КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 614908 томов
Объем библиотеки - 955 Гб.
Всего авторов - 243064
Пользователей - 112801

Впечатления

Влад и мир про Самет: Менталист (Попаданцы)

Книга о шмоточнике и воре в полицейском прикидке. В общем сейчас за этим и лезут в УВД и СК. Жизнь показывает, что людей очень просто грабить и выманивать деньги, те кому это понравилось, никогда не будут их зарабатывать трудом. Можете приклеивать к этому говну сколько угодно венков и крылышек, вонять от него будет всегда. По этому данное чтиво, мне не интересно. Я с 90х, что бы не быть обманутым лохом, подробно знакомился о разных способах

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Dce про Яманов: "Бесноватый Цесаревич". Компиляция. Книги 1-6 (Альтернативная история)

Товарищи, можно уточнить у прочитавших - автор всех подряд "режет", или только тех, для которых гои - говорящие животные, с которыми можно делать всё что угодно?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Аникин: В поисках мира (Попаданцы)

Начало мне по стилистике изложения не понравилось, прочитал десяток страниц и бросил. Всё серо и туповато, души автора не чувствуется. Будто пишет машина по программе - графомания! Такие книги сейчас пекут как блины. Достаточно прочесть таких 2-3 аналогичных книги и они вас больше не заинтересуют никогда. Практика показывает, если начало вас не цепляет, то в конце вы вряд ли получите удовольствие. Я такое читаю, когда уже совсем читать

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Дейнеко: Попал (Альтернативная история)

Мне понравилась книга, рекомендую

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Яманов: Режиссер Советского Союза — 4 (Альтернативная история)

Админы, сделайте еще кнопку-СПАСИБО АВТОРУ

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Дед Марго про Фишер: Звезда заводской многотиражки (Альтернативная история)

У каждого автора своей читатель. Этот - не мой. Триждды начинал читать его сериалы про советскую жизнь, но дальше трети первых частей проходить не удавалось. Стилистикой письма напоминает Юлию Шилову, весьма плодовитую блондинку в книжном бизнесе. Без оценки.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Влад и мир про Кот: Статус: Попаданец (Попаданцы)

Понос слов. Меня хватило на 5 минут чтение. Да и сам автор с первых слов ГГ предупреждает об этом в самооценке. Хочется сразу заткнуть ГГ и больше его не слушать. Лучший способ, не читать!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Сломленные Фейри [Каролайн Пекхам] (fb2) читать онлайн

Возрастное ограничение: 18+

ВНИМАНИЕ!

Эта страница может содержать материалы для людей старше 18 лет. Чтобы продолжить, подтвердите, что вам уже исполнилось 18 лет! В противном случае закройте эту страницу!

Да, мне есть 18 лет

Нет, мне нет 18 лет


Настройки текста:



Сломленные Фейри

Перевод выполнен: tg. клуб анонимных читателей / https://t.me/anonymousbookclub

***
Добро пожаловать в Академию Аврора, вот карта вашего кампуса.

Пожалуйста, обратите внимание на то, где Лунное Братство и Клан Оскура заняли свои территории, чтобы не пересечь их территорию ненароком. Факультет не будет нести ответственность за нанесенные бандой увечья или расчленение. Удачного семестра!

***
Посвящается

Человеку, который в течение многих лет до Ковида продавал маски для лица, жил на улицах и предупреждал нас о грядущем кошмаре.

Пусть ваши таблички, сделанные из картона, будут помещены в рамки и прославлены.

В будущем мы всегда будем прислушиваться к вашим предупреждениям, независимо от того, если следующая чума потребует круглосуточного ношения блестящих анальных пробок, чтобы уберечься от вируса Coronass в 2021 году.

Давайте больше никогда не будем принимать вас и ваши дикие бредни как должное.

Мы купим ваши анальные пробки, добрый сэр. Только назовите свою цену. 

1. Элис

Мой желудок взвизгнул, и внезапно звезды выплюнули нас обратно, мои ноги захрустели по гравию, когда я оступилась и крепко ухватилась за Леона.

Он тоже потерял равновесие, и я полетела назад, увлекая его за собой, когда мы оба упали на землю. Я ударилась спиной о гравий, и через полсекунды воздух покинул мои легкие, когда прямо на меня упал большой зад перевертыша Немейского Льва.

— Черт, прости маленький монстр, — шипел Леон, перекатываясь влево и перетаскивая меня на себя.

— Кажется, ты сломал мне ребра, — прохрипела я, когда тишина нашего места назначения накрыла меня.

Не было больше звуков охоты ФБР в лесу, ни шума сирен, ни криков битвы.

Мы были одни. И мысль об этом разбила мне сердце.

— Кто там? — раздался глубокий рык, и дрожь пробежала по моему позвоночнику, когда я попыталась встать.

— Это всего лишь я, папа! — быстро отозвался Леон. — Только не надо набрасываться на нас, как горный Лев, с крыльца!

Я вскочила на ноги, и Леон вскочил рядом со мной, а я удивленно смотрела на его огромный дом. Я не задумывалась о том, куда Леон ведет меня, когда бросал звездную пыль, но догадалась, что ему имеет смысл вернуться домой.

— Какого черта ты делаешь, нарушая заклинания обнаружения и защиты от звездной пыли? — потребовал Реджинальд, шагая вперед, свет из дома освещал его силуэт и отбрасывал тени на его черты.

— Извини. Мы были в затруднительном положении, и Данте дал нам немного звездной пыли, чтобы избежать ФБР, — объяснил Леон, взяв меня за руку и потянув вперед. Я тащилась за ним, вдруг отчаянно осознав, в каком состоянии находится моя порванная и грязная одежда. От меня воняло грязью, которая находилась на дне Плачущего Колодца, полного гниющих трупов. Я была вся в царапинах, синяках, порезах и даже в следах укуса одичавшего Вампира.

— Ну, не задерживайтесь там, как пара гиен, у твоей матери на столе ужин, — Реджинальд повернулся и пошел обратно в дом, не дожидаясь нас, а я нерешительно посмотрела на Леона, когда нас окутала темнота.

— Ну же, маленький монстр, — сказал он, не в силах скрыть ухмылку на своем лице. — Пойдем, пусть они узнают, что теперь ты член семьи.

Он начал идти, практически бежать, поскольку его переполняло волнение по поводу того, чтобы поделиться этой новостью со своей семьей, но я просто замерла. Я знала, что встречалась с ними раньше, и все прошло хорошо, но тогда все было по-другому; я только играла роль девушки Леона, а не появлялась с серебряными кольцами в глазах и объявляла себя членом семьи. Что, если я им не нужна? Моя собственная мать не хотела меня, так почему же мать Леона должна была хотеть?

Леон дошел до входной двери, прежде чем оглянулся и понял, что я не иду за ним. Его брови сжались, и он в замешательстве посмотрел на меня, снова сделав шаг ко мне.

— Что случилось? — спросил он, протягивая ко мне руку.

— Мы что, собираемся просто войти туда, выглядя как смерть, покрытые грязью и кровью, оба наполовину избитые до полусмерти, и просто небрежно объявить, что у нас был наш Божественный Момент, и что теперь они застряли со мной на всю жизнь? — спросила я, прикусив нижнюю губу, так как от одной мысли об этом у меня по позвоночнику пробежала дрожь.

— Да, — с энтузиазмом согласился Леон. — Это будет эпично. Пойдем, — он протянул руку более решительно, и я сглотнула комок в горле, заставляя себя сократить расстояние между нами.

Что с того, что я им не нужна? Леону нужна. Он только что объявил об этом самим звездам и связал себя со мной на все времена. И этого было более чем достаточно для меня.

Я взяла его за руку, и он повел меня в большой коридор с ухмылкой на лице, пока я рассматривала его состояние. Он был без рубашки, его золотистая кожа была покрыта грязью, кровавый отпечаток руки Райдера все еще отмечал его плоть. Его прекрасные волосы были грязными и растрепанными, и от него определенно исходила вонь той смертельной ямы на дне колодца.

Я скинула кроссовки, прежде чем мы направились дальше по коридору, стараясь хоть как-то защитить нетронутые кафельные полы от грязи, хотя Леон, похоже, не заботился о том, чтобы пронести ее через весь дом.

Леон с грохотом распахнул двери в столовую и втащил меня внутрь, когда все члены его семьи подняли глаза от своих десертов.

Реджинальд занял свое место во главе стола, а три его жены, Сафира, Мари и Латиша, сидели вокруг него. Брат Леона, Роари, откинулся в кресле, и его брови поднялись, когда он оценил наше состояние.

— Ну разве вы двое не похожи на свиней, которые повалялись в дерьме? — поддразнил он, проведя рукой по своей темной гриве.

Все взгляды упали на нас, и я нервно засмеялась, когда Леон крепче сжал мои пальцы.

Стулья заскрипели по полу, когда все мамы Леона вскочили со своих мест и побежали поприветствовать его, воркуя и суетясь при виде своего не такого уж и маленького детеныша.

— О, посмотри на себя! Ты выглядишь так же, как в тот раз, когда в три года вляпался в шоколад, — мурлыкала Латиша, обнимая Леона, который был весь в грязи.

— Я никогда не видела, чтобы мальчик так пачкался, — с нежностью добавила Мари, как будто он только что выиграл конкурс грязнуль.

— Твоя прекрасная грива вся в грязи, — прокомментировала Сафира, разглядывая ее, как будто у нее был шанс вымыть ее вручную прямо здесь, в столовой.

— Ты был на работе? — спросила Мари.

— Что за работа? — вклинился Роари со своего места в другом конце комнаты.

— Это была не такая работа, — начал Леон, но Сафира внезапно вскрикнула, оттолкнув других Львиц, схватила лицо Леона между ладонями и наклонила его голову к себе, глядя ему в глаза.

— Посмотрите на его глаза! — крикнула она, отпустив Леона и повернувшись лицом ко мне, схватила мое лицо в свою хватку.

— О, хвала звездам! — вскричала Мари, заглядывая в глаза Леона, вбирая серебро, которое теперь окольцовывало их.

— Пусть Луна смилостивится над всеми нами! — вздохнула Латиша, схватившись за сердце.

— Мой прекрасный мальчик! Возможно, это самый счастливый день в моей жизни! — воскликнула Сафира, долго глядя мне в глаза, прежде чем разрыдаться.

— В чем дело? — спросил Реджинальд.

Львицы разбежались, когда его кресло отодвинулось, чтобы он мог пройти вперед. Я нервно закусила губу, когда огромный мужчина приблизился к нам, его сверкающая грива золотых волос идеально свисала по плечам, а его безупречный костюм был настолько далек от нашей испорченной одежды, насколько это вообще возможно. Я чувствовала себя полудохлой мышью, которую притащила кошка, а не призом, который должен быть представлен, но то, как Леон продолжал смотреть на меня, говорило о том, что он вовсе не видит меня такой, даже если я и выглядела как полное дерьмо.

Леон притянул меня ближе, гордо выпрямив позвоночник. — У нас сегодня был наш Божественный Момент, — объявил он.

Губы Реджинальда разошлись, его взгляд метался между моими глазами и глазами Леона в поисках правды, и я неуверенно улыбнулась ему.

— О, мой мальчик! — воскликнул он, улыбка расплылась по его лицу, как солнце, пробившееся сквозь облака. Он издал глубокий мурлыкающий звук и обнял нас обоих, заключив в объятия, достаточно крепкие, чтобы сокрушить кости, не говоря уже о том, чтобы испортить его модный брючный костюм всей нашей грязью.

Я засмеялась, когда Леон тоже начал мурлыкать, и вдруг вся комната наполнилась звуками восторженных восклицаний Львов.

Другой набор рук сомкнулся вокруг нас, и я оказалась в центре Львиного сэндвича, когда Роари присоединился к Львиной куче, его мурлыканье пронеслось по моему позвоночнику, когда он прижался к моим волосам, и, казалось, ему было совершенно наплевать, что они были полны грязи.

— Добро пожаловать в Прайд, маленький вампир, — тепло сказал он, когда Реджинальд тоже прижался ко мне.

Мне должно было быть чертовски неловко, когда меня зажали между людьми, которые были практически незнакомцами, и, черт возьми, прижимали к себе, но это не было похоже на это. Это было похоже на приобщение к чему-то такому, о чем мое сердце уже давно тосковало. Я вдруг почувствовала себя не такой уж потерянной в этом мире. У меня были люди, которые хотели, чтобы я стала частью их семьи. Люди, которые принимали меня без лишних вопросов.

Звук стука тарелок раздался за мгновение до того, как мужчины-Львы отпустили меня, и Реджинальд схватил меня за плечи, подталкивая к столу, где Латиша, Мари и Сафира только что положили свои десерты на тарелку, которую поставили для меня.

Роари тоже подошел к своей тарелке и быстро положил толстый кусок чизкейка поверх остальных, скребя фарфор, чтобы убедиться, что мне досталось все до последней крошки.

Я растерянно посмотрела на Леона, а он сиял так, словно это лучшее, что с ним когда-либо случалось. Я не знала, что происходит, кроме того, что Львы не делятся едой. Однажды я видела, как Данте пытался украсть у Леона картошку фри, но это было все равно, что пытаться выжать слезу из камня. Он никогда не предлагал еду со своей тарелки, как только приступал к ней.

Реджинальд взял свою тарелку последним, соскреб с нее еду и протянул мне свою вилку.

— Я не понимаю, что происходит, — сказала я в замешательстве, мои глаза нашли глаза Леона, когда я искала ответ.

— Они предлагают разделить с тобой свою еду, — объяснил Леон.

— Это значит, что ты часть Прайда, — гордо сказал Реджинальд, глядя на Леона, который продолжал мурлыкать.

Глаза Реджинальда снова переместились на меня, и ласка, которую я нашла в золотых глубинах его взгляда, заставила меня пожевать нижнюю губу. Я неуверенно улыбнулась ему, протянула руку, чтобы взять вилку, а затем повернулась лицом к горе еды, которую они предложили.

Сафира придвинула для меня стул, а Леон придвинулся ко мне вплотную, его руки легли мне на плечи, когда я нанизывала на вилку огромный кусок чизкейка.

Вся семья собралась, чтобы посмотреть на меня, как будто это была самая интересная вещь, которую они когда-либо видели, и когда я запихнула чизкейк в рот, они все начали хлопать и мурлыкать так громко, что казалось, будто сходит мини-лавина.

— Я наберу ванну! — пискнула Сафира.

— Я принесу расчески! — взволнованно добавила Мари.

— Я найду лосьоны! — воскликнула Латиша, и все трое выбежали из комнаты, прежде чем я успела спросить, какого черта все это было нужно.

Реджинальд и Роари опустились в кресла по обе стороны от моего, широко ухмыляясь, они продолжали смотреть, как я ем, словно никогда не видели ничего настолько увлекательного.

Мурлыканье Леона было таким громким, что я чувствовала его отголоски сквозь его руки, которые все еще были прижаты к моим плечам.

Он наклонился вперед и прижался ко мне, пока я пыталась не рассмеяться, запихивая чизкейк в рот. Мой желудок уже готов был лопнуть, а я едва одолела половину тарелки, но я не знала, как это должно было произойти, и не хотела обидеть их, оставив хоть что-то.

Я наколола еще один кусочек на вилку и повернулась, чтобы вопросительно посмотреть на Леона. — Не хочешь помочь мне с этим, Лео? — спросила я, предлагая ему еду и надеясь, что он скажет мне, если я не должна делиться.

Улыбка, которую он мне подарил, отбросила все сомнения, и он рванулся вперед, его рот сомкнулся над вилкой, когда он принял чизкейк, и его мурлыканье стало еще глубже.

Я рассмеялась, взяла в руку еще один кусочек и предложила. Леон застонал, когда я кормила его, закрыв глаза, словно я делала что-то гораздо лучшее, чем запихивание кусочка торта ему в рот.

Роари смеялся рядом с нами, проводя рукой по своей гриве, наблюдая за нами вместе. — Я так рад за тебя, братишка, — сказал он. — Ты один из лучших людей, которых я знаю, и я так рад, что ты нашел такое счастье.

— Мы все гордимся тобой, Леонид, — добавил Реджинальд, хлопая сына по плечу с глубокой нежностью, которая говорила о его любви к сыну. — Она прекрасная девушка и идеальная пара для тебя. Тебе нужно было бросить вызов и выйти из зоны комфорта, чтобы вырасти в Льва, которым, как я всегда знал, ты можешь стать, и теперь я не вижу перед тобой ничего, кроме самого светлого будущего.

— Черт, ребята, вы заставляете меня краснеть, — поддразнила я, и они все дружно рассмеялись, продолжая наблюдать за тем, как я вожусь с едой.

Реджинальд и Роари обхватили руками спинку моего стула, а Леон склонился надо мной так близко, что мне показалось, будто я нахожусь в коробке. Однако в их позах не было ничего угрожающего, скорее они были… нетерпеливы.

Я колебалась, глядя на трех мужчин-Львов, гадая, чего они ждут. Рори взволнованно улыбнулся, когда я посмотрела на него, и его взгляд упал на мою тарелку, которая все еще была уставлена пирожными.

— Вы, ребята, хотите поделить? — нерешительно предложила я.

Трое Львов-самцов нетерпеливо зарычали, набросились на мою тарелку и выхватили пригоршни торта для себя, борясь за мою еду.

Я рассмеялась, когда меня чуть не сбили со стула, и выскочила между ними, когда все они набросились на мою тарелку. Они рычали, скалились, хватали и толкались, и в конце концов Леон и Роари отступили с горстями пирога, а Реджинальд остался вылизывать тарелку.

Я снова засмеялась, когда Леон направился ко мне с размазанным по лицу чизкейком, а Роари ухмылялся, слизывая с пальцев остатки.

— Мы еще сделаем из тебя Львицу, маленький монстр, — поддразнил он.

— Мне нравится быть Вампиром, — ответила я, сверкнув клыками. — Но быть почетным Львом, по-моему, очень даже неплохо.

— Не Львицей? — поддразнил Роари.

— Нет, — ответил за меня Леон. — Она недостаточно покорна для этого.

Остальные засмеялись, а я пожала плечами, потому что это была правда. Возможно, я теперь и связана с Леоном, но я не собиралась начинать служить ему руками и ногами. Я не думала, что он захочет этого.

Леон притянул меня в свои объятия, и мои клыки оскалились, когда я вдохнула аромат его кожи. — Есть шанс, что у тебя есть немного магии в запасе? — спросила я, с надеждой глядя на него, хотя знала, что после схватки с Королем и Найтшейд он, должно быть, тоже на исходе. Но мои клыки болели от потребности, а пустота в груди просилась наружу. Мне отчаянно хотелось ощутить вкус магии на языке, и я боялась, что могу наброситься на кого-нибудь, если не получу немного в ближайшее время.

— Вот, — предложил Роари, протягивая запястье.

— Серьезно? — удивленно спросила я. От Рори исходили сильные Альфа-флюиды, и я вряд ли смогла бы победить его в драке с его уровнем магии и тем фактом, что он был полностью обучен. У меня также не сложилось впечатления, что он был из тех, кто любит, когда его кусают, но он даже не колебался, когда я придвинулась ближе к нему, потребность в моем теле побуждала меня взять то, что он предлагал.

— Теперь ты часть Прайда, — сказал он с улыбкой. — Мы заботимся о своих.

Реджинальд гордо улыбнулся, ставя на стол полностью очищенную тарелку.

— Теперь ты Найт, Элис, — добавил он глубоким голосом, требующим внимания. — Все, что у нас есть — твое. Все, что ты захочешь, в чем нуждаешься или чего желаешь, будет исполнено. Ты поймешь, что принадлежность к Прайду — это нечто поистине чудесное.

Что-то в моей груди оттаяло от его слов, и я искренне улыбнулась, когда Роари придвинулся ближе, все еще предлагая свое запястье.

— Спасибо, — вздохнула я, глядя между этими тремя огромными Львами, готовыми принять меня в свою семью, как будто я всегда должна была стать ее частью. И, возможно, так оно и было. Звезды выбрали меня для Леона, судьба столкнула нас вместе и сочла идеальной парой. И я не могла отрицать тоску, которую испытывала при мысли о принадлежности к такому месту. Возможности быть желанной, нужной, может быть, даже любимой.

Леон слегка подтолкнул меня к Роари, и я оставила попытки сопротивляться, схватив его руку и вонзив клыки в запястье.

Я вздохнула с облегчением, когда кровь и сила омыли мой язык, и я утолила отчаянную боль в моем теле его магией. Он был так же силен, как Леон, но вкус его крови был не таким манящим. Она давала мне все, что нужно, но не раскрывала вкус и жар солнца, как кровь Леона.

Я взяла достаточно, чтобы удовлетворить грызущего зверя, который жил во мне, и вытащила клыки из его плоти, прежде чем залечить укус для него.

— Спасибо, — сказала я, ухмыляясь, чувствуя, как моя магия снова оживает во мне, и использовала ее, чтобы залечить раны, от которых болело мое тело.

— Ванна готова! — позвала Сафира откуда-то из комнаты.

— Звучит как рай, — призналась я со стоном. Моя кожа была покрыта слишком большим количеством немыслимых и сомнительных веществ, и мысль о том, чтобы смыть их с моей плоти, почти заставляла меня мурлыкать вместе со Львами.

Мгновение спустя в комнату ворвалась Мари, ее золотистые глаза остановились на мне, когда она подошла ближе. — Давай, — призвала она, протягивая мне руку.

Леон усмехнулся, когда я бросила на него взгляд, и кивнул в знак поддержки, чтобы я следовала за его мамой из комнаты. Мари повела меня по длинным кафельным коридорам мимо такого количества дверей, что мне стало интересно, для чего, черт возьми, они вообще используют все это пространство. Неужели за каждой дверью были спрятаны бесчисленные украденные сокровища? Каждое из них стоит целое состояние, за которым отчаянно охотится ФБР?

Звук текущей воды донесся до меня за мгновение до того, как меня провели внутрь огромной комнаты, наполненной облаками пара.

В центре комнаты стояла огромная деревянная ванна, которую Сафира наполняла своей магией воды, а Латиша добавляла соли, масла и зелья, которые пахли одновременно сладко и цитрусово.

— Выглядит потрясающе, — с благодарностью признала я, когда Сафира и Латиша закончили приготовление воды и встали, чтобы подойти ко мне.

— Какая красивая девушка, — промурлыкала Латиша, протягивая руку и стягивая мою испорченную рубашку через голову.

— О, эм, я, наверное, могу раздеться сама…

— Такие красивые глаза, — ворковала Мари, наклоняясь и стягивая с моих ног грязные носки.

— Серьезно, я могу справиться…

— Наш маленький Леонид так хорошо справился, — с гордостью добавила Сафира, стягивая с меня штаны.

Мои полупротесты остались без внимания, и через несколько мгновений они втроем сняли с меня всю одежду.

— Это становится странным, — сказала я, сложив руки на голой груди и хмуро посмотрела на них.

— Это просто традиция, милая, — сказала Мари, ее глаза светились теплом. — Так Львицы приветствуют пополнение в Прайде. Мы помогаем ухаживать за тобой до официального притязания.

— Что такое притязание? — спросила я, и все трое рассмеялись, обменявшись взглядами.

— Это просто то, что мы называем, когда Лев и Львица оказываются вместе в первый раз после того, как решили спариться, — любезно объяснила Латиша.

— О. Это очень странно, что вы предлагаете мне сделать это с вашим сыном.

Они все снова рассмеялись, явно не чувствуя ни малейшего смущения.

— Не позволишь ли ты нам принять тебя в семью с нашими традициями? — спросила Сафира, и я уступила, увидев, с каким нетерпением они смотрят на меня.

— Тогда ладно, — согласилась я. — Но я не знаю, что мне делать.

— Не беспокойся, милая. Просто прыгай в ванну, и мы быстро приведем тебя в вид, подходящий для царя зверей, — любезно сказала Мари.

— С этим я справлюсь, — согласилась я.

Ванна была такой большой, что в нее нужно было подниматься по четырем ступенькам, и трудно было забыть, что три Львицы смотрят на мою голую задницу, пока я забираюсь в нее. Но когда горячая вода омыла мою кожу, а зелья, смешанные в ней, успокоили все боли в моем теле, я быстро забыла о своих опасениях.

Сафира принялась мыть мои волосы с помощью своей магии воды и нескольких очень дорогих на вид бутылочек шампуня и кондиционера. Затем Мари и Латиша взяли по одной руке и начали оттирать грязь и кровь с моих ногтей.

Я провела больше часа, пока они втроем скрабировали, увлажняли, красили и приводили в порядок каждый сантиметр моего тела, и к тому времени, когда они закончили, у меня была кожа, мягкая как попка младенца, идеально ухоженные руки и ноги с педикюром, а волосы такие шелковистые, что могли бы соперничать с волосами Леона. Они дали мне белый шелковый халат и мягкие тапочки для ног, и я чувствовала себя так, словно переродилась в этой теплой воде.

Они втроем ворковали по поводу всего, начиная с сочетания цвета морской волны и серебра в моих глазах и заканчивая моими свежеподстриженными и выкрашенными в сиреневый цвет волосами (я расспрашивала их о том, где они взяли эту краску, и они очень уклончиво ответили, как долго они готовились к этому дню).

Мамы Леона вывели меня из ванной и снова повели по коридору, пока мы не попали в комнату в дальнем конце дома на втором этаже. Она была огромной, кровать в центре пространства была достаточно большой, чтобы вместить восемь человек, а сочетание белого и золотого декора кричало о деньгах.

Они вывели меня в центр комнаты, хихикая и мурлыкая, поправляя пряди моих волос и суетясь вокруг меня так, как никогда другой не делал.

Я снисходительно улыбалась, не привыкшая к такому вниманию, но и не ненавидя его.

Пока они суетились, в дверь постучали, и все трое внезапно отпрыгнули от меня, когда в комнату вошли Леон, Реджинальд и Роари.

Леон ухмыльнулся, когда все трое выстроились передо мной, и я замешкалась, так как все они, казалось, ждали, что я сделаю. Леон принял душ и тоже переоделся, его золотистые волосы сияли, как солнечный свет, а серые брюки и белая рубашка выглядели безупречно.

— Мне понадобится помощь, — призналась я, пока все они продолжали выжидательно смотреть на меня, а Латиша поспешила объяснить, что происходит.

— Львы будут использовать свою Харизму, и тебе предстоит выбрать себе пару, — дышала она мне в ухо.

— Выбрать? — спросила я в замешательстве. Это была довольно странно, чтобы просить меня об этом.

— Если твой Лев — твоя истинная пара, то твоя голова никогда не будет повернута в сторону другого. Думай об этом как об испытании, чтобы доказать свою совместимость со своим Львом и закрепить свое место в Прайде.

— Ладно, очень странно просить меня выбирать между Леоном, его братом и его отцом, но, думаю, я справлюсь.

Все Львы рассмеялись, а я сложила руки, ожидая, когда они закидают меня своими дарами.

Губы Роари подергивались от удовольствия за мгновение до того, как он обрушил на меня всю мощь своей Харизмы. Я чувствовала, как она омывает мою кожу, словно прилив. Мой взгляд проследил за ним, и я заметила то, чего не замечала раньше: как его широкие плечи обтягивает рубашка и как его золотые глаза горят темной силой, полной невысказанных обещаний.

Харизма Реджинальда была еще сильнее, когда она поразила меня, заставив обратить внимание на его мощную осанку и на то, как его золотые волосы переливаются бесчисленными бликами.

Мои губы подергивались от удовольствия, когда их дары разбивались о мою волю, словно волны, пытающиеся обрушить скалу из чистого железа. Потому что ни в одном из них не было ничего, что могло бы отвлечь меня от моего Льва.

Мой взгляд остановился на Леоне и с голодом прошелся по нему. Я была уверена, что он даже не использовал свою Харизму, его вера в нашу связь позволила самодовольной ухмылке приподнять уголки его рта.

Я внезапно бросилась к нему, обхватив его шею руками и запустила пальцы в его прекрасную гриву золотистых волос.

— Мой Лев, — прорычала я по-собственнически, глядя в его глаза с серебряной оправой с глубочайшим чувством уверенности.

Какие бы сомнения у меня ни были по поводу того, что произошло с этой связью, я точно знала, что звезды были правы в одном: он был предназначен для меня, а я для него. Я чувствовала это в его крепких руках, обнимающих меня, и в тепле его плоти на моей коже. И я чувствовала это в том, как колотилось мое сердце и как моя душа царапалась о поверхность моей плоти, словно желая соединиться с его душой.

Леон мурлыкал, наклоняясь, чтобы поцеловать мои губы, а Львицы принялись восторженно аплодировать.

Я засмеялась, разрывая поцелуй, и оглянулась на семью Леона, которая выжидающе смотрела на нас. На мгновение я испугалась, что они на самом деле не собираются уходить, и что это притязание было чем-то, что они хотели увидеть. Но прежде чем я успела задать этот неловкий вопрос и заявить о своем абсолютном отказе участвовать в этом, они все сделали шаг к выходу.

Каждый из них сделал паузу, чтобы прижаться к нам, когда они уходили, и я не могла не ухмыльнуться, глядя на выражение абсолютной радости на лице Леона.

Дверь за ними захлопнулась, и я посмотрела на Леона, когда мы, наконец, остались одни, впервые с тех пор, как покинули поляну в Железном Лесу.

— Ты в порядке? — спросил Леон низким голосом, проводя пальцами по моему лицу.

Я открыла рот, чтобы сказать «да», предложить ему самый обычный ответ, самый простой, который позволил бы мне упасть в его объятия и похоронить свою боль под его светом, но это было нечестно. Я должна была ему большего. Он заслуживал иметь каждую частичку меня сейчас, а не только отфильтрованные части.

— Я не знаю, — призналась я. — Это… все слишком. И то, как другие Короли отреагировали на то, что мы связаны… — на мгновение в моих глазах поплыли слезы, и Леон нахмурился.

— Мне жаль, — вздохнул он, протягивая руку, чтобы смахнуть слезу с моей щеки. — Я не хотел заманивать тебя в ловушку или сажать на цепь. Я знаю, что ты бы не сделала этот выбор, если бы звезды не вынудили тебя к нему, и…

Я приподнялась на цыпочки и поцеловала его, чтобы прервать эту мысль. — Никогда не думай, что ты недостаточен для меня, Лео, — прорычала я. — И ни на секунду не думай, что я выбрала тебя только потому, что звезды заставили меня это сделать. Я выбрала тебя гораздо раньше. Ты был моим уже давно. И мне жаль, что я не давала тебе этого понять. Прости, что заставила тебя почувствовать, что я использую тебя только ради радости, которую приносит мне твое общество. Я хочу, чтобы ты знал всю меня. Обладал мной полностью. Все и вся, что ты хочешь знать — твое. И я твоя. Неважно, выбрали звезды это или нет.

Леон застонал, когда снова поцеловал меня, его рот был горячим и нуждающимся в моем, он взял мое лицо в свои руки, и я расплавилась в нем с колотящимся сердцем.

— Прости, что я был таким упрямым, — сказал он, оторвавшись от меня. — Что я не хотел слушать твои причины, по которым ты скрывала от меня что-то. Думаю, я просто всегда чувствовал себя наименее важным человеком в своей семье, и мне вдруг показалось, что я проиграл в соревновании за тебя. Как будто все, чем ты делилась с Райдером и Габриэлем и что скрывала от меня, означало, что ты не испытываешь ко мне таких сильных чувств. Но я был идиотом.

— Ты был, — согласилась я с улыбкой. — И я тоже, потому что не доверяла тебе раньше.

Он снова поцеловал меня, и в моей душе разлилась легкость от того, насколько правильно было чувствовать себя в его объятиях. Он был солнцем, а я луной, но вместо того, чтобы кружить друг вокруг друга, мы наконец-то нашли способ соединиться, и теперь, когда мы это сделали, нас больше никогда не смогут разлучить.

— Ты собираешься рассказать мне, что это за притязание? — спросила я, когда рот Леона переместился на мою шею.

— Это традиция Львов, — объяснил он. — Но ты не Львица, так что ты не обязана делать это, если не хочешь. Нам не нужно спариваться по-Львиному, мы уже сделали это по-своему.

— Может быть, я хочу сделать тебя своим во всех отношениях, — поддразнила я.

При этом признании в груди Леона раздалось урчание. — Ты уверена?

— Расскажи мне, чем вы занимаетесь.

Он широко улыбнулся. — Мы занимаемся борьбой.

— Борьбой? — спросила я со смехом.

— Да. А потом, когда я прижму тебя к себе, ты подчинишься мне душой и телом.

— Я не считала тебя доминантом, Лео, — поддразнила я, перебирая пуговицы на его рубашке.

— Все Львы доминанты, — ответил он с рыком в голосе, от которого у меня по позвоночнику пробежала дрожь.

— Это так? — спросила я с вызовом в своем тоне.

— Да. Но чтобы Лев и Львица спарились, она должна принять его как своего Короля, позволить доказать, что он может одолеть ее, а затем предложить себя в качестве приза за его победу.

— Звучит извращенно.

— Мне не нужно доминировать над тобой, чтобы понять, что ты моя половинка, — сказал Леон, но выражение его глаз говорило, что он все равно хочет этого.

— Ну, кажется, стыдно идти против традиций…

Леон издал низкий рык, глядя на меня. — Ты уверена, что хочешь этого?

— Ты должен одолеть меня, верно?

— Да.

— А что если это я одолею тебя? — я с вызовом подняла брови, отступая назад, а Леон подошел ближе.

— Ты можешь быть сильной, маленький монстр, но ты не Лев.

— Правда? — я оскалила клыки, бросая ему вызов.

Взгляд Леона остановился на мне, и он медленно расстегнул пуговицы своей рубашки. Я отступила назад, наблюдая, как он снимает ее с плеч и позволяет упасть на пол, обнажая изгибы мускулов, которые проступали под идеально загорелой кожей.

— Ты собираешься попытаться убежать? — спросил он.

— Нет, — ответила я, откидывая плечи назад в ожидании его атаки.

— Некоторые Львицы подчиняются без борьбы, — сказал он. — Ты можешь просто сбросить халат и лечь на кровать, если хочешь?

Я рассмеялась, потому что мы оба знали, что этого не произойдет.

Леон зарычал, опустившись в боевую стойку.

— Кажется, мне нравится эта твоя сторона, Лео.

— У нас целое лето вместе, чтобы узнать все стороны друг друга, маленький монстр. Я уверен, что есть несколько твоих сторон, которые я тоже хотел бы открыть для себя.

Я открыла рот, чтобы ответить, но не успела, так как он прыгнул на меня.

Я удивленно вскрикнула и отпрыгнула назад, едва избежав его, когда его пальцы коснулись моего халата.

— Мы не будем играть в кошки-мышки, Элис, — предупредил Леон, снова надвигаясь на меня. — Это должна быть борьба, а не погоня.

Я прикусила губу при звуке моего имени на его устах и снова вывернулась из его рук, прежде чем развернуться и вскочить ему на спину.

Мои клыки коснулись его шеи, но он поймал мою лодыжку и с возбужденным рыком сдернул меня с себя, бросив на огромную кровать.

Я подпрыгнула на пружинистом матрасе, и через мгновение Леон набросился на меня сверху.

— Какого черта эта кровать такая большая? — спросила я со смехом, когда он прижал меня к себе.

— Потому что она сделана для Льва, который должен спать на ней со всеми своими Львицами, — ответил он, раздвигая мои бедра коленом. — Но я думаю, что мне хватит и одной.

Я снова засмеялась, когда он потянулся к завязкам моего халата и распахнул его.

Прохладный воздух поцеловал мою обнаженную плоть, когда халат распахнулся, и Леон застонал от желания.

Я подождала, пока он расстегнет брюки, затем поймала его бицепсы в свой захват и использовала свою силу, чтобы перевернуть его под себя.

Леон засмеялся, когда я прижала его к себе, халат, который был на мне, наполовину соскользнул с моих плеч, открыв мое обнаженное тело.

Он вырвал свои запястья из моего захвата, и мы снова покатились по кровати, борясь и пытаясь одержать верх.

Каждый раз, когда ему удавалось перевернуть меня под себя, он издавал рык удовлетворения, от которого мое сердце колотилось в предвкушении, и я обнаружила, что наполовину хочу сдаться и позволить ему победить. Но хищник во мне не мог так просто подчиниться ему.

Он снова повалил меня на спину, и матрас прогнулся и подпрыгнул под нами, когда я зарычала от разочарования. Он был достаточно силен, чтобы сравниться с моими дарами, и я задыхалась, пытаясь одержать верх.

Я ударила ладонями в его грудь, отбросив назад, а затем перекатилась и отползла от него.

Леон зарычал, схватил мой халат и дернул за него, пытаясь использовать его, чтобы вернуть меня обратно, но я скинула его, прежде чем он успел это сделать. Поднявшись на руки и колени, я бросилась прочь.

Леон зарычал позади меня, и я вскрикнула, когда он снова набросился на меня, своим весом повалив меня на кровать, а его зубы игриво цапнули меня за шею.

— Подчинись, — потребовал он, его руки сомкнулись вокруг моих запястий, и он использовал свой вес, чтобы удержать меня под собой, а его твердый член упирался в мою задницу.

Я задыхалась от игры, а боль между бедер требовала от него большего. Я яростно извивалась, но он не сдвинулся ни на дюйм, его вес обездвиживал меня, пока я лежала на животе под ним.

— Подчинись, маленький монстр, — прорычал он мне на ухо, его щетина царапала чувствительную кожу, когда он двигал бедрами в такт моим желаниям.

Я зарычала на него, но не могла отрицать острую боль, которую я чувствовала, желая отдаться ему, позволить ему взять меня, потребовать меня, привязать меня к себе еще одним способом.

Слова застряли у меня в горле, и я не могла заставить себя согласиться подчиниться, но была одна вещь, которую я могла сказать, чтобы прекратить эти мучения, и которая была достаточно правдивой.

— Ты победил, Лео, — задыхалась я. — Я твоя. Так возьми меня.

Он голодно зарычал, его рука переместилась между нами, когда он расстегнул ширинку, раздвигая мои бедра, и я подалась к нему навстречу.

Он держал свой вес на мне, обездвиживая, когда глубокое урчание раздалось у меня в ухе, и я задохнулась, когда он внезапно толкнулся в меня.

Его толстая длина заполнила меня самым восхитительным образом, когда он вошел до упора, глубоко и сильно, завладев мной так, как умоляло мое тело. Он владел мной в этом движении, мое тело стало его заложником и полнота его члена глубоко внутри меня, заставляла мое тело растягиваться, чтобы вместить каждый дюйм, и я стонала от чистой, животной потребности.

Леон зарычал, двигая бедрами, его хватка переместилась так, что его пальцы впились в мою задницу, а другая рука удерживала его вес достаточно, чтобы не раздавить меня, но и недостаточно, чтобы позволить мне подняться.

Я вскрикнула, когда он отодвинулся и врезался в меня снова и снова, доминируя над моим телом и захватывая мое сердце. Я приподняла задницу, принимая все, что он давал мне, и требуя его в ответ, когда он заставлял мое сердце бешено колотиться, а плоть трепетать.

Он продолжал, трахая меня все сильнее и сильнее, мои крики заглушал матрас подо мной, и я чувствовала, как стенки моей киски сжимаются вокруг него. Я почти ничего не могла делать, кроме как принимать каждый твердый дюйм его тела так же сильно, как он хотел дать его мне, и все мое тело ожило от ощущения того, что он владеет моей плотью.

Леон сбросил барьеры со своей силы, и вдруг солнечный жар обдал меня, когда я приветствовала прикосновение его магии к своему телу, и моя собственная сила слилась с его.

— Черт, — задыхался он от блаженного ощущения слияния наших сил, усиливая экстаз в наших телах до почти невыносимого уровня.

Я закричала, чувствуя, как он заполняет каждую частичку моей плоти, и меня захлестнуло сильнейшее чувство эйфории. Оргазм пронесся по моему телу, и мои конечности потеряли всякую силу, когда я утонула в нем.

Леон зарычал, услышав, как я разрываюсь на части под ним, его темп увеличился, и он продолжал погружаться в меня со страшной скоростью. Моя голова кружилась, руки вцепились в простыни, а тело дрожало, когда он выжимал из моей плоти каждый сантиметр удовольствия, прежде чем использовать меня, чтобы взять свое.

Я извивалась под ним, пытаясь вернуть контроль над собой, пока он доводил мое тело до предела, но он не ослаблял свою хватку. Он полностью подчинил меня себе, и я должна была признать, что быть его собственностью — не самая худшая участь для девушки.

Было что-то греховно волнующее в том, чтобы вот так доминировать, пасть жертвой мощного существа, лежащего на мне, и позволить ему использовать мое тело самым изысканным образом.

Леон погрузился в меня в последний раз, его член разбух внутри меня, и рык, вырвавшийся из его губ, когда он кончил, был полностью животным, так как он держал себя глубоко во мне, наполняя меня доказательством своего желания. Моя плоть гудела от удовольствия, когда он навалился на меня, вдавливая меня в простыни, наши скользкие тела были прижаты друг к другу, и мы вместе преодолевали последние волны нашей кульминации.

Леон удовлетворенно застонал, зарывшись лицом в мои волосы, и медленно скатился с меня, позволяя мне перевернуться на бок, пока я задыхалась, пытаясь отдышаться.

Его взгляд из-под прикрытых век поймал мой, когда он откинулся на подушки, его пальцы прочерчивали ленивые круги вокруг моей груди и сосков.

— Вот так, маленький монстр, — промурлыкал он. — Ты моя во всех возможных смыслах.

Я улыбнулась ему, прислонившись к его груди, прикоснулась пальцами к его челюсти, изучая серебряное кольцо, окружавшее золотые зрачки.

— Хорошо, — ответила я мягким голосом. — Потому что я никогда не отпущу тебя.

***
Я проснулась посреди огромной кровати от тепла солнца, падающего на мою кожу, и мягкого ветерка, ласкающего нежные изгибы моего тела. Руки Леона обвились вокруг меня, а его член уже упирался в мою попку, несмотря на то, что он спал, если судить по его тяжелому дыханию.

Между моими бедрами была нежная боль, мои губы были опухшими, а челюсть побаливала от царапин его щетины на моей нежной коже. Это была самая восхитительная боль, и она рассказывала о целой ночи, наполненной таким количеством секса, что я сбилась со счета, как много раз мы требовали друг друга. Я и раньше думала, что подсела на своего Льва, но что-то в нашей звездной связи делало мой голод по нему неутолимым. Или я серьезно сдерживала себя до сих пор, а учитывая тот факт, что у нас никогда не было такого пространства для себя или столько времени, сколько мы хотели вместе, то, возможно, так оно и было. Связь между нами либо усилила мой аппетит к нему, либо, возможно, мы просто отдались желанию, которое всегда испытывали друг к другу в полной мере.

— Лео? — пробормотала я, извиваясь в его объятиях с некоторым трудом, так как его хватка только усилилась, когда я пошевелилась. — Лео, мы проспали полдня, — сказала я, потянувшись вверх, чтобы прикоснуться к его щеке, и взглянув на часы на тумбочке. Было почти два часа дня, и я чувствовала себя голодной.

Он мурлыкал, улыбка тронула его губы, но не было никаких признаков того, что он действительно проснулся.

Я встряхнула его, снова позвала по имени и толкнула в грудь, но это было все равно, что разбудить чертового мертвеца. Он глубоко дышал и даже не шевелил веками.

С досадой я оглядела огромную комнату и посмотрела на белые занавески, которые все время развевались на ветру перед дверями во внутренний дворик. Я даже не заметила, что вчера вечером их оставили открытыми, но поцелуй теплого воздуха на моей обнаженной плоти был так приятен, что я не стала возражать. Здесь было спокойно, только пение птиц доносилось снаружи, и на мгновение я просто позволила себе насладиться этим. Ни стука соседей, движущихся поблизости, ни городского движения, ни гуляющих студентов, только тишина. Я могла бы привыкнуть к этому.

Я посмотрела на дверь, раздумывая, не пойти ли мне самой поискать еду, но потом вспомнила, что у меня здесь нет никакой одежды. У меня был только маленький шелковый халат и никакого нижнего белья. И после всего шума, который мы подняли прошлой ночью, я не была уверена, что смогу предстать перед его семьей в этом маленьком клочке шелка и не краснеть, как девственница все это чертово время. А девственницей я точно не была.

Мне с некоторым трудом удалось вывернуться из объятий Леона, и я закусила губу, глядя на великолепное создание, раскинувшееся на белых простынях подо мной.

Его золотистая кожа была совершенно безупречной, а от того, как его волосы рассыпались вокруг него по подушкам, запутавшись и демонстрируя то, чем мы занимались всю ночь, у меня участился пульс. Его широкие плечи и рельефные мышцы вызывали во мне желание, несмотря на удовольствие, которое он выжимал из меня всю ночь, и я не могла не проследить идеальные линии его пресса все ниже и ниже, пока не уставилась на его твердый член и не вспомнила все способы, которыми он использовал его, чтобы довести меня до полного краха прошлой ночью.

Он определенно наслаждался доминированием всю ночь, делая ставки снова и снова, пока у меня не перехватило дыхание, чтобы протестовать, и это было более чем немного заманчиво, чтобы вернуть услугу сейчас. В конце концов, не хотелось бы, чтобы он считал, что теперь, когда мы спарены, у него внезапно появилось преимущество.

Я провела кончиками пальцев по твердым выпуклостям его пресса, улыбаясь про себя, когда он сонно застонал, а по его плоти побежали мурашки от моего прикосновения.

— Проснись, проснись, Лео, — позвала я, проводя руками по его бедрам и прикусив губу, когда его член дернулся. По крайней мере, одна его часть оценила мои усилия.

Во второй раз, когда я провела кончиками пальцев по его телу, я позволила своим ногтям немного впиться в его кожу, но этого все равно было недостаточно, чтобы пробудить его от львиной спячки.

Я ухмыльнулась про себя, наклоняясь вниз и обхватывая рукой основание его члена, прежде чем провести языком по всей длине его ствола. В этот раз он застонал немного громче, но все еще не проснулся как следует.

Что ж, взялся за гуж, не говори, что не дюж…

Я очертила языком круг вокруг головки члена, затем взяла его в рот. Двигаясь вниз по его стволу, я проникала губами до самого основания и тихо стонала, отступая назад.

Бедра Леона выгнулись под мной, когда я повторила движение, мой язык закрутился над головкой, когда вкус его желания заполнил мой рот, и моя кожа нагрелась от ощущения того, что он вот так разваливается на части ради меня.

Я продолжала, проводя губами вверх и вниз по всей его длине, когда он начал бормотать, а его руки медленно переместились в мои волосы. Его пальцы скользили по моей голове и плечам медленными, ободряющими движениями, когда он издал рык, а я продолжила свою сладкую пытку.

Моя голова покачивалась на его коленях, и прикосновение его рук к моим волосам стало немного более твердым за мгновение до того, как я довела его до конца. Он издал глубокий рык и резко выпрямился, его руки сильно надавили на мой затылок, как раз когда его сперма хлынула мне в рот.

— Твою мать, — задыхался Леон, когда я откинула голову назад и посмотрела на него с хищной ухмылкой на губах. — Ты только что разбудила меня утренним минетом, маленький монстр?

— Иначе бы ничего не вышло, — поддразнила я, и его пальцы переместились, чтобы схватить мой подбородок, когда он притянул меня к себе для поцелуя.

— Я не хочу покидать эту кровать никогда, — прорычал он мне в губы, его руки двигались, чтобы приласкать мою грудь и подразнить мои соски, а его глаза в серебряной оправе блестели от обещания взаимности.

Его правая рука скользнула ниже, оказавшись между моих бедер, как раз в тот момент, когда раздался тяжелый стук в дверь.

