоили данное искусство, получится и у меня. К тому же как только выйду из бункера посмотрю по поводу химии, возможно в этом мире не все так безнадежно.

— Ну что сиделец не завял тут без солнышка? — учитель улыбался в тридцать два зуба. Сейфовую дверь бункера окатила гидравлика, а в проеме появился уставший, но довольный Руднев.

— Ага, «сижу за решеткой в темнице сырой», — поддержал шутливый тон наставника.

— Не так уж у тебя и сыро, — оглянулся вокруг дядька, я тут как раз порядок навел, зала сияла чистотой, однако от внимательного взгляда учителя не ускользнули мои приспособы и сохнущие тренировочные костюмы на полках, — Смотрю ты тут не скучал.

— Ну надо было чем-то себя занять, — ответил я.

— Горжусь тобой Михаил, — серьезно произнес наставник, — Хорошо держишься, достойно.

— Спасибо, наставник, — пришлось благодарить за незаслуженную похвалу, я ведь тут не держусь, а наоборот благоденствую. Что для вчерашнего подростка горе неминучее, то для меня синекура.

— Пойдем, на солнышко глянем, баньку повторим, — еще шире улыбнулся Руднев.

— А как там Аленка и Любава? — не удержался от вопроса.

— Га-га-га!!! Вот Алевтина, вот зараза, — рассмеялся учитель и видя мой недоуменный взгляд пояснил, — Да мы поспорили про кого ты в первую очередь спросишь, наша домохозяйка оказалась прозорливее меня.

— А на кого вы ставили? — не удержался я от любопытства.

— Думал про обидчиков спросишь или про отца справишься, — ответил Руднев.

— Про них сами все расскажете, а про девчонок можно и спросить, — поведал я о своих резонах.

— Хмм… мудро, — оглядел меня учитель, как будто видел впервые, — Любава дома, а вот Аленку вместе с остальной челядью на время удалили. Немало оказалось заговорщиков среди слуг, всех проверить не успеешь, поэтому поработают в северной усадьбе. Незапятнанные вернутся обратно.

— Понятно, — про остальных спрашивать не стал, ясное дело будут сомнения в верности там и прикопают, Тайга большая.

— Отец твой скоро здесь не объявится, сам понимаешь корни заговора растут совсем не из этих краев. Появились у нас сильные недруги, до войны пока дело не дошло, но клан на осадном положении. Люди под колпаком, служба безопасности лютует, — коротко, но емко ввел меня в курс дела наставник. Мне, конечно, не хватает подробностей, имен, фамилий, расклада сил, однако Михаилу такая информация скорее не по возрасту, так что промолчал.

— А как тогда моя учеба? Придется бросить на время? — задал логичный вопрос.

— Нет, Корпус одно из самых безопасных мест, аристократия традиционно оставляет мирские разборки за стенами храма науки, — поэтично высказался Руднев, — Это конечно не панацея и ухо надо держать востро, но среди кадетов безопаснее чем дома. К тому же если останешься неучем, то сгинешь и без помощи врагов!

Ага, я бы, конечно, поспорил по поводу безопаснее. В любом случае на нормальный отдых у меня всего пара дней осталось, потом увольнительная закончится и здравствуй учеба. Кстати, пока приводил в порядок мозг, в теории сделал Михаила отличником. Помню все что он читал, учил, а если освежить несколько пробелов, то будет и вовсе замечательно. Надо этому уделить пару вечеров, чтобы в Корпусе не отвлекаться на ерунду.

Из местных наук мне интересны только история, языки, литература, политология… В общем то, что точно отличается от моего мира. Эти вещи надо учить и встраиваться в систему. Память Михаила есть, осталось надстроить недостающее, пропустив информацию сквозь призму своего опыта. А вот технические дисциплины во многом схожи и особых проблем у меня не вызывают.

Два дня пролетели незаметно, грыз в ускоренном темпе учебники, благо в голове сейчас идеальный порядок и знания впитываются со страшной скоростью. Это опять эффект низкой загрузки мозга, сейчас он фактически на девяносто процентов пуст, поэтому есть куда распределить информацию, где отсортировать, выкинуть лишнее и поставить в зону ближайшего доступа. Пользуюсь этим временным эффектом на всю катушку, заодно усиливаю работу нейронов, если их постоянно не эксплуатировать, то ни засохнут, зачахнут, обрастут жирком.

Науку чередую с физическими упражнениями. Растяжка, укрепление определенных групп мышц, наработка связок с двумя ручками. Там тонкостей достаточно, нужна точность, скорость, неожиданность для противника. Руднев, видя мое рвение, только качал головой. С другой стороны, тут все понятно, парень подрался в Корпусе, потом нападение в родном поместье, любой начнет укреплять свое тело. Реакция вполне естественная, правда вызывает вопросы: почему не ищу помощи у тренеров клана и откуда такой стиль. Но думаю дома спишут на кадетов, а на учебе наоборот приплетут клановую школу.

Успехи в развитии радуют, ну оно и понятно, слишком все было запущено, а сейчас получаю резкий качественный скачок. Но больше всего радует прогресс в петле, как и думал происходит овладение даром. Каналы привыкают к пропуску энергии, растет возможность использования нитей хроноса. Путь медленный, но самое главное не имеющий границ.

Насколько знаю у магов разных ступеней есть два внутренних резерва. Они копят энергию разлитую в мире, перерабатывают под себя и используют для того, чтобы менять физические законы в заданной точке. От размера этих резервуаров и личного умения зависит время и сила воздействия. У мастеров ордена все иначе.

Мы проводники или жрецы бога Времени. Нельзя накопить в себе время, оно слишком необъятно. Но можно встроиться в его нити и создать аномалию. Поэтому ранг мастеров измеряется не внутренней силой, а умением оперировать количеством нитей хронопотока и длительностью контроля. Тело моего реципиента, а точнее говоря духовная оболочка к такому не готова. Однако побывав в петле, она запустила процесс самонастройки.

В общем сейчас я могу пробыть во временной аномалии на несколько секунд больше, а поток прокручиваю уже на два, а целых пять раз. Думаю, что прогресс продолжиться и дальше, тем более усердно пользуюсь даром, как и велит учение Ордена Мастеров. Только практика и бесконечное повторение возвысит петельщика над миром!

В общем в Кадетский Корпус возвращался не тщедушным Зябликом, а самым настоящим Соколом. Ладно преувеличиваю, до сокола мне еще далеко, но и жалким неудачником Михаила теперь трудно назвать, нет не зяблик, скорее хитрый, коварный ворон! Обратно возвращаемся опять с Рудневым. Только теперь вместо одной машины у нас целая кавалькада. Три одинаковых седана, чтобы было непонятно в каком едет наследник, внедорожники с могучей охраной.

Кортежи выехали вместе, но по пути разделились видимо, чтобы еще сильнее запутать потенциального противника. Меры безопасности разумные. Хоть мне и не донесли о результатах расследования случайно раскрытого мной заговора, факт на лицо, у клана появился сильный и не брезгующий ничем враг, так что глупо пренебрегать элементарными способами защиты. Кстати, почитал про систему Кадетских Корпусов, они и вправду считаются безопасным местом.

Дабы собрать магов в одном учебном заведении Его Величество сотни лет назад гарантировал сохранность жизней юных одаренных и своим личным указом объявил территории учебных заведений зоной свободной от клановых распрей и сведения личных счетов. За попрание сего правила карали жестко, так чтобы страх у наиболее ретивых поселился на генетическом уровне. Ну а совсем тупых давно уже вырезали.

Это не значит, что с отпрысками магических семей сильно нянчились. В военном заведении погибали и бывало от рук сверстников, только вот причины не должны были касаться взаимоотношений дворян вне стен альма-матер. Так что смело могу не опасаться угрозы убийц врагов клана, но тяготы и опасности обучения остаются, равно как и жестокие драки со сверстниками. С этим у местных прямо беда, по каким-то причинам администрация не спешит обуздать варварские разборки, что царят среди слушателей.

Михаил сейчас на первом курсе, а потому в относительной безопасности. Тут что-то вроде карантина, неписаные правила запрещают старшекурсникам трогать неинициированных магов. Слава богу хоть так, а то одаренные овладевшие техниками вполне могут наделать бед среди детишек, попавших со школьной скамьи прямо в ад! Это сразу исключает самых опасных монстров среди кадетов, уже хорошо.

Значит проблемы можно ждать только со стороны однокурсников и в первую очередь среди своей группы. Робкие студенты конфликтуют пока в рамках небольших классов и до разборок с параллелями вроде еще не дошло. Хотя оно к тому идет, но видимо отдельные хулиганы стараются в начале разобраться с ближайшим окружением, поэтому насилие пока не вылилось за пределы классов.

Ну будем решать проблемы по мере их поступления. У нас в классе один лидер, по крайней мере ярко заявивший о себе — это Петр Москалев. Надо отдать должное амбиции у него возникли не на пустом месте. Здоровый, тренированный бугай, к тому же может быть не из сильно древнего, но очень богатого рода. Клан Москалевых в регионе едва ли не на первых ролях. Так бывает. Молодые, не брезгующие ничем семьи резко вырвались вперед. Первые освоили новый виды деятельности, подмяли торговлю, логистику, получили прибыль там, где старая знать брезгливо воротила нос.

Ко всему за Петром тенью стоит Саня Болдырев, хороший парень и с наглым, заносчивым Петюней ему явно не по пути. Однако что-то их связывает и опасный какой-то природной силой Алекандр верно служит Москалеву. Скорее всего дело в его скромном происхождении. Род Болдыревых совсем не на слуху, даже не могу припомнить чем они занимаются, это при том, что память Михаила привел в идеальный порядок.

А еще есть Инга Андрес, чей клан каким-то ветром занесло в матушку Сибирь откуда-то с Балтики. Стерва еще та, как подсказывает мне опыт, она намеренно присоединилась к лидеру. Любит быть на стороне сильного и готова поизмываться над слабыми. Кстати, сейчас понимаю, что конфликт мог разгореться с ее подачи. Михаил вроде не проявлял особого внимания к первой красавице класса Екатерине Ивлевой. Робок был для таких поползновений, но вот как-то пострадал. А Инга явно завидует богатой, умной и самодостаточной Кате, вокруг которой вьются парни и верные подруги, точно она отыграла бедолагу Зяблика!

В общем мне предстоит учиться в том еще серпентарии. С другой стороны, для опытного Мастера третьего ранга все это детские шалости. Можно урезонить заигравшихся сверстников грубой физической силой, а можно и поиграть в интриги, благо там поле непаханое, а Москалев уже всем изрядно надоел, да и стервозная Инга не вызывает особых симпатий. В классе зреет бунт и пара ребят готовы бросить вызов хулигану. Мне стоит лишь немного подыграть да отойти в сторону. Надо заниматься своими вопросами, быстрее включаться во взрослые дела, а то можно и без клана Соколовых остаться.

Глава 5 Нападение

Отряд наемников высадился в глухой тайге несколько дней назад. Их появление было связано с той бучей, что поднял Руднев в поместье Соколовых. С корнем вырвана с таким трудом набранная агентура, в самом зачатке задушен заговор, слава богам до заказчика вроде не добрались. Посредник вовремя обрубил концы, уничтожив всех кураторов в регионе. Однако, пока противник еще не до конца осознал происходящее, следовало завершить начатое.

Пришлось идти довольно грубым путем. Боевая группа готовая применить тяжелое оружие в центре Российской Империи, наглое разбойное нападение на кортеж благородного поднимут обоснованную волну. Будет масштабное следствие, будут усилены меры безопасности… Но люди, у которых неожиданно выбили почву из-под ног, сломали продуманный, лелеемый не первый месяц план, действовали на эмоциях, в спешке и под нешуточным давлением.

Однако при всем этом злоумышленником хватило ума нанять абсолютно независимый, профессиональный отряд. Такие организации по умолчанию не смогут вывести на заказчика, сама система распределения контрактов исключает любую возможность утечки. Конечно, это создает определенные неудобства, обмен информацией между наемниками и наймодателем сведены к минимуму, что могло привести к досадным ошибкам, но безопасность дороже.

— Ялмар, что у тебя? — командир отряда, явно опытный лесовик, прятался в лесной чаще словно дикий зверь. Можно было пройти мимо на расстоянии вытянутой руки и не заметить довольно грузного, но по-медвежьи ловкого бойца.

— Противник на подходе, готов атаковать, — коротко отчитался лидер одной из групп.

— Хуго? — продолжил опрос капитан.

— Далековато, начну на пару минут позже, — не менее лаконично отчитался еще один боец.

— Хорошо, тогда атакуем, — командир сам стартует через минуту после Хуго, разлет по времени ощутимый, но накрыть все три кортежа в один момент невозможно, но даже так получилось практически идеально.

Бабах!!! Это гранатометчик метким выстрелом остановил головную машину. Туша огромного бронированного внедорожника пошла юзом, врезалась в могучий ствол сосны и перекрыла дорогу. Во втором отряде работал маг, он филигранно поразил два последних автомобиля, замыкая ловушку. Из леса с обеих сторон по лимузину и оставшемуся прикрытию открыли частый огонь. Арсенал у нападавших богатый, долго противнику не продержаться даже за хорошей броней.

*****

Пока ехал перебирал одногруппников, вспоминая у кого с бандой Москалева были конфликты, кто смог дать отпор, а кого даже самоуверенный Петр старался обходить стороной. Выводы для Михаила оказались бы весьма неожиданными. Крикливый и задиристый хулиган, вовсе не был самым опасным противником в небольшом коллективе. Да, со временем, когда собьет стаю верных прихлебателей, наберется опыта в измывательстве, тогда мог взять верх, но сейчас у него дутая слава, которая, кстати, изрядно подмочена моим первым сольным выступлением в этом мире.

До Кадетского Корпуса осталось совсем немного, судя по прошлому путешествию уже преодолели две трети пути. Напряжение, которое ощущалось от каждого бодигарда заметно спало. Оно и понятно скоро обжитые места, там вероятность нападения гораздо ниже. Я, кстати, ехал отдельно от Руднева, думаю наставник где-то намеренно допустил оплошность, показывая в каком из трех лимузинов передвигается. Дескать ученик с ним, а атакуйте первым его машину. Так, в случае нападения, у меня становилось на один шанс больше.

— Шихх… шшш…, — вдруг зашипела рация сидящего впереди телохранителя.

— Что-то случилось? — спросил я, так как народ явно напрягся.

— Дублирующий кортеж атакован неизвестными, — коротко отозвался бодигард, он из новой команды, — Господин, если произойдет внештатная ситуация держитесь за мной!

— Принято, — дал понять, что парень я адекватный и геройствовать не собираюсь.

БАБАХ!!! Нас прервал взрыв раздавшийся под головной машиной. Сноп пламени подбросил несчастный внедорожник вверх и развернул поперек дороги полностью перекрывая объезд. Сверх того, как в старых разбойничьих фильмах на дорогу упали подпиленные стволы сосен, превращая шоссе в смертельную ловушку. В следующую секунду ракета ударила в лимузин. Однако заряд даже не добрался до бронированного корпуса, автомобиль окутался магическим щитом, на время став неуязвимым для пуль и гранат.

С обеих сторон ударили автоматы, пулеметы и даже тяжелое оружие. Они что смертники? Начинать полномасштабные военные действия в Российской Империи? Все что я изучал говорило о невозможности такого сценария. Только воюющие стороны, с высокого согласия Императорской Канцелярии в рамках «Правил о благородной войне» могли затеять подобный конфликт. Но тогда мы были бы как минимум предупреждены, да и боевые действия скорее всего протекали бы на родовых землях.

Нет, конечно, кланы и независимые роды частенько могли схлестнуться в городе или на императорской земле, только вот причиненный ущерб придется возмещать. А если не дай боги пострадает третья сторона, то виновный понесет наказание по всей строгости… Законы в Империи жесткие, может оказаться, что жалкая междоусобица не стоила той кары, которую вершила железная гвардия Дома Романовых!

Видимо поэтому моя охрана не была готова к такому противостоянию. Разбойников, применивших тяжелое оружие вне рамок войны кланов, на территории империи ждала только смерть! Откуда набрали столько камикадзе, и кто их смог вооружить? Следователи будут носом землю рыть, ведь заслуженная кара должна постигнуть не только исполнителей, но и заказчиков. Там, насколько я помню Кодекс, не пощадят никого, вплоть до жен и детей, если те знали и не донесли. Меры суровые, но по-другому никак, иначе страна погрязнет в боярских войнах. Как оно и было когда-то, пока государь-батюшка не окоротил дворянскую вольницу.

Тем временем натиск на нас все усиливался, бодигарды держали оборону, но зажатые со всех сторон гибли один за другим. Скорой помощи ждать было неоткуда, дублирующие кортежи также подверглись нападению и вели тяжелые бои. Конечно, клановые войска уже подняты по тревоги и спешат к месту атаки, только вот сможет ли магический щит продержаться до того, как прибудет подмога?

До определенного момента бойцы клана Соколовых самоотверженно отвлекали огонь на себя. Последняя группа даже предприняла отчаянную попытку контратаки. Замысел понятен, нужно было прорвать огненное кольцо и начать давить хорошо укрепившихся киллеров с флангов. Шансы были, так как прорыв прикрывал маг, но враг тоже имел козыри в рукаве и смог задавить сопротивление подавляющим огнем и плетениями своих одаренных.

Настал момент, когда нападавшие смогли сосредоточить весь огонь на полусфере колпаком, прикрывающей лимузин. Пули дождем ударили в магическую защиту, все чаще прилетали гранаты, потрясая нас взрывной волной. Маг клана дрался из последних сил, насколько вижу, он уже использовал два накопителя, но их хватало совсем ненадолго. В запасе остался лишь один артефакт…

— Готовимся к выходу, — распорядился начальник охраны.

Помимо мага, который скорее всего не будет способен к бою, у него в распоряжении два бойца и водитель. По идее стандартная звезда: одаренный, пара стрелков, боец со средством усиления и командир. Однако мои бодигарды были не так просты. Ауры каждого указывали на наличие дара, небольшого, но достаточного чтобы сделать из рядовых смертных замечательных атлетов. Ну а тренированных людей магия и вовсе превращала в монстров.

Усиленные физические способности дали телохранителям возможность защитить тела тяжелой, непробиваемой броней. Помимо этого, имелись и магические щиты, а командир заготовил несколько атакующих артефактов. Ууу… нанять или снарядить такую охрану стоило папе в копеечку. Надеюсь, бойцы смогут преломить ход сражения. Радует то, что несмотря на ухудшающуюся ситуацию парни спокойны и полны оптимизма.

Народ выскочил сразу и разом. Работали двойками, прикрывая друг друга щитами и короткими выстрелами автоматических винтовок. Маг и я остаемся в машине, пелена одаренного скукожилась, экономя энергию, поэтому бодигард сел совсем рядом со мной. Понятно, площадь сократилась, а значит маны последнего накопителя или хватит, чтобы продержаться дольше, или, при плохом сценарии, чтобы отразить сильный удар.

Парадокс, но сейчас мы отвлекаем внимание нападающих. Они продолжают азартно поливать лимузин огнем и меньше внимания уделяют четверке бодигардов идущих на прорыв. Благодаря этому телохранители врываются в лес и двигаясь по кругу навстречу друг другу начинают выкашивать группы киллеров. Чувствую, что магу стало заметно легче, мужчина облегченно вздохнул, но не расслабился.

И не зря! Видно, на той стороне поняли, что надо додавить и прямо мощно врезали. Плетение увидел загодя, местные незрячие, а поэтому совсем не скрывают свои магические приготовления. Противник вытягивал энергию со всех щелей, надуваясь словно огромный пузырь. А в конце видимо активировал накопитель. Дернул своего защитника и предупредил об атаке. Маг напряжен и непонимающе смотрит на меня. Подумал и отмахнулся, дескать не до подростковых страхов.

Жаль, можно было сконцентрировать щит на направлении основного удара или и вовсе сделать несколько слоев динамической защиты. Насколько понимаю плетения у противника топорное, лупит как кувалдой. Такое у нас легко останавливают, причем с хорошим КПД. Ну там сеточку скастуют, несколько вогнутых пластин, отражение под углом опять же… Хотя стоп! Местные-то вроде так не умеют, мастерят что могут, лишь бы силушки побольше вбухать…

Хотя вроде бы есть умельцы, только как они вслепую делают? Ммм… скорее всего заучили написанное в древних фолиантах. Понимают, что то или иное плетение более эффективно, а вот, как и почему не знают. Однако, мне тут можно магом становиться, буду мать его гением, если конечно доживу. А для этого надо сильно постараться. Я безусловно одаренный, но даже напрягшись всеми булками не могу и крошку магии выдавить, а чуйка подсказывает жопа, нет ЖОПА близко.

Вражина превозмог и на-гора выдал офигенную штуку. С точки зрения высокой магической науки, так себе плетение. Нифига не энергоэффективное, маны вбухано много, но получилось грубо, тупо, в общем искусством или хотя бы ремеслом и не пахнет. Но это тот случай, когда голая сила решает. Ломом бить по стеклу избыточно, трудно, но при этом хрупкий кварц все равно разобьется. Так и сейчас, зуб даю, щит бодигарда не выдержит. У меня один шанс выжить, ухожу в петлю!

Оборот первый. Подтягиваю к себе валяющуюся на сидении винтовку. Смотрю в окно, рядом остов горящей машины, пара трупов и небольшая воронка от взрыва. Так себе убежище, но лучше нет, с другой стороны, вообще все открыто. Жду удара, раньше входить из-под щита — самоубийство. Три… два… один… Распахиваю дверь и под удивленным взглядом бодигарда выкатываюсь наружу. Благо тело приобрело необходимую гибкость и скорость.

БАБАХ!!! Вовремя я, магическая техника плющит бронированный лимузин словно консервную банку. Брр… я даже увидел, как брызнул череп бодигарда. Ко всему удар вражеского мага отвлекает внимание киллеров, и я незамеченным щучкой ныряю в облюбованное место. Гдах… Черт! Черт! Гребаный снайпер ранит в ногу, он меня видит, следующий выстрел будет в голову или тупо накроют гранатометом. Слышал, есть у врага и такое оружие…

Оборот второй. Проверяю винтовку. Хмм… подствольный гранатомет. Шарю в поисках боеприпаса. Есть! Трачу пару секунд на зарядку гранаты. Маг тихо офигевает, но я уже ничем не могу ему помочь. Слишком упрям, да и не научу его за секунду ставить продвинутый динамический щит. А там такое летит, что всех силенок не хватит, чтобы отразить атаку. Три… два… один… Выскакиваю наружу и перед тем, как залечь открываю огонь из «подствольника» по примеченной ранее позиции снайпера. БАХ! Вроде достал.

БАБАХ!!! Удар могучей техники скрывает меня от противника, а я закатываюсь в облюбованную ямку. Если меня никто не заметил, то авось пронесет, а там будем работать по обстоятельствам. Лежу не отсвечиваю, изображаю труп. Сука! Нифига не поверили, тело бодигарда за которым прячусь дергается от попаданий нескольких пуль. Секунда и вижу летящую в мою сторону гранату…

Оборот третий. Кто это мог быть? Да кто угодно! Хотя постой прилетело как раз с позиции снайпера. Значит у стрелка был напарник, конечно, он не мог не заметить гибель старшего товарища, его работа прикрывать. Засек меня, засек хитрый маневр, переждал взрыв гранаты и решил добить. Но как завалить двоих? «Подствольник» однозарядный. Попробовать подстрелить из винтовки? Но я его даже не видел.

БАХ! Завалил снайпера! Тра-та-та-та, длинная очередь по кустам вокруг. БАБАХ!!! Удар одаренного по лимузину, одновременно с ним закатываюсь в щель. Гдах, гдах, гдах… Сука! Видимо засветился пока стрелял в напарника снайпера, теперь по мне лупят с разных сторон. Да как мать его отсюда выбраться? Осталось всего две попытки.

Оборот четвертый. Упертый маг, блин, мог бы перед смертью и помочь! Стоп! Че это у него на шее? Атакующий артефакт? Сука, полный энергии. Эти кадры что, могут заряжаться энергией только от накопителей? Но блин тут же тоже самое. Кастрированные полумаги блин, гребаные неучи! Хотя на выходе преобразователь и ману просто так не вытащишь, точнее говоря она сразу выйдет в виде плетения.

Может использовать магию? Ага аж два раза, силенок в этом теле негусто, даже на активацию готового плетения не хватает. Тем не менее срываю амулет с шеи удивленного мага. Помешать одаренный не в силах, парень тужится, держа над нами щит. По идее пора выскакивать, убирать снайпера, убирать напарника, пытаться завалить стрелков и падать в щель. Сука ущербный план с большим тупиком в конце. Но у меня всего две попытки, надо что-то кардинально менять.

— Что будет если этот артефакт столкнется с боевым плетением?

БАБАХ!!!

— Взрыв…, — читаю уже по губам, так как мы оба сгораем в магическом огне.

Оборот пятый. Срываю с шеи бодигарда артефакт. Три… два… один… Резко открываю дверь, бросаю кулон навстречу летящему плетению и обратно в лимузин. БАБАХ!!! От взрыва тяжелую, бронированную машину аж покачнуло, но стальной корпус выдержал ударную волну и жар, царящий снаружи внутрь не добрался. Бодигард все еще держит щит, а снаружи продолжает лить свинцовый дождь…

Хронос помог пережить одну атаку, но больше козырей нет. Подтягиваю винтовку, на автомате вкладываю заряд в подствольный гранатомет. Придется воевать по старинке. Сканирую своего телохранителя, его максимум хватит на секунд тридцать-сорок. Однако стрельба снаружи понемногу теряет интенсивность. Это двойки смертников мощным натиском сокращают поголовье киллеров и бодигарду становиться заметно легче. Делаю переоценку, мы теперь минуты две продержимся, а это уже о-го-го.

Смотрю в окна, оцениваю, где могут остаться киллеры после того, как мои люди закончат рейд. Надеюсь, что победят, но готовлюсь к худшему. По логике бодигардов уничтожат и мы с магом останемся вдвоем против выживших убийц. Если буду знать куда отстрелить гранату и направить ствол, будет гораздо легче. Одновременно киваю магу на вторую винтовку, должен понимать, что придется и ручками поработать.

Одаренный, к его чести, к такому повороту событий готов. Сноровисто снаряжает свое оружие, явно не новичок в этом деле, уже замечательно. Я буду прыгать в облюбованную ямку, магу остается открытое пространство. Знаками показываю в какую сторону собираюсь стрелять, а куда следует целить ему. Напрягаем глазки и пока есть возможность засекаем позиции противника. У меня задача та же самая, снайпер и его напарник, только блин БАБАХ больше не отвлечет парочку профессиональных убийц, и я уже не в петле…

Глава 6 Почти спокойная

Сидели до последнего, видно поэтому бог миловал. Я уже было собирался по-молодецки выскакивать наружу, стрелять из всех стволов, героически нырять, прятаться за трупами, но появилась «кавалерия из-за гор». В общем несколько вертолетов зависли над дорогой и бодренько прошлись автоматическими пушками и пулеметами по роще. Вот гады, этак они моих телохранителей порешат, если те еще живы.

Потом сверху прямо эпично десантировались бронированные туши бойцов отряда быстрого реагирования. Монстры с грацией носорогов буквально выкосили перелесок с обеих сторон дороги. К удивлению, командир охраны и один из стрелков уцелели, правда скорее не благодаря, а вопреки усилиям спецназовцев. Ребята были тяжело ранены и валялись в какой-то канаве, это их и спасло.

Тем не менее спасители свою работу знали отлично. Всех нападавших или ликвидировали, или спеленали в энергетические коконы, даже вычислили и нашли нескольких наблюдателей, засевших в гнездах подальше от места событий. В общем работа кипела. Потом примчались медики, грузовики с рядовыми бойцами клана. Территорию отцепили, поток машин, впрочем, незначительный, отправили по объездной дороге, народу набежало…

Но мы с магом согласно инструкции не выходили из лимузина. Снаружи нас накрыли дополнительным коконом защиты и не подпускали даже представителей власти. Тут да, клан в своем праве, совершено покушение на наследника, да еще и с применением тяжелого оружия. Можно и нужно подозревать любого, вплоть до должностных лиц Империи, ведь кто-то пропустил сюда немаленький отряд отлично экипированных наемников.

Потом приехал Руднев. Наставник тоже попал в переплет, но выбрался. Его кортеж отвлек на себя львиную часть нападавших, те резонно полагали, что ученик едет вместе с учителем. Мой дядька совсем не прост, явно высокоранговый маг, да еще и специально обученный. Позже услышал, что он в одиночку положил едва ли не половину нападавших. Рвался ко мне, но киллеров оказалось на удивление много, да еще с неслабыми пушками и магами.

По итогу подогнали бодрый кортеж: несколько БМП и бронированные хорошо вооруженные внедорожники, сверху подвесили боевой вертолет, а авангард и тылы оберегали ударные беспилотники. Так и доехал до Кадетского Корпуса. Хотя не понимаю почему меня с таким упорством хотят отправить в это учебное заведение? По мне надежнее было схорониться в поместье под защитой клановых войск, но Рудневу виднее, зря он ничего не делает.

В корпус попал буднично, просто перешел турникет, за которым остался наставник с бодигардами и ножками потопал к себе. На занятия я сегодня, естественно, опоздал, но администрация была предупреждена, так что вроде как свободный день. Кадеты живут в кампусах по двое или трое, но у меня, к счастью, одноместное жилье. Там вроде как архитектурный изыск сделали, а в итоге появилась нестандартно маленькая комната.

Не знаю как, но видимо молитвами Руднева и ящиком настойки, приготовленной по секретным рецептам Соколовых, скромное жилище досталось мне. Кстати, для многих однокурсников это предмет дикой зависти. Учитывая, что, как и в полноценном кампусе, у меня есть свой санузел, комната реальная бомба. Михаил почему-то не ценил выпавшее счастье и даже порывался уйти к товарищам, но наставник такие ходы настрого запретил.

Кстати странновато, есть ощущение, что учитель сделал все, чтобы у меня имелась возможность уединиться. Может какие-то родовые особенности? Отличия? Надо блин эту тему со всех сторон обдумать. Покопался в памяти реципиента, странности в поведении Руднева определенно есть. Это парень, чье тело я занял, такие тонкости не различал, а так повод для подозрений точно есть.

Тем не менее, такому жилищному обстоятельству безмерно благодарен. Мало того что есть очевидная бытовая польза, ко всему мне на руку быть одному. Совместное проживание — это все-таки определенные обязанности и притирка друг к другу. Друзья явно могут уловить смену в поведении и характере, если проводили вместе целые месяцы. А так я один и все мои привычки только со мной. Даже сейчас можно не отвлекаясь на расспросы просто запереться и поработать.

Так, что тут у нас? Комнатка небольшая, от силы квадратов десять, кровать, тумба, книжные полки, встроенный платяной шкаф. Все по-военному строго и аскетично, ничего лишнего. Одно окно, чистый подоконник и суровые жалюзи. Небольшой холодильник, микроволновка, электрочайник, каких-то вещей, оживляющих обстановку нет, ну и фиг бы с ним. Неприметная дверь, за ней санузел и небольшая душевая кабинка, скромно, но самое главное чисто и все работает.

Правда у Миши руки росли не из того места, надо кое-где поправить, подтянуть, но это не проблема, раздобуду инструмент и разберусь в два счета. Самое главное в комнате достаточно пространства для тренировок. Часть техник местным определенно не стоит демонстрировать, потому заниматься буду только здесь. Надо еще пробить насчет инвентаря, могу ли оборудовать перекладину и закрепить пару простых тренажеров на стене. Хотя скорее всего по уставу не положено, надо искать альтернативы.

Насколько помню в кампусе есть несколько тренажерных залов, бассейн и площадки для различных спортивных дисциплин. Оно и понятно будущим офицерам Российской Императорской Армии надо быть в хорошей форме. Так что необходимое для физических упражнений найду, только бы подобрать время, чтобы избежать лишнего внимания. А пока за неимением лучшего пару часов растягивался, выполнял комплекс укрепления мышечного каркаса, медитировал выправляя мышцы и кости.

Заодно попробовал себя в магии. Оба «источника» на месте, теорию знаю неплохо. Нам ее преподавали в Ордене, дабы знали оружие противника. Так, конечно, общий курс, но, судя по всему, для местных в нашей методичке дофига и больше открытий. Удивляюсь как они вообще вслепую работают? Ко всему подметил одну странность, у них развит только «источник», отвечающий за изменение физических законов в локальном пространстве, а вот второй, отвечающий за изменение ауры, вообще в зачаточном состоянии. Его по ходу вообще никто и не инициирует.

В общем странностей полно. Я так даже сразу это не приметил, думал вокруг попадаются отдельные калеки или невежды считающие, что надо развивать только одну сторону своего таланта. Но в бою меня осенило, это что-то вроде ограничения на родной планете. Хрономаги не могли пользоваться источниками, так и здесь одаренным доступна только одна из двух видов энергии, да и то посредством странных ритуалов, просто увидеть и оседлать силу они не могут.

Правда местные от этого сильно не страдают и, надо отдать должное, хоть у них и весьма формальный подход к «искусству», но определенных высот они достигли. Более того в боевой ипостаси это даже плюс. Ну а что, заученные до автоматизма ритуалы, мощные щиты, которые поднимаются рефлекторно без лишних раздумий, изумительная реакция в бою. Это конечно сильно сказалось на остальных направлениях магии, их тут попросту нет!

В общем попытался активировать «источник». В теории все довольно просто, учитывая, что вижу корку вокруг резервуаров силы. Только не очень-то получается. Может необходимые знания в голове есть, но вот практик из меня сосем никакой. Надо аккуратнее действовать, надеяться на новое переселение не стоит, желательно сохранить это тело в добром здравии. В принципе в Корпусе куча кадетов и все одаренные, часть также, как и я до сих пор не инициирована. Надо изучить процесс со стороны, понаблюдав за коллегами, возможно удаться увидеть момент раскрытия «источника», а там пойму, что делать.

Так что работу с магией оставил до поры. Занимаюсь телом и петлей. Способности к управлению временем надо постоянно развивать, так что чуть ли не каждую минуту пытаюсь войти в петлю. Кстати, уделяя время, например растяжке, параллельно можно приводить в порядок мыслительные процессы и активировать незадействованные участки мозга. В общем за пару часов переделал кучу вещей.

Теперь неплохо бы пообедать. Кортеж рассчитывал привести меня к Корпусу часам к восьми утра, чтобы я мог, пропустив занятие по физической подготовке, сразу попасть на лекции. Но покушение и прочие разбирательства передвинули мой приезд на несколько часов. Так что сейчас у кадетов как раз большая перемена и обед. В общий зал для приема пищи первого курса идти неохота, расспросов будет…

Хмм… если верить памяти реципиента неподалеку есть неплохая кафешка. В это время в ней должно быть пусто. Готовят там отлично, но она далековато от учебных корпусов, студенты в основном там завтракают и ужинают, ну те, кому посчастливилось найти свободное место. Столики там зарезервированы на месяц вперед. Михаил предпочитал есть в менее популярных местах. В принципе разделяю такую привычку, но почему бы не пообедать у Марфы Ильиничны, раз выдалась такая оказия?

Принял душ и двинул. Заведение «У тетушки Марфы» славится домашней, исконно русской кухней: наваристые супы, печеные мясо и рыба, расстегаи, кулебяки, блины, пельмени ручной лепки, ммм… Блин, я в поместье приобщился к местным кулинарным изыскам, так что при воспоминании о яствах потекли слюнки. К тому же утренний стресс и активные физические упражнения пробудили нешуточный аппетит.

Передо мной бревенчатый сруб немаленького размера, три этажа, огромные залы, своды которых подпирают исполинские столбы из стволов вековых дубов, простое, но в то же время добротное убранство. Уфф… здесь почти пусто, несколько студентов, видимо пропустивших занятие, не в счет. Выбрал уединенный уголок, рядом мгновенно материализовалась симпатичная девушка.

— Добрый день, вы у нас, кажется, впервые, дать вам время на выбор блюд? — добрая девчушка, улыбчивая, красивая и в то же время чистая что ли.

— А что вы посоветуете? — улыбнулся в ответ.

— Ммм… седло барашка с молодым картофелем поспеет минут через десять, а Марфа Ильинична только что вынула пироги из печи, с зайчатиной, рыбой, ливером и ягодами, — предложила девушка.

— Прямо вкусно рассказали, принесите пироги, готов попробовать все, и барашка с картофелем тоже, — улыбнулся в ответ.

— Пить предложу чай с брусничным вареньем и медом, после горячего самое оно то, — услужливо предложила официантка.

— Буду признателен, чаю готов попить хоть сейчас, — на самом деле после тренировки, несмотря на выпитую воду, постоянно мучала жажда. Ну это не удивительно, потихоньку правлю метаболизм, какое-то время будет дикий дисбаланс в потребностях.

— Я скоро, — упорхнула девушка, оставляя за собой какой-то приятный весенний аромат.

На самом деле буквально через пару минут у меня на столе материализовался крохотный, не больше литра самовар, который тем не менее аппетитно пыхтел небольшими полешками или скорее щепками. Разогревали его по классике, сжигая древесину, это реально круто! Следом появились блюда с пирожками с разной начинкой, горячие с пылу, с жару, аромат умопомрачительный. Ко всему принесли комплимент от заведения — огромную чашку наваристых щей с щедрой порцией сметаны.

Вот почему официантка не предложила мне первые блюда, а я думал у них ничего не готово. Щи может и вчерашние, но настоявшиеся еще вкуснее. С аппетитом принялся за еду, горячий суп под сытные пирожки пошел на ура. Столик мой закрыт от общего зала, с двух сторон бревенчатые стены, а с фронта тяжелые занавески, получается уютная комнатка со своим окном на улицу. Тут таких немало, видно для желающих уединиться, удобно никто не беспокоит.

Однако после того, как принесли баранину и обновили самовар, по соседству появилась шумная компания. Меня они не заметили, шторы задернуты, а так как все угощения на столе и официанты стараются не беспокоить гостя, то и не понять есть кто внутри или нет. В итоге становлюсь невольным слушателем чужого разговора, уж слишком громко молодые люди обсуждают свои дела.

— Гэшников мы подмяли, пол дела сделано! — самодовольно заявил громкий, басистый парень.

— А что по ашникам? Слышал их лидер попал в больничку, это не происки конкурентов? — раздался холодный, кокой-то змеиный голос.

— Да нет, говорят внутренние разборки. Правда мутно там все, вроде как Москалева с двумя холопами отделал какой-то рохля, — ответил басистый.

— Может попали под инициацию? — предположил третий участник встречи.

— Как вариант, говорят в некоторых родах есть такая особенность, всплеск физических возможностей, — согласился лидер компании, — Но все-таки пробейте парня. То, что завалил Петра и Ингу в принципе неудивительно, но вот Саню Болдырева случайно сделать не получиться.

— Да, Москолев фуфел, ждал, когда его дутый авторитет воткнут головой в унитаз, — поддержал боса третий, — А почему Александр не присоединится к нам, вместе ведь тренируемся?

— Семейные дела, тут без вариантов, будет с Москалевым до конца, — лениво пояснил басистый, видимо одновременно чем-то закусывающий.

— А когда схлестнемся в вэшниками? — спросил третий,

— Да погоди ты! — осадил нетерпеливого друга басистый, — Среди вэшников слишком много монстров, нападем на них сейчас, они объединятся и будет очень плохо. Надо переварить завоеванное, сбить сильную команду.

— Согласен, как вариант давай без замеса подергаем ребят из «А» класса, у них там разброд, могут и к нам присоединиться, — поддержал лидера неприятный голос.

— О, а может тот же Москалев под нас ляжет? — опять невпопад произнес третий.

— Тупой он для этого, а вот пацана-терпилу можно поманить, Москалев теперь ему житья не даст, примкнет к нам, может кого за собой потянет, — разумно предложил басистый.

— Зачем нам такие? Боевые ребята нужны, — по инерции возразил третий.

— Ну так он Москалеву с компанией бока намял, если ты предлагал Петю взять, то этого терпилу сам бог велел, — явно с подколкой прошипел змеиный голос.

— Ладно чего попусту тереть, давайте покушаем, — с энтузиазмом потер руки басистый.

Да, как быстро произошло то, чего я боялся. Попал блин в расклады местных школьников. Надо мне как-то жесткую позицию обозначить, чтобы не попасть в школьную банду, но и жертвой не стать. Кстати, это невероятно сложная задача. Одиночке трудно заставить себя уважать, легче подмять под себя подростков и благоденствовать на вершине пищевой цепочки. Только я-то знаю, что подомнешь одного, появится второй… а там и старшие курсы.

Зачем мне все эти детские шалости? Надо петлей заниматься, навыки необходимые приобретать, опять же собственными деньгами обзавестись. Не связанными с кланом Соколовых… Планов немеряно, а тут детишки, и они же просто так не отвяжутся, а времени отнимут ууу… Может закосить под жертву? Поизмываются и оставят в покое? Нда… только в будущем это может дорого обойтись, аристократия все помнит, а шуточки и пренебрежение во взрослой жизни вполне могут вылиться в дуэль.

Нет определенно нужна твердая троечка, серединка, чтобы старшие не замечали, и ровесники не трогали. Только как бы это провернуть? Как вариант придется сливать три драки из пяти, дескать особых талантов нет, но парень духовитый, боевой лучше с ним не связываться. Опять же можно завести милую, тихую девушку и изображать с ней высокую любовь, таких блаженных обычно не трогают, особенно если на выбранную пассию никто не захочет положить глаз.

В общем надо взглянуть на народ своими глазами, а то у Миши особой наблюдательности не было, больше прятался от сверстников. Составлю досье на фигурантов, подумаю, как проблем не поиметь, но и совсем свой статус не уронить. О, как вариант надо грызть гранит науки, умника и теоретика возьмет под крыло деканат, хотя нет! Тут отличник в учебе по определению нехилый маг, а значит и боец.

Ладно, будет день, будет пища. Ага, разбежался, кто же даст мне спокойно покушать…

Глава 7 Дуэль

Тяну последние кусочки роскошного жаркого, пирожки давно подобрал, до последней крошки. Опять же чай весь выпит. Блин реально сыт, надо бы рассчитаться и уходить, но тройка кадетов за стеной обязательно заметит, свяжет меня с темой своего разговора, а там возможна любая, самая непредсказуемая реакция. С другой стороны, парни пришли позже меня и, судя по всему, им только что принесли закуски, до горячего пока далеко.

Сидеть — определенно не выход, услужливая официантка обязательно осведомится не нужно ли чего клиенту. Но пару минут есть, глядишь какой удобный момент представится. А пока сыто откинулся и прямо за столом начал тренировать мозг, а что этими практиками можно заниматься в любом месте. Я бы для практики и петлю закрутил, но боюсь мое искусство может скоро понадобиться, не дай Хронос опять придется драться.

— Клаааасссно, никого нет! — противно растягивая слова произнес знакомы девичий голос, неужели?

— Ох, наедимся вволю и без лишней суеты, — а это точно Саня Болдырев. Значит не ошибся, первой заговорила Инга, вот так совпадение.

— Ребят, давайте достойно отметим наш союз, — ну понятное дело голос Москалева опознал без всяких проблем.

— Я только за, — ответил уверенный в себе баритон.

Аккуратно выглядываю из-за шторы, на входе компания из пяти первокурсников, три мои одноклассники, а двоих, реципиент мельком видел в параллельном классе. Пробегаю по структурированной памяти и удивляюсь хитрым вывертам судьбы. Фортуна, по странному стечению обстоятельств свела, меня с давешними обидчиками. С другой стороны что может впечатлить Мастера-петельщика после переноса души в другой мир? Интересно выходит, теперь можно и подождать развития ситуации. Уверен всем участникам незапланированной встречи будет не до прячущегося за шторой Миши Соколова.