— Простите, голубки, но у Элис посетитель, — раздался из-за двери голос Роари, и Леон выругался, убирая руку.

— Как вообще кто-то узнал, что я здесь? — спросила я Леона низким тоном, сведя брови вместе. До того момента, как он высыпал мне на голову звездную пыль и увез в дом своей семьи, у меня не было ни малейшего желания оставаться здесь на лето, и все же кто-то догадался об этом. Но это было невозможно, потому что единственные люди, которые вообще знали, что я была с Леоном, были…

Я задохнулась от волнения, когда поняла, кто это должен быть. Кто это мог быть. Один из моих Королей пришел ко мне, чтобы поговорить, выяснить, что, черт возьми, означает для всех нас эта история с Элизианской Парой. Я не знала, как мы с этим разберемся, но самое главное, что они были здесь, так что мы могли хотя бы попытаться.

Я сползла с кровати и стала искать на полу свой халат, пока Леон, хихикая, следовал за мной. В конце концов я его нашла, а Леон достал откуда-то свои модные серые брюки, застегнул ширинку, но не потрудился подобрать к ним туфли или рубашку.

— Я только что осознала, что оставила все свои вещи в академии, — сказала я, выдохнув, когда вспомнила о своей тщательно упакованной сумке, которая лежала у подножия моей койки. Не то чтобы у меня было много вещей, но все, что у меня было, было заработано благодаря моей работе на Киплингов. Не говоря уже о важных вещах — прахе Гарета, его набросках и дневнике. — Сегодня мне нужно забрать свою сумку. Пока они не начали убирать комнаты или что они там делают летом.

— Я попрошу Минди об этом. А пока ты можешь пользоваться вещами из маминого шкафа. Он огромный и общий, все Львицы дома все равно делят в нем все, так что они будут ждать этого и от тебя, — непринужденно сказал Леон, игнорируя мой хмурый протест по поводу использования Минди, когда он направился к двери и открыл ее.

— Неужели нельзя было наложить заглушающий пузырь, а? — поддразнил Роари, вскинув бровь на брата с ухмылкой на лице.

— Ты мог бы наложить его, если не хотел подслушивать, придурок, — пожаловался Леон. — Очевидно, я был слишком увлечен своей девочкой, чтобы помнить.

— Папе пришлось наложить заклинание, которое заблокировало все крыло и запретил слугам приходить сюда, пока вы не выйдете, — Роари рассмеялся и скосил глаза в мою сторону, протягивая сложенную стопку одежды. — Мама сказала, что теперь ты можешь свободно распоряжаться шкафом, но поскольку ты торопишься, она достала для тебя вот это.

Я не знала, о какой из его мам он говорит, но, принимая сложенную ткань, улыбнулась ему. Леон захлопнул дверь, оставшись в коридоре с братом, чтобы я могла переодеться, и с вампирской скоростью я быстро надела длинное платье с цветочным узором и собрала свои сиреневые волосы в беспорядочный пучок на макушке. Я взглянула в зеркало и фыркнула от смеха, глядя на красивую, девичью ткань, в которую я была завернута. Оно было красивым, а материал казался чертовски дорогим, но это действительно была не я. Тем не менее, это было явное улучшение по сравнению с тоненьким халатиком, поэтому я вернулась к двери и открыла ее, улыбаясь, когда увидела Леона и Роари, смеющихся вместе.

Я ненавидела тот факт, что они обычно не очень хорошо ладят друг с другом, и от того, что они улыбаются друг другу сейчас, у меня отлегло от сердца, даже несмотря на то, что это вызвало во мне болезненную тоску по Гарету.

— Так кто же из них? — спросила я, проходя между ними, и Роари бросил на меня растерянный взгляд.

Хотя, подумав об этом, я поняла, что это должен быть Данте. Райдер был не из тех, кто так эмоционально выкладывается, особенно появляясь здесь и представляясь семье Леона. Он бы просто пробрался сюда, чтобы застать меня одну в форме Василиска, если бы хотел меня увидеть. А Габриэль был слишком уязвлен случившимся, чтобы хотеть встретиться с ним так скоро. Данте был тем, кто выслушает меня, тем, кто поставит на кон свои чувства и рискнет собственной душевной болью в поисках правды.

— Ты уже достаточно сталкивалась с полицейскими, чтобы называть их по имени, маленькая вампирша? — Роари захихикал, его взгляд упал на меня в цветочном платье, а глаза искрились весельем.

— Копы? — спросила я в замешательстве, застыв посреди роскошного коридора, мои пальцы ног озябли на плитке. — Что ты имеешь в виду под копами?

— Ты знаешь, как это делается, они не скажут нам, почему они тебя преследуют. Официально они здесь, чтобы «задать вам несколько вопросов об инциденте, в котором вы могли быть замешаны».

Я облизала губы и нервно посмотрела на Леона. У меня не было большого опыта общения с ФБР, и я не собиралась узнавать их еще лучше.

Леон взял мою руку и сжал мои пальцы. — Не волнуйся, маленький монстр, ты в наших руках, — сказал он, его слова были обещанием, которое распространялось на Роари и, возможно, даже на остальных членов его семьи, как будто для меня было совершенно нормально иметь такую большую поддержку.

— Ты имеешь право отказаться отвечать на их вопросы, — сказал Роари, стукнув меня локтем в бок. — Но ты знаешь, как это бывает. Легче потакать им и отмахнуться от них сейчас, чем заставлять их подозревать тебя дольше, чем нужно.

Леон снова мягко потянул меня за собой, и у меня не было выбора, кроме как последовать за ним, поскольку в голове крутились мысли обо всем том поганом, определенно незаконном дерьме, в котором я участвовала за последние шесть месяцев. Не оставила ли я где-нибудь след? Была ли я неаккуратной?

Мы попали в огромный зимний сад, где Реджинальд откинулся в огромном кресле, непринужденно читая газету, как будто у него не было ничего лучшего в мире, чтобы занять свое время, несмотря на двух агентов, сидящих напротив него. Болтовня явно была не в его духе, особенно с представителями правоохранительных органов.

Двое агентов сидели прямо, на их темно-синих мундирах красовались офицерские удостоверения и маленькие символы, обозначающие их ордена. Мантикора и Кентавр, так что, по крайней мере, мне не пришлось беспокоиться о том, что Сирена или Циклоп будут лезть в мою голову по этому поводу.

— А, мисс Каллисто, — сказал первый офицер, поднимаясь на ноги и протягивая мне руку. Он был, вероятно, примерно ровесником Реджинальда, серебристые края его черных волос выделялись. Его карие глаза оценивающе смотрели на меня, и я протянула руку, слегка нахмурившись. — Да, я… — он внезапно прервался, когда его взгляд встретился с моим, и его губы разошлись, когда он заметил серебряные кольца в моих радужках. — Простите, но я не знал, что вы связанны. Этого нет в вашем досье… — его взгляд перешел на Леона, и мой Лев опустил руку на мои плечи, притягивая меня к себе с мурлыканьем.

— Это произошло только что, — объяснила я.

— Они, конечно, зарегистрируют это при первой же возможности, — мягко добавил Реджинальд, складывая газету и кладя на подлокотник своего кресла. — Но прошлой ночью им нужно было скрепить свою связь с Львом. Я уверен, что вы понимаете.

Казалось, второй агент определенно понял, так как он прочистил горло и посмотрел между мной и Леоном. Поскольку мой Лев был все еще полуголым и не пытался залечить следы от ногтей, украшавшие его кожу, или даже укус на шее, не говоря уже о том, что его грива как бы кричала «только что оттрахали», первому агенту не потребовалось много времени, чтобы понять это.

Секс всегда присутствовал в моей жизни, учитывая то, как я выросла, поэтому меня всегда забавляло, когда я видела, как люди испытывают неловкость из-за этого. В конце концов, это было естественно. Особенно с таким неотразимым мужчиной, как Леон.

— О, ну… поздравляю, — сказал первый агент, явно пытаясь стереть эти мысленные образы из своего мозга, пока он продолжал. — Я агент Карвер, это агент Дюбек, мы надеялись, что сможем задать вам несколько вопросов об инциденте, в котором вы могли быть замешаны.

— О? — хмуро спросила я, позволяя второму агенту взять меня за руку и рассматривая его рыжие волосы и голубые глаза в течение мгновения, прежде чем отстраниться.

Напротив мест, где сидели они двое, стоял диван, и Леон потянул меня сесть на него рядом с собой, а Роари устроился на рукоятке, прислонившись ко мне так, что это говорило о том, что мы все вместе. Я догадывалась, что это было связано с Прайдом, но я должна была признать, что это было потрясающее ощущение, когда эти три сильных Льва были у меня за спиной.

— Мы надеялись поговорить с мисс Каллисто наедине, — медленно произнес Карвер, окидывая взглядом мужчин в комнате, и Леон зарычал во все горло, а Реджинальд ответил прежде, чем я успела произнести хоть слово.

— Она не арестована и даже не находится под подозрением, я позволил вам войти в мой дом, чтобы она могла помочь вам с вашими вопросами, но у меня нет намерения оставлять вас с ней наедине, чтобы начать допрос, — лениво ответил Реджинальд, и агенты ФБР кивнули, как будто ожидали этого.

— Вы сказали, что вы бы связанны прошлой ночью? — спросил Карвер, глядя на меня, пока Дюбек доставал Атлас и начинал печатать.

— Это не преступление, — вклинился Роари. — Задавайте вопросы, с которыми пришли. Ее личная жизнь вас не касается.

Леон нежно обнял меня, и я взглянула на него, обнаружив на его губах забавную улыбку. Они явно более чем привыкли к подобным обсуждениям с ФБР, и мое бешено колотящееся сердце начало замедляться от непринужденной манеры Львов реагировать на них. Мне просто нужно было услышать, к чему они клонят, чтобы понять, знают они что-нибудь на самом деле или нет.

— Хорошо. Вчера вечером мы получили панический звонок от студента вашей академии, который утверждал, что кто-то накачал его наркотиками и пытался убить. Он сказал, что вы пытались ему помочь, но потом вас похитила консультант школы, мисс Найтшейд… — он прервался, увидев пустое выражение моего лица.

— Похитили? — медленно спросила я.

— Парень случайно не под кайфом был? — спросил Леон, фыркнув от смеха. — По мне, так это полная чушь.

Агент Дюбек прочистил горло, и я прикусила губу, борясь с чувством вины. Юджин, очевидно, позвонил в ФБР, потому что беспокоился за меня, но после того, что мы сделали с Найтшейд, мы никак не могли подтвердить его историю. Конечно, мы могли бы сослаться на самооборону, но Данте и Райдер ни за что на свете не признались бы, что находились в одном месте и сражались на одной стороне. К тому же у нас не было никаких реальных доказательств. Я не собиралась рисковать ни своей шеей, ни шеей Королей, пытаясь объяснить ту бурю дерьма, которая произошла прошлой ночью.

— Он был очень убедителен в своих показаниях, — ответил Карвер. — И когда мы пошли допрашивать вас, мы обнаружили, что все ваши вещи брошены в академии, мы решили, что это заслуживает визита, чтобы убедиться, что с вами все в порядке.

— Я вернусь за своим дерьмом позже, — сказала я, пожав плечами. — Но после того, как мы сошлись прошлой ночью, это просто вылетело у меня из головы.

— Как вы вообще догадались найти ее здесь? — спросил Леон, его пальцы рисовали узор на моем плече.

— Студент при допросе сказал, что вы двое были вовлечены в это дело, и поскольку у нас не было домашнего адреса мисс Каллисто, мы решили попробовать, — объяснил Дюбек.

— Ну, не стоит беспокоиться, — радостно сказала Мари, вбегая в комнату с подносом, полным пирожных, а за ней по пятам следовала Латиша с кофейником. — Леонид провел всю ночь, претендуя на свою спутницу. Вы можете спросить любого из слуг. Они были здесь всю ночь напролет и наделали много шума.

— Да, у него действительно большая выносливость, — гордо ворковала Латиша, а я чуть не умерла от смущения. Конечно, секс — это естественно и все такое, но слушать, как матери твоего мужчины расхваливают его достижения, было определенно не тем, что я хотела бы слушать.

— Клянусь звездами, мамочки, прекратите эти интимные подробности, — простонал Леон.

— Тебе нечего стыдиться, сынок, — пренебрежительно добавил Реджинальд. — Все знают, что настоящий Лев может удовлетворить свою женщину.

— Всех своих женщин, — добавила Сафира с похотливой улыбкой, направленной в сторону мужа, когда начала расставлять чашки.

— Пожалуйста, остановитесь, меня сейчас стошнит, — простонал Леон.

— В связи с этим, ты уже сделала свои ежемесячные противозачаточные заклинания? — спросила Сафира, глядя на меня с улыбкой, которая говорила, что она не будет возражать, если мы этого не сделали, несмотря на то, что меня все еще допрашивают полицейские.

Реджинальд усмехнулся. — Ну, если нет, тогда я готов поспорить, что после всего этого у нас появится детеныш…

— Это быстро превращается из одного из лучших дней в моей жизни в худший, — сказал Леон, зажав уши руками.

Нос Роари тоже сморщился, и я не знала, смеяться мне или молиться, чтобы диванные подушки проглотили меня целиком.

— Итак, вы хотите сказать, что вчера весь вечер вы были заняты другими делами? — спросил Карвер, изучая свой Атлас вместо меня в ожидании ответа.

— И половину утра тоже, — добавила Латиша, погладив Леона по голове, словно гордясь его усилиями, и Роари застонал, когда Леон прижался головой к моей шее, а я рассмеялась, раскрасневшись.

— Эм, да, я была здесь с Леоном прошлой ночью, — подтвердила я для агентов, когда Мари начала раздавать кофе. Она не предложила кофе агентам ФБР, и они начали выглядеть явно неловкими, пока Львы занимались своими делами, а Сафира устроилась на коленях Реджинальда, чтобы покормить его.

— Тогда ладно. Что ж, придется предположить, что это были не более чем галлюцинации еще одного Блейзера, — вздохнул Каттер, пряча Атлас и поднимаясь на ноги. — Простите, что отняли у вас время.

— Не забудьте зарегистрировать свой статус Пары до конца месяца, — добавил Дюбек, и я непринужденно улыбнулась, пока Латиша передавала мальчикам по обе стороны от меня тарелки с едой.

— Спасибо, что заглянули, — сказала я, отсалютовав им, когда Мари провожала их.

Рори хихикал, когда они уходили, откинувшись назад и заталкивая в рот пирожное. Очевидно, Львицы сами заполняли свои тарелки, но я не собиралась позволять им без боя подталкивать меня к этой подчиненной роли.

Я подождала, пока Роари полностью сосредоточится на еде, и с вампирской скоростью выхватила пирожное из его тарелки, запихнув в рот, как раз когда он зарычал от разочарования.

Он бросился на меня, словно собираясь выхватить пирожное у меня изо рта, и Леон тоже зарычал, бросившись вперед, чтобы перехватить его.

Я засмеялась, оказавшись зажатой между двумя братьями, извиваясь, когда они начали бороться, и прыгая вокруг них, чтобы схватить пирожные с обеих тарелок. К тому времени, когда они остановились и снова оглянулись на меня, я уже сидела, скрестив ноги, на кофейном столике, высасывая последнюю крошку из пальца с торжествующей ухмылкой.

Они оба добродушно ругали меня, а Реджинальд мурлыкал, улыбаясь мне.

— Осторожно, мальчики, — сказал он, откинувшись в кресле. — Я думаю, мы только что впустили в Прайд Льва вместо Львицы, и если мы не будем осторожны, она провозгласит себя королем раньше, чем мы это узнаем. 

2. Райдер

Я скользил по лужам крови, моя чешуя пульсировала от голодной энергии, когда я медленно кружил вокруг кресла в центре бетонного подвала, в котором я находился. С моих клыков капал яд, горечь стекала по языку. В этот момент мои чувства были в состоянии повышенной готовности. Каждый звук, каждый запах, каждый крик. Все это проходило через мое тело, как прилив. Я подпитывался болью, витавшей в воздухе, и в ней я искал покой.

Скарлетт стояла перед трусливым засранцем Оскурой, привязанным к стулу в центре комнаты. Он был предателем своего народа. Народа, который я презирал, но я не презирал никого больше, чем предателей. Теперь он был человеком Феликса, а не Инферно. А это означало, что он мог держать в руках ответ, которого я так отчаянно жаждал.

— Ты пожалеешь, что не ответил мне, — сказала Скарлетт, крутя между пальцами ледяное лезвие.

Глаза мужчины переместились на меня в тени, и он заскулил, когда я обхватил стены, мое тело было шириной с небольшой автомобиль. Скарлетт повернулась к двери как раз в тот момент, когда мой хвост проскользнул мимо нее, и я дал ей место, чтобы уйти.

— Райдер наслаждается едой медленно, — она вышла, закрыв дверь, когда мужчина закричал, а я позволил своему телу увеличиться еще больше, пока не обмотался вокруг его стула.

— П-пожалуйста, я н-не знаю, где М-Мариэлла, — умолял он. — Н-н-е убивай меня.

Я поднял голову, глядя на него сверху вниз, когда мой язык высунулся, и я почувствовал вкус его страха, а затем вонь мочи, когда он обмочился. Я опустился еще ниже, пока мой нос почти не коснулся его лица, и он заплакал, как новорожденный ребенок. Это почти заставило меня почувствовать себя менее мертвым внутри. Но не до конца.

— Феликс знает! — плакал он. — Он навещает ее каждое воскресенье.

Я раскрыл пасть, и яд с моих клыков капнул ему на плечо. Он закричал в агонии, когда яд прожег его одежду и оставил на руке зияющую рану. Я упивался его болью, позволяя ей погрузиться глубоко в мое тело и наполнить меня силой. Мы хорошенько высушили этого ублюдка, прежде чем схватили, его магия давно иссякла. Но даже если бы он попытался бороться сейчас, было бы слишком поздно. Он был в моей власти. Он был моей добычей, всего лишь мышью в змеиных объятиях. И ничто из того, что он сказал, не спасло бы его от этой участи.

— Он иногда б-берет с собой свою Б-Бету, — он запинался на полуслове, страх был начертан на каждой черточке его лица. — Сальваторе Оскура.

Я сделал паузу, запомнив это имя, когда мое тело плотнее обвилось вокруг его кресла, сдавливая его ноги и заставляя его вздрогнуть. Я сжимал все сильнее, пока что-то не лопнуло и он не взвыл, взывая к небесам, чтобы они спасли его.

— Это в-все, что я знаю. Я к-клянусь каждой звездой на н-небе, — умолял он.

Он заглянул в мои глаза, и я захватил его в гипноз: я стоял перед ним, как мужчина, весь в крови, и мой рот был искривлен в усмешке. Я наклонился к его сознанию и прошептал: — Тогда ты больше не стоишь для меня ни единой ауры.

Я освободил его от гипноза, и он закричал от ужаса, когда я набросился на него, вбирая в пасть всю его голову и вонзая клыки в плоть и кости. Он мгновенно затих, а мои резервы перестали увеличиваться, так как у него не осталось сил на боль. Я не съел ни одной его части, оставив изуродованное тело в подвале, чтобы его разрубили на десять частей и оставили где-нибудь, чтобы Феликс нашел. Я не ел жалких человечков, которые обоссались от смерти. И на хрена мне было тратить еще несколько бесполезных часов в форме Ордена, переваривая эту крысу.

Я перешел обратно в форму фейри, голым подошел к двери и распахнул ее. Моя одежда висела на двери, и я натянул джинсы и белую рубашку, окрасив ее в красный цвет от крови, покрывавшей мое тело. Я направился наверх в «Ржавый гвоздь», где больше половины Братства пили и болтали. Некоторые, казалось, удивились, увидев меня, и я догадался, что это потому, что обычно я разрывал своих врагов на куски. Но не сегодня, я был не в настроении. На самом деле, у меня не было настроения ни на что с тех пор, как звезды связали Элис с другим фейри. С гребаным идиотским фейри.

Скарлетт сидела за барной стойкой на табурете, кровь с ее кожи была уже смыта. Она лениво провела большим пальцем по татуировке Скорпиона на щеке. У ее брата-близнеца была такая же. И всякий раз, когда она касалась ее таким образом, я знал, что она скучает по нему, потому что я чувствовал ее потерю по нему. Он погиб несколько лет назад в драке между бандами Братства и Оскура, и потребность в мести теперь жила в ней, как демон. Она выпотрошила женщину, ответственную за его смерть, но она не успокоится, пока каждый Оскура в городе не будет лежать мертвым в количестве десяти ошметков.

Я не сомкнул глаз с тех пор, как покинул Академию Авроры. Прошло два дня, и я наконец отправился на эту работу, чтобы насытить бурлящую во мне ярость. Мои магические резервы были переполнены болью, которую я проглотил сегодня ночью. И большая часть ее была моей. Элис оставила зияющую рану в моей груди, вырезала то немногое, что осталось от моего сердца, и съела его сырым. Пошла она. И к черту этого гребаного Льва.

— Сальваторе Оскура наша следующая цель, — сказал я Скарлетт, подходя к ней. — Он бета Феликса, он иногда навещает Мариэллу вместе с ним.

Она кивнула, обдумывая это. — Я начну строить планы, чтобы выяснить его распорядок дня. Как только он покинет свою стаю, мы его поймаем. Тебе пока лучше отдохнуть.

Я почти было отказался, но мне все равно хотелось побыть одному. Не то чтобы это означало, что сегодня мне удастся поспать. Я хмыкнул, направился мимо бара и наверх, в те немногие комнаты, которые там были. Дошел до конца коридора и протиснулся в ту, что была зарезервирована для меня. Здесь было так же пусто, холодно и неприветливо, как и у меня, так что я чувствовал себя как дома.

Я захлопнул дверь и опустился на двуспальную кровать в центре комнаты, снял туфли и уставился в пустой потолок. Мне хотелось отстраниться от всех эмоций, погрузиться в самое глубокое место внутри себя и процветать там в темноте. Вернуться к двум чувствам, с которыми я умел совладать. Боль и похоть. Именно так я справлялся с жизнью так долго. Со времен Мариэллы. С тех пор, как я обрел форму Ордена и весь мир научился меня бояться.

Я был оружием, обретшим плоть. Лидером, вырезанным пытками и смертью. Я думал, что потеря отца сломила меня, но это сделала Оскура. С помощью магии, предназначенной для того, чтобы бить и калечить. Как гребаный идиот, я думал, что Элис наконец-то вывела меня из тени, думал, что она может быть подношением звезд за все поганое дерьмо моего прошлого. Что-то хорошее для меня, чтобы сохранить. Но я не должен был быть таким чертовски наивным.

Мой Атлас зазвонил, звякнув о бедро, где он лежал в кармане, и я вытащил его на случай, если Скарлетт уже нашла зацепку. Но на экране высветилось не ее имя, а девушки с сиреневыми волосами, которая преследовала меня то в бодрствующем, то в спящем состоянии. Девушка, которая теперь принадлежала кому-то другому, отмеченная звездами с серебряными кольцами вокруг глаз. Когда я смотрел на ее имя, у меня сводило живот, а гнев вспыхивал во мне, как огонь на сковороде.

Звонок оборвался, но тут же зазвучал снова. У меня возникло искушение швырнуть Атлас в стену и посмотреть, как он рассыплется на моих глазах, но что-то заставило меня ответить на ее третью попытку дозвониться до меня.

Я нажал большим пальцем на громкую связь, мои глаза все еще были устремлены на ее имя, моя верхняя губа оттопырилась.

— Райдер? — спросила она с ноткой отчаяния в голосе. Голос был знойно гладким, как масло, и даже сейчас заставил мой член возбужденно дернуться.

— Чего ты хочешь? — прорычал я.

— Я просто хочу поговорить. Мне нужно знать, что с тобой все в порядке.

Я выдохнул с насмешкой. — Я не гребаный ребенок, хнычущий в своей кроватке.

— Я не говорила…

— Тебе и не нужно было, — оборвал я ее. — Потому что я слышу это в твоем голосе, эту гребаную жалость. Что ж, я окажу тебе услугу, детка, и избавлю тебя от страданий. У меня нет сердца, так что если ты думаешь, что затронула его, подумай еще раз.

— Не нужно вести себя так, будто ты какая-то безэмоциональная скала, Райдер. То, что у нас есть…

— У нас не было ничего, кроме одной ночи траха с незваным гостем. Не совсем мое представление о веселье, Элис. Но, похоже, я действительно хотел побывать в твоих трусиках. И теперь, когда я попробовал твою посредственную киску, я более чем удовлетворен, — сейчас я был живым гребаным Пиноккио, только вместо носа, растущего с каждой ложью, которая покидала мой рот, это был мой чертов член.

— Пошел ты, — прошипела она.

— Пошла ты в ответ, — прорычал я.

— Почему ты не хочешь бросить это дерьмо? Я не просила у звезд делать это. Я люблю Леона, но…

— Нет никаких «но». Все решено. Звезды выбрали твою идеальную пару, — выплюнул я нужные слова.

— Ты не понимаешь.

— Вообще-то, понимаю, — ледяным тоном сказал я. — Я понимаю, что ты и Король Лев созданы друг для друга во всех отношениях. Так что иди и наслаждайся своей жизнью без меня, Нала. Я никогда не просил быть ее частью.

Я повесил трубку и выключил телефон для пущей убедительности. Элис может идти трахаться сама с собой. Или с Симбой. Мне было наплевать. Она была просто временным увлечением на некоторое время. Отвлекающим маневром. И я заставил ее выкрикивать мое имя, как и хотел, так что еще мне от нее было нужно?

Я уставился в потолок, смех и болтовня из бара доносились до меня. Я наложил на себя пузырь изоляции, чтобы отгородиться от них, и мир стал таким смертельно тихим, что я слышал только медленный стук своего черного сердца. Обычно убийство повышало мой адреналин и заставляло меня чувствовать что-то, что не было ничем. Но сегодня этот Оскура умер быстрее, чем я обычно позволял себе, и я ушел от него, чувствуя себя таким же мертвым внутри, как и до того, как вошел в подвал.

Хотел я признать это или нет, но потеря Элис повлияла на меня. Она разрывала меня, как нож, проходящий по центру моего существа. Меня резали и потрошили тысячи извилистых лезвий, которые жили под поверхностью моей плоти. Но никто никогда не увидит этого, никто никогда не узнает. В первую очередь она. Я не хотел доставлять ей удовольствие от осознания того, что она могла причинить мне такую боль. Такую боль, которую я презирал, такую, которую я отказывался даже признавать, что могу чувствовать. Эмоциональная, мать ее, боль.

Я достал из кармана лезвие, и не успел опомниться, как большой палец был разрезан, а рана остро запульсировала. Но это не отвлекало от боли в груди. Или от осознания того, что я снова один и всегда буду один. Я буду тихо тосковать по ней в темноте и вечно ненавидеть себя за то, что не был достаточно хорош для того, чтобы звезды сочли меня подходящим для нее. Я бы наказывал ее, себя, весь мир, пока эта боль не уйдет. Но у меня было ощущение, что в ближайшее время она никуда не денется. И это заставило меня понять, что звезды не на моей стороне. Я сделал слишком много плохого в своей жизни. Может быть, Мариэлла была платой за все то дерьмо, которое, как они знали, я в конце концов совершу. Но, видимо, они еще не закончили наказывать меня. 

3. Элис

Я сидела в своем любимом кресле-качалке на балконе возле нашей комнаты с книгой в руках и смотрела на холмы, расстилавшиеся вдали, медленно отталкиваясь от перил. Дверь в нашу спальню была открыта, и длинные белые шторы раздувались при каждом дуновении ветерка, пряча меня здесь, в моем уголке одиночества.

Леон был на работе, а Роари тоже уехал по своим делам. Я осталась наслаждаться солнечным светом, сидя в кресле-качалке в маленьком серебристом бикини, которое было частью нового гардероба, купленного для меня Найтами. Я пыталась протестовать против всех покупок, сделанных от моего имени, но оказалось, что сказать им, что я не хочу, чтобы они тратили свои деньги на меня, действительно оскорбило их, и в конце концов я уступила давлению со стороны. Мое согласие на то, чтобы они купили «несколько вещей», превратилось в новую навязчивую идею мам Леона — купить мне больше одежды, чем я смогу надеть за всю свою жизнь. Райдер бы с удовольствием посмотрел на все это и посмеялся над нелепой тратой денег на бессмысленное барахло. Конечно, если б он увидел меня в некоторых вещах, я бы смогла убедить его не так сильно их ненавидеть…

А может, и нет.

Я пыталась звонить ему снова каждые несколько дней с того единственного раза, когда он ответил мне. Я также писала сообщения. Но ничего не получала в ответ. И я все поняла, я была в паре с другим, звезды выбрали меня и Леона в качестве идеальной пары друг другу, и я приняла эту судьбу всем сердцем. Но это не стерло мои чувства ни к нему, ни к Данте, ни к Габриэлю.

Когда я звонила Габриэлю, он отвечал мне тем же. Он просто отключал телефон каждый раз. Однажды он отключил его после одного звонка. И я знала, что должна была отнестись к этому с большим пониманием, но это было чертовски больно. Это не было похоже на то, что я сделала этот выбор. Не то чтобы я заслуживала вины за боль, которую они испытывали, или даже не то чтобы я была в этом виновата. И мне тоже было больно. Я ненавидела быть вдали от них, и их отказ даже поговорить со мной об этом только усугублял мою боль.

Даже Данте не дал мне многого. Хотя он писал смс. Несколько сообщений, которые говорили мне, что его чувства не изменились, но ему нужно время, чтобы смириться с тем, что произошло. Ему нужно пространство. И я это уважала. Целый гребаный месяц я это уважала.

Я даже не могла сказать, что была здесь несчастна. Семья Леона приняла меня с распростертыми объятиями. Я влилась в рутину и ритуалы их семьи, сблизилась со всеми, наслаждалась, наблюдая, как Роари и Леон ладят друг с другом лучше, чем когда-либо, с моей помощью, подталкивая их. Но когда я оставалась одна, как сейчас, сидя в тишине между суетой и суматохой этого дома, или захватывающей работой, которую они выполняли, или потрясающими ночами, которые я проводила в объятиях Леона, я чувствовала себя… потерянной, больной, сырой и кровоточащей по другим мужчинам, которые так много делали, чтобы укрепить меня и помочь восстановить разбитые осколки моей души, которые остались после смерти моего брата.

Я пожевала губу, отбрасывая книгу в сторону и беря в руки свой Атлас, который лежал на полу.

Данте просил дать ему время, и прошел месяц. Целый месяц я скучала по нему, страдала за него и… хотела его, хотя знала, что не должна. Эта связь должна была избавить меня от этой потребности. Это должно было означать, что Леон был единственным мужчиной, по которому я когда-либо тосковала, и хотя он был более чем способен удовлетворить каждую частичку моей души, я все еще скучала по другим моим Королям. Мне казалось, что я истекаю кровью из-за них, и я не могла не хотеть исправить эту боль.

Я закусила губу, уставившись на список вызовов, в котором преобладали вращающиеся неотвеченные вызовы с их именами. Но только не Данте. Он попросил время, и я дала ему его. Но я не могла прожить и дня без того, чтобы хотя бы не попытаться поговорить с ним снова.

Сделав глубокий вдох, я нажала кнопку вызова на его номере. Мой пульс забился, когда раздался вызов. Этот чертов звук начал вызывать у меня учащенное сердцебиение. Клянусь, каждый раз, когда я пыталась позвонить кому-то из них, гулкий звук звонка заставлял мои внутренности скручиваться, а кровь стынуть в предвкушении боли, которая, как я знала, наступит, когда они откажутся отвечать.

— Что тебе нужно? — ответил не Данте, и мое сердце подпрыгнуло при звуке голоса девушки, пронзившего меня едкими тонами. — Мой кузен пытается забыть тебя, шлюха-Вампирша, так почему бы тебе просто не оставить его в покое?

Облегчение разлилось по мне, когда я поняла, что это не новая подружка или что-то в этом роде, а член семьи, которому небезразличен человек, к которому я пыталась подобраться.

— Я просто хочу поговорить с ним, — сказала я, сглотнув комок в горле. — Кто это?

— Розали Оскура, — прошипела она в ответ. — И тебе стоит запомнить это имя, потому что я та самая stronza, которая собирается выследить тебя и свернуть твою тощую шею за то, что ты заставила моего Альфу страдать так, как он страдает.

— Я не знаю, что, по-твоему, произошло между нами, но…

Розали прервала меня, обрушив на меня поток фаэтанского языка, который она выплеснула на меня с таким ядом и гневом, что на мгновение я могла только слушать, впитывая ее ярость, не зная, что сказать в ответ. Я не хотела причинять Данте боль. Это судьба решила так поступить с нами.

— Почему ты разговариваешь по моему телефону, Роза? — голос Данте рявкнул на заднем плане, и мое сердце сжалось, когда она прорычала что-то в ответ, прежде чем его голос донесся до меня через динамик. — Элис? — спросил он, его голос был напряжен, а звук захлопнувшейся двери перекрыл тираду Розали на заднем плане, так что между нами была только тишина.

— Я знаю, что ты просил дать тебе время, — медленно сказала я, прикусив нижнюю губу, пытаясь понять, к чему я вообще веду. — И я дала тебе месяц…

— Ты думаешь, месяца будет достаточно, чтобы забыть тебя, bella? — спросил он, богатый, глубокий тон его голоса послал дрожь по моему позвоночнику, такую же восхитительную, как вкус самого греха. — Месяц — это ничто, год — еще меньше, целой жизни не хватит, чтобы удалить клеймо, которое ты оставила в моем сердце. Так что нет, этого времени недостаточно, amore mio, но все равно это слишком долго.

— Черт, я скучала по тебе, — вздохнула я, чувство вины зашевелилось в моем нутре при этом признании, потому что с моей стороны было нечестно говорить это. Не ему, не Леону, возможно, даже не себе, но это была правда.

Данте долго молчал. — Как дела? — спросил он медленно. — Нашла свою идеальную пару?

— Это… он… — я хотела солгать, но это было бы нечестно по отношению к каждому из нас. — Он это все, Данте, — признала я. — Я счастлива больше, чем когда-либо думала, что смогу быть снова после всего, что было с Гаретом, но…

— Но? — спросил он, и, клянусь, мне показалось, что он затаил дыхание в ожидании моего ответа.

— Но я все еще скучаю по тебе больше, чем можно выразить словами, — призналась я. — И по остальным тоже. Я знаю, что это нечестно с моей стороны, но иногда мне хочется…

До меня донесся звук закрывающейся двери спальни в комнате за балконом, и мое сердце виновато забилось, когда шаги Леона направились ко мне. Он знал, что я буду здесь, это было мое убежище от мира, и я всегда приветствовала его здесь, но впервые я пожалела, что он не дал мне еще немного времени, чтобы поговорить с Данте, разобраться во всем.

— Маленький монстр? — позвал Леон, прежде чем шагнуть через раздувающиеся занавески, и я подняла на него глаза, Атлас все еще был прижат к моему уху, а на глаза навернулись слезы, так как я не знала, перед кем я должна была чувствовать себя виноватой больше всего.

— Все хорошо, bella, — пробормотал Данте, как будто он мог точно сказать, что я чувствую, лишь по тяжести моего молчания. — Судьба знает, что делает. Даже если это не всегда понятно остальным…

Леон откинул голову назад со стоном, когда я продолжала смотреть на него. — Наконец-то. Я уже всерьез начал думать, что ты никогда не признаешься в этом.

— Признаюсь в чем? — спросила я, а он только хмыкнул и протянул руку за моим Атласом.

Я молча передала его, наблюдая за ним, пока он проверял идентификатор звонка, ухмылка коснулась его губ, прежде чем он прижал его к уху.

— Нам нужно разобраться с этим, брат, — сказал он, его взгляд был прикован ко мне, когда он протянул руку, чтобы заправить прядь сиреневых волос мне за ухо.

Я должна была воспользоваться своими дарами, чтобы послушать ответ Данте, но мое сердце колотилось так чертовски быстро, что я не думала об этом, пока Леон не заговорил снова.

— Звучит идеально. Дай мне час, — он прервал звонок и наклонился, чтобы прижаться целомудренным поцелуем к моим губам. — Пойдем, маленький монстр, у нас сегодня свидание со Штормовым Драконом.

***

Мы подъехали к охраняемым воротам на границе оплота Оскура, где между рядами, обозначавшими границу виноградников, мгновенно появилась стая волков.

Большой серебристый волчонок выскочил на передний план стаи и превратился обратно в девушку, когда она встала перед капотом роскошного кабриолета, который Леон украл для нашей поездки, с голой задницей, и выглядящей злой, как ад.

— Гаххх, — Леон резко закрыл глаза руками, словно вид ее обнаженного тела обжег его, и я обнаружила, что яростный взгляд Розали Оскура устремлен прямо на меня.

Черт, как же она страшна для ребенка.

— Я слежу за тобой, Вампирша, — шипела она, указывая прямо на меня. — Если после этого маленького визита я увижу на лице Данте что-то кроме широкой улыбки, то ты труп. Ты поняла?

— Конечно, — легко ответила я, не желая вызывать у нее никаких проблем. Я узнала ту защитную любовь, которая горела в ее глазах. Когда-то у меня тоже был человек, ради защиты которого я готова была убить, и я могла уважать ее чувства по поводу всей этой хреновой ситуации.

— A morte e ritorno, — предупреждающе прорычала она и снова превратилась в Волка, когда ворота распахнулись, чтобы впустить нас.

— Теперь ты можешь снова открыть глаза, — заверила я Леона, и он заглянул между пальцами, после чего вздохнул с облегчением и направил машину вверх по дороге.

По мере приближения к дому на нас то и дело сыпались магические заклинания обнаружения, и я вздрогнула от знакомого прикосновения магии Данте, которая подтвердила нашу личность и позволила нам пройти. Я не сомневалась, что Феликс или любой из Лунного Братства, попытавшийся проникнуть в это место, столкнется с совершенно иным ответом на мощные заклинания, призванные не пускать врагов Клана Оскура.

Нервная энергия наполнила меня, когда я взглянула на белый особняк, который Данте называл своим домом, и Леон заглушил двигатель. Он, как полный засранец, перепрыгнул через дверь, чтобы выйти, и смех сорвался с моих губ, когда он обогнул машину и открыл для меня дверь.

Он взял мою руку и держал ее, пока мы поднимались по ступенькам к дому, и дверь открылась еще до того, как мы добрались до крыльца, огибающего здание.

В горле у меня образовался комок, когда я посмотрела на Данте, который стоял, занимая весь дверной проем своими широкими плечами, и проводил рукой по своим черным волосам, чтобы убрать их с лица.

На его челюсти росла темная щетина, а черный домашний свитер, который он носил, был так туго натянут на его огромную фигуру, что я могла бы поклясться, что он еще больше вырос за то время, что мы провели в разлуке. День был жарким и знойным, а баскетбольные шорты, которые он надел в соответствии с погодой, позволили мне хорошо рассмотреть его мощные бедра.

Черт возьми, этот мужчина великолепен.

Его темный взгляд прошелся по моему телу в тонком бирюзовом платье для пляжа, которое я надела поверх бикини. Моя кожа была покрыта золотистыми поцелуями солнца, и пока он впивался в каждый сантиметр моей плоти, клянусь, я чувствовала жар его лучей на себе с такой силой, что пот струился по моему позвоночнику.

— Le parole non possono descrivere la tua bellezza, amore mio (п.п. Словами не описать твою красоту, любимая), — сказал он своим глубоким голосом, и дрожь удовольствия пробежала по моей коже, когда он заговорил со мной на своем родном языке.

Взгляд Данте упал на мою руку, которую все еще держал Леон, а затем переместился прямо к моим глазам с серебряными кольцами. Боль плясала в его взгляде кратчайшие мгновения, прежде чем он скрыл ее улыбкой и отступил назад, чтобы впустить нас.

Леон ободряюще сжал мои пальцы и ухмыльнулся, прежде чем поприветствовать Данте, и воздух наполнился звуками их болтовни, когда они оба задавали бессмысленные вопросы о том, как прошло их лето. Данте обменивался историями о войнах своих банд с рассказами Леона о его последних ограблениях, а я просто купалась в звуках их голосов, следуя за ними по огромному дому.

Никого не было видно, и я могла только догадываться, что Данте приказал им держаться подальше, потому что я точно знала, что это место всегда бурлило членами его стаи и семьи.

Мы шли по огромным коридорам, пока не подошли к филигранным воротам, которые открылись от прикосновения руки Данте. — Только Альфа может открыть эти ворота, — объяснил он, проведя нас через них и снова закрыв за нами. — Нас никто не потревожит, пока я не решу пропустить кого-нибудь еще.

Они с Леоном продолжали болтать обо всем и ни о чем, ни разу не затронув тему, которая встала между нами тремя, пока мы следовали за Данте в его личное крыло дома. Он полусерьезно жаловался на то, что с тех пор, как он вернулся, половина членов его семьи по ночам забирается в его спальню и ложится с ним спать. Но поскольку он только что сказал нам, что все, что ему нужно сделать, чтобы не пускать их, это закрыть ворота, я поняла, что он совсем не против этого.

Когда мы добрались до верха лестницы, он провел нас через резные деревянные двери с выгравированным на них именем Оскура и стаей Волков, бегущих при полной луне.

Мы вошли в комнату с огромной кроватью с четырьмя столбиками в центре и темной мебелью, украшающей кремовое пространство. На стенах висели настенные росписи ручной работы, на каждой из которых были изображены разные Волки, а на одной — огромный морской Штормовой Дракон, летящий сквозь облака.

Данте привел нас к небольшой железной лестнице, которая была спрятана в углу и поднималась к люку в крыше. Мы последовали за ним вверх по лестнице, и мои глаза расширились, когда мы оказались на крыше в маленьком скрытом саду с решетками по всему периметру, заросшими цветущими лианами роз, которые эффективно скрывали нас от мира со всех сторон.

Он небрежно подбросил над нами заглушающий пузырек, бормоча о том, что у этого дома есть стены с ушами, а щенки пытаются подглядывать за каждым углом в поисках сплетен.

— Вау, — пробормотала я, оглядывая красивое место, заметив крытый джакузи в одном углу и набор кованой мебели для патио в другом.

Данте провел нас к креслам, которые группировались вокруг небольшого столика, и наклонился, чтобы открыть мини-холодильник, установленный у стены. Он взял нам пару бутылок пива, а Леон держал меня за руку, пока двигался к одному из стульев, ожидая, когда Данте сядет, а затем подтолкнул меня занять место рядом с ним.

Я посмотрела на своего Льва, и он подмигнул мне, когда я обнаружила, что сижу прямо рядом со своим Штормовым Драконом, его темные глаза нашли мои и пригвоздили меня взглядом.

Данте открыл пиво, перелил в золотую чашу, а затем передал нам два других.

— Салют, — сказал Данте, прижав свой бокал к моему, а затем к бокалу Леона, когда мы все сделали паузу, чтобы глотнуть цитрусового пива.

— Это неловко, не так ли? — признала я, прикусив губу, глядя на них обоих, переполненная тем, что хотела сказать, но не знала, с чего начать.

Данте хихикнул, а Леон усмехнулся. — Ну, ты и так усердно трудилась с того дня, как мы тебя встретили, маленький монстр, теперь не стоит останавливаться.

— Разве это не правда, — простонала я, откинув голову на спинку стула и глядя на ярко-голубое небо.

Прежде чем кто-то из них успел ответить, Атлас Данте начал звонить там, где он бросил его на стол, и мы все посмотрели на него так, словно это был Грифон, насравший на наши обеденные тарелки, прежде чем Данте внезапно разразился смехом.

— Мне нужно ответить на этот звонок, — сказал он с ухмылкой. — Но если вы сможете сдержать свой смех, пока я это делаю, тогда не стесняйтесь слушать.

Я нетерпеливо наклонилась вперед, посмотрела на определитель номера и увидела, что там высветилось имя Дракон Bastardo.

Данте возбужденно ухмыльнулся и ответил на звонок, оставив трубку на столе и включив громкую связь, чтобы мы могли услышать тираду криков, которая полилась из уст Лайонела Акрукса, как только звонок соединился.

— Я не знаю, кем ты себя возомнил, маленький выскочка, но уверяю тебя, что ты обрекаешь себя на долбаные страдания, если всерьез пытаешься играть со мной в эту херню! — прорычал Лайонел, и мои брови поднялись, так как Данте даже не потрудился скрыть свой смех, глубокий гул веселья лился с его губ, пока он злил одного из самых могущественных фейри во всем королевстве.

Мое сердце заколотилось, и мне пришлось серьезно задуматься, не сошел ли он с ума. Я понятия не имела, чем он так расстроил Повелителя Огня, но это должно было быть чем-то плохим, и такие вещи могли легко стоить ему жизни.

— Успокойся, amico, — тепло сказал Данте, ухмыляясь, когда его взгляд остался прикованным к Атласу. — Я не собираюсь размещать это видео где-либо. Оно останется между тобой, мной… и Шарлиз, конечно. Но у меня есть переключатель на это и несколько других домашних видео, которые будут опубликованы на Фейтубе, если со мной или с кем-то, кого я люблю, что-то случится в ответ на это.

— Я предупреждаю тебя сейчас, — прорычал Лайонел. — Если хоть один кадр из этого видео попадет в прессу…

— Слезь со своей предвзятой лошади, папочка Дракон, твои бредни меня не волнуют. Я видел тебя с твоим членом глубоко внутри Пегаски, так что я на это не куплюсь, — ответил Данте, ухмыляясь так, словно был чертовски горд собой.

Мой взгляд встретился со взглядом Леона, и я беззвучно проговорила «какого хрена?», когда он обхватил себя руками за талию и наклонился, пытаясь подавить смех.

— Но не беспокойтесь об этом своей чешуйчатой зеленой задницей, ваше высочество, — продолжил Данте, в его голосе сквозило презрение. — Ваш секрет в безопасности со мной. Это просто разменная монета. Не более того. Я знаю, у вас сложилось впечатление, что я собираюсь перевестись в эту вашу шикарную академию…

— Любой фейри в стране продал бы свою душу за место в Академии Зодиака, — крикнул Лайонел. — И все же ты скорее рискнешь гневом самого могущественного человека в королевстве, чтобы остаться в своем дерьмовом уголке Алестрии?

— Именно, я думаю, вам нужно поработать над своим восприятием меня, папочка Ди, — сказал Данте, как полный засранец, и я должна была признать, что было чертовски приятно наблюдать, как он противостоит такому могущественному противнику с ухмылкой на лице и без единой крупицы страха в глазах. — Вы не сможете купить мою преданность причудливым дерьмом. Черт, ты вообще не можешь купить мою преданность. И я знаю, все в этом мире — сделка, и я понимаю, что я — товар, который вы хотите заполучить, но вы должны понять, что я не продаюсь.

Лайонел попытался прервать его, но Данте продолжал, как будто даже не слышал его.

— Но, я понял, у вас большое «Я», и вы не позволите такому сопляку, как я, просто так отказаться от вас. Так как насчет того, чтобы назвать это переговорами. Пункт первый, я не откажусь от моей семьи, моего Клана или моей академии. Но если вы хотите, чтобы я появлялся время от времени и вел себя как хороший, верный маленький Дракон, я уверен, что смогу немного поприкалываться на нескольких шикарных вечеринках, учитывая, что там будет бесплатное шампанское.

— Ты действительно думаешь, что это все, что мне от тебя нужно? — потребовал Лайонел, ярость исчезла из его тона, и он перешел на что-то более смертоносное.

— Нет, папочка Ди, не думаю. Но я думаю, это все, что вам сейчас нужно. Возможно, когда вы немного успокоитесь, подрочите на это видео несколько раз и перестанете пускать дым из своей задницы, мы сможем обсудить будущее нашей договоренности. Но до тех пор я собираюсь вернуться в Академию Авроры, а мир останется в неведении относительно того факта, что вы долбились в Пегаску с рогом.

— Отлично, — огрызнулся Лайонел, и, клянусь, мои брови поднялись вверх, пока не скрылись в волосах. — Продолжай свое некачественное образование, если хочешь, и оставайся среди собак, которых ты называешь своей семьей. Но ни на секунду не допускай мысли, что я не получу от тебя всего остального, что мне нужно. Ты мой, Штормовой Дракон. И я приду за тем, что мы обсудили в свое время.

Связь оборвалась, и я просто уставилась на Атлас, когда Данте полностью развалился на части, а Леон присоединился к нему.

— Ни хрена себе, Данте, это было круто, — задыхался Леон.

— Это было чертовски горячо, — вздохнула я, моя кожа покраснела, когда он повернулся, чтобы посмотреть на меня с горячим выражением лица.

— Покажи мне видео и скажи, как, блядь, ты его получил, — потребовал Леон, и Данте засмеялся, открывая файл на своем Атласе и проигрывая его для нас.

— Шарлиз — одна из лучших шлюх, работающих в «Черной Дыре», — объяснил Данте. — Она инкуб и может убедительно имитировать любой Орден, если только она была в контакте с кем-то, кто желал их больше всего на свете. Она может соблазнить практически любого, потому что ей достаточно прикоснуться к нему, чтобы понять, каким будет его идеальный сексуальный партнер, и она может превратиться в него. Мне удалось устроить ее в отель, где остановился Лайонел, утром она коснулась его руки в лифте, а вечером она просто пришла в бар и оказалась в поле его зрения, выглядя при этом как его идеальная влажная мечта. Будучи властным bastardo и полным stronzo, я был абсолютно уверен, что он изменит своей жене без особых раздумий, и, конечно же, он это сделал. Шарлиз установила скрытую камеру, и в тот момент, когда он вошел в нее на пять дюймов, она переместила свой передок в блестящую розовую Пегаску.

Я задохнулась, так как именно это произошло на пленке, которую мы смотрели. В одну секунду Лайонел трахал потрясающую брюнетку по-собачьи на своей кровати, а в следующую, когда он закрыл глаза и откинул голову назад, у нее появилась голова и рог Пегаса. Он кончил с громким и горловым стоном, шлепнув ее по заднице, а затем открыл глаза, как раз когда она издала возбужденный хнык.

— О мои звезды, — задохнулась я, когда Лайонел начал кричать и ругаться, а Шарлиз снова сдвинулась, из ее спины вырвались черные крылья, она приняла форму Гарпии и вылетела из открытого окна слишком быстро, чтобы он мог ее поймать.

Леон смеялся так сильно, что не мог дышать, а Данте откинул голову назад с глубоким ревом, от которого у меня задрожала кожа, так как вокруг нас потрескивало электричество.

— Я предлагаю отпраздновать, — воскликнул Леон, вскочив на ноги и одной рукой сорвав с себя рубашку, а другой указав на джакузи. — Никакой чертовски глубокой и значимой херни, просто мы втроем веселимся, потому что наш мальчик останется здесь, в Алестрии, где мы и хотим его видеть.

Данте усмехнулся и тоже встал, но улыбка сползла с его лица, когда его взгляд упал на золотой медальон, висевший на шее Леона.

— Это мое, — сказал Данте, указывая на него с явным требованием.

— Отвали, — сказал Леон, пренебрежительно махнув рукой, когда отвернулся, чтобы снять чехол с джакузи. — Я умер, и ты отдал его мне. Ты не можешь красть у мертвых, придурок. Этот малыш мой.

Данте зарычал, но когда я стянула платье через голову и бросила на стул, на котором сидела, его взгляд упал на мое серебристое бикини, и его внимание ослабло.

Я знала, что не должна была этого делать, но мне очень нравилось, как его глаза скользили по мне, и когда он начал стягивать с себя свитер, мое горло тоже сжалось от желания.

Леон появился рядом со мной, с мрачным смехом подхватил меня на руки и без лишних слов отнес в джакузи.

Он опустился в бурлящую воду, и я усмехнулась, глядя, как он держит меня на коленях, пока мы ждали Данте.

Как только Король Клана Оскура расположился в сидении напротив нас, он откинулся назад и положил руки на кресла по обе стороны от себя, его взгляд из-под прикрытых глаз создавал впечатление, что он готовится к представлению.

Леон медленно поднял руку и провел пальцами по моему лицу, заправляя мои сиреневые волосы за ухо, а затем провел пальцами по шее, заставив меня задохнуться от прикосновения.

— Ты все еще думаешь, что наша девушка — самая красивая девушка в Солярии, Данте? — спросил Леон низким голосом, и я прикусила губу, наблюдая за тем, как глаза Данте блуждают по моему лицу, и он медленно кивнул.

Леон переместил свои руки так, что они обхватили мои бедра, и медленно притянул меня к себе, пока я не почувствовала, насколько твердым был его член под моей задницей, и глубокое урчание из его груди отозвалось в моих костях.

— Я хочу увидеть, как много ты подразумеваешь под этим, — медленно сказал Леон и сдвинулся вперед, держа меня за бедра, пока нес меня через горячую воду, а затем переместил меня на колени Данте.

Мои руки легли на плечи Данте, а Леон удерживал мои бедра и двигал мной по всей длине его бедер Член Данте был твердым и пульсировал подо мной, а его зрачки расширились, когда я посмотрела в его глаза.

Леон внезапно отстранился, отодвинувшись назад, чтобы сесть на сиденье позади нас, но я чувствовала, как его глаза прожигают меня, и внезапно мне стало интересно, было ли это своего рода испытанием или вызовом. Просил ли он меня доказать, что мне не нужен никто, кроме него, или он серьезно спрашивал, нужен ли мне еще Данте?

— Я знаю, как ты всегда тосковала по нему, маленький монстр, — промурлыкал Леон позади меня, когда мы с Данте застыли на месте, мы оба не были уверены в этом, потому что я не должна была этого хотеть. Этого вообще не должно было произойти.

Я изучала это, исследовала, прочитала каждую гребаную книгу, которую смогла найти о Элизианских Парах, и все они говорили одно и то же. Как только вы соединились, вы будете полностью удовлетворены своей парой. Ты никогда не захочешь другого, одна мысль об этом была отвратительна, даже фейри с естественной полиаморной натурой не захотят никого, кроме своей единственной настоящей любви. Во всех случаях, которые когда-либо были зафиксированы, такого никогда не случалось. До сих пор. Потому что я действительно хотела Данте, я жаждала каждой его частички, от его души до его плоти, и я тонула без него и других Королей. Леон делал меня бесконечно счастливой, и я никогда не хотела расставаться с ним, но было во мне что-то, что все еще болело по другим, что все еще нуждалось в них с тем же пылом, который я испытывала с первого момента, и я не могла отрицать этого.

— Покажи ему, — приказал Леон, и я оглянулась на него, нахмурившись, потому что, даже если я страдала из-за этого, не имело смысла, чтобы он тоже этого хотел. — Покажи мне, — призвал он, но я все еще колебалась, потому что боялась. Я не хотела разрушать эту связь между нами, не хотела плевать на дар, который нам преподнесли звезды.

Леон зарычал и придвинулся ближе, сев на сиденье рядом с Данте, пока горячая вода продолжала плескаться вокруг нас.

Он посмотрел на меня с грязной ухмылкой, затем медленно повернулся к Данте. Леон наклонился вперед, медленно прижался губами к губам своего друга, целуя его для моего удовольствия, как они уже делали однажды, заставляя мое сердце забиться быстрее.

Данте не возражал, его руки оставались на месте вдоль спинок сидений по обе стороны от него, пока он медленно отвечал на поцелуй Леона.

Когда рука Леона переместилась на мой затылок, я вздрогнула, отпрянув от вида своих грязных фантазий, когда он с рычанием, не допускающим никаких сомнений, подтолкнул меня к ним.

Они оба слегка повернулись ко мне, когда я подошла достаточно близко, чтобы поцеловать их, и Леон втянул меня в беспорядочный поцелуй втроем, от которого мое сердце заколотилось, а бедра сжались от желания. Наши языки двигались вместе, мы все трое были заперты в этом грязном, голодном, нуждающемся столкновении ртов, которое заставило нас задыхаться и заставило меня покачивать бедрами на члене Данте в отчаянной попытке снять напряжение в моем теле.

Леон крепче сжал мой затылок, поворачивая меня влево, когда он отстранился и оставил мои губы горячими против губ Данте, когда электричество плясало на моем языке, а его рот пожирал мой.

Леон скользнул в сторону через сиденья, но я знала, что он все еще смотрит, как мои руки пробегают по груди Данте и погружаются под пузырьки.

— Еще, — потребовал Леон позади меня, и мое сердце подпрыгнуло от этой игры, когда руки Данте, наконец, опустились со спинок кресел и переместились, чтобы ласкать мое тело.

Я застонала, когда его руки скользнули по моей груди, его большие пальцы провели по ноющим пикам моих сосков, посылая искры электричества, что только заставило меня застонать громче.

Леон прикоснулся губами к моему плечу на короткую секунду, когда его руки опустились на мои бедра, и он молча дернул за веревочки, фиксирующие мои бикини на месте, стаскивая их с меня и заставляя меня удивленно вскрикнуть, когда я повернулась, чтобы посмотреть на него.

— Смотри на него, маленький монстр, — сказал он низким, властным тоном, от которого у меня подкосились пальцы на ногах.

— Ты уверена, bella? — Данте прошептал мне в губы, и я кивнула, углубляя поцелуй, мое сердце колотилось в отчаянном ритме, требуя от него большего, а боль между бедер только усиливалась.

Мне было все равно, что я не должна была чувствовать себя так, или что мир не хотел этого, потому что каждая частичка моего существа хотела этого мужчину подо мной так же остро, как я нуждалась в том, что был позади. Они оба были моими, я требовала их сама, без всякого участия звезд, и я не собиралась позволять им говорить мне, что это больше не позволено только потому, что мои глаза изменили цвет.

Данте выдержал мой взгляд, приподняв бедра и спустив шорты, освобождая свой член так, что он прижался к моему центру, дразня мой вход, а я еще несколько мгновений держала себя в подвешенном состоянии над ним.

Я медленно опустилась вниз, застонав от чистого блаженства, когда толщина его члена заполнила меня полностью, и что-то в моем сердце, казалось, тоже сдвинулось с места. Я не останавливалась, скользила по его внушительной длине, пока он полностью не погрузился в меня.

С его губ сорвалось слабое ругательство на его родном языке, заставив меня снова застонать.

Я схватилась за его шею, когда его руки сомкнулись вокруг моих бедер, но вместо того, чтобы снова приподняться, я держала его член так глубоко внутри себя, как только он мог войти, мое дыхание перехватило, и мое тело крепко сжало его, когда я начала толкаться бедрами о его бедра. Я медленно раскачивалась вперед-назад, мой клитор терся о его таз, а с моих губ срывалась смесь ругательств и похвал.

Он захватил мой рот в карающем поцелуе, поднял одну руку, чтобы потянуть завязки на моем бикини и сорвать с меня.

Рот Данте переместился с моего на челюсть, темная щетина кусала кожу, а он двигал бедрами в такт моим движениям, трахая меня глубоко и сильно и делая мои стоны громче с каждым движением.

Он опустился ниже, взял мой сосок в рот и стал сосать, крепко сжимая мои бедра и яростно раскачивая меня, его член уперся в то место глубоко внутри меня, что заставило меня забыть свое собственное имя, когда я вскрикнула от удовольствия и моя киска плотно сжалась вокруг него.

Он хрюкнул, борясь с желанием последовать за моим оргазмом, на мгновение задержав меня, чтобы убедиться, что я не доведу до конца и его, прежде чем откинуться назад и снова поймать меня своим темным взглядом.

— Как думаешь, ты сможешь выдержать больше, детка? — промурлыкал он, его акцент заставил меня задыхаться сильнее, когда его взгляд переместился с меня через плечо, и улыбка натянула уголок его рта.

Леон издал дикий рык позади меня, и, оглянувшись, я увидела, что он движется к нам по воде.

Данте откинулся на своем сиденье, чтобы я могла сильнее наклониться вперед, моя задница поднялась выше, когда он стал направлять мои бедра вверх и вниз и трахать меня так глубоко, что я не могла дышать.

Руки Леона переместились на мои ягодицы, его пальцы ласкали ложбинку между ними, а большой палец провел по середине, прежде чем прижаться к моей попке.

— Скажи мне, чего ты хочешь, маленький монстр, — промурлыкал Леон, его рот переместился на мою шею, когда он поцеловал меня, а Данте снова просунул свой язык между моими губами.

— Вас обоих, — задыхалась я, мои губы двигались навстречу губам Данте, когда я снова прижалась попкой к Леону, а его большой палец проник в меня в течение долгого и пьянящего момента.

Я хныкала, умоляя его сделать это, когда движения Данте замедлились до остановки, а его неподвижный член внутри меня стал самой большой дразнилкой, которую я когда-либо знала.

Леон продолжал целовать мою шею, его рука спустилась ниже, и я затаила дыхание, когда он ввел свои пальцы в мою киску прямо рядом с толстым членом Данте. Данте выругался на фаэтанском, когда Леон несколько раз вошел и вышел, а мои ногти вырезали полумесяцы на плечах Данте.

Когда Леон убрал пальцы обратно, я чуть не вздохнула от облегчения, пока он не вогнал их в мою задницу, и у меня вырвался крик от чуждого ощущения, что там что-то есть.

Данте проглотил мои стоны, его язык танцевал против моего, и когда Леон убрал пальцы и начал вводить свой член, у меня закружилась голова от предвкушения.

Я затаила дыхание, когда головка его члена вошла внутрь. Леон держал мою задницу неподвижно, когда я начала извиваться. Сначала это было почти больно, но по мере того, как он проталкивался все глубже и глубже с каждым дюймом, все мое тело начало гудеть от удовольствия. Я чувствовала, как они трутся друг о друга через тонкую перегородку плоти, разделявшую их, и мысль о том, что я могу владеть этими двумя зверями одновременно, была самым пьянящим чувством, которое я когда-либо знала.

Наступило долгое молчание, когда Леон полностью вошел в меня. А потом мы начали двигаться.

Я проклинала невозможно полное ощущение их одновременного обладания, но они быстро нашли между собой ритм, который заставил меня стонать от невообразимого удовольствия, пока они медленно наращивали скорость.

Сначала они были осторожны, но когда я оказалась зажата между ними, их движения стали быстрее, неистовее, они оба вбивались в меня с безжалостной преданностью, от которой я кричала во всю мощь своих легких.

Не успела я опомниться, как оргазм разорвал мой мир на части, но они еще не закончили, наращивая темп и трахая меня сильнее. Рука Леона обхватила плечо Данте, когда он использовал его для равновесия, и я повернула голову, чтобы поцеловать его в плечо, как раз когда он глубоко вошел в меня и застонал в мой рот, его член вздымался, когда он заполнял меня, а мое тело плотно обхватило Данте, когда это движение заставило меня снова погрузиться в темноту, чистое блаженство захлестнуло меня с головой.

Данте врезался своими бедрами в мои еще два раза, прежде чем он глубоко зарычал и тоже кончил, электричество пронеслось по моему телу и телу Леона, заставляя мой оргазм продолжаться и продолжаться, пока ток заставлял мои нервы петь от экстаза. Мы втроем обмякли в куче наполненной наслаждением плоти, прижавшись друг к другу и пытаясь перевести дыхание.

Я все еще не знала, что все это значит, но я знала одно. Мои чувства к другим Королям ничуть не ослабли после того, как я связала себя звездными узами с Леоном. И если я могла иметь это с одним из них, тогда я намеревалась вернуть их всех. Потому что я пришла в Академию Авроры не в поисках кого-то или чего-то, но теперь, когда я обрела их, я ни за что не отпустила бы их без боя. 

4. Данте

Я пригласил Элис и Леона остаться на ночь, но быстро разуверился в этом решении, когда они вместе свернулись калачиком в моей кровати. Леон мурлыкал, уткнувшись в затылок Элис, а она гладила его руку, обвившую ее талию. Взять ее снова было так приятно, что на мгновение я почти забыл о гигантском разрыве, разделявшем нас. И я должен был уважать начертанные границы. Даже если они заставляли меня чувствовать себя как pezzo di merda (п.п. кусок дерьма).

Я сидел в кресле у окна, задрапированный золотыми украшениями, и использовал это как предлог, чтобы не присоединяться к ним, даже когда Леон звал меня к себе. Через некоторое время Элис тихонько засопела, а Леон уснул, поэтому я поднялся на ноги и выскользнул из комнаты. В моей груди все сжалось, когда я направился по коридору в одних трениках и тяжелых золотых украшениях, украшавших мое тело. Я только вышел за ворота, ведущие обратно в главный дом, когда Леон крикнул мне вслед.

— Куда ты идешь, чувак? — спросил он с ноткой обиды в голосе.

Я обернулся к нему, держа руку на воротах, желая быть честным с ним. — Я не чувствую себя комфортно, когда сплю с вами, ребята. Вы же пара, это неправильно. Все это… я не уверен, что это правильно.

— Данте, — вздохнул он, качая головой. — Ты всегда был частью этого. Мы были с ней вместе с самого начала, мы — ее. Ты — ее.

— Нет, Леон, так больше не может быть. У вас вся жизнь вместе…

— Ты всегда будешь в нашей жизни.

— Я знаю, но… — я вздохнул, оглянувшись через плечо. — Пойдем, выпьем со мной, amico mio.

Леон кивнул, прижавшись ко мне, и я провел его через дом в большую кухню. Я взял пару бутылок пива из холодильника и налил свою в чашу. Я провел его через двойные двери на крыльцо, и мы сели бок о бок на качели с подушками. В воздухе над виноградниками впереди танцевали светлячки, и летний ветерок вокруг нас лизал мою плоть.

Я стукнул своей чашей о бутылку Леона, и мы оба выпили.

— Мама всегда говорила: rispetta le stelle, — сказал я. — Уважай звезды. Я смирился с этим, брат. Мне все еще больно, но я рад, что звезды выбрали для нее именно тебя. Ты будешь защищать и любить ее так, как она того заслуживает.

Леон со вздохом прижался своим плечом к моему. — Но мы скучали по тебе, это должно что-то значить.

— Я думаю… это может быть слишком тяжело для меня, чтобы продолжать, — признался я. — В мире может пройти сколько угодно времени, и я не думаю, что перестану любить ее. И… я чувствую себя виноватым за то, что сегодня потребовал ее частицу. Она твоя, Леон.

— Ты не должен чувствовать себя виноватым, — яростно прорычал он. — Я никогда не просил об этом звездном браке. Я всегда хотел, чтобы ты был с нами.

— Я знаю, — я отпил пива. — Но судьба распорядилась иначе.

Между нами опустилась тишина, но не неловкая. Это не разрушит связь, которая была у меня с Леоном, но сделает ее более крепкой. Я бы всю жизнь дружил с Элис и Леоном. В какой момент я смогу двигаться дальше и встретить кого-то еще? Я не мог себе этого представить. И сейчас я не хотел этого. Если Элис не предназначена для меня, то как может быть кто-то другой? Я никогда ни к кому не испытывал такой страсти. Я отдал ей все свое сердце, и оно принадлежало ей и сейчас. Даже если оно было разбито на части.

— Она всегда будет хотеть тебя, она доказала это сегодня, — сказал он.

— Она никогда не будет хотеть меня так, как хочет тебя, — сказал я, моя грудь тяжело вздымалась, когда я произносил эти слова. Я не мог жить, имея какие-то половинчатые отношения с Элис. Я хотел ее, всю ее. До того, как звезды свели ее с Леоном, я чувствовал, что у меня это есть. Она могла желать других, но я никогда не чувствовал, что это уменьшает ее заботу обо мне. Но я полагал, что так или иначе это всегда должно было случиться.

— По крайней мере, это был не Райдер, — сказал я с полусмехом, пытаясь разрядить обстановку.

— Да, эта змея не умеет делиться, — поддразнил Леон, и я кивнул. Хотя Райдер однажды поделился ею со мной, один умопомрачительный, блядь, эпический раз. Когда я вспоминал это, я даже не мог вычеркнуть его из своей головы. И это меня чертовски беспокоило, потому что я не хотел, чтобы этот stronzo находился рядом с ней. Но, признаюсь, было чертовски приятно видеть, как она рушится в его объятиях. Dalle stelle, о чем я думаю?

— Что бы ни ждало нас в будущем, ti voglio bene Леон. Sempre.

— Я тоже всегда буду любить тебя, брат, — со вздохом сказал Леон.

Ночь была густой от тысячи вопросов, но мы больше ни о чем не спрашивали друг друга. Теперь нас вели звезды. И однажды, я надеюсь, они приведут меня в то место, где я действительно смогу смириться с этим. Но пока что мое сердце разрывалось, и я боролся с болью. Но я не мог продолжать быть с ними, это бы еще больше усложнило процесс исцеления от ее потери.

Какое-то движение заставило меня моргнуть, и перед нами появилась Элис в одной из моих рубашек. Она свисала до бедер и обтягивала ее стройное тело, заставляя мой член дергаться от желания сорвать ее.

— Что случилось? — спросила она, обеспокоено глядя между нами.

— Ничего, carina, — промурлыкал я, беря ее руку и целуя тыльную сторону. Я не хотел обсуждать это с ней сейчас. Мама всегда говорила, что проблемы лучше всего обсуждать, когда солнце еще светит, а я уже достаточно нарушил это правило сегодня вечером.

Когда я отпустил ее руку, Леон поймал ее и потянул на сиденье вместе с нами. Она засмеялась, упав нам на ноги, и ее голова легла мне на колени. Она прижалась ко мне, и Леон провел пальцами по ее бронзовым ногам, пока она удовлетворенно вздыхала.

— Я скучала по тебе, — прошептала она, и я потянулся вниз, чтобы провести большим пальцем по ее губам и насладиться этими словами.

— Mi manchi come al sole mancano tutte le stelle e la luna quando affonda oltre l’orizzonte (п.п. Я скучаю по тебе, как солнце скучает по всем звездам и луне, когда она опускается за горизонт), — сказал я, и она посмотрела на меня, не спрашивая, что это значит. Может быть, она поняла по тону моего голоса. Я очень скучал по ней и каждый день, с тех пор как она была связана с Леоном, и я задавался вопросом, как я смогу ее отпустить. 

5. Габриэль

— Тебе действительно нужно выбраться из своей квартиры и снова начать жить своей жизнью, сынок, — раздался в трубке гравийный голос Билла, и я услышал, как он глубоко затягивается сигаретой.

Я хмыкнул в ответ, наблюдая, как солнце сползает за горизонт, словно тая в луже жженого золота. Я сидел на крыше своей квартиры в западной части Алестрии, которая была одним из самых высоких зданий в этом районе. Летний ветерок целовал мою обнаженную грудь, и я не стал использовать магию воды, чтобы охладиться; я впитывал жару и думал, каково это — следовать за солнцем за горизонт, летать, пока не окажусь далеко от этого города, от этой жизни.

— Ты там? — подтолкнул Билл.

— Да, я здесь, — пробормотал я. — Где еще я могу быть?

— Слушай, я знаю, что ты не хочешь этого слышать, Габриэль, но девушка встретила свою пару. Свою Элизианскую Пару. Ее единственную настоящую лю…

— Я знаю, что такое Элизианская Пара, — оборвал я его, с рычанием в горле.

— Да, я знаю… — он тяжело вздохнул, и я ощутил боль в нем, как глубоко он чувствует эту агонию за меня, хотя это не его бремя. Это заставило мое сердце забиться с большей силой, чем за последние несколько дней. По крайней мере, у меня был он. У меня всегда будет Билл. — Просто сходи со мной выпить. Кто знает? Может быть, ты встретишь девушку, которая отвлечет тебя от мыслей об Элис. Мы можем пойти в «Розовую Звезду», я куплю тебе танец на коленях?

Я выпустил ноту того, что почти могло быть смехом. — И чтобы мой член заразился Мантикрабами в процессе?

— Эй, твоему члену нужно какое-то действие, иначе он отвалится. И я хочу, чтобы ты знал, что в этом году «Розовая Звезда» получила рейтинг четыре с пяти звезд в еженедельнике «ЗодиАсс».

— Ты меня не убедишь, Билл, — я поднялся на ноги, чувствуя себя раз в десять тяжелее с тех пор, как начал носить с собой свинцовое сердце. Последние несколько недель были особым адом. Возможно, я сам себе сделал хуже, отказавшись выходить из квартиры, кроме как за продуктами. Я сходил с ума от видений Элис и Леона вместе, отчаянно пытаясь найти способ отгородиться от них. Но, казалось, чем больше я боролся с ними, тем яростнее они нападали на меня. Ее улыбка была запечатлена на внутренней стороне моего черепа, но она была направлена не на меня, а на него. Льва. Того, кого выбрали звезды. Ее идеальная. Блядь. Пара. Они стонали и говорили «я люблю тебя» между вдохами. Иногда я клялся, что слышал собственное имя на ее губах, но потом понимал, что, скорее всего, просто пытался представить, что это так. Это была чертова пытка.

— Я не собираюсь выходить, — я повернулся к люку позади меня, когда Билл застонал.

— На этот раз я не приму отказа, сынок, — прорычал он. — Я знаю, как сильно это разрывает тебя внутри, но она не твоя, ты должен отпустить это. Ты должен начать двигаться дальше. Ты не можешь бороться со звездами.

Я сделал паузу, присев рядом с открытым световым люком, его слова заставили мое горло сжаться, а сердце защемить острой болью, которая проникала все глубже и глубже. Я посмотрел вниз, на свою пустую квартиру, представляя, какая ночь будет ждать меня там, внизу. Еще один невыносимый час за часом в темноте, пытаясь заснуть, пока звезды дарили мне видения того, как они трахаются, целуются, выкрикивают имена друг друга и говорят, что им нужно больше, больше, больше. Больше друг друга или больше чего-то еще, кто знает?

Я резко захлопнул люк, так как моя челюсть крепко сжалась. — Ты прав, — выдавил я из себя.

— Правда? — с надеждой спросил Билл.

— Да. Встретимся в «Серпенсе».

— Во имя солнца, почему там? Ты хочешь подраться сегодня вечером?

— Может быть, мне это нужно.

Прошла минута молчания, пока Билл обдумывал это. — Хорошо. Что угодно, лишь бы ты выбрался из этого гребаного места и сидел рядом со мной с пивом.

— Я уже в пути.

— Ладно, скоро увидимся, сынок.

Я повесил трубку, засунул свой Атлас в карман джинсов и встал, отвернувшись от заката к темным улицам Лунной Территории, простирающимся подо мной. Опасность таилась в тенях, поджидая меня, требуя, чтобы я пролил кровь сегодня ночью. И я не возражал против такой возможности. Все, что угодно, лишь бы не видеть еще одно из этих разрушающих душу видений.

Звезды действительно смеялись надо мной, дав мне, наконец, дар Зрения только для того, чтобы мучить меня бесконечными видениями об Элис и ее истинной паре. Те проблески, которые они давали мне раньше, должно быть, были неправильными, или, может быть, они показывали мне, что у нас обоих есть Элизианская Пара Просто это были не мы вместе. И если это так, то у меня все еще есть Элизианская Пара где-то в мире, которая ждет меня. От этой мысли у меня свело живот. Я не хотел никого другого. Элис была… ну, блядь, Элис была всем. Но, возможно, то, что у нас было, никогда не ощущалось так сильно с ее стороны, а я просто отказывался это видеть. Она держала свой выбор открытым, и звезды в конце концов выбрали мужчину, которого она желала больше всего. Но если она никогда не должна была стать моей… почему отпустить ее было так невозможно?

Я побежал вперед и спрыгнул с конца крыши, свободно падая и впитывая ощущение вспоротого живота, когда я падал на тротуар далеко внизу. Я вздрогнул, когда в голове промелькнуло слишком наглядное видение моего падения на землю, и я расправил крылья, бросая вызов этому будущему, и полетел над улицами, следуя за соединяющейся сетью внизу в направлении «Серпенса».

Я приземлился на задней улице, где грохочущая музыка звала меня изнутри клуба, позволив моим крыльям исчезнуть. Два вышибалы угрожающе смотрели на меня, когда я приблизился, разглядывая мою голую грудь, но в таком месте, как это, рубашка не требовалась. Или мораль, если уж на то пошло.

Один из них провел сканером идентификационных данных по моему лицу, а затем ткнул большим пальцем в сторону двери, и я направился внутрь, где люди кричали и шумели. «Серпенс» был таким баром, который был бы незаконным в любом другом месте, кроме Алестрии. Ходили слухи, что они прятали в стенах тела всех несчастных засранцев, погибших на ринге. Хотя ринг не был обычным боксерским рингом в любом смысле. И когда я зашел в бар, я увидел его. Сцена возвышалась над толпой, светящийся красный свет магического барьера вокруг нее окрашивал все вокруг в кровавые тона.

Там были два огненных Элементаля, идущих голова к голове. По одну сторону от них стояла темнокожая девушка в топе, приподнимавшем ее сиськи, ее тело было покрыто татуировками, хотя они не были похожи на мои. Они были разных цветов, зверинец диких животных, которые выглядели реалистично под блестящим потом на ее теле и светом, пляшущим по ее плоти. Парень, с которым она столкнулась, был в два раза больше ее, без рубашки, с огнем, извивающимся вокруг обеих рук, и он пытался хлестать ее им. Она двигалась быстро, не по-Вампирски быстро, но достаточно быстро, чтобы я узнал в ней свою сородичку. Еще одна Гарпия. По размеру другого парня я бы предположил, что он Минотавр. Я бы сказал, что он Дракон, если бы они не были чертовски редки.

Я двинулся к бару, заказал пиво и рюмку текилы, выпил последнее и приступил к своей бутылке.

Бой закончился жестоко: девушка сразила парня эффектным огнем, в результате чего у него сгорела половина лица, и несколько рабочих бросились его лечить, пока он не истек кровью на сцене.

— Сегодня Нария Мунбем занимает первое место на Огненном табле! Если вы хотите сразиться с ней в следующем огненном раунде, запишитесь в баре! — усиленный мужской голос наполнил зал, хотя я не мог его различить. На другой стороне сцены золотым и серебряным светом светилась таблица лидеров, показывая, что до этого боя уже был воздушный, что означало, что следующим будет земля или вода. А так как у меня было и то, и другое…

— Привет, парень, — Билл хлопнул меня по плечу, и когда я повернулся к нему, он притянул меня в однорукое, неловкое, как дерьмо, объятие. Я похлопал его по спине, прежде чем отпихнуть его и заказать ему пиво. В его глазах было слишком много жалости, чтобы мне это понравилось.

— Я пришел сегодня вечером не для того, чтобы на меня так смотрели, — сказал я сквозь громкую музыку.

— Заметано, — ухмыльнулся он.

— И не упоминай о ней, — прорычал я, мое сердце билось сильнее даже тогда, когда ее имя мелькало у меня в голове. Я чувствовал, как звезды тянутся ко мне, умоляя ускользнуть в ее видение, и я изо всех сил сопротивлялся этому, зажмурив глаза.

Билл ударил меня по лицу, и я вздрогнул от неожиданности, когда он рассмеялся.

— Спасибо, — вздохнул я. Он был единственным, кому я рассказал о нас с Элис, единственным, кто знал, что меня ежедневно мучают видения о ней и Леоне. И что еще хуже, иногда я задерживался в них слишком долго, представляя себя там, на теле Элис, целующим и пожирающим ее с такой же страстью, как Леон. И иногда мне казалось, что звезды тоже этого хотят. Но как только я вырывался из их объятий, я убеждался, что ошибся.

Билл был единственным, кто знал, как сильно я страдаю из-за этого. Мы не столько поговорили по душам, сколько я в нескольких коротких словах рассказал ему, в чем дело, и он предложил мне сигарету. Наверное, это и была любовь на его языке.

— Не за что. Теперь допивай свой напиток и давай возьмем еще, — он достал бумажник, помахал барменше несколькими аурами, и вскоре нам принесли еще два пива.

— У нас есть участник, готовый сразиться с другим водным Элементалем. Кто достаточно храбр, чтобы выйти в красный круг? — снова зазвучал тот же бесплотный голос, и я поставил свое пиво на барную стойку, откинув плечи назад.

— Может, стоит подождать и посмотреть, кто записался на… — начал Билл, но я уже продирался сквозь толпу, скаля зубы на всех, кто не успевал убраться с моего пути.

Я добрался до входа на ринг, где парень с кефалью и накачанными мышцами ждал, пока я войду. Я зарегистрировался, комментатор взмахнул рукой, открывая брешь в силовом поле вокруг ринга, и я последовал за парнем с мулетом вверх по лестнице.

— Поприветствуйте Габриэля Нокса и Ивана Кочегара на ринге! — объявил комментатор, и силовое поле закрылось за нами. — Вы знаете правила. Только водные атаки. Никто не уйдет с ринга, пока одного из вас не придется выносить.

Адреналин гнал алкоголь по моим венам, оживляя мое тело, которого мне так не хватало. Я был зомби с тех пор, как потерял все шансы завоевать сердце Элис. Ничто не избавляло от боли. Но это… это был инстинкт. Первобытная потребность фейри победить. Так просто. И мне было все равно, останусь ли я в конце концов в луже крови на земле, мне просто нужно было отвлечься. Что угодно, что могло бы удержать мои мысли от обращения к ней. Что угодно, что могло бы остановить видения на корню.

— Три, два, один, бой! — весь бар присоединился к скандированию, и Иван бросил два ледяных кинжала в свои ладони. Предсказуемый ход, который я парировал огромной струей воды, обрушившейся на него, ослепляя, пока я создавал ледяную лестницу, закручивающуюся вокруг края ринга. Я помчался по ней с огромной скоростью, поддерживая водяной вихрь вокруг него, пока он пытался сдержать его. Крики толпы превратились в грохот, когда я сосредоточился, магия жадно текла по моим ладоням. В последнее время я использовал ее недостаточно, и этот выход был эйфорическим.

Когда Иван пришел в себя, я бросился с лестницы и рухнул на него сверху, покрыв кожу острыми осколками льда. Он закричал, падая под моим весом, и я покрыл свои кулаки льдом, прежде чем вонзить их в каждую мягкую часть плоти, которую мог найти. Он ругался, нанося удары по моей груди и бокам, но толстая ледяная броня моего тела делала почти невозможным для него нанести сильный удар.

Он зарычал от ярости и направил огромную струю воды мне в грудь, отбросив меня на пол. Он поднялся на ноги в считанные мгновения, и весь ринг заполнился водой, быстро заливая его. Я не успел сделать и вдоха, как оказался под водой, которая продолжала подниматься.

Иван наплыл на меня, обхватив рукой мое горло и пытаясь удержать меня на месте, когда мир стал приглушенным. Мои легкие уже жаждали воздуха, а уши заложило от перемены давления.

Я боролся с ним, отталкиваясь ногами от пола и заставляя его отступать назад. Я пыталась выгнать воду изо рта и носа, но он сцепил мои руки за спиной, удерживая меня на месте.

Мои легкие болели, а пульс стучал в ушах, когда я начал терять время.

Я брыкался и пинался, заставляя нас снова отступить, и его позвоночник столкнулся с силовым полем. Поток пузырьков окружил меня, когда он закричал, его хватка ослабла, и я яростно поплыл прочь от него, освобождаясь, набирая высоту и втягивая воздух, когда прорывался на поверхность. Шум толпы влился в мои уши, но был снова прерван, когда Иван поймал мою ногу и потащил меня вниз.

Я сильно ударил ногой, заставив его отпустить меня, затем начал бросать лед под себя, превращая воду в замерзшую глыбу на дне.

Прошла минута, в течение которой Иван больше не прикасался ко мне, затем раздался возглас «ура», и силовое поле исчезло, позволяя воде выплеснуться в бар под аплодисменты. Я упал на твердый слой льда, из которого торчала голова Ивана, по лицу которого струилась кровь из того места, где моя нога соприкоснулась с его носом. Его глаза были полуоткрыты, и он булькал, доказывая, что жив. Меня объявили победителем, и несколько человек подбежали, чтобы растопить лед и вылечить Ивана, пока он не потерял сознание.

Я вышел с ринга весь мокрый, с победным стуком сердца в груди. Впервые я чувствовал что-то, что не было агонией от потери Элис, но даже когда я добрался до нижней ступеньки лестницы с ринга, эта боль вернулась, чтобы встретить меня. Черт.

— Пожалуйста, поприветствуйте Элементалей земли в следующем раунде!

Кто-то толкнул меня плечом, и я оглянулся: на ринг поднимался Райдер Драконис. Я не должен был удивляться, увидев его здесь. Этот бар был похож на его заведение, а поскольку им управляло Братство, возможно, он даже был владельцем. Он с усмешкой посмотрел на меня через плечо, прежде чем выйти на ринг с парнем вдвое меньше его, который выглядел так, будто сомневался, подписываться ли ему на этот поединок.

Я осушил себя с помощью магии и направился к бару, чтобы заказать еще пива, моя рука столкнулась с чьей-то рукой, когда я подошел. Я не обратил на это внимания, пока пальцы не сомкнулись на моем запястье, и я обернулся, чтобы увидеть Нарию Мунбем, которая смотрела на меня из-под своих длинных ресниц.

— Похоже, в тебе много ярости, темноглазый, — промурлыкала она.

Мой взгляд остановился на ее полных губах, когда она провела языком между ними. Она была горячей, такой девушкой, которую не так давно я бы привел домой и оттрахал до смерти. Но теперь… теперь Элис занимала все мои мысли. Но почему она должна была? Когда она трахалась с кем-то другим, когда вся ее душа принадлежала кому-то другому.

Я заказал пару бутылок пива, предложил ей одну, и она приняла ее с соблазнительной улыбкой.

— Ты будешь говорить со мной или просто смотреть? — спросила она с ухмылкой.

— Я не в настроении для разговоров, — пробормотал я.

— А для чего у тебя есть настроение? — она мрачно улыбнулась, и я отпил пива, проглотив половину одним махом, не сводя с нее глаз. Гул алкоголя в моих венах пытался заглушить бушующий шторм в моем сердце, и я придвинулся вплотную к Нарии.

— Хочешь пойти в более тихое место? — спросил я, слова звучали на моем языке как-то плоско. Но, возможно, это было то, что мне было нужно. Мне нужно было выкинуть Элис из головы. Мне просто нужно было переключить свое внимание на другую девушку, и, возможно, завтра я проснусь свободным от цепей, которые связывали меня с ней.

Нария взяла меня за руку, и я выпил свой напиток, поставил бутылку на барную стойку, и позволил ей провести меня через дверь. Билл, вероятно, задавался вопросом, куда, черт возьми, я пошел, но это не должно было длиться долго. Просто что-то быстрое и бессмысленное, что-то, что напомнило бы мне, что в мире есть и другие женщины. Что мне не нужно зацикливаться на Элис.

Нария привела меня в мужской туалет, который был последним местом, где мне хотелось трахаться, но к черту. Она прислонилась спиной к стене рядом с раковинами и потянула меня вперед за пояс. Она встала на цыпочки, чтобы поцеловать меня, но я повернул голову так, что ее губы коснулись уголка моего рта.

— Никаких поцелуев, — пробурчал я, зная, что это чертовски глупо, но я не хотел, чтобы это было лаской. Я просто хотел, чтобы она уняла ту боль, которую оставила Элис.

Она злобно рассмеялась, кивнув в знак согласия, затем опустилась на колени, расстегивая мой ремень. Я оперся одной рукой о стену, мой взгляд упал на зеркало справа от меня, и я столкнулся с клубящейся тьмой в моих глазах, с ревущей болью в них, которая говорила об Элис. Но к черту, я не собирался думать об этом.

Нария провела рукой по моему члену через джинсы, и я понял, что он не твердый, от слова совсем. Отлично, блядь.

Я зарычал, когда она подняла на меня глаза. — Продолжай, — настаивал я, и она прикусила губу, делая то, что я сказал. Как бы мое тело и мое сердце ни хотели этого, я собирался попытаться пройти через это. Потому что, может быть, тогда я не буду чувствовать себя так плохо. Может быть, тогда я смогу забыть Элис, хотя бы на минуту.

Я позволил ей погладить меня еще несколько секунд, прежде чем понял, что ничего не выйдет, да я и не хотел этого.

Мой взгляд снова зацепился за мое отражение, и прежде чем я успел оттолкнуть Нарию, я был втянут в видение, которое прорвалось сквозь мой череп, как взорвавшаяся бомба.

Люди кричали. Мир окрасился кровью, а вокруг меня лежали тела. Я задыхался от металлического запаха в воздухе и взрыва магии где-то рядом. Волки мчались мимо, воя на небо, которое освещала свирепая буря. Лица вокруг меня расплывались, и я не мог уловить ни одного из них. Но вот приблизилась тень, фигура в плаще, и от нее пахнуло смертью.

Король.

Я наполовину осознал, что упал на пол, но не мог избавиться от видения, его удар пронзил мой череп. Это было самое мощное видение, которое я когда-либо испытывал. Тяжесть в моей голове говорила о его важности, об ужасе, который предстояло пережить.

— Нет! — прорычал я, но вода заполнила мой рот, и я попытался выплюнуть ее, но в горло хлынуло еще больше. Я тонул, мои конечности были заблокированы, я не мог пошевелиться.

Кто-то пнул меня, и я перекатился на спину, белый свет ослепил меня, когда видение исчезло. Темная фигура шагнула вперед, затуманивая все вокруг, и я обнаружил, что смотрю на Райдера, его лицо исказилось в подозрении.

— Какого хрена, Большая Птица?

— Чтслучилось? — пролепетал я.

Я лежал в луже воды глубиной в несколько дюймов, вся комната была затоплена, и покалывание магии в кончиках моих пальцев говорило мне, что это сделал я.

— Какая-то девушка выбежала с криками, когда я вошел, — он пожал плечами. — Ты корчился на полу, утопая в собственной магии воды. Теперь ты лежишь на спине с высунутым членом.

Я резко поднялся, чтобы проверить свою промежность, и он фыркнул от смеха, когда я обнаружил, что мои штаны все еще на месте, только ремень и ширинка расстегнуты. Спасибо, блядь. — Придурок. У меня было видение, — пробормотал я, но через полминуты понял, что Райдер спас меня от утопления. Святое дерьмо, с каких это пор он стал спасать кого попало от чего попало?

Он отошел отлить, а я встал, используя свою магию воды, чтобы высушиться и спустить воду с пола в раковину. Это видение потрясло меня до глубины души, но я не знал, что оно означает и с чего начать его распутывать. Но я чертовски не хотел, чтобы это сбылось.

Я взглянул на Райдера, когда он застегивал ширинку, а затем двинулся мыть руки.

— Спасибо за… — я не мог заставить себя закончить это предложение, но Райдер все равно проигнорировал меня.

Он направился мимо меня, чтобы уйти, но я поймал его за руку, и он зашипел на меня, его глаза требовали, чтобы я перестал прикасаться к нему. Я опустил руку, мои губы сжались. — ФБР уже стучались к тебе в дверь?

— Нет, — просто ответил он. — В твою?

Я покачал головой.

— Тогда, похоже, мы в безопасности, — сказал он, собираясь снова уйти, но когда он дошел до двери, слова сорвались с моих уст.

— Ты что-нибудь слышал о ней? — я уставился на его затылок, когда он сделал паузу, положив руку на дверь.

— Да, — пробурчал он. — А ты?

— Она пыталась позвонить несколько раз, но… — я покачал головой, не желая заканчивать это предложение.

Он не смотрел на меня, но и не уходил, оставаясь на месте, пока решал, что сказать. — Что касается меня, я стал для нее гребаный призраком, — он наконец-то повернулся ко мне, его зеленые глаза оглядывали меня с ног до головы. — Как продвигается твой контроль над Зрением? — он так быстро сменил тему, что я был убежден, он не хочет больше говорить о ней.

— Лучше, — лжец. У меня ничего не ладилось с контролем, и, честно говоря, я с нетерпением ждал возвращения в школу на следующей неделе и занятий с профессором Мистисом, чтобы разобраться с этим. Может быть, он сможет помочь с тем видением, которое я только что видел, потому что казалось, что все, что будет дальше, будет плохо.

— Как ты думаешь, ты сможешь найти кое-кого для меня? — спросил он, между его бровями образовалась складка, которая была единственным признаком того, что это было важно для него. — Я бы заплатил тебе. Все, что захочешь. Кровь, золото, ауры, звездная пыль. Просто назови свою цену.

Я удивленно поднял брови, затем покачал головой. Если я что-то и знал о Зрении, так это то, что оно давало мне видения только того, что звезды сочли нужным показать мне, для моего собственного будущего или для близких мне людей. И поскольку в настоящее время это были Билл и Элис, не было никаких шансов, что я смогу сделать это для Райдера Дракониса. — Это так не работает.

— Тогда как это работает? — прорычал он, заняв оборонительную позицию, словно собирался заставить меня дать то, что ему нужно.

— Угрозы мне тоже не помогут, — закатил я глаза. — Если звезды действительно хотят, чтобы я увидел что-то конкретное, я должен знать тебя, чтобы направлять видения. Действительно знать тебя. Или я не смогу предсказывать для тебя.

Он долго размышлял над этим, а затем яростно зарычал, словно я только что сообщил ему, что придется отдать мне обе ноги и одну из почек, чтобы я мог использовать Зрение в его интересах.

— Ради всего святого, — огрызнулся он и выскочил из комнаты, а я не сразу последовал за ним.

Я повернулся к зеркалу, размышляя, может ли это видение вернуться. Не то чтобы я этого хотел. Но если меня ждет что-то плохое, мне нужно было знать. Мне нужно было попытаться остановить это. Но подробностей было недостаточно. Это была просто кровь, смерть и ужас…

***

Я вернулся в Академию Авроры за день до начала занятий с ужасом в кишках. Мне предстояло встретиться с Элис, и я окончательно решил, что хочу сделать это как можно скорее. Если нам суждено быть врозь, то я должен был найти способ принять это. И мне надоело проводить ночь за ночью, тоскуя по ней. Я должен был смириться и разобраться с этим, как фейри, независимо от того, насколько сильно это разбивало мое сердце. Звезды выбрали для нее другого, и их слово было окончательным.

Я приземлился на крышу общежития Вега и спустился по пожарной лестнице в нашу комнату. Я влез в окно и увидел Данте в полотенце у своей койки, его мокрые волосы и загорелая кожа блестели.

Он посмотрел на меня, и между нами воцарилась напряженная тишина. Не успел никто из нас произнести ни слова, как испуганный писк привлек мое внимание к верхней койке Элис, и я увидел маленькую белую крысу, высунувшую голову из-под простыни.

— Какого черта? — вздохнул я, когда он сместился и появился Юджин Диппер с простыней, обернутой вокруг его талии. На его подушке лежала пара жеваных носков, и его глаза метнулись к Данте, прежде чем он быстро заправил их под подушку.

Данте не заметил этого, так как все еще смотрел на меня. — Il ratto (п.п. крысенок) был переведен в нашу комнату. Чтобы освободить место для первокурсников.

— Тогда где будет спать Элис? — я выпалил это, прежде чем сумел остановить себя, и Данте нахмурился так, что это говорило о том, что он страдает также, как и я.

Возможно, я должен был радоваться, что звезды избавили нас всех от необходимости ждать, пока она выберет между нами. Если бы Данте был ее парой, он бы, наверное, вечно насмехался надо мной. Но я не испытывал радости, когда видел его в таком виде. Сердце защемило, и мне захотелось подойти к нему и обнять за плечи. Я быстро отбросил это чувство и прошелся по комнате, схватив рюкзак из шкафа и запихнув кое-какие вещи. Я все равно не планировал оставаться здесь, я просто переночую на крыше в одиночестве.