— Оппааа! А каком это союзе речь? — на авансцену вышел басистый, по голосу Михаил бы его конечно не признал, но теперь понятно, что это Олег Бодаевский. Фамилия известная, если Москалевы богатейший род на севере губернии, то у Бодаевских похожие позиции на юге.

— А какое твое дело Олежа? — так же противно спросила Инга, бэшникам невдомек, но я по интонациям точно понял, что вся это сцена заранее отрепетирована. Москалев явно знал, где обедает Бодаевский со своими друзьями и пришел сюда, чтобы при численном преимуществе разобраться с конкурентом.

— Тебе ли бабьими мозгами лезть в мужские дела, — встал по правую руку от Олега парень со змеиным голосом, точно Яков Мейснер, парень в общем-то неплохой, да и обычно он так не сипит, видно простыл или еще чего.

— Ты за базаром-то следи! — угрюмо заступился за Ингу Саня Болдырев, по ощущениям он явно не хотел связываться с Олегом и его компанией, но куда деваться, если Петр мнит себя лидером курса?

— А то что? — по левую руку от Бодаевского появился третий соратник, его я уже вычислил, опираясь на воспоминания Михаила, Замятин Илья.

Эти трое неразлучны с самого первого дня обучения. При этом среди первокурсников про них уже ходят легенды. Говорят, в старших классах троица друзей держала почти все школы в своем городке. По слухам Олег инициировался еще до поступления в Кадетский Корпус, дело небывалое, если это правда, то при должном упорстве в тренировках он сейчас один из самых опасных бойцов первого курса. То есть у парня природный талант, помноженный на большие деньги его клана. Уверен, там с раннего детства работала команда лучших учителей и специалистов.

Яков Мейснер из бедного, но реально старого рода, в свое время знаменитого бретерами, услугами которых не брезговали пользоваться князья и бояре. Поговаривают и Яков занимается секретным искусством непревзойденных магов-дуэлянтов. Так оно или нет доподлинно неизвестно, но кадет отлично сложен, ловок с гимнастическими снарядами, невероятно силен для его в общем-то субтильной фигуры. Все это признаки отличного бойца, по крайней мере так говорит мой опытный взгляд, человека долгих два года, бегавшего от убийц.

Третий парень подобрался под стать своим товарищам. Высокий рост, на первый взгляд избыточная мышечная масса и еще ряд признаков говорили о том, что юноша готовит себя к техникам «изменяющих тело». Такой атлет даже без магии невероятно силен, но Илья Замятин уже инициировался, поэтому его тяжелая фигура полна грации и скрытой силы. Настоящий медведь, только умный, ловкий, в совершенстве владеющий приемами борьбы и кулачного боя.

— Олег, — привлек внимание троицы рослый гэшник, с солидным фингалом под левым глазом, — Вчера вы победили, но мы с Сомовым под вас все равно не ляжем!

— Да? Гриша, а ты ведь пел по-другому, духу набрался что ли? — лениво процедил Илья, угрожающе качнувшись к Григорию Шелехову, лидер гэшников испуганно отступил, но переборол себя, когда верный друг подставил плечо.

— Ты Замятин не форси, вас вчера было трое, против нас двоих, — у Матвея Сомова тоже красовался синяк только под правым глазом, — Сегодня нас больше, вот и посчитаемся.

— Тю, я и один вас двоих уделаю, — флегматично заметил Илья, ни капли не рисуясь, сразу поверилось, этот точно сможет.

— Хорош базлать, давайте не будем вести себя как дикари, выйдем на крылечко и там решим, кто сильнее, — нагло улыбаясь предложил Петр Москалев.

— Нашли под кого лечь, — угрюмо пробурчал Яков, но был услышан.

— Никто ни под кого не лег! — опроверг домыслы Шелехов и к досаде тщеславного Москалева тут же раскрыл правду, — У нас союз, равноправный!

— Молодые люди, администрация ресторана просит вас выяснить отношения на улицы, в противном случае вы будете внесены в черный список заведения и не сможете посещать таверну «У тетушки Марфы» до конца текущего учебного года, — раздался вежливый, но вместе с тем твердый голос официантки.

— Да мы то не при делах, это вот странные ребята спокойно пообедать не дают, — шутливо подмигнул Бодаевский, железные нервы у парня, намечается драка трое против пятерых, а он внешне даже не переживает.

— Простите за беспокойство, вам что-нибудь еще принести? — эта фраза была адресована уже мне, девушка таки одернула штору, защищавшую от взглядов со стороны главного зала. Но может народ, занятый разборками, меня не заметит? Даже отодвинулся вглубь кабины, но все равно не прокатило.

— Ути-пути, а кто это тут у нас? — стервозная Инга на неудачу как раз пялилась в мою сторону, блин зараза!

— Кого ты там разглядела? — поинтересовался Москалев.

— Тут Зяблик прячется, видно подслушивает, — ехидно ответила стерва, явно жаждавшая реванша.

— Ооо… поправился болезный, — обрадовался Петр, — Сегодня прям день сюрпризов.

— Парень, мы тут собираемся намять бока этим клоунам, если хочешь присоединяйся, — Олег явно все просчитал, понимает, что я слышал весь их предыдущий разговор.

Бэшникам нужен постольку поскольку, парни не уверены, что смогут разобраться сами. Выгодно ли это мне? Вроде соответствует моим замыслам, могу войти в банду крепким середнячком и не отсвечивать. Правда Бодаевский деятельный, явно собирается воевать за лидерство на курсе, а там и со старшими рано или поздно схлестнется. Чисто стратегически спокойной жизни в такой компании не будет.

С другой стороны, при любых раскладах Москалев меня в покое не оставит. Тупой и мстительный, даже если получит по щам, не поумнеет. К тому же придется гасить Саню Болдырева, а это как минимум заявка на лидерство в классе и вновь возвращение к вопросу присоединения к компании Олега. Блин, куда ни кинь всюду клин. А может временный союз, дескать помог парням в трудную минуту, а потом соскочил? Хмм… как вариант.

— Не лезь, Зяблик, мы тебя в классе нежно побьем, — криво усмехнулся Москалев и для меня это стало решающим аргументом, чтобы присоединиться к Олегу и компании.

— Я с вами! — смотрю прямо в глаза бэшнику.

— Ну что, господа, на выход! — озорно усмехнулся Бодаевский.

Диспозиция сложилась следующая, рядом с таверной, как бы не специально, находилась ровная, защищенная со всех сторон площадка. Травка, песочек, точно ее держат для битв между кадетами. Противники, видно, неплохо знали друг друга, поэтому не сговариваясь заняли позиции. Саню Болдырева взял на себя Олег. Илья Замятин умело оттеснил в сторону Григория Шелехова.

К моему удивлению, Яков уверенно наметил Матвея Сомова и Ингу Андреас, эти двое вроде как слабейшие из пятерки противников, но почему их взял на себя субтильный Мейснер? Неужели он самый сильный боец из тройки? Ну это не так важно, тем более схватка покажет. А на меня набычился сам Петр Москалев. Возможно его хотел перехватить кто-то из моих союзников, но тогда Болдырев точно не принял бы вызов Бодаевского.

В общем худо-бедно расклад устраивал всех участников дуэли, я бы, конечно, предпочел Ингу или на худой конец Сомова, но тогда в другом месте у противника был бы серьезный перевес. Деремся по старому русскому обычаю стенка на стенку, так что, победивший своего соперника, может помочь товарищам. Поэтому каждый старается, чтобы шансы у всех были равные, а там как стрельнет боевая удача!

Как только все определились с, так сказать, спарринг-партнерами, бодание взглядами плавно перетекло в бой. По привычке мониторю все вокруг, дома научили, что жесть чаще всего прилетает со спины, чем с фронта. Но вроде аристократы на первых порах пытаются сохранять лицо и дерутся лоб в лоб. По крайней мере попыток пнуть кого-нибудь в спину не заметил. С другой стороны, ребята тертые и такой возможности стараются не допускать. Тем более места хватает и дерущиеся непроизвольно разошлись по сторонам немалой площадки.

Все, я практически наедине с Москалевым. Он стал гораздо аккуратнее, видимо прошлый урок не прошел даром для хулигана. Самоуверенности у него явно поубавилось. Кружит, пытается изобразить разведку. Теперь понимаю ребят Бодаевского, Петр реально фуфел, дури много, магией заряжен, а вот техники никакой. Явно лентяй и бездельник, в себя поверил из-за могучего телосложения, доставшегося видимо от предков, да и из-за более или менее ранней инициации.

Тем не менее недооценивать его не стоит, сила в пудовых кулаках огромная. Махнет — аж ветер свистит, а если попадет, даже вскользь, то быть беде. И потом его мышцы накачаны маной, а я бегаю как все смертные на белках, жирах и углеводах. Так что тоже не форсирую события, присматриваюсь, оттягиваю момент схватки. Глядишь кто из бэшников справится со своим визави и треснет Москалева по затылку…

Такой расклад хорошо бы уложился в мои планы, вроде и в драке поучаствовал, но никак себя не проявил. Кстати, надо краем глаза глянут как у них там, а то вдруг блин самому неожиданно прилетит. Но не сильно оглядываюсь по сторонам, это было бы ошибкой, просто перемещаюсь по кругу и слежу за обстановкой периферийным зрением. В ладонях две простые ручки, правда выбирал те, что поплотнее, с толстыми пластиковыми стенками. Пока меня все устраивает.

Сука! Не удалось отсидеться, Москалев ринулся в атаку. Жду… он несется на меня словно носорог, с его размерами и набранной скоростью снесет в один миг. Однако в самый последний момент резко ухожу в сторону, одновременно с этим точно пробиваю первой ручкой под локоть, а второй рукой — под лопатку. Там у него уязвимые места в ауре, а значит и в физической оболочке. Правда в спину или не попал, или вдогонку удар получился слабым, тело Михаила еще не достигло нужных параметров, на таких скоростях пока буду лажать.

Тем не менее Петруша недоуменно трет локоть и зло зыркает на меня, руку ему конечно не парализовало, но удар в уязвимую точку замедлит его энергопотоки и конечность будет рассинхронизирована с остальным телом, а в бою это проблема. Сейчас ничего критичного, подумаешь подсушил левую руку, но в теории, могу на время сделать из противника этакого калеку, у которого будут волочиться ноги и плохо слушаться руки.

Москалев точно тупой, вместо того чтобы задуматься и поменять тактику, он снова решил повторить свой гусарский наскок. Набегает, страшно пучит глаза и во все стороны машет руками. Хмм… слишком топорно, ловушка? В любом случае я не Петя, повторять свой первый маневр не буду, щучкой подныриваю под его руки и на выходе из фигуры тыкаю острым пластиком прямо под коленку, бедолага аж споткнулся от такой коварной атаки. Жаль не могу замедлиться и повторить, тело по инерции уходит дальше за спину противника.

Москалев потрясен, теперь трет ногу. Обернулся ко мне, но к схватке явно не готов, замер в нерешительности и напряженно думает. Надо пользоваться ситуацией разбегаюсь и атакую сам. Противник расширил глаза от удивления и явно на секунду растерялся, точно не боец, нашел время, когда разевать варежку. Притворно целюсь, зажатым в правой руке жалом, прямо в глаз, Петр испуганно поднимает руки вверх, а я тыкаю в солнечное сплетение, враг от неожиданности охнул и согнулся едва ли не пополам.

Такой подарок упускать нельзя, короткий, без замаха тычок в затылок, а потом сразу два удара под лопатки. Даже если враг встанет, то уже потеряет всю прыть. Но чтобы этого не случилось плотно отрабатываю Москаленко пинками по корпусу. Слабак на земле униженно подвывает, вот позорище. Надо по яйцам врезать. Чтобы гарантированно отправить оппонента в больничку, меньше будет доставать своей угрюмой харей в классе. Круто! Справился без петли!

Черт! Рано обрадовался, с боку весомо прилетело в ухо. На автомате включаю дар и обращаю события вспять. Хмм… это Саня Болдырев, примчался выручать своего босса. Оправдывая свою репутацию, он, кажется, сломал руку Олегу, но добить не успел, поспешил к трусливо жмущемуся и вопящему от боли Москаленко. Могу увернуться и продолжить танцы, но оно мне надо? Легенда будет отличная вырубил слабого духом барчука, но не сдюжил оплеухи его телохранителя.

Оборот первый. Хмм… но тогда Болдырев расправится с Бодаевским, а потом добьют остальных. По итогу окажусь в лагере проигравшей стороны, а это новые битвы и разборки. Причем Петюня явно будет мстить за поруганную мужскую гордость. Задачка, надо как-то не сильно выпятиться и в то же время помочь союзникам. Пока думал, получил в ухо от Сани, как он блин совмещает фигуру толстяка и ловкость легкоатлета? Краем глаза видел, что этот пончик умеет крутить вертушку и даже пинается в сальто!

Оборот второй. Ухожу от удара влево и автоматом натыкаюсь на могучий хук, все пошел на точку отсчета.

Оборот третий. Вправо, вниз и ручкой в пах! Блин, прости Саша, по-мужски жалко достоянного чувака, хоть он дал мне в ухо. Оттуда кровь хлещет, кажется, перестарался. Так можно и в герои попасть, нафиг!

Оборот четвертый. Ухожу вправо, цепляю за ногу, опрокидываю Санька, а он, падая бьет меня теперь уже ногой все в тоже многострадальное ухо! Отлично! Уплывающим сознанием вижу, что подоспевший Бодаевский грамотно использовал ситуацию и пробил штрафной пенальти по чугунной башке Болдырева.

На пятый, последний круг не пойду, вроде все получилось, как хотел. Верткий, ловкий и невероятно искусный Яков уже вырубил Сомова и уверенно теснит Ингу. Девчонка явно долго не продержится, Мейснер безжалостно, методично избивает соперницу, та уже явно потеряла волю к сопротивлению. Холодный и расчетливый стиль парня определенно пугает, не хотел бы я драться против него.

Тем временем Замятин спокойно, словно на тренировке, где-то даже излишне медленно разбирает Шелехова по частям. С другой стороны, может быть с Григорием по-другому и нельзя? Лидер гэшников совсем непрост, но против превосходящей массы и мускулов ему нечего противопоставить. Было бы время может и взял бы Илью измором, или поймал на ошибке, но пусть и раненый, Олег уже спешит на помощь к товарищу…

Все, вырубаюсь…

Глава 8 Игры в песочнице

Всех участников драки отправили в лазарет, в кадетском корпусе с этим строго. Даже тех, кто внешне не пострадал, подвергают обязательным медицинским процедурам. Кстати, оправданная мера, немало бойцов на адреналине и кураже особенно после победы чувствовали себя замечательно, а пару часов спустя прямо с праздничного стола попадали на больничную койку с различными травмами внутренних органов. Медиков скорее всего вызвала администрация таверны, так что все пострадавшие оперативно получили необходимую помощь.

— Хмм… Гриша то оказался упертым, — начал разговор Яков, тройка бэшников собралась в палате Бодаевского, тот с переломом руки задержится в больничке немного дольше. Мейснер и Замятин почти не пострадали, если не считать пару уже профессионально обработанных ушибов и царапин.

— Ага, затаил обиду, дурак безмозглый, — согласился с товарищем Олег, — Союз с Москалевым заключил, видимо не расстался с мечтой стать лидером первого курса, хочет не силой так хитростью взять.

— Только сам себя перехитрил, нашел блин союзников, — усмехнулся Илья.

— Но момент опасный, братья, возможно где-то мы перегибаем палку, — озаботился Бодаевский, — Одной силой не взять, надо сделать так, чтобы люди сами хотели за нами идти.

— Согласен, — немного подумав поддержал лидера Яков, — Если не соберем команду, нас попросту задавят числом.

— А по мне нафиг нам нужны все эти барчуки, ботаны и прочие? Воинская дружина сильна не числом, но умением! — нравоучительно воздел палец вверх Замятин, явно повторяя чьи-то слова.

— Так-то оно так, но даже для дружины нас маловато, — возразил Бодаевский, — Само собой балласт нам не нужен, но пять-шесть надежных ребят не помешали бы. Запишем к учителю, натаскаем и будет у нас небольшое, но сильное войско!

— Это дело! — согласился Илья.

— А как вам Соколов? — поинтересовался Мейснер.

— Крепкий середнячок, — тут же поделился оценкой Илья, — Москалева он сделал в одни ворота, но Болдыреву хватило всего одной плюхи, чтобы вырубить пацана.

— Не все так просто, — покачал головой Олег, — Михаил Саню заметил и даже опрокинул, просто тот падая, как бы не случайно, зацепил его по голове. В целом работал Сокол грамотно, если бы не досадный просчет, то он может и не слился бы до самого конца схватки. К тому же парень все равно мне помог, благодаря его атаке получилось завалить Болдырева.

— О как! — удивился Замятин.

— Тоже думаю, что с подготовкой у него отлично, — умный, наблюдательный Мейснер явно сделал свои выводы, — Уверен, и его первая победа над сворой Москалева совсем не случайность. Не знаю что там было и как, но кажется он усыпил их бдительность и подловил!

— Он же вроде инициировался, нет? — покрутил башкой Илья.

— В том-то и дело, я немного понаблюдал за его моторикой в бою, процентов на семьдесят инициации еще не было, — поделился своими выводами Олег.

— Ничего себе! — дошло до Замятина, — Это каким монстром он станет, когда проявится дар?

— Тут, конечно, не угадаешь, но потенциал у парня определенно есть! — ответил Мейснер, — Предлагаю предложить ему влиться в нашу банду.

— Духовитый, подраться не зассал, я за! — высказал свое мнение Илья.

— Ну, я и вовсе его должник, Саня Болдырев без помощи Соколова меня бы точно размазал, — пожал плечами Бодаевский, — Так что надо заманивать бойца, лишним точно не будет!

*****

Почти в то же время в соседнем крыле собралась группа ашников. Москалев по-барски полулежал в кровати, делал вид что серьезно травмирован, хотя врачи констатировали лишь несколько довольно безобидных ушибов, если не считать синяка в паху и следы пинков. Однако весь существенный ущерб Пете был нанесен уже на земле, и тот же Саня Болдырев про себя задавался вопросом, как Соколов смог завалить барчука? Лаки-панч никто не исключал, но фишка в том, что его и не было!

— Если бы не Бодавский Зяблик бы у меня получил, — откровенно свистел Петруша, зная, что возражать никто не будет, — Но надо примерно наказать Мишеньку, а то он что-то борзый стал!

— Может не стоит трогать Соколова? — осторожно предложила дважды пострадавшая за последний месяц Инга, не так она себе представляло членство в банде. В прошлый раз Зяблик буквально размазал ее по стенке, а сегодня Яша и вовсе издевательски надавал тумаков, причем большая часть обидно пришлась на плоский зад.

— Свяжемся с ним, значит опять огребем от Олега и компании, — привел весомый аргумент хмурый Болдырев.

— Саня, я вообще-то не понял, ты же вроде тренируешься в одном зале с Бодаевским и его шестерками, почему не смог разрулить ситуацию? — упрекнул телохранителя Москалев, — Разве тебе не поручили решать подобные проблемы?

— У меня нет влияния на этих парней, они с самого начала обозначили свою позицию. Если я с вами, то совместные тренировки не мешают им драться со мной и наоборот, — коротко изложил Болдырев.

— И все же, мог бы поговорить с ним, пусть под нами они ходить не будут, но нейтралитет меня вполне устроит, — избалованный Петюня уже вошел в роль босса и думал, что, раздав поручения, решит все свои проблемы.

— Я предупреждал, что не стоит заключать союз Шелеховым против бэшников, о каком нейтралитете теперь может идти речь? — телохранитель едва сдерживал возмущение, весь конфликт родился из-за неумной идеи Москалева воспользоваться проблемами гэшников.

— Союзы не твоего ума дело! — абсолютно нелогично ответил Москалев, на самом деле требуя взаимоисключающие вещи, тут или нейтралитет с бэшниками или поддержка Шелехова с Сомовым. Однако Саня благоразумно промолчал, ему приходилось терпеть наглого, глупого и ничтожного Петра.

— Я понял, — покорно кивнул Болдырев, пряча гнев подальше внутрь себя. Вечером придется выплеснуть все эмоции на тренировке, иначе можно и не выдержать искушение врезать по самодовольной морде барчука.

— Так что в итоге? Мы оставим Зяблика в покое? — задала беспокоящий ее вопрос Андреас.

— Посмотрим на расклады, — дал заднюю Москалев, все-таки чувство самосохранения у него было, — Может к тому моменту, когда я выпишусь из больнички все поменяется.

*****

Гэшникам в отличие от оппонентов и союзников собираться на совещание было не нужно, они и без того лежали в одной палате. Оба были в прескверном настроении, не так они представляли себе кадетство. Парни наслушались историй старших родичей о том, как те лихо справлялись со слабыми студентами Корпуса. Дескать выходцам из Синегорска сам бог велел уверенно ставить себя в родном учебном заведении.

Логика в этом была, слушателей из губернского центра в Кадетском корпусе всегда большинство, однако число не всегда решало, да и единства между горожанами пока не было, а вот студенты из регионов приехали пусть и небольшими, но крепко спаянными группами. Понадеявшись на поддержку земляков, Григорий с верным Матвеем решил поднять то знамя, вокруг которого соберутся инертные и неактивные синегорцы, только вот пока вместо ожидаемой слав и почета уже дважды получили неслабых тумаков.

— Че делать бум? — Сомов сокращал слова, Яков точным ударом вывернул ему челюсть, эскулапы, конечно все поправили, но говорить до сих пор трудно.

— Да сам не знаю, — почесал затылок Гришка, — С Бодаевским нам вроде как окончательно не по пути, да и с Москалевым что-то вообще расхотелось иметь дело.

— Ага, фуфло он, — согласился с другом Матвей.

— Надо бы вэшников пробить, там несколько ребят с Купеческого и Привокзального поступили в этом году, — поделился идеями Шелехов и сам же усомнился, — Только кто теперь за нами пойдет? Неудачников никто не жалует.

— Затихнем? — предложил Сомов.

— Как вариант, — согласился Григорий, — Можно пока попробовать сбить ватагу из одногруппников, а там, когда за спиной будет пять-шесть надежных ребят, попробуем еще раз.

— Заметано, — обычно разговорчивый Матвей сегодня был образцом лаконичности, берег челюсть для ужина, наговоришься, а потом жевать не сможешь!

*****

Из лазарета меня выписали намного раньше Москалева и его банды. Петя сильно не пострадал, мне ли не знать, серьезных травм ему не наносил, разве что Бодаевский под конец помял? Только по слухам избалованный бугай воспользовался предлогом и выбил через всесильного папочку увольнительную на пару недель. А вот Саня Болдырев и Инга Андреас на самом деле задержались в больничке, бэшники били сильно и точно, наверняка!

Как бы то ни было, но как минимум на неделю избавлен от выяснения отношений с буйным Петрушей. Можно спокойно подтянуть пробелы в знаниях и попытаться затеряться среди первокурсников. Занятия пропустил, так что вновь предоставлен сам себе. Однако в этот раз в таверну или иное другое место идти не стал, нафиг мне новые приключения? Заказал еды прямо в комнату и посвятил вечер тренировкам: продолжил работу с комплексом боевых упражнений, петлей и мозгом.

Сидеть бирюком в своей комнате, конечно, не выход, но хотя бы один вечер решил провести в спокойной обстановке, а утром двинулся по привычному для Миши Соколова расписанию. Завтрак в столовой общежития и скорым шагом в аудиторию. Сейчас все первокурсники занимаются обычными предметами: математика, физика, литература, история… Однако позже после карантина, когда большая часть кадетов инициируется, во главе образовательной программы будут магические дисциплины.

Первой парой у нас «История отечества», в лекционной аудитории собрали группы «А» и «В». Специально подгадал момент, чтобы зайти в класс перед самым звонком, так избежал лишних расспросов об уже нашумевшей драке в таверне «У тетушки Марфы». Ко всему сел по центру и на третьем ряду, здесь на виду у лектора особо не поболтаешь. Тем не менее слышу шепот соседей, а кое кто даже тычет в меня пальцем, явно обсуждают дуэль и мое участие в ней.

Стараюсь не обращать внимание на сокурсников, делаю вид, что увлечен лекцией. Хотя ничего нового не услышал, после того как привел воспоминания реципиента в образцовый порядок, помню в буквальном смысле все, что однажды читал Михаил. Знания классифицированы, расположены в удобном порядке. Тем не менее скрупулезно работаю с предоставленным материалом и прилежно конспектирую. Преподаватель несколько раз задавал вопросы аудитории, однако меня сия чаша миновала.

Тем не менее все мои усилия остаться невидимкой не увенчались успехом. На перемене ко мне согласованно двинулась группа из нескольких одногруппников. Так, это Агван Банзаров, наследник клана Ойратов и пара его приятелей. Крепкий первокурсник с самого начала карантина вел себя уверенно и независимо, но, как ни странно, на первые роли не претендовал. Москалев тоже как будто не замечал ребят, видно как-то они между собой договорились. Михаил такие расклады пропускал мимо глаз, считая банду Петра самой сильной, хотя я-то вижу, что это далеко не так.

— Здорово Миха, — роль застрельщика взял на себя Баир Доржиев, парень тенью ходил за Агваном, вроде как выходец из младшей ветви клана Ойратов. Только если Болдырев вынужденно подчинялся Москалеву, то Баир по всему искренне уважал и почитал лидером наследника семьи Банзаровых.

— Привет, Баир, — отвечаю спокойно, но уверенно, вчерашний Михаил из-за подростковых комплексов мог и дерзить, но у меня вроде все под контролем.

— Ты нам не расскажешь о дуэли в таверне? — со спины неожиданно прозвучал грудной девичий голосок.

Катю Ивлеву заметил давно. Трудно пропустить такую милашку, это из-за нее пострадал младший Соколов. Эффектная девушка, спортивная, сексуальная, одним словом, первая красавица. Только вот нутром чувствую барышня совсем непростая, любит находится в эпицентре событий, а то и провоцирует конфликты. Возможно, мнит себя мастером интриг? С другой стороны и более опытные самцы рядом с ней теряют трезвое мышление, что говорить о первокурсниках?

— Да мне рассказать-то нечего, пошел поесть, случайно оказался в замесе, очнулся в больнице, — выдаю заранее сфабрикованную версию.

— А я по-другому слышал, — весомо произнес Агван, — Говорят ты второй раз отделал Москалева?

— Да нет, куда мне, — как можно искренне пожимаю плечами, — Петр спотыкнулся, а я даже не успел его оплошностью воспользоваться, Саня Болдырев по уху врезал, больше ничего и не помню.

— А чего ты против одноклассников выступил, теперь будешь с бэшниками корешиться? — задел опасную тему Баир, явно с подачи Банзаров, тот внимательно отслеживает мою реакцию.

— А у меня был выбор? — отвечаю вопросом на вопрос.

— Выбор есть всегда, — вмешался Агван, обостряя ситуацию, — Понимаю, что с Петей у вас не сложилось, но ты мог уйти, и решить свои разногласия с Москалевым позже, без участия кодлы Бодаевского.

Ойрат давит на принадлежность к классу, хотя с фига ли? Но в Корпусе сложились определенные неписаные правила и Агван довольно грамотно ими жонглирует, загоняя меня в тупик. По крайней мере так должно казаться окружающим. Дескать одно дело разборки внутри группы и другое — тянуть против своих вместе с чужаками. Грамотно они меня на конфликт разводят, только вот зачем?

— Агван, я не герой, зачем ждать, когда Москалев с подручными придут меня бить? Представилась возможность наказать обидчиков, я ей и воспользовался, — отвечаю ровно, твердо, глядя прямо в глаза Банзарову.

— То есть ты не с классом? — подначил Баир.

Хмм… в чем тут заморочка? Будь это простые ребята, то можно было списать разговор на тупую агрессию, однако передо мной дети аристократов, будущие главы кланов и независимых родов. Интригу они впитали с молоком матери и если пошли на конфликт, то преследуют определенные цели. Парни определенно, целенаправленно навязывают свою точку зрения. Какая основная парадигма? Дескать есть группа, если ты внутри ее, то мы тебя защищаем от внешних врагов, откажешься и рассчитывая только на себя.

Дилемма, однако! Выберу класс и возможно завтра придется отвечать за свои слова, если тот же Агван позовет драться против одной из параллелей. Отвечу, что мне плевать на принадлежность к группе и меня тут же подставят под подтягивающихся вэшников. Главное кто тут заказывает музыку? Банзаров хочет завербовать меня к себе как рядового бойца, или Никита Елагин надавил на ойрата? Только вот зачем им всем скромный Зяблик?

Елагин — лидер вэшников, к тому же сын воеводы Синегорска, а значит по определению имеет неслабую боевую подготовку. Фамилия известная, с незапамятных времен служат Императору Всероссийскому и как правило в армии. Отпрыск такой семьи по традиции должен знать и уметь больше обычного школьника: ну там сын полка, каникулы в военной части, вместо секции борьбы занятия армейским рукопашным боем…

По идее это Никита, а не Петр Москалев, должен был первым проявить амбиции и претендовать на роль лидера первого курса. Однако сыну воеводе не повезло, в корпус он поступил в гордом одиночестве, а попав в группу «В», столкнулся с дружной компанией лихих ребят. Слухи ходят разные, но все сходятся на том, что началось жестокое противостояние одиночки и целой банды. Однако, судя по всему, парни сумели договориться и сейчас все вместе внимательно слушают мою беседу с Агваном Банзаровым и Баиром Доржиевым.

— Мальчики, а чего вы пристали к Мише, он ведь только после лазарета, — неожиданно вмешалась в разговор Ивлева, — Дайте парню дух перевести!

— Катя, будь добра, не лезь в разговор между мужчинами, — небрежно отмахнулся от девушки Агван, не отрывая от меня требовательного взгляда, дескать отвечай.

— У нас Банзаров, чтобы ты знал, не средние века, и женщины и имеют равные права с мужчинами, — неожиданно полезла в бутылку Ивлева, — И я могу тебе на пальцах объяснить почему равноправие между полами правильнее архаичных понятий некоторых малых народов!

— Чего!?! — Баир явно не понимал, что вообще происходи. Вот же блин, неужели придется вмешиваться?

Глава 9 Конфликт

— А то Агванчик, я тебе не Катя, а Екатерина Ивлева, и мои предки стали дворянами, когда твои продолжали коровьими лепешками юрту отапливать! — хлестко припечатал бесстрашная девушка, — Так что изволь слушать, когда с тобой разговаривает благородная дама!

— Какая муха тебя укусила? — вмешался Доржиев, видя недоумение босса.

— Эй, Катюша, я ведь могу намотать твою косу на руку и как следует отшлепать твой пышный зад, — зло усмехнулся Банзаров, выглядел он глуповато, конфликтовать с девушками не очень почетно, но и промолчать нельзя.

— Да ну? А «моталка» не сломается? — подначила неугомонная одноклассница, — Как тебе ушлепку объяснить разницу между степной кобылой и воительницей? Ты со своими соплеменницами так разговаривай, где-нибудь в стойбище, а в здесь в Кадетском Корпусе будь добр соответствуй!

— Ха-ха-ха, — рассмеялся Елагин, видимо оценив по достоинству выпал Ивлевой.

— Эй баба, ты совсем страх потеряла? — заступаясь за босса Баир схватил Катю за плечо и попытался развернуть к себе. Но, во-первых, боевая девчонка каким-то неуловимым движением стряхнула руку наглеца, а, во-вторых, я, потеряв осторожность, дернул Доржиева за форменный сюртук.

— Ты руки не распускай! — черт непроизвольно вырвалось, а ведь мог свалить под шумок.

— Ооо… Зяблик-то точно яйца отрастил, — явно нашел выход из ситуации коварный Банзаров.

— Не переводи стрелки, я с тобой не закончила, — досадливо зыркнула на меня Ивлева, блин да что с ней не так?

— А давай два на два, ты с Мишей против меня и Доржиева? — хитро прищурился Агван, — Или Зяблик как полагается мужчине в одиночку защитит честь дамы?

— Ооо… интересный расклад, — одобрительно похлопал по плечу ойрата, подошедший Елагин.

— При чем тут Соколов? Давай ты и я! — Ивлева явно старалась меня выгородить.

— Уха-ха-ха, — картинно рассмеялся Агван, — Баба тянет за мужика, ха-ха-ха.

— Зяблик, а я думал ты духовитый парень, — простая подначка Баира не оставляла мне выбора.

Черт! Ну куда я полез? Вроде подростки и не сильно изощрялись, а выкрутиться не получится. Промолчу, будут потом до конца учебы задирать, дескать позволил девушке затупиться за себя. Надо лезть в драку, а ведь так не хотелось лишний раз участвовать в развлечениях местных детишек. Блин, судя по всему, Михаил второй раз из-за Катерины попадает в драку, интересно это она намеренно?

— Зачем нам Катя? Да и Баир не нужен, — смотрю прямо в глаза Агвану, говорю ровно, спокойно, — Зачем весь этот спектакль? Хочешь драки, давай.

— Эй! Сокол, мы так не договаривались! — встряла Ивлева.

— Хорошо, Миша, поединок, сегодня после уроков на дуэльной площадке, — ответил Банзаров, — А ты Катя если не одумаешься, будешь второй после Зяблика.

— Не понял, Зяблик ведь мой пиджак дергал, во, чуть пуговицу не оторвал, — вдруг очнулся Доржиев, явно путая расклады своего босса, — Давай со мной смахнемся.

— Вообще реально два на два просматривается, — вдруг вмешался Елагин, — Банзаров докопался до Соколова, Соколов одернул Доржиева. Катерина наехала на Агвана…

— Никита, ты бы не лез в наши дела, — совершил ошибку наследник ойратов, парень не смог сдержать привычки одергивать вассалов, только тут вокруг были одни аристо!

— Хмм… а ты борзый, — улыбнулся сын воеводы, — Пожалуй, предложу по старинному русскому обычаю заменить девушку, будем биться два на два, ты с Баиром, против меня с Соколовым. А если не захочешь, мы вас толпой прямо сейчас замесим!

Вокруг Елагина собрались неслабые парни из «В» класса. Пять или шесть бойцов не оставляли Банзарову выбора. Пришлось ему согласиться на теперь уже не столь выгодную дуэль. Катя попыталась упорствовать, но почувствовала за Никитой явную силу и решила отступить. Итог мать его печальный, не успел оправиться после очередной драки, как встрял в новую. Блин этот мир оказался не таким уж безопасным!

Остаток учебного дня прошел спокойно, видимо на сегодня мой лимит проблем исчерпан. Кстати, Ивлева сразу после инцидента бухнулась на соседнюю парту, а на следующих уроках сидела рядом со мной. Блин, помня реакцию Москалева, я бы от такой чести отказался. Девушка, конечно, симпатичная и фигурка что надо, только вот мне Мастеру петельщику третьего ранга не очень хотелось из-за подростковых гормонов нарываться на очередной конфликт.

Однако Ивлева упорно не отставала, сидела рядом, и недовольно сопела. Молчала, так как вокруг все время находились одноклассники, жаждущие узнать подробности конфликта. Правда были плюсы от такого соседства, народ боялся подойти для расспросов, видно хмурое Катино лицо отпугивало зевак. На одной из перемен, когда кадеты перекочевывали из кабинета химии в класс английского, девушка наконец заговорила.

— Ты бы, Миша, поостерегся, зачем лезешь в драку до инициации? — заботится обо мне, с чего бы?

— Да я в общем-то никуда не лезу, — пожал плечами, на самом деле выбора мне не оставили.

— Понятно, но как не инициированный ты всегда можешь отказаться от дуэли или перенести ее на более поздний срок, когда ваши шансы с противником уравняются, — черт, вот я осел! Блин надо штудировать память Михаила, такие важные вещи упускаю. Теперь то эти знания вспыли, ну что стоило отмазаться от дуэли с Банзаровым?

— Да я как-то забыл, — признаюсь в оплошности, куда деваться, — Вывели они меня из себя.

— Понятно, — удивленно протянула Катя, — Конечно теперь от поединка не откажешься, будет потерей лица.

— Ну ничего не поделаешь, — огорченно пожимаю плечами, сетую на свою тупость.

— Ты не кисни, Соколов! — не правильно расценила мое настроение Ивлева, — Давай я тебе немного помогу.

— Да я…, — хотел объяснить свое сожаление, но вовремя опомнился и неопределенно махну рукой.

— Смотри, Агван и Баир базовые борцы, поэтому будут делать упор на силовые тэйкдауны и проход в ноги. Постарайся встретить их коленом в голову, ну и в момент атаки подавайся немного в сторону и назад, — удивила, профессионально она навыки двух ойратов разложила, и вправду ценная помощь, — За Елагина не прячься, не мешай ему. В принципе Никита может и сам их двоих разобрать, ты только немного подсоби, задержишь Баира на пол минут и победа у вас в кармане.

— Ого, откуда ты столько знаешь? — не скрываю, Катя меня до полного изумления довела своими комментариями и не только ими, грудь у нее обалденная!

— А ты чаще в спортзал ходи! — назидательно подняла палец девушка и, заметив мой косящий на прелести взгляд, погрозила, — Так, и не отвлекайся! Никита базовый рукопашник, армейский бой, горлохват и все такое. Правда в паре ойраты могут и задавить, так что твоя задача дать Елагину разобраться с противником по одному. Понял?

— Угу, — по-детски обидно, что мои способности ни во что не ставят, особенно такая симпатичная девчонка.

— Давай мы над твоей тактикой поработаем, ты чем занимался…, — тем временем деловито продолжила Ивлева.

В общем все свободное время Катя выносила мне мозг тактическими примочками местных бойцов. Кстати, узнал много нового, одноклассница оказалась матерым профессионалом. И зачем я только за нее заступился? Судя по репликам, девушка вполне имела все шансы в одиночку раскатать Агвана и Баира. Черт, рейтинг Москалева как претендента на роль Альфы всея Кадетского корпуса резко просел. Петюня будет разочарован, узнав, что не достоин даже третьих ролей.

Уроки прошли незаметно, прошла большая перемена, на которой кадеты обедали в приличной столовой, пролетели короткие перерывы между занятиями… Все это время Катя азартно объясняла мне как надо драться, девушка даже рисовала схемы на бумаге и вживую демонстрировала приемы. Меня ее знания интересовали не слишком сильно, все же боевого опыта и навыков у меня гораздо больше, а вот на жемчужные зубки, курносый носик, волнительно вздымающуюся грудь и округлую попку можно было смотреть вечно!

— Слушай, Соколов, соберись, а? Нашел время когда пялиться! — заметив мой взгляд, покраснела Катя, — Не будешь нормально слушать, не стану тебе помогать.

— Извини, это само собой получается, — не стал лукавить, сколько не заставляю себя, а глаза возвращаются к ее прелестям, спортивная, фигуристая, а у меня гормоны.

— Вот же придурок…, — улыбнулась Катя, как любой девчонке, ей было приятно получать свидетельства своей неотразимости.

В общем с Ивлевой мы замечательно поладили, правда для меня оставалось загадкой, почему Катерина так истово вмешалась в перепалку между мной и Агваном. Но об этом пока спрашивать не стал, позже разберемся. К бою с ойратами готовился на уроках, ибо на переменах девушка просто не давала сосредоточиться. Хотя ее информация о боевых навыках Агвана и Баира пришлась как нельзя кстати.

Вижу несколько возможностей того, как бы мог разобрать на запчасти двух борцов. Тем более под рукой куча подручных предметов и есть время подумать, как все это творчески применить. В дуэльном круге не принято пользоваться чем-либо, но и прямого запрета нет. Оружие естественно запрещено, но, если, например натяну часы на кисть, никто особо возмущаться не будет, а эффект получится о-го-го. Да и общественное мнение на моей стороне, все же я не инициирован.

Только вот задача у меня не победить, а даже, наоборот, проиграть! Причем сделать это естественно и непринужденно на глазах десятков зрителей. Ей богу проламывать головы и отбивать почки гораздо проще. Для моей цели нужно нехило подумать, просто так помахать кулаками не получится. Еще бы желательно не слишком сильно отхватить, надо новое тело беречь, а то ведь и прибить могут… Блин, вот же ребус.

*****

— Никита, а ты чего полез заступаться за Зяблика? — спросил один из одноклассников Елагина, светловолосый, здоровый парень, про таких говорят «кровь с молоком».

— Ага разбирались бы сами между собой, — поддержал второй гигант, парни похожи словно близнецы, хотя по факту являлись лишь двоюродными братьями.

Погодков Леонида и Дениса специально отправили в Кадетский корпус вместе, хотя можно было раскидать по курсам. Дети с рождения стали неразлучными друзьями, старший по возрасту и праву наследования Леонид верховодил ватагой сельских мальчишек, а Денис всегда был надежной опорой брату. И здесь в Кадетском Корпусе они крепко стояли друг за друга, да так лихо, что едва не обломали самого Никиту Елагина.

— А если подумать? — сын воеводы перенял у отца учительские нотки, именно так полковник озадачивал своих офицеров, обучая их военной науке.

— Ну чего ты опять? — заканючил Денис, не любивший тактику, да и вообще учебу.

— Пользы то нет? Враг дерется — нам хорошо! — Леонид любил сыпать деревенскими пословицами, в них он находил правду, а потом с истинно крестьянским упорством за нее и стоял, хоть часто бывал и не прав. Жизнь-то сильно поменялась и далеко ушла от простой сельской мудрости.

— Эх вы! — упрекнул товарищей разумный не по годам Никита, — Первая польза, раскатаю Банзарова и меня никто не обвинит в вероломстве или стяжательстве власти. Затупился за слабого — дело благородное!

— Ишь ты, как умно, — восхитился бесхитростный, наивный Дениска.

— А вторая? — тут же спросил любознательный Леонид.

— Банзаров, если побьет Мишку Соколова, вполне может попробовать подмять под себя «ашников», а он более опасный противник, чем Москалев. Но вот Петр, после того как я раскатаю ойратов, может попробовать подчинить Агвана и Баира, однако уверен те под тупицу не пойдут, значит единой команды у них не получится, — Елагин просто и ясно разложил по полочкам свои доводы.

— Ну ты голова! — восхитился Леонид.

— Ничего не понял, но со всем согласен, — улыбнулся безалаберный Денис.

— Ну раз всем все понятно, погнали лупить ойратов! — возможно для кого-то слова Никиты прозвучали слишком самоуверенно, но у младшего Елагина были на то все основания. Серьезные тренировки у настоящих мастеров армейского рукопашного боя, несколько наград и неслабый ранг в боевых дисциплинах ставили парня на голову выше своих сверстников, ну разве что кроме гениев вроде Олега Бодаевского.

Дуэльная арена в Кадетском Корпусе устроена как надо, отличное покрытие, мощный защитный купол и круглосуточно дежурящие бригады медиков. Плюс команда рефери, которые не пропустят артефакты, огнестрельное оружие, ну и в критический момент разведут дерущихся по углам, а если необходимо определят победителя. Хотя в девяноста девяти случаев из ста выигрывает тот, кто остается на ногах, там без судей все ясно.

Понятное дело поглазеть на бой пришли «ашники», «вэшники» почти в полном составе, да и из других классов ребята заглянули. Дуэль знаковая, от Елагина давно ждали каких-то действий, так что любопытствующие хотели глянуть на сына воеводы, которому многие прочили лидерство на первом курсе. К тому же параллельно дуэлились третьекурсники и пятикурсники, поэтому в огромной зале было довольно людно.