Лейни, очевидно, еще не приехала, так как ее койка все еще была приготовлена к ее приходу.

— Что ты делаешь, stronzo? — спросил Данте, сбрасывая полотенце и натягивая боксеры.

— Мне нужно немного пространства, — пробормотал я, взваливая на плечи рюкзак и размахиваясь, чтобы ударить его крылом по лицу, но в последнюю секунду я отдернул его, поняв, что по какой-то причине не хочу этого делать. Если я начинаю жалеть Данте настолько, что перестаю его заводить, то дела действительно выглядят плачевно.

Наши глаза встретились, когда он понял, что я сделал, и мы оба нахмурились.

В дверь постучали, и Данте двинулся, чтобы открыть.

— О, привет, — радостно сказала Элис, когда он открыл дверь, и у меня свело живот, когда она вошла в комнату. Данте обнял ее, и она заметила меня через его плечо, ее губы разошлись в идеальной улыбке.

— Габриэль, — вздохнула она, высвобождаясь из объятий Данте и спеша ко мне.

Инстинктивно я шагнул вперед, затем поднял руку и провел ею по волосам, останавливая себя. Серебряные кольца вокруг ее глаз сверкали, как лунный свет, и мое сердце болезненно сжалось.

Я опустил взгляд, повернулся к Юджину и увидел, что он грызет один из носков, которые он прятал. Он пытался скрыть то, что делал, но недостаточно быстро.

— Как прошло твое лето? — спросила Элис, в ее голосе прозвучала нотка беспокойства.

Я прочистил горло и пожал плечами в ответ.

— Все распаковано, маленький монстр. Тебя уже заселили, — ярко сказал Леон, заходя в комнату с золотистыми волосами, убранными в узел, и мускулами, напряженными под футболкой «Аврора Питбол». Ревность заколотилась в моем сердце, когда он игриво ударил Данте по бицепсу, а затем опустил руку на плечи Элис.

— Привет, чувак, — сказал он мне с лучезарной улыбкой. — Вы, ребята, хотите потусоваться? Мы с Элис как раз собирались…

— Нет, — сразу же сказал я, отодвигаясь к окну, когда моя грудь сжалась.

— Это мои гребаные носки? — голос Данте последовал за мной, когда я вылез наружу.

Я расправил крылья и взлетел, поднимаясь на вершину здания и приземлился рядом со своей палаткой.

Элис промелькнула передо мной, и мои легкие перестали работать.

— Элис… — я вздохнул, когда она поймала мою руку, в ее глазах блестели слезы. Моя память не оправдывала ее. Она сияла как самая прекрасная звезда зодиака; если бы я был ее парой, мне бы никогда больше не пришлось смотреть на небо.

— Поговори со мной, — умоляла она. — Я не хочу терять тебя, Габриэль. Я не просила об этом у звезд.

— Это дар, — тяжело произнес я, стараясь не обращать внимания на то, как моя душа жаждет ее. Я хотел притянуть ее в свои объятия и целовать до тех пор, пока не перестану дышать. Но она не была моей. Я никогда больше не смогу претендовать на нее. — Я рад за тебя, — сказал я, что не было полной неправдой. Я мог бы обижаться на звезды за сделанный ими выбор, но найти свою Элизианскую Пару — это самый божественный дар, который только может быть дарован человеку. Теперь у нее была единственная настоящая любовь, кто-то, кто всегда будет заботиться и защищать ее. И это было то, на что я не мог обижаться. Она заслуживала счастья больше, чем кто-либо из моих знакомых.

Слезы покатились из ее глаз, и я протянул руку, не в силах удержаться, чтобы не смахнуть их. — Не плачь.

— Я не хочу потерять тебя, — задыхалась она. — Но я уже вижу, как ты отстраняешься. Ты не отвечаешь на мои звонки, на мои сообщения. Я так по тебе скучала. Хотя бы скажи мне, что мы можем быть друзьями.

Мой нос сморщился при этом слове, и я сделал размеренный шаг от нее, качая головой. — Я не могу. Прости. Я не злюсь ни на тебя, ни на Леона, но я не могу сейчас находиться рядом с тобой.

— Ты мне нужен, — настаивала она. — Не делай этого.

— Все уже сделано, — я пронесся мимо нее в свою палатку и заблокировал вход, когда она попыталась последовать за мной.

— Пожалуйста, — вздохнула она, и мне было больно видеть ее такой.

Я хотел уступить и заставить ее снова улыбнуться. Я так нуждался в этом в этот момент, но для себя я должен был порвать с этим, иначе это убьет меня.

— Мне просто… нужно время, — сказал я, в этих словах звучало смутное обещание, что, возможно, однажды мы сможем стать кем-то. Но в глубине души я знал, что не смогу дружить с Элис Каллисто. Она всегда будет значить для меня слишком много, мое сердце всегда будет биться в яростном и голодном ритме по ней, даже если пройдет целая вечность, прежде чем я увижу ее снова.

Она кивнула, отступая назад, слезы тихо катились по ее щекам.

Я отвернулся, и тут же почувствовал, что она ушла. Мое сердце разорвалось на две части, когда я бросил сумку и уставился на маленькое пространство, которое я назвал своим собственным в кампусе. Место, которое напоминало мне об Элис. О девушке, которой никогда не суждено было стать моей. 

6. Элис

Я лежала в своей новой комнате, которая была старой комнатой Леона, на новой двуспальной кровати, которая была установлена вместо старых коек, и моя голова лежала на мускулистой груди моего Льва.

Я плохо спала, я вообще почти не спала. Я просто лежала здесь, смотрела в потолок и пыталась найти утешение в крепких руках мужчины, который держал меня рядом.

Когда нам сообщили о распределении комнат на этот год, я удивилась, узнав, что меня перевели. Но оказалось, что Грейшайн был проинформирован о нашем статусе Элизианской Пары и предусмотрел для нас особые условия. Самым очевидным из них было это личное пространство для нас двоих наедине. Очевидно, правило «никакого секса в кампусе» вычёркивается, когда звезды ставят тебя в пару с твоей единственной настоящей любовью. Не то чтобы это правило когда-либо соблюдалось.

Оказалось, что мы были первой официально связанной Элизианской Парой, которая когда-либо училась в академии, и это каким-то образом приравнивалось к неожиданным привилегиям. Я не собиралась жаловаться на это, но было немного странно получать особое отношение за то, над чем мы не имели никакого контроля.

Я не могла не думать о других Королях, лежа в темноте и глядя сквозь щель в занавесках на медленно поднимающееся солнце. Мне не хватало их, как не хватает конечности. Я тосковала по ним, словно каждый из них забрал с собой частичку моего сердца, когда покинул меня. Даже после нашего секса втроем в доме Данте, он, казалось, так и не понял, как много он для меня значит. Я все еще видела боль в его глазах, он все еще смотрел на меня, как на чужую, хотя я никогда не соглашалась перестать принадлежать ему. И это было больно. Я знала, что с моей стороны было эгоистично чувствовать себя так, но я чувствовала.

Солнце взошло над горизонтом, и я не могла не думать о Габриэле на крыше, купающемся в его лучах с расправленными черными крыльями и обнаженной грудью. Но он не хотел меня видеть. Он ясно дал это понять. Мои чувства по этому поводу не обсуждались, и, наверное, после восьми недель игнорирования им всех моих звонков и сообщений, я должна была ожидать этого, но все равно это было как кинжал, пронзивший мое сердце.

Я вывернулась из объятий Леона и закружилась по комнате, прихватив свою сумку для умывания, прежде чем отправиться в душ. Я не сбавляла темпа, пока не дошла до душевой для девочек, и когда я остановилась у кабинки, я замерла, столкнувшись лицом к лицу с Синди Пу.

Ее взгляд пробежался по майке Леона, в которой я спала, и маленькая, торжествующая ухмылка заиграла в уголках ее губ, когда ее взгляд встретился с моим.

— Думаю, даже звездам надоело, что ты раздвигаешь ноги для каждого мощного члена, который только можешь найти, — легкомысленно прокомментировала она. — И они решили остановить твое распутство, пока ты не заразила Мантикорами всю эту чертову школу.

Я насмешливо хмыкнула, открывая душевую кабинку и вешая туда свою сумку. — Ну, я бы не надеялась, что Данте вдруг начнет хотеть твою отчаянную задницу, — сказала я небрежно. — Ему нравится девушка, которая заставляет его стонать от удовольствия, а не от необходимости блевать.

Я шагнула в свою кабинку и закрыла дверь, прежде чем она успела ответить, повесив свое полотенце и рубашку Леона, прежде чем шагнуть под горячую воду. Синди Лу явно решила не отвечать мне, и я услышала, как за ней закрылась дверь, когда она уходила. Это не вызвало у меня ощущения, что я выиграла, скорее, она была настолько уверена в своей победе, что не считала, что я стою больше усилий. Леон держал меня под контролем, и в этом уравнении не было никаких переговоров, насколько ей было известно. Я готова была поспорить, что если бы она знала, чем мы втроем занимались в джакузи Данте, она бы снова стала более агрессивной в своей ненависти ко мне, но я была достаточно счастлива, чтобы сохранить этот секрет для себя.

К тому времени, как я вернулась в нашу комнату, группа Минди пришла с завтраком для меня и Леона. Я нахмурилась, так как мне пришлось протискиваться между группой девушек, чтобы попасть в свое личное пространство, а когда я попросила их оставить меня наедине, чтобы одеться, они лишь отвернулись.

Леон ухмылялся мне со своего места в центре нашей кровати, когда я натягивала форму, как будто он думал, что группа обслуживающих девушек — лучшее, что есть в мире, и я изогнула на него бровь. Как бы я ни любила большинство устоев Львов, бывали времена, когда мы просто по-разному относились к вещам. Вампирам нравилось иметь собственное пространство, я же хотела, чтобы мои вещи оставили в покое, и мне нравилось уединение. Толпа девушек, стекающихся вокруг меня во время утренних процедур, не была моим представлением о веселье.

Как только я оделась, они набросились на меня, включили фен, схватили за руки и усадили в кресло, нанесли макияж на лицо. Прежде чем я смогла подобрать слова для протеста, я обнаружила себя полностью накрашенной для этого дня, а они ворковали вокруг меня о том, какая я красивая и как я должна радовать своего Льва. Не говоря уже о том, какой честью для них будет стать следующей Львицей, выбранной для его Прайда.

Когда одна из них попыталась накормить меня с рук, я возмутилась.

— Хватит! — приказала я, встав на ноги и надув свои идеально розовые губы, ища Леона среди толпы. Он все еще сидел в кровати, одна из Минди растирала ему ноги, а другая кормила его кашей с ложечки. — Увидимся позже, Лео, — сказала я, беря со стола свою сумку и перекидывая через руку. — Это дерьмо действительно не для меня.

Его брови нахмурились в знак протеста, а губы разошлись, но мне нужен был воздух, не замутненный духами Минди, и я не могла оставаться, чтобы дослушать его. Я отсалютовала ему и выбежала из комнаты, спустилась по лестнице и пересекла кампус, чтобы попасть в новый блестящий кафейтерий, строительство которого было завершено летом. По правде говоря, он выглядел практически идентично старому зданию, которое я наполовину взорвала, но покраска была свежей, и на стенах было не так много граффити.

Я не удосужилась проверить расписание, но когда я вошла внутрь, стало ясно, что это было время, отведенное Лунным Братством для приема пищи. Мой взгляд остановился на Райдере, который сидел за своим столом в одиночестве, а его подчиненные заполнили остальные столы справа от центра, разделившись на ранги под своим Королем. Словно почувствовав на себе мой пристальный взгляд, он поднял голову, встретился с моим взглядом, и у меня перехватило дыхание: я предвкушала прикосновение его гипноза, ослабляя свои ментальные барьеры, чтобы принять его силу.

Но ничего не произошло. Его взгляд был ровным, жестким, бесстрастным. Он задержал взгляд на мне на три долгих секунды, а затем пренебрежительно опустил глаза к своей еде. Как будто я была никем. Пустым местом.

Люди протиснулись в дверь за моей спиной, и меня протащили в очередь за едой, несмотря на то, что я основательно потеряла аппетит.

Я встала в очередь, не зная, что еще делать, так как мое сердце крутилось и билось в груди, а я все время смотрела на Райдера, безмолвно умоляя его снова посмотреть в мою сторону.

Я взяла яблоко из огромного ассортимента еды, просто чтобы не привлекать внимания, уходя с пустыми руками. Я выбрала свободный столик в центре комнаты, откуда открывался вид на Райдера. Когда я положила яблоко перед собой, у меня заурчало в животе, и я медленно вынула Атлас из кармана пиджака, не глядя ни на что конкретное, пролистывая посты на Фейбуке, стараясь, чтобы мой взгляд не был слишком заметен.

Боль бурлила в моей груди, но это было не только это. Я была зла. Как он посмел просто выкинуть меня из головы, не сказав ни слова? Кем он себя возомнил, чтобы просто отрезать меня, как будто все, чем мы когда-либо делились, ничего для него не значило? Он сделал для меня татуировку на своем гребаном сердце, а я чувствовала себя так, будто в ответ вырезала татуировку прямо на бьющемся органе в моей груди. Самое меньшее, что он мог сделать, это выслушать меня.

Я стиснула зубы и начала подниматься с кресла, намереваясь противостоять ему, но когда я попыталась встать, то обнаружила, что не могу этого сделать: лианы привязали мои ноги к креслу, куда он ловко забросил их, чтобы помешать мне сделать то, что он явно понял, я собиралась сделать.

Я злобно зарычала, и Райдер бросил на меня полувзгляд, прежде чем вернуться к своей еде.

— Почему ты такая грустная, милая? — голос отвлек меня от моих не слишком тонких наблюдений за Лунным Королем, и я подняла глаза, чтобы увидеть парня, опустившего свою задницу на край моего стола, фактически закрывая мне вид на Райдера.

— Кто ты? — спросила я, мой тон был раздраженным из-за лиан.

— Ауч, красотка. Я полагал, что моя репутация опережает меня.

Я нахмурилась, глядя на этого пляжного блондина-дурня, когда он одарил меня улыбкой, созданной для того, чтобы растопить трусики, но мое либидо было достаточно занято четырьмя мужчинами, с которыми я уже была связана, чтобы пасть жертвой любых вспышек огня из-за его красивого лица. Он отказался от пиджака, и рукава его рубашки были закатанные, открывая полные рукава с замысловатыми чернилами, покрывающими сильные предплечья, а его галстук свободно висел на шее так, чтобы привлечь внимание к его широкой груди под ним.

— Посмотри на мои глаза поближе и попытай счастья с более восприимчивой добычей, — презрительно пробормотала я, пытаясь заглянуть за него, чтобы увидеть Райдера.

— Я вижу в этих серебряных кольцах скорее вызов, чем знак «стоп», любимая, — сказал он, его голос понизился до соблазнительного тона, когда он наклонился ближе ко мне и предложил свою руку. — Итан Шэдоубрук, скоро стану вторым Райдера. Так что если ты хочешь откусить от запретного плода, то я с радостью буду более любезен, чем наш Король, судя по всему.

Я рассмеялась, глядя на этого дерзкого первокурсника. Возможно, в моем гороскопе слишком много мужской драмы, чтобы справляться с ней прямо сейчас, но я должна была признать, что он был привлекательным. И я не могла сказать, что терпеть не могу мысль о том, что он сместит Брайса Корвуса с его места.

— Я ничего ни от кого не хочу, — сказала я, отказываясь признать, что между мной и Райдером что-то есть. Даже до того, как произошло все это дерьмо, я никогда не могла открыто говорить о своих чувствах к Райдеру или Данте, опасаясь того, что сделают их банды, если поймут, что я связана с ними обоими.

Итан хихикнул, протянул руку, чтобы взять мое яблоко и откусил от него зверский кусок. — Ну, если ты передумаешь и захочешь отдохнуть от своей единственной настоящей любви и попробовать стать моей единственной на одну ночь…

Сзади раздался резкий свист, и Итан резко обернулся, его позвоночник выпрямился, когда он посмотрел на Райдера. Взмахом подбородка он приказал Итану уйти, и мой новый друг мгновенно встал, глядя на меня со знающим подмигиванием, когда он отступал назад с моим яблоком в качестве своего приза, направляясь к своему месту среди Братства. Райдер встал и вышел из комнаты, даже не взглянув в мою сторону. Но мое сердце все равно колотилось. Потому что этот маленький поступок сам по себе дал мне надежду. Это было чертовски похоже на действия ревнивца, а если он ревновал, значит, ему не все равно.

При мысли об этом на моих губах заиграла улыбка, и я разорвала лианы, привязывающие меня к стулу, отправляясь на первый урок, которым, как оказалось, были Зелья. И если профессор Титан не перераспределил партнеров по лабораторным работам, это означало, что у меня было целых два часа на то, чтобы заставить Райдера хотя бы заговорить со мной.

Я решила дождаться начала урока, прежде чем отправиться на него, желая, чтобы Райдер остался без возможности выбраться из моей компании, если только он не захочет устроить сцену и доказать, что я ему все-таки не безразлична.

Титан разбирал какие-то бумаги на своем столе, когда я пришла, и я с облегчением обнаружила, что партнеры по лаборатории все те же, что и в прошлом году. Но когда мой взгляд упал на стол, который я делила с Райдером, я обнаружила, что там сидит незваная поклонница, ее юбка задралась на бедрах, и ее звонкий смех раздался, когда Брайс что-то ей сказал. Взгляд Райдера был бесстрастен, пока она устраивала для него шоу, но я уже однажды терпела эту игру и не собиралась играть по-хорошему сейчас. Если он хочет покончить со мной и двигаться дальше, то пусть, черт возьми, скажет мне это в лицо. Посмотрит мне в глаза и докажет, что я для него пустое место. Но до этого момента, эта сучка не будет пытаться подкатить к моему мужчине.

Брайс увидел мое приближение, его взгляд потемнел в знак предупреждения, а с губ сорвалось шипение, когда его клыки оскалились, словно думал, что может претендовать на мой Источник. И я действительно могла бы рассмеяться, когда поняла, что он что-то задумал. Потому что Райдер никогда не сопротивлялся мне, и я никогда не отказывалась от своих прав на него, что означало, что он был моим Источником. И я имела полное право использовать его, когда сочту нужным.

Я целенаправленно двинулась вперед, щелкнув пальцами так, что порыв ветра отбросил девушку от стола и повалил ее на Брайса, где они вдвоем упали на пол. Я усмехнулась, когда Брайс выругался, и моя улыбка расширилась, когда удивленный взгляд Райдера встретился с моим за секунду до того, как я выстрелила вперед.

Я бросила сумку и перепрыгнула через стол, приземлившись на колени Райдера и почти сбив его со стула. Я схватила его челюсть левой рукой и откинула его голову в сторону, а затем вонзила свои клыки в его шею, обездвиживая его магию и забирая силу из его конечностей своим ядом, и держа в своей власти.

Все его тело напряглось подо мной, когда жидкая темнота его крови омыла мой язык, и я застонала ему в шею, свободной рукой вцепившись в его рубашку и притягивая ближе.

Райдер выругался, шипение сорвалось с его губ, когда его руки переместились под мой пиджак. Он был в полной заднице и знал это. Я застала его врасплох, но его реакция — это все. Либо он был просто ошеломлен мной, либо он все еще был моим Источником. Если он больше не хотел им быть, тогда он должен был наказать меня за то, что я только что сделала в большой, публичной сцене, которая доказала всем, что он принадлежит мне. Вопрос был в том, сделает ли он это?

Райдер зарычал на меня, пока я долго и глубоко пила из его вен, моя хватка на его подбородке была непреклонной, прижатие моего тела к его требовало, чтобы он признался в своих чувствах ко мне.

Его руки скользнули дальше под мой пиджак, скрытые от глаз остального класса, когда он обхватил меня за талию, прижимая к себе достаточно крепко, чтобы оставить синяки, но все равно притягивая меня к себе. Да, он был зол на меня, я чувствовала это каждым дюймом его плоти, но он также хотел меня.

Слезы обожгли мои глаза, когда смесь облегчения и гнева вспыхнула во мне с такой силой, что я почувствовала, что она может поглотить меня. Почему он должен быть таким чертовски упрямым все это время? Зачем ему нужно было притворяться, что он сделан из такого прочного камня, что ничто не может оставить на нем след?

Мои запасы магии увеличились, и я замедлилась, больше не высасывая кровь из его вен, а просто позволяя ей стекать по моим губам, задерживаясь в его объятиях и продлевая этот момент так долго, как только могла.

Райдер испустил медленный вздох, в котором содержалось на тысячу слов больше, чем я знала, что он когда-либо произнесет. Его хватка на мне усилилась, болезненно, собственнически, обиженно.

Я убрала клыки и медленно провела языком по ране на его шее, чувствуя, как дрожь пробежала по его телу, а его пальцы впились в мою талию. Наклон моей челюсти и рассыпавшиеся волосы скрыли тот факт, что я больше не кусаю его, и в течение кратчайшего промежутка времени он держал меня там, пока я прижималась губами к его шее раз, два… Когда я переместила свой рот на полдюйма выше, он толкнул меня назад, подняв меня за талию и бросив на мой собственный стул достаточно сильно, чтобы послать всплеск боли через мою задницу.

— Я предполагал, что ты снова будешь работать со своей Элизианской Парой, — прорычал Райдер, его тон был холодным, глаза жесткими, когда он смотрел на меня с гневом, пылающим в его взгляде.

— Нет необходимости, — отозвался Леон из-за своего стола, и я повернулась посмотреть на него, обнаружив, что он наблюдает за нами с ухмылкой, играющей на его губах, а Минди достает для него вещи из сумки. — Мы не связаны по рукам и ногам, Райдикинс, я не возражаю, если сейчас твоя очередь, взять ее, — он подмигнул мне, и я покраснела, так как многие в комнате уловили его не слишком деликатный намек.

Я все еще не была уверена, как именно Леон относится ко мне и другим Королям. Он явно был не против того, чтобы я вступала с ними в физические отношения, по крайней мере, когда он был рядом… или я догадывалась, что могу быть уверенной, что он чувствует это по отношению к Данте… но это был довольно неловкий разговор, и я просто еще не нашла способ завести его с ним. Я не хотела, чтобы он хоть на секунду подумал, что он — не все, чего я хочу, но моя тяга к другим парням все равно была неоспорима. Может быть, я просто была эгоисткой. А может, я была сломлена и не могла нормально функционировать даже со звездной связью, указывающей мне, что делать. Все, что я знала наверняка, это то, что до нашего с ним союза я претендовала на всех четверых, и это было так неоспоримо правильно, что мне было почти невозможно признать, что это неправильно сейчас.

Я снова посмотрела на Райдера, но он откинулся на своем месте, и только резкое движение подбородка нарушило его стоическую рутину, когда он пренебрежительно отослал Брайса к собственному столу. Девушка уже поняла намек и отвалила, что было довольно умно с ее стороны, поскольку я была более чем счастлива надрать ей задницу, если бы мне пришлось держать ее подальше от моего мужчины.

Прежде чем я успела придумать, как поступить со своей змеей, нас прервал директор Грейшайн со своими утренними объявлениями, прозвучавшими по громкой связи.

— Бинг-Бонг! Доброе утро вам, мои самые феейричные друзья! Я надеюсь, что все провели великолепное лето, загорая и наслаждаясь чертовски приятным времяпрепровождением. Для тех, кто еще не знает, у нас есть замечательная новость — наши собственные Леон Найт и Элис Каллисто пережили свой Божественный Момент и были официально связаны узами как Элизианская Пара. Пожалуйста, присоединяйтесь ко мне и поприветствуйте их аплодисментами, так как они вступают на путь истинной любви вместе на всю жизнь, отныне и навсегда! — он сделал паузу, чтобы дать возможность предполагаемым аплодисментам, и Юджин вскочил на ноги, хлопая в ладоши, пока несколько других людей дарили нам улыбки. Все Минди посмотрели на Леона, и он фыркнул от смеха, но покачал головой, не давая им подняться, и бросил в мою сторону ухмылку, давая мне понять, что он придерживает их ради моего блага. Быть в центре внимания — не мой конек.

Профессор Титан прочистил горло и тоже немного похлопал, когда Юджин понял, что люди смеются над ним, и медленно опустился на свое место с ярко-красными щеками.

Райдер зарычал во все горло, его правый кулак сжался на столе со словом боль, направленным на меня, в то время как он не сводил глаз с передней части комнаты.

— У нас также есть новое кадровое объявление, — продолжил Грейшайн. — Мисс Найтшейд, к сожалению, ушла, поэтому у нас новый школьный консультант. Надеюсь, вам всем понравится знакомство с мистером Плуто, и вы с радостью примете его в свои ряды. Все ученики, нуждающиеся в сеансах с ним, смогут попасть на прием в течение недели. На этом пока все, чуваки и чувихи. Пересечемся на перемене!

Я застонала, когда колонки отключились, и посмотрела на Райдера, который тоже надулся. Я надеялась, что отсутствие Найтшейд означает конец этих мозго-трахательных сессий, и я готова была поспорить, что он чувствует то же самое, что и я.

— А я-то надеялась избежать всего этого дерьма, — прошептала я.

Райдер проигнорировал меня, и я поджала губы, когда Титан начал излагать детали зелья, над которым мы будем работать сегодня.

— Значит… ты просто притворяешься, что меня не существует? — спросила я, убирая сиреневые волосы с лица, глядя на него.

Райдер ничего не ответил, и я закатила глаза, проталкивая вишневую жвачку между зубами и разжёвывая, прежде чем надуть пузырь и громко лопнуть прямо возле его уха. Он продолжал ничего не отвечать, и я решила, что небольшая провокация не помешает.

— Я просто хочу знать, почему ты проводишь черту в этом, когда ты был готов игнорировать все правила той ночью в моем гостиничном номере, когда мы…

Райдер с яростным шипением развернулся ко мне, его взгляд впился в мой, и гипноз мгновенно овладел мной. Я не делала никаких попыток вырваться из него, позволив ему создать вокруг себя видение, пока не обнаружила, что стою на вершине холма, а он стоит передо мной, и длинная трава колышется вокруг моих ног. Это было настолько непохоже на все другие видения, в которые он когда-либо заманивал меня, что на мгновение все, что я могла сделать, — оглядеть открывающийся вид и насладиться ощущением солнца на своей коже и ветра в волосах.

— Ты знаешь, какую смерть ты можешь себе заработать, если позволишь кому-нибудь узнать, что произошло в том номере? — потребовал Райдер, и я оглянулась на него, желая огрызнуться, зарычать и закричать, но внезапно обнаружила, что мне совсем не хочется делать ничего из этого.

Я вздохнула, посмотрела на себя и обнаружила, что он одел меня просто, без всякого откровенно сексуального дерьма, которое он обычно использовал, просто джинсы и черная майка. Он сам был одет почти так же, и я на мгновение задумалась, не подобрал ли он нам подходящую одежду специально, прежде чем заставить себя произнести слова, которые было больно произносить.

— Я скучаю по тебе, Райдер, — вздохнула я, глядя ему в глаза и показывая, как сильно меня ранит разлука с ним, зная, что он это чувствует и без моих попыток объяснить.

Он нахмурился, отрицание колебалось на его губах, когда его силы показали ему правду моих слов.

— Разве у тебя не должно быть все, чего ты только можешь пожелать? — спросил он с горечью. — Что такого тебе не хватает во мне, что Симба не может тебе предложить? Ему что, трудно попасть в нужную точку?

— Дело не во мне и не в нем, — ответила я, мой взгляд был прикован к его темно-зеленым глазам, я искала там хоть дюйм честности, мне нужно было знать, что он чувствовал в этот момент больше, чем мне нужен был воздух для жизни.

— Ну, между мной и тобой никогда не было ничего общего, — выплюнул он, и я знала, что он почувствовал, когда его слова отозвались болью в моей груди.

Я встала перед ним, шаг за шагом приближаясь к нему, пока не была вынуждена откинуть голову назад, чтобы посмотреть на него.

Его жесткая поза только усилилась, когда он посмотрел на меня, и я придвинулась еще ближе, пока мои губы почти не коснулись его губ.

— Я имела в виду то, что сказала тебе, — вздохнула я, зная, что это правда, независимо от того, насколько пугающей была перспектива признаться в этом. Потому что признание этого факта делало его реальным, а если это было реальным, то он мог пронзить меня глубже любого клинка. До встречи с моими Королями единственным видом настоящей любви, которую я когда-либо знала, была любовь к Гарету, а это было не совсем не похоже на это, но так же готово было причинить боль. Потому что если бы этого было недостаточно, если бы они оставили меня или были потеряны для меня, то я знала, что раны, которые нанесет мне эта любовь, никогда не перестанут кровоточить.

Райдер смотрел в мои глаза, его горло подрагивало, когда он пытался удержать любой намек на эмоции внутри себя, заблокировать и спрятать их подальше, но я не стала давить.

— Я люблю тебя, Райдер, — сказала я, глядя ему прямо в глаза, мои губы прикоснулись к его губам и вызвали низкий стон из его горла, когда он на секунду закрыл глаза и почти прильнул ко мне.

Мое сердце заколотилось, когда его губы оказались так близко к моим, что я почти почувствовала его вкус, но он не стал преодолевать этот разрыв.

— Ты даже не знаешь меня, — сказал он низким голосом. — А если бы знала, то поняла бы, что здесь нет ничего, что можно любить.

Видение разбилось, и у меня перехватило дыхание, когда я обнаружила, что в реальности нахожусь так же близко к нему, как и в видении, наши рты почти соприкасаются, так как мы каким-то образом двигались, несмотря на то, что так не должно было быть.

Райдер отшатнулся от меня, и я посмотрела ему вслед, понимая, что почти все в классе сейчас собирают ингредиенты, необходимые для приготовления сегодняшнего зелья, и я наблюдала, как Райдер протискивается между ними, чтобы собрать и наши.

Казалось, никто не заметил того, что только что произошло. Или, по крайней мере, я думала, что никто не заметил, пока не почувствовала на себе пристальный взгляд, и, повернув голову, увидела Брайса, который смотрел на меня с другой стороны класса. Он оскалил клыки в явной угрозе, а затем повернулся и пошел прочь, а я опустилась на свое место, ожидая, пока успокоится мое колотящееся сердце.

Райдер больше не разговаривал со мной до конца урока, а когда он закончился, он ушел, оставив меня наедине с моими мыслями и душевной болью, задаваясь вопросом, действительно ли есть способ все это исправить, или я просто молюсь на звезды, которым нет дела до моей судьбы. 

7. Гарет

Девять месяцев до метеорного дождя Солярид…

Просто найди улики на змея, говорили они. Просто следуй за ним и посмотри, что ты сможь найти, говорили они. Видео, аудио, фото, документы, все, что угодно, как только возможно. И кому какое дело, убьет меня этот псих или нет, если уловит хоть малейший запах того, что я задумал? Дерьмо.

Пегасы не были созданы для того, чтобы красться. Мы были большими существами с копытами, которые скрежетали по любой чертовой поверхности. И, ладно, сейчас я не был в форме Пегаса, так что технически контакта копыт с плиткой не было, но, клянусь, моя внутренняя форма Ордена пыталась вырваться из моей плоти и произвести как можно больше гребаного шума.

Это было безумие. Прошло несколько недель — больше месяца — этого дерьма. Красться, следить, надеяться, жить на одной молитве, и единственное, за чем я застал Райдера, было мелочью. Избиение других студентов, которые вслепую клялись, что это обычная драка фейри на фейри, даже если я заставал их тонущими в луже собственной крови и истекающими кровью из задницы. Однажды я поймал его на краже ингредиентов для зелий прямо на глазах у профессора Титана, который сказал, что понятия не имеет, о чем я говорю, когда я спросил его об этом. Но это все равно не помогло бы. ФБР нужны были веские доказательства тех преступлений, за которые Райдера можно было посадить навсегда. Сказать им, что он засунул в карманы несколько сосновых скорлупок и корней оллифига, было нельзя.

Не помогла и помощь Данте. Большой человек улыбался и подмигивал, он посылал членов своей стаи прикрывать меня, если я попадал в неприятную ситуацию, когда Райдер мог засечь, что я слежу за ним, но когда дело доходило до дела, он не собирался принимать никакого участия в том, чтобы помочь мне собрать улики против его соперника. Конечно, он был бы очень рад, если бы я отправил Райдера на дно, но в бандах так не поступают. Он не собирался вдруг стать стукачом, как и все его люди. А поскольку Райдер преследовал Оскуров больше всех в кампусе, у меня было очень мало шансов заставить кого-нибудь из них дать показания.

Короче говоря, я был в полной заднице.

Агент Засранец не собирался ждать, пока я найду доказательства. За последние семь недель он еще три раза таскал меня в участок, чтобы профессор Кинг оказала на меня давление, но все без толку. Они ничего не могли сделать, чтобы я лучше осознал свое положение, им не нужно было продолжать усиливать угрозы. Я понял. Они держали меня на мушке. Если Райдер узнает, что это я достал запись, на которой он трахает профессора Кинг, тогда мне конец, но я просто не мог добиться того, чего они хотели.

Мой ботинок скрипнул по плитке, когда я обогнул угол, и мое сердце подпрыгнуло, когда я поднял голову и увидел, что Райдер все еще идет прочь от меня, ничего не подозревая. Конечно, вокруг меня был глушащий пузырь, так что он никак не мог услышать шум, но это не мешало мне испытывать сердечный приступ каждый раз, когда я поднимал шум.

Он повернул направо, направляясь к заднему выходу, и я невольно нахмурился. Я последовал за ним сюда, последовал за ним внутрь Альтаир Холл и по длинным коридорам, а теперь он просто… направился обратно на улицу. Это было странно. Возможно, достаточно странно, чтобы предположить, что он что-то задумал. А если так, то мне оставалось только идти за ним по пятам, снять все на камеру, и тогда я выйду из этого чертового затруднительного положения. В прошлом месяце мне едва удалось наскрести денег для Старушки Сэл, и я не мог позволить этому отвлекать меня от того, что мне нужно было сделать. Элла была моим приоритетом. С этим змеиным ублюдком из банды нужно было разобраться, и быстро.

Я поспешил за ним, свернув за поворот и выйдя из дверей на открытое пространство за ними, где перекресток тропинок вел в трех разных направлениях через траву.

Мое сердце упало, когда я осмотрелся, обнаружив, что место пустое, нигде не было никаких следов Райдера. Это не имело смысла, я был прямо за ним. Я был…

Я крутанулся на пятках, и у меня пересохло в горле, когда я обнаружил, что он небрежно прислонился к стене позади меня, лезвие танцевало между его пальцами, а его глаза были устремлены на меня.

Дерьмо.

Темно-зеленый взгляд Райдера встретился с моим, и я испуганно заскулил за мгновение до того, как его гипноз захватил меня в свои объятия.

Я оказался в холодном сером подземелье с канализацией в центре комнаты и кровью на полу. Я был в своей огромной, черной форме Пегаса, но цепь на шее удерживала меня неподвижно.

Райдер стоял передо мной, без рубашки, окровавленный и держа в каждой руке по предмету, от которого в моей душе плясал страх. В правой руке он держал ножовку, в левой — мой прекрасный, сверкающий рог.

Я завизжал и заскулил от страха и ужаса, и, едва он моргнул глазами, я снова оказался в форме фейри, все еще прикованный в подземелье по его милости.

Райдер прыгнул на меня, мой собственный рог все еще был в его руке, и он взмахнул им в мою сторону, пронзая мою плоть острым наконечником и заставляя агонию пронзать мою грудь. Я упал на холодный пол, пока он наносил мне удары снова и снова, его глаза были дикими от дикой и голодной ярости, которая, как я знал, закончится только смертью. Моей смертью.

Я бился в конвульсиях на полу перед ним, когда он наконец остановился, оставив мой собственный рог в моем сердце, а он стоял надо мной и смотрел, как я умираю.

— Еще нет, предатель, — шипел он. — Я не позволю тебе так просто сбежать.

Видение растаяло, и я снова оказался под солнечным светом у входа в Альтаир Холл, мой взгляд был прикован к Райдеру, и я затаил дыхание. Я попытался пошевелиться, но все, что он только что показал мне, было настолько чертовски реальным, что меня все еще парализовала боль.

Мои колени подкосились, и я упал на них, откинув голову назад, чтобы посмотреть на человека, которому принадлежала моя смерть, когда он подошел ближе.

— Сегодня я получил интересную наводку, — медленно сказал он, двигаясь ко мне в своей форме академии, медленно ослабляя галстук и снимая с шеи. Не слишком ли модно носить галстук, когда ты убиваешь людей? Он боялся испачкать кровью сливовый цвет? Может, он просто предпочитал для своих убийств более расслабленный стиль одежды? И почему, черт возьми, его варианты по поводу галстука занимали так много моих мыслей именно сейчас, когда я был уверен, что вот-вот умру?

— О чем? — я вздохнул, не опуская подбородка, даже когда стоял на коленях по его милости. Черт, он был здоровенным ублюдком, я готов поспорить, что он мог бы свернуть мне шею голыми руками. Или обернуть этот галстук вокруг моего горла и тянуть до тех пор, пока я не перестану дышать.

— О том, что какой-то трусливый маленький засранец преследует меня и пытается сделать еще больше записей обо мне, — он засунул галстук в карман, и я немного успокоился.

— Больше? — спросил я, мое горло сжалось, а мышцы напряглись. Он знал. Он, блядь, знал. Но я не был настолько глуп, чтобы подтвердить это.

— Скажи мне, ты прятался в шкафу, чтобы подрочить на нее или на меня? Или ты просто надеялся узнать, как трахаются настоящие мужчины, чтобы твоя девочка не бросила тебя и не пошла сосать член Инферно?

— Я… — мои слова оборвались, потому что я не мог лгать. Он явно знал. Было слишком поздно для оправданий, и он не проглотит никакой лжи. — Мне нужна была она, а не ты. Я не знал, что ты появишься и…

В его груди раздался глубокий хрип, и на меня напало другое видение. На этот раз я лежал на столе мясника, а он орудовал тесаком и отрезал от меня кусок за куском. Это длилось всего несколько секунд, но агонии и мысленного образа было достаточно, чтобы у меня снова перехватило дыхание.

— Наверное, я должен благодарить тебя, правда, — размышлял он. — Мне все равно надоело трахать эту сучку. И я не уверен, что она действительно смогла бы выгнать Инферно. Кроме того, это дало здешним девушкам более четкое представление о том, чего я от них жду, если собираюсь их трахнуть, что избавило меня от необходимости объяснять это так часто.

— Тогда никакого вреда, — пробормотал я. — Я имею в виду, ты выглядел совершенно… круто на том видео. Держу пари, что девушки выстраиваются в очередь, чтобы получить от тебя порку и прочее дерьмо, и чтобы ты трахнул их вот так…

Ради любви к Луне, я пытаюсь похвалить его трах? Неужели я умру так? Стоя на коленях у ног Райдера Дракониса, пока я рассказываю ему, как здорово он выглядел, вытрахивая жизнь из нашей старой учительницы? Держу пари, они не высекут это на моем надгробии.

Райдер насмешливо хмыкнул. — Девушек всегда соблазняет неизвестность, — согласился он с ухмылкой, которая не достигла его глаз, а жестокая тьма в его взгляде говорила о том, что он ни на секунду не купится на мое дерьмо.

Может, мне стоит упомянуть о его огромном члене? Это вещь, о которой чувак хочет услышать комплимент от другого чувака? Блядь, блядь, блядь…

— Как ты думаешь, Элла хотела бы попробовать неизвестное? — спросил он, темнота в его взгляде стала еще глубже, когда он поразил меня прямо в сердце. Он вспомнил ее гребаное имя. Или, по крайней мере, ее прозвище. Однажды он прочитал одну открытку и понял, что это идеальный способ нанести мне удар. — Может, вместо того, чтобы убивать тебя, мне стоит снять видео с твоей младшей сестрой? Возможно, я ей понравлюсь, если она меня встретит. Ты удивишься, как много девушек так считают, несмотря на то, что я не очень хороший человек. Сколько ей лет?

Моя челюсть сжалась, когда ярость запылала в моих конечностях, и я уставился на него, явно отказываясь произнести хоть слово. Я мгновенно снова оказался в его гипнозе, моя голова погрузилась в ледяную воду, где я брыкался и боролся за глоток воздуха, пока меня не подняли на ноги, я задыхался. Какая-то часть меня знала, что это было не по-настоящему, но мне казалось, что так оно и есть, и я не мог убедить свое тело не чувствовать все то, чего он хотел от меня, пока мучил меня. Когда я не реагировал, он снова и снова погружал мою голову в воду, ожидая, что я сломаюсь. Но он нашел мою твердую черту, я никогда не выдам ему ничего о моем маленьком ангеле. Я умру, прежде чем позволю ему даже взглянуть на нее.

В конце концов, с горящими легкими и кружащейся головой мне удалось прокричать. — Она просто маленький ребенок! — надеясь, что моя ложь удовлетворит его, я упал на задницу на солнечный свет, когда он снова освободил меня от своей силы.

— К счастью для тебя, меня не интересуют маленькие девственные киски, — с усмешкой сказал Райдер. — Хотя, думаю, это означает, что и затягивать с этим тоже нет смысла. Если я не собираюсь получить Эллу Темпу в своей постели, кричащую мое имя и снимающую видео для всего мира…

Я прыгнул на него с ревом ярости, мое плечо врезалось в его твердый пресс, когда мне удалось вывести его из равновесия, и я отправил его на спину. Мой кулак врезался в его челюсть, и он чертовски рассмеялся, когда хлынула его холодная кровь. Я бил его снова и снова, вытесняя из своей чертовой головы мерзкий образ его рук на моей сестре и клянясь, что никогда не позволю ей показаться ему на глаза.

На пятом ударе Райдер перестал позволять мне наседать на него и вместо этого обрушил свой кулак с размаху на мое лицо. Агония пронеслась по моему черепу, когда меня отбросило от него, и через мгновение после того, как я упал на спину, я обнаружил, что его рука крепко обхватила мое горло, а в его глазах появился маниакальный блеск, когда он перекрыл мне доступ к воздуху и прижал меня к грязи.

Я брыкался и извивался, нанося удары в его бока с достаточной силой, чтобы почувствовать, как хрустят его кости, но он лишь улыбался мне, впитывая боль и используя ее для укрепления своей силы. Моя боль, его боль — для него это было все равно. Ему было все равно, каким способом он ее зарабатывает, главное, чтобы она питала зверя, живущего под его плотью. Я пытался собраться с мыслями, чтобы использовать магию воздуха, чтобы отбиться от него, но голова кружилась от недостатка кислорода, и я продолжал позволять силе ускользать от меня.

Молния ударила в землю рядом с нами, и меня ослепило, когда Райдер был отброшен от меня, электричество искрилось в воздухе, а я пытался сделать вдох за вдохом.

— Все кончено, — прорычал Данте, вставая между мной и Райдером, в то время как Король Лунного Братства поднялся на ноги на дальнем конце поляны.

Голубое небо над головой быстро заполнялось грозовыми тучами, пока Данте готовился выступить в мою защиту, и я не мог перестать дрожать от облегчения, вскочив на ноги позади него.

Райдер ухмылялся так, словно ожидал этого, даже надеялся на это, и холодная волна ужаса пробежала по мне.

— Долго же твой маленький Волк тебя догонял, — шипел Райдер. — Я чуть не убил твоего мальчика, пока ждал.

У меня голова пошла кругом от этих слов. Райдер знал, что Оскура видел нас? И ожидал, что Данте придет и спасет мою задницу? Это означало, что на самом деле он никогда не собирался меня убивать.

— Ты надрал ему задницу, теперь дело сделано, — спокойно сказал Данте.

— Что касается нас, Инферно, то это никогда не будет сделано, пока один из нас не будет лежать мертвым в земле. Но этот кусок дерьма не стоит того, чтобы убирать его, поэтому я оставлю его с тобой, — сузившийся взгляд Райдера упал на меня, и я мгновенно снова стал жертвой его гипноза.

Я снова оказался в комнате пыток, мое тело было окровавлено и наполнено такой мучительной болью, что я едва мог дышать. Райдер наклонился ближе, чтобы поговорить со мной наедине.

— Если я снова поймаю тебя на попытке шпионить за мной, я найду твою младшую сестру и разрежу ее на десять частей. Если ты совершишь ошибку, встав на пути меня или одного из моих людей, когда ты будешь один, без свидетелей, тебе лучше поверить, что ты будешь истекать кровью за это. Я даю тебе предупреждение, и это больше, чем я даю большинству фейри, которые ополчились против меня. Никогда не переходи мне дорогу в темноте, не позволяй своему взгляду устремляться в мою сторону и никогда не забывай, что ты отмечен Братством, Темпа. Еще один неверный шаг, и мы вырежем тебя и оставим гнить без всякой мысли об этом.

Я задохнулся, когда он освободил меня от видения, и чуть не упал снова, так как боль в моей плоти усилилась под воздействием его силы.

Райдер сплюнул на землю у ног Данте, затем повернулся к нему спиной в знак явного оскорбления и зашагал прочь.

— Похоже, ты нажил себе врага, cavallo, — со смехом сказал Данте, хлопнув меня по плечу, как будто узнать, что психопат пометил тебя на смерть всеми членами своей банды, не было большой проблемой, и я мог лишь беззвучно кивнуть.

Я зашагал в ногу с ним, сердце колотилось в такт испуганной мелодии, то и дело оглядываясь через плечо. Оплата Старушке Сэл должна была поступить через несколько дней, но я не мог рисковать, покидая академию, так как Братство охотилось за мной. Мне нужно было всегда держаться поближе к людям, в идеале — к Данте. И если это делало меня слабым, то мне было все равно. Потому что я не хотел оказаться трагической жертвой в войне банд.

В этом месяце мне придется рискнуть и заплатить ей прямым переводом, а не снимать деньги со счета. Просто для безопасности. Я не смогу помочь Элле избавиться от этого долга, будучи в могиле. Но если повезет, то к следующему месяцу Райдер снова забудет обо мне, и я смогу снова рискнуть улизнуть. Но пока что я держался подальше от Лунного Братства и всего, что с ним связано. ФБР только что потеряли свои рычаги влияния на меня, и я вышел из игры. 

8. Габриэль

Я направился по туннелю под озером на Арканные Искусства, стараясь не опоздать, чтобы не смешиваться со всеми перед началом урока. В усилительной камере было леденяще прохладно, а круглая комната была окрашена в танцующий голубой свет, когда солнце проникало сквозь стеклянный купол, открывающий вид на воду.

Плюшевые подушки на полу были заполнены студентами, и я искал свободную, желая стать партнером с кем-то, кого я не знал особенно хорошо. Так что я должен был выбирать из девяноста девяти процентов класса, но единственная свободная подушка была рядом с Леоном, который сидел прямо и сосредоточенно, а не в полудреме. Его глаза встретились с моими, и он заскулил, как возбужденный щенок, когда поманил меня к себе.

— Эй, Гейб! — позвал он. — Я оставил тебе место.

Я нахмурился, оглядывая комнату в поисках буквально любого другого места, и обнаружил, что Элис обернулась и посмотрела на меня с места, где она сидела рядом с Данте через несколько рядов впереди. Что, блядь, происходит?

— Давайте, мистер Нокс, — подбодрил Мистис. — Вы задерживаете класс, — он, наверное, снял бы с меня баллы, если бы я не был его любимым учеником.

Леон снова махнул мне рукой, и я сжал челюсти, понимая, что у меня нет выбора. Я пробрался через класс и опустился рядом с ним, сдвинув подушку на лишний дюйм от него, а сумку с учебниками бросил перед собой.

Мистис провел рукой по своему темному афро, кольца на его пальцах блестели на свету. Он не снял рубашку, но его ноги были босыми, а рубашка, которая была на нем, выглядела так, будто была сделана из льна и была расстегнута на несколько пуговиц, чтобы показать коллекцию амулетов, висящих на его шее. — Сегодня я познакомлю вас с клеромантией. Кто-нибудь знает, что это значит?

Я знал, но не поднял руку. Я никогда не участвовал в занятиях, если мог помочь. Но поскольку Мистис знал меня так хорошо, он обычно не позволял мне отлынивать от занятий, как это делали другие профессора.

Юджин поднял руку. — Гадание о будущем с помощью прозрачных предметов? — предложил он высоким голосом.

— Неверно, — сказал Мистис, а Брайс захихикал позади Юджина, бросив карандаш ему в затылок. Лунный засранец был в паре с Райдером, который сделал себе деревянную подставку под подушку, чтобы подпереть себя, и вытянул ноги, упираясь ступнями в спинку подушки Юджина.

— Мистер Нокс? — спросил Мистис, когда никто не нашелся с ответом.

Я проглотил вздох. — Клеромантия — это форма гадания, когда вы бросаете жребий, чтобы узнать ответы. Например, бросаете кости или монету.

— Именно, — сказал Мистис. — И как бы просто это ни казалось, есть причина, по которой мы не учим этому до третьего курса. Бросить монету или бросить кости может каждый, но только те фейри, которые действительно владеют своей магией, могут быть уверены в своих предсказаниях. Это требует определенной сосредоточенности, которой можно достичь только тогда, когда ваша магия станет едина с вами, — он подошел к столу в дальнем углу и взял мешочек. — Бросание монеты наиболее точно, если использовать монету, сделанную из драгоценного металла. Лучше всего использовать золото или солнечную сталь, но серебро или бронза вполне подойдут. В идеале вы должны иметь монету, которая является для вас чем-то особенным. Каждая монета, которую я сегодня раздам, не будет иметь для вас никакого личного значения, поэтому я предлагаю вам к следующему занятию купить монету, которая будет представлять вас или что-то значимое для вас, чтобы улучшить ваши показания. У кого-нибудь уже есть такая монета?

Леон и Элис подняли руки в тот же момент, и мое сердце сжалось как кулак.

— А, наша Элизианская Пара, — Мистис ярко улыбнулся, а некоторые девочки в классе с тоской посмотрели на Элис. — Что у вас есть, мисс Каллисто?

Шея Элис слегка порозовела, когда она достала из кармана монету и протянула Мистису для изучения.

— Лев, — объявил он, показывая ее классу, и мои легкие сжались вместе с сердцем.

— О-о-о, — ворковала пара девочек, с тоской глядя на Льва рядом со мной, которого я не признавал.

— Леон подарил мне ее, — объяснила Элис. — У него есть такая же, которая олицетворяет меня.

Краем глаза я увидел, как Леон достает ее из своего кармана, но я все еще не смотрел на него. Я знал, что у меня нет веских причин ненавидеть этого парня, но часть меня хотела этого. Я просто понимал, что совершенно неразумно винить его в том, что не зависело от него. Он добивался Элис так же долго, как я, Данте или Райдер. Мне было просто горько оттого, что я не был на его месте.

— Идеально, и это чистое золото? — спросил Мистис.

— Настолько же золотая, как мои яйца, сэр, — ярко ответил Леон, и класс засмеялся.

Мистис проглотил свой собственный смех. — Спасибо за такой красочный образ, мистер Найт, — он вернул монету Элис, а затем начал раздавать всем остальным те, что были у него в мешочке.

Я занялся своим Атласом, делая бессмысленные заметки, вместо того, чтобы попытаться поговорить с Леоном. Я ощущал на себе его взгляд и чувствовал, как он придвигается ближе.

— Хочешь посмотреть на мою монету? — предложил он.

— Нет, — прорычал я, не поднимая глаз.

— О, — вздохнул он. — У тебя есть монета?

— Нет, — снова прорычал я, не зная, что напечатать в документе, который я готовил к уроку.

— Я могу достать тебе одну, — заговорщически прошептал он. — На ней может быть написано «Гейб Великий» под изображением большой гребенчатой поганки.

— Нет, и не называй меня Гейбом, — шипел я, когда появился Мистис и протянул мне золотую монету.

Я натянуто улыбнулся ему, а он посмотрел между мной и Леоном, затем усмехнулся и поспешил дальше. Что было такого чертовски смешного?

Я покрутил холодную металлическую монету между пальцами, положив Атлас вниз, так как отказался от притворства, чтобы уделить ему внимание.

— Так мы предсказываем будущее друг друга, или… — начал Леон, но я прервал его.

— Нет.

— Может быть, на монете должно быть написано «Гейб — Ворчун», — поддразнил Леон, и во мне раздался предупреждающий рык.

— Ваш партнер задаст вам вопросы на которые нужно ответить «да» или «нет», — объявил Мистис, и мой позвоночник затрещал от раздражения. — Затем вы должны записать свой ответ, прежде чем подбросить монету — орел означает «да», а решка — «нет». Вы будете делать это до тех пор, пока монета не даст вам последовательные правильные ответы. Когда это произойдет, это будет означать, что вы находитесь в синхронизации с божественной природой золота. Как только вы этого достигнете, мы перейдем к следующему этапу занятий.

Я устало вздохнул, повернулся на подушке лицом к Леону и обнаружил, что он уже успел развернуться, переставляя все свои вещи так, чтобы быть готовым начать.

— У меня есть вопрос, — ярко сказал Леон.

— Отлично, — бормотнул я, и он усмехнулся, наклонившись ближе, так что его сверкающие светлые волосы упали вперед на плечи. Он щелкнул пальцами, чтобы создать вокруг нас заглушающий пузырь, как будто я действительно собирался раскрыть ему свои секреты. Это было смешно.

— Ты скучал по мне летом?

Я поджал губы, хмуро глядя на него. — Думаю, мы знаем ответ на этот вопрос. Неужели мне действительно нужно бросать эту чертову монету?

— Ты должен быть честным, иначе это испортит все дело, — Леон ухмыльнулся, а я закатил глаза.

Я поднял свой Атлас и написал слово НЕТ большими буквами рядом с цифрой один. Даже когда я писал это слово, я вспоминал несколько случаев, когда звезды дарили мне видения его и Элис вместе. Не трахающихся в кои-то веки, а действительно проводящих время вместе, смеющихся, веселящихся. Иногда я слышал, как они говорят обо мне, или Райдере, или Данте. Но никогда не было ясно, о чем идет речь, просто эти имена звучали в моей голове четче, чем что-либо другое. И что-то во мне жаждало присоединиться к ним, пока я висел в тисках звезд. Но это не означало, что я по нему скучал. По Элис? Всегда. А по нему? Никогда. Я даже не знаю его.

Я подбросил монету, и она выпала орлом.

— Ха! — Леон указал на меня, его золотые глаза озорно блестели. — Ты действительно соскучился по мне.

— Монета не синхронизировалась со мной, — прорычал я, показывая ему свой истинный ответ на Атласе.

— Пфф. Следующий вопрос. Думал ли ты обо мне летом? — он пошевелил бровями, и я бросил на него взгляд.

Я записал ответ «да» на своем Атласе, потому что не мог отрицать этот вопрос. Я подбросил монету, и она снова выпала в виде орла.

Леон захихикал, когда я показал ему свой ответ.

— Я думал о тебе, потому что ты забрал единственную девушку, которую я… — я начал, потом проглотил свои слова, перехватив его взгляд, когда прикусил язык. — Следующий вопрос.

— Габриэль, — мягко сказал он, как будто хотел обсудить это дальше.

— Следующий. Вопрос, — потребовал я.

Он вздохнул. — Хорошо. Не хотел бы ты как-нибудь… потусоваться со мной и Элис?

Я уставился на него, мне все это надоело. — Неужели все твои вопросы должны касаться только тебя и Элис?

Он подбросил монету, и она выпала на орла, изобразив на ней маленького пушистого монстра. — Да, — усмехнулся он, демонстрируя все свои жемчужно-белые зубы. Его чертовы волосы были такими блестящими, его мускулы такими громоздкими, а его гребаное лицо было просто слишком красивым для парня. Пошел он.

— К черту все, — пробормотал я, собираясь встать и посмотреть, смогу ли я убедить кого-нибудь поменяться со мной. Но Леон поймал меня за рукав и притянул обратно.

— Я обещаю, что следующий вопрос не будет касаться ни одного из нас, чувак, — сказал он, и я задумался на мгновение, прежде чем выдернуть свой рукав из его хватки и опуститься обратно.

Я написал свой ответ на его последний вопрос на своем Атласе, который был твердым «нет», и подбросил монету. Решка.

Леон надулся, когда я показал ему свой ответ, который совпал с ответом монеты. — Хорошо. Ты хочешь детей?

— Что это за вопрос? — я замялся.

— Простой, — он усмехнулся. — Ты хочешь или не хочешь детей, Габриэль Нокс?

Я сжал челюсть, пытаясь найти причину этого вопроса, но, черт возьми, я ее не видел. Почему он не мог просто спросить меня, люблю ли я поптарты или нет? И для протокола: нет, не люблю. Несмотря на то, что в кафейтерии были запасы всех вкусов, и их можно было купить в любой секции буфета, днем или ночью.

Я поднял свой Атлас, записал ответ и подбросил монетку. Орел.

Он вскинул брови, когда я показал ему экран.

— Если хочешь стать папой, лучше брось ворчать, — поддразнил он, и мои глаза сузились. — Никому не нужен сердитый папа.

— А ты не думал о том, что у меня есть веские причины быть чертовски злым?

Он задумался на секунду, потом подбросил монету. Решка. — Нет, не задумывался, — согласился он с ней. — Итак, ты злишься на меня?

Я не потрудился записать свой ответ, подбросил монету, и она упала на решку. Нет.

— Оооо, — его выражение лица просветлело, и он посмотрел на меня большими котячими глазами. — Значит, мы можем быть друзьями?

Я подбросил монету. Решка. Нет.

— О, — его лицо опустилось, и его глаза буравили меня гораздо дольше, чем мне было комфортно.

Я прочистил горло, отворачиваясь от него, и мой взгляд упал на Элис. Она смеялась над чем-то, что сказал Данте, игриво шлепнув его по руке, а он смотрел на нее с тоской в глазах, которую я хорошо знал, как и свой собственный пульс. Мое горло сжалось, и я больше не желал здесь оставаться. Я чувствовал себя запертым в этой камере, тяжесть озера, казалось, давила на меня сверху.

— Ты любишь ее? — мягко спросил Леон, и что-то в том, как он это сказал, не вызвало у меня желания вырваться из этого класса и отказаться возвращаться. Я хотел ответить. Может быть, мне нужно было признаться в этом самому себе. Может быть, я просто хотел сказать это один раз, чтобы я мог принять это как правду и начать смиряться с этим.

Я подбросил монету, не сводя с нее глаз. Я даже не потрудился посмотреть, когда она упала. Я знал, какой будет ответ.

Леон внезапно оказался в моем личном пространстве, прижался к моему лицу и заурчал.

— Какого хрена ты делаешь? — я отпихнул его, но он продолжал наступать, пытаясь забраться на меня сверху и столкнуть на пол. — Леон!

— Шшш, — он прижал палец к моим губам, пытаясь усадить меня на себя, и я в тревоге хлопнул руками по его груди.

Прежде чем мне пришлось применить магию, я оттолкнул его, и он упал на подушку, тяжело моргая, словно выходя из какого-то транса.

— Извини, брат, — он покачал головой в замешательстве. — Львиные инстинкты.

— Точно, — отрезал я, отодвигаясь от него на несколько дюймов и хватая свою монету.

Я не мог его осуждать, я знал, что у разных Орденов есть всевозможные желания, которые мне никогда не понять. У меня, как у Гарпии, были свои. Я всегда слишком опекал тех, кто был мне дорог, до такой степени, что это могло свести их с ума. Но поскольку в мире у меня было только два человека, о которых я заботился, и один из них была Элизианской Парой с этим засранцем, только Билл должен был беспокоиться о том, что я буду кружить вокруг его дома, как сторожевой пес, если он когда-нибудь окажется под угрозой. Хотя даже когда я думал об этом, мои инстинкты кричали мне, говоря, что я буду рядом с Элис, несмотря ни на что. Если только мне не удастся вывести ее из своей системы, но как, черт возьми, я должен был это сделать?

Мистис обратил наше внимание на переднюю часть класса, а Леон распустил вокруг нас пузырь глушения, пока наш профессор объяснял следующую часть урока. Мои глаза расфокусировались, пока я слушал, и я почувствовал, как звезды притягиваются к уголкам моего сознания. Я поплыл в их объятия и вдруг очутился перед Королем, лицо которого менялось тысячу раз, становясь всеми, кого я знал, и множеством фейри, которых я не знал. Мое сердце бешено билось в груди, хотя я ощущал, что улыбаюсь ему.

— Добро пожаловать, преданный, — сказал он, его голос в этот момент был гравийным и мужским. Края видения были размыты, но мы находились в том, что казалось подземной пещерой, место, вырезанное магией земли, чтобы создать большое жилое пространство. Вокруг стояли мягкие оттоманки и длинный стол с кипами бумаг на нем.

Король провел рукой по моей щеке, и его прикосновения были теплыми, холодными, мягкими, грубыми. — Поклонись своему господину.

Я согнул колени, выполняя просьбу, и когда я повернулся, чтобы посмотреть через плечо, я обнаружил, что за мной стоят бесконечные члены Черной Карты с надвинутыми капюшонами. Они растянулись вдаль по туннелю, освещенному парящими над ними в воздухе светильниками, освещающими их янтарными тонами.

Мое сердце сжалось, когда мой взгляд остановился на девушке позади меня. Я узнал девушку из Авроры, ее черные волосы были коротко подстрижены, а в носу красовалось металлическое кольцо. Карла Блэкторн. Она улыбнулась мне, как будто хорошо знала меня, и я почувствовал, что улыбаюсь в ответ.

Видение изменилось, и передо мной оказалась книга в черном кожаном переплете, от которой до самого сердца исходило зловещее кольцо темной магии. На обложке были слова «Magicae Mortuorum». Я открыл книгу, не видя ничего за ее пределами, пока мой взгляд блуждал по непонятным мне словам, язык которых не был похож ни на что, что я когда-либо видел раньше. Я почувствовал глубочайшую тягу в своем нутре, которая говорила мне, что я должен найти эту книгу, должен расшифровать слова, смотрящие на меня с заколдованных страниц. Если я этого не сделаю, все будет потеряно.

Меня выдернули из видения, и Леон помахал рукой у меня перед глазами.

— Ух ты, ты совсем отключился. Ты что-то видел? — спросил он, и я нахмурился, пытаясь осмыслить то, что показали мне звезды. — Ты можешь доверять мне, — серьезно прошептал он.

Я покачал головой, поджав губы. Я не собирался делиться с ним своими видениями. Но, обдумав увиденное, я осознал, насколько это было важным. После всего, с чем мы столкнулись в конце прошлого семестра, сражаясь с Королем, используя против него Плащаницу и выясняя, насколько он действительно силен, я знал, что Леон имеет право знать об этом. Но опять же… я видел себя одним из Черной Карты, преклоняющимся перед Королем. Я не мог сказать ему об этом.

Мое сердце колотилось, пока продолжался урок, и я едва мог сосредоточиться, делая полусерьезные попытки попросить монету о реальном совете. Леон продолжал хмуриться на меня, словно хотел подтолкнуть меня к получению дополнительной информации, но, к счастью, он держал рот на замке. Когда урок закончился, я задержался, мне нужно было поговорить с Мистисом.

Профессор улыбнулся мне, когда последние ученики направились к выходу, и наложил заглушающий пузырь, чтобы дать нам возможность побыть наедине.

— Как дела, Габриэль? — спросил он, нахмурившись, что говорило о том, что он догадывается о том, что со мной что-то происходит. А поскольку он был хорошо знаком с Арканными Искусствами, то, вероятно и знал. Именно поэтому я никогда не лгал ему.

— Ужасно, — признал я. — Но у меня есть и хорошие новости. Я наконец-то получил доступ к своим дарам Зрения. Блокировка на мои дары снята, — летом я подумывал написать ему по электронной почте, но это привело бы к тому, что мне пришлось бы встречаться с ним для получения каких-то указаний, а я этого тогда не хотел. После восьми недель перерыва я наконец-то был готов разобраться с этим и работать с Мистисом, чтобы получить больше контроля над этой силой.

— Это замечательно, — сказал он, но без удивления, как будто он уже знал об этом.

— Я изо всех сил пытаюсь их контролировать. Я не могу прогнать некоторые видения, в то время как другие я едва могу удержать хотя бы на секунду. Я не знаю, как этим управлять. Иногда, если я сосредоточусь, я могу получить небольшое представление о тех, кого я знаю достаточно хорошо, но в остальном… — я покачал головой. После ночи в «Серпенсе» я провел последнюю неделю лета с Биллом, и он позволил мне практиковаться на нем, но каждое видение, которое приходило ко мне, ускользало, как вода сквозь пальцы. Разве что звезды хотели показать мне трахающихся Элис и Леона, видимо, или как мир катится к чертям, когда дело касается Короля. Но я не мог понять, что мне показывают, как ни старался.

Мистис кивнул, протянув руку, чтобы положить большие пальцы на мои виски. Будучи Циклопом, он мог заглядывать в мысли других людей, но ему никогда не требовалось проникать в мою голову со своими дарами, он использовал искусство гадания, чтобы найти то, что ему нужно. И я был рад этому, потому что это было гораздо менее дискомфортно, чем вторжение Циклопа.

— Твоя аура очень тяжелая, — сказал он, и на его лбе образовалась складка. — Ты не сможешь ничего контролировать, если не сможешь контролировать свои эмоции, Габриэль, — он опустил руки. — Но я понимаю, как это трудно, особенно после того, что произошло между мистером Найтом и мисс Каллисто.

Мое горло сжалось, и я кивнул.

— Она тебе очень дорога, — сказал он так, словно это было фактом, а не вопросом. — Воздух наполнен этим, когда вы находитесь в одной комнате.

Я прочистил горло, отводя от него взгляд. Я не хотел говорить об Элис, я хотел сосредоточиться на Зрении.

— Если ты не сможешь освободить часть этой неприятной энергии, тебе будет очень трудно сосредоточиться на чем-то еще, кроме видений о ней.

— Я видел некоторые другие видения, но я… я не понимаю, что я вижу. Это не имеет смысла. Я видел

Он внезапно задохнулся и покачал головой. — Не рассказывай мне подробности того, что ты видел.

— Почему нет? — я нахмурился.

— Потому что, мистер Нокс, судьба — очень темпераментное существо. Все, что вы видите, — возможность, не более того. Ничего не определено в камне. Никогда. Провидец чувствует, что может произойти, благодаря путям, которые возможны в тот самый момент, когда ему даровано видение. Вот и все. Если ты поделишься интимными деталями этой возможности с другим фейри, это может изменить все.

— Но что, если кто-то в опасности и его нужно предупредить? — спросил я, от этой мысли мое нутро наполнилось ужасом.

— Если вы скажете им об этом прямо, судьба перепишется сама собой. Их действия изменятся, что может спасти их от опасности, а может и не спасти. Но то, что я знаю о звездах, говорит о том, что если опасность приближается, ее нельзя остановить, ее можно только изменить. Вам решать, будет ли ваша роль как Провидца чисто наблюдательной или вы захотите изменить судьбу. Но если вы выберете последнее, вы должны делать это тонкими способами, которые работают со звездами. Подталкивания здесь и там. Предложите фрагменты своих видений, которые могут помочь субъекту, но что-либо большее может привести к катастрофе. Будучи в гармонии со звездами, вы можете научиться действовать, когда каждое видение приходит к вам.

— Что вы имеете в виду? — я чувствовал себя немного ошеломленным, когда он подвел меня к паре подушек, и мы сели друг напротив друга.

— Это значит, что ты должен будешь изучить все виды магических искусств в меру своих способностей. Астрология тоже играет ключевую роль. Ты должен изучить движение планет и звезд. И ты должен понять, как эти звезды влияют на тех, кого ты любишь. Их звездные карты подскажут тебе, как действовать, в зависимости от того, как планеты влияют на них, какие небесные существа в их пользу, а какие против них в это время.

— Хорошо… — медленно сказал я. — Так что же мне делать, если я вижу, что приближается что-то плохое?

— Звезды подскажут тебе, что делать, они никогда не будут твоими врагами, — серьезно сказал он, и я прищелкнул языком. — Габриэль, это важно. Все, что с тобой произошло, хорошее или плохое, не относится ни к тому, ни к другому. Ты решаешь о намерениях звезд, основываясь на жизни, которую ты прожил до сих пор, но ты не учитываешь жизнь, которую ты еще не прожил.

— Жизнь, которую я еще не прожил? — я изо всех сил старался понять, но это было трудно.

— Будущее хранит в себе каждый потенциал, каждый результат, каждый момент, который ты можешь испытать, — вздохнул Мистис, и волосы зашевелились на моей шее. — Звезды всегда направляют тебя к твоей высшей цели, к твоему высшему «Я». Ты должен верить в них, независимо от того, сколько боли они могли причинить тебе до сих пор. Все в жизни зависит от баланса. Без боли мы не можем познать удовольствие, без печали мы не можем оценить радость. Именно эти равновесия заставляют Вселенную вечно двигаться вперед. Без них жизнь была бы статичной.

— Так как же мне узнать, какой правильный выбор я должен сделать?

Мистис протянул руку и прижал свою ладонь к моему сердцу. — Твое внутреннее руководство. Твои инстинкты, Габриэль. Если ты видел, что что-то плохое идет сюда, то изучи, что именно показали тебе звезды, это даст тебе ответы, которые ты ищешь. Ответы, которые подскажут тебе, какие шаги предпринять дальше. И всегда помни, что если звезды подарили тебе видение, то, возможно, они тоже хотят, чтобы судьба изменилась.

Я медленно кивнул, когда он убрал руку и безмятежно улыбнулся мне.

— Судьбу можно подтолкнуть в ту или иную сторону, но каждое твое действие создает новые пути, поэтому, пока ты учишься ориентироваться на своем пути, не забывай размышлять и просить у звезд больше ответов.

— Хорошо. Так как же мне искать определенные видения? И как мне остановить другие? — умолял я, нуждаясь в способе блокировать видения Элис и Леона вместе.

Он на мгновение задумался над этим. — Как только ты начнешь работать со звездами, звезды начнут работать на тебя. И чтобы ответить на твой второй вопрос, Габриэль… если звезды показывают тебе что-то, что ты не хочешь видеть, ты должен спросить себя, почему они вообще хотят, чтобы ты это увидел. Запомни, они не желают тебе зла. Они не злобны и не жестоки, они просто звезды, божественные существа, которые действуют далеко за пределами добра и зла. Но они наказывают тех, кто им мешает, и вознаграждают тех, кто их принимает. Уверяю тебя, если ты поверишь в них, ты не пожалеешь об этом.

Его слова немного успокоили меня, хотя я так и не понял, почему звезды хотели, чтобы я увидел Элис и Леона вместе. Единственная причина, которая имела для меня смысл, заключалась в том, чтобы свести меня с ума от душевной боли. Но Мистис знал свое дело лучше всех, и я доверял ему. Поэтому я попытаюсь понять звезд, даже когда они вели себя как маленькие ублюдки.

***
После целого дня размышлений и самоанализа я пришел к единственному выводу о видениях о Короле, который имел для меня смысл. Мне нужно было присоединиться к Черной Карте, приблизиться к Королю и выяснить важность книги, которую я тоже видел. Пока я не видел в ней пользы, но я упорно старался довериться звездам и не проклинать каждую из них за продолжающиеся видения Элис и Леона, пока я лежал ночью в постели.

Я написал Ориону, чтобы спросить, знает ли он что-нибудь о книге «Magicae Mortuorum», и он сказал, что поищет ее для меня. После этого моим следующим шагом было подружиться с Карлой, которая посещала некоторые из моих занятий. И которую я видел позади себя в видении с Королем. Она явно была в Черной Карте, хотя никогда не говорила об этом, она всегда хотела поговорить о последних печальных новостях. Но у меня был с ней некоторый прогресс. И когда я сидел рядом с ней на Нумерологии во второй раз на этой неделе, она наконец-то начала уделять мне немного больше внимания.

— Как ты думаешь, вороны это души умерших? — размышляла она, проводя кончиком ручки по своим темно-фиолетовым губам.

Я улыбнулся, как будто это меня заинтриговало, затем кивнул. — Возможно. Я имею в виду, как ты думаешь, все ли души заслуживают того, чтобы стать воронами? А как насчет убийц?

Она мрачно улыбнулась. — Особенно они. Вот почему они называют это убийством воронов, когда их целая стая.

— Мисс Терновник, мистер Нокс, — резко сказал профессор Форктайл, его седые брови резко сошлись вместе. — Будьте внимательны.

Элис повернулась на своем месте рядом с Леоном через пару парт впереди нас, посмотрела на меня и Карлу, а затем поспешно отвернулась.

Пока Форктайл продолжал урок о числе одиннадцать и его божественном значении, я написал записку Карле на своем атласе и пододвинул к ней.

Обед?

Она посмотрела на меня, сузив свои подведенные глаза. Она была красива под всем этим пепельно-белым макияжем и темной помадой, но была только одна причина, по которой я сблизился с ней. Не то чтобы я когда-либо давал ей это понять.

Она кивнула в знак согласия, и я ухмыльнулся, заставив ее затрепетать ресницами, прежде чем она вернулась к просмотру видео на своем Атласе о странных магических происшествиях, используя наушники для прослушивания. Там был парень, у которого на лбу был нос, из которого не переставала идти кровь, и другой человек, у которого из задницы вечно росло дерево, и он нанял садовника, чтобы тот ухаживал за ним раз в две недели. Мне казалось, что в Солярии должен быть целитель, который мог бы вылечить это дерьмо, но, возможно, они просто жаждали внимания от подобных шоу. Не думаю, что я когда-нибудь буду склонен позволить дереву вырасти из моей задницы ради славы или денег, хотя…

— Бинг-бонг! — раздался по громкой связи веселый голос директора Грейшайна. — Сегодня утром у меня важное объявление. Двор Акрукса будет закрыт сегодня для уборки после небольшого инцидента с Грифоном, который не должен быть назван, поэтому мы будем называть его мистер Р, или нет, давайте называть его Р. Касл… — Райан Касл застонал, пряча лицо в ладонях, — …у него случился несчастный случай с К.А.К.А.Ш.К.А.М.И. и он покрыл двор летучими экскрементами своего Ордена. В это время во дворе находился несчастный прохожий, и сейчас его лечат от сыпи по всему телу. Но не волнуйтесь, он просто немного окунулся… — он начал хихикать — … и он, без сомнения, скоро вернется к занятиям. Хорошего дня. Пересечемся на перемене!

Я заметил, что Юджин Диппер отсутствует в классе, и вздохнул. Этот ребенок действительно заслуживал отдыха в один из этих дней.

Когда Нумерология закончилась, я направился на обед с Карлой, мой взгляд был прикован к затылку Элис, когда она пробиралась сквозь толпу к Леону впереди нас. Она оглянулась через плечо, и я быстро отвел взгляд, чтобы она не поймала мой взгляд, вместо этого переключив свое внимание на Карлу.

— Итак… что ты обычно делаешь для развлечения? — спросил я.

— Хм, мне нравится ловить лягушек на озере.

— О да? — спросил я, стараясь говорить так, будто это то, чем мне было бы интересно заниматься.

— Да, они кричат лучше, чем крысы, когда с них сдираешь кожу, — сказала она весело, и желчь поднялась у меня в горле. Клянусь гребаными звездами. — Чем ты любишь заниматься?

Я пожал плечами, и она улыбнулась мне. — Ты интересный, Нокс. Как так получилось, что ты захотел потусоваться, ты же одиночка? Мой друг Ники говорит, что ты никогда не вступал в клуб «Гарпия» для совместных полетов.

— Да, я не очень люблю группы, — сказал я. — Никогда не находил группу людей, с которыми хотелось бы провести больше часа.

Она с любопытством посмотрела на меня, затем смочила губы. — Я знаю группу, в которую ты можешь влиться, — она отвернулась, и мое сердце забилось сильнее, пока я ждал ее ответа. Это было то, к чему я стремился, но я не ожидал, что так быстро перейду к делу.

— Ты так думаешь? — я подтолкнул ее, когда мы вышли из Альтаир Холл и направились к кафейтерии.

Она остановилась, оттаскивая меня с пути и создавая вокруг нас безмолвный пузырь. Мой взгляд был обращен к Леону и Элис, когда он сбил ее с ног и повалил на траву в сотне ярдов от нас, упав на нее и бессовестно расцеловав. Я начал идти к ним, не понимая, что делаю, и Карла поймала меня за руку.

— Куда ты идешь? — она нахмурилась, и я заставил себя отвести взгляд от Элис с твердым комком в горле. Куда, блядь, я собирался?

Я посмотрел вниз на Карлу, сосредоточившись, чтобы перекрыть звуки их совместного смеха. — Никуда.

— Ты странный, — хихикнула Карла. — Мне это нравится, — она встала на цыпочки и прикрыла рот рукой, наклонившись близко к моему уху. — Я думаю, ты отлично впишешься в компанию моих друзей.

Она отступила назад, прикусив губу и выгнув дугой свои нарисованные карандашом брови.

— Да? — я мрачно усмехнулся, и она кивнула, протягивая мне руку.

— Но если я расскажу тебе о них, ты больше никому об этом не проронишь ни слова. Согласен?

Я почти чувствовал, как звезды смотрят на меня, побуждая к действию, и был уверен, что это правильный поступок. Даже если мне было немного неловко действовать в одиночку. — Согласен. 

9. Элис

Я нежилась на солнце на Дьявольском Холме с Леоном рядом, его пальцы лениво путешествовали по моему животу, пока он впитывал солнечные лучи и восполнял свою энергию. Он был полусонным, но то, как его большой палец продолжал проводить по краю моего пояса, говорило о том, что у него начали появляться другие идеи относительно того, чем бы мы могли заняться. А жар, который нарастал между моих бедер с каждым прикосновением его пальцев к моей плоти, говорил о том, что я тоже не против этой идеи.

Был ранний вечер, солнце медленно начало опускаться к горизонту, а я следила за временем до начала нашей встречи с профессором Титаном.

Звук шагов по тропинке у подножия холма привлек мое внимание, и я напряглась, заметив идущего рядом Райдера. Он все еще не разговаривал со мной. И по-прежнему не смотрел на меня. И я начинала злиться из-за того, что меня обвиняют в том, что выбрали звезды. У меня не было права голоса. Только выбор между принятием мужчины, которого я любила, или отвергнуть его навсегда и быть проклятой, чтобы никогда больше не любить. И как бы это улучшило его положение, даже если бы я подумала об этом? А я и не думала. Потому что, конечно, я хотела, чтобы Леон был моим навсегда. Но я начала всерьез задумываться, действительно ли это должно быть настолько эксклюзивным, как утверждали исследования.

Я не должна была так относиться к Райдеру. Или к Габриэлю или Данте, если уж на то пошло. Но я была здесь, мое сердце разрывалось, когда он игнорировал меня, моя душа раскалывалась на осколки при мысли о том, что они отвернулись от меня навсегда.

Леон заметил напряжение в моей плоти и приподнялся на локтях, чтобы увидеть, кто является причиной этого. Его грудь была обнажена, ее золотистый, поцелованный солнцем цвет был выставлен на всеобщее обозрение, и мне стало так жарко, как не удавалось сделать одному солнцу.

— Райдер! — крикнул Леон, размахивая рукой над головой, как будто перевертыш Василиск мог не услышать его крик во всю мощь легких или не увидеть нас двоих, сидящих здесь в одиночестве. — Что ты задумал, чувак? Пойдем, потусуемся.

Райдер застыл на месте, его взгляд окинул нас, и мгновение спустя Леон напрягся, издав вопль боли, когда он попал под гипноз Райдера.

С рычанием Леон моргнул и сумел снять гипноз, издав при этом смешок, хотя выражение его глаз говорило о том, что то, что ему только что было даровано видением, было полным дерьмом.

— Если ты собираешься посылать видения о том, как ты отрезаешь мне член, то хотя бы точно укажи его размер! — воскликнул Леон, когда Райдер повернулся и зашагал прочь. — Тебе было бы гораздо легче задушить меня им, если бы ты правильно указал размер!

Райдер продолжал идти, а Леон драматически вздохнул и снова опустился на траву.

— Это довольно хреновое видение, чтобы послать тебя, — пробормотала я, глядя вниз на своего Льва с извинением в глазах, от которого он отмахнулся.

— Так он показывает, что ему не все равно, — сказал он с ухмылкой. — Однажды он подарит мне видение, в котором он сбросит меня со скалы в стиле Муфасы и Шрама, и тогда я буду уверен, что мы останемся братьями на всю жизнь.

Я фыркнула от смеха и оглянулась на Райдера, когда он подходил к двери в общежитие Вега, и у меня екнуло сердце, когда он обернулся, чтобы посмотреть на нас в последний раз. Он открыл дверь и скрылся внутри, а я испустила долгий вздох, прежде чем вернуть свое внимание к Леону.

— Ты хочешь пойти за ним? — спросил он, и мое нутро скрутило от чувства вины, которое, казалось, в данный момент происходило сотни раз на дню.

Я ненавидела это. Это заставляло меня чувствовать, что быть собой больше не является нормальным. Я всегда была открыта со своими Королями о своих чувствах ко всем им, всегда давала понять, что моногамия не для меня, и все же теперь, только потому, что звезды окольцевали мои глаза серебром, я чувствовала вину, куда бы ни обращался мой взгляд.

— Я люблю тебя, Лео, — вздохнула я, наклоняясь, чтобы прижаться поцелуем к его губам в тот самый момент, когда его брови сошлись вместе. Мне все еще было трудно сказать это, признать, что я достаточно исцелилась, чтобы действительно чувствовать это, но в душе я знала, что люблю. Может, я и была разбитой девушкой, но то немногое, что во мне было, принадлежало моим Королям. И я больше не могла отрицать интенсивность своих чувств к ним.

Он притянул меня к себе, его сильные руки обвились вокруг меня, в его груди зародилось глубокое урчание, а его язык пробежался по моему. В моей душе стало тепло, когда я запустила пальцы в его золотистые волосы, мягкие пряди шелковисто прижимались к моей коже.

— Ты впервые говоришь мне это, маленький монстр, — прорычал он мне в губы.

Я отстранилась, нахмурившись. — Нет, это не так, — запротестовала я, качая головой, когда он ухмыльнулся мне, хотя я не была уверена, что смогу точно определить время, когда эти слова слетели с моих губ до этого момента.

— Да, это так. У тебя плохо со словами. Все остальные разы, когда ты думала об этом, это просто подразумевалось.

Я закатила на него свои серебристо-окольцованные глаза и запустила пальцы глубже в его волосы, мурлыканье, исходящее из его груди, становилось все громче, когда он выгнул спину, как кошка. Полностью по-кошачьи в данный момент.

— Черт, это так же приятно, как твои губы на моем члене, — простонал он, когда я медленно массировала кожу его головы, и с моих губ сорвался смешок. — И я тоже люблю тебя, маленький монстр. Просто на случай, если я тоже слишком часто подразумеваю это.

— Ты говоришь это только потому, что я играю с твоими волосами, — поддразнила я, и он улыбнулся мне, поймав мое запястье в свой захват и медленно вытаскивая мою руку из его волос, пока она не легла на его голую грудь.

— Я люблю тебя, Элис Каллисто, — прорычал он, удерживая мой взгляд и убеждаясь, что я чувствую всю глубину этих слов до самой души. Я прикусила губу, чтобы не расхохотаться, как идиотка, и он озорно улыбнулся, взяв меня за запястье, чтобы провести моей рукой вниз, пока моя ладонь не оказалась прижатой к его члену. — Теперь поиграй с моими яйцами и посмотрим, сможешь ли ты добиться от меня предложения руки и сердца.

Я разразилась смехом, а он улыбнулся широко, как луна, прежде чем приподнялся и словил этот звук, прижавшись своими губами к моим. Он целовал меня с такой страстью, что я чувствовала, как его магия огня воюет под его плотью, и у меня возникло серьезное искушение позволить ему овладеть мной прямо здесь, посреди школьной территории. Я действительно была счастливой сучкой. Этот мужчина подо мной был одним из лучших людей, которых я когда-либо знала, и каким-то образом мне удалось заполучить его для себя. Я просто надеялась, что меня для него достаточно, потому что иногда я все еще чувствовала себя той девушкой, которой когда-то была. Но когда я была в его объятиях, я снова испытывала настоящую радость, и мне оставалось только надеяться, что я даю ему столько же, сколько он дает мне.

Напоминание пикнуло на моем Атласе как раз в тот момент, когда я собиралась вытащить своего Льва на солнышко в более уединенное место, и я резко застонала, скатываясь с него, оставляя его с синими яйцами и оставляя боль между бедер неудовлетворенной.

— Мне пора, — прохрипела я, и Леон захихикал, когда я поднялась на ноги. — Что?

— Просто приятно знать, что я тоже могу тебя так возбудить, маленький монстр, — поддразнил Леон, запустив руку в штаны, чтобы поправить их, и заставив мой взгляд упасть на твердую выпуклость его члена под брюками, когда он устроился поудобнее.

— Оставь эту мысль, — сказала я, заставляя себя отступить от совершенства его сложенных мышц. — И встретимся в нашей комнате, когда я закончу?

— Я буду ждать, — пообещал он, подмигнув мне, и я помчалась прочь от него на максимальной скорости, чтобы успеть на встречу вовремя.

Дверь была открыта, и я проскочила через нее, закрыла за собой и опустилась в офисное кресло перед столом Титана с достаточной силой, чтобы заставить его вращаться по кругу, а затем с помощью носка ноги остановилась лицом к нему.

Его губы раздвинулись от удивления, и он с грохотом уронил книгу на стол.

— Элис! Вы напугали меня. На мгновение мне показалось, что меня осадил член банды, — вздохнул Титан.

— Просто Вампир опаздывает, — пошутила я. — Не стоит беспокоиться.

Он тихонько захихикал и откинулся в кресле, его взгляд упал на мои глаза и с интересом стал изучать серебряные кольца в них.

— Полагаю, я должен поблагодарить вас, — сказал он негромко.

— За что?

— Меня посетили Киплинги в первый день семестра, и я получил довольно кругленькую прибыль на своей ставке, благодаря вашей инсайдерской наводке.

— Что это была за наводка? — спросила я в замешательстве.

— Вы сказали мне, что не будете выбирать между двумя главарями банды. Кольца в ваших глазах сделали этот выбор официальным, и те немногие из нас, кому посчастливилось поставить на то, что вы не выберете ни одного из них, честно заработали.

Я рассмеялась, закатив глаза. — А что, если бы я действительно выбрала одного из них? Кто бы тогда выиграл?

Титан громко рассмеялся, как будто идея такого была настолько чертовски нелепой, что он просто не мог ее воспринять, и мне пришлось прикусить губу, чтобы не сказать ему, что это не казалось нелепым, когда я застала их двоих голыми в своем гостиничном номере несколько месяцев назад.

— Итак, помимо очевидного, как прошло ваше лето? Я слышал, вы переехали к семье Леона. Понравилось ли вам жить в гордом одиночестве? — спросил он.

Мне стало интересно, где именно он это услышал, но я решила не задавать вопросов. О блестящей новой Элизианской Парой сплетничали по всей школе, а у проклятых Минди были самые большие рты из всех, кого я когда-либо встречала. Несомненно, Леон проболтался кому-то из них, и вот, пожалуйста, мои дела стали достоянием общественности. Как раз то, что мне нравится. Или нет. Но неважно, не стоило поднимать шум после случившегося.

— Вообще-то, это было хорошо, — призналась я, доставая из кармана стик вишневой жвачки и проталкивая его между губами. — Их дом… ну, если быть до конца честной, то он, черт, полярно противоположен тому месту, где я выросла. Они до неприличия богаты, и дом у них просто охренительный, не говоря уже о том, что они очень хорошие люди. Слишком щедрые и просто… было приятно жить в месте, где всегда есть еда в холодильнике и не беспокоиться о том, что в дверь постучат судебные приставы, не говоря уже о том, как приятно, что меня встретили так, как встретили.

Я все еще общалась с каждым членом семьи Леона по смс или телефону практически каждый день, и я должна была признать, как это здорово — чувствовать себя нужной. Как будто я действительно принадлежу кому-то после того, как единственный дом и семья, которые я когда-либо имела, были потеряны для меня навсегда.

Титан тепло улыбнулся. — И вы с Леоном счастливы?

— Вы внимательно присматривались к этому парню в последнее время? Любая девушка, разделившая с ним постель, была бы счастлива. Тот факт, что он один из лучших людей, которых я знаю, только делает его еще круче.

— Как ни странно, я не присматривался к этому парню в последнее время, — ответил Титан, сморщив нос. — Но я поверю вам на слово насчет вашего счастья. Итак…

— Итак?

— Сколько времени вам удалось провести в гостях у друзей этим летом, Элис? — Титан пристально посмотрел на меня, и я застонала, откинувшись в кресле.

— Если быть до конца честной, Лейни уехала на лето, — сказала я, подняв руку, чтобы не получить отповедь, которую, как я знала, я получу с минуты на минуту. — Она совершала тур по континентальной библиотеке, посещая всевозможные пыльные свитки и книжные пещеры, поэтому я не смогла ее навестить.

Он медленно кивнул. — Но вы поддерживали связь?

— О да, мы много переписывались, и она присылала мне фотографии всего того, что читала. Она даже нашла тысячелетнюю резьбу королевы фейри, у которой было шесть мужей, и у каждого из них был идеально выгравированный чле… Вообще-то, эта история, возможно, не подходит для учителя, — замялась я. — Но вы поняли, мы оставались на связи.

— Хорошо. А как насчет мистера Диппера? Вы с ним встречались? Я знаю, что изначально вы не были в восторге от идеи подружиться с ним, но к концу семестра я заметил, что вы проводите достаточно много времени в его компании.

— Юджин? — спросила я, мое сердце сжалось. — Эм, да, мы немного переписывались, — если быть до конца честной, то я в основном отмахнулась от него. Я слишком нервничала из-за того, что он помнит подробности той ночи, когда мы спасли его задницу от Короля и убили Найтшейд, чтобы встретиться с ним лицом к лицу. Я хотела, чтобы между нашими встречами был хороший толстый слой времени, прежде чем мне придется встретиться с ним лицом к лицу с откровенной ложью и дерьмовой дружбой. Но я также не могла обвинять его в том, что мы сделали, поэтому я просто надеялась, что к тому времени, когда мы снова будем общаться, он отнесет ту ночь к неудачному опыту и забудет о ней.

Я чувствовала себя еще хуже из-за того, что вычеркнула его, учитывая тот факт, что он был достаточно близок к самоубийству, чтобы Найтшейд нарисовала мишень на его спине в конце прошлого семестра. Но как бы я ни чувствовала себя полной сволочью, делая это, я действительно думала о нем в долгосрочной перспективе. Я и мои Короли были темными существами с кровью на руках и пятнами на душах. То, что мы сделали в этих туннелях, было необходимо, это была борьба за выживание, которая так или иначе могла закончиться только смертью. И я не испытывала ни малейшего чувства вины за это. Найтшейд была хищником, чудовищем, гребаным животным, расставляющим ловушки с помощью добрых слов и тонкой магии, созданной так аккуратно, что никто не знал, что она заманивает их в ловушку, пока петля не затягивалась на их собственных шеях. Ей нужно было умереть. И я бы плюнула на ее могилу, если бы мы оказали ей любезность и вырыли ее собственную. Но Юджин был не таким, как мы. Он был невинным, наивным. Из тех фейри, которые видят мир черно-белым, добрым и злым, в то время как такие, как я, видели все оттенки серого и облачались в тени. И я не хотела развращать его, лишать его способности надеяться и видеть добро в мире, который на самом деле был для него лишь дерьмом. Он нуждался в надежде больше, чем в правде. Но теперь я могу быть ему лучшим другом. Я бы стала.

— Я знаю, что он не самый очевидный выбор для вас в качестве друга, но… — Титан вздохнул, бросив взгляд в сторону двери, прежде чем смерить меня взглядом. Тот самый, который говорит, я взрослый и даю серьезные советы. — Диппер — редкая порода фейри, который, похоже, родился без боевого духа. Не знаю, то ли у него его вообще нет, то ли просто жизнь так сильно его потрепала, что он перестал пытаться сопротивляться. Несколько добрых слов, время проведенное с таким способным и уверенным в себе человеком, как вы… настоящая дружба с человеком, который завоевал столько уважения в этой школе, может действительно изменить его к лучшему. Я не прошу вас носить его на руках, но небольшой толчок, который поможет укрепить его уверенность, может быть всем, что ему нужно. И как бы студенты здесь ни были одержимы сплетнями о вас и о том, как вы окольцовываете Королей академии, большинство из них слишком запуганы, чтобы подойти к вам, так что поиск других друзей только затрудняется этим.

— Запуганы? — я насмешливо хмыкнула. — Почему?

Титан долго рассматривал меня, откинувшись в кресле, словно ожидая, когда до меня дойдет, но я не имела ни малейшего представления о том, к чему он клонит. Однако я уловила все остальное и дала себе молчаливую клятву приложить больше усилий в общении с Юджином, помочь ему найти своего внутреннего фейри и все такое, и дать ему толчок к тому, чтобы надрать задницу всей этой школе.

— Есть только один человек, который может окольцевать Короля, Элис, — медленно сказал он. — Не говоря уже о четырех из них сразу.

— Да ну? — пошутила я. — И кто же это?

— Королева. Так что, возможно, вам пора задуматься о том, что хорошего вы хотите сделать теперь, когда вас короновали. 

10. Леон

Что-то было не так. Я должен был отрываться по полной. И, признаться, я так и делал. Я трахал свою девочку семьдесят восьмью способами до воскресенья на огромной кровати, которую нам подарили, пока она выкрикивала мое имя, а я в миллионный раз забыл поставить глушащий пузырь. Я перепробовал все, чтобы перестать чувствовать себя так, будто в моей груди огромная дыра. Я делал с ней миссионерскую, собачью, ковбойскую, обратную ковбойскую, я даже пытался подойти к делу более творчески, исполняя танго с Гарпией, приземляющимся Драконом и восьминогим Калонским Осьминогом. Но ничего из этого не помогало избавиться от этого чувства. Как будто мне чего-то не хватало.

Элис обвила ногами мою шею, когда, наконец, сбросила меня с себя и, используя свою Вампирскую силу, толкнула меня на кровать. Она зарычала на меня, обнажив клыки, и обхватила меня за талию.

— Что с тобой? — задыхалась она. — Выбери позу.

— Я не могу, — я закрыл лицо рукой. Это было безнадежно. Чем бы ни было это чувство, оно не уходило.

Элис соскользнула с меня, свернулась калачиком у меня под боком и натянула на нас простыню. Она использовала свою магию воздуха, чтобы охладить комнату, ветерок прошелестел вокруг нас и охладил мою горящую плоть. Она осторожно отдернула мою руку от лица, и я, нахмурившись, посмотрел на нее.

— Что происходит, Лео? — спросила она, целуя мою грудь, когда я притянул ее ближе.

— Я не знаю, — серьезно ответил я, и она откинула мои волосы с лица, а затем провела по ним пальцами. Это было так приятно, что я вздохнул и позволил своим глазам закрыться. Пройдет совсем немного времени, и Минди придет с побудкой, а нам нужно будет одеться и отправиться на занятия. Я заставил Элис кончить восемь раз, а я кончил только дважды, это было ужасно.