Старшие подходили к делу солидно, разминались, готовили тактические схемы, пользовались специальными костюмами… У первогодков все гораздо проще, в лучшем случае переоделись в спортивную одежду, чтобы не портить форменный сюртук. У Агвана и Баира оказалось немало сторонников, видно «ашники» восприняли этот бой как соперничество с «вэшниками» несмотря на то, что на стороне Елагина дрался Соколов. Однако Зяблика, несмотря на все последние успехи, толком никто не воспринимал.

Ко всему к Банзарову подошли земляки со старших курсов, сын главы ойратов по определению не был обделен вниманием своих соплеменников, те подошли засвидетельствовать свое почтение наследнику. Хотя в Корпусе де-юре обнулялись взаимоотношения, существующие за стенами учебного заведения, но по факту все понимали, что жить-то придется на земле, а там власть кланов как была, так и останется…

Но команда поддержки у Елагина была гораздо существеннее, «вэшники» вступали единым фронтом, плюс среди кадетов было немало детей тех, кто служил под началом Воеводы. К тому же к рохле Соколову на удивление стали подтягиваться сторонники. В первую очередь с ним пришла Катя Ивлева, за каким-то чертом не отстающая от Зяблика. Не иначе как на ее красоту, словно мотыльки на свет, слетелись парни с разных курсов, ну и ко всему одноклассники Бодаевского подошли. Видно, после драки с Москалевым «бэшники» считают Мишку за своего.

*****

Прикольно, школьная драка тут обставлена с немалой помпой, чуть ли не торжественного события. Арена, медики, судьи, зрительские трибуны, черт даже буфет с напитками и снеками есть! Давно примечаю конфликты тут не то, что под запретом, а наоборот культивируются. Покопался в памяти Михаила, к удивлению, понял, что это неотъемлемая часть педагогической программы, одаренных так тренируют, причем в Российской Империи все еще более или менее прилично, в других державах куда как суровее.

Вокруг деловая суета, неожиданно много болельщиков и активных сторонников. Все чего-то галдят, комментируют, советуют. Пропускаю весь этот шум мимо ушей, мне уроков Кати за глаза хватило. Отрешен, собран, даже слегка помедитировал. Драку, конечно, не воспринимаю всерьез, отдам все на откуп Елагину и позорно сольюсь. Пора прекращать серию боевых побед, а то не дай боги народ про меня чего лишнего придумает.

Переоделся в спортивку, на ногах удобные кроссовки, в руках пусто, ибо решил сливаться. Даже часы снял, дескать дорогие зачем ломать подарок отца. По знаку рефери мы с Никитой выходим на арену с одной стороны, то же самое делают Агван и Баир с другой. Елагин, как и я затянут в удобную синтетическую ткань, нам всем одинаковую форму выдали в Корпусе, а вот друзья ойраты вышли на арену полуголыми, мощные торсы блестят маслом, борцы так защищаются от захватов.

— Кадеты на середину! — звучит голос рефери, — Вы знаете правила, покажите честный и достойный бой!

Глава 10 Два на два

Диспозиция вполне предсказуемая, Агван встал напротив Никиты, ну а мне достался Баир. Планы у меня простые, бегаю от Доржиева до тех пор, пока Елагин не вырубит Банзарова, потом сливаюсь и даю сыну воеводы красиво закончить дуэль. При таком раскладе вроде и в драке поучаствую, и слишком могучим бойцом себя не проявлю, ну и бонусом вред для здоровья должен быть минимальным. Даже если Баир неблагородно решит попинать мою тушку, то ему воспрепятствует мой напарник.

А дальше я, как водится, ошибся. Блин, логично предположил, что ойраты сделают ставку на слабого Зяблика, ну в смысле на мой быстрый слив. Вроде как Агван немного побегает от Елагина, Баир в это время оперативно вырубит меня, а потом они вдвоем разберутся с Никитой. Стройный, со всех сторон логичный прогноз, поэтому в нем не было ни капли сомнений. Ага, дятел! Исходя из ложных предпосылок, оттянулся немного подальше от Доржиева, чтобы суметь уклониться от его молниеносной атаки, это и стало началом последующего фиаско.

Как только прозвучал гонг, Баир и в самом деле стартанул ракетой, только побежал он не в мою сторону, а к своему боссу. Тот отступил от Елагина с таким расчетом, чтобы встретиться с Доржиевым за пару шагов от сына воеводы. Никита такого маневра не испугался и попер буром, я тоже решил реабилитироваться и побежал, чтобы пнуть обманувшего меня ойрата по заднице, глядишь одумается и побежит за мной. А то, вот же зловредный гад, действует в разрез с моими прогнозами!

Слава богам добежать до пары одноклассников не успел, те сблизившись неожиданно окутались магическим светом и врезали по Елагину в упор. Как? Дистанционные техники, да вообще удары маной в таком возрасте под силу только немногим гениям. Хотя тут явно работает какой-то ритуал, что-то вроде боевого «единения», но все равно первокурсники такое не должны уметь! Однако родовых секретов много, возможно наблюдаю один из них. Блин я даже союзника предупредить не мог, выдал бы свое умение видеть плетения и ауры.

Никита как будто на скорости врезался в шлагбаум, несчастного парня аж прокрутило в воздухе. Ноги взлетели вверх, а его затылок мощно встретился с настилом арены. Блин нормальные люди после такого не встают. Однако Елагин к моему изумлению оказался обладателем чугунной головы, он блин подавал признаки жизни и даже собирался подняться. Вот же монстр! Но друзья-ойраты не мешкали, Агван на бегу схватил кисть Елагина и прямо в прыжке взял его руку на рычаг локтя. Баир в это время подхватил ногу «вэшника» с явным намерением выкрутить стопу.

Че здесь происходит, они что его реально калечить собрались? Насколько помню в таких поединках подобные зверства не приветствуются. Можешь вырубить противника чисто — делай. Понятное дело, что в боевом угаре возможно всякое, но профессионалы стараются работать как можно аккуратнее. С другой стороны и прямого запрета на определенные приемы нет, рефери вмешиваться не будут. Кто знает, может быть другой прием привел бы к поражению? Но тут стало понятно, чего добиваются мои одноклассники.

— Ломай Никитку! — в запале крикнул Банзаров, — У нас будет больше времени, пока он восстановится.

— Хех, — натужено ухнул Доржиев, выкручивая ногу Елагина и восхитился силой соперника, — Силен чертяка, настоящий багатур!

Тут произошло сразу две вещи, которые предопределили дальнейший ход дуэли. Во-первых, Баир дожал стопу Никиты, и та со звуко лопнувшей веревки была вывернута из сустава. Нормальному человеку такой номер и в таком положении не провернуть, но одаренные способны и не на такое. При этом Доржиев за ненадобностью выпустил ногу соперника. Обычно противник после такой травмы не был способен хоть как-то продолжать бой.

Однако спортивные дисциплины сильно отличаются от армейского рукопашного боя, Елагина учили драться не на жизнь, а на смерть. Там, где неподготовленный человек бьет по татами и кричит «сдаюсь», солдат должен проявить хладнокровие и попытаться спасти свою жизнь, что и продемонстрировал сын Воеводы. Освободив ногу, Никита перекатом ушел вверх, освободил руку от рычага локтя Агвана и в свою очередь прокрутился всей массой своего тела, ломая кисть Банзарова.

Зрители, пара ойратов и я просто офигели от такого расклада. Но Баир скоро очухался и со всей дури врезал по голове лидера «вэшников», который несмотря на травму ноги продолжал душить Агвана. Елагин наконец успокоился, Банзаров, баюкая сломанную кисть, мстительно оттолкнул тело поверженного врага, а Доржиев грозно обернулся и попер на меня. Неплохой момент, надо теперь аккуратно подставиться под дюжие кулаки противника и сливать бой. После дуэли меня вряд ли кто упрекнет, не стыдно проигрывать победителям Никиты!

— В начале сломай руку и ногу Елагину, — повелительно распорядился Агван, — А то, если завалишь Зяблика, рефери остановит бой.

— Сделаю, — кивнул Баир, разворачиваясь к лежащему без сознания Никите.

— Потом и Мише все переломай, что-то он в последнее время слишком резкий стал, — продолжил раздавать поручений раненый Банзаров.

Так, так, так… что тут у нас происходит? По ходу ойраты решили на какое-то время избавиться от Елагина, ну и я под раздачу попаду. Причем планы не поменялись даже с учетом того, что сам Агван ранен. Что им это даст? Хмм… Банзаровы величина в своем улусе, на первом курсе есть его сородичи, правда они раскиданы по классам, в каждом по одному-два бойца, однако вместе это сила.

Наследнику главы клана отпрыски простых багатуров и нойонов будут подчиняться беспрекословно. Помимо этого, в параллелях есть еще родственные ойратам ачинские инородцы, их совсем немного, но если примкнут к Агвану, то за юным тайджи будет настоящее войско. Более того, после завершения карантина, Банзаров может рассчитывать на поддержку старшекурсников. У малых народов сильны традиции землячества, а тут они будут помножены на почитание наследнику.

Так что по итогу? Ойраты метят на верховенство, ну и фиг бы с ними, чем бы детки не тешились. А если подумать? Плохой прогноз, могу стать этакой «жертвой» у Агвана, он чувствую мудак мстительный и за мое неподчинение вполне может измываться хоть до конца учебы. Опять же не очень хочется, чтобы Баир ломал мне руки и ноги, на месяц в больничку совсем не интересно. Как быть? Завалить обоих? Тоже не вариант, потом придется с остальными претендентами на трон воевать, ну его нафиг.

Мысли мелькали в голове словно молнии, тем не менее окончательное решение принять не успел. Баир, послушный воле Банзарова в начале двинулся к Елагину, правда потом свернул к боссу и помог тому зафиксировать ремнем сломанную руку. Однако на этом пауза вышла и если хочу спасти Никиту от серьезных увечий, то стоит поторопиться. Блин, как отвлечь Доржиева? Он сука как зомби выполняет приказы Агвана.

— Эй, Доржиев, человек лежит без сознания, и ты хочешь ему руку сломать? Шавка ты трусливая! — ничего лучше, чем оскорбления не придумал.

— Чего раскудахтался? — обернулся ко мне угрюмый бугай, кажется ему самому не очень нравится поручение, — Сейчас дружку твоему руки выверну и до тебя доберусь!

— Да ну? Ты же только лежачих бить можешь, — продолжаю подначивать, а сам потихоньку сближаюсь, только действую так, чтобы расстояние между мной и Агваном, было меньше, чем между ойратами. При этом ищу чем бы удивить противника, но тщетно. Вот же блин тупица, вообще ничего в карманах, так был уверен в своих прогноза, урок мне!

— Баир, не слушай Зяблика, — коротко приказал Банзаров, зло зыркнув в мою сторону.

Не точно не стоит давать ему власть, такой мудак кому хочешь жизнь испортит, рано или поздно решу его окоротить. Но правильнее и менее болезненно сделать это сейчас, пока ойрат не стал главой курса, по мне лучше ходить под Бодаевским или Елагиным. Так что надо Никиту спасать, а Агвана топить. При этом сделать это так, чтобы все выглядело случайно. Ребус, однако!

— Доржиев, ты точно пес, он за тебя, наверное, решает, когда тебе в туалет ходить! — продолжаю выкрикивать не задевающие амбала реплики, только вот они нацелены не на Баира, а на его босса. И это сработало!

— Да когда ты заткнешься тварь? — Агван в ярости позабыл о сломанной руке или решил, что справится с Зябликом одними ногами.

Ойрат порывисто сделал навстречу мне пару шагов, что стало фатальной ошибкой. Сближаюсь с разъяренным тайджи и обозначаю короткий джеб в голову. Парень испуганно отшатывается назад, вспомнил про руку, блокировать-то нечем. Я же по классике провожу задуманный прием, неуклюже прошел в ноги, Михаил в борьбе не очень силен, но опрокинуть однокрылого Банзарова естественно получилось. Причем бросал так, чтобы противник упал на поврежденную руку.

— Ааааа, сука, не жить тебе! — заорал от боли поверженный Агван, — Баир, замочи падлу!

— На тебе! — пока бугай не подошел, пинком врезал по той же многострадальной руке, нафиг все там доломал, не быть Банзарову музыкантом.

— Зяблик, красава! — с трибуны понеслись одобрительные возгласы.

— Миша, так держать, — узнаю голос Ивлевой, блин сексуально звучит.

— Мочи беспредельщиков, — это орут одноклассники Елагина.

Те временем, получивший новую команду, киборг развернулся на сто восемьдесят градусов и ринулся атаку. Лично у меня не было сомнений в исходе подобного столкновения, поэтому, как и планировал, начинаю тактической отступление, хотя со стороны думаю все это смотрелось позорным бегством. Начинаю забег по кругу, я легче, функционально гораздо более выносливее, но сильно темп не наращиваю, даю противнику надежду догнать. Баир словно танк двигается за мной по пятам.

— А сам обзывал меня трусом, — обиженно бурчит Доржиев.

— Остановись трус, — кричит кто-то из соплеменников Агвана.

— Дерись как мужчина, — поддерживает девушка, явно из ачинских инородцев.

Меня многоопытного Петельщика третьего ранга, за последние годы прошедшего все круги ада, такими детскими подначками не смутить. Изредка изображаю стойку, даже обозначаю пару джебов, но как только Баир активизируется натурально бегу. Пару раз удалось слегка задеть ойрата, теперь он преследует меня с завидным энтузиазмом, от прежней невозмутимости не осталось и следа, разъярен, жаждет мести.

Я же жду удобного случая. Амбал не заметил, как мы сделали почти полный круг по арене. Теперь его босс опять ближе ко мне. Агаван в все это время лежал, но совсем недавно стал делать попытки подняться. Как раз вовремя! Неожиданно ускоряюсь, пока Баир удивленно хлопет глазами, добегаю до Банзарова и не останавливаясь пробиваю по второй руке, на которую как раз опирался незадачливый тайджи.

Знакомый хруст человеческой кости возвестил о том, что затея увенчалась успехом. Теперь вождь ойратов сам надолго попадет в больничку, а за это время Елагин или Бодаевский приведут к покорности его соплеменников. Уверен лидеры «вэшников» и «бэшников» уже просчитали намерения коварного Агвана и сделают все, чтобы его амбициозное планы не состоялись.

— Зяблик да ты стратег каких мало! — орет Леонид Горлов.

— Вообще голова, я уже думал ссыкло, а оказывается маневр мутил! — поддержал брата Денис.

— У коварный шайтан!

— Круто, замесил Агвана! Так ему, за то, что Елагина хотел переломать! — зал явно на моей стороне.

Все теперь надо грамотно подставиться под дюжие кулаки Баира, но так чтобы он мне руки и ноги не переломал. Если я вырублюсь, то рефери сразу остановят бой, хотя умеючи можно многое успеть, а сука Доржиев оказался специалистом-костоломом. Желательно бы и ему руку сломать! В принципе дуэль закончена, можно и петлю применить, заодно и потренируюсь. Выбрал место, решительно остановился и показал, что приму бой.

Круг первый. Баир хлопает передо мной ладошками и тут же уходит вниз, будет бросать. Прием так себе, слишком наивный, но парень выполняет его на высокой скорости и очень технично, чувствуется борцовская школа. Лечу головой вниз и вырубаюсь.

Круг второй. Доржиев хлопает ладошками, смещаюсь вправо и одновременно пинаю по пролетающему мимо корпусу. Слышу хруст, явно сломал ребро. Тем не менее борец медленно встает. Никто не поверит, что я играю в поддавки, поэтому подбегаю и пытаюсь пнуть его по голове. Черт это была ловушка, ойрат неожиданно ускорятся, ловит меня за ногу и валит на землю. Резкий перекат и он меня подмял, выбраться уже не смогу!

Круг третий. Хлопок, ухожу в право, пинок по корпусу. Теперь захожу не со стороны головы, а с ног. Однако верткий борец спокойно перекатывается и встает на полусогнутых. Короткий рывок и я опять лечу головой в пол. Блин, у него явно мышцы ускорены магией, да и тренирован замечательно.

Круг четвертый. Баир хлопает ладошками, не дожидаясь его прохода вниз, делаю короткий подшаг вперед и со всей дури бью головой ему по бороде. Чувствую его потрясло, борец махнул в мою сторону рукой в попытке отпугнуть и выиграть время, чтобы прийти в себя. Ловлю конечность на прием и пробую сломать кисть. Сука, он выворачивается, а я опять лечу головой вниз.

Круг пятый. Последняя попытка, ну тут как получится, главное не победить! Парень хлопает ладошками, блин в это время по наитию хватаю пальцы его левой руки и тупо ломаю! Чего я раньше так не сделал? Противник орет от боли, но все же могучим ударом правой опрокидывает меня на землю. Тем не мене активность он явно растерял, успеваю крутанутся и подняться. Словно хищники ходим напротив друг друга, борцовские приемы теперь однокрылому Доржиеву недоступны.

Пробиваю короткие, злые лоу-кики, один… второй… третий… Баир все пропускает и явно теряет подвижность. Наседаю, делаю вид что увлекся. Он намеренно открывается, самоотверженно подставляет ногу, а я вроде как в запале мощно бью, и одновременно получаю короткий хук в челюсть. Честно сказать мне бы и одного кулака хватило, чтобы улететь, а тут костяной сэндвич еще и маной начинили. В общем сознание медленно угасает, а Доржиев неуклюже падает рядом. С травмой колена и сломанными пальцами он точно не сможет меня покалечить!

*****

Братья Горловы подбежали к Никите сразу, как только рефери опустил защитный купол. На арене было всего две мед бригады, и они первым делом положили на носилки Соколова и Доржиева, просто те находились ближе всего. Ну вот Леонид и решил помочь врачам, сами Елагина дотащат, тем более у вожака травмы хоть и серьезные, но, если помочь, может доскакать. Кстати, Агвана тоже подхватили его соплеменники, хотя тот вроде и сам мог ходить, ноги-то целы.

— Слушай, а Зяблик-то оказался духовитый! — заметил Денис.

— Нормальный пацан, и чего его Москалев за жертву держал? — возмутился Леонид.

— Надо бы его в команду взять, — тут же озаботился младший братишка.

— Так он вроде уже с Бодаевским, — возразил старший Горлов.

— Так мы можем Олега с кодлой сломать, — немедленно предложил шебутной и задиристый Денис.

— Не пылите! — подал голос, очнувшийся Никита, — Возможно нам с Олегом придется заключит временное перемирие.

— Чего?

— Зачем? — пости хором спросили братья.

— Вы планы Агвана слышали? — задал вопрос сын воеводы.

— Ну так вроде вы с Соколовым надолго его обломали? — не понял вопроса Леонид.

— Так-то оно так, только прикиньте сколько у Банзарова на курсе сторонников, я вот человек десять насчитал, а это как ни крути сила! — пояснил свои соображения Елагин.

— Да… а ведь еще и на старших курсах немало ойратов да ачинских инородцев, — припомнил Денис.

— Вот именно! И они все могут лечь под наследника тайджи! — подтвердил Никита.

— Блин, тогда точно стоит объединиться с «бэшниками», спесь с ойратов собьем, а потом между собой разберемся, — легко согласился Леонид…

Глава 11 Терпение и труд

Встречу куратор проводил под видом обычной работы преподавателя со слушателем, заслуживающим отдельного внимания. Такое обычно практикуют или с подающими надежды кадетами, или с изрядно провинившимися. Поэтому никто не удивлялся дополнительным занятиям Ивлевой, считавшейся одной из лучших учениц курса. Девушка на самом деле демонстрировала не только прекрасные знания теории, но и в спортзале, и на полигоне всегда была в числе первых

— Так, официально мы с тобой сегодня с тобой тренировали «туманный щит», — хмуро начал беседу офицер, — Ты его, кстати, освоила?

— Дурацкое название, — легкомысленно отозвалась Ивлева, — А так да. вроде связку блоков с выплеском маны могу изобразить.

— «Туманный», потому что ты еще птенец и кроме как взвеси облачка изобразить ничего не можешь! — жестко осек ученицу офицер, у той явно стали появляться проблемы переоценки собственных сил. Слишком хороша для местных кадетов, и силой, и умом.

— Понятно! — быстро очнулась Катя, предчувствуя скорый разнос, куратора она не только боялась, но и уважала!

— Я тебя Ивлева о чем просил? — офицер явно был недоволен работой подчинений.

— Оберегать и защищать, — понурила голову Катя.

— Парня поэтому лупят почем зря уже третий раз подряд? — резонно спросил мужчина.

— Да он сам нарывается! Псих какой-то! Я даже пробовала вместо него в драку ввязаться, так нет же герой пошел в бой с открытым забралом, без штанов! — стала горячо оправдываться девушка. Неудача явно бесила девушку, да еще и нельзя вправить мозги этому тупому объекту, видите ли, надо действовать тайно…

— Молчать! Распустила нюни! — куратор жестко окоротил Катерину, — Первый раз его вообще из-за тебя избили, парень там совсем по краю прошел. Я диагноз смотрел, врачей послушал, пару сантиметров левее и все! Ты что Ивлева не знала, что парни дерутся из-за девушек? Чего в классе хвостом крутила?

— Да ничего я не крутила, — виновато вздохнула девушка, понимая свою неправоту, — Вы же сами сказали, наладь неформальные отношения, сблизься.

— Так надо было делать это аккуратнее! Просчитывая возможные последствия всех своих действий! — по делу выговаривал руководитель операции, реально ведь чуть все не провалили, — Хорошо, во второй раз тебя рядом не было и быть не могло, иначе бы раскрылась. Но в третий, ты же там на месте была, когда завязался конфликт, неужели не сумела заранее все предвидеть и пресечь?

— Да нормально все было, под контролем, — насупилась Ивлева, — Кто же знал, что наш бычок так поверил в себя и пойдет буром на инициированных?

— Кто знал, кто знал? Ты должна была знать! А ведь лучшая на курсе была, — посетовал куратор, что ранило девушку хуже всех упреков, — Ладно, в любом случае другого агента быстро не внедрить, так что удвой усилия Катя, спасай свою толком не начавшуюся карьеру, а то не дай бог случись чего с объектом, не сносить нам головы!

— Есть! — взяла под козырек девушка.

— Ага, только теперь по обстановке будешь делать ежедневный доклад, — подумав распорядился офицер, — И еще запишешься с ним на тренировки, так сможешь больше времени уделять объекту!

— Но…, — попыталась возразить девушка, однако осеклась, увидев нахмуренное лицо куратора.

— Это приказ! И он не обсуждается! — жестко отрезал командир, не оставляя выбора.

*****

Хмм… опять лазарет, однако становится дурной традицией, надо как-то ломать сложившийся ход вещей, а то однажды получу травмы не совместимые с жизнью, или калекой стану. Тем более безрассудно хожу по краю, зачем драться с юными магами до пробуждения дара? Определенно это мои психологические настройки, там дома, выхода не было, и каждый раз требовалось драться до конца. Сейчас я в нормальном обществе, местный, с определенным социальным статусом, так что стоит сбавить обороты и просто наслаждаться жизнью.

Оценил текущее состояние. Повреждения минимальные, Баир, конечно, неслабо заехал в челюсть, да еще по ходу дела не заметил несколько ушибов на корпусе и конечностях, но в целом критических повреждений нет, в больничном уходе особо не нуждаюсь. Думаю, подкрепят витаминами, дадут перевести дух и снова отправят на учебу. К этому времени и Москалев может с больнички вернуться, а это опять головная боль. Блин, что-то я делаю не так, вроде тактически все правильно, а выходит паршиво.

Может я что-то важное упускаю из виду? Система в Корпусе понятная, преподаватели если не поощряют конфликты, то стараются их не задавить, хотя могли. Слушатели и их родители к этому относятся с пониманием, местные на практике доказали, что инициация происходит быстрее в моменты стресса, борьбы за жизнь и прочего экстрима. Бедняги интуитивно нашли способ пробудить «источник», только такая дичь могла стать основой обучения лишь у слепых, коими все встреченные мной маги и являются.

Значит, скорее всего на мне и других неинициированных будет сконцентрирован определенный фокус внимания. Не думаю, что это происходит намерено, просто взрослые поместили в закрытое пространство нескольких агрессивных сверстников и они сами делают всю необходимую работу. Однако нормальный подросток должен вести себя осторожнее и до поры слишком не нарываться. Испытывать ярость, страх, унижение, терпеть… Я же вместо этого, имея комплекс опытного вояки, отвечаю и дерусь!

Причем, как мне кажется, зашел так далеко, что отыгрывать назад уже нельзя. Овечкой и осторожным парнем мне уже не быть, для всех я безбашенный отморозок, который несколько раз подряд полез в драку с инициированными магами. А если еще узнают о моих приключениях в родном поместье, то сочтут или берсерком, или полным психом, ну как вариант идиотом. Тогда как мне сократить уровень опасности до контролируемых параметров? Хмм… только ускорить инициацию.

Тут же приступаю к реализации немудрящего плана. В прошлый раз решил особо рьяно коркой вокруг двух источников не суетиться, но никто не отменял осторожные манипуляции, небольшой силы удары и что-то вроде расшатывания оболочки внутренней энергией. На больничной койке можно заниматься или аурой, или мозгом, так что делю свое время между двумя этими важнейшими делами. Мне бы еще книжки принести и подтягивать научные дисциплины, однако боюсь, что кадет, изучающий учебники, вызовет даже больше недоумения, чем постоянно нарывающийся на драку псих.

— Привет! — кажется уснул пока занимался магией, не заметил, как в палату вошла Ивлева, собственной персоной, — А я тебе фруктов принесла.

— Спасибо, — блин и чего она ко мне пристала? Еще один лишний повод по шее получить. Девушка слишком хороша для забитого Зяблика, спортивная, гибкая, но при этом все на месте, просто атомное сочетание!

— Ты как вообще? — поинтересовалась одноклассница. Пухлые, немного влажноватые губки обнажили идеально ровный ряд жемчужных зубов. Да это колдунство какое-то!

— Нормально, — невнятно бурчу в ответ, девушка мне очень нравится, но проблема в том, что она много кому еще нравится, а я ведь только что решил взяться за ум и перестать конфликтовать почем зря. Надо хоть как-то скрыть свою симпатию, а одеяло предательски тоненькое, пришлось ноги в коленях согнуть.

— Ты чего такой недовольный? — прищурилась Катя и, картинно сделав «руки в боки», спросила, — Иль не рад?

Нафиг, нафиг, от таких телодвижений ее и без того замечательная грудь приблизилась ко мне на опасное расстояние. Два идеальных полушария натягивают тонкую, мало что скрывающей ткань хлопчатобумажной футболки. Я прямо почувствовал жар молодого, горячего тела. А ее запах, тонкий шлейф феромонов смешанный с ароматом чистой, упругой кожи. Ооо… шла бы ты Катя подальше!

— Да рад, рад, — невозможно на нее дуться, так выставила свою грудь, что тут только самый конченный импотент не обрадуется, — Просто челюсть болит, бок ноет, нога немеет…

— Ути-пути, — смешно передразнила Ивлева, — Соколов, ты сам виноват, так что не ной!

— А я и не ною, — обижено бурчу в ответ.

— Ладно проехали, — Ивлева по-приятельски хлопает меня по ноге.

— Уй! — не сдержал возгласа, там же Баир врезал так, что отек на пол бедра.

— Ой! Извини, — спохватилась девушка, хотя не верю ее хитрому взгляду явно мстит за неласковый прием.

— Угу, — отодвигаюсь подальше к стене, ну ее нафиг.

И потом ладошка приятная, хоть и больно врезала, но так рядом с интимным местом, фантазии бурлят через край. Нда… там в поместье Аленка явно разбудила вулкан страстей в молодом, обуреваемом гормонами теле. Надо брать эмоции под контроль, я же не юнец, чтобы так на первые попавшиеся сиськи реагировать, хотя и вправду замечательные!

— Я чего пришла, — Катя делает вид, что не замечает моих маневров, — Тебе Миш, надо боевку подтягивать, так что я тебя к Самохину записала.

— Ты чего? — выпучиваю от удивления глаза, теперь мне точно не до сексуальных грез, — Смерти моей хочешь?

— Как раз наоборот, он тебя выживать научит! — вот зараза, подставила и не переживает, — Даже не благодари!

— Кать, ты вообще с ума сошла? — даю волю эмоциям, — Да Самохин сам меня завалит, ты хоть видела парней после его тренировок? Да к нему ведь записывают только проштрафившихся, да и то в качестве наказания от директора!

— Тю, много ты понимаешь, мы с тобой будем заниматься по индивидуальной программе, — ошарашила меня Ивлева, это еще что за новости? Тот, что снизу, явно хочет заниматься с Катей, но мозг умного, взрослого человека понимает, что это нам не к чему!

— Объясни подробнее? — хочу тут же прояснить вопрос с программой.

— Нет времени, Соколов, на трене сам все и поймешь, а мне пора, перемена скоро кончиться, я из-за тебя даже перекусить не успела, — с этими словами девушка встала с табуретки и ретировалась.

Да блин задала она мне ребус. Во-первых, вообще не пойму настойчивый интерес первой красавицы группы, а может и всего курса к невзрачному и совсем неяркому пареньку. Во-вторых, этот непонятный разговор о занятиях у Самохина, в корпусе хватает достойных тренеров по разным видам магических единоборств, от русской «Слады» до французского «Савата» или китайского Хой-Бо. Однако второго такого отмороженного преподавателя как Виктор Павлович, наверное, во всей матушке России не сыскать.

Как она меня к нему записала? Да еще и на какие-то индивидуальные курсы. Он вроде как не берет учеников, только в качестве наказания, хотя, если подумать, для чего-то же его держат в преподавательском составе? Ладно, поправлюсь и провентилирую ситуацию. Михаил не очень интересовался боевыми искусствами, так что в голове только отрывочные сведения. Блин, но мне местные дисциплины вообще не в жилу, будут портить весь процесс! Разве что, помогут источник раскрыть…

Вообще тут физику раскачивают только в контексте применения магии для прокачки скорости и силы мышц, тупиковый блин путь, но местным «слепым» пригодилось и такое. Подобные программы нацелены на подготовку убийц магов. Идея, кстати, интересная, мне бы такие навыки пригодились против тех, кто обрек Орден Петельщиков на забвение! Ну это все лирика, надо продолжить прерванные занятия, время дорого! Кстати, а почему бы мне работу с «источниками» не соединить с «петлей»?

На этой планете это кажется не такие уж несовместимые вещи! Чего раньше о таком не подумал? Опять инерция мышления, пора блин избавляться от комплексов и привычек прошлого мира, здесь эти постулаты не работают. Однако надо накидать план действий, работа с аурой шуток не терпит. Если что разворочу, могу ведь и не вернуться в исходную точку. С другой стороны, можно не боясь пробовать расшатывать магическое тело, если что не так всегда можно отменить изменения и выйти из петли! Приступаем!

Круг первый. Аккуратно, но сильными и уверенными ударами долблю корку вокруг первого «источника», того который умеют открывать местные маги. Удар…, еще удар…, трещина…, луч энергии! Перехожу в другую точку и продолжаю кропотливую работу. Надо торопиться, время в петле — лишь мгновения, хорошо хоть в подпространстве оно течет медленнее. Вскоре магический резервуар похож на звезду, заключенную в полусгнившую ореховую скорлупу. Сквозь многочисленные прорехи пробиваются лучи энергии. Еще немного… БАБАХ!

Круг второй. Сука! А ведь был так близок к цели. Где я накосячил? Может переборщил при последних ударах? Надо все повторить, а на завершающей стадии остановиться и поглядеть. Так и делаю: удар…, еще удар…, трещина…, луч энергии и все опять повторить, нежно, аккуратно. Так… так… так… финальная стадия, стоп! Замираю и жду, если структура стабилизируется, то можно посмотреть, что будет дальше. Фиг вам! По телу источника пошла уже знакомая дрожь. БАБАХ!

Круг третий. Хмм… вариантов кроме аккуратного скола корки у меня нет. Может остановиться на середине, а там природа доделает все сама? Повторяю, всю историю, но останавливаюсь, не успев разогнаться. Замираю. Жду. Твою мать! Знакомое колебание… БАБАХ!

Круг четвертый. Мне что вообще нельзя прикасаться к «источнику»? Типа это дело богов? Бью с размаху, делаю всего одну дырку. Жду… БАБАХ!

Круг пятый. На лицо кризис творческой мысли, ничего не предпринимаю. До того пробовал бить корку только снаружи, не пробиваясь к «источнику». Прорехи тупо зарастают в течении нескольких секунд. Однако тупик, надо придумывать новый вариант.

Выход из петли… Нда… а может ну его нафиг? Ссыкотно, немного подшлифую оболочку, а через месяц БАБАХ! И все! Когда наберется энергия на следующий «Цикл» попробую со вторым «источником», может тут какая очередность должна быть соблюдена? Хотя у остальных одаренных второго магического резервуара вообще нет! Блин, а может в этом все дело, может Миша чертов мутант? Хотя туплю, в моем мире маги вполне себе работали с обоими «сосудами».

Ладно, будем пробовать, может и найду что, а как вариант тело своим ходом инициируется. Теперь, пока работа со временем не доступна, приступаю к расчистке «чердака». Завалов там хватает, надо перебрать память Михаила и свою структурировать, вытащить наружу все самое необходимое. Может «помощника» сделать? Черт! Совсем забыл о такой возможности. Хотя это понятно, параллельное сознание в голове обычно формируют на более высоком уровне развития, иначе или не хватит данных для полноценной личности, или есть все шансы потерять контроль над сознанием.

Вообще к таким делам надо сверхаккуратно подходить, иначе велика вероятность стать шизофреником. Хотя, о чем это я? Мастер петельщик с «помощником» в голове как раз и есть псих, согласно всем врачебным определениям. Только в его случае «Шиза» не проблема, а ценный трудяга, на которого можно свалить самые нудные дела. Ну и подключение внешних устройств, вроде роя дронов без такого «чудика» в башке не провернуть. Так чего я вдруг загорелся?

Ну а чего? Опыт у меня есть, это Миша юн и свеж, а мой мозг приехал сюда со всем багажом. Ко всему в голове есть структурная память полноценной личности Михаила. Не-не, восстанавливать душу не собираюсь, да и не могу. Нафиг мне конкурент за единственное тело, этак точно можно в психушку попасть. Собираюсь лишь сделать что-то вроде разумной программы, полностью мне подчиненной, которая сможет брать на себя отдельные задачи.

Дело знакомое, материала хватает, отчего бы не попробовать? Прибрал уголок в голове, отдели пространство как учили и приступил. Надергал логических цепочек, связей, добавил чуточку воспоминаний, загрузил базовый массив информации. На первых порах у меня будет что-то вроде тупого-робота пылесоса, ну или если хотите трехлетнего малыша. Однако постепенно ментальное Альтер Эго будет развиваться и совсем скоро начнет круглосуточно пахать на меня.

В общем день насыщенный получился, трудился пока не отрубился, извините за рифму!

Глава 12 Аппетитная

— Доброе утро! — будит меня незнакомый голос, блин знатно я вчера вырубился, все эти мозгопровство мерзопакостное, никогда не любил таким заниматься.

— Спасибо! — машинально благодарю и с трудом размыкаю глаза. Че за нафиг? Нет никого, послышалось что ли, или со сна не отошел?

— Задание выполнено! — продолжает все тот же голос.

— Уй, блин! — чуть сердце в пятке не ушло, это же моя ручная Шиза сознание обрела, мать его, новый работник.

Так, уместно ли общаться с Помощником? На родной планете этим никого не удивишь, Мастера и не такое отчебучивали. Однако тут могут запросто в закрытое лечебное учреждение определить, где местные эскулапы по недомыслию всю задницу иглами нещадно истыкают. Садистам ведь неведомо, что так лечить людей — прошлый век. Сам уже не раз испытал на себе этот архаичный метод, больно, неэффективно, а где-то даже и стыдно.

Одно дело, когда укольчик ставит моложавая сестричка в облегающем, прозрачном халатике, романтичнее смотрится. Она видит меня, во всей красе, я смотрю на нее, по мере сил, может что и обломится. А вот когда приходит дородная Старшая Сестра, и херачит со страшной силою, ууу… Там на лицо стыд, позор, страх и боль! Так что не хочу здесь лечиться, потому запрещаю Шизе со мной беседовать, будет выполнять поручения молча, ну, где надо, ментально озвучит проблемы.

Теперь разберемся, чем в моей башке занимался «помощник». Помню, как сформировал его личность, накидав воспоминаний Михаила, своих образов и много еще чего, только вот что поручил, перед тем как вырубиться как-то вылетело из головы. Или это он прибрал? Сука, а как же теперь вспомнить то, что вычищено из памяти? Блиииннн, ну не зря я не люблю мозгоправство мерзопакостное!!!

Так, без паники! Есть тест Магистра Абеля на такой вот случай, уфф… хорошо хоть его не зачистили! Хотя чего это я, постулаты Мастеров Ордена всегда находятся в защищенной от стирания секции памяти, таков Закон! Запускаю программу… Жжжж… в голове аж гудит от напряжения. Уф… вскоре передо мной картина очищенных секторов, однако работа проделана правильно, информация не стерта, а систематизирован, отдельно помечены те блоки, которыми долго не пользуюсь. Над ними маячит вопрос: «стереть или нет»?

Открываю наугад одну из ячеек памяти. Сука! Меня как будто огнем опалило! Зачем я это сделал вообще? Картины убийства друзей, близких… Твари, меняющие своей силой реальность, ууу… ненавижу! Злая насмешка судьбы, теперь я один из них. Я Мастер петельщик третьего ранга, отныне заперт в оболочке стихийного мага. Тот, кто повелевал временем, стал презренным адептом грубой силы. Мы ведь всегда насмехались над потугами одаренных, столько усилий, щелчок и время обернулось вспять…

Да, ровно до тех пор, пока какая-то тварь не нарушила «Четвертое правило петли»! Однако это все лирика, что у нас намечается впереди? Сдается мне сегодня меня выпишут из больнички. Пришли результаты всяких там КТ, МРТ, рентгенов и прочей ахинеи, руководствуясь которой местные назначают диагнозы. Хотя иные результаты исследований для меня чистой воды колдунсвто, даже блин выделения и кровь на анализы берут, явно мало знают о «Балансе» и «Высших практиках Тела и Духа». Ну и фиг с ними!

Выписка — это хорошо! Агван с Баиром в больничке, Москалев отдыхает где-нибудь под крылом родителя, тишь да благодать. Буду учиться, развивать физическую оболочку и работать над петлей. В общем после обеда был уже в своей комнате. Сбросил скромные пожитки и сразу направился в таверну. Зашел в уже знакомый зал, прежнее место свободно, не буду нарушать традицию, отобедаю, в этот раз надеюсь без приключений.

— Ой, это вы! — подошла знакомая официантка и тут же виновато потупилась, — Вы извините, я в прошлый раз невольно вмешала вас в драку.

— Ничего страшного, рано или поздно эти ребята меня бы нашли, — успокаиваю девушку.

— Все равно вы меня простите, не подумала, — поклонилась миленькая официантка и перешла к прямым обязанностям, — Вам что-то посоветовать?

— Да в прошлый раз обед был выше всяких похвал, не успел поблагодарить вас за рекомендацию блюд, — на самом деле мне тогда все понравилось, кроме последующей драки конечно, — А как вас зовут?

— Марина, — пунцовеет смущенная девушка, — Я племянница Марфы Ильиничны.

— Очень приятно, Марина, буду знать кого благодарить за вкусную еду, — нравится мне эта чистая девчушка, — Так чем нас сегодня угощают?

— Ой! — спохватилась официантка, — Советую пироги рыбные, поморы семгу привезли отменную, томленые в сметане заячьи почки, охотники добычу вчера взяли, ну а на основное блюдо, пожалуй, печеную свиную шею, мариновала сама хозяйка, у нее это коронное блюдо!

— Беру! От одних названий аппетит разыгрался, — я и вправду голоден, мои занятия с физической оболочкой не проходят зря, организм продолжает начатый процесс перестройки.

— Я быстро, — Маринка умчалась на кухню, а я, чтобы не терять время, принялся за работу.

Петельщики как никто другие знали, что все планы бытия тесно связаны друг с другом. Мы могли методом тысяч проб и ошибок, наощупь найти оптимальный путь развития. Так вот, можно специальными физическими упражнениями развивать ауру, и наоборот прокачка духовной оболочки запускала изменение структуры мышц, внутренних органов и даже клеток! Менялся метаболизм, энергоэффективность клеток, сила, скорость реакции… Человек приобретал необычные способности.

Причем это не путь местных, которые накачивали мышцы маной и словно адреналиновые наркоманы на короткое время могли ворочать огромными валунами, и не искусство рунных магов, что уродовали свою душу татуировками, каждый раз призывая астрал, когда в реальности требовалась его сила. Нет! Наш путь более совершенен, мы меняли себя, приближая возможности к совершенству и оставаясь в гармонии с миром! Причем если удавалось развивать «Я» на всех планах, можно было достичь запредельных высот.

Однако такой путь не для простых смертных. Как выточить из камня скульптуру, если нет права на ошибку? Сколько лет уйдет, если у камнерезчика нет ничего кроме деревянной палки? Только мы, мастера петель могли обратить время вспять, поправить ошибки, повторить процесс сотни раз и выйти в мир с совершенным, безошибочным результатом. В этом и была наша непревзойденная сила! И теперь мне предстояло пройти этот путь еще раз, заставить это тело стать совершенным боевым инструментом!

Годы отчаянья и страшные потери научили меня ценить каждую секунду. Пока я иду, помощник работает над мозгом, пока жду свой обед, воля закручивает петлю и по крохотному кусочку откалывает от ауры ненужное, оставляя только, то, что даст мне силу, скорость и ум. Погружаюсь в себя и работаю, мне некогда скучать, мне не нужна кампания сверстников и пустые развлечения, есть Цель и Путь, я Мастер третьего ранга!

— Михаил, — вывел меня из забытья девичий голосок, — Я принесла поесть.

— Спасибо Марина, — благодарю девчушку и оглядываю накрытый стол.

Как это не заметил появление такого богатства? От запахов сводит челюсти, а рот наполняется слюной. Официантка убегает, предупредительно задернув шторы. Народу сегодня много и видно, чтобы не забыть, мне принесли всего и сразу! Ммм… так даже лучше. Передо мной неизменный комплимент от заведения — чашка горячих, наваристых щей. Одного божественного супа с черным хлебом, намазками из чеснока, овощной пасты и хрена может хватить на полноценную трапезу.

Однако за всем этим великолепием, радует глаз увесистый пирог с семгой, глубокая миска с тушеными в сметане заячьими почками, и еще шкворчащая чугунная сковорода с огромным куском запеченной свинины. Помимо прочего стоит самовар с ароматным чаем, берестяной туесок со спелой черникой, плошка меда и какие-то сласти на небольшой деревянной тарелке, кажется, татарский хворост — кусочки теста, жаренные в раскаленном масле и щедро посыпанные сахарной пудрой.

Стоит ли говорить, что я словно изголодавшийся странник накинулся на выставленные яства. Кто поверит, что сегодня на завтрак съел молочную гречневую кашу с щедрым куском мяса и изрядным ломте теплого хлеба, три яйца с беконом и пару сладких груш? Черпаю ложкой щи, закусываю смачным пирогом и поглядываю на мясо. А руки нет-нет тянутся к чернике и хворосту, да не очень правильно мешать десерт с основным блюдом, но кто тут меня наставит на путь истинный?

В этот раз на удивление пообедал без приключений, рассчитался, оставил щедрые чаевые Марине, да еще и на ужин набрал с собой всяких вкусностей. Вечером в таверне не протолкнуться, да и время терять не хочу, поем в комнате, чайник у меня есть, равно как и холодильник с микроволновкой. В общем двинул домой, заперся и до самого утра не высовывал нос наружу.

Теперь все время можно посвятить работе над телом и магией, мозгом занимается «помощник». Отдаю ему на время контроль над глазами и руками, он в быстром темпе листает учебники или считывает информацию с компьютера, все запоминает и мгновенно раскладывает по полочкам. Я в это время ухожу в петлю и работаю с «источниками», а когда исчерпываю временную магию, то увлекаюсь дополнительным структурированием мозга, максимально повышая скорость реакции и управляемость.

Когда мое Альтер Эго загрузило достаточно информации, начал параллельно мучать тело: растяжка, прыжки, некоторые осторожные упражнения на повышение скорости, гибкости и точности. Для работы с ручками мне пока этих качеств не хватает, зато уже отлично вижу жизненные потоки своих оппонентов, да и скорости мышления достаточно, чтобы определить в бою наиболее уязвимые точки. Скоро пара тонких стрежней в моих руках станет самым смертоносным оружием в Корпусе.

Сделал два перерыва, чтобы поесть, один как положено вечером, другой ночью. Почти не сплю, тренировки души и тела уже дают свои плоды. Я более вынослив, меньше нуждаюсь в отдыхе, быстрее восстанавливаюсь, так что забываюсь короткими интервалами по пятнадцать минут, чередуя сон бодрствованием и занятиями. Под утро принял душ, собрал сумку и застыл в медитации. До завтрака еще пол часа, следует использовать каждую свободную минуту.

— Гдах, гдах, — дверь едва не вылетела от могучего стука, — Соколов, ты дрыхнешь что ли? Открывай!

— Катя? — распахиваю дверь, а Ивлева от неожиданности чуть не проваливается вперед.

— Ооо, оделся, умылся, уже хорошо! — оценивает мой внешний вид одноклассница и, подмигнув, предлагает, — Пойдем позавтракаем?

— Конечно! — кто будет отказываться от предложения такой красавицы? Правда в голове все сильнее звучит вопрос: чего она ко мне пристала? Миша бы наивно подумал о чистой, юношеской любви, но я волк тертый, меня этим заячьими спектаклями не провести.

— Ты бы хоть предупредил, что выписываешься, — идем с Катериной по коридору, который постепенно наполняется учениками.

— Так я и сам не знал, — оправдываюсь, зачем лишний раз огорчать девушку, она от обиды может ведь и врезать.

— Ну да, ну да, ты самое главное не забудь, после занятий пойдем к Самохину, — Ивлева явно не отстанет от меня с этими тренировками, только на кой они мне нужны?

— Слушай, Кать, я решил, что заниматься у майора не буду! — проявляю твердость, иначе никак.

— Чего!?! Зяблик, да я душу заложила, чтобы тренер согласился с тобой поработать, а ты нос воротишь? — грозно нахмурила прелестные бровки одноклассница.

— Понимаешь, мне это ни к чему! — отказываю твердо, но тон дружелюбный не хочу обидеть единственного человека хоть как-то заботящегося обо мне.

— Ну ты и гад, Соколов, — выдает Катя, пободавшись пару секунд со мной взглядами, — Как тебе объяснить, что так для тебя будет лучше?

— Да никак, просто прими как данность, я занят и времени на Самохина у меня нет! — если продолжит настаивать придется жестко отбрить, мне такая медвежья услуга совсем ни к чему.

— Так…, — девушка женским чутьем уловила мою решимость и сдала немного назад, — Хотя бы обещай, что в ближайшее время посетишь одну тренировку, просто как зритель.

— Давай позже, у меня сейчас цейтнот, — блин реально хочу неделю спокойно поработать, пока не вернутся из больничек мои недруги.

— Хорошо, но на следующей неделе обязательно заскочим, — идет на компромисс Ивлева. Блин загадка на загадке, надо на досуге пробить зачем она тащит меня к самому пугающему тренеру Корпуса.

Входим в столовую, занимаем стол и набираем на раздаче стандартный завтрак: порция каши, хлеб, сливочное масло, пара вареных яиц, овощной салат, немного фруктов и компот. Кормят в Корпусе замечательно, тем более всегда можно выбрать между бесплатной столовой или многочисленными кафешками, круглосуточно работающими по всей территории учебного заведения. Молча едим, Катя дуется, а я смотрю по сторонам, опыт подсказывает, что общепит не то место, где можно расслабиться.

Столик выбирал я, поэтому сидим спиной к стене в укромном углу, тут можно оборонятся сразу от нескольких врагов, но и ловушкой эта локация не станет, совсем рядом выход в коридор, в случае чего можно прорваться. Ко всему отличный обзор, вижу входящих и выходящих, большинство первокурсники. Старшие уже давно нашли себе более удобные места для завтрака. Кстати, надо тоже так сделать, следует максимально исключить места скопления кадетов.

Троицу знакомых ребят заметил сразу, Бодаевский с Мейснером и Замятиным. Грозная команда «бэшников» уверенно вошла в общий зал, парни особо не оглядывались по сторонам, кого им тут боятся? Старшекурсники во время карантина нас в упор не замечают, а на первом курсе Олег признанный авторитет. Бойцы сейчас на раздаче, набирают еду. Яков и Илья помогают лидеру, у того вроде рука еще в гипсе. Надо бы поздороваться и парой слов перекинуться, как никак соратники. Но можно повременить, пусть поедят.

Тем временем в дверях показались братья Горловы, Елагин скорее всего еще в лазарете, Агван с Баиром его сильно помяли. За Леонидом следуют еще несколько крепких молодых людей, вроде эта та команда, с которой они учились еще до корпуса. Парни встают в очередь как раз за ребятами Бодаевского. Интересно, это случайность или заранее спланированная встреча? Отсюда не слышно, но лидеры двух банд вроде обмениваются дружелюбными приветствиями.

По итогу объединенная компания следует в дальний от нас угол, там юноши и присоединившиеся к ним девчонки сдвигают несколько столов и устраивают совместный завтрак. Блин прямо как публичная встреча дипломатов на официальном приеме. Они явно о чем-то договариваются. Неужели Горловы решили слить Елагина и лечь под Олега? Не может такого быть, Никита непререкаемый авторитет среди «вэшников». Значит намечается союз? Это отличные новости, мне так гораздо спокойнее.

— Ты это видел? — Ивлева тоже наблюдает за совместной трапезой самых отпетых хулиганов.

— Ага, — у меня полная ложка каши во рту, что не способствует красноречию.

— Сдается мне они заключили союз, — повторяет мои недавние выводы Катерина, — Теперь Елагин с Бодаевским весь курс на уши поставят. Но нам это даже на руку! Ты же успел с обоими лидерами закорешиться!

Хмм… нам, это она себя ко мне причисляет, или меня в свои вассалы записала? А так да, все происходящее мне нравится, может быть после того, как парни разберутся со всеми драчунами, и на курсе воцарится мир? В любом случае классно, с новой мощной бандой у меня сложились замечательные отношения, а значит можно на некоторое время перестать думать о разборках сверстников и заняться серьезными делами. Только я так подумал, как на входе появился Саня Болдырев. Покрутил головой и набычившись двинул в мою сторону.

Твою-то мать…

Глава 13 Благостная

Круглолицего Болдырева многие сочли бы рыхлым пухляшом, но только до тех пор, пока он не начинал двигаться. Упругая, мягкая походка охотника-лесовика, фигурой и манерой движений он походил на Хозяина Леса, такой же неуклюжий, косолапый, но смертельно опасный в бою. Слой жира — это не следствие обжорства или малоподвижного образа жизни, это запас энергии, способ сохранить тепло в самые лютые морозы и наконец природная защита, призванная амортизировать самый страшный удар, не всякий кулак пройдет такой панцирь.

Под этим доспехом таятся стальные мускулы, взрывная скорость и огромная физическая сила. Саня и вправду могуч, раз смог почти победить Бодаевского. Олег безусловно гений и талант, но Болдырев берет своей природной мощью, телосложением и крепким здоровьем. Мать природа наделила своего сына силой зверя. Ага, так и кажется, что парень вдруг споткнется и перекинется в бурого мишку. Да блин, неудивительно, что я напрягся, когда эта махина решила ко мне подойти.

— Я присяду? — вежливо спросил бодигард Москалева, когда до нашего столика осталось всего пару метров.

— В ногах правды нет, — вспомнил местную пословицу и тут же задал провокационный вопрос, как раз в традициях жителей Севера, — Садись, может и хлеб с нами переломишь?

— Соколов, а ты хорош! — неподдельно восхищается Катя, даже не делая попытки вмешаться в разговор.

— Рад бы Михаил, только нельзя мне, об этом и пришел поговорить — твердо ответил Александр, садясь на стул напротив нас, переломив хлеб, он после этого формально не мог бы враждовать со мной, однако не прокатило.

— Право твое, — понимающе киваю в ответ, — Раз не хочешь есть, говори, не гоже морить человека голодом.

— Ты знаешь, что я не могу пойти против Петра Москалева, — с ходу взял быка за рога Болдырев, — Знаю, что в ваших глазах он не самый достойный лидер, но выбора у меня нет. Так вот, Петр от вас не отстанет, а значит и мне придется драться, а я бы этого не хотел.

— И какой выход? — думаю Саня пришел не просто так, явно хочет что-то предложить.

— Причина в ней! — Болдырев указывает на Катерину, — Ты Москалеву не интересен, если не будешь подбивать к Ивлевой клинья, думаю, он скоро отстанет.

— Так я и не подбиваю! — искренне открещиваюсь от соседки.

— Хорошо, если она перестанет подбивать к тебе клинья, — терпеливо уточняет крепыш, блин он спокоен как удав, надо этому у него поучиться.

— Эээ… ты совсем что ли? Никто ни к кому не подкатывает! — удивляется девушка, бровки изогнула — чистое загляденье, — Совсем твой Петюня берега потерял? Я ведь могу, и сама ему корешок подровнять, по самые шары!

— Катя подожди, — останавливаю подругу, — А как ты это видишь?

— Ну как, как? Вместе не завтракайте, не ходите под ручку на уроки, и домашку вместе не делайте, — Саня, начал объяснять словно отрокам неразумным.

— Так, собственно, мы и не делаем…, — начинаю возражать, а потом понимаю, что сегодня вот шли вместе и трапезничаем опять же.

— Вот-вот, — понимающе улыбается Болдырев и дополняет, — Ребят вы можете даже вместе спать в тихую, только делайте это так, чтобы один чудак на букву «М» всего этого не видел. Да и то недолго, инициируется Миха и дальше можно ничего не бояться.

— А не пошел бы Петручо далеко-далеко? — все еще не успокаивалась Ивлева, — Ничего себе, он будет определять с кем мне не ходить и не завтракать.

— Так я же тоже за вас, только поймите, сейчас для Сокола это все может быть больно и опасно. Миш, поверь, я ведь каждый раз при встрече с тобой сдерживаю удар, неодаренного ведь можно и убить! — признается Болдырев.

— И все равно не пойму зачем нам это надо, — продолжала упорствовать Ивлева, а я задумался, чего она ко мне так упорно липнет? — Что мешает мне избить тебя или каждый раз отправлять Петюно в лазарет с разбитыми всмятку яйцами?

— Да поймите вы Москалев сука такой, будет заставлять валить Сокола, а может потребовать и грех на душу взять! — отчаивается убедить нас Александр, хотя почему нас, лично я уже давно проникся и на все согласен!

— Сань, предложение принимается, мы с Катей вместе ходить не будем, — протягиваю руку пацану. А чего? Я ведь на самом деле к Ивлевой клинья не подбивал, да и она ко мне.

— Эй! А меня ты спросил? — возмущается Катерина.

— А зачем, будешь липнуть ко мне насильно? — окорачиваю девушку резонным вопросом.

— Уфф… облегченно вздыхает Саня, — Ребят, спасибо за понимание!

— Ну ты и гад! — обиженно дуется Ивлева, — А еще и трус!

— Катя, ты не заигралась? — серьезно смотрю на девушку, — Чувств романтических ты ко мне явно не испытываешь, впрочем, как и низменных страстей тоже, так что нам стоит делать равнодушный вид и проходить мимо друг друга?

— Хмм…, — одноклассница явно согласна с моей железной логикой, — А ты повзрослел Соколов.

— Молодость — недостаток, который проходит со временем! — отвечаю девушке местным вариантом нашей пословицы, у Мастеров петли многое связано с Великим Хроносом!

— Ну что, расходимся? — понимающе улыбается Ивлева, однако напоследок очаровательно грозит кулачком, — Но смотри, я все равно буду за тобой приглядывать!

— Я тоже! — обещаю и понимаю, что на самом деле буду за ней присматривать, — И да, Самохина теперь тоже придется отложить.

— Ну уж нет Соколов, ты обещал! — не сдается Катя, — Просто сходишь сам, без меня, время занятий скину на ком, ну все пока! Чмоки!

Возразить не успел, девушка уже умчалась на занятия. Даже как-то грустновато без ее бесконечного щебетания над ухом. Однако заскучать мне не дали, пока подбирал остатки еды с тарелки, на горизонте нарисовались могучие парни. Банды «вэшников» и «гэшников» почтили меня своим вниманием. Нет, пацаны не двинули в мою сторону специально, велика честь, просто я же продуманно сидел у выхода, вот они и заскочили по пути на огонек.

— Держи краба Сокол, — улыбаясь протянул руку Леонид. Встаю со стула и здороваюсь со всеми хулиганами, однако репутацию себе заработал, раньше эти парни хорошо если бы просто прошли мимо, а могли и остановится, только я бы такому вниманию совсем не обрадовался бы!

— Здорово парни! — приветствую тех, кто стоит совсем позади.

— Как на больничке? Мы недавно Никитоса навещали, так он там такую сестричку обхаживает, я аж загорелся руку себе сломать, чтобы на соседнюю койку с командиром упасть, — шутит Денис.

— Да меня сразу выпнули, — огорченно развожу руками.

— Ну, зато ты и тут не растерялся, смотрю клинья к Кате подбил, — улыбается Бодаевский, внимание такой девушки явно будет лестно любому первокурснику.

— Ага или Ивлева к нему, девка огонь, смотри Миха если что, она чемпион города по армейской рукопашке, — делится сведениями Яков Мейснер, в который раз замечаю, что это дельный и серьезный юноша, говорит редко, но всегда по делу.

— Ха-ха-ха, ну ты дал Яша, представляю как Ивлева клинья к пацанам подбивает, — добродушно рассмеялся Замятин, — Она ведь может промазать и по причиндалам пробить.

— Ха-ха-ха, — заржали как кони пацаны, в этом возрасте достаточно показать палец, чтобы компания дружно покатилась со смеху.

— Тут один наш старый знакомец к тебе подходил, — вернул разговор в серьезное русло Бодаевский, — Что хотел?

— Предостерегал, без наездов, — взвешиваю каждое слово, чтобы невольно не спровоцировать новый конфликт, — Говорит, что Москалев неровно дышит к Ивлевой, поэтому и задирает меня.

— Резонно, сам то Петя фуфел, но вот Саня вынужден исполнять его дебильные приказы, — расстроенно покачал головой Илья, чем-то они с Болдыревым похожи, — Нормально будет, если не станешь провоцировать пацана почем зря!

— А чего Соколу от девчонки отказываться, тем более такой козырной? — возмутился дерзкий Денис Горлов, для него Болдырев не авторитет.

— Да не ребят, нормально все, у нас с Катей пока ничего нет, мы как раз решили подождать окончания карантина, чего зря нормального пацана подставлять? — выдаю компромиссное решение, теперь я вроде, как и не трус, а чисто за пацанское пострадаю.

— Нормальный ход! — одобрительно кивает Яков.

— Баб много, а нас нормальных пацанов наперечет, — довольно ухмыляется Замятин.

— Да, слышал, что Саня не по своей воли тупит, не завидую такой доле, — вынес вердикт Леонид, — Если есть возможность помочь, почему бы нет?

— Согласен! — поддерживает старшего брата Денис.

— Ты Михаил если, что не тушуйся, будут проблемы смело обращайся ко мне за помощью, — громко, чтобы слышали все произносит Бодаевский, — За мной должок, спасибо в тот день ты меня сильно выручил!

— Мы тебе от имени Елагина тоже самое хотели сказать, — за двоих выступил Леонид, — Нормально вписался тогда, за нами тоже не заржавеет.

— Кстати ты не переживай, — умным взглядом пронзил меня Яков, — Мы тебя тянуть в свои разборки не будем, все парни понимают, что ходишь по краю, без инициации лишний раз в передряги встревать не стоит!

— Верно! — поддерживает товарища Замятин.

— Благодарю! — реально растроган, и помощь предложили и о моей безопасности подумали, вот тебе и школьные хулиганы.

Тут прозвучал сигнал о начале занятий, в Корпусе с опозданиями строго, поэтому парни начинают расходиться по своим классам, спешу и я. Блин доволен как слон, все вышло весьма удачно. Да пару раз пришлось рискнуть, но как оказалось все с лихвой окупилось. Получил поддержку от самых крутых парней первого курса, да к тому же обещание не втягивать в драки. Теперь можно посвятить время развитию способностей и не отвлекаться не на не в меру агрессивных подростков.

В общем в класс попал с преотличным настроением, правда мне за опоздание влепили два каверзных вопроса по предмету, но «помощник» мгновенно доказал, что не зря ест свой хлеб. Шиза выкатила на-гора такие мощные ответы, что даже препод слегка прифигел от моей улетности. Я там маркером доску испачкал слева на право и снизу вверх до самого последнего клочка. Потом развернул две створки и продолжил…

Доцент разинул рот и забыл о том, что должен дать новый материал, так и сидел словно загипнотизированный, крутил башкой вдоль формул и кажется даже чиркал что-то в блокноте. Народ такой паузе в учебном процессе был несказанно рад, именно этого лектора не особо любили, был он мелочен, злопамятен и скуп на хорошие оценки. К тому же вел занятия скучно, нудно, но при этом не давал спать, одним словом, козел! А тут так увлекся, что группа реально отдохнула.

— Господин Гаусман, кадет Соколов задание выполнил, — стою во фрунт, маркер занял прежнее положение.

— Эээ… — все еще не может прийти в себя преподаватель, — Это поразительно, кадет Соколов…, в высшей степени поразительно…

— Господин Гаусман, могу ли я занять свое учебное место? — блин надоело стоять оловянным солдатиком перед откровенно прикалывающимся классом. Народ показывает пальцы вверх и улыбается во все зубы.

— Да конечно… кадет Соколов, — решает преподаватель, а потом, очнувшись, пытается вернуться к занятию, — Откройте учебник на…

— Дззззззнннн! — звучит сигнал завершения пары, кадетам следует бежать в другую аудиторию, а бедняга Гаусман даже забывает дать нам домашнее задание.

— Сокол красава!

— Не ну вы видели его рожу?

— Миха, ну ты дал! — обсуждают инцидент одноклассники, Катерина, как и договаривались, делает вид, что не замечает меня, равно как и Саня Болдырев.

В отсутствии Москалев, Инги и Агвана с Баиром в классе просто замечательно дышится. Эти четверо явно портили всю атмосферу своей излишней агрессией и неуместными амбициями. На каждой перемене кого-то толкали, обсмеивали, при этом всем казалось, что так и должно быть. А вот их нет и народ вздохнул свободно, парни и девчонки свободно общаются, а не сидят по углам грозно зыркая глазами.

Следующим уроком у нас физкультура, но на нее не пойду, у меня временное освобождение из-за травм, полученных в драке. С учетом последующей после второй пары большой перемены в активе больше двух часов свободного времени. Классно! Есть возможность позаниматься самостоятельно. Как раз хотел местный спортзал опробовать на предмет нужных мне тренажеров.

Заранее прикинул, где в это время меньше народу и заодно можно вкусно пообедать. Спортивный костюм со мной, двинул в нужную сторону, по пути «помощник» продолжает оптимизировать мыслительные процессы, а я понемногу пытаюсь раскачивать магический «источник». Пробую новую тему, решил не лупить по оболочки силовым кайлом, а потихоньку, как будто напильником обтачивать толстую корку.

Успехов пока особых не видно, все что обточил вчера к утру восстановилось обратно. Как вариант можно увеличить скорость обработки, но тогда чем это принципиально будет отличаться от ударов? Тем не менее не сдаюсь, думаю, пробую, в этом мире стать магом жизненно необходимо, это и подтверждение статуса высокородного, и сила, и доступ ко многим вещам, на которые завязаны артефакты…

*****

Женщина выглядела великолепно, хотя опытный взгляд мог уловить тщательно скрываемый возраст. Тем не менее магия, чудеса современной пластической хирургии, отличная генетика, питание и личный фитнес тренер сотворили истинное чудо. Такая тщательная забота о себе сразу выдавала запредельную финансовую состоятельность аристократки, но ее властный тон и манеры говорили еще и о наличии огромной власти.

Стоящий перед ней мужчина в любом обществе мог считаться образцом мужественности и брутальности: широкие плечи, боевой комбинезон воина-мага с элементами суперсовременной брони. Оружие и артефакты явно забрала охрана Хозяйки, но от бойца все равно веет силой и опасностью. И все же самец явно боится, он словно хищник опасается змеиного яда, ведь от него не спасут ни острые клыки, ни сильные лапы. Мужчина вытянулся по стойке смирно и внимает нарочито медленной речи.

— Что нового по работе с объектами? — голос у женщины когда-то должен был радовать мужчин грудными сексуальными нотками, но за годы власти он стал сух и неприятен.

— Два из пяти уничтожены, — как любой карьерист мужчина предпочел начать доклад с успехов, — По третьему предприняли серьезную попытку ликвидации, но охрана объекта отразила удар. Данные по четвертому и пятому обнаружили совсем недавно, аккуратно ищем подходы. Там тоже отработали по сценарию межкланового конфликта, бодигарды сработали профессионально, есть вероятность, что работают люди под прикрытием.

— Слишком медленно! Есть информация, что они перейдут к легализации уже в этом году, — хлестнула женщина, — Ни один из ублюдков не должен доехать сюда, это понятно?

— Да госпожа, — покорно склонился мужчина, опытный наблюдатель разглядел бы на его броне эмблему рыцаря, такую носили только по-настоящему сильные воины одного из тайных орденов.

— Активируйте всех бойцов, привлеките сторонних специалистов! Пора перестать бояться быть обнаруженными, ставки слишком высоки! — продолжала давить Госпожа, — Сейчас началась финальная гонка, и тот, кто устранит «Мишень» первым, то и будет прав! Что вам необходимо для успеха?

— По четвертому и пятому нужно больше агентов, регионы для нас новые, конечно, есть на кого опереться, но масштабы не те, если это «Мишень», то нам необходимо тотальное превосходство в людях и магах, — попросил рыцарь.

— Разрешаю задействовать аквитанские наемные отряды, придумайте легенду и внедрите их людей по месту, там хватает как полевых агентов, так и бойцов силового прикрытия, — распорядилась аристократка, — Что еще?

— По третьему у нас есть несколько вариантов, но для подстраховки нужен административный рычаг, — немного поколебался мужчина, он не любил просить помощь, тем более цель на самом деле попала в ловушку, тем не менее ставки слишком высоки и нужен гарантированный результат.

— Хорошо, думаю у нас есть выход на региональное руководство, — стерва откликнулась на все просьбы, видно на самом деле припекло, миссия из важной автоматически превращалась в дело жизни и смерти, причем это не фигура речи…

— Спасибо, Госпожа, — благодарно склонился самец.

— Помни, за провал смерть будет самой желанной наградой, — словно змея прошипела аристократка…

Глава 14 Хорошо, но недолго

Петр Москалев жил в одной комнате со своим верным псом Болдыревым. Это удобно, телохранитель всегда под рукой, а если вдруг появится сговорчивая девчонка вроде Инги Андреас, то в любой момент можно отослать верного слугу подышать воздухом. Крепкого, спортивного парня специально отобрали в качестве компаньона сыну наследника. Требования простые: физическая сила, покладистый характер и прочная зависимость от семьи Москалевых.

Отец Сани давно сгинул в одной из дальних экспедиций. О нем мало говорили, но, судя по всему, занимался он участием в боевых операциях в качестве наемного мага и довольно успешно, по крайней мере пока не нарвался на противника сильнее. Мать осталось одна, финансовые дела рода держались на заработках главы семьи, а после его смерти пошли хуже некуда. И без того зависимые от Москалева, Болдыревы фактически превратились в их вечных должников.

Благородная фамилия не сразу пала так низко, такие вещи происходят незаметно, без грубого насилия, с улыбкой. Особенно если другая сторона умеет плести паутину интриг, а отец Петра это дело любил и умел! Он бескорыстно помог, когда у маленького Саши обнаружили проблему с суставами, клан оплатил дорогостоящую операцию, а безутешная женщина стала боготворить главу. Потом пришли кредиторы, имение оказалось заложенным, и опять выручил Москалев.

Но теперь он сполна требовал за свою помощь, Сашка только догадывался, но кажется похотливый гад в свое время добивался благосклонности вдовы, а недавно получил свое, силой. Болдыревы хотели бороться, писать, обращаться к Императору, но мама слегла с раком, и судьба Сани оказалась в руках главы кланы. Он выделил деньги на лечение и сейчас от парня зависела сколько проживет его единственный родной человек. Груз страшный, но маленький боец держался, и даже старался сохранить остатки родовой чести.

Пока Петр отлеживался в больничке, а потом и вовсе укатил домой зализывать свое раненое эго, Саня свободно вздохнул. Как же он ненавидел тупого, задиристого и при этом слабого одноклассника. Своей агрессией, грубыми приставаниями к девчонкам, а теперь еще и амбициям он постоянно провоцировал драки. Держать весь первый курс, вот же дебил, даже в классе не совладать с командой Агвана, а есть еще Бодаевский, Елагин… Ууу… придурок слишком много о себе возомнил.

Однако сердце подсказывало, что беззаботное время подходит к концу. На физ-ре Болдырева вызвали в жилой кампус, что могло случиться? У дверей стояла пара клановых бойцов, плохой признак. Неужели что-то с мамой? Саня уже подготовился к худшему, но в комнате сидел отец Петра, ненавистный глава клана Москалевых, упырь каких поискать. Мужчина по-хозяйски занял одну из кроватей и что-то листал в планшете. Даже головой не повел, когда парень вошел в комнату, по-барски закончил дело, а потом изволил говорить.

— Садись, сынок, в ногах правды нет, — улыбнулся взрослый, но Саню эта показное радушие не обмануло.

— Здравствуйте, — вежливо поклонился он, присаживаясь на самый краешек стула.

— Ты помнишь кто оплатил твое лечение? — худшие ожидания Болдырева оправдались.

— Да, господин, это сделали вы, — только смирение и собачья преданность, по-другому нельзя иначе маме будет плохо, этот урок Саня усвоил навсегда.

— А кто оплатил ваш кредит и спас имение? Кто тратит огромные суммы, чтобы поддержать здоровье твоей матушки? — продолжал разоряться Москалев, — Но чем ты, Саша, платишь мне за доброту? Мой сын, которого ты обязался защищать, с тяжелыми травмами лежит в больнице!

— Господин, я сделал все что мог, — попытался оправдаться юный Болдырев.

— Значит этого мало! — рубанул глава клана, — Твоя мать жива, а пользы от этого немного!

— Господин, я просил Петра не ввязываться в драку с такими сильными противниками, — Саня со страху за матушку наговорил лишнего, понял, замолчал, но слишком поздно.

— Ты пес вместо того, чтобы служить и защищать собрался учить своего господина? — Москалев как будто ждал этой оплошности, — Неблагодарная тварь! На кого я трачу свои деньги и время?

— Господин, простите меня, я все исправлю, простите меня, — взмолился Саня, понимая куда клонит глава клана, один его звонок и у матери останутся считанные дни.

— Смерд, у тебя остался всего один шанс, — захлопнул ловушку взрослый мужчина, легко играя на чувствах подростка, — Моего сына дважды обидел известный тебе Михаил Соколов. Разберись с ним!

— Да, господин, все сделаю, он у меня из больницы не выйдет, — поклонился Болдырев, ради мамы он готов был сделать и не такое.

— Ты меня не понял! — рявкнул глава клана, — Убей паршивца!

— Но…, — открыл рот ничего не понимающий Саня, убить дворянина из-за школьной драки, да еще и спровоцированной самим Петром?

— Выполняй приказ, если в роду Болдыревых еще не забыли про честь и благодарность вассала перед господином! — отдав страшное распоряжение, Москалев вышел из комнаты.

*****

В ведении генерал-майора Афанасьева находилась огромная территория. Велика матушка Россия, некоторые северные губернии иной раз занимали площадь больше чем Франция или Германия. Одна беда людишек, да земель пригодных к жизни маловато. Края суровые, зимой страшные морозы, летом нестерпимая жара, но самое главное по всюду магические аномалии, бич древних войн. Электроника не работает, самолеты не летают, если и живет кто, то словно в прошлом столетии застрял.

Однако две-три дивизии эти обширные земли охраняли, опять же Кадетский Корпус под рукой. Пространства огромные, угроз внешних вроде немного, но полки всегда на чеку. Генерал может и не очень боевой, но муштру и старые традиции чтил, с личным составом не цацкался, изматывал в тяжелых учениях, да походах по тайге. В общем войско держал в ежовых рукавицах, как мог готовил к трудностям и сражениям. Правде его подход устарел лет на сто пятьдесят, но какой есть, в такую глухомань перспективный офицер не поедет, сгинуть можно!

— Лев Емельянович, узнали? — раздался в трубке властный женский голос.

— Как не узнать, да я…, — возбудился Афанасьев.

— Спокойнее, генерал, давайте без титулов и чинов, — тут же предостерегла дама на другом конце провода, — У меня к вам один разговор.

— Всегда готов помочь! — рьяно, по-солдафонски рявкнул глуповатый, но исполнительный служака.

— Это под вашим началом Синегорский Кадетский Корпус? — для проформы уточнила властная дама.

— Есть такой! — браво ответил генерал.

— Тут мне на глаза бумажка одна попалась, доклад об эффективности обучения юных магов, — начала подводку собеседница, — Так вот весьма огорчительные выводы сделали господа ученые. Оказывается, одаренные нынче изрядно измельчали, слабы, ранги худее, да и в целом воевать не хотят.

— Хоть и недолюбливаю я этих очкариков, но вынужден полностью согласиться, — ответил Афанасьев и тут же посетовал, — Кадетов нынче жалеют, питание четырехразовое, жилье отдельное, ватерклозет в каждой комнате, срамота!

— Именно, точно такие же выводы сделали эксперты, считают, что надо бы с ними жестче, дескать в экстремальных условиях рождаются более сильные маги! — обрадовалась женщина.

— Так оно и есть, тот кто в огне, да холоде свою силу добудет, непременно станет ценить и лелеять свой дар! — явно кого-то процитировал старый вояка.

— Так я что думаю, а если вам на базе вверенного учебного заведения возродить старые традиции? Вместо карантина, да теплых кроваток, прогоните барчуков по старой системе, отделите зерна от плевел и возродите славные обычаи воинства русского? — явно знала на чем играть хитрая собеседница.

— Ну так я всей душой «за»! Не единожды прошение посылал в генштаб, только все зря, писаки говорят, что смертность высокая, нельзя мол так ценный человеческий ресурс тратить! Тьфу, неженки! — в сердцах ответил Лев Емельянович.

— Ну писак я беру на себя, вы своей канцелярии дайте приказ издать новое положение для кадетов первого курса, пришлите его мне, а я где надо подпишу, сниму с вас ответственность, — пообещала властная женщина и пошутила, — Только чур, когда будет успех, славу педагогов великих делить будем на двоих!

— Да я же не корысти для, а во имя Отечества нашего!!! — ретроград был в восторге, любил он прежний подход, хотя своих детей от таких испытаний уберег.

Иной старательный служака или квасной патриот бывает хуже десятка матерых врагов. Недалекий генерал Афанасьев рьяно принялся за подкинутую идею. Старик даже не задумывался о последствиях принятого решения, прочитал несколько старинных фолиантов об организации подобного мероприятия и приказал в срочном порядке исполнять! Он ко всему подумывал отложить испытания до зимы, чтобы все было гораздо суровее, но в итоге предпочел сделать все как можно быстрее, пока не пришел запрет из Министерства обороны.

*****

Несколько дней реально наслаждался учебой в Корпусе. Отличные условия, замечательная еда, сносный график занятий, и самое главное все тихо, мирно без драк. Вечера и ночи проводил за самообразованием, работой над телом, петлей и магическими источниками. Способности к магии времени прибавляются не по дням, а по часам, уже способен держать хроноаномалию в два раза дольше, что не может не радовать. Прогресс есть, а значит появился ненулевой шанс вернуть себе в обозримом будущем прежние способности.

Физически тоже подтянулся, тело стало послушнее, гибче, быстрее, теперь получается выполнять некоторые сложные удары и связки из арсенала Мастера петельщика. Продолжаю работать с ручками, в моих руках они постепенно становятся страшным оружием. Не двигается пока только магическая составляющая, все думаю, что мои способности работы со временем несовместимы с активным «источником», такое вполне может быть, в моем мире работал такой закон мироздания, возможно и здесь так?

Однако не отчаиваюсь, упорно тружусь, тем более пару раз стал свидетелем инициации у однокурсников, хотя там мало что было видно из-за слепящего света от источника, тем не менее несколько новых идей для себя подчерпнул. Кстати, неинициированных остается все меньше и меньше, на нас уже поглядывают с жалостью, дескать тормозы и дар вряд ли будет впечатляющий. Жесткой зависимости тут нет, однако в девяти случаях из десяти чем раньше проявится магия, тем сильнее в итоге будет одаренный.

В целом за исключением некоторых беспокоящих моментов все просто замечательно. Даже появление Москалева не омрачило радужной картины, Петюня возможно испугался меня, как никак дважды битый, опасается банд Олега и Никиты, к тому же я по совету Сани Болдырева совсем не подхожу к Ивлевой. Да и в целом забияка после двух фиаско ведет себя гораздо тише. Банзаров с Доржиевым еще в больничке, но есть обоснованная надежда на то, что ойраты присмиреют.

Последнюю неделю люди Бодаевского и Елагина целенаправленно вылавливали земляков Агвана и их сородичей из числа ачинских инородцев. Ребят и девчонок провоцировали на дуэль, а потом по очереди отправляли на больничную койку, явно действовали с тем расчетом, что, когда появится наследник ойратов, ему будет не с кем идти войной против объединенного войска «бэшников» и «вэшников». К тому же за время совместных битв и гулянок банды притерлись друг к другу и теперь будут действовать заодно, на курсе объективно нет силы способной их победить.

Мне все происходящее прямо на руку, лидируют два хулигана, публично признавшие себя должниками перед Мишкой Соколовым. На зависть остальных крутые парни и девчонки относятся ко мне с уважением, приветствуют и всячески поддерживают. Настал эра спокойствия, страшного обжорства, что простительно после трех лет полуголодного бегства, когда крыса могла быть лучшим мясом, и кучи свободного времени для саморазвития.

Конечно, так хорошо и так долго продолжаться не могло. Однажды всех слушателей посреди ночи вытащили из теплых постелей и построили на холодном, продуваемом всеми ветрами плацу. Аккуратные прямоугольники классов старались держать строй, а не прятаться друг за друга в поисках тепла. Ожидание затянулось, и по шеренге пошел недовольный ропот, однако вскоре он смолк, появился директор Корпуса, сопровождающий генерала-майора Афанасьева, командующего всеми вооруженными силами округа, в ведении которого находились и военные учебные заведения.

— Господа кадеты, сегодня с Высочайшего согласия мы объявляем о начале восстановления древних традиций воспитания юных магов! — торжественно начал генерал, — Будет пересмотрена учебная программа всех курсов и введены элементы, придуманные и апробированные на практике нашими славными предками.

— Слава! — зычно подали нам знак мастера-сержанты.

— Слаааавааа, — заученно протянули все четыре класса.

— Но самые значительные изменения коснутся начальной подготовки кадетов, вместо карантина всех зачисленных ждет испытательный полигон «Тайга», функционирование которого сохранено нами в полном объеме, а сейчас происходит расконсервация отдельных дальних модулей, — произнес генерал в полной тишине, кажется были удивлены не только ученики, но и преподавательский состав, — Более того первокурсники будут отправлены на испытание немедленно!

Подтверждая слова генерала на плац, въехали несколько армейских кунгов. Нас словно заключенных окружили бойцы спецподразделения и по одному начали рассаживать в промерзшие кузова, благо на сидениях лежали теплые бушлаты. Времени подумать о произошедшем не было, все просто пытались закутаться в теплое, решая сиюминутную задачу. Я же раздумывал над тем, стоит ли сбежать и прослыть дезертиром, или как все пройти древний экзамен на зрелость.

Нда… все что слышал о полигоне «Тайга», так это то, что его запретили использовать лет тридцать назад, несмотря на высокие показатели эффективности. Дело в том, что смертность первокурсников на таком испытании могла превысить все разумные пределы и это мало зависело от преподавателей, там над несчастными властвовала сама мать природа, обнажая истинные возможности человека, мага! Так и не придя к окончательному решению, откинулся к борту закрыл глаза…

*****

Директор Кадетского Корпуса, мягко говоря, был полностью обескуражен. Возразить или не исполнить приказы прямого руководителя он не мог. При этом обычно пассивный генерал Афанасьев сегодня действовал молниеносно как будто проводил настоящую боевую операцию. Чего только стоило прибытие с ним двух рот спецназа и отправка первокурсников на испытательный полигон прямо с плаца.

Вот тут у полковника появился законный повод возразить генералу, дескать дети находятся под его личной ответственностью директора Корпуса и военное руководство имеет право распоряжаться кадетами только в условиях чрезвычайно ситуации или объявленного военного положения. Даже глава военного округа должен считаться с отпрысками магических семей и если не подкрепился бумажками, то мог поиметь крупные проблемы.

Однако Лев Емельянович оказался на диво подкован и имел при себе на такой случай аж Высочайшее распоряжение, подписанное самим Императором и заверенное всеми необходимыми печатями Министерства обороны. Грамотный юрист подметил бы некую странность в документе, ряд специальных грифов отсутствовал, а часть подписей была поставлена в один день. Документ без сомнения подлинный, только вот складывалось ощущение, что его протолкнули, минуя официальные каналы.

Кто-то приближенный подсунул бумагу куда надо, без всяких согласований, а потом собрал подписи экспертов постфактум. Так бывает, но от этого документ не терял своей юридической силы, и директор подчинился, прыгать против непосредственного начальника, да еще и подкрепленного кем-то из Москвы себе дороже. Ну а кадеты? Руководству виднее как делать из домашних мальчиков и девочек настоящих защитников родины!

Глава 15 На старте

Откровенно говоря, все рассчитывали на короткую поездку, ведь условия в кузове оставляли желать лучшего. Промерзшие лавки мы, конечно, отогрели теплом своих задниц, но от холода проникающего сквозь синтетический тент избавиться так и не смогли. К тому же судя по урчанию желудка сейчас время завтрака, и привыкшие к трехразовому питанию кадеты ждали, что их хотя бы покормят. Кто-то уже начал возмущаться произволом начальства и грозил жаловаться папеньке, маменьке, дяденьке…

— Да я на них в суд подам, что за средневековье устроили, неужели не могли найти нормальный автобус? — особо усердствовал Москалев.

— А я в туалет хочу, — призналась жмущаяся к нему Инга.

— Заткнитесь оба! — вдруг вспылила явно недовольная Ивлева.

— Это чего еще? — окрысился Петюня.

— А того, что вас никто не слышит! Какого хрена вы ноете и не даете поспать? — резонно ответила Катерина, — Придурки, нас везут на испытания, хотя бы передохните, возможно там, такой роскоши не будет!

— Ладно ребят, и вправду кончайте шуметь, давайте хоть поспим, — высказался кто-то из одноклассников и народ на время затих.

Катя была абсолютно права и не она одна так думала, только вот не стоило делиться сведениями со всеми подряд, фишка в том, что соревноваться мы скорее всего будем друг с другом, так что необязательно учить уму-разуму своих возможных конкурентов, по крайней мере так думал я и как минимум еще пара человек из класса, ну судя по зыркающим, умным взглядам. Сам незаметно разминал мышцы, прокачивал энергию по контуру петли, заставлял мозг работать, подсовывая разные задачки.

Заодно пошарил под сидением, но ничего интересного не нашел. По идее надо бы обыскать весь кунг, но народу слишком много. И тут моя рука нащупала отвертку, кем-то забытый инструмент катался из стороны в сторону, поэтому в первый раз я его не обнаружил. Классно, эта вещь будет куда опаснее пластиковой ручки, только надо ее спрятать получше. Пока вставил отвертку в ботинок позади пятки, там посмотрим, как быть. Кстати, у меня с собой в кармане две ручки, пара носовых платков, ношу после драки с Болдыревым, ключи от комнаты, мобильный, немного денег и все.

Опыт выживания на родной планете научил использовать любую мелочь. При этом мастеру-петельщику могли пригодиться совершенно бесполезные на первый взгляд предметы. Незаметно для окружающих ощупал бушлат, стандартный, ничем не примечательный армейский вариант. Одежда ношеная, есть прорехи в подкладке, но там пусто, лишь надергал немного ваты, пригодится для разведения костра.

Вытащил пару утягивающих шнурков, сделал вид что кутаюсь от холода, а сам в это время намотал добычу на кисть руки, веревка — это силки, тетива для лука, удавка… В подшитой запаске — пара пуговиц, пластик тяжелый крепкий, уверен, пригодятся. Вроде выжал максимум из того, что было, дали бы волю я бы кузов на доски разобрал и все металлические части прихватил. Если будет остановка надо занять место поближе к кабине, там рундуки под лавками могут быть богаче, в такой ситуации даже гвоздь — величайшая драгоценность.

Посчитав, что с поиском полезностей пока все, закрыл глаза и дал телу расслабиться. «Помощник» в это время перебирал ячейки памяти, ищем все что связано с выживанием и полигоном «Тайга». Что-то Михаил читал, видел по телевизору, слушал рассказы от бывалых охотников, а то и просто отложилось в памяти, когда листал глянцевый журнал. Знания систематизирую и ставлю на первоочередной доступ, чтобы можно было ими оперативно воспользоваться.

Классифицировал сведения о съедобных и лекарственных растениях, грибах. Накопал способы ловли рыбы, силковой охоты на дичь и информацию о повадках местных хищников. Даже умение различить породы камней и древесины могут быть полезными. Отдельной темой идут инструменты, оружие и способы его изготовления. В общем там целая энциклопедия скоро наберется, с теорией у меня порядок, посмотрим, как это все выйдет на практике.

Все что знаю о полигоне «Тайга» — это испытание на выживание, в том числе и в дикой природе. Превозмогать предстоит в закрытой магией локации, в которой помимо всего прочего есть сюрпризы и от древних артефактов. Сроки будущих злоключений варьируются в зависимости от выбранной администрацией сложности экзамена, раньше отроков могли закинуть сюда и на полгода, но думаю руководство Корпуса так жестить не будет. Если все пойдет как в далеком прошлом, то нам могут дать стартовый набор для выживания в первые два-три дня, как правило пища, но ничего более. А могут и вообще оставить ни с чем!

Логика такого варварства понятна. Юные маги начинают со страшной силой раскачивать свой «источник», чтобы обогреться, попытаться добыть еду, заживить раны, если таковые будут получены. Причем в Российской Империи благодаря суровым природным условиям кадетов не заставляли драться между собой, а вот в той же Британии одаренных высаживали на вполне благополучные тропические острова, но устраивали между ними каверзные военные игры.

Однако какое-то время назад от таких методов отказались, так как посчитали, что потери ценного генофонда не оправдывают полученный результат. Но тенденция на снижение боевого потенциала магов прослеживалась уже несколько сотен лет подряд и все правительства мира думали, как остановить вырождение самого страшного боевого оружия. Этак вскоре магов высшего ранга, способных выжигать города, может и не остаться в армии! Возможно поэтому нам так скоропостижно заменили учебную программу.