Элис продолжала водить руками по моим волосам, пока я не стал глубоко мурлыкать и не начал расслабляться. Мой маленький монстр всегда знала, как сделать так, чтобы мне было хорошо. Я просто не понимал, почему я не могу насладиться этим в полной мере. Но с тех пор, как мы сошлись, я снова и снова требовал ее, но это чувство становилось все более интенсивным. Но я не мог сказать ей об этом, потому что тогда она могла бы подумать, что не удовлетворяет меня. А это было неправдой. Она трахала всего меня. Я хотел лизать ее весь день напролет. Везде. И я имею в виду везде. Не прошло и получаса, как я обработал каждый палец на ее ноге, пока она кричала, чтобы я остановился. Клянусь, в какой-то момент я подумал о том, чтобы приготовить ее и съесть. Но Элис была едой, которую я хотел поглощать вечно, кусочек за кусочком. От одной мысли об этом у меня сводило рот.

— Может быть, это как период адаптации, понимаешь? — предположила Элис.

— К родственным узам? — я нахмурился.

— Да, — сказала она с ноткой надежды в своем тоне.

Я открыл глаза, притянул ее к себе, чтобы она села мне на талию, и уставился на свою идеальную половинку, а мое сердце выбивало громоподобную мелодию. — Ты — все, ты ведь знаешь это? Я хочу этого. Я так чертовски счастлив из-за этого, — я наклонился и поцеловал ее, обняв так, что ее мягкие изгибы прижались к моим твердым мышцам. Мужик, я счастливчик. Я всегда знал, что я был отличным вором, но кража сердца Элис была лучшим ограблением, которое я когда-либо проворачивал. И да, это дерьмо было пошлее, чем крекер «Риц», заваленный доверху колесом чеддера, но это было правдой. Заметка для себя: попросить Минди принести чеддер.

Элис вздохнула напротив моих губ, кивая в знак согласия. — Я тоже счастлива. Так счастлива, Лео.

— Может, мне просто нужно снова попробовать позу голодного Василиска, — пробормотал я ей в шею, и она захихикала, когда я поднял ее с себя и толкнул лицом вниз на кровать. Я начал стягивать ее запястья и лодыжки вместе, ища галстук, которым я связывал их раньше. Где же этот скользкий маленький ублюдок…?

В дверь постучали, и Минди начала напевать мелодию из «Бэтмена», только вместо Бэтмен она говорила Кэтмен.

Лучшей. Будильник. Когда-либо.

Мне было весело каждый день давать им разные песни, чтобы они нас будили. Возможно, эта была самой эпичной на сегодняшний день.

— Черт, — прорычал я. — Давай сегодня пропустим занятия и останемся здесь, пока я не выясню, почему я чувствую себя странно.

Элис вырвалась из моей хватки и взяла мое лицо в свои руки, опустившись передо мной на колени. — Это не поможет, и, честно говоря, мне нужен перерыв. Я чувствую себя так, будто между моих бедер упал астероид.

Я фыркнул, когда она слезла с кровати, затем мой взгляд упал на ее идеальную персиковую попку, и мне пришлось остановить себя, чтобы не наброситься на нее снова. В последнее время я был просто неудержим с ней, и если быть до конца честным, то моему члену тоже не помешал бы тайм-аут. Но, черт возьми, с тех пор как звезды связали нас, я был возбужден сильнее, чем трехголовый Пегас.

Она схватила халат и выскользнула из комнаты, чтобы отправиться в душ, а через минуту появилась пара Минди с нашим завтраком. Одна из них принесла и нашу форму, свежепостиранную и аккуратно сложенную, и положила на стол.

— Хочешь, чтобы тебе прочитали твой утренний гороскоп, Леон? — спросила блондинка Минди, и я заинтересованно кивнул.

Она взяла мой Атлас, улыбаясь так, словно я только что предложил ей искупать меня. В прошлом Минди стекались ко мне, чтобы сделать это, но теперь, когда у меня была Элис, я держал этот двухметровый набор мышц и золотую гриву только для ее глаз. Но Минди могла мечтать.

— Доброе утро, Лео, звезды говорят о вашем дне, — ровно сказала Минди.

— Боже, неужели метеорит вот-вот врежется в землю и уничтожит нас всех в огненном пламени этим утром, Минди? — спросил я, и ее глаза расширились, когда она яростно покачала головой. — Тогда что это за тон «я не хочу жить»? Попробуй еще раз. На этот раз с энтузиазмом, — я улыбнулся в ожидании, и она быстро кивнула, желая угодить.

— Доброе утро, Лео! Звезды говорят о вашем дне! — воскликнула она, сделав при этом небольшое кружение, что было приятным штрихом.

Я кивнул в знак одобрения, и она ухмыльнулась от уха до уха.

— Вас что-то беспокоит, Лев, и в глубине души вы знаете, что пришло время с этим бороться. С Юпитером в вашей карте удача не только на вашей стороне, чтобы справиться с преследующими вас демонами, но и сейчас идеальное время для создания новых дружеских отношений или укрепления старых. Столкновение с Козерогом может вывести вас из себя, но ищите хорошее в каждом взаимодействии. Никогда не знаешь, когда ваша теплая натура может подействовать на тех, кто находится рядом. Однако будьте осторожны, ваша спокойная и сосредоточенная натура может вызвать гнев тех, кто находится под влиянием более переменчивых планет в это время года.

Я похлопал, когда Минди сделала еще один оборот, затем выпроводил ее и ее подругу из комнаты, чтобы я мог поразмыслить над этим.

Взяв идеально золотисто-коричневый, намазанный маслом кусок тоста и откусив от него кусочек, я решил, что до конца дня разберусь с тем, что меня мучило. Планеты были расположены в мою пользу, поэтому сейчас было самое время все исправить. И я не успокоюсь, пока не сделаю это — за исключением утреннего сна и послеобеденной сиесты — но кроме этого, да поможет мне судьба, я буду самым бдительным Львом в кампусе сегодня.

***
После того, как мой мозг был пропущен через мясорубку на спонтанной викторине по Астрологии, которую решил устроить профессор Рейберн, я ничуть не приблизился к разгадке того, что меня беспокоило. А до этого у меня был один очень напряженный урок Зелий, который не оставил мне ни малейшего шанса подумать о чем-либо. Я достал свой Атлас, читая комментарии к посту, который я написал об этом, пока шел через кампус к урокам Элементального Боя с Элис под руку.

Леон Найт: Слушайте. Меня. Сюда. Профессор Титан только что отстранил меня от занятий — ОТСТРАНИЛ!!! — потому что я, наверное, подменил сок эклз @ДантеОскура на Фейзин во время урока Зелий, прежде чем он сварил его и добавил в него огненный кристалл. Но разве это моя вина, что Юджин Диппер проходил мимо в тот момент? Разве это моя вина, что я заснул и не закрутил крышку Фейзина как следует, поэтому он вытек из моего кармана и оставил лужу на полу, на которой в это время стоял Юджин? Разве это МОЯ вина, что он загорелся и начал бегать вокруг так быстро, что ни один из Элементалей Воды не смог потушить его, прежде чем сгорела вся его одежда, волосы, лобок и брови? Разве это МОЯ вина, что Данте тоже был опрокинут взрывом и ударил током трех человек в заднем ряду, включая миссис Кафкинс из школьного совета, которая оценивала преподавание Титана? Это МОЯ вина, что Титан теперь должен пройти онлайн-курс и посещать еженедельные уроки по технике безопасности, чтобы доказать, что он может «справиться с опасностями в помещение, полной зелий и подростков»?

Я имею в виду, что в наши дни люди просто не умеют правильно понимать шутки.

Ребекка Диаз: О мои звезды, Леон! Конечно, это не твоя вина, ты просто хотел повеселиться. #даздравствуеткорольрозыгрышей

Хизер Кэмерон: Я слышала, что миссис Кафкинс любит посещать «Черную Дыру» и заниматься сексом с рогатым членом Минотавра. Я думаю, что она запала на Титана и не может дождаться, когда проведет уроки безопасности один на один, чтобы он осмотрел ее лабиринт;) #миношлюха #течетпорогу

Холли Данн: Ну, эта Минди все видела! Юджин практически специально искупался в этом фейзине! #дипперокунулся #некоторыекрысылюбятпогорячее #невиновен

Делайла Вискерс: Как Тиберийская Крыса в этой школе, я устала от наших преследований!!! #крысылучшечемкошки #Диппердержисьбодрячком #неущемляйтегнездо

Эшли Клэр: Я приму удар на себя за тебя, Леон! #посадименянацепь # ясделалэто #обвинитеменя #ложьрадимоегольва.

Телиша Мортенсен: Я слышала, что Юджин просил об этом, потому что ходят слухи, что он свил гнездо из боксеров некоего Штормового Дракона и хвастался этим #ктонибудьподумайтеоегохолодныхяйцах #качайсянизкосладкаяколесница #драконийдонглболтается

Я фыркнул, пока мы шли по Эмпирейским Полям, размышляя, стоит ли мне сообщить Данте об эскападах по поеданию боксеров его нового соседа по комнате, ведь он сам редко заглядывал в Фейбук. Не-а. Будет забавнее, если он сам узнает.

Когда я убирал свой Атлас, мое сердце дернулось в разные стороны, и у меня появилось чувство, что я наконец-то понял, что со мной происходит в последнее время. Рука Элис была зажата в моей, и я притянул ее ближе, когда мой взгляд нашел Данте в классе, затем переместился на Габриэля, потом на Райдера. Я низко зарычал в горле, когда меня потянуло к ним троим. Возможно, я привязался к другим парням Элис. Может быть, я скучал по общению с ними. И, возможно, пришло время воссоединить нас в стиле Мстителей. Это было довольно волнительно. Бабочки в животе и все такое.

Марс делил всех на пары, и когда мы приблизились, он заметил нас. — Каллисто, сегодня в паре с Галаксой, а Найт, я хочу, чтобы ты был вместе с Драконисом.

Я сжал руку Элис, пока она не устремилась к Синди Лу с вызывающей ухмылкой на лице, а я с замиранием сердца направился к Райдеру. По какой-то причине, несмотря на то, что звезды связали меня с Элис, я сохранил и свои Львиные инстинкты. Те, которые побуждали меня создать Прайд. И, очевидно, Райдер, Данте и Габриэль были как раз тем, что мне нужно для того, чтобы исполнить это желание. Я знал, что мой маленький монстр заботится о них, но я не знал, что изменилось в ней с тех пор, как звезды соединили нас. И изменилась ли она вообще. Наша ночь с Данте доказала, что она все еще желает его, но значит ли это, что теперь она хочет его так же сильно, как и меня? Мне не нравилась мысль о том, что между нами может быть такой дисбаланс. Особенно с Данте. Он был моим лучшим другом. Мы с самого начала решили разделить Элис, и я знал, что его распирает от того, что теперь она принадлежит мне. И это было как-то неправильно.

— Привет, — сказал я, улыбнувшись Райдеру и получив в ответ предсказуемый хмурый взгляд. Инстинкты побуждали меня броситься вперед и обнять его, но, вероятно, это не стоило того, чтобы получить от него травму головы. Хотя это было заманчиво. Райдер всегда был так закрыт со мной, но я чувствовал, что эта мачо чушь была его способом защитить свое большое сердце. Ему было так же больно от потери Элис, как Габриэлю и Данте. Я только хотел, чтобы он признал это. И, возможно, был один способ заставить его…

— Я хочу, чтобы сегодня вы сосредоточились на работе ног и технике, — позвал Марс, солнце палило на его бритую голову. Клянусь, этот парень был законным кузеном Скалы, более крупным и мускулистым фейри. А это уже о чем-то говорит. — Никаких больших атак, никаких демонстраций силы. Умные и тонкие приемы могут быть столь же эффективны, если не более, против сильных противников. Никогда не забывайте об этом. Начинаем.

Райдер поднял руки, и земля задрожала подо мной, заставив меня споткнуться.

— Должно быть, ты действительно хочешь причинить мне боль, — прокомментировал я, играя с несколькими языками пламени в своих ладонях, пока шагал прочь от дыр размером с фут, которые он проделал под моими ботинками.

— Да, я хочу вырвать твои кишки и задушить ими тебя, чтобы ты заткнулся, — прорычал он, щелкнув пальцами так, что земля начала разрываться подо мной.

Я снова отступил в сторону, приближаясь к нему, и он зашипел, схватив мои ноги лианами, чтобы удержать меня. Я небрежно оборвал их огнем и даже расщепил ту, которой он намеревался задушить меня сзади.

— Непослушная маленькая гадюка. Тебе больше всего неприятно видеть мои глаза, или ты просто знаешь, что я трахаю девушку, которую ты хочешь, каждую ночь на неделе? — спросил я с непринужденной ухмылкой, ожидая момента, когда он сорвется. Ну же, Райдикинс, покажи мне свое сердце.

— Пошел ты, — прошипел он, в его груди раздался опасный хрип. Большинство фейри немедленно прислушались бы к этому предупреждению, но не я. Мне нравилось подкалывать змею. И я определенно собирался продолжать тыкать, пока не добьюсь от него признания правды.

— Проблема конкретно во мне или ты бы так злился на любого другого, кто был бы с ней связан? — спросил я, быстро отбросив две толстые лианы, когда они устремились ко мне.

— Мне плевать на то, что ты с ней связан, — прорычал он таким тоном, который говорил о том, что ему определенно не плевать. Возможно, даже очень не плевать. — Может, мне просто надоело, что ты расхаживаешь по кампусу, как гребаный Король Прайд Рока, хотя на самом деле единственный из всех котов, которым ты являешься, это киска, — он бросил в меня кучу камней, и я упал на землю под его натиском. Я зарычал, теряя спокойствие. Если змея хотела драки, то ладно. Потому что никто не называл меня слабаком и не уходил с полным набором зубов.

— Осторожнее, Райдер, — предупредил я, моя улыбка немного спала.

— Вы с Элис по очереди ласкаете друг друга? — он ухмыльнулся, и я зарычал, гнев поднялся в моей груди.

Я оскалил зубы, борясь с желанием сместиться.

— Когда я смотрю на тебя, становится ясно, что ей всегда нравились девушки. Она заплетает тебе косички до или после того, как сосет твои сиськи?

Я злобно зарычал, вскочил на ноги и выпустил в него огненный шар, который пронесся по воздуху в крутящемся инферно смерти. Райдер создал стену из грязи, чтобы блокировать его, но этого было недостаточно, чтобы остановить огонь, прорвавшийся сквозь нее на другую сторону.

Райдер усмехнулся, когда стена рассыпалась, и огненный шар пронесся мимо него. Он разорвал землю подо мной, и несколько человек закричали где-то позади нас, когда я кувырком полетел в яму. Я сильно ударился спиной о землю, и воздух вырвался из моих легких, когда Райдер смотрел на меня сверху вниз, лианы обвились вокруг моих рук и ног, пытаясь утащить в землю. Я быстро сжег их, поднял руку и послал в его сторону огненный смерч. Он бросился прочь, как раз когда Марс появился на краю с суровым выражением лица, и я поспешил разделить пламя, но оно вспыхнуло на его злобном лице, и он вскрикнул, когда оно опалило ему брови.

— Найт! Драконис! — прорычал он. — Что я говорил о тонкости?! Сегодня в семь часов под стражей со мной. И вы можете просидеть остаток урока и попрактиковаться в ловких заклинаниях.

Я застонал, когда Райдер выругался, поднялся на ноги и двинулся к ближайшей земляной стене, чтобы попытаться забраться наверх.

— Помоги ему, Драконис, — огрызнулся Марс, прежде чем уйти, потирая пальцами брови и заживляя покрасневшую кожу. Но если он хотел, чтобы эти плохие мальчики выросли снова, ему придется приготовить зелье, которое нужно было оставить вариться под светом луны на две полные ночи. Хреново быть им.

Меня внезапно выбросило из ямы на столб грязи, и я шлепнулся на землю рядом с ямой, поймав себя в последнюю секунду, чтобы не сломать свой чертов нос. Я нахмурился, глядя на Райдера, когда он отпрянул от меня и пошел прочь. Элис поймала мой взгляд, на ее лице появилось хмурое выражение, и я улыбнулся ей, говоря, что я в порядке, решимость наполнила меня. Некоторое время я наблюдал за ее боем с Синди Лу и смеялся, когда моя девочка продолжала наносить ей воздушные удары, уходя от ответного огня Синди. Я ненавидел эту сучку, поклоняющуюся Дракону.

Я посмотрела на Райдера, который сидел на земле, его взгляд постоянно переходил на Элис. Он мог меня разозлить, но я еще не закончил с ним дружить. Когда-нибудь в скором времени мы будем устраивать ночевки и драться подушками, а он будет хихикать, как школьница, над моими шутками. Если это еще не было написано на звездах, я собирался взять свой карандаш и нацарапать это там, чтобы так и было.

***
Я стоял возле офиса Марса незадолго до семи часов, и Райдер шел по коридору в черных джинсах и темно-синей рубашке. Почти такой же наряд я выбрал сам. Он оглядел меня с ног до головы, затем его губы сжались.

— Ради всего святого, — пробормотал он, выглядя так, будто собирался повернуть назад и рисковать опоздать ради того, чтобы переодеться, в то время как Марс открыл дверь.

Он кивнул нам, его брови вернулись на место, и я догадался, что у Титана должно быть в запасе зелье для роста волос. К счастью для него.

— Следуйте за мной, — отрезал он, явно все еще злясь на нас.

Мы вышли за ним из Альтаир Холла и пошли по кампусу, мимо двора Акруксов и по тропинке, ведущей к библиотеке.

— Когда будут пробные игры по питболу, сэр? — спросил я Марса, и он оглянулся на меня через плечо.

— Скоро. Я оценивал первокурсников в поисках талантов, но не так много тех, кто выделяется, и единственный, кто выделился… — он взглянул на Райдера, но не продолжил.

— Что? — спросил я, поскольку Райдер игнорировал нас обоих.

— Он Лунный, — пробормотал Марс, отступая назад, чтобы идти рядом со мной. — Итан Шэдоубрук. Мощный парень. На днях в классе Элементалей он одним ударом воды уничтожил четырех первокурсников. И он даже не обращал на это внимания, он был слишком занят флиртом со своей одноклассницей.

— Может быть, Данте… — я запнулся и покачал головой, понимая, что это бессмысленно. Он не собирался играть вместе с каким-то Лунным парнем, даже если бы тот был именно тем, что нужно нашей команде. Их вражда была слишком глубока. Хотя это ставило Марса в неловкое положение, потому что его работа заключалась в том, чтобы сделать команду лучшей из всех возможных. Но я уже слышал слухи о Шэдоубруке, и он не был даже каким-то второсортным парнем, который болтается сзади и болеет за толпу Братства. Он был из тех, кто стремится быстро подняться по карьерной лестнице. В последнее время Райдер уделял ему больше внимания, чем почти любому другому человеку в его маленьком клубе, не считая Брайса. А это означало, что скоро он станет полноправным врагом Данте. Иногда я удивлялся, как фейри может тратить столько времени и сил на то, чтобы кого-то ненавидеть. Должно быть, это было так утомительно. Я мог бы уснуть, просто думая об этом.

— Как бы там ни было, нам скоро понадобятся достойные Водные игроки в команде, иначе в этом году мы провалимся в сезоне. Я не вижу, чтобы мы снова дошли до финала, если не наберем форму в этом году.

Я зарычал от досады, и мое сердце сжалось, когда я подумал о том, как безжалостно нас обыграла Академия Зодиака. Я разрушил свою собственную мечту вместе со всеми остальными, и чувство вины, которое я испытывал по этому поводу, поглощало меня. Я бы с радостью принял Лунного на борт, если бы это означало, что у нас снова появится такой шанс. Но Данте никогда бы не согласился.

Мы добрались до Мертвого Сарая, или так его прозвали. Деревянное строение стояло рядом с тропинкой, а на двери висел замок. Он был полон принадлежностей для школы и всякого дерьма, которое люди сваливали сюда.

Марс отпер его и жестом показал, чтобы мы вошли внутрь. Я направился за Райдером и почувствовал, что прохожу через магический барьер. Дверь с грохотом захлопнулась, и я в замешательстве обернулся, обнаружив, что Марс не последовал за нами.

— Вы будете здесь в течение двадцати четырех часов, если не сможете вместе выбраться. Вы должны разделить энергию, чтобы открыть ящик, который ждет вас в сарае. Если вы не сможете использовать тонкость, коробка взорвется, и ваш шанс на побег будет упущен. Развлекайтесь! — его шаги удалились, а я удивленно посмотрел на дверь.

— Нет. Черт возьми, нет, — Райдер протиснулся мимо меня, поднял руки и попытался пробить дыру в земле у подножия двери. Его поглотил магический барьер, и в моих ушах раздался звон, а по краям комнаты забрезжил свет. Здесь было темно, но пара окон в верхней части стен пропускала достаточно света, чтобы видеть. Это была ветхая комната с металлическими полками и беспорядочно разбросанным школьным оборудованием, собирающим пыль и служащим домом для пауков. В задней части помещения стоял огромный старый ящик, похожий на какой-то саркофаг. Сюда сваливали всякую старую дрянь из школы, когда ей больше не находилось применения.

— Вот ублюдок, — Райдер пнул ведро, которое врезалось в дверь, ударилось о барьер и отлетело назад, ударив его в грудь. Он опасно зашипел и с усмешкой повернулся ко мне. Затем он пронесся мимо меня и сел на пол рядом со стеллажом с припасами, а я сложил руки.

Деревянный ящик, о котором говорил Марс, стоял в самом центре комнаты с золотым замком на нем.

— Успокойся, змеиные штанишки, давай просто разделим магию и уберемся отсюда, — я подошел к ящику и протянул ему руку в знак предложения.

Он покачал головой в знак отказа.

— Мы разделили силу в ночь, когда сражались с Королем, почему сейчас все по-другому? — спросил я.

— Потому что это было ради спасения Элис. Я не могу поделиться силой с тобой, Лев. И не буду.

— Значит, ты признаешь, что Элис тебе небезразлична, — я опустился и сел на пол, подняв брови, поскольку я осмелился заставить его отрицать это.

Он хрюкнул. Что в его мире было практически криком «да!».

— Она тоже заботится о тебе, — сказал я, нахмурившись. — Ты все еще можешь проводить с ней время, понимаешь? Мне все равно.

Он выдохнул через нос. — Я трахнул ее, я получил то, чего хотел. Теперь ты можешь быть с ней.

Я прорычал в предупреждении, мой Лев поднял голову. — Ты можешь отрицать все, что тебе нравится, придурок, но если ты еще раз заговоришь о ней, как о пустом месте, я переключусь и оторву твою гребаную башку.

Он долго разглядывал меня, затем жестко кивнул в знак согласия.

— Она не пустое место, — сказал он после минутного молчания, устремив взгляд на стену.

— Ты тоже, — сказал я, мое сердце забилось сильнее. — Я скучаю по тебе.

— Из-блядь-вини? — замялся он, повернувшись ко мне с суженными глазами.

Я пожал плечами. — Это правда.

— Ты скучаешь по мне? — ошарашено спросил он. — Я никогда не был твоим другом, мы едва знакомы. На самом деле, ты просто кошка, которая иногда царапается в мое окно, и которую мне нужно прогнать.

— Нет, я для тебя нечто большее, — сказал я задиристо, и он хмыкнул. — Мы сражались бок о бок друг с другом, мы связаны этим. С Элис. Всем, что мы готовы сделать для нее. В этом мы похожи. А помнишь, когда я умер, а ты оставил на мне кровавый отпечаток руки, потому что тебе было грустно и все такое? — я достал свой Атлас и открыл фотографию, которую я тогда сделал. Я даже добавил надпись «лучшие друзья навсегда», потому что, очевидно, к этому все и шло. Я знал это уже тогда. — Я твой маленький приятель, — я помахал перед ним фотографией, и он мрачно посмотрел на меня.

— Ты не мой маленький приятель, — он взял эти слова в кавычки, отталкивая Атлас от своего лица. — У меня нет приятелей. Мне не нужны приятели.

— Каждому нужен маленький друг, — настаивал я, и Райдер поднялся на ноги с сердитым шипением.

— Хватит болтать, — потребовал он, указывая на меня.

— Я не могу. Я болтливый человек. И у нас есть двадцать четыре часа, так что мне нужно убить очень мноооого времени. Скорее всего, я буду болтать. И дремать. Будет немного сна. Но когда это закончится, разговоры начнутся снова.

— Просто. Прекрати, — наполовину умолял он, направляясь обратно ко мне, глядя на коробку.

— Все может прекратиться, если ты просто засунешь в меня свою силу, Райдикинс, — подбодрил я. — Просто введи ее. Только кончик.

Он фыркнул от смеха, не успев остановиться, а затем попытался прикрыть его яростным шипением. Но я раскусил его. Он находит меня забавным. В глубине души, под всей этой безэмоциональной чушью, которую он демонстрировал миру, билось сердце, которое нуждалось в любви не меньше, чем сердце другого парня. И у меня было много любви, чтобы дать. Бесконечное количество. Поэтому я с удовольствием позабочусь о нем, пока он не впустит меня.

— Хорошо, но только потому, что я не хочу больше ни секунды проводить в твоей компании, — согласился Райдер, протягивая мне руку.

Я встал и взял ее, просунув свои пальцы между его пальцами. Он снова попытался отдернуть руку, но я хитро улыбнулся и крепко сжал ее.

— Расслабься, милый, это продлится всего секунду, — поддразнил я, и его глаза стали змеиными и яростными.

— Ты так говоришь, когда собираешься трахнуть Элис? — бросил он, и я рассмеялся. Явно не та реакция, на которую он рассчитывал.

Я позволил своей магии надавить на края моей кожи, пока она не прижалась к ладони Райдера. Его барьеры были крепче, чем утиная задница, но если он не успокоится и не впустит меня, мы действительно застрянем здесь. А я не сплю на твердом полу без отопления. Я бы очень хотел быть в своей собственной постели сегодня вечером с моим маленьким вампиром, обернутым вокруг меня в обнаженном виде, только что оттраханным и сияющим. Я бы не спал здесь, как какой-то отверженный уличный кот в сарае. В. Сарае.

— Райдер, — пропел я. — Ты не очень-то стараешься.

Он посмотрел на меня, и я понял, что это будет невыполнимая миссия, если он не расслабится.

Я вздохнул, опустив взгляд на него, решив, что для того, чтобы заставить его сделать это, потребуется нечто большее, чем мои шутки. — Слушай, чувак, мне действительно жаль, что ты так страдаешь из-за Элис. Ты не обязан подтверждать это или что-то еще, ты можешь сколько угодно придерживаться этого бессердечного дерьма. Но я видел правду. Я знаю тебя, даже если ты не хочешь, чтобы я знал тебя. И… это дерьмо. Я не хочу, чтобы Элис потеряла тебя.

— Она… — оборвал он себя, и я сжал его пальцы, что определенно не было правильным решением, так как он снова попытался вырвать их.

— Что? — подбодрил я.

— Неважно, — пробурчал он.

— Райдер.

Его взгляд говорил мне отступить, но я не мог. В моей душе поселилась боль из-за Райдеру. Я видел его шрамы, все видели. Он пострадал больше, чем любой человек должен пострадать за всю свою жизнь. Неудивительно, что он был таким. Неудивительно, что он не мог никому доверять или признаться, что ему что-то небезразлично. Кто знал, сколько всего было отнято у него в прошлом? Я страстно желал залечить эту рану в нем, как если бы она принадлежала моей девочке. Как будто он был моей… Львицей.

— Если она хочет тебя, как раньше, я хочу, чтобы ты был у нее. Я хочу, чтобы она была счастлива. По-настоящему счастлива. А в последнее время у меня такое чувство, что это не так, — признался я, отдавая ему свое сердце, хотя знал, что он не может сделать то же самое для меня. Мой желудок скрутило, когда я произнес эти слова. Я почувствовал себя дерьмовым партнером. Мне следовало завести с ней разговор об этом раньше, но, возможно, я боялся, что она отвергнет эту идею. Потому что в глубине души я знал, что хочу этого. Когда я делил ее с Данте, мне было так хорошо, независимо от того, что говорили об этом звезды. Но я всегда следую своим инстинктам, всегда доверяю себе, а сейчас они вели меня к Райдеру и умоляли завернуть его в пеленку и обнять, как детеныша.

— Почему ты так на меня смотришь? — прорычал Райдер, когда я шагнул ближе к нему.

Просто немного потискать… он не будет возражать.

Я выпустил его руку и набросился на него, обхватив руками и притянув к себе для яростного объятия. Он отчаянно сопротивлялся, и я прижал его крепче, борясь за то, чтобы удержать его рядом. Затем он просунул ладони между нами и оттолкнул меня, оскалив зубы.

— Какого хрена, Муфаса? — прорычал он.

— Тебе понравилось, — я ухмыльнулся. Ему точно понравилось.

— Если ты еще раз попытаешься меня обнять, я выращу у тебя в заднице такую лозу, что она застрянет у тебя в горле и задушит тебя до смерти, — предупредил он.

Я засмеялся, снова протягивая руку. — Ладно, ладно, мы воткнем булавку в эту идею с объятиями.

— Нет, никакой булавки. Это жесткий предел.

— Боже, просто поделись со мной силой, и мы сможем разобраться с этим позже.

— Никаких объятий не будет, — прорычал он. — Никогда. Я не обнимаю людей.

— Ты обнимал Элис. Я видел это, — игриво сказал я. Он не улыбался, но, возможно, в глубине души он улыбался. Я готов был предположить, что это так.

Райдер в ярости схватил меня за руку, и я надавил своей магией, чтобы встретиться с его. Не сработало.

— Если бы ты был честен со мной, ты бы обнаружил, что тебе понравится быть немного уязвимым, тогда твои магические барьеры разрушатся, и я проскользну прямо в тебя.

— Ты можешь перестать говорить об этом так, будто собираешься трахнуть меня в задницу, потому что это делает это невозможным. Позволь мне толкать, я не принимаю ни в каком смысле.

— Хорошо, просто скажи мне что-нибудь реальное. То, чего бы ты не захотел мне рассказывать.

Он направил на меня свой взгляд, и я склонил голову в ожидании. Я чувствовал, как он пытается снять свои барьеры, не делая этого, но это вряд ли произойдет.

— Я хороший друг, Райдер. Хочешь ты этого или нет. Что бы ты ни сказал, это не покинет этот сарай, как и призрак детей, погибших здесь, — я нарисовал крест над своим сердцем, и он нахмурился, как будто узнал этот жест.

Он отвернулся от меня к стене, и прошло несколько мгновений молчания.

Он прочистил горло. — Долгое время я был оружием для Лунного Братства. Элис заставила меня захотеть стать фейри, которым я был до всего этого. Теперь ее нет, и я не могу забыть, то что она заставила меня почувствовать. С ней я начал думать, что мне больше не нужно быть просто оружием. По крайней мере, до встречи с ней мне было все равно, что в моем сердце ничего нет. Теперь я не могу вернуться к этому. Теперь я чувствую слишком много и не могу это отключить. Я испробовал все известные мне заклинания, лекарства и зелья, но эта боль заставляет меня кровоточить изнутри каждый день. Она не проходит.

Я открыл рот, чтобы ответить, боль скрутила меня от его слов, и он посмотрел на меня, чувствуя это.

Наши барьеры рухнули, и наша магия встретилась, как две мощные волны, столкнувшиеся друг с другом. Его темная сила влилась в меня, и мы оба задохнулись, мгновенно сблизившись, когда сущности наших существ омылись друг другом.

Я прижался лбом к его лбу, и он не отстранился, когда я приложил руку к его шее. — Мне ненавистно, что тебе больно, брат, — прохрипел я.

Он выглядел так, словно собирался ответить, затем потянул меня вниз, чтобы поставить на колени перед шкатулкой, и осторожно направил нашу магию к замку. Я позволил ему взять инициативу на себя, и он, словно кистью, направил нашу объединенную силу на золотую защелку, пока она внезапно не щелкнула. Крышка распахнулась, и магические барьеры вокруг сарая обрушились волной.

Райдер выдернул свою руку из моей, и его магия отхлынула от меня. Он поднялся на ноги, и я тоже вскочил, собираясь сказать что-то, что могло бы помочь укрепить эту связь между нами, но он выскочил за дверь и исчез прежде, чем я успел это сделать.

Я смотрел ему вслед, и часть моего сердца умоляла вернуть его. И я знал, что пришло время поговорить с Элис. И быть честным. Настолько честными, насколько это возможно. 

11. Элис

Леон:

Встретимся в нашей комнате в десять. Мне нужно, засунуть кое-что тебе в рот.

Я заливисто рассмеялась, а Лейни бросила на меня косой взгляд, когда я нарушила святость тишины библиотеки. Я показала ей на сообщение, которое только что получила, чтобы объяснить, и она сама поперхнулась от смеха.

Лейни огляделась вокруг, вскидывая вокруг нас заглушающий пузырь, словно беспокоясь о том, что нарушает этим негласный закон библиотеки. Я не очень понимала, почему это имеет значение, если мы разговариваем внутри пузыря, но Сфинксы странно относятся ко всякому дерьму, которое происходит вокруг книг, и я не собиралась спорить с ней по этому поводу.

— Ладно, я знаю, что я выступаю полностью за вагины, так что, возможно, это просто мои предрассудки предпочтений, но, пожалуйста, объясни мне, в чем прелесть минета, — прошептала она, наполовину смеясь, но в то же время бросая на меня взгляд, который говорил, что это великая тайна мира, которую она хотела узнать до смерти.

— Я думаю, что добавление языка к его анальной дырочке повышает уровень удовольствия для парня, — поддразнила я, и она еще больше наморщила нос, когда я изложила ей мужскую точку зрения на это.

— Фу, нет, я не имею в виду для них, — сказала она, вздрогнув, как будто мысль о том, чтобы доставить удовольствие мужчине, вызвала у нее мурашки по коже. — Я жила в одной комнате с Данте более двух лет. Я прекрасно знаю, что парни хотят засунуть свою волшебную палочку в любую дырочку, которую только смогут найти. Я хочу знать, почему ты хочешь быть наполовину задушенной одноглазой змеей ради их блага.

Мой смех эхом разнесся по нашему пузырю, и она тоже усмехнулась. — Ты имеешь в виду, что тебе не нравится идея иметь кого-то в своей полной и абсолютной власти, обхватывая губами его длинный, твердый…

— Да, да, да, я понимаю, что речь идет о том, чтобы доставить удовольствие кому-то другому, я могу вылизывать киски так, будто я гармонист мирового класса, дающий концерт всей своей жизни, — ответила она, закатив глаза. — Я больше думаю о логистике, например, ты просто наполовину задыхаешься большую часть времени? Приходится ли тебе дышать через нос? В моем воображении я могу представить это только как попытку проглотить багет, не жуя. А как насчет зубов? Разве они не представляют опасности, когда у тебя там зажато что-то такое большое? И это может быть только хуже для тебя — твои клыки выскакивают, когда ты возбуждаешься, и я думаю, что никто не хочет получить клыком по члену, даже если он любит кусаться в других местах. Приходится ли тебе думать о других вещах, чтобы держать их в узде, пока ты там, внизу? Например, ты молча просматриваешь задание по нумерологии, стараясь не подавиться? Или мысленно перечисляешь все вещи, для которых можно использовать дерьмо Грифона, когда оно не представляет угрозы для здоровья?

Я даже не попыталась скрыть свой приступ смеха, когда это прозвучало, и она тоже усмехнулась, давая мне понять, что она хотя бы наполовину шутила.

В этот момент Юджин вернулся из туалета и снова занял место напротив нас. Лейни расширила пузырь глушения, чтобы впустить его, и он посмотрел между нами с улыбкой.

— Что я пропустил? — спросил он.

— Элис только что пыталась объяснить мне искусство сосания члена, и я жду ответа, что же она думает по этому поводу.

Юджин покраснел, как свекла, и мой Атлас снова пискнул, спасая всех нас от моего ответа.

Леон:

Почему я жду один в нашей комнате? Давай, маленький монстр, мне нужно засунуть это в тебя, чтобы разобраться в том, что нам обоим так хочется знать.

Элис:

Ты не можешь просто щелкать пальцами каждый раз, когда хочешь меня, Лео. Я работаю над своими астрологическими картами, так что тебе, возможно, придется разобраться с собой, если ты не можешь меня дождаться;)

Леон:

Не могу. Это дело БОЛЬШОЙ важности. Я разыгрываю карту Пары. Ты не можешь сказать «нет».

Элис:

Твои синие шары — не дело БОЛЬШОЙ важности. Если я буду прибегать каждый раз, когда тебе нужна помощь, чтобы справиться с ними, я останусь с тобой круглосуточно.

Леон:

Мне обидно, что ты думаешь, будто я буду звать тебя к себе только ради секса, маленький монстр. Но ты сама навлекла это на себя…

Я нахмурилась, глядя на свой Атлас, гадая, что, черт возьми, он имел в виду.

— Моему партнеру нужно кое-что узнать о том, кто главный в этих отношениях, — пошутила я, отбрасывая Атлас в сторону и возвращая свое внимание к работе.

Лейни улыбнулась, глядя на свое задание. — По-моему, совершенно ясно, что это ты заставляешь его постоянно прыгать через препятствия, — сказала она. — И не только его… — ее голос прервался, и я посмотрела на нее, размышляя, хочу ли я настоять на том, чтобы она объяснила это замечание, но Юджин резко вдохнул, заставив меня забыть об этом.

Я подняла глаза и увидела, что он уставился вниз на свой Атлас, а затем поднял на меня виноватый взгляд.

— Что? — спросила я.

— Леон натравил на тебя Минди. Он сказал, что первая Минди, которая доставит тебя обратно в вашу комнату, будет его любимицей.

— Что? — рыкнула я на этот раз, выхватывая его Атлас, чтобы посмотреть самой.

Леон Найт: Я и @ЭлисКаллисто играем в прятки. Первая девушка, которая найдет ее и доставит в нашу комнату, навсегда останется моей любимицей.

P.S. Принесите закуски для бонусных очков;)

Натали Брукс: Я найду ее, даже если мне придется выколоть глаза и бросить их в небо, чтобы найти ее!

Лорен Локвуд: Я утоплю ее в шоколаде, чтобы она стала закуской.

Кейси Уорд: Я видела рыболовную сеть у озера Темпест, в которую я могу ее поймать.

Мерранда Деверо: Я найду ее, даже если это убьет меня, и только мой гниющий труп останется, чтобы доставить ее тебе.

Было более трехсот лайков и еще шестьдесят восемь комментариев, а ведь эта чертова штука была опубликована всего минуту назад.

Движение в углу заставило меня оглянуться, и я увидела группу Минди, спешащих в мою сторону.

Я зарычала, обнажив клыки, но они даже не замедлились.

— Ради всего святого! — я вскочила на ноги, собираясь убежать от них и спрятаться, чтобы преподать Леону урок, но когда я заметила, что они еще больше загораживают выход, я выдохнула от разочарования. Нет, он не заслуживал того, чтобы я просто избегала его, он заслуживал пинка под зад. Я отказывалась от того, чтобы Минди накидывались на меня каждый раз, когда я не хотела уступать его требованиям. Это дерьмо должно прекратиться сейчас же.

— Эрика? — спросила я, узнав одну из Минди, которая загораживала выход. — Я иду к нему, если ты освободишь выход, я скажу ему, что это ты меня доставила.

Эрика торжествующе ухмыльнулась, мгновенно сместилась и разорвала свою униформу, когда ее огромная форма Львицы вырвалась из кожи. Одним мощным ударом она опрокинула других Минди, блокировавших дверь. Я прощально помахала своим друзьям, хватая свое дерьмо и проносясь мимо клубка девушек, которые тоже начали меняться, так как началась драка.

Разъяренные крики библиотекарши выгнали меня из библиотеки Ригеля, и я проклинала Леона под нос, пока мчалась обратно в общежитие Вега, поднимаясь по двадцати лестничным пролетам на последний этаж и распахивая дверь.

Леон был одет в низко висящие треники и ничего больше, он лежал, раскинувшись, в центре нашего супер-королевского ложа. Между зубами у него была зажата красная роза, и повсюду валялись лепестки. Но я не собиралась очаровываться его милой игрой в бойфренда. Это был не какой-то очаровательный малыш, это был царь зверей, мастер манипуляций и монстр в тонкой маскировке.

Я захлопнула дверь, бросила сумку на пол и уставилась на него.

— Какого хрена, Леон? — прорычала я, получая нездоровое удовольствие от того, как он поморщился от того, что я назвала его по имени. — Вот как, по-твоему, все происходит, а? Я говорю «нет», и ты натравливаешь на меня гребаных Минди?

Он выплюнул розу изо рта, и у него хватило благородства выглядеть невинной овечкой. — Эм…

— Позволь мне дать тебе подсказку, — сказала я. — Нет, так не пойдет. И чтобы донести до тебя эту мысль, маленький Леон не будет развлекаться со мной до конца недели.

— Во-первых, не называй мой член маленьким, это откровенная ложь, о которой ты прекрасно знаешь, — сказал Леон, указывая на меня с оттенком возмущения в своем тоне, когда он сел, отчего лепестки роз рассыпались по его груди. — Во-вторых, я вежливо попросил, а ты отказала. Что я должен был сделать?

— Принять мой чертов ответ, конечно! — я вскинула руки вверх и бросилась прочь от него, пока он пытался придать потерянный вид маленького мальчика, что у него так хорошо получалось. Но сегодня его дерьмо со мной не пройдет.

Я начала раздеваться, рыча на него, когда он сделал движение, чтобы встать и подойти ко мне. Леон резко застонал и опустился обратно на кровать.

— Я говорил тебе, что это важно, — проворчал он. — А ты все равно отказалась.

— Я не собираюсь бросать все каждый раз, когда ты возбуждаешься, Леон, — прорычала я, когда закончила стаскивать с себя одежду и бросила ее в корзину для белья, нижнее белье и все остальное.

Леон окинул мое тело голодным взглядом, и я одарила его стервозной улыбкой, схватив пару его треников и натянув их, а затем одну из его мешковатых футболок. Затем я завязала волосы в небрежный узел на затылке и бросила на него свой самый твердый взгляд «не сегодня, засранец», сложив руки и ожидая, пока он попытается выбраться из моего дурного списка.

— Ты знаешь, что я привык добиваться своего, маленький монстр. И ты знаешь, что я не жду от тебя всего того дерьма, которое делают Минди, но я не так уж часто слышу слово «нет». Мне трудно с этим смириться.

— Тебе нужна лопата, чтобы помочь с той ямой, которую ты сам себе роешь? — спросила я, выгнув бровь.

— Вообще-то я позвал тебя сюда не для секса, знаешь ли, — сказал он, и в ответ на это я просто посмотрела на чертовы лепестки роз, усыпавшие кровать. — Ну, я всегда надеюсь на секс, — добавил он с ухмылкой. — Но когда я сказал, что это важно, я имел в виду это.

Я раздраженно хмыкнула и присела рядом с ним на кровать, используя порыв воздушной магии, чтобы смахнуть лепестки в угол комнаты.

— Они должны были быть романтичными, — запротестовал он, надувшись.

— Прилипающие кусочки мертвых цветов к моей заднице, пока ты меня трахаешь? Успокойся, мое взволнованное сердце, — отшутилась я.

— Разгневанная Элис немного пугает, — поддразнил Леон, переходя в сидячее положение, прислонившись спиной к изголовью кровати, пока я оставалась неподвижной, скрестив ноги под собой. — Это та твоя сторона, которая так возбуждает Райдера? Потому что у тебя в глазах тот же взгляд психопата, что и у него, и я готов поспорить, что вы двое, злобно трахающиеся, были бы достаточно горячи, чтобы устроить пожар в доме.

Я нахмурилась на это замечание, почти заговорила, но потом замолчала. Проклятое чувство вины снова скрутило мое нутро, поскольку часть меня наслаждалась этой мысленной картинкой, а другая чувствовала, что я была чертовски неблагодарной сукой за то, что даже думала об этом, в то время как моя идеальная пара сидела со мной в постели.

Леон застонал, прислонился головой к стене и испустил длинный вздох.

— Вот почему я хотел поговорить с тобой. У нас есть проблема. Или три проблемы, я думаю, но тогда они все как бы подпадают под один зонтик проблем, так кто я такой, чтобы говорить, что это отдельные проблемы? Но объединять их вместе, наверное, тоже нехорошо. Хотя, лично мне не очень нравится идея быть объединенным, так что, может быть, это нормально…

— О чем ты говоришь, Лео? — тихо спросила я, мое сердце колотилось, когда я улавливала нить его слов, но не понимала, к чему он клонит. Проблема? Проблемы? Мне не нравилось, как это звучит, но он не выглядел злым, просто немного расстроенным.

— Я хочу, чтобы ты приняла со мной зелье честности, — сказал он, сменив направление достаточно быстро, чтобы я успела вздрогнуть, когда он взял с тумбочки маленькую бутылочку и потряс ею. — Я не хочу ни полуправды, ни добрых слов, чтобы пощады чувств. Мы оба знаем, что должно означать быть Элизианской Парой, но, думаю, мы оба знаем, что не умеем идти по скучному жизненному пути. Мы оба принимаем зелье и произносим эти чертовы слова. Тогда мы оба будем знать, где мы находимся, и, надеюсь, сможем двигаться вперед в правильном направлении.

— Я не знаю, Леон, — нерешительно сказала я, сцепив руки на коленях. — Что, если я скажу что-то, что заденет твои чувства? Или что-то, с чем ты не согласишься?

— Посмотри в мои глаза, маленький монстр, — промурлыкал он, откупоривая бутылку и наклоняясь ближе ко мне, чтобы поднести ее к моим губам. — Звезды говорят, что я идеально подхожу тебе во всех отношениях, и ты мне тоже. Я готов поспорить, что все будет хорошо. И даже если мы не будем на одной волне, я думаю, это поможет нам прийти к этому.

Он прижал бутылку к моему рту, и я поддалась взгляду его золотых глаз, проследив за серебряными кольцами вокруг них, и позволила ему опрокинуть полную бутылку между моих губ.

Леон усмехнулся и сделал глоток, после чего поставил бутылку на тумбочку.

— Я буду первым, раз уж ты на меня разозлилась, и я должен тебе немного покаяния, — поддразнил он, заставив меня ухмыльнуться, несмотря на мое желание затаить злобу. — Я скучаю по остальным.

— По остальным? — вздохнула я.

— По другим твоим парням, моим маленьким Львицам, — сказал он с ухмылкой. — Я скучаю по тому, как ты улыбалась с ними, и я хочу знать, что ты думаешь о том, чтобы попытаться вернуть нас туда, где мы были до всей этой истории с парой.

— То есть, ты хочешь… — я запнулась, боясь спросить, и он улыбнулся шире.

— Я хочу, чтобы Прайд снова был вместе. Я имею в виду… я думаю, что до этого момента у нас никогда не было полноценной пятерки, но я чувствую, что все шло именно к этому. И мне это нравилось.

— Тебе нравилось знать, что я трахалась с тремя другими парнями, когда тебя не было рядом? — спросила я, нахмурившись. Я, конечно, знала, что он поощрял меня с Данте, и он сделал то же самое с Райдером в тот раз. Наверное, я думала, что это больше относится к сексуальной стороне вещей, но сейчас он так не утверждал.

— Не буду врать, маленький монстр. Видеть тебя с Данте летом было всеми оттенками сексуального, а присоединиться к тебе было еще охренительнее. Мне даже не раз снились возбуждающие сны о тебе с другими парнями, так что на это я тебе не пожалуюсь. Не знаю почему, но меня заводит, когда я вижу тебя с ними или думаю о тебе с ними.

— Из-за меня, или из-за них… или из-за того и другого? — спросила я с ухмылкой, и он засмеялся.