— Кпшшшш…, — видимо один за другим стали тормозить грузовики.

— О, остановка! — радостно закричал Москалев.

— Ура, — поддержала его Инга.

Олег, вальяжно встал, размял ноги и двинул к заднему бортику с явным намерением выпрыгнуть из опостылевшего кузова. Однако просто так это не сделать, из-за ветра ребята сидящие ближе зашнуровали откидывающийся кусок тента. Москалев и Андерас начали нетерпеливо срывать завязки. Саня, тяжело вздохнув, вынужден был помочь боссу. Однако, когда они закончили, то наткнулись на стволы автоматических винтовок и скрытые балаклавами лица бойцов.

— Эй, вы чего застыли? — нерешительно спросил Петр.

— В туалет-то можно? — поканючила Инга.

— Всем оставаться на местах, попытка выйти будет расцениваться как бегство, солдатам отдан приказ стрелять на поражение! — жестко произнес подошедший офицер.

— Эй! Дядя ты чего? Совсем что ли фуражка мозги отдавила, — в своей развязанной манере начал нагнетать Москалев, — Если что, я наследник ро…

— Нна, — однако церемониться с хулиганом никто не стал.

Не знаю, чем там ему врезали, но несчастный Петруччо влетел в глубь кузова и солдатиком упал на стальной пол. Нехорошо завалился, точно затылком стукнулся. От такого бывает и умирают, хотя у одаренных головы крепкие. Тем не менее под бедолагой тут же появилась лужица крови, а не успевший отреагировать телохранитель и Инга стали возиться с раненым идиотом, ох и натерпятся они из-за него!

— Есть еще желающие выйти? — с издевкой произнес тот же офицер, — Вижу, что нет! Кадеты потеснитесь к вам пополнение!

— Офицер, но он ранен. — взмолилась Инга, и, рассчитывая на громкую фамилию, с апломбом произнесла, — Нужно срочно оказать помощь наследнику клана Москалевых!

— Надо же, целый наследник, — продолжил стебаться офицер, — А чего тогда такой тупой? Непохоже, клановые умнее, точно знаю! Рассаживаетесь по местам, скоро тронемся и этого симулянта поднимите, не встанет мы его тут в лесочке прикопаем, за ненадобностью.

Слова офицера возымели поистине чудодейственную силу, Петюня почти мгновенно очнулся и без препирательств занял не самое престижное место на конце лавки. Там дует, но пока он валялся кадеты по приказу офицера потеснились и освободили концы обеих лавок. Кстати, мне все эти телодвижения на руку. Пока народ был занят концертом, устроенным Москалевым и компанией, обшарил все до чего дотянулись загребущие руки. Добыча не то, чтобы богатая, но три больших, с ладошку гвоздя нашел.

Тем временем к нам подсадили новых пассажиров, ими, к моему удивлению, оказались не совсем поправившиеся Агван и Баир. Однако руководство Корпуса подошло к делу весьма серьезно, раз даже травмированных кадетов отправляют на испытание. С другой стороны, они вон своими руками Петюню в такое состояние привели, так что церемониться с нами тут точно никто не будет. Ойраты заняли места на самом краю, как раз рядом с компанией Москалева.

Караван тут же двинулся в путь, судя по всему, и в остальные группы вернули раненых кадетов, по иронии судьбы там как раз соотечественники Банзарова и их союзники ачинские инородцы. Получается ойраты попали в заведомо невыгодное положение, с другой стороны у них больше опыта жизни в диких условиях, все лето мотаются по кочевьям, да лесным заимкам. Лично для меня так даже спокойнее, а то если вдруг к испытанию голодом и холодом добавятся разборки между слушателями, то быть беде.

По ощущениям ехали еще как минимум часа два-три. Несмотря на лютый холод и голод, да и просто желание сходить в туалет, больше никто не возмущался. Однако караван наконец остановился, и мы получили долгожданную команду на выход. Суровые бойцы показали место, где можно привести себя в порядок, хождение по территории запретили, а после туалета всех вновь вернули на плац. По инерции мы построились классами и замерли в ожидании.

— Бушлаты, если есть артефакты и оружие, мобильные телефоны, ключи, деньги, банковские карты сдать! В случае утаивания всего вышеперечисленного вы будете строго наказаны! — зычно скомандовал офицер, а вдоль рядов прошли солдаты с мешками, собирая указанные вещи.

Блин, я реально задумался, формально отвертка и три гвоздя на оружие не тянут, вата и шнурки с пуговицами тоже, с другой стороны, пугает неизвестное наказание, местные доказали, что на расправу скоры, а звездюлей отмеряют весьма щедро и охотно. Однако решил рискнуть, если получится пронести найденное, будет мне замечательное подспорье. Я еще в туалете бумаги немного набрал, сухая растопка в сыром лесу навес золота, жаль тесно и солдаты присматривали, а то бы еще чего взял.

В общем, когда до меня дошли суровые дядьки с мешком сдал мобильный телефон, портмоне и ключи от комнаты, причем на последних было два колечка из тонкой стальной проволоки, оба оставил себе. Все вышеперечисленное с честным лицом предъявил сборщикам. Уверен, если не сдать эту малость, то обязательно попаду под шапочный разбор. Солдатики явно не простые, скорее сотрудники ИСБ, зыркают внимательно, подмечают самых ушлых или трусливых кадетов, чувствую ничего хорошего их не ждет.

Оправдывая ожидания, офицер приказал осмотреть несколько человек на выбор, явно примеченных сборщиками. У девушки из «г» класса нашли конфетку, нда… наказывали ее так, что я резко подумал незаметно скинуть все лишнее, кстати несколько ребят так и сделали, но в итоге тоже встряли. Цензоры все заметили, все оценили и вывели умников вперед, им пришлось также плохо как давешней сладкоежке. Показательная экзекуция окончилась, я было вздохнул с облегчением, однако поторопился.

— Господа кадеты, мы ведь рассчитывали на ваше благородное происхождение, честь, а вы прячете еду и оружие под формой принадлежащей армии Его Величества! — начал нагнетать главарь банды садистов, — Так что сейчас вы все будете проверены «мониторами», которые прочтут ваши мысли и найдут все запрещенное!

Хмм… чувствую за всем этим спектаклем несколько слоев. В первую очередь преподавателям необходимо нас разоружить. Но это можно было сделать гораздо проще и с меньшими проблемами. Развели бы мальчиков и девочек по залам, вдумчиво обыскали и всего-то дел. Однако администрация предпочла более трудный путь, прослеживаются сразу несколько воспитательных моментов.

Во-первых, всем «великим» наследникам, борзым деткам чиновников и прочим пупам земли показали, что цацкаться с ними никто не будет, телесные наказания исполняются быстро и неотвратимо. Во-вторых, всем хитрым вроде меня тоже продемонстрировали все минусы игры с администрацией, внушая что нужно быть предельно честным и исполнительным паинькой. Ну и в-третьих, сейчас и вовсе покажут работу запредельно редкого артефакта, что окончательно убедит нас во всемогуществе организации, проводящей испытание.

Так все это лирика, что делать мне? Два солдата с каким-то девайсом на голове, видно те самые «мониторы» идут вдоль строя, тщательно проверяя каждого кадета. Результаты уже есть, пара несчастных лишилась артефактов и холодного оружия, а потом тут же были подвергнуты телесным наказаниям. И это очень серьезно, учитывая, что впереди нас ждет «Тайга», любая травма может дорого аукнуться в будущем.

Незаметно выкинуть припрятанное не смогу, за нами зорко следят. Просто ждать экзекуции? Или попробовать петлю? Нет! Слишком рано выкладывать на стол козыри. Что может делать этот артефакт? Читает мысли? Но глубокое ментоскопирование необратимо вредит клеткам мозга. Вряд ли садисты пошли бы на то, чтобы выжечь нейроны всему первому курсу, тогда и весь сыр-бор затевать не стоило. Значит девайс считывает информацию поверхностно, а это определенный шанс!

Для начала даю «помощнику» поручение рассортировать воспоминания об Аленке, Кате и Любаве, а потом передаю ему управление. Сейчас мысли Шизы будут раз за разом прокручиваться в голове, а там кроме калейдоскопа неуемных подростковых фантазий ничего не увидишь. Первый в жизни Михаила секс, детская дружба с Любавой, флирт с Ивлевой, всю голову забил девичьими образами… Стою, жду.

«Монитор» около меня, к голове тянется облако маны, разряженное, но управляемое. Интересно, местные в основном оперируют силовыми жгутами для атаки и линзами для щитов, тут что-то новенькое. Умел бы работать с силой, то мог бы и развеять технику, но тут приходится смириться и дать мареву закрутиться вокруг моей черепушки. Наблюдаю за всем отстранено, сейчас на первом плане «помощник».

Секунда… другая… «монитор» закрывает глаза и нос солдата, видны только его губы, он водит прибором по мне, но… уффф… ничего не находит, а когда считывает мысли то даже улыбается. Все пронесло, проверку прошел и нужные вещи сумел протащить. Можно немного расслабиться, экзекуторы находят еще пару нарушителей и спокойно выполняют свою работу, кажется, приближаемся к кульминации всей сцены.

Избитых грубо подняли на ноги и втолкнули в строй, некоторые еле стоят, но на них мало обращают внимание, а наученные горьким опытом кадеты даже не просят о помощи. Вдоль строя проходят солдаты с мешками и вручают каждому по стандартному пакету, узнаю армейский индивидуальный рацион питания. Судя по упаковке, тут суточная норма калорий, однако и больше ничего. Видимо пойдем без снаряжения, одежды и прочего, очень экстремальный вариант.

— Господа кадеты, пора узнать правила игры, — начал давешний офицер, — В вашем распоряжении суточный запас еды, одежда та, что на вас и все! С этим по-настоящему богатым снаряжением вы будете должны пройти от точки «А» до точки «Б». Идти придется по полигону «Тайга», выйти за пределы локации не получится, ну там сами поймете. На все про все месяц, и я не советую оставаться на одном месте и ждать пока вас вытащат, древний артефакт таких хитрожопых не очень любит.

— Вы не имеете права!

— Твою мать!

— Но сейчас холодно, а мы в легкой одежде, — поднялся глухой ропот.

— Вы хотите получить наказание? — спокойно отреагировал офицер, — Не поймите меня неправильно, но система «Тайги» принимает на испытание отроков с любыми увечьями…

Глава 16 Начало

На полигоне мгновенно установилась тишина, все кадеты хорошо усвоили урок. По мне информации маловато, не сказано о том, можно ли идти группами, поощряется ли конкуренция между кадетами, есть ли внутри хищники… по ходу в этом предстоит разобраться самостоятельно. Однако остальных кадетов правила видимо совсем не беспокоят, они решили вести себя так же, как привыкли в корпусе.

Судя по шепотку часть ребят уже начали сговариваться о том, кто с кем двинет. Болдырев точно не бросит побитого Москалева, а там и Инга подтянется. Агван с Баиром уже переглядываются с земляками, многие травмированы, но их много, и они неплохо организованы. Елагин с ребятами вполне может объединиться с бандой Бодаевского. Шелехов с Сомовым собирают синегорских, уверен есть и другие компании.

— Соколов, ты как насчет пойти вместе? — жарко шепчет на ухо Ивлева…

Вместе, раздельно вот же неуемные кадеты, нам ведь дали четко понять, что все здесь решает древний артефакт «Тайга», надо подождать куда нас выведет кривая, а уже потом строить союзы. Однако Кате не отказал, может страшно девчонке, будет свинством бросать ее одну. Раз просится ко мне, значит других достойных вариантов у нее нет. Но случилось, как и предполагал, все предварительные договоренности и союзы разбились о процедуру доставки отроков на полигон.

Когда нас ввели в помещение чем-то похожее на железнодорожный терминал или станцию метро, едва не выдал свое умение видеть магические структуры. Для всех мы находились в комнате с четырьмя шахтами, похожими на кроличьи норы, но я, закрыв глаза, наблюдал потрясающую картину, нагромождение прекрасных энергетических узоров, лабиринт труб и каналов, со снующими по ним силовыми капсулами. Грандиозное, невероятное сооружение, каким могуществом обладали маги, создавшие подобное?

Молчаливые солдаты загнали первую четверку кадетов в круги, образованные выступающими сантиметров на пять от пола каменными кольцами. Тела парней и девушек подхватил магический поток, закрутил вокруг них энергетический кокон и с невероятной скорость пульнул образовавшуюся капсулу по запутанному лабиринту. Секунда… другая… и круги вновь осветились приглашающим оранжевым цветом.

Пошла следующая партия однокурсников. Кадеты, ранее разделившиеся на группы и заключившие временные союзы, пробовали встать все вчетвером, другие полагали, что нужно уходить в кроличью нору друг за другом, я же видел, что скорее всего каждого из нас вынесет в индивидуальной стартовой точке. Это не значит, что мы не пересечемся по пути, но сейчас вся эта суета не имела особого смысла. Тем не менее на испытание уехал в двух параллельных с Ивлевой капсулах.

Странно, но Москалев с Болдыревым бросили Ингу и встали вместе с нами. Неужели Петюня настолько сохнет по Кате? Вон обиженная Андреас стелется перед ним как кошка, да и внешностью мало уступает, разве что на характер стерва конечная, но придурок, кажется, кроме сисек и рожи ничего не замечает, так чего бегает за неприступной Ивлевой? Ну да боги с ними, с проблемами подростков, надо выбираться из очередной клоаки, в которую занесла меня судьба-злодейка.

Встаю на транспортировочную платформу, сухпаек предусмотрительно держу на животе, если придется падать, отброшу в сторону, чтобы не раздавить. Меня окутывает приятным теплом, разворачивает горизонтально, а потом выстреливает словно артиллерийским снарядом. Скорость запредельная, однако нагрузки хитрым образом компенсируются магическим коконом. Секунда, другая и вываливаюсь прямо в грязную лужу посреди небольшой полянки. Блин, по-другому нельзя что ли было?

Хотя зря я это, водичка то амортизировала удар. Тем более готовился к такому повороту, поэтому пострадал минимально, быстро вывернулся прямо в полете и не слишком сильно замочил форменный сюртук. Сейчас это важно, снега еще нет, но на улице ощутимо похолодало, оказаться в мокрой одежде, да на ветру — верный путь заболеть, а я так чувствую это не станет поводом для эвакуации, а лишь осложнит путь домой, поэтому стоит лишний раз поберечься, тут чаю с малиной никто не заварит.

Оглядываюсь по сторонам, пластиковый пакет с едой пришлось выпустить из рук, но с ним ничего не случилось, рядом валяется. Непромокаемый, только смахнул с него грязь. Следом сверяю все ли вещи на месте и не намокли ли мои запасы растопки, вроде все сухо, заранее спрятал вату и туалетную бумагу во внутренний карман. Гвозди и отвертку перекладываю поближе, теперь прятать их в ботинке нет нужды, а то могу еще и пораниться, что в лесу категорически нежелательно.

Даже мельчайшие царапины могут загнить, а запах крови и гниения привлечь хищников. В тайге самое важное следить за собой, не запускать даже самые простые на первый взгляд болячки. Ну это правило для любого дела, аккуратность, тщательность, предусмотрительность… Пора опять перестраиваться в режим выживания, и что у меня за жизнь? Подобрал ИРП, еще раз тщательно осматриваю всю поляну, может нам все-таки что-то перепадет на старте? Типа бонус для самых внимательных, но фиг вам!

Перебрал содержимое выданного рациона питания. Все грустно, ни тебе беспламенных нагревателей, ни таблеток сухого спирта, ни спичек. Черт! Даже консервных банок нет! Вот же жлобы. В общем три пластиковых пакета, судя по этикеткам это завтрак обед и ужин, три упаковки галет, маленький пакетик с паштетом, второй с повидлом, один батончик с фруктово-ореховой смесью, два пакетика с чаем, четыре кубика сахара и один пакет чего-то вроде кофе три в одном. Важное — три пакетика с солью и столько же с перцем. Ценность огромная!

Из приборов — пластиковая ложка. Видали мы сухпайки и получше, тут явно избавились от ряда нужных предметов, чтобы не облегчать кадетам жизнь. Все лежит в большом непромокаемом пакете, твердый, прочный, в принципе можно использовать как сумку или емкость для воды. Сразу решил, что трогать пищу не стану, будет неприкосновенный запас. Отверткой продырявил пакет в двух местах у горлышка. Приспособил один из двух утягивающих шнурков от бушлата в качестве лямки. Повесил драгоценный запас провизии через плечо и мысленно про него забыл.

Теперь еще раз осмотреться, на старте торопиться не стоит, вдруг что-то упустил. Вижу конструкцию магического желоба, довольно высоко над землей и тянется черт знает куда. При этом пересекающихся раструбов не наблюдаю, а это значит рядом никого из однокурсников нет. В принципе так и подумал, должны быть слышны крики и ругательства вывалившихся в грязь кадетов, но вокруг тишина. Так что еще раз убедился в том, что начало испытания предстоит пройти в одиночестве.

На поляне пусто, никаких скрытых тайников или магических подпространств. Возможно что-то и можно найти, однако думаю потеряю больше времени, чем получу пользы. Поэтому отряхиваю грязь и налипшие на костюм иголки и двигаюсь вперед. Туфли и форменный сюртук не лучшим образом подходят для леса, но хорошо, что есть хоть такая одежда, думаю если задержусь здесь надолго, то эту проблему можно как-то решить.

Хмм… а как другие выбирают направление движения? Я-то вижу, что вокруг магический купол и двигаться можно только в заданном коридоре. Наверное, студенты тыкаются от одной энергетической стены до другой, а потом через некоторое время находят единственно возможный путь. Блин, но для «невидящих» это определенно не самая простая задача. Тут нет прямого шоссе, стены, ограничивающие полигон, опираются на какие-то аномалии, завихрения и прочие каверзные дела, да и сама дорога извивается словно змея.

Так что «слепые» обречены постоянно натыкаться на препятствия, искать обходные тропинки и снова останавливаться. Значит у обычного студента путешествие должно занять гораздо больше времени. Чему они по идее должны научиться? Ощущать магию? Получать дозированные удары от стен и тем самым активировать «источник». Блин, что-то накручиваю, проще было тогда дома детей лупить слабенькими плетениями. Может быть просто психологическая прогрузка…

Ладно, гадать не буду, надо идти вперед и искать подсказки. С другой стороны раз пришел к выводу, что мои сокурсники потеряют больше времени, что мешает мне получше подготовиться к дальнейшим испытаниям. Как раз прохожу участок леса с преимущественно лиственными деревьями. Кстати, очень редкое явление в тайге, тут девяносто процентов пространства покрыто хвоей: сосна, ель, кедр…

В лесу сыро, одежда и туфли быстро набирают влагу, промозгло и холодно, надо заранее подумать о разведении костра на ночь. Но первым делом оружие! Нахожу увесистую сучковатую палку, удобная, ухватистая, можно работать как дубинкой, так и метать. Прямой стволик небольшого деревца подойдет для изготовления древка для копья. Больше пока ничего не придумаешь, теперь можно поискать что-то горючее, хотя в такую погоду это весьма проблематично.

Но кто ищет, тот всегда найдет! Использовал «помощника» огляделся вокруг, а он зафиксировал все как фотоаппарат и пока подыскивал заготовки для оружия, Шиза обработала все картинки. Три перспективных места, одно высоковато, слишком рискованно, не хватало еще получить травму, а вот два других вполне себе ничего. Искал на дереве дупла, внутри должны сохраниться сухие гнезда, веточки и прочее, а если повезет, то и на закладку орехов можно набрести.

Поднимаюсь на первое дерево, там вообще все легко, ветки расположены как лестница. Аккуратно ковыряю внутри темного зева заранее прихваченным сучком, кто знает, что там прячется? Вроде тишина, залез руками и наощупь нашел старое гнездо: веточки, клочки шерсти, сухие листочки, уже хорошо! Воодушевленный лезу на второе дерево, ту немного сложнее, но в целом невысоко над землей. Тело после тренировок стало гибче, хватка точнее, вот и заодно испытаю.

Подпрыгиваю, хватаюсь за крупную, толстую ветку, подтягиваюсь вверх, бросок в сторону, и я уже на линии из нескольких подходящих сучков. Три точки опоры, не спеша к дуплу. Как и в прошлый раз использую заткнутый за пояс сучок. Внутри никого живого, дальше лезу руками. Ооо!!! Неужели орехи!?! Однако фиг вам, белочка натаскала желудей, тоже пригодятся, но не так интересно, как кедровые орешки или что еще тут могло быть. Распихиваю беличьи запасы по карманам, сухие ветки и мусор также забираю.

Хмм… как вариант ближе к вечеру надо плотно заняться разорением гнезд птиц и грызунов. А что, схема получилась неплохая, «помощник» находит, где поживиться, работа непыльная, а в сухом остатке орехи, желуди и растопка для костра. Быстро, безопасно, надежно, что еще нужно в экстремальных условиях? В таких походах важно не торопиться, не бить рекорды, просто необходимо шаг за шагом увеличивать свои шансы на выживание.

Так, прикинем сколько сейчас времени. Нас вытащили из постелей в часа три утра, потом морозили на плацу, грузили, везли. Ойратов подсадили где-то к восьми, ну плюс минус час. Еще два, максимум три часа в дороге, час на подготовку, итого на полигоне оказался примерно в полдень. С гнездами, осмотром и прочим вожусь около двух часов. Темнеет тут рано, да и надо основательно подготовиться к первому ночлегу в незнакомой местности, подхватить простуду будет весьма неприятно, а попасть в лапы хищников еще трагичнее…

Значит у меня на все про все где-то три четыре часа. В принципе уже можно остановиться и начать работу прямо здесь, но надо бы найти еще пару тройку необходимых предметов. Так что двигаюсь вперед, благо направление выбирать не приходится, коридор четко указывает путь. Иду не просто так, сканирую пространство вокруг, ищу съестное, полезные в быту вещи и подходящее место для лагеря. Если впереди не будет ничего достойного, могу вернуться и заночевать там, где будет безопаснее и удобнее.

Опа, еще одна находка, немного ягод, собираю все. Калорий тут немного, но витаминов и минералов хватает. Закидываю по одной, кисло, тем не менее желудок отвечает благодарным урчанием, как никак первая еда за весь день. В общем двигаюсь словно лесной олень, не просто иду из точки «А» в точку «Б», а пасусь пока есть возможность. Кстати, по ощущениям тут теплее, чем должно быть, возможно магический конструкт создает свой микроклимат. Через пару часов набрал в носовой платок ягод, листьев съедобных растений и корешков. Есть их больше не могу, а на ужин пригодятся.

Все с собирательством заканчиваю, тем более нашел почти идеальное место для стана. Небольшая россыпь крупных камней, холмы и довольно глубокий ручей. Если не сказать речушка. Тут и убежище можно найти и нужный мне на вечер инвентарь сообразить, да и совсем недавно проходил рощицу лиственных деревьев, «помощник» обнаружил там еще как минимум десяток подходящих дупел. Решаю остановиться и разбить лагерь, может немного рановато, но я ведь не спортивным ориентированием занимаюсь.

Так, первым делом набираю всяких камней, бью их друг об друга, выбираю из осколков подходящие. Топор или нож мне не смастерить, много времени потребуется, но вот что-то среднее, вроде скребка, удобно ложащегося в руку и имеющего острый край, вполне можно найти. Более того, возьму сразу штуки три-четыре заготовки и буду работать ими, заменяя стальной инструмент. Конечно, получится жалкое подобие, но усердием и количеством затраченного времени нужные мне вещи вполне можно сделать.

Долго не возился, по опыту знаю, идеально острые камни искать бесполезно, дорабатывать еще дольше. Возможно, вечером брошу в костер несколько булыжников, а потом полью водой, расколются и найду что-то путное. Сейчас довлеет фактор времени, скоро наступит кромешная темнота, а впереди куча дел. При помощи полученных скребков нарезал тонких, относительно прямых веток ивы, и несколько тех, что с рогульками. Тут у ручья этих деревьев полно, выбор богатый.

Тут же увязал во второй носовой платок все желуди, прикрепил к палке и оставил в ручье вымачиваться, заодно сам напился и умылся. О фильтре не заморачивался, вода чистая, студеная, думаю ничего страшного не подцеплю. Ниже по течению приметил заросли рогоза. Надергал, почва болотистая, вытащил довольно легко, жаль растений совсем немного. Намыл корней, вечером часть съем сырыми, а часть запеку в костре, вот и ужин!

В речке возможно есть рыба, но удить поздновато, может позже приду и попытаю удачу, до темноты есть задачи поважнее. Первым делом набрал жердей, тут их хватает, дубинкой сбил сучки. На камни опер самые толстые палки, а потом собрал что-то вроде узкой лавки, плохонькая, но все не на земле спасть. Еще бы тент над головой натянуть или шалаш сделать, но без ножа это займет слишком много времени, тем более на небе ни облачка, авось не промокну.

Лежак собирал не абы как, а в специально подобранном месте, за мной нагретый за день бок валуна, он и сейчас отдает щедро тепло и защищает от ветра, а если смогу развести костер, то послужит экраном, тогда будет вообще замечательно. С одного бока местечко прикрывает все тот же бутак, с другого пусто, но это не так критично, ночлег разовый не стоит слишком усердствовать с обустройством, а то можно потрать сил больше, чем получишь от отдыха.

Вроде основные приготовления закончил, теперь вечерние дела зависят от того будет огонь или нет. У меня на уме три наиболее перспективных варианта получить уголек. Первый — трением палок, но подходящих и самое главное сухих веток в сыром лесу не нашел, с теми, что отобрал за день вряд ли выйдет что-то путное. Второй — это классика моего и этого мира: кремень и кресало. Есть гвозди, есть отвертка, а вот подходящего камушка, как назло, нет. Бить, конечно, пробовал, искра дохлая, так можно и до утра провозиться. «Помощник» местные породы сканировал, тоже ничего не нашел.

Нда… остается катать вату, в прямом смысле этого слова. Но я еще недостаточно апгрейдил это тело, чтобы получить уверенный результат, тем не менее не вижу другого выхода. Люди с развитыми духовными практиками или магией обходятся одними мышцами, пренебрегая приспособлениями, но я могу надеяться только на то, что физические упражнения не прошли даром и смогу сконцентрировать силу в нужной точке.

Вытащил приличный клок ваты, надерганной из бушлата. Отлично, натуральный, собранный где-то в центральной Азии хлопок, его даже не очистили толком. Это то, что надо! Отделяю примерно четверть, остальное прячу, еще пригодится. Скатываю из бывшей подкладки тугой жесткий валик, приходится смачивать его слюной и тереть между ладонями. Теперь второй слой, его закатываю в противоположенную сторону, чтобы сделать замок.

Все! Финальная часть, концентрируюсь, подаю импульс в мышцы и начинаю быстро тереть получившийся жгутик между ладонями…

Глава 17 Бушкрафт

Так, тут основное скорость, физику процесса не очень понимаю, самое главное знаю, что работает. Но на Лурии я был Мастером петельщиком третьего ранга и мог сделать хоть сто попыток, да и тело было другое. Здесь пришлось изрядно попотеть, кстати это тоже плохо, ну сами понимаете обильный пот и фиг тебе огонь. Но слава богам ладошки остались сухими, потел в других места. В общем после неимоверных превозмоганий вата стала тлеть! Ура мне! Огонь!!!

Ну я не зеленый кадет, а опытный мужик в молодом теле, поэтому дымок зря почем не упустил, заранее заготовлен трут, вытащенный из беличьего дупла, сухие веточки опять же из гнезда. Аккуратно раздуваю пламя. Потихоньку подбрасываю топливо и вот передо мной жаркий костерок. Теперь можно скармливать ему даже сырые дрова, они, конечно, будут отчаянно дымить, но зато станет тепло и можно просушить вымокшую обувь, носки и штаны…

Так, теперь надо пересмотреть планы. Раз есть огонь, стоит на этом месте задержаться. Пополню запасы пищи, сделаю кое-какое снаряжение, не говоря уже об оружии, а потом двину вперед. Тем более у меня вроде как должна быть приличная фора относительно остальных кадетов. Те по идее тыкаются вдоль коридора, обходят наощупь магические аномалии и теряют массу времени, а то и травмы получают, заходя не туда куда надо. Хмм… если за мной наблюдают, то могут вычислить мое «зрение», надо бы тоже изобразить «слепого котенка».

Ага, что теперь? Ужин, мне нужен сытный ужин! Ягоды, кое-какие травы собранные по пути у меня есть, углеводов полно в корнях рогоза, если их еще и запечь, то будет вообще ням-ням. Не хватает белков и жиров, пока не стемнело можно или рыбу поудить или разорить дупла. Блин там кроме орехов вряд ли что добуду, раз уж решил остановиться и вроде все спокойно, можно потренировать владение петлей и попытаться добыть рыбу.

Но перед тем, как уйти на рыбалку, воткнул несколько прочных веток в землю, укрепил камнями, дело серьезное. На получившейся импровизированной вешалке растянул штаны и пиджак, навесил ботинки, будут медленно просыхать. Можно ускорить процесс и придвинуть вещи ближе, но это не наш метод, тут главное не спешить, а то на второй месяц после моего бегства от магов-убийц примерно в такой же ситуации сжег всю одежду, то, как выбирался из леса голышом — отдельная история. Поэтому лучше медленно, но, верно.

Труселя и носки простирну в ручье, личная гигиена в тайге на первом месте. Натрешь себе в паху и не заметишь, как свалишься, даже ходить будет невозможно, не то, что пищу добывать и вламывать по курумнику. К ручью иду босиком, аккуратно, чтобы не дай бог не напороться на сучек или острый камешек. Надо блин себе для лагеря лапти из коры соорудить. С собой пакет от ИРП, консервы и ништяки аккуратно сложил на лежаке, в пустой таре принесу воды, чтобы не бегать ночью.

Так я на месте, проверил палку с платком и отмокающими желудями, все в порядке. Теперь очередь «помощника», снимаем, фиксируем, анализируем. Есть три перспективные заводи, там промелькнули тени заветных целей. Выбираю приглянувшееся место и аккуратно нависаю над водой. Теперь остается только ждать и смотреть. Замер, заодно и тренировка, мышцы получают нагрузку в статике, неплохое упражнение. В руке несколько камешков, рыба затаилась, значит надо ее спровоцировать.

Круг первый. Разжимаю ладонь и сразу четыре снаряда падают в воду. Бульк, бульк, бульк… Мелькнуло три тени, откровенно не готов, пытаюсь выхватить ту, что ушла вправо от меня. Мимо, да еще и в воду свалился.

Круг второй. Тело немного вперед, нога вправо, разжимаю ладонь. Бульк, бульк, бульк… Резкое хватательное движение и у меня в руке крошечная рыбка. Стоит оно того? Маловато, уходим на старт.

Круг третий. Тело влево, рука над водой, бросаю камушки. Всплеск, хватаю! Черт! Рыба вывернулась, блин, а лапоть прямо замечательный! Аж азарт захватывает.

Кругчетвертый. Тело влево, рука над водой, бросаю камушки. Всплеск, хватаю и выбрасываю на берег немаленькую, жирную форель. В это время от берега стартует третья последняя рыбка. Пытаюсь схватить, опять падаю в воду.

Круг пятый. Ууу… я могуч! На берегу две немаленькие рыбины, ура!

Почистил солидные тушки, почти ничего не выкинул, забрал все что мог, головы, желудки, крохотную печень… Постирал белье и носки, набрал воды в пакет от ИРП, зябко, надо быстрее возвращаться к костру. Первым делам развесил вещи чтобы просохли, сам накинул пиджак и штаны, к тому времени они изрядно прокоптились, но в них сухо и тепло. Подкинул дрова в костер, предварительно оттащил часть углей с сторону, там устрою печь.

Одну рыбу завернул в листья лопуха, внутрь положил ягоды, дикий лук, очищенные корни рогоза и взятые у реки потроха. Получившийся солидный пакет обмазал глиной, поместил на угли и ими же присыпал сверху. Вторую форель распластал на ветке и поставил коптиться-жариться над костром. Соль пока приберегаю, она нужда для пищи, которую планирую заготовить впрок. Прибрался, принес еще веток для костра, к тому времени первое блюдо поспело.

Нетерпеливо снял с ветки горячую тушку и в мгновение ока умял. Вкусно, не ел с самого утра, а калорий потратил немало. Теперь, пока остальная провизия печется, надо при свете костра заняться вооружением. Из ветки с сучком вытесал примитивную копьеметалку, требования к приспособе невеликие, концы обломал, а потом подравнял каменным скребком. При этом девайс должен теоретически увеличить силу и дальность броска как минимум вдвое.

Три гвоздя стали наконечниками для дротиков. Просто более или менее прямые ветки ивы, немного растительных волокон, которые собирал ранее, использовал в качестве намотки, а для надежности обмазал все смолой, в хвойном лесу этого материала немеряно. И вуаля, три немудреных метательных снаряда готовы! Вкупе с нехитрым приспособлением оружие должно бить метров на сорок-пятьдесят, идеально для птиц и грызунов, но при должной сноровке можно и человеку урон нанести.

К тому же успел поработать с мышцами, если найти правильный угол и механику движений, уверен смогу значительно увеличить поражающий и останавливающий эффект. Пару раз даже попробовал бросить, круто выходит, но в темноте трудно найти самодельные дротики, и не дай боги гвозди отвалятся, точно не найду. Вдумчиво потренируюсь завтра. Интуитивно понятен баланс, осталось привыкнуть к каждому из трех снарядов и вперед!

Теперь копье, древко нашел вместе с дубинкой, в принципе отличная, относительно прямая и прочная ветка, может быть немного тяжеловата, но так даже лучше, оружие получится убойным. С трудом расщепил конец, вставил отвертку и потратил часть утягивающего шнура на то, чтобы все надежно зафиксировать. Получилось не бог весть что, но думаю для охоты сгодиться. К тому же закрепил крестовину в верхней трети копья, вроде как остановить набегающего медведя или кабана, доморощенная имитация под рогатину.

Вроде работа нетрудная, но без инструментов провозился до самой ночи, устал. Каменные скребки — мой основной инструмент — сегодня сниться будут. Надо сделать перерыв. Раскопал остывшие углы, вытащил заветный пакет, разбил и чуть слюной не захлебнулся от ароматного угощения. Рыба с корнем рогоза, напоминает британский фиш энд чипс, только гораздо вкуснее и полезнее, ягоды дали приятную кислоту, а желудочки и потроха вообще песня! Съел половину, оставшееся оторвал от сердца, приберег на завтрак.

Блин чуть не забыл, надо же еще пожевать сырые корешки специально оставленного рогоза. Вот и правильно, а то нажрался бы рыбы и не смог перемалывать безвкусную кашу. Сырые корни в сравнении с печеными, да пропитанными рыбьим жиром та еще бяка, но куда деваться, есть такое слово: «надо»! Жую, аккуратно, крахмал и соки попадают в желудок, волокна сплевываю на заранее приготовленный камешек, стараюсь их не повредить, возлагаю на эту жвачку большие надежды.

Сполоснул получившийся волокна, и пока они мягкие начал сплетать нити друг с другом, получил прочную тонкую, относительно прочную бечевку, правда возился уже глубокой ночью. Благо пальцы приобрели необходимый навык, а монотонный процесс контролировал «помощник». За счет духовных практик спать могу меньше обычного человека, но день сегодня выдался непростой, стресс опять же. Ко всему полный желудок и тепло от костра, в общем кольца от ключей оставил на утро.

*****

Катя Ивлева в голос материлась на судьбу, свихнувшегося генерала Афанасьева, ту мразь, что подсунула на подпись преступный документ о смене программы подготовки кадетов и на босса, всучившего такое поганое задание. Миссия, начавшаяся как курорт, вдруг в одночасье превратилось в какой-то балаган. Объект, ранее тихий и где-то даже забитый, как будто с цепи сорвался и участвовал в драках как подорванный.

Положа руку на сердце, девушка сама спровоцировала цепь несчастных событий. Захотела, видите ли, наладить близкий контакт. По итогу вызвала дебильную ревность тупого, самовлюбленного Москалева. Причем можно было этого урода поставить на место, но Ивлева не просчитала Болдырева, одноклассник для своего возраста был очень неплох. Даже пройдя курс спецподготовки Катя не была уверена, что сделает Саню один на один, у парня задатки феноменального бойца.

Но потом объект сам все довольно круто разрулил. С самыми отъявленными бандитами подружился, тупого Москалева и наглого Агвана отбрил, при этом, к восхищению агента, не зазнался, в бутылку не полез, а стал вести себя паинькой: и в учебе отличник, и в спорте красавец… Ивлева, ранее смотревшая на Михаила как на хлюпика и Зяблика, вдруг увидела в нем настоящего Сокола, который и орлом при должном рвении стать сможет! Если бы не дурацкое условие Болдырева, она бы может и подкатила к пацану, тем более кураторы на это и намекали, дескать и ночью будешь держать объект под присмотром. Жизнь вроде стала налаживаться…

А теперь вот гребаный легендарный объект «Тайга», Миша хрен знает где, вокруг болота, непонятные аномалии и никаких перспектив выбраться отсюда в ближайшее время. Подготовка городского агента под прикрытием включала рад дисциплин: рукопашный бой, слежка, навыки допроса, маскировка… Но вот курс выживания в дикой природе проставили зачетом, кому он нужен в современном мире? А ведь папа с мамой говорили: учись, бери от преподавателей максимум, все когда-нибудь пригодиться…

Ивлева как обычно выглядела на все сто, а иначе аристократке, представительнице золотой молодежи и просто первой красавице класса, а то и всего курса нельзя. Длинные ухоженные ноготки, укладка, подогнанная по фигуре одежда, даже немного тесноватая там, где нужно, туфли хоть и вписываются в жесткие требования Кадетского Корпуса, но все же более изящные, утонченные, сделанные по индивидуальной выточке в лучшей мастерской столицы.

Все это оказалось не только бесполезным, но еще и изрядно мешало. Украшения, боевые артефакты, пояс с потайным ножом и сумочку с самым необходимым забрали. Вместо этого всунули пакет с дрянной плебейской едой, жирной, с углеводами, без ягод и фруктов. Да и то, помотавшись по округе на холоде, Катя незаметно для себя умяла половину провизии. А что делать, когда она кончится? Пробовала выбраться, но продвинулась совсем недалеко, тут вокруг аномалии, есть ощущение, что она попала в какое-то замкнутое пространство.

Хотя вроде бы инструктора говорили о том, что надо попасть из точки «А» в точку «Б».

*****

Никита Елагин оказался в своей стихии, в армейской школе как раз преподавал фанат старых методов подготовки магов, и легендарную «Тайгу» отставной майор не мог обойти своим вниманием, тем более он сам когда-то ее прошел. Разглашать сведения о полигоне было категорически запрещено, тем более модули магического испытательного центра могли меняться в произвольном порядке, а устроители экзамена по своему усмотрению усложняли или облегчали ситуацию для кадетов.

Однако не возбранялось выработать нужные навыки, привить умение действовать в нестандартной ситуации. Вывалившись из силовой «трубы», Никита, как его и учили, нашел ориентир и сделал восемь переходов в разные стороны света под углом сорок пять градусов. Почти везде ожидаемо наткнулся на энергетические стены. Два направления имели продолжение, проверив их юный Елагин установил общее направление движения.

Сухой паек не трогал, посчитав что использует его только в критических ситуациях. Однако, чтобы подбодрить себя в начале продолжительного испытания позволил себе съесть пачку галет с паштетом. Будет обидно если потеряет все и необходимые калории пропадут без пользы. Дальше Никита в хорошем темпе двинулся вперед. Форма у него хоть и была стандартной, но ботинки подбиты мехом, а под рубашкой теплая, хлопковая майка.

Ткань костюма и штанов заменена на материал идентичного вида, но более прочный и ноский. Жаль ушлые сборщики забрали все полезняшки собранные в части у отца: непростой ремень, мультитул, артефакты. Остался только паракордовый браслет с спрятанными в нем кремнем и кресалом. В принципе уже хорошо, будет гарантированный огонь, тепло, а еду опытный лесовик надеялся найти, в тайге голодают только городские неучи!

Кстати, нехитрый тезис тут же себя оправдал, Елагин нашел куст поздней малины, ягоду уже, конечно, обобрали, но все равно удалось собрать пару горстей. Потом посчастливилось набрести на грибную поляну, пусть немного, но пяток хороших боровичков попадут сегодня на вертел. Дикий лук, пару кедровых шишек, в общем Никита не голодал и упорно продолжал движение. Часто приходилось обходить препятствия, но, зная общее направление, это не оставило труда, время терялось, а так отличная прогулка по лесу.

*****

Москалев первым делом нашел более или менее сухое место, сожрал добрую половину выданной еды и завалился спать. Избитый, обиженный он крепко жалел себя и наделся, что всесильный папочка что-нибудь придумает. Здоровый детина был горазд демонстрировать силу слабым, но сам сильного духа не имел. Так что при первых трудностях сдулся и впал в апатию. При других он еще мог гоношиться и что-то демонстрировать, но сейчас, оставшись без зрителей, Петюна тупо не знал, что делать.

Проспав пару часов, баловень замерз, встал, добил оставшиеся запасы и все же решил куда-нибудь пойти, ибо еда кончилась, а лежать категорически надоело. Холодная, сырая земля мало походила на привычную кровать с чистым бельем. Горе-кадет двинулся в одну сторону, но едва не утоп в болоте. Долго матерился, грозил кулаком в небо, выливал воду из ботинок, но все же пошел в другую сторону. Там сдуру влетел лбом в энергетическую стену.

Лицо, еще не успевшее зажить от зуботычин офицера, получило новую травму. От боли у Пети выступили слезы, а от удара потекла из носа кровь. В сердцах Москалев усугубил проблему, двинул по защите кулаком! Придурок, кажется, забыл все на свете. От столкновения с пеленой его кисть вывернуло в сторону, а барьер в буквальном смысле опрокинул липового лидера «ашников». Видимо от такой неожиданной засады, он опять, как и в грузовике пребольно стукнулся затылком, и второй раз за сутки потерял сознание…

*****

За пультом управления испытательного полигона «Тайга» сидели новенькие операторы. С момента консервации древнего артефакта прошло три десятка лет, однако все инструкции по управлению громадным комплексом были сохранены. Более того содержался и постоянно пополнялся дежурный штат. Раз в квартал все узлы, магические механизмы и прочее оборудование проходили проверку.

Отдельно велась работа специалистов по магическим зверям. «Тайга» помимо прочего оказалась уникальным и скорее всего единственным в мире заповедником, где сохранились популяции редчайшей фауны. Животных изучали ученые, ставили эксперименты, при необходимости подкармливали и обеспечивали минералами. В общем артефакт, несмотря на консервацию основных функций, жил, развивался и был готов принять испытуемых.

— Как ситуация на полигоне? — в ЦУП вошел пожилой офицер, один из немногих кто участвовал в работе «Тайги» в прошлом, а сейчас возглавил обслуживающую древний артефакт команду.

— Как вы и предсказывали, появились лидеры, в основном это ребята, судя по досье, ранее проживавшие в лесной местности и имеющие соответствующие навыки, таких всего около десяти процентов, — начал доклад молодой капитан, — Также есть и группа аутсайдеров, примерно треть кадетов почти не сдвинулись с точки старта.

— Насколько продвинулись лидеры? — уточнил начальник.

— В среднем два-три километра, но у ребят было всего пол дня, — пояснил молодой офицер, почему-то выгораживая подростков.

— Нда, обмельчали потомки, — покачал головой суровый полковник, — Раньше вперед вырывалась как минимум треть, да и с дуру проходили в день старта километров десять, молодые, сильные как лоси. А на месте топтались только кисейные барышни, да и то редко…

— Может быть нам подогнать лентяев? — спросил кто-то из операторов, у парня явно чесались руки посмотреть на возможности «Тайги».

— Рано! — сурово отрезал начальник, — Пока наблюдайте, посмотрим, как будут развиваться события…

Глава 18 В осаде

Утро начал с рыбалки, точнее говоря с подготовки к ней. Из волокон рогоза вчера скрутил тонкую, довольно прочную леску, на крючки пошли кольца от связки ключей, камушки в качестве грузил, немудреная наживка и простая удочка готова. У берега реки каменным скребком вырезал из сучков нехитрые замки, в качестве удилища притянул тоненькие стволики ив, закрепил их так, чтобы в случае поклевки, ловушка сработала и нагнутое деревце распрямилось, вытаскивая пойманную рыбу.

Ну это в теории, сам такой способ использую впервые. Однако метод хорош тем, что можно заниматься своими делами и в теории получить рыбу, ее тут немало, так что шансы есть. Расставил всего пять ловушек, на этом леска из волокон рогоза закончилась, да и крючки тоже. Проверил отмокающие желуди, понаблюдал за удочками, пока тихо. Все теперь умыться, и можно обратно в лагерь, там меня ждет половина печеной рыбины с ягодами и потрохами. Завтрак — это святое, когда он конечно есть.

Вроде не голодный, но умял остатки вчерашнего пиршества за милую душу, даже листки лопуха зажевал. Теперь по плану разорение беличьих гнезд и по ходу дела «тихая охота». Я не импровизирую, просто выбираю самый доступный и надежный путь добычи пищи. «Помощник» наметил вчера кучу перспективных мест, мне лишь нужно обойти их, проверить и забрать то, что спрятали на зиму запасливые белки. Так что возвращаюсь немного назад, по пути, пройденному вчера, и начинаю поиск.

Дело нехитрое, правда требует физических сил и сноровки, дупла расположены высоко и не всегда есть удобные ветки для подъема. Но справился, добыча шикарная, даже пришлось снять пиджак и использовать его в качестве мешка. В пяти беличьих ухоронках нашел самые настоящие орехи, в одной опять желуди. Заодно насобирал съедобных грибов, по идее можно возвращаться, однако осталось еще одно непроверенное место, решил добить вопрос, запас пищи сейчас весьма важен.

Лезу вверх, начинаю на автомате шурудить палкой внутри дупла, в ответ раздается возмущенный писк. Вдруг юркое животное молнией выскакивает наружу и скачками уходит вверх. Черт! В доме была хозяйка! Или хозяин? Хотя какая разница! Блин, вот же растяпа, жаль, что упустил такую добычу. Но разве мне не нужно тренировать петлю? Стоит ли оно того? Может лучше еще раз попытать удачу с рыбой? Хмм… местную форель я уже пробовал…

Круг первый. Закрываю дупло ладонью, просовываю руку и чувствую укус. Не критично, но так не пойдет, даже царапина, нанесенная диким животным, может закончиться бешенством или другой заразой.

Круг второй. Тупо бью палкой внутрь дупла, вслепую. Вот и все, тушка несчетного зверька у меня за поясом, равно как и еще пара горстей орехов.

Возвращаюсь к пиджаку, ссыпаю добычу, надо отнести все к лагерю. Решил задержаться тут на день, если удастся заготовить запас провизии, то потом не буду отвлекаться на охоту и рыбалку, а значит смогу двигаться в хорошем темпе. С беличьими кладовыми провозился до обеда, вернулся и тут же пошел проверять удочки. Результат неплохой: пара увесистых «лаптей», две приманки сорваны впустую, а последнюю порвали, но не велика беда починил.

Выпотрошил белку, часть кишок взял на приманку. Ловушки вернул в боевой режим, авось к вечеру еще что-нибудь принесут, рыбу почистил, нашел еще рогоза, нарвал съедобных корешков и двинул в лагерь. Вторым заходом вернулся к ручью набрал воды и забрал желуди с платком, думаю вымочились достаточно. Без этой процедуры семена дуба горчат и кажется даже ядовиты, но после суток, проведенных в проточной воде, вполне съедобны.

На поздний обед или ранний ужин у меня будет белка с травами, рогозом и печеными орехами, на второе шашлык из грибов, а десерта сегодня не нашел, с ягодой пустовато. Рыбу, желуди и орехи приготовлю впрок, возьму с собой в поход. При должной экономии этой пищи должно хватить на дня три-четыре, а там можно опять устроить день добычи еды. А если еще раз повезет с рыбалкой, то и целую неделю пройду без остановок.

В общем следующие пару часов занимался готовкой. Орехи и желуди почистил, высыпал на плоский камень и придвинул поближе к костру, так они прожарятся, будут нежнее и вкуснее. Белку завернул все в те же лопухи, равно как и рыбу, обмазал глиной, потом оба пакета закинул на угли. Время вроде еще есть, трачу его на заточку пуговиц из запаски бушлата. Они прочные, толстые, из хорошего пластика, оружие с них, наверное, не выйдет, но вот рабочие ножи вполне получатся. Пока жаркое доходит при помощи камня формирую острый край режущего инструмента.

Еще раз пришлось сбегать к реке, набрал лозы, буду плести корзинку, а то не в чем тащить припасы. О, это я не зря зашел, была поклевка, еще две рыбки, надо, однако чаще проверять. Может быть беличьи потроха так работают? Снял добычу, восстановил приманку и обратно в лагерь. Вытащил то, что запеклось, подкинул дров в костер, готовлю еще пакеты из лопухов. В надежде большого улова набрал листьев и глины побольше, если надо, то буду удить хоть всю ночь, запас карман не тянет.

Поужинал, белка вышла жестковатой, но не в моей ситуации привередничать. Тщательно пережевал мясо, обсосал косточки, съел даже мозги, крошечные почки, печень, сердце, тут все идет в дело, жизнь меня научила. Более брезгливые и разборчивые давно погибли, и даже всемогущая «Петля» их не спасла, эх… Сбегал на ручей, пока ничего нет, надо еще подождать.

При свете огня начал плести корзину. По замыслу будет короб из прутьев, при помощи гибких веток закреплю его на спине. Ничего сложного, конструкция будет легкая, как сетка с дырками, дно выстелю все теми же листьями лопуха и сложу свои нехитрые припасы. Такая поклажа, конечно, не очень прочная, развалится быстро, но думаю у меня провизия быстрее закончится. Еще могут печеные орехи и желуди вывалится, но их буду носить в платках, связка сквозь щели не пролезет.

В общем во всем старюсь выбрать оптимальный вариант между трудозатратами и функционалом. Управился быстро, сходил к берегу и вытащил еще одну рыбу, видимо удача покинула меня, или как вариант выловил все что тут водилось. На всякий случай поменял места ловушек, и отправился жарить рыбу. Итого у меня пять хвостов в запасе, при должной экономии и постоянном сборе подножного корма можно теперь растянуть еду дней на пять, а с орехами и желудями и вовсе на неделю.

Хмм… два, нет три дня дает нетронутый ИРП, да еще и ночью есть вероятность что-то поймать, может рискнуть и рвануть без оглядки? В принципе неплохой план, сейчас, уверен, я где-то или в середине, или в чуть впереди основной массы кадетов. Скорее всего вперед вырвались такие умельцы как Елагин или, имеющие навыки выживания в тайге, ойраты и ачинские инородцы. В центре физически развитые, тренированные бойцы, ну а в хвосте горожане и прочие лентяи.

Думаю, такой разброс без внимания не оставят, тут или поощрят впереди идущих, или наоборот остановят. Отстающих точно подпнут. По идее выгоднее всего двигаться в толпе середнячков, но есть риск, что мне обычные испытания для магов не пройти, источник до сих пор не инициирован и возможно дело тут в петле. При таких раскладах бодрый прорыв мог бы вообще вывести меня из игры, ну не будут же кукловоды задействовать скрытые механизмы «Тайги» ради одного аномально быстрого кадета.

Прихожу к мнению, что стоит рискнуть и идти на прорыв, авось не заметят! Заранее собираю вещи на завтра: рыбу раскладываю в короб прямо в лопухах, печеные орехи и желуди, завязанные в носовые платки, сложил туда же, рядом разместил каменные скребки и часть трута для разведения костра. Ножи из пуговиц в карманах, как и вата, ручки и прочая мелочь. Копье, дубинка и дротики под рукой. Все в строгом порядке, эта привычка с прошлых времен, кто знает, как придется отсюда убегать.

Ложусь спать, нужно хорошо отдохнуть, утром встану пораньше и двину вперед. Уютно, от костра тепло…

— Ууууу, — где-то вдалеке воет волк.

Волк? Твою-то мать, расслабился и о хищниках совсем не подумал! Судя по звукам, там вообще целая стая, а я в относительно узком коридоре, никак не разминуться. Идут они как раз с той стороны куда мне надо. Как быть? Бежать не вариант, знаю, что рано или поздно окажусь в тупике, может затаиться и пересидеть на дереве? А если развести огонь, дикие животные ведь его боятся. Только вот с магическими зверями нифига у меня не выгорит. Хмм… прихватить угольки с собой, смастерить пару факелов?

Что в итоге? Получается микс вариантов. Попробую шугануть волчар огнем, пугать буду прямо с дерева. Если не впечатлю серых хищников, то пересижу на ветвях. План готов, пока раздумывал, руки на автомате собрали весь скарб. Вой все ближе и ближе, но вроде успеваю сбегать к ручью. Набираю воды в пакет и снимаю лески с крючками, ого еще две рыбки. Все теперь бегом в рощу, где разорял беличьи гнезда, «помощник» подсказывает, что там есть подходящий дуб.

На самом деле на этом исполинском древе можно жить. Раскидистый, толстые ветви переплетаются друг с другом, высоты неимоверной, найдется место и для ночлега, а при желании можно много чего учудить. Да и вокруг деревьев немало, можно аки белка скакать. Забираюсь наверх, нахожу подходящую площадку, аккуратно креплю пожитки. Теперь пора заняться огнем. Всю дорогу тащил на плоском камне пару углей, очень неудобно, но по пути срезал пол десятка грибов-трутовиков. Теперь запалил один из них, по очереди они смогут сохранить огонь несколько дней.

Так вроде все сделал? Забыл, надо еще факелы смастерить. У подножия дерева бросил охапку просушенных у костра сосновых веток, тащил их от самого лагеря. В хвое много смолы, должны хорошо гореть. Спускаюсь поднимаю заготовки наверх. Теперь надо аккуратно расщепить концы, в образовавшееся пространство набить соломы и трута, а потом в нужный момент все это дело поджечь. Попробовал один факел ради эксперимента, все замечательно работает, только вот радоваться успеху не стал…

В свете факела увидел три пары внимательно изучающих меня глаз и что-то мне подсказывает эти звери огня не боятся!

*****

— Во-фо-фоуууууу, — Никита проснулся от заунывного воя, который вскоре поддержала стая, — Ууууууу…

Елагин не понаслышке знал опасность волчьих стай, а если это магические звери, то и вовсе туши свет. Лидер «вэшников» мгновенно собрался, парень в принципе изначально выбрал неплохо защищенное место, но против такого хищника колючий кустарник и камень за спиной не спасут. Тут нужно или на скалу взбираться, или на дерево, да повыше!!! Так что, перебрав в уме все варианты, сын воеводы бросился туда откуда совсем недавно пришел.

В сотне метров от ночлега есть подходящий лесок, только вот надо успеть пробежать это расстояние в темноте, да еще и найти надежное убежище. Матерясь, спотыкаясь о корни и камни, он чудом добрался до нужного места, едва не сломав по пути руки и ноги. Бегать ночью по лесистым холмам не самое приятное занятие. Лихорадочный поиск, нужен солидный дуб, ведь придется как минимум пересидеть одну ночь, а то и больше. Говорят магические звери полуразумны и вполне могут подождать пока дичь обессилев упадет вниз.

Темно, но вроде бы подходящее дерево найдено, Никита подпрыгнул вверх и тут ему в башмак вцепилась волчья пасть. Аномально огромный зверь атаковал без звука, что совсем не характерно для серого хищника, он ведь должен был хотя бы зарычать перед броском. Точно магическое животное! Елагин в отчаянье начал брыкаться как лощадь, понимая, что если подоспеет стая, то ему не жить. Видимо в какой-то момент его подбитые металлом туфли угодили хищнику в глаз и смертельный капкан разжался.

Почувствовал облегчение, парень резко подтянулся и стал забираться наверх. Сам не понял, как оказался едва ли не на вершине дуба. Потом, конечно, опомнился и спустился ниже, на более удобные ветки. Адреналин потихоньку сходил, а за этим пришла острая боль. Нога оказалась ранена, несколько глубоких кровавых борозд оставили острые зубы и стальные когти ночного убийцы. Пришлось присыпать рану солью и приложить ранее припасенные листы подорожника, других антисептиков у Никиты не было.

Надеяться приходится только на железное здоровье и магию, у одаренных раны заживают гораздо быстрее. Только надо теперь больше медитировать и гнать ману к поврежденным тканям. А пока Никита разорвал без того испорченную штанину и перевязал рану. Закончив с этим, Елагин посмотрел вниз и встретился со злыми, голодными глазами волчьей стаи, а наметанный глаз охотника увидел силуэты еще нескольких хищников, бродящих вокруг дерева…

*****

Агван был уверен, что если не победит в испытании, то уж точно будет в числе лучших. Куда городским неженкам соревноваться с ойратом, проводившим каждые каникулы на лоне природы? Все таежные секреты он постиг вместе со смелыми нукерами своего отца. Неделями они ночевали в лесу, питались дарами леса: зверем, птицей, ягодой и рыбой. Так испокон веков воспитывали юных багатуров рода Банзаровых.

Соревноваться в умении ходить по тайге с ним могли разве что ачинские инородцы, но кровные братья среди лучших только подтвердят превосходство земляков над остальными. Ойрат сразу наше верное направление движения, привычно использовал в пищу молодые побеги, коренья, ягоды и немудрящую дичь. Пара лягушек и мышь стали источником белков и жиров, городским неженкам такое не съесть, скорее наоборот вывернут свой желудок наизнанку, слабаки!

Агван без проблем развел костер старым дедовским способом, соорудил копьецо из крепкой ветки, заострив конец каменным скребком, а потом еще и обжог его в костре. Мощный березовый соил дополнил арсенал ойрата. На ночлег, как и полагается Банзаров встал в защищенной от ветра и непогоды скальной выемке. Место замечательное, жаркий костер дарит лучи тепла, своей очереди ждет пара пригоршней сладкой ягоды, что еще нужно отважному воину? И тут послышался вой.

— Каскыры? — сам у себя спросил не на шутку напуганный Банзаров.

Парень был из тех, кто на кураже смелее всех, но перед лицом настоящей опасности он мог спасовать и запаниковать. Так случилось и в этот раз, Агван не испугался бы простых волков, но случилось так, что вой магических зверей он запомнил на всю жизнь. Тогда нукеры случайно подстрелили щенка, крепкие воины-маги, с отличным оружием едва выбрались из леса, спастись удалось только главе рода, наследнику и нескольким телохранителям. Стая устроила на ойратов настоящую охоту, вся полегла, но достойно отомстила за волчонка.

С тех пор юный Банзаров едва ли не мочился в штаны, заслышав заунывную песню серых хищников. И вот они пришли! С трудом собрав волю в кулак, ойрат сообразил взобраться на одинокую торчащую как зуб скалу, сам не понял, как оказался наверху. На вершине узкая, неудобная площадка, даже лечь в полный рост не хватает места, зато волки вряд ли смогут сюда попасть. Храбрость и оптимизм стали понемногу возвращаться к откровенно струсившему парню, но ненадолго.

Вскоре скалу окружили серые хищники, в это раз ойрат сам загнал себя в ловушку…

*****

Пригревшийся на теплом камне Москалев дрых без задних ног, пузо набито выданным сухим пайком: съел тушеное мясо с горошком, курицу с овощами, гречку со свининой, все заполировал галетами, густо смазанными паштетом с повидлом вперемешку. Сладкий батончик жадно проглотил, даже всыпал в ненасытную глотку пакетики с сахаром, упаковку беспечно выбросил, жажду утолил, засунув голову в ручей.

Сытый, не тративший энергию на движение, Петюня в принципе был всем доволен и ждал, когда маменька надавит на отца, а тот вызволит наследника. На самом деле Москалев не был глуп или безволен, просто привык к тому, что большую часть препятствий можно обойти за деньги, пусть плебеи мучаются на экзаменах, он возьмет мошной, силой, купеческим нахрапом! Так что барчук безмятежно спал, уверенный в том, что скоро окажется дома, а снились ему молочные поросята с хреном и свиная котлета с жареной картошечкой….

— Хрю, хрю…, — сон превратился в явь, рядом откуда-то появился упитанный поросенок.

В Москалеве тут же проснулся деревенский мужик, из которых когда-то выбились его предки. Изловчившись, он решил пнуть подсвинка в ухо, поймать, а потом зажарить. При этом Петюню нисколько не смущало, что у него нет ни костра, ни ножа чтобы разделать дичь, сейчас главное было добыть, захватить. Пинок, но вместо головы огромный ботинок попал по заду хрюши…

— Уиииии, — заверещал подсвинок, а на его писк отозвался огромный секач!

— Ой мама! — осознал свою ошибку Москалев и побежал как никогда в жизни.

Глава 19 В осаде, продолжение

В центре управления царила деловая атмосфера, операторы, высунув от старательности языки, пытались контролировать действия магических зверей. Неизвестно каким образом, но «Тайга» позволяла направлять обитателей полигона в нужную область или остановить болевым шоком в некоторых критических случаях, конечно, это не полное подчинение, но тем не менее невозможная для современников вещь.

Однако, даже несмотря на невероятные возможности древнего артефакта, ответственность по-настоящему пугала, ведь от действий рядовых клерков зависела жизнь отпрысков благородных фамилий, аристо ведь не объяснить, что увечье или смерть наследника произошли благодаря трагическому стечению обстоятельств, маги будут мстить и не остановятся не перед чем, таковы традиции Российской Империи. Знать чтила закон: «Око за око, зуб за зуб», превыше всего.

Так что приказ не останавливать волка, когда он вцепился в ногу Никиты Елагина, вызвал обоснованные страхи. С этими кадетами пришлось ходить по краю, хорошо хоть парень сумел выбраться и раны получил не критические. Кстати, об этом тоже информировала «Тайга», она же, если верить инструкции, могла открыть доступ к полигону в случае, если испытуемому требовалось срочно оказать медицинскую помощь. По-другому кадетам из артефакта не выбраться, или раненым, или своим ногами до финиша.

— Господин, зачем мы подвергаем детей таким испытаниям? Ведь было бы проще смоделировать конфликт между группами и получить более управляемую ситуацию, — когда все закончилось, задал вопрос один из наблюдателей.

— Многие страны ведь отказались от такой практики, — поддержал коллегу оператор.

У парня до сих пор дрожали руки, он едва не упустил момент, когда секач чуть не пропорол бок Петру Москалеву, учитывая, что его отец уже пытался надавить на руководство Корпуса, страхи рядового служащего были весьма обоснованными. Ведь следует боятся не только за свое здоровье и жизнь, такие люди вполне могли использовать членов семьи и друзей для достижения своих целей.

— А вы знаете, что мы первые совершили прорыв в подготовке одаренных? — спросил суровый руководитель.

— Эта история про то, как князья малыми силами разгромили ордынское войско? — вопросом на вопрос ответил наблюдатель.

— Именно, с тех пор нас не зря считают лучшими в подготовке высокоранговых магов и многие пытаются копировать наши методики, только мы их храним в глубоком секрете, в «Тайге», — улыбнулся старый вояка.

— Но ведь у британцев, китайцев и немцев, тоже есть подобные комплексы древних, однако они перешли на формат «Королевская битва» и достигли немалых успехов, — возразил оператор.

— Успехов? Это кажется, что у противника больше магов высшего ранга, только по факту на душу населения им все еще далеко до Российской Империи, хотя в последнее время и мы подверглись влиянию дурной моды и стали без должной подготовки стравливать наших детей друг с другом, — ответил руководитель, — Безусловно, битва со сверстниками — это один из сильнейших способов подстегнуть одаренного в развитии, но мы забываем о самом главном, о том о чем говорили и говорят наши предки…

— Что же это? — нетерпеливо спросил оператор, так как босс задумался на секунду уйдя в себя.

— Драться нужно не с дикими зверями или сверстниками, путь мага — это борьба с собой! Преодоление очередного барьера через боль, сверхчеловеческие усилия и титанический труд, только так рождаются настоящие Кудесники! — одухотворенно произнес старый вояка, в эту истину хотелось верить.

— Тогда то, что делаем мы…, — начал наблюдатель.

— Испытание направлено на то, чтобы дать юным кадетам время посмотреть внутрь себя! — прервал подчиненного руководитель, — Слишком опытные лесовики могут легко пройти препятствие, они нашли еду, умеют ориентироваться, сделали оружие. Зачем им магия? Мы должны сделать так, чтобы они остались без ничего, только Разум и Тело. Тогда волшебник неизбежно обратится к своему дару. Физическое и умственное истощение, голод, отчаянье, страх — вот что заставит их накачать мышцы маной и начать менять реальность при помощи своего Дара!

— Ооо…, вон оно как, — разинул рот оператор, теперь его работа не казалась бесполезной.

— А что тогда делать с ленивцами? — вспомнил о Москалеве и ряде других городских жителей наблюдатель, те сожрали паек и почти не продвинулись к финишу.

— Тут два варианта, можно просто подождать и голод погонит их вперед, а можно немного подстегнуть при помощи свинок, как мы сделали с Петром Москалевым, — хитро улыбнулся старый вояка, а до персонала стало доходить насколько тонкая и важная работа скрывается за их на первый взгляд нелепыми действиями. Здесь и сейчас выковывается лучшее оружие Империи!

*****

Так, главное не паниковать, ночью мне с волками тягаться бесполезно, так что в любом случае надо дождаться утра. Единственное, для проверки гипотезы решил спуститься немного ниже и напугать серых хищников горящим факелом. Прыжок и разбойник едва не вырвал еловую ветку из рук, а заодно и меня чуть было на землю не утянул. Теория подтвердилась, полу разумные звери огня ни капельки не боятся. Черт, а если они могут магией могут? С другой стороны, если бы умели, то давно бы сняли наглую дичь с дерева, тем не менее взобрался повыше.

Надежно креплю весь свой груз, обидно будет потерять с таким трудом сделанное оружие, добытые огонь и пищу. С едой у меня полный порядок, с учетом двух последних вытащенных рыбок вообще могу целую неделю жировать или сносно питаться дней десять. Однако моя задница на дереве столько не выдержит, да и стоит ли оно того? Кстати, сырую форель надо съесть пока свежая, это печеную можно несколько дней хранить. Как вариант присолить? Но поберегу соль до лучших времен, ее у меня совсем мало, всего три крохотных пакетика.

Почистил рыбку, навернул сашими на манер жителей Востока, в принципе вкусно, а форель в наших реках в это время чистая, обычно без паразитов. Кстати, рыбьи остовы с головами приберег, если что будет приманка.Учитывая прошлую роскошную трапезу: жаркое из белки, печеные орехи и корни рогоза, наелся от пуза, сыт, доволен, видимо от того начал подумывать о тома как разобраться с клыкастыми.

Наглые санитары леса устроились прямо под деревом, всем видом показывают, что будут стеречь дичь, пока не спущусь и сам не предложу себя в качестве угощения. Блин был бы у меня камень, метнул бы в гадов. Хотя чего это я, вокруг масса сухих сучков, наломал и давай обидно постреливать по волкам. Тут две цели, во-первых, внешний раздражитель, авось уберутся куда подальше, во-вторых, приучаю серых не обращать внимание на мои невинные шалости. Дескать по жизни косой, слабенький, если и попаду, то вреда особого не будет, так досада одна.

А пока устроился поудобнее и стал править оружие. Времени полно, есть пусть и корявый, но инструмент: два ножа из пуговиц, несколько каменных скребков. Дубину, копье и дротики не спеша выравниваю, тщательно срезаю наспех сбитые сучки, кое-где ошкуриваю. Орудие убийства должно быть приятным для рук, удобным для работы. У дубинки, например, делаю насечки на рукояти чтобы не скользила, а у дротика в месте хвата наоборот полностью зачищаю грубую кору. Такая работа мне по душе, размеренная, успокаивает и в то же время готовит к битве.

Часы пролетают незаметно, волки настроены всерьез, их трое, но они не сидят на месте, в поле моего зрения может остаться один хищник или двое, но зуб даю, остальные бродят где-то рядом. Они то показываются из-за кустов, то вновь исчезают в еще темной роще. Дергаться особого смысла нет, надеюсь тупо пересидеть хвостатых, у меня полно еды, хватает воды: в пакете из-под ИРП литра четыре, на два дня железно хватит, а то и на три.

Потом есть надеждыы на дождь, сбор росы, но самое главное не случайно выбрал этот дуб, с него можно перелезть на менее надежную иву, нависающую над небольшой заводью того же ручья, где ловил жирных речных обитателей. Тут выше по течению вряд ли удастся раздобыть рыбу, видел пару перепадов, даже горной форели по ним не подняться, но вот воду зачерпнуть смогу. Удобно на шатком деревце не устроиться, поэтому дуб — база, а несколько кленов и березок в округе можно пробовать использовать для различных целей.

К середине дня уже настроился грызть дупло на манер белки, видно это наказание мне за съеденного грызуна. Красивая была зараза, ушки с кисточками, хохолок, а я ее в лопухи, запек и даже мозги съел. Вот теперь лесные братья мне мстят, сделали из меня белочку, должен на дереве сидеть и орешки перебирать. Надоело, конечно, да и внутри возмущается царь природы, сука три экспоната зоопарка загнали вершину эволюции на пальму и даже не знают, как я могу быть грозен с автоматической винтовкой в руках.

Какое-то время правил себе мозги, эту работу надо не прекращать ни на секунду. Смертельное оружие бойца — это его ум, и чем острее он будет, тем больше у меня шансов на выживание в новом мире. Я не допущу ошибок прошлого, постоянные изнуряющие тренировки, ни секунды потерянного времени. В мире магов нельзя расслабляться, эти коварные твари могут ударить в любой момент. И пусть мне удалось спрятаться под личиной одного из них, но Мастер петельщик третьего ранга никогда не забудет, как одаренные выжигали его мир до основания…

Расставить все по полочкам — это первый этап и «помощник» его значительно упростил. Теперь можно параллельно затачивать мозг для отдельных задач. «Разгон» даст ускорение мыслительным процессам во время боя, повысит скорость реакции мышц на командные импульсы. Там на самом деле сложная цепочка перестройки нейронов, костного мозга, нервных окончаний… Но сейчас главное инициировать трансформацию, это самый трудный шаг.

«Анализ» раскроет вычислительные способности, подключит огромные пласты ячеек памяти, оптимизирует доступ к разным участкам головы. Тут есть вариант пойти по пути усиления «помощника», будет этакий искусственный интеллект в голове, причем прошитый моей личностью, что существенно облегчит работу. Однако есть и минусы, со временем псевдо-личности слепленной на основе Михаила и Меня будет недостаточно для управления мощным суперкомпьютером.

Придется или усиливать Шизу в голове и или параллельно начинать раскачивать свое сознание. Наиболее чистый вариант — это развитие себя, но сейчас самый значительный прирост даст «помощник». Учитывая постоянную угрозу жизни, выбираю вариант прокачки Альте-эго, может быть позже придется пожалеть об этом, но сейчас не до роскоши, надо вооружаться тем, что быстрее сделает меня сильнее.

Эти два кита в будущем можно вплести в «боевое предвидение». Тогда мой истинный дар «петельщика» усилится скоростью и мощью совершенного разума, однако до этого момента бесконечно далеко, но если двигаться к цели шаг за шагом, то все непременно получится. Но пока сосредоточился на том, что доступно и что даст резкий, значительный прирост возможностей, здесь и сейчас.

Однако Ум останется лишь атрибутом если тело не сможет претворить его замыслы в жизнь, поэтому начинаю тренировки, тем более дуб — это сплошной тренажерный зал. На верхнем ярусе есть несколько рядов крепких веток, там можно не только растянуть мышцы, но и сделать несколько упражнений на скорость и реакцию. Наверное, со стороны мои кульбиты смотрятся глупым риском, ведь все проделываю на огромной высоте, однако эта перчинка, толика страха заставляют организм мобилизоваться и выдавать так нужный мне результат.

На нижних ярусах тренируюсь на широченных ветвях: кувырки, подкаты, бег по веткам, препятствия как раз дают пищу уму и телу, пока кручу дикую карусель мышцы и нейроны находят нужный контакт, привыкают действовать на экстремальных скоростях. Лучший стимул тут ушибы, царапины и волки внизу. Дикая получается смесь, но она работает, методика проверена тысячами Мастеров. Конечно, нужен более мощный дар петли, однако, даже с тем, что есть, мне не страшно преодолеть грань, ведь всегда можно вернуться назад.

Что же, вынужденная осада идет на пользу, у меня есть пища, вода и время, чтобы тренировать Разум, Тело и Дух. На самом деле серьезно продвинулся, возможно дело в эффекте низкой базы, мне достался абсолютно «пустой» носитель, тело молодое, готовое принять новые знания и умения, так что впитывает все как губка. Раз в день провожу стандартные диагностические тесты, оцениваю свои возможности, они реально прогрессируют, только вот с магией пока никак, оба источника так и не поддались моим потугам. Жаль, но пока рано делать окончательные выводы, работаем!

Поглядываю на серых хищников, даже их дикие собратья уже должны были понять, что затея безнадежная, но эти полуразумные твари продолжают упорно выжидать. Они безусловно голодны, виду не подают, может когда удаляются по одному то едят? Если так, то это я самонадеянный дурак, возомнил что пересижу волков. Эта мысль вскоре подтвердилась, один из лесных братьев приволок тушу молодого оленя, все трое с аппетитом поели и уставились на меня. Вроде как смотри, выкусил, мы сыты, пьем воды волю и еще месяц можем тебя караулить!

О-хо-хо-хо, а вот это реально плохо, теперь сидеть и ждать, когда у меня кончится еда становиться невыгодным. Растеряю все свои преимущества, безнадежно отстану от однокурсников, могу ослабеть из-за голода… Сидение на дубе ровным счетом ничего не даст, ну кроме регулярных тренировок. Но начинаю смутно понимать, что волки пришли неспроста, не знаю как, но процессом явно управляют, так что если буду долго мять булки, то кто ведает, что еще придет в голову кукловодам? А вдруг пошлют на меня стаю зубастых белок? От них на дереве не спрячешься.

Прикалываюсь, конечно, но в каждой шутке есть доля шутки. Как минимум слышал о магических рысях, стаях воронов с твердыми как таль клювами, да блин шершни наконец! Хотя вроде не сезон, но вдруг насекомым со сверхспособностями дожди и холод нипочем? В общем прихожу к однозначному выводу, что сидеть на дереве не выход, надо что-то решать. Худо-бедно могу завалить одного волка, дротики и копье мне в помощь, но против двух серых тварей в рукопашной мне не выстоять, нужно как-то достать двоих.

Плохо что хищники слишком умны, простой ловушкой тут не обойтись, уж слишком внимательно они за мной следят, это исключает любые домашние заготовки. С другой стороны, что я теряю? Надо хотя бы уменьшить численность противников на одного, а там буду думать, как поступить с остальными, в любом случае останусь в прибытке. План у меня простой, есть три дротика, есть копье. Надо подстеречь одного из волков и ранить с дистанции, однако нужен мощный финиширующий удар, значит врага должен подбить прямо под деревом.

В начале наивно полагал приманить зубастых двумя рыбьими остовами, дескать хвосты и головы заманят волчар, однако сейчас сам сижу и облизываюсь на парную оленину, которую серые неспешно смакуют у меня на глазах. Этих едой не приманишь, они сами ее не плохо добывают. Тогда чем? Ответ лежит на поверхности, враг тут сидит не из-за пищи, а конкретно из-за меня, значит лучшая приманка я сам!

Понимание врага — это конечно отлично, только вот как теперь устроить так, чтобы и самому на зуб не попасться и одного из хищников подстеречь. С таким противником ведь не заметишь, как сам окажешься дичью. Мозг напряженно работает, идеи есть, однако надо к ним основательно подготовиться. Развиваю бурную деятельность, как раз пришел к тому, что дуб, как тренировочный полигон себя в некоторой мере исчерпал, пора начать скакать по соседним деревьям, заодно наберу там все необходимое для охоты на трех серых хищников…

Глава 20 Схватка

Так, первым делом нарезал прочных ровных жердей, кстати совсем непростое занятие, учитывая, что за палками приходиться скакать по деревьям, а потом еще с превозмоганиями подтаскивать их к нужному месту. Это, не говоря о том, что рубить дерево практически нечем, безбожно мочалю стволы каменными скребками, нудно, долго и неэффективно. Однако с горем пополам набрал необходимый строительный материал. Волки в начале насторожились, моя суета их немного обеспокоила, но видя, что двуногая обезьяна без толку переводит ценную древесину, успокоились.

Второй этап — веревки. Фиг вам, их тут нет! Но рядом есть ива! Нарезаю тонких прутьев, на время будет чем связать жерди. Загодя выбрал разветвление на дубе, ставлю две мощные поперечные перекладины, надежно креплю их ивовыми прутьями. Сверху ровненько укладываю добытые ветки, получается площадка, черт, на такой реально удобно спать, а то дрыхну между стволом и ветками, чтобы не упасть. Но эта поверхность не для банального сна, да и слишком низко над землей, по идее волчара сюда может запрыгнуть, если не ошибся в расчетах.

Теперь оружие. В этот раз мучаю другое дерево, что-то вроде орешника, правда без плодов, больное растение, медленно засыхает. Тем не менее древесина твердая, тяжелая, фиг ее срубишь моими скребками, но на счастье много старых веток, обламываю их и получаю разнокалиберные, неуклюжие метательные снаряды, единственное достоинство которых — это приличный вес. Вроде к битве готов, осталось разместить арсенал и начинать войну! Зря серые считают меня обедом, мы еще посмотрим кто кого сожрет!

Я на площадке, дубинки складываю перед собой, три дротика и копьеметалка тоже здесь, тяжелое копье с отверткой вместо наконечника и основную палицу прислоняю к стволу, чтобы было удобно взять в руки. Пора начинать! Первым делом зло метаю сучковатые палки в ближайшего хищника. Особого вреда не причиню, но это больно и неожиданно. Самец испуганно взвизгивает, встает на четыре лапы, обнажает клыки, зло смотрит на меня и получает следующий снаряд прямо в лоб!

Волки вместо того, чтобы отбежать подальше, начинают кружить около площадки. Этого, собственно, и добивался. Подоспевших собратьев тоже угощаю деревянными подарками, авось кому лапу перебью, все меньше будет потом работы. Серые явно офигели от такой наглости, двуногая мартышка вместо того, чтобы покорно стать обедом, больно огрызается и нагло корчит рожи. Умные животные явно понимают, что могут меня достать, только поэтому презрев опасность идут на сближение.

Хотя, честно говоря, я стал попадать гораздо реже и дело тут не в том, что лесные браться стали умело уклоняться от ударов, просто усыпляю их бдительность! До конца не знал, как поступить, разить дротиками одного волчару или сразу троих, но сейчас понимаю, надо ранить всех, пока есть возможность. Снаряд в руке, зверя он сильно не пугает, видно думают, что это очередная сучковатая дубина. Группирую мышцы, выбираю оптимальное положение, рычаг и самодельная сулица летит точно в цель!

Сил у меня не на много больше, чем у обычного человека, но правильное положение рук и ног, вес тела, ускорение в нужном месте и амплитуда копьеметалки дают мощный результат. Легкое, кривоватое копьецо с огромной энергией входит в грудь волчары. Тот мало того, что споткнулся, так потом еще и покатился по земле, гвоздь пронзил прочную шкуру, а инерция даже засадила в плоть часть древка. На визг и скулеж собрата прибежали другие волки, и мгновенно получили по копьецу, один в бочину, другой, извините, в задницу.

Нет, убить магических волков подобной зубочисткой не надеялся, даже если всадить все три дротика в одного зверя, то там мало что получится. Но вот разозлить, немного замедлить… К тому же до того вымазал наконечники тем, во что превратились остовы двух рыбин, съеденных в первый день, это конечно не яд, но раны с такой инфекцией будут опасны даже для магических зверей. Если волки не смогут избавиться от гвоздей, то их ждет заражение и мучительная смерть! Так что в долгосрочной перспективе я уже победил!

Первоначальные цели выполнил на двести процентов, серые крутились, визжали, но вытащить острые занозы не смогли. Ха, это естественно, загодя подпилил копья у наконечника, так что когда звери, наконец, сумели обломать длинные ветки, то ржавые гвозди, с кусочками древесины остались в их телах. Кстати, не простая задача, пропил рассчитал так, чтобы дротик не обломался при столкновении с мишенью, но оказался достаточно хрупким и оставил ядовитое жало в теле жертвы.

Да, так я рисковал потерять три отличных, длинных наконечника, но лучше двинуться вперед безоружным, чем куковать на дереве с бесполезным арсеналом. Так что не унываю и продолжаю обстреливать противника сучковатыми дубинками, их у меня еще много. Теперь бью гораздо прицельнее, злее, раньше пытался ввести в заблуждение, сейчас причиняю урон, выманиваю на себя. Серые собрались, утерли сопли и зыркнули на меня так, что я было подумал все отменить, но укрепился, крепко сжал булки и принял воинственную позицию.

— Что гады выкусили? — разговоры с дикими животными скорее ободряют меня, чем несут смысловую нагрузку, тем не менее должен был это сказать.

Хищники приближаются с трех сторон, с тыла меня прикрывает ствол слева несколько веток, фиг там проскочишь, я ведь специально подбирал это место. Меня можно попробовать достать сбоку, или запрыгнуть спереди на помост, чего я, собственно, и добивался. Волки грамотные и тоже понимают все риски атаки такой позиции, поэтому стараются растащить мое внимание на три стороны. Хорошая тактика, ну у них богатый опыт, наверное, так загоняют лосей и кабанов, без петли не обойтись.

Круг первый. Как и ожидалось, самый слабый хищник летит вверх справа, со стороны веток. Железно не пробьется, но я, напуганный, рефлекторно подаюсь влево, справа неожиданно прыгает второй волчара и делает попытку стащить жертву с помоста, тогда самый главный докончит начатое. Но ожидал такой ход и неуклюже махнул дубиной, сумел отклониться, однако руку он мне оцарапал. Следом на помост влетел вожак стаи и не останавливаясь прыгнул на меня.

Не успеваю поднять копье, меня только что атаковали слева и справа, а тут молниеносный удар, сука четвероногие берут классом и выучкой. Хоть я и правильно спрогнозировал их немудреные действия, но скорости и сноровки для победы не хватает, да и рефлексы этого тела подводят. Отступаю на шаг назад, огромные желтые клыки клацают в опасной близости от моего горла, лапы тянут вниз, а за спиной вожака возникает второй хищник… Ухожу на точку рестарта.

Круг второй. Хищник атакует справа через ветки, мозг понимает, что не опасно, а тело, сука, на тех же гребаных инстинктах делает предательский шаг влево. Опять, логично, не хватает пространства для замаха, а в руку уже летит раскрытая пасть. Не смертельно, однако кровь он мне пустил. Но в этот от раз успеваю подхваттить копье и наношу удар по вожаку, однако с раной, с дефицитом времени получается жалкая попытка, волчара легко уклоняется, отвертка скользит по стальной шкуре, а тяжелая голова вновь толкает меня в корпус…

Круг третий. Атака, в этот раз, стальная воля петельщика заставляет непослушное тело, наоборот, прижаться к веткам, только человек может, преодолев инстинкты, сунуться прямо в пасть загонщика. Горячее дыхание обдает мой бок, но уверен ему меня не достать. Так и есть, серый бьется носом об крепкий сук и не достигает цели. Второй, согласна плана, прыгает справа, челюсти в воздухе клацают друг об друга, хищник атаковал впустую, а я с короткого замаха бью самодельной палицей по оскаленной морде. Блин, удачно вышло, кажется, даже пару клыков ему выбил.

На сцене появляется вожак, поспешно роняю дубину и прихватываю копье двумя руками. Не тороплюсь, пусть прыгает он! Конец оружия уперт в настил, я собран и готов к атаке, ну по крайней мере так думал. Матерый самец делает финт вправо, покупаюсь, качнул копье на пару сантиметров, а он сука он молнией летит вперед, обходит мою защиту и вновь стремится разорвать горло. В это время за его спиной появляется второй хищник…

Круг четвертый. Атака, вжимаюсь в ветки, не глядя закручиваю дубинку и бросаю ее в летящее слева тело. До того бил, ронял палицу и хватал копье. Сейчас избавился от одного лишнего движения и сэкономил время. Подхватываю копье и бью в воздух, но через секунду там должна появиться голова вожака стаи. Мне будет нужно лишь подкорректировать удар в самом конце. Как в замедленной съемке вижу взмывающее вверх огромное тело, на одной мышечной силе так не прыгнуть, волчара явно использует магию, вот бы мне так!

Хех! Отвертка попадает прямо в глаз, длинное жало входит в мозг, а мой удар отбрасывает летящее в воздухе тяжелое тело. Однако перед смертью он лишает меня оружия, мертвый падает на землю, вырывая из рук копье. Отпускаю древко, иначе упаду сам. Но на настил прыгает тот, кто атаковал через ветки, сбивает меня с ног и острые клыки опять смыкаются около моей шеи. Блин, кто пустил волков-киллеров к кадетам? Эти звери не умеют ранить, они норовят только убить!

Круг пятый. Атака справа, вжимаюсь в ветки, крученым броском дубины метко сбиваю волка, копье, выпад, отвертка в глаз вожаку, мгновенно отпускаю оружие и отталкиваясь от настила хватаюсь руками за ветку наверху. Амплитудный качок, передний вынос и я на ярус выше настила, дальше моментально взбираюсь ближе к макушке. Внизу два хищника в ярости крутятся на помосте, прыгают вверх, однако им меня уже не достать. Более того, на моем настиле они лишены маневра и уязвимы, если останутся, то угощу их дубинками!

Для наблюдателей со стороны бой занял считанные секунды, для меня же прошло пять кругов ада, когда я четырежды погибал от клыков серых хищников и лишь в конце смог нанести урон врагу. По итогу волков стало на одного меньше, оставшиеся ранены и побиты, ржавые гвозди и часть дротиков — это мина замедленного действия в телах хищников. Я в свою очередь лишился всего оружия, сулицы уже не вернуть, а копье торчит из глазницы вожака, надо подумать, как его забрать, но сделаю это только тогда, когда вернется способность закрутить петлю…

А пока начинаю подготовку к следующему этапу войны с серыми хищниками. Аккуратно двигаюсь по деревьям, высматриваю нужный мне материал. Кстати, теперь можно и просто пересидеть серых киллеров, охотиться они будут гораздо хуже, как никак ранены и с каждым днем ситуация должна ухудшаться. Снизится подвижность, не смогут нормально добывать еду, а там и вообще могут свалиться с лихорадкой, гнилая рыба и ржавые гвозди не сильно способствуют здоровью. Вот такой я коварный тип! Но не я это начал, кто к нам с клыками придет тот от инфекции и скопытится!