— Я полностью по кисках — не нужно никакой колбасы в моей булочке, спасибо. Но делать из тебя сэндвич или даже короткую стопку…

— Так я теперь блинчик?

— Нет, маленький монстр, мы блинчики, а ты сироп, весь на нас, делая нас красивыми и липкими.

Я разразилась смехом, а Леон поймал мою руку, просунул свои пальцы между моими и поцеловал внутреннюю сторону запястья, от чего по моим венам разлилось тепло.

— А как насчет тебя? — спросил он. — Ты согласна на четыре блинчика?

— Да, — пролепетала я, зелье честности не позволило мне даже подумать о лжи, и я покраснела, когда Леон голодно зарычал на мой ответ. — Но я не знаю, как насчет стопки, — добавила я. — Четверо вас сразу — будет… многовато. Двое за раз — да, но больше, я не уверена.

Леон усмехнулся, его следующий поцелуй пришелся чуть выше моего запястья и заставил мою плоть гореть. — Мы можем дойти до этого, — поддразнил он, и то, как он это сказал, не оставило у меня сомнений в том, что ему действительно нравится эта идея. Я и все четверо сразу. — Итак, это касается секса, — сказал он, и я пожевала губу, понимая, что ответить на этот вопрос будет сложнее всего. — Но нам нужно поговорить и о чувствах.

— Я… — я колебалась, боясь сказать это вслух, вдруг это не то, что он хотел услышать, и быстро поменяла направление, чтобы заставить его дать мне ответ первым. — Как ты к ним относишься?

— Данте для меня как брат, — мгновенно ответил он. — Даже больше, чем брат, если быть до конца честным. Я люблю его. Мне нравится видеть его счастливым. Я хочу проводить время с ним и с вами обоими вместе как можно чаще. И, к счастью, он мне не брат, поэтому мысль о том, что он будет делить тебя со мной, меня не пугает. Когда мы втроем вместе, это кажется правильным. Как… так же, как мои папа и мамы. А может быть, это просто потому, что быть частью Прайда — нормально для меня, поэтому я могу видеть все возможности, которые может предложить такая любовь, не только между тобой и ним, но и между мной и ним. Мои мамы любят друг друга, даже если это не носит сексуального характера, и их отношения друг с другом только улучшают их жизнь. Думаю, я вижу это и в случае с Данте.

— А Райдер? — нерешительно спросила я.

Леон фыркнул от смеха. — Мне нравится выводить его из зоны комфорта. И я думаю, что я ему действительно нравлюсь, несмотря на то, что он явно не хочет этого. Мне он тоже нравится, в основном потому, что я знаю, что он делает тебя счастливой. Но я также нахожу его забавным — не то чтобы я думал, что это намеренно. Я не могу сказать, смогу ли я когда-нибудь полюбить его, потому что я не знаю его по-настоящему, но я вижу, что то, что есть у вас двоих, настоящее, поэтому я хочу иметь что-то настоящее и с ним. С другой стороны, Габриэль — задница.

Я разразилась смехом, а Леон широко улыбнулся. — Он тебе не нравится?

— Там не так уж много того, что может нравиться, — сказал он, пожав плечами. — Но и неприязни тоже не много. Он такой замкнутый. Но мне жаль парня. Я думаю, он одинок. Я думаю, ему нужен Прайд больше, чем любому из нас. И я не думаю, что он совсем потерян. Я хочу любить его ради тебя, но я хочу любить его и ради него самого. Я не думаю, что у него много друзей, может быть, вообще нет. Это дерьмо должно быть отстойным.

Мое сердце заколотилось от его слов. От того, что он думал об этом достаточно, чтобы предложить их мне с такой убежденностью.

— Дело в том, что если бы ты была Львом, ты была бы королем, маленький монстр. А это значит, что я — первая Львица в твоем Прайде.

— Но я не Лев, и другие парни тоже, — заметила я. — Ни один из их Орденов не является полиаморным. Черт, Вампиры тоже такими не являются. Это ненормально. У меня есть Элизианская Пара. Конечно, я не должна…

— Кому какое дело до «не должна»? Если это делает нас счастливыми, значит, так и должно быть. Кроме того, ты наполовину Пегас, у них есть стадо, они не всегда спариваются с одним фейри. А Данте родился от Волков, они полиаморны, по крайней мере, половину времени. Кто хрен знает, чем занимаются Василиски, а Гейб так тебя любит, что в конце концов уступит, что бы там ни было. Мы всегда можем построить ему гнездо на крыше нашего особняка, чтобы он там ворчал, когда захочет побыть один.

— И это твое решение, гнездо для ворчунов? — я застонала, плюхнувшись на кровать, и он обхватил меня рукой, прижимая к своей груди.

— Да, ты сможешь взъерошить его перья там, когда у него будет упадок Зрения или что-то в этом роде, и после этого он снова станет спокойным. Я бы сказал, что у нас будет больше проблем с тем, как перевезти Данте и Райдера, чтобы их банды не пришли и не убили нас всех, — серьезно ответил он, как будто действительно рассматривал этот вариант, и я снова застонала от нелепости этой мысли.

— В моей голове все кажется таким простым, — вздохнула я. — Я хочу всех вас, вы все хотите меня. Легко. Но в реальности… ну, реальность — та еще сука.

— Давай просто сосредоточимся на том, чтобы все записались в Прайд, прежде чем беспокоиться обо всем этом, хорошо? Все, что мне нужно от тебя услышать, это то, что ты хочешь их и меня. Всех. Потому что это то, что я чувствую, и где-то среди туманных вариантов будущего, которые могут быть нам доступны, я хочу верить, что есть проблеск надежды, что, возможно, мы сможем найти способ, чтобы это сработало. Так что скажешь, маленький монстр? Ты хочешь принять участие в этом вместе со всеми нами.

— Да, — ответила я на одном дыхании, слеза скатилась с уголка моего глаза и покатилась вниз, чтобы расплескаться по его груди, прежде чем я поняла, что плачу. — Я хочу быть со всеми вами.

Леон молча вытер мою слезу, не требуя от меня объяснения причины. Потому что, как бы я ни любила его, мое сердце последние два месяца разрывалось на части и по другим моим Королям. И больше всего на свете я хотела иметь возможность исправить это.

— Тогда мы в деле. Просто предоставь это мне, — он повернулся, чтобы прижаться поцелуем к моим губам, и я прильнула к нему на несколько долгих мгновений, жар разгорался в моей плоти от простого контакта, прежде чем я заставила себя отстраниться.

— Я все еще злюсь из-за Минди, — надулась я, потому что использовать их против меня не было в порядке вещей, и я не собиралась спускать его с крючка из-за этого.

— Сколько оргазмов мне придется доставить тебе, прежде чем ты простишь меня? — поддразнил он, внезапно перевернув меня так, что моя спина оказалась прижатой к матрасу, а он прижал меня к себе.

— Пять, — вздохнула я, проклятое зелье вынудило меня ответить, хотя я хотела заставить его потрудиться над извинениями.

Леон голодно зарычал, потянул за мешковатые треники, пока не сорвал их с меня и отбросил в сторону с диким взглядом в глазах. Он попытался стянуть с меня футболку, но я схватилась за подол и покачала головой.

— Ты не заслужил сисек.

Леон надулся, а я сдержала смех, и он внезапно опустился вниз, закинув мои ноги себе на плечи и опустив голову между моих бедер.

— Я дам тебе шесть оргазмов, а потом потребую сиськи, — предупредил он, и прежде чем я успела ответить, его рот опустился на мой клитор, заставив меня забыть о том, что я собиралась сказать.

***
На следующее утро мой чертов будильник разбудил меня раньше, чем я хотела, и я с трудом выкатилась из объятий Леона, схватила свой Атлас и сузила глаза на напоминание, мигающее на экране. Чертова консультация. Оставалось только надеяться, что этот новый парень не окажется таким же мудаком, как Найтшейд. И что он не был гребаной Сиреной.

Мой гороскоп был готов и ждал меня, поэтому я быстро нажала на него, гадая, даст ли он мне хоть какое-то представление о том, как пройдет этот сеанс.

Доброе утро, Весы.

Звезды рассказали о вашем дне!

Сегодняшний день может начаться неудачно, поскольку Марс приближается к вашей карте, но если вы останетесь верны себе, то на горизонте вас могут ждать приятные сюрпризы. Козерог может шокировать вас сегодня, и, как всегда, в вашем углу будет Лев, который будет подбадривать вас со стороны во всем, что вы делаете.

Не особо полезно.

Я раздраженно вздохнула, оставив Леона спать, и стала собираться, натягивая тонкое платье, подходящее для жаркой погоды, и проводя щеткой по своим коротким волосам. Я посмотрела в зеркало и накрасила губы кроваво-красной помадой, чтобы отвлечь внимание от мешков под глазами. Прошлой ночью я снова не спала, беспокоясь о других своих Королях. Даже после того, как Леон помог мне забыть о чувстве вины за то, что я якобы предала свои родственные узы, желая их всех, я все еще не приблизилась к тому, чтобы наладить отношения с ними. Особенно с Райдером и Габриэлем. То, что Леон был согласен с идеей, что они будут со мной, еще не означало, что они захотят этого. Я должна была попытаться убедить их, что они мне нужны так же сильно, как и Леон, но с серебряными кольцами в глазах, дразнящими их, я знала, что это не будет простой задачей.

Я вздохнула и с бешеной скоростью выбежала из комнаты, пересекла кампус и добежала до офиса, который раньше принадлежал Найтшейд.

Когда я оказалась в коридоре, дверь была открыта, а Райдер стоял внутри комнаты с человеком, которого я приняла за мистера Плуто.

Они не заметили моего быстрого появления, и мои глаза расширились, когда Райдер швырнул ему толстый свиток аур.

— Упс, похоже, я не должна была этого видеть, — поддразнила я, и они оба обернулись, чтобы посмотреть на меня.

Райдер фыркнул, как будто был раздражен, а затем пожал плечами. — Я доверяю тебе держать язык за зубами, — сказал он, а затем снова обратился к мистеру Плуто. — У вас есть записи Найтшейд обо мне?

— Э-э-э, да. У меня еще не было возможности просмотреть их, но…

— Хорошо. Не надо. Отправь их мне, потом удали и выдумай любую чушь, чтобы поставить галочку в нужных графах для своих собственных заметок. В следующем месяце ты получишь столько же, если никто не узнает о твоем дерьме. Мне не нужно говорить тебе, что случится, если ты решишь проболтаться об этом.

— Нет проблем, мистер Драконис, — поспешно согласился мистер Плуто. — До встречи.

Райдер буркнул неопределенное согласие и двинулся к выходу из комнаты. Я закусила нижнюю губу, когда поняла, что увидела. Он только что купил себе дорогу из этих гребаных сессий. Я попыталась прикинуть, сколько денег было в пачке банкнот, когда мистер Плуто засовывал ее в карман, и быстро определила, что денег, оставшихся у меня после работы с Киплингами, мне не хватит. Нет. Я застряну с этими занятиями, если он не сочтет нужным выписать меня и согласиться с тем, что они мне больше не нужны.

Я отошла в сторону, когда Райдер подошел ко мне, его взгляд остановился поверх моей головы, и он снова стал игнорировать мое существование.

Меня пронзило чувство отторжения, и он бросил на меня взгляд, который говорил о том, что он это почувствовал, прежде чем выйти за дверь.

— Входите, мисс Каллисто, — сказал мистер Плуто, подавшись вперед, чтобы пожать мне руку. — Приятно познакомиться.

В тот момент, когда его кожа соприкоснулась с моей, я почувствовала прилив его силы, когда он попытался уловить мои эмоции, и я резко отдернула руку, издав шипение, за которым последовало чувство ужаса, когда я поняла, что вернулась к старому дерьму.

— Вы Сирена, — сказала я прямо, и он признательно улыбнулся.

— Это довольно распространенная профессия среди моего Ордена, — объяснил он, пожав плечами, как будто это ничего не меняет.

— И я полагаю, это означает, что вы будете использовать свои способности, чтобы вытягивать секреты из моих уст, независимо от того, как я к этому отношусь, как чертов насильник разума, — пробормотала я, скрывая стук своего сердца демонстрацией бравады. Мне не было смысла бояться, что этот парень будет похож на Найтшейд, но после того, как я терпела все ее дерьмо в прошлом году, я очень надеялась, что теперь мне не придется иметь дело с этим.

— Я обещаю, что это не…

— Здесь, — рявкнул Райдер из дверного проема, и я повернулась, чтобы посмотреть на него, не понимая, что он там притаился. У него в кулаке был еще один рулон аур, и он бросил его Плуто, щелкнув запястьем. — Это за нее. Она тоже не должна терпеть это дерьмо.

Он повернулся, чтобы уйти, но я окликнула его, чтобы он подождал, выхватив рулон денег из рук Плуто и выбежав в коридор, чтобы помешать ему убежать от меня.

— Спасибо за предложение, но мне не нужны подачки, — сказала я, мои мысли все еще вихрились, когда я протягивала ему деньги.

Губы Райдера подергивались от того, что, я могла бы поклясться, было забавой, но, возможно, это было просто раздражение, когда его пальцы сжались вокруг денег.

— Я и не собирался предлагать их просто так, — ответил он. — Ты можешь выполнить для меня работу, чтобы заплатить за это. Или заплатить мне своими собственными деньгами, когда заработаешь их у Киплингов. Или ты слишком упряма, чтобы принять от меня большую сумму денег?

Мои губы разошлись в протесте, который никак не хотел покидать их, пока я смотрела в его глаза, и, наконец, я кивнула. Райдер выдавил из себя то, что могло бы быть смехом, и снова бросил деньги мистеру Плуто.

— То же самое касается и ее, перешлите ей записи Найтшейд, а потом удалите. Если ты прочтешь хоть что-нибудь, что эта сучка написала о ком-то из нас, Братство разорвет тебя на десять частей к концу недели.

Райдер повернулся и пошел прочь, больше не глядя на меня, а я осталась стоять на месте с таким количеством вещей, которые я хотела ему сказать, что не могла даже придумать, с чего начать.

— Дай мне знать об этой работе, — сказала я ему вслед.

— Узнаешь, когда узнаешь, детка, — ответил он, не оборачиваясь.

Я могла сказать, что он все еще не готов говорить со мной, поэтому я отпустила его, но уголок моих губ растянулся в улыбке, когда Плуто закрыл дверь и я осталась здесь одна. Райдер ни хрена ни для кого не делал, если сам этого не хотел, а это означало, что он хотел вытащить меня с этих гребаных сеансов. Поскольку лично для него в этом не было никакой выгоды, единственной возможной причиной этого было то, что он заботился обо мне. И теперь, когда он раскрыл свои карты, я как никогда была полна решимости вернуть его. 

12. Гарет

Девять месяцев до метеоритного дождя Солярид…

Данте знал, что я в большом долгу перед ним. И я подозревал, что он собирается воспользоваться услугой со дня на день. Он наблюдал за мной через кафейтерий, пока я болтал со своими друзьями и притворно смеялся, когда все остальные смеялись. Я не знал, было ли то, что только что сказал Харви, смешным или нет, потому что не мог сосредоточиться, чтобы расслышать это.

Данте дернул головой, приглашая меня присоединиться к нему, и я вынырнул из ступора, повернулся к Синди Лу и поцеловал ее в губы. — Я скоро вернусь.

— Хорошо, милый, — она улыбнулась, и я задержался еще на секунду, обнимая ее, вдыхая сладкий аромат ее кожи. Затем я поднялся и пошел прочь.

Я был очень благодарен Данте за то, что он спас мою блестящую задницу от Райдера. Но в этой жизни ничто не доставалось даром. Я должен был отплатить ему. И, похоже, пришло время сделать это.

Данте поднялся со своего места раньше, чем я успел дойти до стола Оскура, и вышел прямо из двойных дверей, а я поспешил за ним. Когда я вышел на улицу, Данте уже был на полпути по дорожке, и я нахмурился, ускоряя шаг, чтобы догнать его.

Он повел меня через кампус, пока я рысью пытался догнать его, и когда я свернул за следующий угол и оказался перед Мертвым Сараем, его уже не было.

Черт.

Меня внезапно сбили с ног, и хныканье захлебнулось в моем горле, когда Данте поднял меня на порыве воздуха и опустил рядом с собой. На вершине чертового Мертвого Сарая.

Он создал вокруг нас глушащий пузырь и нахмурился.

— Посмотри вниз, cavallo. Что ты видишь? — он указал на заднюю часть сарая, и мое сердце заколотилось, когда я подошел к краю и заглянул вниз.

Лоренцо был там среди горстки других Блейзеров, все они смеялись и катались по земле.

— Трава похожа на маленькие, маленькие деревья, — размышлял Лоренцо, глядя на стебли под собой, а затем наклонился и вгрызся в землю, прожевав полный рот грязи. Во имя звезд.

Данте дернул меня за воротник и посмотрел на меня. — Он никогда не сможет вернуться в Клан, если не избавится от этой привычки. Как часто он занимается этим дерьмом?

— Я… э… — я бросил на него виноватый взгляд. Было невозможно постоянно следить за Лоренцо, и всякий раз, когда я видел его трезвым, он был дерганным и явно готовился к следующему приему. Я не знал, как справиться с его зависимостью к наркотикам. Я вздохнул, опустив плечи. — Киллблейз вызывает такое сильное привыкание, что я не могу остановить его от этого. И даже если бы я это сделал, он бы сошел с ума. Я слышал, что Блейзеры, которых отрезают от него, могут умереть, если не делать это медленно.

Данте сел на крышу, и я опустился рядом с ним, изучая его выражение лица, пока вокруг него в воздухе потрескивало электричество.

— Значит, его нужно отучить от этого, — задумчиво сказал он, глядя на меня с ухмылкой. — Так что я просто отключу его от дилеров и сделаю так, что ты будешь единственным, от кого он сможет получать Киллблейз, — он похлопал меня по плечу, и я почувствовал, как кровь отхлынула от моего лица.

— От меня?

— Да, я попрошу Киплингов достать тебе наркотик и убедиться, что он больше не сможет нигде его купить. Они могут обработать его амброй, чтобы ослабить, и медленно, понемногу, по мере того, как мы будем снижать дозу Киллблейза, мы сломаем его зависимость.

— Не знаю, Данте… Я не хочу быть наркодилером, — я вздрогнул, когда его электрическая аура ударила меня по затылку.

— Это будет всего лишь Лоренцо, я же не прошу тебя организовать наркоторговлю, cavallo. И это будет ради его блага. Можешь считать себя ангелом-хранителем Лоренцо, — он взял меня под руку и заговорил мне на ухо. — Ты лучший шанс, который у него есть. Ты нужен мне.

Я кивнул, испустив тяжелый вздох, когда понял, что у меня нет выбора. В конце концов, он спас меня от насильственной смерти от рук Райдера. И я полагал, что он постоянно спасает меня от этого, просто будучи моим другом с тех пор.

— Я не могу просить Клан помочь с этим. Это должно быть секретом, — серьезно сказал Данте, повернувшись ко мне и нахмурившись. — Я сделаю так, чтобы это стоило твоих усилий, amico mio. Может, я и не близок с моим кузеном, но он был частью моей стаи. Я должен защитить тех, кто его любит, от той судьбы, к которой он идет, — он потрепал меня по волосам, и я слегка улыбнулся. Иногда я видел, как между мной и Данте зарождается настоящая дружба. Но это было в другой жизни. В которой мне не нужно было тайно работать, чтобы каждый месяц выплачивать долг Старушке Сэл, в которой я не планировал сбежать с Эллой и увезти ее как можно дальше от этого города.

Может быть, я буду скучать по нему, когда уеду. Но потом я вспомнил, что теперь я официально являюсь наркодилером Короля Клана Оскура, и я сомневался, что мне будет чего-то не хватать в этой жизни. Я не мог дождаться, когда смогу жить без постоянного оглядывания через плечо, без постоянного сердцебиения и сна, ускользающего от меня каждую ночь. Нет, когда все это закончится, я никогда не оглянусь назад. Я буду смотреть только в будущее, где мы с Эллой сможем сами определять свою судьбу. И нам больше никогда не придется ни перед кем отчитываться.

***
Я лежал в своей кровати с Синди Лу, простыня висела по краям, чтобы никто не мог заглянуть внутрь, и пузырь с глушителем был на месте. Не то чтобы это помешало раскачиванию кровати и бормотанию проклятий Эми с койки выше.

Моя вина.

Я прижался к Синди, не желая вставать с кровати и цепляясь за этот момент. С ней все было не так уж плохо. Стресс, в котором я находился, улетучивался, и я мог просто наслаждаться покоем в ее объятиях. А поскольку мне регулярно требовалось отвлечься от бушующей бури, которой была моя жизнь, я был более чем рад спрятаться с ней в постели на столько, на сколько это было возможно.

Я провел рукой по гладкой поверхности ее обнаженной спины, и она удовлетворенно вздохнула, рисуя круги на моей груди. Ее черные волосы водопадом падали вокруг нас, от нее исходил аромат масла ши и меда, помогая мне хоть немного расслабиться.

— Ты планируешь присоединиться к Оскурам? — спросила она, потянувшись вверх, чтобы поцеловать меня в шею.

— Нет, почему ты об этом спрашиваешь? — спросил я, затаив дыхание, когда ее рука просунулась под простыни и обвилась вокруг моего члена.

— Ты всегда привлекаешь внимание, когда Данте смотрит в твою сторону.

— Это у него такой аффект — он лидер Клана Оскура, — фыркнул я.

— Да, — вздохнула она, проводя языком по моему уху. — Он плохой фейри. Ты когда-нибудь фантазировал о том, каково — возглавлять такой Клан? Быть Драконом, который может съесть кого-то целиком?

— Эм… — она начала надрачивать мой член, а я пытался сосредоточиться на этом вопросе.

— Как насчет того, чтобы немного поиграть в ролевые игры? — она вскинула бровь, наклоняясь ко мне и целуя уголок моего рта. — Ты можешь притвориться большим страшным Драконом, а я буду маленьким плохим Кентавром, которого он должен наказать.

— А разве это обязательно? — я обхватил ее задницу, пытаясь притянуть к себе, но она сопротивлялась, дуясь на меня.

— Это будет весело, — подтолкнула она. — Ты будешь сверху.

— Ах… хорошо, — я двинулся, чтобы встать, и она опустилась на мое место, перекатившись на спину.

Я хмуро смотрел на нее, когда она подняла свою задницу и заскулила, как будто я собирался сделать ей больно. Это было чертовски странно, но она выглядела чертовски сексуально, так что, возможно, я мог бы подыграть ей.

— У тебя будут большие проблемы, — попытался я и ужасно провалился в попытке показаться страшным.

— Может, попробуй говорить с фаэтанским акцентом, — предложила Синди, извиваясь на простынях. — И прижми меня к себе.

— Хорошо… — я старался не обращать внимания на то, как мне было неловко, и сосредоточиться на том, как сильно я хотел Синди, особенно когда она так извивалась и манила меня. Я мог бы попробовать доминировать над ней, подумал я. Я взял ее за руки и резко дернул их за спину.

Она вскрикнула, и я тут же отпустил ее. — Черт, ты в порядке? — спросил я.

— Не останавливайся! — потребовала она, и у меня вырвался тревожный скулеж, когда я поспешил снова схватить ее запястья и зафиксировать у основания позвоночника. — Сделай этот голос.

Клянусь звездами, на что я только не пойду, чтобы трахнуться.

— У тебя проблемы, bella, — я озвучил свой преувеличенный акцент, который определенно граничил с оскорблением, но Синди издала стон, который сказал, что ей это нравится, так что к черту. — Тебе лучше принять мое наказание, или я… накажу тебя еще больше.

— Оооо, как ты накажешь меня, Дракон Альфа? — задыхалась она, когда я упирался своим твердым членом в ее задницу.

— Моим большим… оружием. Во имя солнца, почему я такой дерьмовый в этом?

— Ооо, как это? Опиши это, — умоляла она, потираясь задом об меня и заставляя меня стонать.

— Это… большой… — она возбужденно стонала. — …толстый… — задыхалась. — …масштабный… — она невнятно пробормотала в подушку. — …Драконий член… — Черт, казалось, что все идет к лучшему.

— Да! — закричала она, и я начал трахать ее, пока она кричала. Я схватил ее за волосы и прижал к себе, пока она умоляла меня рычать, как Дракон — что я и сделал. Она кончила быстрее и сильнее, чем когда-либо прежде, и я последовал за ней в блаженство, пока она сжималась вокруг меня.

— О, Данте, — задыхалась она, и мои брови плотно сошлись, когда эффект от моего оргазма прошел. Я перевернул ее под собой и нахмурился.

— Ты ведь на самом деле не хочешь Данте? — мое сердце сжалось, и она быстро покачала головой, притягивая меня к себе для поцелуя.

— Это всего лишь ролевая игра, глупышка, в следующий раз мы сможем разыграть твою фантазию, — сказала она.

— Моя фантазия — ты, — пробормотал я, надувшись, как маленькая сучка, когда понял, что она фантазирует о ком-то, кто совсем не похож на меня.

Она шлепнула меня по груди, а затем схватила свое нижнее белье и натянула. — Не будь угрюмым, Гарет. Это всего лишь небольшое развлечение.

— Хорошо, — пробормотал я, когда она натянула платье и выскользнула из-под простыни. Должно быть, уже почти наступило время обеда, а поскольку была суббота, я надеялся провести с ней остаток дня.

Я натянул боксеры и последовал за ней из кровати, обнаружив, что мои соседи по комнате отсутствуют. Эми, должно быть, надоело, что ее кровать раскачивается, как лодка во время шторма.

Синди чмокнула меня в губы и оказалась у двери еще до того, как я успел засунуть одну ногу в джинсы.

— Увидимся позже! — позвала она и исчезла прежде, чем я успел попросить ее пообедать со мной. Отлично.

Я не стал надевать джинсы, решив вместо этого принять душ, и взял из шкафа свежую одежду и полотенце, прежде чем отправиться в коридор.

Когда я помылся и оделся, я спустился вниз, мой желудок урчал от желания поесть. Утром я нагулял аппетит, и я был не против перекусить и посидеть на Дьявольском Холме, просматривая игру Блюшайн на своем Атласе. По мне, так это было блаженством. Но, видимо, это было только в моих мечтах, потому что Лоренцо бросился ко мне по тропинке, выскочив из кустов.

Он схватил меня за руки, его пальцы впились в меня. По его налитым кровью глазам и маниакальному выражению лица я понял, что он был под кайфом, как Гарпия на восходящем потоке. Я делал все, как сказал Данте, давая ему постоянную порцию наркотиков в течение последних нескольких недель, пока Киплинги следили за тем, чтобы доза медленно разбавлялась. Но, клянусь, это только делало его более неустойчивым.

— Мне нужен еще один удар, — умолял он. — Я падаю, падаю, падаю. Я сейчас разобьюсь. Не заставляй меня разбиться, Гарет, — он упал на колени, обняв мои ноги, и я отпихнул его, отступая назад и создавая вокруг нас заглушающий пузырь. Учителей поблизости не было, но сейчас был полдень, и я не хотел, чтобы меня застали с Блейзером, стоящим передо мной на коленях и причитающим о получении очередной дозы.

— Сегодня тебе больше нельзя. Вчера у тебя было две пробирки, — с шипением сказал я, схватил его за воротник и оттащил с тропинки за куст.

— Все пропало. Ушло к звездам, к луне, к маленьким пикси, живущим в радуге. Эти маленькие ублюдки. Они забрали его себе, — он дико рассмеялся, а потом начал всхлипывать. — Я ненавижу, когда оно уходит. Тогда все становится темным и серым. Нет никакого цвета, Гарет. Это даже не черный цвет, просто ничего, ничего, ничего! — он сжал мою рубашку в кулак, тряся меня, и с моих волос посыпались блестки. Он провел пальцем по блесткам, которые попали мне на плечо, и смахнул их. — Ооо, ты создан из этого, ты создан из Киллблейза, — он подался вперед, чтобы попытаться слизать с меня блеск, его темные волосы упали на его отчаянные глаза. Я с рычанием оттолкнул его назад, и он потерял опору, упав на задницу. — Пожалуйста! — закричал он. — Я должен пойти и увидеть его сегодня, и я не смогу сосредоточиться без этого. Пожалуйста, Гарет.

— Увидеть кого? — я нахмурился, когда он начал кататься по траве, пинаясь ногами, как ребенок.

— Его! И человека с силой!

— Какой силой? — потребовал я.

— Силой вуду.

— Вуду? — нахмурился я.

— Да! — он смеялся как сумасшедший, вырывая стебли травы пальцами, а потом смотрел на них, держа над головой. — Я убил их! А-а-а! — он попытался заново посадить траву, и я вздохнул, проведя рукой по волосам.

— Может, тебе стоит вернуться в мою комнату? Мы могли бы расслабиться, вместе посмотреть игру Блюшайна? — это был не самый лучший мой день, но, возможно, когда Лоренцо успокоится, он сможет снова вести себя нормально.

— Нет. Я лучше пойду. Я очень опаздываю на важное мероприятие. Черной Карте не понравится, если я опоздаю, — сказал Лоренцо, внезапно приняв озабоченный вид.

— Черная Карта? — переспросил я, уверенный, что он опять несет какую-то чушь, но он серьезно кивнул.

— Я потерял свою семью, поэтому у меня появилась новая. Они мало разговаривают, но позволяют мне сидеть с ними. Это мило. Они хорошие, — он кивнул несколько раз, и мое нутро сжалось в узел.

— Ты присоединился к ним? — спросил я. Насколько я мог судить, Карты были ничем иным, как кучкой чудаков из секты, и это было последнее место, где Лоренцо собирался держаться подальше от неприятностей.

— Да. Пришлось кое-что сделать. Странные вещи. Но теперь они мои друзья. Приятно иметь друзей, — он начал пускать слюни. Что подтверждало, что эту ситуацию точно нельзя было игнорировать.

Я достал свой Атлас, надеясь, что Данте не будет возражать, если я позвоню ему по этому поводу. Я не знал, что еще делать. Отучить его от этой штуки не получалось.

Я поднес его к уху, и через несколько гудков Данте ответил. — Cavallo?

— У нас проблема с Лоренцо, — я сказал ему, где нахожусь, и вскоре повесил трубку, сморщив нос, когда Лоренцо нашел жабу под кустом и начал ее лизать. Маленькое существо яростно моргало, как будто было слегка обижено, но не отпрыгивало.

— Лоренцо, я не думаю, что тебе стоит ее лизать, она может быть ядовитой.

— Но это к удаче. Лизни сегодня жабу, и твои проблемы уйдут, — Лоренцо вдруг начал задыхаться, и жаба отпрыгнула в сторону, а парень перекатился на спину и забился в судорогах на траве.

Что за дерьмо.

Я в тревоге опустился на землю, прижимая руки к его горлу и позволяя целительной магии омывать мое тело, соединяясь с его магической силой и побуждая ее работать против яда. Позади меня раздались тяжелые шаги, и лицо Лоренцо вернулось к нормальному цвету, как раз когда появился Данте, помогая мне и Лоренцо подняться на ноги.

— Кузен! — Лоренцо бросился на него, обхватив Данте руками и крепко прижавшись к нему.

Данте на секунду обнял его, тяжело вздохнул и провел рукой по волосам, прежде чем отпихнуть.

— Прогуляйся, Лоренцо, — приказал он, и его кузен склонил голову, прежде чем убежать с болезненным хныканьем в горле.

Данте повернулся ко мне, положил руку мне на плечо, выражение его лица было серьезным. — Что случилось?

— Лоренцо плохо справляется с Киллблейзом. Он в отчаянии. И… ну, он сказал, что присоединился к Черной Карте.

— Dalle stelle, — вздохнул он, потирая глаза, когда на мгновение задумался над этим.

— Может быть, ему пора получить помощь. Может быть, консультанта? — сказал я.

— Он уже встречается с Найтшейд дважды в неделю, и это явно ничего не меняет, — прорычал Данте. — Нет, ему нужен защитник. Я хочу, чтобы ты присматривал за ним, cavallo.

— Я? Я уже слежу за ним. Я делаю все, что в моих силах.

— Я знаю, amico mio, но всегда можно сделать больше. Мне нужно, чтобы ты присоединился к Черной Карте…

— Нет, — сразу же сказал я, в горле у меня клокотало. Карты были чудаками, причем опасными чудаками. В последнее время в городе часто пропадали люди, и ходили слухи, что это связано с тем странным культом. Я не хотел иметь с ними ничего общего.

— Я буду платить тебе тысячу в месяц, — предложил Данте. — Это просто чтобы присматривать за ним. Вот и все. Я поговорю с Киплингами о его дозе, может быть, мы слишком быстро снизили ее… — он замялся, выглядя обеспокоенным.

Я стоял, уставившись на него, в шоке от того, что он только что сказал. Тысяча в месяц? Это все, что мне нужно, в сочетании с тем, что я получаю от Габриэля Нокса. Я бы точно смог вывезти Эллу из Алестрии, и мне не пришлось бы так ужасаться каждый раз, когда наступал конец месяца и мне не хватало денег. Если бы я просто смирился и присоединился к этим чудакам-культистам, то в конце года мог бы без проблем улететь с сестрой в закат. И ради этого я готов на все. Даже вступить в Черную Карту. 

13. Данте

Я стоял в душе, смывая день со своей плоти и думая об Элис. Снова. Она всегда ждала на краю моего сознания, и всякий раз, когда я терял внимание, она была там. La ragazza che brillava più luminosa delle stelle (п.п. Девушка, что сияет ярче, чем звезды).

Электричество потрескивало на моей коже, и я выключил воду, пока не ударило током того, кто был в соседней кабинке. На днях я точно так же поступил с Юджином, и не совсем случайно. Эта крыса сожрала половину моих чертовых носков с тех пор, как переехал в мою комнату, и даже не соизволил съесть парные, оставив меня с кучей чертовски неподходящих. У меня было ощущение, что он принялся и за мои боксеры, потому что одни из моих любимых таинственным образом пропали. Я также слышал, как он злорадно рассказывал какой-то другой крысе в библиотеке о своем лучшем материале для гнезда. Маленький хитрец.

Я схватил полотенце и вытерся, прежде чем повязать его на талию. Затем направился обратно по коридору в свою комнату, удостоившись нескольких благодарных взглядов от девушек, отправляющихся на ночь в туфлях на высоких каблуках и обтягивающих платьях. Я даже не потрудился их рассмотреть. Никто из них не был Элис. И, возможно, я еще не был готов к тому, чтобы попытаться уйти от нее.

Несмотря на то, что сказал мне Леон, я все еще чувствовал себя виноватым за то, что присоединился к ним после их вступления в связь. Я должен был изо всех сил стараться разорвать эту связь, которую я чувствовал к ней, но какая-то часть меня не хотела отпускать ее. Часть, которая была такой же большой, как само солнце, и горела так же жарко.

Был вечер пятницы, и многие студенты собирались в город на вечеринку. В этом семестре я не присоединялся к своей стае в Призраке Оскура, и я знал, что им меня не хватает. Но даже полет с ними под луной не приносил мне той радости, которую приносила когда-то.

Я вошел в свою комнату, и Юджин громко пискнул на своей койке, свернувшись калачиком и подталкивая под себя куски материала.

— Che cazzo (п.п. какого хуя), Юджин? — прорычал я. — Что ты прячешь?

Я скучал по Элис, спящей надо мной. Мне даже иногда не хватало холодного взгляда Габриэля и ударов крыльями по лицу, но я никогда в этом не признаюсь. Теперь я остался здесь с Лейни, которая всегда была в коконе из простыней, читая книгу за книгой, и Юджином, который чуть не обделывался каждый раз, когда видел меня. Я уже начал подумывать о том, чтобы пойти по пути Райдера и выгнать их из этой комнаты, чтобы у меня был хоть какой-то покой. Я бы пошел спать со своей стаей, если бы не ненавидел, когда на меня по ночам набрасываются двадцать Волков. Это было бы не так плохо, если бы они все не хотели спать на мне, но так как я был Альфой, они были слишком навязчивы, чтобы я мог спокойно дышать.

Я направился к Юджину на койке над моей, и он опустил голову, свернувшись калачиком над тем, что он прятал. Вокруг него были разбросаны клочья материала, и он пискнул в тревоге, когда я приложил руку к его спине.

Я ударил его током, чтобы заставить его двигаться, и он с испуганным визгом сместился, исчезнув в складках джинсов, как маленькая белая крыса. Я сдвинул джинсы и его рубашку в сторону, обнаружив наполовину построенное гнездо, полностью состоящее из моих боксеров.

— Юджин! — прорычал я, и он спрыгнул с кровати в стиле камикадзе.

Я развернулся, когда он скрылся под койкой Лейни, и с рычанием опустился на колени, посылая за ним заряд электричества.

Дверь открылась, и он вылетел из нее прежде, чем я успел нанести ему удар, и я выругался на фаэтанском, когда Габриэль вошел в одном полотенцем на талии, с его татуированной груди капала вода. Почему я думал, что соскучился по этому stronzo?

— Почему ты ползаешь по полу? — спросил он, проходя мимо меня так, что его полотенце задело мою голову. Я поднялся на ноги и зарычал, указывая в ответ на свое уничтоженное нижнее белье на кровати Юджина.

Габриэль посмотрел на него, затем из его груди вырвался смех. — Вот маленький засранец.

— Да, — я протиснулся мимо него к шкафу, открыл ящик, в котором обычно хранились мои боксеры, и охнул, обнаружив, что он пуст. — Он забрал их все. Я поджарю его, когда увижу в следующий раз.

— Вот, — Габриэль бросил мне пару своих, и они ударили меня по лицу. Я открыл рот, чтобы отказаться, но он продолжил. — Они новые.

— О. Ну… grazie.

— Не за что, — он сбросил полотенце и натянул пару тренировочных штанов, оставив грудь обнаженной, после чего взял сверток с одеждой в руки и повернулся к окну.

— Тебе не обязательно спать там, понимаешь? — сказал я, прежде чем смог остановить себя, взглянув на него через плечо.

Он открыл окно и нахмурился, глядя на меня. — И ты не обязан спать в комнате с крысой, которая ест твое нижнее белье. Но ты должен, — его крылья вырвались из спины, и он взлетел, оставив меня с порывами ветра вокруг меня.

Я щелкнул пальцами, захлопывая окно с помощью воздушной магии, и во мне поднялся рык.

Я знал, что мне не нужно оставаться в этой ситуации, я мог бы силой вытащить Юджина за его задницу. И Лейни тоже, если бы я действительно хотел. Но я видел их с Элис. Она заботилась о них. Они были ее друзьями. И если быть честным, я не хотел закрывать еще одну дверь перед лицом Юджина. Возможно, парню и не хватало инстинктов фейри настолько, чтобы заставлять мои внутренности сжиматься иногда, но он также не заслуживал того, чтобы я относился к нему, как к ничтожеству. Каждый был кем-то. И, возможно, я привык защищать тех, кто меня окружает.

Не успев натянуть одежду, как мой Атлас зазвонил. Опустившись на койку и натянув простыню для уединения, я создал вокруг себя заглушающий пузырь и ответил на звонок.

— Dolce Drago, — вздохнула мама, и я понял, что что-то не так. Мой позвоночник выпрямился, а сердце заколотилось.

— Что случилось, мама? — взмолился я, опасаясь самого худшего. Что Феликс пробрался в дом, напал на мою семью, ранил моих братьев и сестер. Ранил Розу.

— Ты должен вернуться домой. Феликс ворвался в дом твоей тети Зеты буквально в последний момент. Она погибла в схватке, и он забрал ее четырех дочерей. Теперь ее муж должен подчиняться его требованиям, он не отвечает на мои звонки. Он не позволит, чтобы что-то, угрожало бы жизням его bambine (п.п. детей).

— Что? — я зарычал, мои поджилки поднялись, когда я обдумал это. Тетя Зета даже не была активным членом банды, она жила на окраине Алестрии. Я предложил послать к ней еще Волков для защиты, но она отказалась.

— Вернись домой, — умоляла она, и я мгновенно поднялся на ноги.

— Я иду, мама, — сказал я и повесил трубку, засунув Атлас под подушку и наложив на него заклинание сокрытия, чтобы не подпускать к нему любопытных соседей. Затем я сбросил боксеры, распахнул окно и выпрыгнул наружу, бесконечно долго падая, прежде чем переключиться в форму Дракона.

Я с ревом взмыл в небо, когда над головой пронеслись грозовые тучи и в них сверкнула молния. Моя ярость выплескивалась за пределы моей плоти, и скоро об этом узнает вся академия.

Я пронесся над территорией академии и устремился к горизонту, пролетая над городом и устремляясь к сельской местности вдалеке. Вскоре я приблизился к виноградникам моей семьи и пролетел сквозь несколько магических барьеров, которые узнали меня и позволили пройти, когда я добрался до дома и приземлился перед ним с оглушительным грохотом.

Я сместился, трусцой взбежал по ступенькам на крыльцо и толкнул дверь. Мои братья и сестры прибежали, завывая и возбужденно тявкая. Мама протиснулась сквозь них, протягивая мне пару тренировочных штанов, и я быстро надел их, прежде чем обнять ее. Мне было приятно снова быть рядом с моей стаей, моей семьей, это напоминало мне, что они все еще в безопасности, но то же самое нельзя было сказать о моей тете Зете и ее четырех дочерях. Не имело значения, что мы не были близки. Я всегда буду рядом со своей кровью, независимо от того, были ли мы дальними родственниками или нет.

— О, Dolce Drago, я так рада тебя видеть. Проходи в гостиную, тебя ждет ужин.

Я последовал за мамой через весь дом, а мои братья и сестры шли позади меня, проводя руками по моей спине в знак приветствия. Вскоре я уже сидел на стуле перед тарелкой с едой. Я знал, что мама не станет обсуждать этот инцидент, пока я не наемся до отвала. Я предполагал, что остальные члены моей семьи уже поели, поэтому не терял времени даром, зачерпывая вилкой картофельное пюре.

Я управился с едой в рекордное время, и моя сестра Габриэлла схватила мою тарелку и поспешила с ней на кухню.

Мама вытерла мне губы салфеткой, и я с благодарной улыбкой махнул ей рукой. Когда все собрались за столом я различил Розу, протискивающуюся сквозь толпу, и я понял, что пришло время признать случившееся. Они все смотрели на меня, надеясь, что я смогу дать им утешение, но я не был уверен, что смогу предложить что-то прямо сейчас. Мой гнев затуманивал мою потребность утешить семью, и я был уверен, что он вот-вот выплеснется наружу, когда вокруг меня затрещало электричество.

— Расскажи мне, что именно произошло, мама, — я повернулся к ней, и она подняла подбородок с яростью во взгляде.

— Феликс использовал несколько мощных заклинаний, чтобы пройти через магические барьеры вокруг дома Зеты. Ее смерть была жестокой, и… он оставил послание, — она вздрогнула, доставая что-то из кармана и протягивая мне.

Она передала мне свой Атлас, и я запустил видео, ожидавшее меня на нем, с сердцем, сжимавшимся в горле. Гостиная была залита кровью, стены выкрашены в красный цвет с драматическими вкраплениями, которые доходили до самого потолка. Над разрушенным диваном, который выглядел так, будто его разорвали когтями, висело мрачное облако со словами: «Ваши дети — мои, делайте, что я говорю, или они умрут».

Страх пульсировал по граням моего существа, но я держал его под замком, не позволяя своей семье увидеть, как это меня тревожит. Угроза была ясна. Мужа тети Зеты, Неро, заставили работать на Феликса, иначе этот монстр убьет его дочерей.

Я посмотрел в другой конец комнаты, и мои глаза встретились с глазами Розы. Она смотрела на маму с выражением ужаса, как будто тоже впервые видела это видео. Мама заскулила, а Роза выбежала из комнаты, заставив мое сердце бешено заколотиться. Моя семья завыла, и я вскочил со своего места, проходя мимо них и проводя руками по их головам и плечам, чтобы попытаться успокоить.

— Я не хотела, чтобы она видела зло своего отца, но я не могу хранить секреты от тех, кого люблю, — крикнула вслед мама.

Я трусцой выбежал из комнаты и поймал Розу, вылезающую из ближайшего окна на крыльцо. Я обогнул дверь, решив, что я слишком большой и не смогу уследить за ней, и поспешил на улицу. Я шел по крыльцу, слыша, как она спускается по деревянным рейкам, скорее всего, собираясь нырнуть в виноградник и исчезнуть навсегда. Я ускорил шаг и поймал ее за руку как раз перед тем, как она спрыгнула с края крыльца.

Я развернул ее в своих руках и посмотрел вниз на мою маленькую кузину и ее испуганное выражение лица.

— Этих детей забрал человек, который породил меня, — Роза снова попыталась отстраниться, но я держал ее крепко. — Его кровь течет в моих жилах. Я всегда буду принадлежать ему.

— Никто не будет владеть тобой, piccola lupa. Феликс может быть твоим отцом по крови, но он никогда не заслуживал такого положения. Твое место в этом доме, со мной и остальными членами нашей семьи. Если Феликс хочет вернуть тебя, ему придется пройти через меня, и если он думает, что может сразиться с Драконом, рожденным от Волков, и победить, тогда почему он прячется в тени? Почему он выбирает более легкую добычу?

— Возможно, ты прав, но… это заставляет меня чувствовать себя виноватой, — сказала она, поскуливая в горле. — Как ты думаешь, что он с ними сделает?

— Я не знаю, Роза. Но я знаю, что это не твоя вина, что он чудовище. Феликс сам выбирает свой путь, сам пишет свою судьбу, и в конце концов это приведет к его смерти, — прорычал я. — Я не позволю, чтобы что-то случилось с тобой или остальными членами нашей семьи.

— Возможно, сейчас он не может попасть сюда, но он присоединился к Черной Карте, сколько пройдет времени, прежде чем у него хватит сил противостоять нам, Альфа? Если мы не сделаем что-нибудь в ближайшее время, он проникнет в наш дом и убьет всех, кого мы любим, — ее нижняя губа задрожала, и я протянул руку, проводя большим пальцем по ее щеке. Она была не на грани слез, она была на грани вспышки гнева. Ярость разъедала ее изнутри, как настоящего Альфу. Она хотела пойти против Феликса, она чувствовала необходимость защищать нашу стаю так же остро, как и я, но она все еще была щенком, и моя работа заключалась в том, чтобы защищать ее, а не наоборот.

Однако я не мог отрицать правды в ее словах: рано или поздно Феликс станет достаточно сильным, чтобы противостоять нам, достаточно сильным, чтобы преодолеть наши барьеры, достаточно сильным, чтобы стать настоящей угрозой для тех, кто был мне дорог. С Черной Картой на его стороне, кто знал, как скоро это может произойти?

Нет, мне нужна была помощь. И последние несколько месяцев я размышлял о том, откуда эта помощь может прийти. Правда заключалась в том, что, поскольку Феликс обращал все больше членов моей стаи в свою веру через страх или предательство, а также то, что на его стороне была Карта, это означало, что настанет время, когда он почувствует себя достаточно уверенным, чтобы встретиться со мной лицом к лицу. Я знал, что мой дядя рад быть скрытным в своей борьбе со мной, поэтому я должен был быть готов, я должен следить за своей спиной при любой возможности, и я должен убедиться, что моя семья никогда не будет уязвима для него.

— Что мы будем делать? — спросила Роза, выскользнув из моих рук и присев на край крыльца.

Я со вздохом опустился рядом с ней, вдыхая вечерний бриз и вбирая звук цикад, стрекочущих среди виноградных лоз. Это место было воплощением покоя. Но если я не защищу его, оно не останется таким. За пределами этого убежища шла война, которая могла выйти из-под контроля, если я не доберусь до Феликса быстро и не пресеку проблему на корню. Меня убивало, что я не могу сделать это в одиночку, и еще больше меня убивало осознание того, кто мне действительно нужен, чтобы помочь мне в этой борьбе.