*****

Операторы лениво посматривали на экраны, первый страх и осторожность, с которой они приступали к привлечению магических животных, давно прошли. За эти дни служащие привыкли использовать стаи послушных волков, диких вепрей, олений и даже белок. «Тайга» давала удивительные возможности, ощущение власти над самой природой, пусть и в ограниченной локации, это чувство трудно передать. Что это как не божественная сила? Ткнул на рычаг и вот кабан несется на наследника клана Москалевых, а серые хищники загоняю на скалу юного Банзарова…

Однако развлечение быстро приелось и стало рутиной. Инга Андреас, Петр Москалев, Григорий Шелехов, Матвей Сомов, Екатерина Ивлева и многие другие ребята, жившие в крупных городах, сейчас бегут подстегиваемые целыми стадами оленей и диких кабанов. Ленивым горожанам не дают спать, есть и просто лежать. Они вынуждены бежать, брести, ползти, спасаться, истощая себя до полного изнеможения.

Ребята могли передохнуть, взобравшись на дерево, но без еды и воды долго там не посидишь, так что гонка продолжалась снова. Закрепленные операторы аккуратно направляли диких зверей на охоту за незадачливыми кадетами. Проходили по краю, но потом давали слушателям небольшой перерыв, уводя животных на водопой или кормежку. Олени сменяли кабанов, рыси падали с деревьев, занимая место волков. Очень трудно постоянно держать испытуемых в напряжении и в тоже время не допустить кровавого столкновения.

Ведь если тот же секач все же настигнет цель, то быть беде. Но боги миловали, а болевой шок или разряд неизменно уводили магических зверей в сторону. Тут требовалась быть настороже и вовремя реагировать, поэтому операторы глаз не отрывали от экранов. Центральная группа тоже доставляла немало беспокойств, там оказались ребята без опыта жизни в лесу, но крепкие, спортивные и дисциплинированные: невероятно талантливый Олег Бодаевский, хладнокровный Яков Мейснер, надежный Илья Замятин, мощный Александр Болдырев и многие другие кадеты со спортивным прошлым.

Темп передвижения у этих был сносный, но по началу они много плутали и теряли время. Однако с каждым днем юные маги прибавляли в скорости и грозили присоединиться к группе передовиков. Чтобы не допустить такого требовалось аккуратно останавливать испытуемых. Немного погнать назад, испугав мелькнувшим вдали волчьим силуэтом, осадить неожиданной встречей рысью, чтобы парни и девчонки старались десятой стороной обходить лес и постоянно выписывать восьмерки вместо того, чтобы идти по прямой.

Для операторов это тоже забота, требующая постоянного контроля и внимания. При этом, как ни странно, меньше всего беспокойства доставляли те, кто вырвался вперед. Охотников, лесовиков и просто таежников остановили волками. Это понятно, опытные ребята вполне могли воспринять того же оленя или подсвинка как дичь и наоборот обрадоваться такой встрече. Это не изнеженные горожане, в кабане или белке они видят не угрозу своей жизни, но мясо!

Так что, чтобы напугать наглого Агвана Банзарова, хитрого Баира Доржиева и других ойратов была нужна угроза посерьезнее чем стадо оленей. Никита Елагина, и на удивление Михаил Соколов, оказались в той же когорте впереди идущих, пришлось и на них выделять серых хищников. Тем не менее загнали слишком продвинутых кадетов на деревья и скалы и забыли. Волки вперед не лезут, а опытные таежники сидят на ветках, подъедают сделанные припасы и выданные ИРП. Движение должно начаться тогда, когда у ребят закончатся продукты и вода, а сейчас можно расслабиться.

Тем не менее операторы краем глаза поглядывали на чемпионов. Оказавшийся трусом Агван Банзаров не смыкал глаз сидя на скале, суетился, кидался от бессилия камнями, но с ничего не мог поделать с умными хищниками. Еда у него еще была, но вот с водой не очень, так что он будет должен спуститься вниз. Опытный Никита Елагин флегматично подъедал ИРП, набирал воду из ручья при помощи упаковки и паракорда и пытался пересидеть серых хищников, а иногда ради развлечения злил своих тюремщиков меткими бросками сосновых шишек.

Но больше всех чудил Михаил Соколов, парень, неожиданно оказавшийся в лидерах, имел неплохой запас пищи и воды, но при этом не сидел спокойно: постоянно что-то мастерил, скакал как белка по ближайшим деревьям, а совсем недавно затеял масштабную стройку. Народ делал ставки на то, что собирался построить неуемный кадет. Для банальной кровати было слишком низко и опасно, может решил возвести полноценный домик со стенами? Но почему так низко?

Однако разгадка этого вопроса оказалась куда как интересней. Наблюдавший за Соколовым оператор привлек внимание коллег, когда Михаил начал метко обстреливать волков дубинами.

— Блин, и что он все это строил, чтобы было удобнее кидать палки? — задал риторический вопрос один из наблюдателей.

— Вот же дурень, неужели не видит, что волков ему так не достать, а я думал опытный, серьезный, — быстро разочаровалась одна из девушек.

— Погоди! — предостерег оператор, подозревающий неладное. И тут в дело пошли дротики.

— Он же их разозлил! — заорала та же девушка, — Вот же идиот малолетний!

— Срочно уводите волков, они запрыгнут на этот помост! — заорал наблюдатель.

— Они не подчиняются! — оператор судорожно давил на рычаги, но раненые хищники не обращали внимание на болевой шок и управляющие механизмы «Тайги». Адреналин и бешенство на время отключили связь с древним артефактом.

— Твою мать! — через несколько секунд наблюдатель откинулся на кресло.

— Он что убил магического волка? — девушка округлила глаза от удивления.

— Так это он все нарочно затеял? — задал сам себе вопрос оператор.

— Не знаю получим ли мы мага, но воин у нас уже есть! — руководитель подошел к экрану и стал внимательно изучать юного бойца…

Глава 21 «Арена»

Сбой, из-за которого не удалось отвести волков от Михаила Соколова, вызвал нешуточный переполох. Пришлось отозвать с полигона не только раненых зверей, но и других хищников и срочно штудировать инструкции. Повторение подобной ситуации грозило гибелью кадетов, что было абсолютно неприемлемым на простом учебном задании. Теперь операторы получили поручение держать на особом контроле всех опасных животных, привлекаемых к работе.

Энтузиазма такой приказ не добавил, команда и без того вымоталась, сказывалось отсутствие опыта и практики, ведь «Тайга» простаивала в забвении не один десяток лет. Активность на полигоне значительно снизилась, у операторов заметно убавилось количество рычагов влияния на ситуацию внутри полигона. Однако такая пауза не испугала руководителя проекта, все равно вскоре голод и холод сделают свою работу.

Кстати, суровый офицер приказал снизить температуру внутри локации, теперь у кадетов было градусов на деять холоднее, чем снаружи! Возможности артефакта впечатляли. Проделать такое на огромной территории дорого стоило, а тут один щелчок пальцев и готово. Мороз не только усугублял ситуацию сам по себе, ко всему дичь, съедобные травы и коренья становились отныне малодоступны. Правда если раньше пугал риск гибели слушателей из-за атак магических зверей, теперь они могли просто замерзнуть ночью и не проснуться…

*****

Сука! Это прям не преподаватели, а маньяки какие-то. В начале пытались убить при помощи стаи матерых магических волков, а теперь и вовсе решили заморозить, или это природное явление? Если два серых хищника продолжат дежурить под дубом, мне придется или задубеть, извините за тавтологию, или отважно спускаться на землю и пасть смертью храбрых от клыков мстительных тварей. А они, по глазам вижу, только того и ждут.

Конечно, спешить с самоубийственными планами не стал, укрепился, орешков печеных навернул, форельку из запасов заточил, на холоде калории самое оно то! Заодно ускорил производство оружия, ну не с голыми же руками мне на волков переть, так что готовлюсь, вооружаюсь, чую схватка неизбежна! Но ближе к вечеру лесные братья свалили. Я, грешным делом, подумал, что это хитрый ход, дескать выманить хотят. На землю не спешил, осторожничал.

Однако вскоре убедился, что враг ушел всерьез, правда не знаю надолго ли. В любом случае надо образовавшейся паузой с толком воспользоваться. Прямо под дубом развел могучий костер, и приступил к раделке убитого и начавшего подмерзать вожака стаи. Шкуру снял по возможности аккуратно, использую или в качестве обуви, или как накидку, если, конечно, смогу хоть как-то выделать, иначе она застынет колом и будет непригодна к использованию.

Тушу разрезал, снял всю мякоть, с тяжелого самца получилось килограммов двадцать. Волчатину вообще-то не едят, паразитов много, вкус не тот, но голод не тетка, а я не в том положении, чтобы привередничать. Только надо соблюсти все меры предосторожности, длительная тепловая обработка, ну и для вкуса нагреб всех трав и кореньев что смог найти. К тому же потратил запасы соли и перца, боюсь иначе на вкус будет совсем отвратительно.

Мясо буду запекать в яме. Выкопал, развел большой костер, когда дрова прогорели, закидал в получившуюся печь конвертики из лопухов, обязанные глиной, присыпал землей, а сверху опять поджег пару засохших сосенок. Жаркое будет доходить несколько часов, а пока запек на углях сердце, печень и почки. Сожрал, не чувствуя вкуса, белок и есть белок. Теперь займемся костями. Не подумайте, они мне не в качестве деликатеса интересны.

Выбрал восемь подходящих, зачистил, расколол, часть материала безнадежно испортил, но потом приноровился и получил пять заготовок под наконечники для дротиков, довольно острых и прочных. Две спрятал, из трех сделал три дротика, конечно, хуже тех, что были с гвоздями, но лучше, чем ничего. Естественно, у меня остался один гвоздь и отвертка, выковырял их из тела убитого вожака, так что будет копье и одна по-настоящему боевая сулица, опять же подобрал дубинку. В общем арсенал восстановил.

Уже глубокой ночью занимался шкурой, прежде всего нужно выскоблить все мясо и жир, тут пригодились ножи, сделанные из пуговиц, каменные скребки только понапрасну драли кожу. С грехом пополам первый этап проделал, но, собственно, на этом то и все, на другие вещи у меня просто нет ни времени, ни необходимых веществ. Разве что смогу потереть песочком, какое-то время мое изделие должно выдержать.

Понимаю, что делаю ошибку, но подсушил кожу у костра, позже она из-за этого задеревенеет, но влажная пользы и вовсе не принесет. Тем более решил сделать простую грубую накидку-фартук. Со спины от холода будет защищать короб с провизией, обувь вроде пока держится, а вот фасад форменного сюртука открыт всем ветрам, его и прикрою. Тут снежок пошел, да и мороз стал ощутимо поддавливать. Ночью не спал, работал у костра, на дереве бы замерз, а дремать на земле, когда, рядом бродя магические волки, слишком беспечно.

С утра съел целую рыбу, осталось всего три, закидал в короб печеную волчатину, предварительно сбил со свертков глину, получилось килограммов десять не меньше. Собрал пожитки, вооружился и в хорошем темпе двинул вперед, заодно и согреюсь. Ночевки теперь надо выбирать очень придирчиво, важна не только безопасность, но и возможность развести костер. Однако слава богам мне пока не нужно охотиться или рыбачить, буду идти вперед!

Дальше довольно долго беспрепятственно двигался по обозначенному коридору, учитывая мое «зрение», проблем это не доставляло, даже наоборот приходилось имитировать поиск тропинки, когда натыкался на аномалии, частично перекрывающие «коридор». В принципе к этому этапу продвинутые кадеты уже должны были понять общее направление движения, тем более дорога сильно не петляла, так что мое поведение не должно сильно выбиваться из того, что делают остальные первокурсники.

По пути естественно останавливаюсь на ночлег, пока иду тренирую мозг, периодически применяю «разгон» и врубаю «аналитику». С коробом за спиной и оружием сильно не побегаешь, тем не менее тренировки физических возможностей тоже не оставляю. На привалах растягиваюсь, использую в качестве спортивных снарядов ветки деревьев, камни, шесты. Постепенно усложняю задачи, все эти акробатические кульбиты и цирковые номера могут сильно пригодиться в бою.

Когда это возможно использую петлю. Рискованно перепрыгивал со скалы на скалу, ловил рукой хариуса в бурном потоке, сбил сулицей небольшую пичужку. Все это не ради пищи, а тренировки для! Скачков роста пока нет, но дар определенно прогрессирует. Помимо прочего продолжаю мучать оба источника, идея стать магом и петельщиком одновременно захватывает дух своими фантастическими перспективами. Мне даже стало нравиться это путешествие, еды хватает, изредка собираю ягоды, никто не мешает тренироваться.

Однако вскоре появилась новая проблема, декорации резко поменялись. Аномалии отступили, оказался в довольно просторной долине, все также изолированной, но это все же не «коридор», а более свободное пространство. Куда теперь? Сразу показывать операторам понимание смены локации не стал, пока размеренно иду в прежнем направлении. Однако изучаю пространство вокруг, вижу многочисленные выходы, по-видимому, в других рукавах бродят такие же как я бедолаги.

Но пока никого из сокурсников не видно, возможно мне первому удалось выбраться в долину, надо этим воспользоваться, все хорошо исследовать и продумать дальнейшую стратегию. Судя по всему, теперь предстоит борьба против сокурсников, хотя магических зверей и холод никто не отменял. А может «Тайга» преподнесет еще какой сюрприз? В любом случае надо найти безопасное место, причем требования теперь гораздо выше, человек не зверь и на дерево залезет и в пещеру прорвется, нужно что-то на самом деле особенное.

Иду скорым шагом, жую волчатину, с солью, перцем и травами она оказалась лучше, чем ожидал, нет, не вкусно, но терпимо. Прикидываю размеры арены, территория довольно большая, но нас тут будет пять-шесть десятков голодных и замерзших кадетов. Драки за ресурсы не избежать, хотя можно ведь и объединить усилия. Однако уверен, между нами, должны бросить яблоко раздора, иначе в чем смысл всей затеи? Ну не устроить же школьный поход в конце концов.

Ладно, пока не объявят какое-нибудь задание, правил игры не узнаешь, так что иду вперед. Натыкаюсь на реку и логично двигаюсь вверх по течению в поисках переправы. Имитирую прозрение, дескать дошло, что вышел из коридора, теперь можно более свободно исследовать округу. Общее впечатление, долина — это гигантский круг, его перерезает тот самый бурный поток, примерно треть занята озерцом, речка собственно в него и впадает. Водоем на самом деле значительно больше, но видимо дальше его закрывает аномалия.

Стены арены мало того, что закрыты магическими кавернами, так еще и в большей части представляют собой неприступные скалы. Ответные кручи часто идут под отвесным углом, так что даже суперальпинистам без снаряжения тут делать нечего. Из интересного в скалах могут быть пещеры, а если будет трудный подъем, то получится неплохое убежище, однако оно легко может превратиться в тюрьму, что волки мне наглядно продемонстрировали.

На озере краем глаза заметил остров, учитывая наступающие холода тоже может оказаться интересным местом для добровольной самоизоляции. Только вот надо понять смогу ли там добывать еду и обогреваться, надо ближе глянуть размер клочка суши и растительность. Еще есть участок дремучего леса, там можно, наверное, спрятаться, с другой стороны, в нашем регионе должно быть полно опытных охотников и лесовиков, тот же Банзаров, например. Выследят, дождутся пока усну…

Тем не менее, чтобы определиться нужно все рассмотреть поближе. Скалы — задача слишком масштабная, на остров гляну, если покажется что он хорош, то надо строить плот, а это тоже долго. Как компромисс стоит найти убежище в лесу, потом короткие вылазки вдоль скал или экспедиция по озеру. В общем накидал для себя план и двинул в сторону густых дебрей, вообще может там найдется что-то стоящее, есть острое желание переждать войну между первокурсниками в теплом, уютном месте.

Нда… уютом и теплом даже не пахнет, сыро, темно, зябко… Но это радует, может кадеты будут обходить это зловещее место стороной? Углубляюсь в самую густую чащу, деревья тут просто великаны, черт в самом деле аномально высокие. Откуда в этих широтах такие гиганты? Начинаю смотреть вокруг внимательнее, тут странный магический фон. Нет, внутри «Тайги» и без того донельзя необычные потоки маны, чего еще ожидать от древнего артефакта? Но здесь квинтэссенция парадоксов!

В эпицентре если не аномалия, то дело близко к тому. Хотя неправильно, магическая каверна — это буйство стихии, природа восстает против магов, эти твари противоестественным образом меняют реальность, а она стремиться к естественному балансу. Это одна из причин по которой Орден петельщиков хранил мир от одаренных, но так и не сберег! Опять вспомнил… в общем тут все по-другому, слишком упорядоченная структура, не первозданный хаос, но творение разума!

Потоки силы поднимаются снизу вверх, закручиваются в воронку, уплотняются к центру, а потом рассеиваются по долине. Получается это источник поддерживающие купол над ареной? Возможно, но что это дает мне? Сила становится плотной и пройти через вихри энергии довольно сложно, в начале просто неприятно на физическом уровне, а с каждым метром дискомфорт нарастает. Тут не то, что жить, находиться больше часа не получится, крыша гарантированно поедет.

Подключил «помощника», а заодно и «аналитику», на основе текущих данных построил математическую модель силовых потоков. Картина следующая, энергия идет откуда-то из источников под землей, закручивается в воронку, набирает потенциал, а потом разносится по долине мелкой взвесью, создавая там особый магический фон. Но для меня важно не это, расчетным путем установил, что на высоте метров пятнадцать-двадцать маны становится меньше и там вполне можно передвигаться.

Более того в центре всей этой круговерти есть что-то вроде «глаза», не на земле, плотность маны внизу все равно высока, однако наверху должно быть вполне комфортно. Кстати, этим объясняется гигантизм местных растений, потоки живительной маны поднимают деревья вверх. Может получиться замечательное убежище, только придется немного полазать по деревьям. Ага, только как это сделать? Нда… были бы мы в Новом Свете подумал бы, что тут лес секвой, некоторые могучие деревья в обхвате, наверное, метров десять, а высоту все сто!

Конечно, не все экземпляры такие мощные, но общая динамика понятна. Ветки начинаются ближе к верхней половине, а так голый ствол, на который можно вскарабкаться только со специализированным снаряжением. Пришлось сделать гигантский круг, с выходами из аномалии, чтобы передохнуть, блин реально тяжеловато тут находиться, это притом, что вижу завихрения магии и стараюсь избегать самых паршивых мест. В итоге нашел как минимум три «дороги», ну разумеется пригодных разве что для обезьян или одного индивидуума с петлей на вооружении!

В общем взбираюсь на нормальны дубок, с него прыжок на тридцатиметрового гиганта, потом несколько скачков по относительно одинаковым деревьям с постепенным набором высоты, дальше рывок и так далее пока не оказываюсь едва ли не в шаге от неба! Дальше проход поверху через самое плотное кольцо энергии и спуск на дерево внутри вихря. Ооо… отличная тренировка для мозга и тела! Хмм… получается очень крутое убежище, одно плохо сюда можно попасть только будучи в отличной физической форме, раненым тут и делать нечего.

Тем не менее убежище замечательное, вокруг довольно большая площадка из нескольких десятков деревьев, по которым можно довольно легко передвигаться. В центре намечаю место для строительства комфортной площадки, будет что-то похожее на самый настоящий домик на дереве, с крышей, спальным местом, лабазом для продуктов, все сделаю из жердей, свяжу при помощи гибких веток, опыт уже есть, проблем быть не должно. Стройматериалы наберу здесь, в кронах деревьев полно подходящих веток.

Три дороги сюда немного обустрою, там, где нужно закреплю короткие лесенки, установлю перекладины, это сделает путешествие домой не таким экстремальным. Теперь, чтобы комфортно пересидеть заваруху школьников нужно сделать запас воды и пищи. Волчатина пока есть, но ее хватит лишь на неделю, экономить мясо смысла нет, оно может просто испортиться, а с ИРП долго не протянуть.

Кстати и проблема с водой решилась довольно просто, едва ли не под будущим домом нашел источник, спуститься в аномалию трудно, но можно старым методом спустить вниз пакет на веревке, зачерпнуть живительной влаги и нет проблем. Попробовал, отличный чистый ключ, ледяная вода собирается в небольшом озерце, вкусная, прямо блин легендарный эликсир. Может реально волшебная водичка? Кстати, маны в ней на самом деле хватает, она совсем не мешает, а даже наоборот…

Теперь надо попробовать найти побольше еды, текущие потребности решу рыбалкой, но эта тема слишком опасная, подстерегут у ручья или просто снимут с лески мой улов, да и удочки и крючки украдут. Нужна крупная дичь, понравилась мне туша волка, пусть и не вкусно, но много и хватает надолго. Если подкоптить, то на пару недель запасусь, не думаю, что испытания продляться дольше. Желательно олешка завалить! Дел невпроворот, надо заготавливать материал для строительства домика на дереве, охотиться, глины хорошей натаскать…

Первым делом на давешней речке поставил удочки, привычно надергал рогоза. Не стоит делать ставку на одну удачную охоту, в крайнем случае наберу еды рыбалкой и буду делать вылазки раз в три-четыре дня, неидеально, но все равно довольно безопасно. Однако идею с крупной дичью не оставляю, тем более прельщает большая теплая шкура, холодными ночами спасть на ней будет гораздо комфортнее. В общем в буквальном смысле работаю едва ли не круглосуточно…

Глава 22 Хозяин

За Михаилом Соколовым после того, как он убил магического волка, закрепили отдельного оператора. Точнее говоря девушку оператора, молодую, старательную, ответственную отличницу, такая будет выполнять поручение и не нарушит инструкции. Обычно один служащий мониторил пять-шесть подопечных, но этого кадета взяли под самый настоящий колпак, пристальное внимание двадцать четыре часа в сутки.

И было на что посмотреть: уму непостижимо парень мало того, что использовал тушу волка в пищу, так еще и сделал из него оружие и одежду. Потом имея кучу еды и подозрительно отличное чувство ориентации Соколов преодолел «коридор» гораздо раньше однокурсников. Сдерживать его при помощи магических зверей побоялись, так сказать во избежание, поэтому с санкции начальника отдела беспрепятственно пропустили вперед.

Кстати, глава центра управления эти дни на рабочем месте отсутствовал и о последних изменениях пока не был в курсе. Но логика принятого решения понятна: дескать, ну покукует немного один на арене, ничего страшного не случится. Тем более до испытаний там вообще сплошной курорт. Еды вдосталь, вода чистая, лес прекрасный, только вот неугомонный кадет опять что-то затеял…

— Эээ… разрешите доложить, Владислав Степанович, — Вика осмелилась потревожить старого вояку.

— Докладывай, — суровый командир к девушкам питал слабость, мужиков-операторов он сжирал и за меньшее, просто так, что бдели и боялись!

— Мой подопечный Михаил Соколов, он опять что-то затеял, безостановочно лазает по деревьям и постоянно бегает в центр арены, — поведала дисциплинированная операторша.

— Так, Виктория Сергеевна, а как кадет Соколов оказался на арене? — опешил руководитель испытательного центра «Тайга».

— Он очень быстро шел, — девушка заметалась, ища взглядом начальника отдела, он должен был доложить о ситуации вышестоящему руководству, но ушлый парень, как только почувствовала, что дело пахнет жареным, сразу свалил в туалет.

— Так…, — побарабанил пальцами по столу старый вояка, — А твой начальник Кирюша значит решил промолчать… А как Соколов так быстро дошел? Ему ведь надо было о еде думать, рыбку ловить… Хотя мог и ИРП после стресса сожрать!

— Никак нет, — почему-то по-военному возразила Виктория, — ИРП он сберег, ел мясо убитого волка и кажется до сих пор ест.

— Что!?! — вытаращил глаза начальник, — Как он его сожрал, в каком порядке?

— Эээ… мясо запек в яме с углями, а сердце, печень и почки пожарил на костре, — оператор в свою очередь удивилась реакции руководителя, конечно есть волка не слишком нормально, но в сложившейся ситуации действия кадета были абсолютно оправданы.

— Хмм… а сейчас говоришь в центр арены бегает, продуманный какой, — едва ли не про себя пробубнил руководитель, — Внутренние органы магического зверя всколыхнули «источник», температурная обработка снизила эффект, иначе мог насмерть наесться. Теперь держит тонус, жрет печеное мясо, но видно не утерпел и в центр аномалии полез. И откуда нынче такой матерый кадет пошел?

— Владислав Степанович, — Виктория окликнула задумавшегося босса, — Нам нужно что-то предпринять относительно кадета Соколова?

— Конечно, начальнику твоем у Кириллу выговор и понижение до должности рядового оператора, а ты повышена, будешь теперь руководить отделом! — ошарашил всех старый вояка, — Приоритет, наблюдение за Михаилом Соколовым, глаз с него не спускать!

*****

Убежище на дереве построил на загляденье, площадка два на три метра, на ней собран шалаш из веток, метра два в длину, чуть больше метра в ширину, у основания. Внутри просторно и самое главное тепло. Сложил небольшой очаг из глины, топить можно щепками, горит долго, жарко. Жерди снаружи закрыл толстым слоем мха, тут он растет удивительно пушистым и много его, материл теплый, постель себе тоже из него выложил.

На оставшейся площадке поставил навес, под ним запас дров и плотно закрывающиеся короба — это лабаз для съестных припасов. В общем обустроился с большим комфортом. Три «дороги» в разные стороны долины тоже облагородил, теперь ходить по ним гораздо легче. С другой стороны вряд ли кто-то решиться повторить мой путь, тут без подготовки и воздушный акробат спасует, а я мало того, что развиваю мышцы по особой программе, так еще и имею «петлю». В случае падения можно ведь и повторить!

В общем полностью готов к самоизоляции, только блин вопрос с едой не решен. Пока возился со стройкой, доедал волчатину, надоела хуже горькой редьки, но и та подошла к концу, надо бы подумать о пропитании. Несколько раз пытал удачу с рыбной ловлей, однако местная речка хоть и больше, а харюзей и форели здесь видно на порядок меньше, ну или я такой фиговый рыбак, что тоже не исключено. Может тут приманка другая нужна или место неправильное выбрал?

Естественно пытаюсь охотиться, нашел следы всякого разного зверья: тут водятся кабаны, олени, кто-то из кошачьих, слава богам не слишком крупных, точно есть медведь, если судить по отпечатку лапы, то самый настоящий Хозяин Леса, с опаской стал поглядывать по сторонам, мне волков по горло хватило и в переносном, и прямом смысле. Каждый день дежурю на звериных тропинках, лежу на деревьях у водопоя, но пока безрезультатно, дичь так и не увидел, даже копье бросить не в кого.

Рыбки запас в лучшем случае на пару дней, коренья, ягоды, грибы, немного орехов, все это баловство, долго не протянуть. Как вариант охочусь и рыбачу радикально не в том месте, видимо дремучий лес популярностью не пользуется. Придется сделать пару дальних экспедиций, в принципе с самого начала планировал сходить к озеру, глянуть на остров, да и скалы на предмет пещер обследовать. Свое уютное убежище теперь ни за что не покину, однако запас карман не тянет, кто его знает, как оно обернется.

Заодно глядишь и новые места охоты и рыбалки протестирую. Единственное надо держаться подальше от той стороны, куда выходят «коридоры» кадетов, по всем расчетам скоро там станет многолюдно. В общем прикинул для себя маршрут, закинул на плечи легкую корзину с рыбой, остаткам мяса и рыболовными снастями. На нее повышал четыре дротика, один с наконечником из гвоздя и три из костей. В руках копье дубина на поясе, в общем вооружен и опасен.

Начать решил с озера, поэтому стал спускаться к нему самым простым способом вдоль берега речки, заодно и гляну что там с рыбой. Когда была пройдена треть пути выяснилась вероятная причина отсутствия улова выше по течению. Речка оказалась порожистой и через некоторые преграды рыбе довольно непросто пройти, так что есть хороша новость, на самом деле тут все не так уж и плоха с хрюзами да форелями. Нашел заводь и расставил все свои пять удочек, на обратном пути проверю.

Двигаюсь дальше, по пути объедаю уже отошедшую малину, ягод осталось совсем немного, но они удивительно сладкие. Не брезгую съедобными корешками, тем более их можно тут же ополоснуть в речке и похрумкать, опять же жую дикие травы. Путь вдоль реки замечательный, есть набитая зверьми тропинка, меньше кустарника и непроходимых завалов, иду ходко, думаю за час полтора достигну берега озера. Но как обычно без приключений не обошлось.

Речка сделала очередной крутой поворот, а потом как заметил с пригорка, извернувшись змейкой возвращалась на прежнее направление. Дабы лишний раз не петлять решил срезать, проделывал это уже неоднократно. Правда ломить пришлось через завалы, но для меня так даже интереснее, тренировка для тела и мозга. Передвигаюсь с хорошей скоростью, увлеченно прыгаю, преодолеваю овраги, подкатываюсь под завалы, в общем упражняюсь. Короче доигрался!

Довольный собой ловко выкатился на открытый берег реки, красиво получилось, черт побери! И тут все мое отличное настроение как рукой сняло, по пояс в воде стоял огромный, косматы медведь. Сука! Таких зверей в природе быть не должно, росту в нем метра два с половиной, весит по меньшей мере тонну. В пасти торчит огромная рыба, лапы сжимают еще одну. Умные маленькие глазки исподлобья смотрят на чужака, нарушившего покой. Это явно магический зверь, матерый, невероятно умный.

Ступор продлился недолго, я, не отрывая глаз от Хозяина Тайги, стал медленно пятиться назад. Мишане ко мне бежать несподручно, берег крутой, скользкий, опять же я на подъеме, есть шанс что все обойдется лучшим образом. Отступаю, медведь продолжает механически пережевывать огромную рыбину, вроде агрессии не проявляет, но продолжает буравить взглядом. Мне остались считанные метры, чтобы скрыться за деревьями, а там развернусь и побегу что есть мочи.

— Хрук, — сука, паршивый сучок сломался так словно выстрелил, даже мишка вздрогнул, а я, а я едва не обделался!

Вот же гадство то какое! Не вовремя то как! Мишаня, видно разозленный собственным испугом, решил наказать нарушителя спокойствия. Огромная туша стала стремительно разгоняться, для этого могучего зверя ни течение реки, ни скользкий подъем определенно не помеха. Очевидно, что Хозяин Тайги инстинктивно использует ману, чтобы накачать мышцы, скорость слишком большая для такой громадины, да она блин запредельная!

Удивлялся доли секунды, но и этого в такой ситуации слишком много, мишаня заметно сократил дистанцию между нами, а что будет в лесу? В ЕГО РОДНОМ ЛЕСУ! Мать его, бегу как подорванный, оленем лечу через бревна, диким кабанчиком метнулся под елками, а потом и вовсе запетлял зайцем между деревьев. А фигли, если на пятки наступает такая образина, тут и щучкой в воду нырнешь, хотя от этого матерого рыболова фиг уплывешь. Уже чувствую смрадное дыхание за спиной, хищник скоро протянет лапу и мне конец!

Короб потерял, когда продирался по кустам, вместе с ним канули и дротики, копье бросил там на берегу, этой палкой только злить медведя, волчью шкуру и часть инструмента оставил дома, в долине ощутимо теплее. В общем я теперь примерно в том виде как сюда попал, гол как сокол! Однако тут не об имуществе надо думать, а о сохранении живота своего. Бежал хоть и сломя голову, но не абы как. «Помощник» по обычаю дорогу подмечал, а я пока замер в ступоре на самом деле не страх свой лелеял, а искал выход из ситуации.

Вроде как нашел. Те завалы из упавших сосенок, в одном месте образовали что-то вроде подъема наверх, теоретически если пробежать по этим бревнам, прыгнуть на пределе возможностей, то можно зацепиться за нижнюю ветку довольно высокого клена, а там подтянуться и подняться выше. Да опять придется трусливо спасаться на дереве, ну а что вы хотели? Ученые говорят, человек произошел от обезьяны, вот и приходится лазать по веткам и бегать от медведей, такая уж у меня судьба. Миша рядом, без петли не вытянуть!

Круг первый. Мчусь со страшной скоростью, заветная цель в нескольких метрах, горностаем поднимаюсь по нагромождению упавших стволов, миную скопление веток, перескакиваю с одного остова сосны на другой, близко! Высокий прыжок и… меня со всего размаху бросает на землю! Сука огромная лапища обхватила ногу и по амплитуде приземлила головой о бревно! Больно то как, аааааа!!!

Круг второй. Что тут нового придумать? Поздно запустил петлю! Прыжок, второй, выполняю действия чисто механически, медведь несколько раз ошибается, под его огромной массой подламываются сгнившие бревна, но разве это остановит тонну мускулов, заряженную магией? Резко соскакиваю с намеченной тропы, левее есть дерево, не слишком надежное, но изобразив обезьяну теоретически можно спастись.

Ускоряюсь, делаю мощный прыжок, цепляюсь за ветки и вновь падаю на землю мордой вниз. Эта у медведя фишка такая? Хватает лапой за ногу и как тряпку лупит о землю. Сука, больно же! Но в этот раз он ошибается, отпускает меня из железной хватки, и я вместо очередного удара о землю колобком мчусь в кусты. Есть перспективы с такими ранами? Нифига! Так можно вывалиться из петли без нужного результата, заканчиваю цикл.

Круг третий. Без вариантов, нужно двигаться по первоначально намеченному плану, там и дерево отличное, и ближе всего, только нужно сделать пару финтов. Замедляюсь, медведь наступает лапой на прогнивший ствол, конец бревна взлетает вверх, в это время отталкиваюсь от него, как от трамплина. Импульс отличный, ухожу вперед выигрывая доли секунды.

Теперь второй раз, зверь должен наступить на длинное бревно, опять трамплин, если все получится выиграю пару драгоценных мгновений. Предельно сосредоточен, тайминг сейчас самое главное. Мозг под «разгоном», «аналитика» рассчитывает каждый шаг. Тело пусть и неидеально, но выполняет план. С натяжкой достаю до нужного места, на предельной скорости, запрыгиваю на трамплин и… падаю вниз, подо мной ломается хрупкий конец прогнившей сосенки. Сука!

Круг четвертый. Первый трамплин, второй трамплин, но теперь не жадничаю ухожу на него чуть дальше от вершины. Импульс, там бревно выдерживает и еще раз подкидывает меня вверх. Выигрыш небольшой, но можно попытаться. Рвусь вперед и едва ли не вертикально взлетаю на дерево. Почти спасен и тут в меня попадает заряд маны. Сука! Разве так можно было? Тело парализует, и я, как в замедленной съемке, падаю вниз, под замах могучей лапы…

Круг пятый. Хмм… просто фантастика, мне определенно хватит на шестую петлю, это прогресс, правда если я выживу. Первый трамплин, второй, времени на новые фокусы нет, так что повторяю старый набор финтов. Я на дереве, но в этот раз поднимаюсь не вертикально вверх, а ухожу по спирали стараясь прикрыться стволом от атаки коварного зверомага. Сука! В этот раз получаю заряд не в задницу, а в бочину, но эффект примерно такой же, падаю вниз, разве что не в лапы Мишани, а на острые ветки, обильно торчащие из мешанины лесоповала…

Круг шестой. Сука! Соберись мать твою так! Последний шанс, если не вырвусь, то конец! Смерть даже петлей не исправить. Трамплин, второй, вверх по дереву… на секунду отпускаю ветки и падаю вниз. Хозяин леса бьет магией в то место, где был мгновение назад. Не мешкаю и змейкой перебираюсь на другую сторону ствола, поднимаюсь как можно выше, кто знает какая дальнобойность у магии зверя? Наверху укрепляюсь в развилке из трех веток, крепко обнимаю ствол на случай попадания магии и паралича. Вышел из петли и смотрю вниз…

— Достоин! — в моей голове возникает мыслеобраз.

Матерый Хозяин Леса внимательно посмотрел мне в глаза и величаво удалился в сторону речки. Видно, продолжит прерванную рыбалку. Но что это блин было? Неужели какой-то тест от зверомага? И понимал ли он, что я в петле? И откуда такой осознанный, почти человеческий взгляд? Однако, этот мир не так прост, как казался мне раньше, загадок тут хватает, возможно я не единственный петельщик?

И тут на меня накатила какая-то волна теплоты. Аура взбудоражена словно по ней прошлись резонирующей звуковой волной. Это как будто настройка музыкального инструмента, все струны души натянулись, а потом медленно заиграли какую-то только богам понятную мелодию. Блин хорошо место выбрал, с расчетом на парализующую магию косолапого рыбака. Чувствую уплывающее сознание и без памяти валюсь на любезно подставленные деревом ветки. Что-то явно пошло не так…

*****

— У нас экстренная ситуация! — в голос закричала Вика, — Михаил Соколов столкнулся с магическим медведем.

— Срочно отзываете зверя! — последовал незамедлительный приказ дежурного по смене.

— Он не подчиняется! — запаниковал наблюдатель ответственный за работу с животными, очередной сбой в системе.

— Используйте шоковый удар, — дежурный по смене сохранял хладнокровие и перебирал все возможные варианты, — Кирилл выводи на медведя все что есть под рукой, может он отвлечется на дичь.

— Да он только что центнер рыбы сожрал! Не за едой он гонится! — посетовал бывший начальник Виктории.

— Шоковый удар на эту махину не действует, разрешите использовать пушки арены? — наблюдатель решил прибегнуть к последнему средству.

— Отставить пушки, — в зале появился Владислав Степанович и уверенно взял ситуацию в свои руки, — Это Хозяин Тайги, он не причинит вреда парню, а если достоин, то и благословит!

Глава 23 Славная охота

Очнулся от того, что все затекло, спасибо конечно веткам за то, что не дали мне упасть, но как же неудобно на них спать! Да, давненько так не дрых, петельщики за счет высокой организации мозговой деятельности и развития тела в целом мало нуждаются в отдыхе и потом в случае чего контроль мог перехватить «помощник». Однако Шизу тоже вырубило, а ведь даже не почувствовал, чем мишка угостил напоследок, какая-то мягкая обволакивающая волна, но это была не атака, а помощь?

Осматриваю себя, и физическую оболочку, и ауру. Есть изменения, оба магических «источника» довольно серьезно припухли, да и родной «резерв» ресурсов петли тоже подрос. Однако магия пока под той же корочкой, с виду преграда по-прежнему крепка, но есть ощущение, что она как скорлупа яйца скоро расколется изнури, трещинами пошла, вроде признак хороший. Прикольно встреча с Хозяином Тайги вместо драки обернулась каким-то одобрением свыше. Может не стоило бегать? Надо было постоять, пообщаться?

Так, что теперь делать? Планы явно нарушены, проспал весь день, который надеялся посвятить поиску пищи, а ведь собирался заготовить мяса или рыбы впрок. Остается, пока не стемнело, собрать раскиданное имущество и проверить оставленные на речке лески. Хотя Хозяин меня и не тронул, но спускаюсь с большой опаской, аккуратно двинул по следам огромных отпечатков лап. Короб и все остальное нашел почти сразу, никто ничего не тронул. С другой стороны, у меня с провизией пусто, а камни и деревяшки зверям не нужны.

Вернулся к реке и вытащил пару форелей, уже замечательно, ну в том, что река богата рыбой заметил по довольной морде мишки, он там ловил мама не горюй, только вот на территорию Хозяина Леса забредать не стоит, надо обойти реку и попытать счастье на озере. На сегодня решил больше никуда не ходить, еда есть, вроде выспался. Ночь проведу на дереве, спать особо не буду, позанимаюсь, мозги в порядок приведу, а может и поохочусь, речка рядом, авось кто придет на водопой.

В соответствии с новыми планами и стал двигаться. Рыбу почистил, углубился в лес и запалил небольшой костер, благо гриб-трутовик не потух и продолжал исправно хранить жар. Кстати, надо запалить новый, этого надолго не хватит, без того целый день тлел, пока я дрых на дереве. С готовкой выдумывать особо не стал, тушки раскрыл на рожнах и приставил поближе к костру, что-то вроде горячего копчения и жарки одновременно получится, удобно не надо ждать углей и возиться с глиной и лопухами.

Быстро поел, хотя и могу долгое время обходиться без еды, но сегодня на удивление голоден. Явно отголоски магии Хозяина леса. В общем экономить не стал, сожрал все до самой последней крошки, еще и жменю найденных кислых ягод закинул. Потушил костер, вернул ранее вынутый дерн, скрыв свой временный стан, может предосторожность и лишняя, но жизнь научила перестраховываться. Пока ел, «помощник» активировал «аналитику», просматриваю подходящие для охоты места.

Есть несколько перспективных троп, выбираю ту, что поближе. Даже такому слабенькому охотнику ясно, что тут есть шансы поймать дичь. Пологий спуск к воде, набито сразу несколько звериных тропинок и, по всему видно, что дорогой этой активно пользуются. Клочки шерсти на ветвях, следы копыт, помятая трава все указывает на то, что олени, а может быть и кабаны ходят сюда на водопой. Можно поохотится, однако надо и меры безопасности соблюсти, не я один могу польститься дичью.

Влез на дерево, из-за него и отдал предпочтение этому месту среди прочих намеченных. Заранее собрал в лесу несколько жердей и гибких веток, за время стройки дома наловчился быстро вязать всякие конструкции, так что на опыте собрал небольшой лежак. Это не роскошь, а продуманная стратегия. Чтобы выследить дичь, придется затаиться на неопределенное время, мышцы неизбежно затекут, тело устанет, а в нужные момент не смогу произвести бросок. Поэтому ждать готовлюсь с максимальным комфортом, лежанку даже мхом покрыл!

Ко всему эта площадка расположена так, чтобы мне меньше всего мешали ветки, иначе толком не замахнешься, а для моего доисторического оружия это весьма важно. Блин надо лук мастерить, но пока в раздумьях, оружие непростое. Короб надежно закрепил на ветках, рядом подвесил пакет с водой, дротик и копье поставил вертикально в специально подготовленном месте. Все осталось только набраться терпения и ждать. Хотя в моем случае это довольно просто.

«Помощник» мониторит ситуацию вокруг, а я начинаю работать над мозгом. Сегодня занимаюсь «аналитикой», процесс тонкий, надо постепенно включать в работу не задействованные плаcты нейронов. Позже, когда хватит мощностей буду подключать духовный план, что сделает ресурсы и возможности практически неограниченными. Правда петельщики использовали эту технику сугубо утилитарно, нам лишь нужно было досконально запомнить произошедшее во временной улитке, по возможности спрогнозировать свои шаги и прийти к оптимальному результату.

Думаю, в подобном подходе есть масса ошибок. Возможно, совсем неплохо, что у меня неимоверно короткая петля и незначительное количество возвратов в исходную точку, это здорово стимулирует мыслительные процессы. В петле я в разы внимательнее, аккумулирую как можно больше факторов и возможностей и такой подход здорово окупается. Можно менять что-то в мелочах и добиваться существенного результата, все будет зависеть от искусства прогноза, способности угадать дальнейший ход событий и чем меньше попыток на это потрачу, тем лучше!

«Разгон» пока сильно не трогаю, эту грань интеллектуальных способностей желательно прокачивать вкупе с физическим развитием. Мои забеги по пересеченной местности, поваленному лесу, по верхним ярусам деревьев и скалам как раз идеально для этого подходят. Тут важно не только увеличить ресурсы организма, нужны чтобы сформировалась устойчивая связь между мышцами и мозгом, только мгновенная реакция и скорость приведут к желаемому результату.

Время для меня течет абсолютно незаметно. Работа увлекает, как паршиво я учился в прошлом! «Аналитику» раскачал, но использовал ли? Зачем? Ведь в петле проще прокрутить все раз двести и выйти из нее победителем. Тупой, ограниченный солдафон, бабы меня интересовали больше, чем воинская наука. Сука! Тратил талант изощряясь в способах доведение светских куриц до оргазма, тьфу соревновались на время…

«Смертельное оружие бойца — его ум» — эту мантру отныне надо повторять тысячу раз в день, пока моя тупая башка не уяснит, что на самом деле важно. Внутреннее самобичевание прервала Шиза, вроде как появилась достойная цель. На водопой осторожно озираясь пришло целое стадо оленей. Самки и молодняк аккуратно подбираются к воде, готовые в любой момент задать стрекача. Матерый вожак чуть в стороне, встал выше по течению, наблюдает, сам не пьет, ждет, охраняет.

Начинаю работу, мозг словно компьютер разделяет цели. Две самки, интересно, но первая стоит слишком неудобно для атаки, остается всего одна мишень. Три сосунка, толку мало, ни мяса, ни шкуры. Пара юных особей, лучше и стоят удобнее. Хмм… рискнуть добыть тяжелую олениху или взять саека? Из двух целей моя жадность, конечно, выбирает три! Хочу самку и сразу двух годовалых олешек. Однако такую удачу даже петля не может подарить, разве что у меня в руках была бы автоматическая винтовка.

Урезаю осетра, буду пытаться брать две цели, но делать надо в динамике, расчет простой, тот кто первый пойдет с водопоя получит в корпус копьем, испуганное стадо начнет метаться между берегом и лесом, что даст мне небольшой шанс на метание дротиков. Там как повезет, если кто запоздает, попытаю удачу, если нет буду добивать первого подранка. Прикинул варианты, аккуратно вытягиваю копье, малейший шум может испугать осторожных оленей…

Круг первый. Группирую мышцы, бросаю копье, снаряд летит точно в бок молодого оленя. Животное едва ли не падает на колени, удар получился реально мощный, неплохо я тело апгрейдил. Стадо испуганно бросается в стороны, самки в панике, сосунки мечутся на месте… Секунда и у меня в руке копьеметалка с дротиком. Замираю в поисках цели…

Трах!!! Сука, откуда такой геройский ОЛЕНИЩЕ? Кубарем лечу вниз, такое чувство, что какой-то гигант свалил одним ударом могучее дерево. Фига, это вожак стаи так долбанул, да блин разве это реально? Тут что все звери с магией? Явно без нее не обошлось, если бы рогатый просто так головой стукнулся, думаю у меня бы уже был отличный охотничий трофей: гора мяса, шикарная шкура, кость опять же…

Ага размечтался, травоядное заходит на второй круг, а на рогах разрядами бьет злая сила, еще и копытом врезал, сука стальным по ходу… Не, нафиг!

Круг второй. Повторяю мощный бросок копьем, отказаться от халявного мяса выше моих сил, а дальше трусливо, даже не помышляя о второй цели, прижимаюсь к стволу. Не ну нормально же, потом подранка найду, свеженины нажарю! Печенку, сердце и почки можно сырьем, прямо теплыми, местные коренные считают, что это бодрит! Есть такой ритуал. Ага шкуру еще с олешка не содрал, а уже размечтался.

Трах! Сука! Опять едва не слетел с насеста, да что там за ОЛЕНЬ? Сука ОЛЕНИЩЕ целое! Матерый блин… хрен… зверюга. Ааааа… да как же так? Получаю заряд оленьей магии прямо в задницу, мощный паралич, ветку отпустил и естественно, падаю, дальше знакомый сценарий: рога, разряд, копыто… Не, нафиг!

Круг третий. А может ну его нахрен это мясо? Я ведь всегда могу на деревце отсидеться, глядишь кабанчики придут, или завтра дерево потолще выберу? С другой стороны, что я теряю? На шестой попытке, если что и отсижусь, сглотну слюну и не буду никакое копье метать. В общем жаба опять победила, и я геройски метаю копье в третий раз, все также метко и удачно. Потом шустро прильнуть к стволу

Трах! Во ОЛЕНИЩЕ врезал так врезал, рога у него большие, видно семейная жизнь не задалась. Точно, все оленихи бегают к кабанам, от того он такой злой! Может надо было не подростка на копье брать, а конкретно самок? Пока прикидываю варианты, сразу ухожу вверх и в сторону. Ура мне красавцу! Вожак бесполезно лупит парализующей магией по пустому месту. Но это мать его не все, продолжаю крутиться вдоль стола, копытное идет на второй заход.

Трах! Сука, а я думал магией будет разить, сволочь второй раз боднул дерево. От неожиданности едва не свалился, пока ловил равновесие опять получил заряд паралитика, это была продуманная двоечка! Ветку позорно отпустил, короткий полет с жестким приземлением. Концовка та же: рога, разряд, копыто… Не, нафиг!

Круг четвертый.

— Мишенька ну рыбы же в реке полно? — это мой внутренний голос увещевает.

— Молчи сука, это дело принципа, я царь природы! — гордо отвечаю сам себе перед тем, как начать в четвертый раз.

Надо яйца стальные иметь, чтобы повторить, фигня они у меня титановые! Однако рука берет дротик, что я дебил в третий раз одно и тоже повторять? Хотя и на три раза только полной идиот согласится. Олешка получает дротиком, паника, но подранок не падает весь в крови, а шустро ломится по кустам. Ничего по следам крови найду и съем! Сам хватаю копье и прижимаюсь к дереву.

Трах! Уууу… матерый ОЛЕНИЩЕ, может ну его нафиг? Не время ссать Мишаня! Удержался на дереве и в бой! Не жду предательского заряда в задницу, с ходу бросаю копье. Твою-то мать!!! У самца гребаный щит! Не мог так скосоглазить, в упор кидаю, сверху вниз. Да такой оглоблей, что под копье приспособил, смело можно медведю контузию устроить, без всяких отверток на конце между прочим! Однако боевое оружие летит мимо, явно отбитое оленьей магией!

Попытка не зашла, получаю очередную порцию паралитика Концовка все та же: рога, разряд, стальное копыто, прямо в печень бьет, рогоносец… Не, нафиг!

Круг пятый. А вы думали легко быть петельщиком? Раз за разом возвращаться в самую жуть и искать выход в океане боли, слез и соплей. Да у этого матерого оленища, не рога, а пыточный механизм и магический «паралитик» вместо того, чтобы обезболить, наоборот, снижает болевой порог. Но стальная воля и титановые яйца, читай неуемное обжорство, и упертая мстительность толкают меня на очередной подвиг.

Тщательно планирую сценарий, это последний шанс. Есть ощущение, что после встречи с Хозяином Леса могу потянуть седьмой оборот, но не тот случай, рисковать жизнью ради мяса рановато, еще не совсем оголодал. За четыре, пусть и бездарные попытки, «аналитика» зафиксировала мельчайшие детали, «помощник» рассчитал время и миллионы вариантов. В качестве исходных условий есть скорость и арсенал оленя, силу его магии и рогов знаю не понаслышке, а на печальном опыте своей задницы. Работаем!

Дротик в олененка. Стадо призывно орет, герой-рогоносец набирает ход. Удивительно как он так быстро отреагировал, такое ощущение, что вожак умеет телепортироваться. Но я готов к такой скорости, в пятый раз наблюдаю как он несется во весь опор с пригорка, наклонив голову, и бесстрашно таранит рогатой башкой огромное дерево. Копье в обеих руках, сам опасно балансируя передвигаюсь по веткам.

Трах! ОЛЕНИЩЕ в своем репертуаре, но в этот раз не держусь трусливо за дерево и не падаю словно беспомощный котенок. Нет! Аки лев использую импульс рогатого, на секунду взмываю в небо и соколом лечу на землю. Впереди меня жало копья, а сила равна «м» умножить на «джи»! Вроде у местных такая формула? Я не толстый, но должно получиться! Рогоносец запоздало поднимает голову.

Трах! Мой черед, я ЧЕЛОВЕЧИЩЕ, хана тебе травоядное!

*****

Ночью в Центре Управления оставалась лишь урезанная смена. Подопечные в большинстве своем спали и особых проблем не доставляли. Присмотр нужен был лишь за несколькими кадетами, попавшими в беду, или за парой неугомонных, которые сами искали себе приключения на пятую точку. Владислав Степанович давно страдал бессонницей, возрастное. Поэтому в это время его можно было чаще увидеть в зале, чем днем.

Суровый вояка обходил свои владения, вспоминая времена, когда «Тайга» не останавливалась ни на секунду. Доходило до того, что партия испытуемых из Снежногорска добиралась до «Арены», а в «Коридоры» уже запускали кадетов из Императорского кадетского корпуса. Тут тогда стоял форменный бедлам, работали круглосуточно в три смены, да еще и на каждую группу выделялась отдельная бригада, чтобы чего не напутали.

А ведь, бывало, что какой-нибудь шустрик заходил в «Коридор» с черноморцами, а на «Арене» дрался с сибиряками, казусов на памяти уйма, юные маги народ шебутной… Славные были времена, не то, что сейчас, тишь да гладь, команда даже ночью выспаться может. На всю партию всего-то один уникум, кстати надо глянуть как там он. Хмм… кажется, и та девчонка не спит, как бы не случилось чего.

— Виктория Сергеевна, что тут у вас? — старый вояка умел подбираться незаметно, подчиненная аж вздрогнула от неожиданности.

— Кадет Соколов затеял охоту, поэтому решила остаться и посмотреть, вдруг что пойдет не так, — с испугу громко ответила новоиспеченная начальница отдела, что явно взбодрило засыпающую ночную смену. Это к лучшему, а то дежурные клюют носом вместо того, чтобы бдеть!

— И как охота? — для проформы спросил руководитель, поймать полуразумного магического зверя дело безнадежное, с волком так вышло потому, что серый сам лез на рожон, но остальные или убегут, а если останутся значит смогут легко дать окорот зарвавшемуся первокурснику. Ему дурачку рыбу надо ловить, а не о мясе мечтать!

— Удачно, оленя убил бооольшооого! — ответила Вика почему-то гордая за своего подопечного, — Теперь разделывает и ест.

— ЧТО!?! — руководитель аж плюхнулся от неожиданности на стул, — Вожака завалил? Но как!?!

— Копьем, — операторша явно не поняла суть вопроса, старик пытался осознать почему вообще удалось убить матерого зверя, детали и оружие его интересовали во вторую очередь.

— Подожди, а что он ест? — спохватился ветеран.

— Сырую печень сожрал, сердце и кажется почку, — ответила Виктория, сама удивленная кулинарными пристрастиями Михаила Соколова.

— Твою дивизию, да кто же тебя так подготовил??? — задал непонятный вопрос Владислав Степанович, — Эх только как бы не надорвался!

Глава 24 Охотовед-заготовитель

Завалил гада, он хоть и в своем праве, детей защищал, то-се, но ненавижу! Пять раз меня убивал своими рогами-копытами! Кстати, надо подумать, как из ветвистых украшений оружие сделать, если судить по моим ранам, они как минимум из стали! Так как теперь быть? Надо бы подранка словить, но ночью из меня следопыт хреновый, да и папашу могут прибрать, те же волки. Так что лучше разделаю на куски «журавля», а потом пойду искать «синицу».

Инструмент у меня фиговый, а мяса о-го-го! Тем не менее не мешкая приступил к разделке, а то с местными волчарами да мишками уже познакомился, с такими монстрами промедление смерти подобно! Шкуру снял как попало, жир скоблить буду потом, сейчас главное сберечь мясо. Потроха вывалил, их бы тоже по-хорошему надо взять, но тут не знаешь, как сберечь огромную тушу, до кишок ли сейчас? Правда сердце, почки и печень подрезал и черт меня дернул стал есть прямо сырыми, то ли стресс заедал, то ли оленищу мстил?

Однако, как только схватил зубами первый кусок, то не смог оторваться, дело даже не во вкусе, внутренние органы магического зверя определенно как-то повлияли на «источники», причем именно что в положительном ключе. Возможно, такой эффект произошел из-за магии Хозяина Леса, хотя что-то похожее мелькнуло, когда жрал волчатину, но там потроха поджарил, может поэтому ощущения получились не столь сильными?

Блин опасная тенденция. Мне что теперь жрать сырую печень убитых магических зверей, может еще и двуногих одаренных того? Не нафиг, какие бы плюсы такой подход не приносил, это не наш путь! На каком-то этапе можно всколыхнуть силу, а развиваться надо трудом и превозмоганиями, прошлая жизнь вдолбила мне сию простую мысль прямо в подкорку мозга, даже на внутренней стороне черепа нацарапала, для надежности. Тем не менее сейчас жру сырые потроха со всем удовольствием.

Тушу с горем пополам разделил на четыре тяжеленых куска, весь в крови блин измазался пока каменным скребком пласты мяса пилил и кости ломал, хорошо мозгов хватило предварительно раздеться. Удивительно, но холода не почувствовал, даже наоборот в жар бросило, кажется это от поедания сырого ливера, может еще мозги заточить? Однако интуиция подсказывает, что на сегодня экстремального сыроедения достаточно. Теперь осталось поднять добычу наверх, задача нетривиальная.

Сделал из жерди и гибких веток что-то вроде подъемного механизма, хлипко, неудобно, но мне-то нужно всего четыре раза превозмочь. В общем еле как затащил мясо на помост, блин там теперь места нет. Шкуру сверху набросил, может спасет от птиц. Теперь надо как-то перебазировать провизию в свое логово и подумать о сохранении, а ведь еще есть подранок! Дел как обычно немеряно, а времени в обрез.

Собрал волокушу и оттянул потроха подальше в сторону, если придут хищники, то пусть пируют не под насестом. Меня вроде на дереве не достать, но все равно потенциально рискованно. Тем более, раз местные звери умеют метать магию, то убежище на дереве смотрится куда менее надежным, почувствовал это на собственной шкуре. Спальные места отныне буду устраивать повыше.

Кровавую землю вокруг перекопал и полил водой, следы это окончательно не скроет, но все же будет не так заметно, да и внимание меньше привлечет. Естественно, извозился как свинья, в начале в крови, а теперь грязи. Под утро особенно похолодало, скоро точно будут заморозки, однако мне совсем не зябко, жар внутри тела только нарастает, так что смело иду к реке, буду мыться. Уфф… ледяная вола приятно охлаждает разгоряченное тело, прямо блаженство какое-то, еще бы мыла с шампунем…

Но не до роскоши, обошелся песочком и пучком травы, тщательно потерся, убрал малейшие следы крови и грязи, немного поплескался и на берег. Вовремя, жар внутри стал потихоньку спадать, мне бы немного передохнуть, поспать, но надо решить с подранком, тем более после водных процедур и сырых потрохов чувствую необычайную легкость и бодрость. Оделся, мундир явно потихоньку приходит в негодность, но пока еще цел, разве что несколько прорех от сучков и камней есть, ноэто мелочи.

Не мешкая двинул по следу саека, не гоже оставлять подранка. Уже утро, капли крови пока еще заметны. Долго идти не пришлось, кровавый след постепенно сошел на нет, а потом на краю тропы нашел почти целый дротик с обломанным наконечником, похоже не сильно и ранил олешка. В суете выбрал снаряд не с единственным оставшимся гвоздем, а с волчьей костью. Видимо жало оказалось хрупким, оно и неудивительно, делал острый конец при помощи камня и такой-то матери.

В общем острие обломалось в верхней части, выходит максимум испортил подранку шкуру и немного пустил кровь. Олешка мне теперь не догнать, он еще долго будет бегать, тем более у магических зверей раны заживают гораздо быстрее, так что может вообще помрет от старости. Все решаю прекратить погоню, мяса без того более чем достаточно, его бы как-то сохранить. Хотя стало существенно холоднее, это может решить проблему. Шкура тоже немаленькая, на одеяло-пончо сойдет, собственно, мне больше ничего и не нужно.

Осталось превозмочь с перетаскиванием добычи, дело непростое, хоть я и поздоровел, но придется изрядно потрудиться. Путь тернистый, вокруг волки, мишки, а может и двуногие хищники уже появились. Опять же сюда спускался вдоль течения речушки, обратно вверх пойду. Одно радует, зверье выбранную мной для домика чащобу старательно избегает, да и есть подозрения, что люди лишенные моих способностей и на сто метров в заповедный лес углубиться не смогут. Один я мутант, хочу там на месячишко прописаться, курорты себе строю.

В общем место удачное, да и все подготовил для сытной и в высшей степени полезной самоизоляции, только надо пару центнеров мяса перетащить. Ничего лучше волокуш не придумал, за один раз буду тянуть ровно четверть туши, как и поднимал на дерево, только в первый рейс шкуру захвачу, чтобы было чем накрыть мясо. Оленище на редкость огромный огромный, при жизни чуть хлипче полтонны весил, одним словом, магический зверь, но без кишок, крови и внутренних органов думаю килограмм двести осталось. Тяжело, но и ваш покорный слуга физически окреп, так что связал несколько веток и вперед.

Добрался до своего логова, точнее говоря до дерева, с которого начинается тайный путь до убежища, по верхним ярусам дремучего леса. С таким грузом и думать нечего попасть в хижину. Просто поднял четверть туши повыше, заклинил между ветками, крепко привязал и двинул обратно. До вечера надеюсь все перетаскать, в принципе расстояние не слишком великое, тем более раньше отвлекался на сбор ягод, трав и рыбалку, сейчас иду строго в одном направлении и не петляю по тайге, благо тропа позволяет.

Кстати, с собой у меня только копье, остальной скарб и роскошные ветвистые рога оставил на последний заход. В общем весь день перетаскивал мясо, понятно дело в пути занимался прокачкой мозга, но в любом случае получилось долго, скучно и нудно. Однако на удивление закончил без всяких приключений и даже хищники не вышли на мой след. Четыре пятидесятикилограммовых куска подвешены на дереве, и надежно укрыты шкурой, осталось вернуться за коробом с инструментами и дротиками, заодно и охотничий помост разберу.

Мясо решил на следующий день напластать на тонкие куски, разведу костер, подкопчу и подвялю одновременно, думаю за день управлюсь. Часть, недельный запас, можно и запечь. Дел невпроворот, надо бы еще витаминов в виде ягод и трав пособирать, но думаю за подножным кормом буду изредка спускаться с деревьев, в случае крайне необходимости, хотя сезон уже прошел, скоро выпадет снег и собирательством уже поздновато заниматься.

В общем двинул за своими вещами, хотя уже довольно поздно и я весь день не ел… Пришлось запалить небольшой костерок, отрезал солидный ломоть мяса, часть наспех прожарил на шампуре, остальное запек и взял с собой. Скорее всего припозднюсь, но не беда, переночую на месте охоты, а ранним утром двинусь домой. Двигаюсь скорым шагом, затемно надо разобрать окровавленный помост, и что-то сообразить для ночлега. Работать в потемках не самая лучшая идея.

Прибыл на место, вещи в порядке, скоренько скинул вниз охотничий помост, разобрал и отправил жерди в реку, в общем максимально скрыл следы вчерашнего побоища, правда колея от волокуш и слитая кровь никуда не делись, но дня через три природа сама все уберет. Все закончил, как быть теперь? Как вариант можно пойти к дому в темноте, но слишком велик риск глупо напороться на острый сук или упасть и повредить конечности. Лучше пережду, отошел немного выше по реке, к ранее примеченному дереву, собрал высоко наверху лежак и наконец прилег отдохнуть.

Пока выдалась оказия, поближе рассмотрел рога, все же вчера этим орудием меня несколько раз крепко угостили. На вид вроде ничего необычного, как вариант олень синхронизировал физическую атаку и удар магией, интуитивно достигая некого резонанса. Выходило мощно, но как я могу все это использовать? Разве что самому как-то имитировать звериную технику? Тема интересная, только пока я не стал магом и не умею самостоятельно выдавать плетения, кстати надо на себя посмотреть…

Уфф… и как это до сих пор не заметил? Ну ответ понятны, стресса было немеряно, бегал от Хозяина Леса, получал ветвистыми рогами по заднице, потом кромсал мясо, поднимал, таскал… По итогу устал как собака, к тому же два раза по полной применял петлю. Понятное дело мало обращал внимание на ауру и процессы, происходящие в ней, а там происходили крутые изменения. Странностей много, процесс явно идет по нарастающей и стоит уделить этому больше внимания.

После того как поел волчатины зафиксировал изменения защитной корки вокруг обоих источников. Однако при этом не обратил внимание на прогресс духовной оболочки, он был незначительным, в пределах погрешности. Аура стала немного насыщеннее, плотнее и на процент-два больше в размерах. Недели две все это подогревалось каждодневным поеданием печеного мяса, как будто курс витаминов пропил.

Следом попадаю в аномалию, «источник» и аура, разбалансированные мясом магического зверя, энергию не отторгли, а стали частично ее поглощать. Мое неразвитое духовное тело силу не использовало, но даже простое брожение потоков внутри ауры значительно укрепляло магические каналы, узловые точки, в общем всякие там чакры. Не суть важно, но, если верить выдвинутой мной самим же гипотезе, из леса я выбрался сосудом готовым принять силу.

И она появилась, первой волной угостил Хозяин Леса, посчитав «достойным», а потом по старой схеме прокачался оленинкой. Кровавые потроха как нельзя лучше всколыхнули и без того разбалансированные «источники», жар, непонятная бодрость — это попытка тела хоть немного стравить магический пар, кстати ночное купание в ледяной воде пришлось как раз в тему. Процесс пошел, а панцирь вокруг мест сосредоточия магической энергии покрылся трещинами и сейчас вовсю излучал силу.

Теперь бы неплохо было понять, что происходит и радоваться мне этому или пытаться как-то спастись. До того эксперименты с оболочкой «источников», сделанные в петле, ни к чему хорошему не приводили. Однако сейчас процесс вроде плавный, поступательный. Хмм… может не есть оленину? С другой стороны, если сделал что-то смертельно опасное, меня бы давно уже вытащили из «Тайги».

Да и припоминаю, что магических зверей раньше ели. Правда подавали их исключительно на царский стол или самым именитым боярам. Кстати, по понятным причинам, кто еще мог позволить убийство таких монстров. Сейчас эти традиции прекращены, не из-за изменения вкусовых пристрастий, просто популяция волшебных животных сократилась экстремально быстро и сейчас охота на них весьма редкое и космически дорогое удовольствие. К тому же опасное, ведь выжившие экземпляры, явно сохранились не просто так, да и ареал обитания, как правило, находится в таких дебрях…

Хмм… прямых упоминаний об использовании мяса магических зверей для раскачки «источника» нет. «Аналитика» прошерстила все когда-либо прочтенные Михаилом учебники, монографии, справочники, энциклопедии, мифы и даже детские сказки. Однако завуалированная мысль по этому поводу есть, косвенные отсылки к старым, засекреченным, а скорее попросту забытым за ненадобностью методикам некоторых клановых школ. Зачем хранить знания о ритуалах, если ингредиенты недоступны.

Ко всему эффект если и был, то считался весьма незначительным. Насколько понимаю аристократия достигала большего прогресса применением артефактов древних и прочих методик. Были еще и опыты людоедов, косвенно указывающие на то, что мясо магических существ в том числе и двуногих способствует развитию «источника», однако факт повсеместного уничтожения каннибалов красноречивее всего, говорит о слабой эффективности такого подхода.

В общем по итогу двухчасового брифинга с Шизой пришел к выводу, что мясо оленя можно считать условно полезным, ничего страшного произойти не должно, все самое мощное уже случилось, когда неосторожно сожрал сырые печень, почки и сердце. Касательно рогов немного поэкспериментировал. Интересная структура, чем ближе к основанию, тем более инертный к моей ауре материал, а вот кончики вполне можно использовать, они как раз более насыщены каналами. Но в любом случае с ними стоит работать только когда станут доступны «источники».

В общем пока дожидался восхода солнца перебрал кучу назревших вопросов и незаметно для себя отрубился…

*****

Никита Елагин вышел из «Коридора», но, как и многие другие, не сразу понял, что оказался в долине. Дошел до реки и остановился, о переправе решил подумать позже. Устроился на ночлег у корней упавшей сосны, развел костер, и лег спать голодным, только съел галету от ИРП, с утра надо попробовать поудить рыбу. С рассветом, в поисках подходящей для рыбалки заводи, незаметно для себя прошел немалое расстояние вниз по течению и стал догадываться о смене локации.

Тем не менее голод давал о себе знать. Сын воеводы давно сделал из паракорда леску, точнее говоря просто расплел одну тонкую прядь, пожалел о том, что не вложил внутрь крючки, но потом приспособил под это дело найденную в карманах канцелярскую скрепку. Между делом позволил себе умять еще одну галету. Елагин по опыту знал, что нельзя беречь ИРП вечно, однажды можно полностью его потерять без пользы для дела и горько об этом сожалеть, а это может обернуться большой бедой, отчаянье — самый главный враг одиночки.

В выживании нужно не только стойко преодолевать трудности, но и создавать себе маленькие радости. Поэтому даже жалкие остатки пайка он не хранил как зеницу ока, а потихоньку съедал. Большую часть солдатской еды пришлось употребить, отсиживаясь на дереве. У одаренных раны заживают лучше, чем у обычных людей, да и иммунитет покрепче, не всякая зараз липнет к телу, однако потерянная кровь и холод требовали калорий. Никита растягивал пищу как мог, ел по одному основному блюду в сутки и только поэтому и выдержал.

Когда волки ушли, у него еще остались галеты, баночка с джемом, ее он берег на крайний случай, и пакетики с солью, перцем и сахаром. Неожиданно клюнуло, Никита бросил найденный пучок травы на землю и стремительно бросился к «присоске». Есть! На крючке извивалась немалая рыбина, с ладошку, а то и полторы длинной. Елагин по новой снарядил удочку и нетерпеливо занялся готовкой. Острым краем камня вспорол брюхо форели, почистил, подобрал подходящую ветку и стал запекать добычу прямо над костром.

Он как раз солил полусырую, жирную тушку, когда за его спиной раздался знакомый голос…

Глава 25 Лучший бой — тот, которого удалось избежать

— Ну здравствуй Никита, угостишь путников? — зло усмехнулся Банзаров, выходя из кустов, слишком уверен в себе, к чему бы это?

— Гость — это святое, по обычаю ему отдают самое лучшее, сами голодают, а путнику режут последнего барана, — также мерзко улыбался появившийся с другой стороны Доржиев.

— Не званый гость, хуже татарина! — смело ответил Елагин, пусть нога и побаливала, а противников двое, но марку держать надо.

Только обидно что так позорно проморгал однокурсников, расслабился от предвкушения трапезы, слюни пустил на горячую рыбку. Правду говорил тренер, в первую голову думать надо не о животе, а о безопасности. Ну и чего уж там, надо отдать должное, умеют ойраты бесшумно ходить по лесу, ничего не скажешь чисто подловили!

— Нехорошо, Никитос, так встречать гостей, не по-людски это, — нравоучительно, противно растягивая слова ответил Банзаров, чувствует гад, что сила на его стороне.

Хотя что-то слишком рьяно давит, даже вдвоем на одного у противника не слишком сильное преимущество, удача в бою тоже многое решает. Может заметили рану на ноге и переоценили ее состояние? Хотя там даже повязки нет и хромота едва заметна. Вот если бы сходу вломили, то тут точно не выкрутишься, а Агван как будто чего-то дожидается и специально вытягивает на ответную агрессию. Шакал привык ходить в стае, и повадки у него соответствующие, хочет обосновать свое нападение, дескать Елагин сам нарывался, дерзил, за то и схлопотал…

— Ты учить меня собрался? — тем не менее не стал юлить Никита, настоящий воин в его сердце при любом раскладе приказывал идти вперед, как говорил отец: «Если правда на твоей стороне, то можно стоять даже против целого мира!»

— Здравствуй земляк! — ха, а вот и остальные подтянулись, за спиной Елагина, не спускающего глаз с ойратов, появилась парочка ачинских инородцев, надо же, и когда они успели найти друг друга?

Явно решили посчитаться за школьные обиды, последние дни команды Елагина и Бодаевского крепко прошлись по всем классам. Но сейчас черед ойратов, они первые вышли из «коридора», объединились и будут выбивать сокурсников по одному. Оно и логично, городские жители преодолеют первое испытание гораздо позже, явно будут обессилены голодом и холодом и не смогут оказать достойного сопротивления, а Банзаров с каждым днем набирает все больше и больше сил.

Один против четверых — это прямо фиговый расклад. Тут хоть как ухитряйся, все равно не вытянешь. Тем более ачинские инородцы подошли не с пустыми руками, дубина сейчас самое убойное оружие. Наверняка и Агван с Баиром вырезали себе по крепкому соилу, но где-то спрятали перед тем, как выйти к речке, чтобы сразу не насторожить Елагина, а то сын воеводы вполне мог сбежать с поля боя, а Банзарову нужны трофеи и выбитые из колеи конкуренты.

Противник блокировал стан со всех сторон, инородцы явно не последние мастаки махать палками, у них это национальная забава, на конях скачут, да дубинами друг друга угощают. Может резко прыгнуть вперед, ткнуть сучком в глаз Баиру, одновременно врезать Агвану по яйцам, на секунду спрятаться за двумя ойратами от крепких березовых палок и рвануть наутек? Шансы есть, но противник готовится к чему-то похожему, просто так матерых лесовиков не провести, тут бы отвлекающий маневр пригодился…

— Фиить, — короткий свист и один их инородцев падает на колено от неожиданной боли.

— А сука! — орет Баир, получив в бедро небольшой дротик.

— Фиить, — еще один свист и второй ачинец зажимает кровавую рану.

— Да что это такое! — возмущается Агван, и тут же получает небольшое копьецо прямо в корпус.

Раны неглубокие, но неопытные кадеты сосредоточились на боли, что делает их еще более уязвимыми. Парни, естественно, поспешно выдергивают сулицы, но костяной наконечник не та вещь, что прощает небрежность. Тут надо действовать аккуратно, иначе осколки застрянут в ране, а зазубренные края еще больше усугубят проблему. С другой стороны, ожидая неизвестного противника, надо быстро избавиться от сковывающих тело дротиков, так что Агвана и его подручных можно понять…

*****

У меня в руках осталось копье с наконечником из отвертки и последняя сулица. Кстати, пятый дротик с костяным наконечником сделал вчера вечером, попробовал оленью кость, вышло ничуть не хуже волчьей. Назревающую ссору и маневры хитроумного Агвана наблюдал прямо с дерева. Вчера так сильно вырубился, что проморгал появление на реке Елагина, проснулся только к моменту начала разборок с Банзаровым и его кодлой.

Кстати, явно не простой сон был, шалят «источники», и как следствие меня здорово колбасит. Пока очнулся, пока въехал в ситуацию, было уже поздно спускаться с дерева. Понятное дело задумался, может переждать ссору да спокойно убраться в аномалию? Однако план спрятаться в надежном убежище провалился. Ну не могу просто так отсидеться, когда четверка донельзя наглых сокурсников кошмарит Елагина.

Шакалы пользуются моментом, в другое время ни один из них не посмел бы бросить вызов сыну Воеводы, а сейчас самодовольный Банзаров ходит гоголем, давит числом и показывает дешевую власть, мимо такого нельзя проходить! В общем вместо охоты на птицу или олешков потратил сулицы на двуногих зверей. Метал как автомат один снаряд за другим, так что меня обнаружили, только когда уже истратил почти весь боезапас. Таким оружием одаренных не убить, да и даже не обездвижить, но это в любом случае лучше, чем ничего.

Теперь раздумываю, спуститься вниз или продолжить свои упражнения в копьеметании, правда арсенал остался ничтожный, всего одна сулица, и чего не сделал больше, когда была возможность? К тому же есть опасения, что враг может воспользоваться моим же оружием. Отчасти поэтому в первую очередь метал дротики с костяными наконечниками, их труднее вытаскивать из ран и оружие вряд ли после этого останется пригодным к бою. Враг ранен, но не слишком серьезно, если не дрогнет придется драться, в общем решил спуститься.

— Привет Никита, — выхожу из рощи, в правой руке копье, в левой сулица.

— Ооо, так это ты, брат! — обрадовался Елагин.

— Тварь! — выругался Банзаров.

- Испытуемые, с сегодняшнего дня вводится семидневное перемирие, запрещены любые конфликты, сторона, спровоцировавшая столкновение в независимости от результатов будет жестко наказана, выбор метода и степень взыскания, вплоть до причинения тяжелых телесных повреждений, администрация оставляет за собой! — прозвучал голос прямо из купола «Тайги», — Также на время перемирия запрещены любые союзы между слушателями, постарайтесь обособиться в изолированной локации и подготовить тело и дух к следующему этапу испытаний!

— Везет вам, черти! — зло бросил Доржиев.

— Черти? Ты это сейчас провоцируешь конфликт? — вкрадчиво интересуюсь у Баира, на самом деле подначивая разозленного раной одноклассника.

— Ты еще заплатишь за свое вероломство, Зяблик! — бессильно скрипит зубами Агван.

— Ребят давайте исполнять решение администрации, а не сотрясать воздух пустыми угрозами, — тон мой примирительный, но по факту называю обоих ойратов болтунами.

Может удастся спровоцировать? Они ведь по итогам короткой стычки максимально пострадали, а теперь лишены возможности отомстить. Уверен, полученные раны, еще аукнутся, даже несмотря на железное здоровье магов, кость с остатками подгнивающей плоти животных, да и рваные раны не самое приятное дело в условиях отсутствия элементарных антисептиков и перевязочное материала, уж лучше ушиб или сотрясение головы…

— Да ты…, да ты…, — покраснел от ярости заносчивый, но не глупый Банзаров, он-то точно понял, что я их тонко троллю.

— Господин, нам лучше уйти, — сделал верные выводы один из ачинских инородцев и отступил к лесу, указывая своему напарнику противоположенное направление, как я понял, будут находиться рядом, но обособятся, как и приказала администрация.

— Агван, уходим, — как ни странно вспыльчивый и импульсивный Доржиев унял ярость первым и потянул своего хозяина вниз по течению реки.

Никита даже не успел вступить в перепалку. Все четверо противников шустро исчезли с горизонта, как будто их тут и не было. Хмм… неплохо получилось, по условиям, озвученным кукловодами, нам следует изолироваться, что я в принципе и планировал сделать. А так после драки пришлось бы объединяться с Елагиным, опять участвовать в раскладах местных банд, ну его нафиг!

— Спасибо, брат, вовремя ты появился! — первым делом поблагодарил Никита, — Я уже думал все, хана, а тут ты!

— Да не за что, думаю ты бы на моем месте поступил также! — долг Елагина передо мной, однако, растет, неплохо.

— Что будем делать? — парню явно неудобно предложить расходиться, он ошибочно считает, что мне выгоднее быть с ним, думает, его навыки выживания лучше, упуская из виду мое оружие и вмешательство в конфликт.

— Разбежимся, как велит администрация, выбора то у нас нет, — пожимаю плечами и собираю остатки своих дротиков, брошенные противником, ветки подобрал ровные и крепкие, плюс над креплениями кости возился, так что только поменяю наконечники и все, волчьи уже закончились, но теперь будут оленьи кости.

— Черт, нехорошо, возьми хоть рыбу, — предлагает Елагин.

— Никита у меня полно еды, повезло набрести на раненого оленя, так что ты не переживай, и потом давай не будем дразнить наблюдателей, — жестом останавливаю благодарного сына воеводы, мне с моими запасами мяса будет стыдно объедать голодающего. Поделился бы частью туши, но боюсь администрация может оценить это как нарушение правил о запрете союзов.

— Ты прав, могут оштрафовать или еще хуже наказать, — сдается Елагин, понимая, что предлагает «медвежью услугу», — Я слышал о испытания прошлых лет, перемирие дается на подготовку к новым заданиям, возможно командным. Давай, если будет групповой тест, объединимся?

— Договорились! — я не против, надежный союзник на вес золота в любой ситуации, — Никита, будь аккуратнее тут медведи ходят, магические.

— Понял, постерегусь, — ответил сын воеводы.

В общем тепло попрощались и каждый двинулся в свою сторону. Только обговорили место встречи в случае чего. Елагин остался на месте доедать печеную рыбу, а я двинул в сторону заповедного леса, надо мясо разделывать. До заповедного леса добрался без приключений. Первым делом занялся охотничьими трофеями, с превеликими трудами перетащил все в убежище. Уверен мстительные ойраты легко могут отследить мой путь, но на вершину деревьев, да внутрь аномалии они не сунутся.

Следующий день пластал крупные куски оленины на тонкие пласты, развешивал вокруг костра, накрыв шалашом, получилась примитивная коптильня. Часть, примерно недельный запас, запек, кости буду разбивать, мозг съем, а осколки использую в качестве оружия. Сулицы неплохо себя зарекомендовали, надо сделать побольше, на деревьях буду неуязвим, а сам смогу если не победить, то причинить урон целому войску. Начал мечтать о луке.

Олениной занимался дня три, теперь у меня еды как минимум на месяц, правда не хватает овощей и ягод, но можно вполне комфортно дождаться окончания испытаний. Уверен основные этапы будут проходить в этой локации, какой бы огромной не была «Тайга», не может в ней находиться несколько полигонов такого размера. Поэтому полагаю, что главные события произойдут на «Арене», а потом короткий забег до финиша.

Выделал оленью шкуру. Огромная! Хватит чтобы полностью завернуться в нее в холодную ночь. В этот раз работу проделал более тщательно, мездренее, поташ, и все такое, правда результат один черт так себе, но думаю неделю другую смогу ее использовать в качестве спального мешка, будет тепло даже если потухнет костер. Рога так и не смог толком приспособить для оружия, пока повесил как украшение на дерево.

Все окончательно решил все бои и конкурсы на выживание пропустить, полный сил и без ранений пройду последний этап, пусть буду аутсайдером, но целым и невредимым! По мне просто замечательный и самое главное безопасный план.

*****

Владимир Степанович сидел в своем кабинете и через стекло наблюдал за главным залом центра управления, в котором суетились операторы и наблюдатели. Сегодня ему пришлось второй раз нарушить правило «Невмешательства» в игровой процесс. «Тайга» не жаловала, когда кто-то пытался на ходу изменить условия испытания, видимо так древние исключали необъективный подход к соревнующимся, но у руководителя была возможность корректировать задания с целью сохранить жизни кадетов.

Первый раз пришлось отозвать диких зверей из-за того, что Михаил Соколов убил вожака волчьей стаи и рядовая операция по лишению слишком шустрых слушателей некоторых преимуществ обернулась кровавой дракой. Если не вмешаться, то мстительные и невероятно умные магические волки продолжили бы войну с обозревшими двуногими до конца, при таких раскладах смерти студентов не избежать. Пришлось срочно вмешиваться в ход испытания и отменять свою же команду.

С Хозяином Тайги слава богам обошлось без вмешательства, но парень прошел по краю, причем это была случайная встреча, а не приказ из центра. Никто до сих пор не мог понять, чего так взбеленился обычно спокойный Медведь. Ведь они здесь, пожалуй, самые разумные, но поди же ты опять едва не дошло до смертоубийства. Однако надо отдать должное кадету Соколову, в этот раз он не нарывался, да и из ситуации выпутался без посторонней помощи.

Однако нападение медведя на ребенка взбудоражило всех, пришлось на время удалить грозных зверей. Надо провести кое-какие тесты, прежде чем вновь вводить магических животных в игру. Однако в тот же день испытуемый решил отведать мяса оленя. Черт, да этот самец был слегка слабее Хозяина Тайги, одни ветвистые рога и масса как бы говорили сами за себя. Только самоубийца решил бы начать охоту на стадо с таким защитником, а парень даже не голодал.

А ведь сделал все правильно, раз уж посчастливилось взять волка, то следовало пойти на дичь покрупнее. Может Хозяин Леса почувствовал угрозу? Хмм… возможно, Мхаил приладил к своему смешному копью крестовину, неужели думал с такой рогатиной пойти на косолапого? С этого психа станется и кто ему только раскрыл древний и мало кому подходящий рецепт раскачки «источника»? Вроде клан Соколовых в таких традициях не замечен. Тем не менее оленя он ел правильно и имел все шансы здорово усилить потенциал «источника».

Кстати, это одна из тайных, правда не сильно распространенных методик Российской Империи, которая всегда славилась аномально большим процентом высокоранговых одаренных, что делало Михаила Соколова секретоносителем высшего уровня! Стоит поговорить с его отцом, да и по-хорошему надо вытаскивать мальца с полигона, он уже показал, что на голову выше всех испытаний. Только вот из «Тайги» можно выбраться лишь пройдя все испытания!

А сегодня опять пришлось нарушать Правило. Перемирие планировали объявить на дня три-четыре позже, когда основная масса кадетов достигнет арены. И срок планировался всего трое суток, чтобы слушатели пришли в себя после «Коридора», получили время на медитацию в благоприятном магическом фоне. По опыту каждый интуитивно выбирал себе зону на определенном расстоянии от центра, в ней кадеты плюс минус чувствовали себя комфортно. Причем обычно чем сильнее потенциал мага, тем ближе к запретному лесу он останавливался.

Это конечно не аксиома, сильный маг вполне мог расположиться на краю арены, например, из-за рыбы или ягод, но верно и обратное, слабак в центр арены просто так зайти не сможет, а Соколов, мать его собрался там жить! В общем по замыслу кадеты за дни перемирия будут свободно ходить по лесам и лугам, согласно магическому потенциалу, найдут место по душе и остановятся там на ночлег. Простое, ничем не примечательное испытание, но Михаил смог и его испортить.

— Владимир Степанович, можно к вам? — нарушила покой офицера Виктория.

— Проходи, — скупо бросил старый вояка, он хоть и благоволил к девчушке, но сам по себе был суров и нелюдим.

— Владимир Степанович, а вы объявили перемирие раньше из-за того, что Банзаров и компания начали бы охоту на Елагина и Соколова? — улучив момент спросила новоиспеченный начальник отдела.

— Вика, учись анализировать, он бы убил кого-то из них, скорее всего Банзарова, — ответил руководитель.

— Миша!?! — округлила глаза девушка.

— Миша, именно Миша, у него копье осталось в руках, засадил бы в глаз или сердце и все! — хлестнул словами старый вояка, — Есть с виду агрессивные и решительные кадеты, но природе они трусоваты и пока не почувствуют кровь, не станут обострять ситуацию, а вот Соколов убийца! Не знаю где он этому научился, но человека этот «ангелочек» убьет без всяких сомнений.

— Он не нападал, — попыталась возразить Виктория.

— А кто говорит, что ваш подопечный не прав? Парень может действовать из самых благородных побуждений, защищать честь девушки, заступаться за слабого…, — стал перечислять начальник центра, — Но наша задача не торжество справедливости, а сохранение жизней кадетов, каким бы ни было к ним отношение! Это понятно?

— Да, простите, — оробев пискнула Виктория.

— Отделяй личные чувства и предпочтения от работы, хороший парень или милая девушка могут пойти на грань смертоубийства так же легко, как и откровенная мразь, мы искусственно загнали кадетов в угол и сейчас выясняется кто и на что способен на самом деле! — преподал очередной урок многоопытный старый вояка.



Оглавление

  • Глава 1 Из огня да в полымя
  • Глава 2 Дома и стены помогают
  • Глава 3 Заговор?
  • Глава 4 Работаем!
  • Глава 5 Нападение
  • Глава 6 Почти спокойная
  • Глава 7 Дуэль
  • Глава 8 Игры в песочнице
  • Глава 9 Конфликт
  • Глава 10 Два на два
  • Глава 11 Терпение и труд
  • Глава 12 Аппетитная
  • Глава 13 Благостная
  • Глава 14 Хорошо, но недолго
  • Глава 15 На старте
  • Глава 16 Начало
  • Глава 17 Бушкрафт
  • Глава 18 В осаде
  • Глава 19 В осаде, продолжение
  • Глава 20 Схватка
  • Глава 21 «Арена»
  • Глава 22 Хозяин
  • Глава 23 Славная охота
  • Глава 24 Охотовед-заготовитель
  • Глава 25 Лучший бой — тот, которого удалось избежать