Я положил руку на плечо Розы, пока мы наблюдали за тем, как светлячки рисуют цветные дорожки над лианами. — Я сделаю все, что потребуется, чтобы мы выиграли эту войну, Роза. Все что потребуется.

***
Я провел вечер пятницы и всю субботу с моей семьей, но в воскресенье вернулся в Академию Авроры, понимая, что откладываю неизбежное. На меня не было похоже избегать проблем, но в этой конкретной ситуации я обдумывал это уже некоторое время. Я смирился с тем, что легче от этого не станет. И, черт возьми, мне нужен был этот stronzo, если я собирался встретиться с Феликсом и обеспечить себе победу. Ради своей семьи, я мог сделать самое меньшее, смирить свою гордость и попросить. Не то чтобы я мог сказать своей стае, что обращаюсь за помощью к Лунным. Dalle stelle, если бы они узнали об этом, они бы полностью потеряли веру в меня. Но Альфы созданы для того, чтобы защищать свою стаю, несмотря ни на что, и я взвесил все варианты. Похитили не только этих четырех девушек. Феликс похищал щенят Оскура по всей Алестрии. Это не могло продолжаться, поэтому я знал, что должен сделать это ради общего блага. Неважно, насколько это было противоречиво, и как сильно это заставляло мою кожу содрогаться.

Я не мог просто подойти к Райдеру Драконису средь бела дня, поэтому я обогнул кампус в форме Ордена, оседлав восходящие потоки в небе, солнечный свет сверкал на моей морской чешуе и согревал меня до глубины души. Некоторое время я наблюдал, как он сидел на трибунах на Лунном газоне и разговаривал с Братством, но в конце концов он оторвался от них и в одиночестве направился через кампус. Я следовал за ним по небу, лениво хлопая крыльями, пока меня обдувал легкий ветерок. Райдер пересек Эмпирейские Поля, стягивая с себя рубашку, и я понял, что он вот-вот сместится.

Я уронил голову и спикировал в сторону леса, прокладывая путь к просеке в глубине леса, достаточно большой, чтобы я мог приземлиться. Мои когти разорвали землю, когда я упал на землю, и я снова перешел в форму фейри. Сегодня я пришел подготовленным, держа в когтях свои треники, не желая вести этот разговор в обнаженном виде.

Я натянул серые штаны и трусцой побежал через деревья к тому месту, где Райдер собирался сбросить джинсы. Я свистнул, чтобы дать ему знать, что я рядом, и он убрал руку с пояса, хмуро глядя в лес. Деревья расступились по воле его силы земли, и он наморщил лоб, увидев, что я стою здесь.

— Нам нужно поговорить, — сказал я, прежде чем он успел начать драку.

Чтобы удивить Короля Лунного Братства, нужно было многое, но я был уверен, что мне это удалось. Его руки были подняты, а лианы вились по земле, готовясь к атаке, но я засунул руки в карманы в знак мира.

Он провел языком по зубам, и я услышал, как пирсинг зацепился за них.

— Поговорить? — пробурчал он, подняв руку, чтобы почесать заросшую щетиной челюсть в замешательстве.

— Это то, что люди делают ртом, stronzo, — поддразнил я, мой позвоночник затрещал от того, что я оказался так близко к своему врагу.

Я никогда не знал, как Райдер отреагирует; именно это делало его таким грозным противником. Он был смертоносен и непредсказуем, и это сочетание делало его достойным того, чтобы снова и снова противостоять мне на поле боя.

Райдер шагнул в лес и ослабил свою магическую хватку на деревьях, так что они медленно сомкнулись друг с другом. На самом деле, они продолжали смыкаться, пока путь за ним не был перекрыт, а тени вокруг нас стали такими густыми, что у меня возникло искушение вызвать фейлайт, чтобы видеть все вокруг. Мне не нравилось находиться в темноте вместе со змеей, но если я буду настороже, он решит, что это засада. Поэтому ради плана мне пришлось раскрыть себя перед ним.

Он прошел мимо меня, углубляясь в лес, и я развернулся, чтобы последовать за ним. Мы шли молча, и я наполовину ожидал, что в любой момент он повернется ко мне, но он этого не сделал. Мы дошли до нейтрального участка земли между Лунной Ямой и Призраком Оскура — небольшого холма, поднимающегося к группе валунов, поросших мхом. Райдер повернулся, прислонившись спиной к одному из них, и я обратил внимание, что в руке у него лезвие, он крутил его между пальцами.

— Говори, — приказал он, и в моем горле раздался рык от его грубого тона.

Я проглотил все остатки своей гордости и сдержался, чтобы не укусить его в ответ, хотя инстинкты призывали меня поставить его на место.

Он вскинул бровь, когда понял это, и нахмурил лоб. — Что случилось? Это из-за Элис? — его голос был наполнен искренней заботой, и я покачал головой, стараясь не обращать внимания на тянущую боль в груди при упоминании ее имени. Эта боль отражалась в его глазах.

Я прочистил горло, решив, что лучше перейти сразу к делу. Я определенно не собирался обсуждать Элис. Особенно когда я не мог игнорировать эту боль в его глазах. Это заставляло меня страдать еще сильнее, а мне это не нравилось. Боль Райдера не представляла для меня никакого интереса, но тогда почему мне захотелось хоть на мгновение прикоснуться к нему?

Он переминался с ноги на ногу, очевидно, чувствуя мою боль, и мне нужно было быстро это исправить.

Я снова прорычал, запустив руку в волосы и устремив взгляд на змея. — Речь идет о Феликсе. Его сила растет, теперь Черная Карта на его стороне.

— И что? — незаинтересованно спросил Райдер.

— И… — я стиснул зубы, начиная сомневаться в правильности этого решения. Но Феликс был и его врагом, так что объединение в группу имело какой-то нездоровый смысл. С другой стороны, Райдер мог просто позволить мне и Феликсу сражаться за первенство и разобраться с победителем позже. Эта война внутри моего Клана была ему только на руку. Или я, или Феликс умрем в этой схватке, и тогда у Райдера останется только один из нас. Но потом… я уже сотни раз прокручивал в голове этот спор. И я всегда возвращался к одному и тому же вопросу. Райдер пощадил мою жизнь в «Черной Дыре». Он отказал Феликсу в просьбе убить меня, и это должно было что-то значить.

Я стоял на коленях, лишенный магии, истекающий кровью, настолько близко к смерти, что ему достаточно было произнести одно заклинание, и со мной было бы покончено. Но он оставил меня в живых. И как бы это меня ни смущало, это также означало, что мы теперь как-то связаны. Было что-то, что остановило его руку в тот день, даже если это была только Элис или его решение охотиться на Феликса в тот момент. Но в моей голове звучал тихий голос, о котором я никогда никому не расскажу, который говорил мне верить в него. Это была причина, по которой сейчас я стоял здесь. Мои инстинкты никогда не подводили меня, но я сражался с собой за это решение, борясь с этим голосом. Пока, наконец, я не был вынужден прислушаться к нему.

Райдер уже преследовал Феликса, и мой дядя-stronzo все еще был его врагом, так что, возможно, он сделает это снова.

— Мне нужна твоя помощь, — было почти невозможно вытащить эти слова из горла, но я произнес их ради мамы, ради Розы, ради моих братьев и сестер и ради всех, кого я любил.

Райдер долго смотрел на меня, а затем откинул голову назад, холодно рассмеявшись.

Я уставился на него, вынимая руки из карманов и сжимая в кулаки.

— Нет, — просто сказал Райдер.

— И это все? — я зарычал, электричество заискрилось в воздухе вокруг меня. — Ты знаешь, что он — проблема, которая больше, чем я или любая война между нами, Райдер. Он — угроза для Алестрии.

— Это не моя проблема, Инферно. Хотя мне забавно наблюдать за тем, как ты умоляешь, — он двинулся вперед, чтобы пройти мимо меня, и я поймал его руку, моя хватка была железной.

— Он забирает детей из их семей, и только звезды знают, что он с ними делает.

Райдер встретил мой взгляд, его глаза превратились в рептильные щели. Его челюсть напряглась, когда он уставился на меня, впитывая эти слова.

— Он — un mostro, — с ненавистью в голосе прорычал я. — Монстр.

— Мы все монстры для кого-то, — мрачно сказал он. — Феликс твой, Мариэлла моя. Отдай ее мне и…

— Я бы так и сделал, если бы знал, где она, — серьезно сказал я, не моргая, чтобы он мог увидеть правду в моих глазах.

В его груди раздался сильный хрип, и он выдернул свою руку из моей хватки. — Похоже, тебе нечего предложить в обмен на мою помощь.

Он снова начал идти, и я обернулся, чтобы посмотреть, как он уходит, ярость когтями впилась в мою грудь. — Пошел ты, serpente, — выплюнул я. — Ты лицемер.

Он оскалился, обнажив зубы, и опасная аура зарядила воздух, заставив Альфу во мне поднять голову в ответ на вызов. — Я не такой, — прорычал он.

— Тебя похитили в детстве. Разве ты не сделал бы все, чтобы кто-нибудь пришел и спас тебя? — я использовал последний рычаг, который у меня был, и его горло перехватило, когда я произнес эти слова.

Между нами повисло молчание, наполненное всеми невыразимыми вещами, которые произошли между нашими бандами и которые вбили между нами нерушимый клин. Мы были ответственны за некоторые из этих злодеяний, мы были продуктом остальных. Путь наших банд был вплетен в нашу плоть так глубоко, что иногда было трудно понять, где заканчивается мой Клан и начинаюсь я. Я был лишь продолжением всего этого, продолжением ненависти, которая принесла столько смертей и разрушений в город. И иногда я задавался вопросом, можно ли будет когда-нибудь найти способ остановить это, как я когда-то надеялся. Но до тех пор, пока мы будем постоянно отвечать взаимностью, это никогда не закончится.

— Я не буду помогать тебе, Инферно, — прорычал он, и мое сердце упало.

Обращение к Райдеру Драконису было моей последней, отчаянной надеждой, которая теперь эффектно сгорала на моих глазах. Меня охватил настоящий страх, и я понял, как много надежд я возлагал на него. Потому что без него все быстро обернется против нас. Стая Феликса превосходила нас числом, им помогала Черная Карта, а если они еще и использовали темную магию…

Я опустился на землю, провел рукой по волосам, пытаясь придумать другой ответ, и тут меня охватила паника. Я не мог подвести свою семью, не мог смотреть, как на моих глазах их разрывают на куски. Я готов умереть за них, но этого было недостаточно. Дракон или нет, я не был достаточно силен, чтобы защитить их в одиночку. И это была самая удушающая правда, которую я когда-либо осознавал.

Я понял, что Райдер все еще здесь, только когда рядом хрустнула ветка под его сапогом. Я поставил локти на колени и посмотрел на него с зажатой челюстью. Я собирался заставить его уйти, бороться с ним, чтобы насытить гнев во мне, но он опустился передо мной на корточки, его глаза пылали, прося меня поддаться его гипнозу.

Я нахмурился, решив, что теперь мне нечего терять, потому я ослабил свои барьеры, и его гипноз захватил меня. В моем сознании звучал только его голос, который обращался непосредственно ко мне, хотя Райдер передо мной не произнес ни слова.

— Я не помогу тебе, но если Феликс нападет на Оскур, а я случайно узнаю, где он находится… я могу привести Братство и убедиться, что они сосредоточатся на нем, — я вырвался из его гипноза, и он исчез. Должно быть, он позволил мне продолжать видеть его, приседающего передо мной, но теперь деревья затихли, и я остался один.

Мое сердце выбивало мощную мелодию. Он позаботился о том, чтобы никто в этом лесу не мог шпионить за нами, сказав мне эти слова наедине. Слова, которые наконец-то дали мне надежду и немного сгладили пропасть между нашими бандами. Я не знал, почему он согласился, но к черту, если я собирался допрашивать его об этом. С Лунным Братством, тайно прикрывающими нас, Феликс не узнает, что его ждет, когда он в следующий раз втянет нас в битву. 

14. Элис

Было хорошо обсуждать с Леоном идею вернуть мне моих Королей, но в реальности сделать это было немного сложнее.

Данте чаще всего находился дома с семьей, ведя войну на два фронта, пытаясь выследить и уничтожить Феликса, и в то же время сталкиваясь с Братством, использующим беспорядки в его Клане в своих интересах. Новости пестрели рассказами о злодеяниях, которые совершал Феликс, и я была чертовски рада, что живу под защитой территории Академии Авроры. Здесь были установлены защитные ограждения и магическая защита, чтобы обезопасить студентов, что делало ее слишком трудной целью для него, несмотря на то, что Данте так часто бывал здесь, а Феликс явно жаждал его крови. Единственными людьми, которые могли каким-либо образом войти на территорию, были студенты или преподаватели, все остальные должны были получить разрешение на магическую подпись. А тем временем улицы Алестрии окрасились кровью Клана Оскура и Лунного Братства, и становилось до боли очевидно, что поддержка, которую он получал от таинственного Короля, только способствовала его стремительному восхождению к власти.

Каждый раз, когда Данте покидал территорию академии, я начинала ходить по коридорам, беспокоясь о нем и молясь звездам, чтобы он вернулся невредимым. Я несколько раз спускалась в наш лодочный домик, но он так и не появлялся. Я все понимала, я просто надеялась, что он скоро сможет остановить Феликса, положить конец насилию, кровопролитию, хаосу. И тогда я смогу вернуть своего Штормового Дракона, в целости и сохранности.

Габриэля тоже оказалось невозможно разыскать. Я обещала ему свободу действий, но мне нужно было поговорить с ним теперь, когда я знала, как мы с Леоном относимся ко всему этому. Мне нужно было рассказать ему о своих чувствах и попытаться дать ему понять, как сильно я хочу его и забочусь о нем. Но я видела его только на уроках. В буквальном смысле. Я пришла к выводу, что он использует это чертово Зрение, чтобы избегать меня. Его никогда не было в кафейтерии одновременно со мной, он не появлялся ни на Дьявольском Холме, ни в библиотеке, ни где-либо еще в кампусе, где, как я знала, он любил проводить время. Его даже не было в его палатке на крыше в те несколько раз, когда я поднималась туда, чтобы поговорить с ним. Это было слишком удачно, и в глубине души я знала, что это не было гребаным совпадением.

Добавьте к этому тот факт, что по кампусу ходили слухи о нем и Карле Блэкторн, девушке, которая, как я точно знала, состояла в Черной Карте, и я поняла, что с ним происходит что-то странное. Я просто не могла понять, что. И если он не позволит мне поймать его наедине в ближайшее время, я собиралась наброситься на него во время урока и заставить поговорить со мной. Мне было что сказать, а ему было что услышать. После этого… ну, тогда все зависело от него, но я отказывалась принимать что-либо, пока не обнажусь перед ним.

Райдер был последним кусочком моей головоломки и в некотором смысле самым раздражающим. Он был так чертовски решительно настроен отрицать, что чувствует что-то, кроме дерьма, вытатуированного на его костяшках пальцев, что просто прорвать поверхность его маски мудака было тяжелой работой.

Он все еще избегал меня, хотя и не так безжалостно, как Габриэль. Но он много общался с этим Итаном, пока, похоже, решал, куда его пристроить в рядах Братства, и так или иначе, я не могла словить его наедине. Я подумывала о том, чтобы пробраться к нему в комнату глубокой ночью, но не была уверена, что такая засада — лучшая тактика. Требование признаться в своих чувствах ко мне вряд ли сработает — он просто замкнется еще больше. Нет, Райдер не скажет, он должен будет сначала проявить свои чувства. И я придумала идеальный способ заставить его сделать это.

Я пронеслась через кампус и помчалась по краю озера Темпест, пока прохладный ветер трепал мои волосы и напоминал, что лето подходит к концу.

От шума толпы и мерцания костров на пляже у меня заколотилось сердце, когда я приблизилась к ним.

Я пронеслась мимо парней, стоявших на страже, пробралась сквозь толпу пьяных, обогнула кольцо зрителей и остановилась, прислонившись к огромному камню, выступавшему в воду, прямо возле самого Итана Шэдоубрука.

Его губы наполнились рычанием, и он вихрем бросился ко мне, в его ладони появился ледяной кинжал за мгновение до того, как он прижал его к моему голому животу. Я выбрала сиреневые леггинсы и спортивный бюстгальтер под цвет волос, отчасти потому, что знала, что кровь будет очень хорошо видна на них, а отчасти потому, что они обтягивали мои изгибы, а я пыталась заманить к себе Василиска. Я выбрала в пару толстые боевые сапоги, зная, что мне нужно что-то прочное на ногах, если я планирую хорошо выполнить свой план. Тем лучше для пинков и всего прочего.

Я ухмыльнулась Итану, когда ледяное лезвие прижалось к моей плоти, отчего по телу побежали мурашки. Я протянула руку, чтобы выхватить бутылку пива из его другой руки, так как он не смог нанизать меня на шампур.

— Похоже, что Райдер уже засунул этого в свой мусорный мешок, — прокомментировала я, поднося бутылку к губам, и повернулась посмотреть на центр боевого ринга, где Райдер сидел на гальке и бил парня по лицу голыми руками.

— Я мог бы убить тебя, любимая, — пробормотал Итан с усмешкой. — Не подкрадывайся ко мне так.

— Ты, наверное, должен больше беспокоиться о том, как легко я могла бы убить тебя, если бы пришла сюда с такими мыслями, — заметила я, не отрывая взгляда от Райдера, который просто бил, бил и бил. Он был чертовски зол, но мне было интересно, видит ли кто-нибудь еще, как он расстроен.

Лезвие в руке Итана исчезло, и вместо этого он положил свое предплечье на камень над моей головой, наклонившись ко мне так, что я была наполовину скрыта за широтой его мускулистого тела.

— Мне нравятся девушки, в которых есть немного искры, — сказал он. — Хочешь посмотреть, сколько времени мне понадобится, чтобы…

— Я хочу драться сегодня вечером, — отрезала я, игнорируя его заигрывания.

Этот парень был буквально ходячим возбудителем. Он трахал столько девушек в школе, что мельница слухов не могла уследить за всеми. Я слышала, что он создавал проблемы и в стае Оскура. Он был явным Альфой, а такие Волки притягивают себе подобных, как мотыльки на пламя. Конечно, не было никаких межбандитских трахов, иначе головы бы полетели, но я была уверена, что некоторые из стаи Оскура активно избегали его, чтобы не стать жертвами его притяжения и не погибнуть из-за этого.

Шэдоубрук рассмеялся, и я почувствовала, как его взгляд пробежался по мне. — Ты ведь знаешь, что на ринге запрещена магия? А у босса сейчас поганое настроение. На самом деле, после того, как Марв отрубится, на ринг больше никто не выйдет.

Он указал на ринг, и я посмотрела туда, как раз когда Райдер ударил Марва достаточно сильно, чтобы выбить горсть зубов. Оба они были в крови, но Райдер, похоже, не собирался останавливаться в ближайшее время.

— Похоже, я на очереди, — с улыбкой ответила я. — Кроме того, мне не нужно использовать магию, я идеальный монстр, чтобы справиться с безумцем, — я обнажила клыки, и он мрачно рассмеялся.

— Это твои похороны, любимая. Я прослежу, чтобы твой партнер знал, где найти твое тело, пока ты не истекла кровью. Или, если хочешь, я не против исцелить тебя, если ты заплатишь за это поцелуем?

Я громко рассмеялась, похлопав его по руке, как будто он был глупым щенком, и он поднял на меня бровь, а затем наложил магию на камень над моей головой, чтобы добавить мое имя в список.

Я не была уверена, услышал ли Райдер мой смех или он просто закончил уничтожать чувака под собой, но его голова повернулась, и его взгляд внезапно остановился на мне. Я улыбнулась ему, а он встретил меня смертельным взглядом, который, как я догадалась, должен был меня напугать.

— Нет, — прошипел он, переводя взгляд на Итана, как будто в том, что я здесь, была только его вина.

К его чести, Итан не вздрогнул, даже когда его глаза расфокусировались так, что я поняла, что он сейчас находится под гипнозом Райдера. И если выражение лица Райдера давало хоть какое-то представление о том, что он делал с Итаном в этом видении, я готова была поспорить, что у него сейчас не все конечности прикреплены.

— На сегодня с меня хватит, — внезапно рявкнул Райдер и отвернулся, словно думал, что это сработает.

Я бросилась вперед, и остановилась на гальке прямо перед ним, прежде чем он успел сделать три шага, и посмотрела на него с дразнящей ухмылкой.

— В чем дело, большой мальчик? Ты слишком большой слабак, чтобы справиться со мной? — спросила я достаточно громко, чтобы половина толпы услышала. — Волнуешься, что фейри вдвое меньше тебя надерёт тебе задницу на глазах у всех твоих дружков из банды?

Низкий хор охов и шипений пронесся по толпе, окружавшей нас, но я не удостоила их взглядом.

— Следи за языком, — огрызнулся Райдер. — Я не собираюсь ни во что ввязываться.

Он попытался обойти меня, и я ударила его рукой по щеке со всей силой, на которую была способна моя одаренная сила, достаточно сильно, чтобы его голова откинулась в сторону. И я даже не могла притвориться, что это было неприятно. Не моя вина, что звезды решили связать меня с Леоном, но он вел себя со мной так уже несколько недель. Вел себя, как презренный любовник, которого так несправедливо предали, что я не заслуживала даже чертового разговора между нами.

Ну, с меня было покончено с этим дерьмом. Пошел он к черту за то, что думал, что может просто вычеркнуть меня из жизни после всего, чем мы стали друг для друга. И нахуй его за то, что он пытался выбрать трусливый путь и сбежать, как только ситуация осложнилась.

— Какого хрена ты делаешь? — прорычал Райдер, его глаза пылали гневом, и в толпе воцарилась шокированная тишина, пока кто-то не крикнул «убей суку», и все не разразились ревом согласия.

— Ну же, Райдер, ты явно зол на меня. Почему бы не наказать меня, как я знаю, ты хочешь? Ты ведь любишь боль, верно? Так давай посмотрим, сможешь ли ты действительно сделать мне больно за то, что, по твоему мнению, я сделала.

С криками толпы, окружавшей нас, я знала, что он единственный, кто мог слышать мои слова, но его глаза быстро метались, как будто он думал, что остальные все равно могли услышать.

— Для человека, который утверждает, что ему наплевать на всех и вся, ты, конечно, очень заботишься о своей репутации плохого парня, не так ли? — поддразнила я. — Я уверена, что она сильно пострадает, когда я надеру тебе задницу перед всеми этими милыми людьми.

— Это твое последнее предупреждение, Элис, — прорычал Райдер. — Отвали, пока я…

Мой кулак сжался, и я ударила его в челюсть с такой силой, что разбила ему губу.

Райдер закричал от ярости и бросился на меня, мои клыки оскалились при виде его крови, и я отскочила от него, прежде чем он успел обхватить меня руками.

Я подобралась к нему сзади и ударила его ногой в задницу с такой силой, что он споткнулся и сделал шаг вперед, моя кровь быстро текла по венам, так как от борьбы мое сердце бешено колотилось.

Райдер снова бросился на меня, и мне удалось уклониться в сторону, но в тот момент, когда я это сделала, он уже был там, предвидя мое движение, его рука крепко обхватила мое горло.

Мы встретились взглядами, и он зарычал на меня, обнажив зубы, его глаза превратились в рептилий, а сила его гипноза давила на мои ментальные щиты. Но я крепко держала свои стены против него, отказываясь позволить ему командовать. У него был шанс сделать это легким путем. Теперь он собирался разобраться со мной здесь и сейчас, во плоти. И к черту последствия.

Я ударила кулаком в его локоть, заставляя его ослабить хватку на моем горле, но он успел обхватить меня другой рукой за талию, прежде чем я смогла вырваться.

Я боролась с его захватом изо всех сил, ударяя локтем в его кишки и наступая на его ноги своими большими ботинками, но он только хрюкал от дискомфорта, пока его пальцы впивались в меня и он продолжал держать меня.

— Сдавайся, Элис, я тебя одолел, — шипел он мне на ухо, и во мне забурлил гнев от того, что он всерьез верил, что я так просто сдамся.

Чем дольше продолжалась эта игра, тем сильнее меня захватывала жажда крови, и я чувствовала пьянящую потребность укусить его, мои клыки болели, плоть покалывала.

Я откинула голову назад, к его лицу, хруст кости подтвердил, что я сломала ему нос, и боли от травмы было достаточно, чтобы его хватка ослабла.

Я рванулась вперед, вырвалась из его хватки и помчалась по рингу, пока толпа освистывала и шипела, а моя голова кружилась от силы удара, который я только что нанесла.

Я помчалась вокруг него, затем выстрелила ему в спину, запрыгнув на него, как обезьяна на дерево, мои бедра сомкнулись вокруг его талии, руки обхватили его плечи, и я бросилась к его шее с обнаженными клыками. Но прежде чем я успела вонзить их в его плоть, Райдер схватил меня за ногу и дернул достаточно сильно, чтобы оторвать меня от него.

Я упала на спину, на твердую гальку, под одобрительный рев толпы, и Райдер набросился на меня сверху. Его рука сомкнулась вокруг моего горла, его зеленые глаза пылали от необузданной ярости, а из-под кожи выглядывал монстр.

Его вес придавил меня к камням, его мускулистое тело сдавило меня под собой, а его хватка на моем горле усилилась.

Я зарычала на него, вцепившись ногтями в его руку, и он зарычал в ответ, ударив свободной рукой по камням рядом с моей головой.

Пляж, казалось, задрожал подо мной, и мои глаза расширились, когда земля ушла из-под ног, поглотив нас в мгновение ока и оставив толпу позади гадать, что, черт возьми, только что произошло.

Темнота окутала нас, и только жесткое прижатие тела Райдера к моему и его хватка на моем горле говорили о том, что я здесь не одна.

Мы продолжали погружаться, все быстрее и быстрее, пожираемые землей и удушаемые темнотой.

Внезапно окружавшие нас камни и земля поддались, и я закричала, обнаружив, что падаю.

Я раскинул руки, контролируя воздух под нами и замедляя наше падение, так что к тому времени, когда моя спина ударилась об землю, это был скорее легкий удар, чем падение.

— О чем, блядь, ты думала, нападая на меня в таком виде на глазах у моих Братьев? — потребовал Райдер, его хватка на моем горле была неумолимой, собственнической, но ни в коем случае не настолько сильной, чтобы помешать мне дышать или ответить на его вопрос.

— Ну, мне нужно было как-то заставить тебя говорить со мной, — огрызнулась я. — Так что можешь винить себя, если ищешь, на кого разозлиться.

Райдер рассмеялся, и теплые капли его крови стекли на мои губы из его сломанного носа, заставляя меня стонать и извиваться под ним, пока я слизывала их.

— Клянусь звездами, прекрати это делать, — потребовал Райдер.

— Зажги свет, придурок, — ответила я, игнорируя его просьбу. — И позволь мне укусить тебя, если хочешь, чтобы я перестала истекать слюной. Моя энергия на исходе, а ты вызываешь во мне жажду крови.

— Прекрати пытаться возбудить меня.

— Я не хочу этого. Я только жажду выпить, — настаивала я, но все равно извивалась в его руках еще сильнее, потому что он заслуживал немного сексуального разочарования после того, как месяцами вымораживал меня, не давая вставить ни одного гребаного слова.

Но я явно недооценивала свою жертву, потому что он, конечно же, знал, что я буду так же сильно хотеть его, и тут же обличил меня в моем собственном дерьме.

Райдер зарычал, двигая бедрами между моих бедер так, что у меня не осталось никаких иллюзий относительно того, насколько он сейчас тверд. Я обхватила ногами его спину, прижимаясь к нему, чтобы создать больше трения, и тихо застонала, чувствуя, как его член пронзает мой клитор сквозь ткань нашей одежды. Так близко и в то же время слишком далеко друг от друга.

Я подняла руку и зажгла фейлайт, желая увидеть его. Оранжевое сияние показало длинный коридор, по которому мы обычно ходили под пляжем, чтобы попасть в класс Арканных Искусств под самим озером. Райдер хмуро смотрел на меня, пока я осматривала пространство, но когда я вернула взгляд к нему, его глаза сузились.

— Почему ты просто не отпустишь меня? — спросил он, начав решительно, но в конце его голос надломился.

— Было бы легче отказаться от воздуха, чем от тебя, Райдер, — тихо ответила я, борясь с собой, когда потянулась вверх, чтобы провести пальцами по его челюсти.

Его глаза закрылись, и он склонился к моему прикосновению, его хватка на моем горле то усиливалась, то ослабевала.

В тот момент, когда он начал отстранятся, я рванулась вперед, используя свою силу, чтобы перевернуть нас так, что его спина ударилась об пол, а я оказалась на нем.

— Не убегай от меня, — приказала я. — Мои сородичи охотятся только на тех, кто пытается.

Его губы подергивались, а руки опустились на мои бедра, пока я смотрела вниз на окровавленную плоть его обнаженной груди и лица. Большая часть крови была от его сегодняшних жертв, но достаточно его собственной крови окрасило кожу, чтобы я тоже могла почувствовала боль.

Я прижала руку к его боку, исцеляющая магия заструилась по моей ладони, но он поймал мое запястье в свою хватку и отдернул, прежде чем я смогла что-либо сделать.

— Оставь это. Я хочу хоть раз почувствовать эту боль, а не ту, что ты мне подарила.

У меня перехватило дыхание от его слов, и на мгновение вся моя собственная душевная боль поднялась внутри меня, заполнив меня до отказа.

— Звезды дали мне этот дар, но иногда мне кажется, что это и проклятие, — твердо ответила я. — И я знаю, что так и есть, если это означает, что они украли тебя у меня.

— Я не знаю, что ты хочешь, чтобы я ответил на это, — сказал он, и от его голоса мне стало больно. — Я не могу просто притвориться, что этого никогда не было. Каждый раз, когда я смотрю на тебя, это прямо в твоих глазах, насмехающихся надо мной. Мне всегда казалось, что быть с тобой — как участвовать в конкурсе, а теперь я точно знаю, что не занял первое место.

— Это не соревнование. Это никогда не было соревнованием, — прорычала я, всем сердцем ощущая правду этих слов. Я никогда не сравнивала одного из своих Королей с другим, я даже не задумывалась о том, чтобы как-то предпочесть одного из них. Они были такими же разными, как и моя любовь к ним, но я чувствовала все это так же сильно.

— Укуси меня, детка, — приказал Райдер. — Я сейчас не могу понять, что с этим делать. Сегодня я предпочту получить боль от твоих зубов, а не от твоих губ.

Я втянула воздух, от этих слов заныло в груди, и взгляд Райдера сказал, что он почувствовал эту боль.

Мне хотелось возразить ему, заставить его выслушать меня, но я была уверена, что он уже услышал меня. Ему просто нужно было это переварить. Эмоции и чувства давались ему нелегко, и ему нужно было время, чтобы разобраться в себе, прежде чем он сможет честно рассказать мне о своих чувствах.

Я медленно наклонилась, мои сиреневые волосы разметались по щекам, и я придвинулась к нему так близко, что наше дыхание танцевало вместе, а мои губы почти ощущали его вкус.

— Я серьезно, — прошептала я, так тихо, что стук наших сердец почти заглушил слова. — Я люблю тебя.

Я прикоснулась губами к уголку его рта, и его грудь напряглась, пока он боролся с желанием придвинуться ко мне.

Я медленно наклонилась вниз, мой рот прошелся по тонкой щетине на его челюсти, пока мои губы не прижались к толстой артерии на его шее.

Руки Райдера скользнули к моей заднице, и он прижал меня к себе, громогласный ритм его пульса говорил мне о его чувствах ко мне не хуже любых слов.

Как можно нежнее я впилась клыками в плоть, и он застонал, когда его кровь полилась на мой язык. Я не торопилась, наслаждаясь пьянящей темнотой его магии, вливающейся в меня, а он раскачивал мои бедра в медленном и устойчивом ритме, который заставил меня задыхаться к тому времени, когда я полностью насытилась.

Я отпрянула назад, снова встретившись с его глазами, в которых читалось острое желание.

Райдер поднял левую руку и провел костяшками пальцев по моей скуле со словом похоть, затем опустил ее и одним пальцем нарисовал крест над моим сердцем.

Я повторила это движение, обводя татуировку, которую сделала ему, своим пальцем, прежде чем мягко улыбнуться и уйти, давая ему время, о котором он просил.

Его болезненный хрип сказал мне, что он почувствовал, как больно мне было это сделать, но я знала, что ему нужно, чтобы я сделала то, о чем он просил.

Райдер Драконис был не тем человеком, которому можно указывать, что делать. Но если он решит вернуться ко мне, я больше никогда не позволю ему оставить меня. 

15. Гарет

Семь месяцев до метеоритного дождя Солярид…

Два месяца в этом гребаном культе, и я уже начал сходить с ума. Я думал, что это будут простые, легкие деньги, чтобы оплатить долг Эллы, но я даже не мог представить, какие цепи это место наложит на мою душу.

В конце концов, мне не потребовалось много усилий, чтобы получить приглашение присоединиться к ним. Лоренцо привел меня на встречу с некоторыми из своих новых друзей, и хотя они многого не сказали, они определенно проявили интерес ко мне с момента моего прибытия.

В течение двух недель я получил приглашение на инициацию, и с того момента моя жизнь начала катиться под откос.

Карточный Мастер, Король, кто, черт возьми, вообще знает, как его зовут на самом деле, ведь он так хорошо скрывал свое лицо, но он быстро вцепился в меня своими когтями. Я не знаю, что за магию он использовал, но я мгновенно обнаружил, что не могу говорить о ритуале, которому подвергся, когда был с кем-то вне культа. Затем, постепенно, мне стало все труднее и труднее вызывать энтузиазм к тому, что меня всегда волновало.

Я больше не смотрел матчи по Питболу, и мои результаты на поле ухудшались. Я не ходил на вечеринки и не общался с Леоном, хотя в каком-то уголке сознания я знал, что мне все еще хочется этого. Но когда я пыталась сделать хоть что-то из этого, я внезапно испытывал невероятную усталость. Я не мог заниматься, как должен был, и мои мысли возвращались к Черной Карте. Я хотел проводить время среди других членов, участвовать во всем, чем они занимались, с яростным голодом, который временами казался мне чужим, словно кто-то другой нашептывал мне эти мысли на ухо, но я не мог с ними не согласиться.

Единственное, что не было украдено у меня, — мое желание защитить сестру и моя любовь к ней. Я все еще хотел сбежать из этого места. Но с каждым днем я все больше боялся, как я смогу это сделать, если мой разум так привязан к Черной Карте.

Мне приходилось предполагать, что это темная магия, но от этого становилось еще страшнее, потому что я никак не мог с ней бороться.

В трех случаях я приходил к Данте, чтобы сказать ему, что я покидаю этот культ, что я больше не могу быть связан им и что я должен быть свободен, чтобы защитить свою сестру, когда придет время. Но каждый раз слова застревали у меня в горле, и я даже начинал сомневаться в них, задаваясь вопросом, почему я решил сделать что-то настолько глупое.

Единственное время, когда я чувствовал, что мои мысли полностью принадлежат мне, — когда я лежал ночью один в постели. Когда я доставал свой дневник и начинал делать наброски. Возможно, я не мог сказать или написать то, что чувствовал по отношению к Черной Карте, но я мог воплотить это в искусстве.

Я начал рисовать картины, изображающие секреты, которые я раскрыл, способы прохождения через потайные двери или даже просто то, как эта магия заставляла меня чувствовать себя. Сначала я даже не был уверен, для кого я это делаю, пока не понял правду. Это было для Эллы, предупреждение на случай, если я действительно не смогу найти выход. Что-то, что я мог дать ей, чтобы попытаться объяснить, даже если слова были заперты так крепко, что я не мог произнести их ей.

У нас не было секретов. Или, по крайней мере, не было, пока я не решил солгать ей об угрозах Старушки Сэл. Я ненавидел себя за это, но знал, что ничего не поделаешь. Если бы она уловила хоть малейший намек на то, что я делал, чтобы избавиться от этого долга, висящего над ней, она бы в мгновение ока поднялась на сцену. Даже если бы это разрушило ее душу и уничтожило все ее мечты о том, чтобы сделать что-то большее в своей жизни, чем просто стать копией нашей мамы.

Я больше всего на свете не хотел такой жизни для нее. Для нас обоих. Я хотел свободы от этого места, его тайн, разврата и банд. Ничто иное, как шанс жить жизнью, которую мы сами выбрали, а не той, в которой нас ждала плесень, и решения, которые были уже были приняты задолго до того, как мы согласились на них.

Так что Черная Карта, возможно, и держала меня в своих руках, но я отказывался оставаться в плену надолго. Я найду способ выбраться отсюда, расплачусь с маминым долгом, а потом схвачу Эллу и побегу, побегу, побегу, пока мои ноги не подкосятся, а Алестрия не станет лишь темным пятном на горизонте нашего прошлого, на которое мы никогда больше не оглянемся.

Я стоял среди толпы в зале под Альтаир Холл, пока новый член Карты принимал присягу, скандируя слова, которые, казалось, знал мой язык, несмотря на то, что я не помнил, как меня им учили.

Лоренцо стоял слева от меня, Адриан — справа, еще несколько членов Карты, с которыми я пытался подружиться, стояли вплотную за мной. Я пытался выжать из них информацию, когда начал проводить с ними время, но каким-то образом, казалось, я притянул их всех к себе, что они остались рядом. Мы много общались, сидели вместе за едой или на занятиях, когда они были общими. Я заставлял их говорить, когда они предпочитали молчать, хотя иногда казалось, что они с облегчением нарушают это молчание. Мне было интересно, чувствовали ли они то же самое, что и я: они не хотели уходить из жизни, которая была у них до вступления, но им было трудно в нее включиться, когда бы они ни пытались.

Леон, казалось, почти все время злился на меня, поджимал губы и отворачивался от меня, когда мне не удавалось поговорить с ним или пошутить, как раньше. Он не раз говорил о том, что я изменился с тех пор, как нашел новых друзей, и мне было больно от того, что я не мог сказать ему, что не хотел этого.

С Синди Лу было еще труднее иметь дело. Она хмурилась на мое молчание и дулась, когда я не смеялся над ее историями. Искать ее становилось все труднее, и всякий раз, когда мне это удавалось, она хотела, чтобы я грубо трахал ее, притворяясь Драконом, пока она выкрикивала чужое имя. Это было больно, но я не мог найти в себе силы сказать ей об этом, когда мы были вместе. И я чувствовал себя настолько виноватым за то, каким замкнутым я стал, что даже не был уверен, что могу винить ее в этом. Я просто надеялся, что однажды смогу объяснить ей все как следует и убедиться, что эта игра, в которую она любит играть, на самом деле не означает, что она жаждет кого-то другого.

Скандирование закончилось, и остальные члены Черной Карты двинулись по комнате, поздравляя нашего нового члена, а моя маленькая группа осталась рядом со мной, ожидая моих указаний.

Я сделал шаг вперед, но рука опустилась на мое плечо прежде, чем я успел это сделать. От прикосновения кожу покалывало до жжения, и я вдохнул, увидев Карточного Мастера, нашего самозваного Короля. По общему мнению, он был мужчиной, но из-за постоянно меняющихся черт его лица и тела под наложенными на него скрывающими чарами, не было возможности узнать наверняка.

— На пару слов, Гарет, — пробормотал он старческим голосом, после чего, казалось, утроился в росте и возвысился надо мной, направляя меня в боковую камеру.

У меня не было другого выбора, кроме как идти, моя маленькая группа разделилась, чтобы позволить мне это, все бормотали благоговейную хвалу своему Королю, а он не обращал на них никакого внимания.

Как только мы переступили порог каменной арки, Король взмахнул рукой, и магия земли заставила пол задрожать, запечатав проход камнем, заперев меня с ним.

Мое сердце забилось сильнее, и мне пришлось бороться за то, чтобы скрыть свой страх, пока я ждал, что же он скажет. Догадался ли он, что я выведывал его секреты? Мог ли он сказать, что я никогда не хотел входить в это гадючье гнездо, и что я отчаянно планировал свой побег даже в этот самый момент?

— Я впечатлен тем, как быстро вы привлекли последователей на свою сторону, Гарет, — пробормотал Король, его голос теперь был соблазнительным мурлыканьем женщины. — А я всегда люблю награждать самых достойных фейри за их способности.

— О? — спросил я, к счастью, не пискнув, так как замер на месте, желая узнать, чего он хочет.

— Я хотел бы предложить вам возвыситься в наших рядах, — сказал он, голос его был суровым и мужественным. — Мне нужен такой надежный человек, как вы, чтобы помочь мне кое с чем.

— Что угодно, — пробормотал я, понимая, что выбора все равно нет. И, возможно, это были зачатки моего плана.

— Вы, наверное, заметили, что после каждого полнолуния вы просыпаетесь в вашей постели, ничего не помня о прошедшей ночи. Это не ошибка, мне нужно, чтобы мои ученики принимали участие в ритуале в это время каждый месяц, который поможет мне принести мир в наш уголок королевства, но мне также не нужно, чтобы все знали его детали. Однако я думаю, что вы готовы узнать, что нужно для того, чтобы создать эту силу, которой я обладаю, чтобы вы поняли, как это должно происходить, если мы хотим, чтобы Алестрия процветала так, как должна, чтобы ее народ был в безопасности от банд и насилия.

— Я всегда хотел, чтобы Алестрия была такой, — честно ответил я, потому что действительно иногда казалось, что мы здесь забыты, брошены на произвол судьбы, потому что Советникам, управляющим королевством, просто не хватало заботы, чтобы что-то с этим сделать.

— Хорошо. С этого момента вы сможете делать выбор в пользу интересов нашей группы. И мне нужно, чтобы вы использовали эту силу, чтобы помочь мне собрать потерянные души.

— Я не…

— Каждый месяц вы будете получать имя и фотографию, и мне нужно, чтобы вы находили этого человека и приводили его на встречу со мной. В идеале я хочу, чтобы они пришли добровольно. Я хочу, чтобы они понимали, что то, что они делают, поможет всем в долгосрочной перспективе, и чтобы они были готовы принять то, что запланировала для них судьба.

— Хорошо… — ответил я, не совсем понимая, о чем меня просят.

— Будьте терпеливы, Гарет, — рука Короля снова опустилась на мое плечо, и я вдохнул, когда туман в моем сознании рассеялся, некоторые оковы на моем сердце спали, хотя другие, казалось, зажались еще крепче. — Со временем вы все поймете. Согласны ли вы помочь мне?

— Да, — мгновенно ответил я, потому что уже смог вздохнуть немного легче. Это было то, на что я надеялся. С его доверием пришло больше свободы. А мне нужно было получить больше и того, и другого, если я хотел увезти Эллу отсюда и подальше от этого места. — Я сделаю все, чего вы пожелаете. 

16. Габриэль

Я резко проснулся от видения, которое цеплялось за мой разум, клубясь в голове, как туман. Сегодня меня попросят присоединиться к Черной Карте, и теперь, когда я зашел так далеко, я не мог отказаться. Мне нужно было подобраться к Королю, разгадать его секреты, разоблачить, кто он такой, и передать в руки Элис для мести. Это было моей движущей силой каждый день. Все тревоги моего прошлого были забыты ради этого.

Вместо того чтобы попросить Билла найти информацию о том, откуда я родом, я направил его внимание на это. Он сообщал о любой странной активности в городе, присылал мне полицейские отчеты о тех, кто был пойман на торговле темными артефактами или, по слухам, состоял в Черной Карте. Но все это приводило к тупику за тупиком. И я как никогда был уверен, что присоединение к ним — мой единственный путь вперед. Но в этом была одна проблема: звезды показали мне, что присоединиться к ним означало столкнуться с Темным Принуждением Короля, потерять свободу воли и пойти по пути тех, кто входил в культ, отдалиться от мира, отделиться от общества. Я не мог так рисковать. И хотя я проводил часы в библиотеке как в кампусе, так и в центре города в поисках ответа на этот страх, я ничего не нашел. А теперь было уже слишком поздно.

Видение показало меня в окружении Карт, стоящего на каменном алтаре, когда они читали мне какие-то темные заклинания. Мой разум утонул в дымке теней, и я потерял контроль над своим телом, когда его сила вторглась в меня. Когда все закончилось, я стоял как один из них, желая исполнить приказы, произнося слова, которые слышал в своем сознании, подсказанные бесплотным голосом. Голос, который, должно быть, принадлежал Королю.

Между работой по сближению с Карлой и поиском ответов в библиотеке, я проводил большинство вечеров с Мистисом, практикуясь в совершенствовании Зрения. Я уже получил гораздо больше контроля над ним, чем раньше, и быстро учился замечать подсказки, данные в моих видениях. И использовать интуицию, которая подсказывала мне, как действовать. Я даже стал лучше понимать, что видения могут быть более целенаправленными, но это часто было утомительно и оставляло меня после этого истощенным.

Орион пока не нашел ничего о Magicae Mortuorum, но он старался изо всех сил, пытаясь отыскать хоть какое-то упоминание о ней среди темных книг, к которым имел доступ. Пока один из нас не придумал что-нибудь, что дало бы ключ к разгадке его местонахождения, я не представлял, с чего начать поиски. Но звезды показывали мне ее несколько раз после того первого видения, так что я был уверен, что это важно.

Я сидел среди кучи одеял в своей палатке, прохладный ветерок проникал снаружи и холодил меня насквозь. Осень была на пороге, и мне нужно было раздобыть еще несколько тепловых кристаллов, если я хотел, чтобы мне было удобно спать здесь во время осени. Я наложил водоотталкивающие заклинания и на внешнюю сторону палатки. Я подумывал вернуться в общежитие, но каждый раз, когда я это делал, мне мерещилось, что Элис найдет меня там, и мне лучше не думать об этом. Избегать ее было единственным способом гарантировать, что мое сердце не разорвется на куски в течение всего дня. По крайней мере, когда я был один, я не вспоминал о ней, о том, как ее губы касались моих, как ее волосы были шелковисто-мягкими, как лепестки роз, как — черт возьми!

Я встал, пошевелил плечами и с помощью магии воды привел себя в порядок, после чего натянул черные джинсы и заправил в них рубашку. Это была суббота, и я знал, что у меня есть всего несколько часов до того, как Карла позвонит и сообщит, что Черная Карта хочет инициировать меня. Так что мне нужно было отправиться в библиотеку и найти способ остановить воздействие темной магии на меня, иначе этот план вот-вот рухнет. Я ни за что не вступлю, если у меня не будет решения. К черту, что мой разум контролируют какие-то мудаки-культисты. Но мне очень не хотелось, чтобы время, проведенное с Карлой и ее друзьями, было потрачено впустую. Честно говоря, она пугала меня до смерти. И это было еще хуже, так как по кампусу ходили слухи, что я встречаюсь с ней. Агрх.

Иногда она говорила о том, как ей нравится проводить ночи у озера, и когда она пригласила меня туда несколько дней назад, я увидел ее голой на гальке в кольце мертвых лягушек. Нет, блядь, спасибо. Я сказал ей, что по вечерам у меня дополнительные занятия с Мистис, что в любом случае было правдой, так что она не будет умолять меня присоединиться к ней снова. Через день после этого я спустился к воде и наложил на берег отпугивающее заклинание, которое должно было держать всех мелких животных подальше от этого места. Не в моем характере было оставлять это дерьмо безнаказанным, поэтому я также оставил там иллюзию фальшивой лягушки, которая маскировала простую ловушку. В тот момент, когда она потянулась бы вниз, чтобы дотронуться до лягушки, она бы отщепила себе несколько пальцев. Она бы целый день провела в медпункте, исправляя это дерьмо. Это хотя бы немного отвлекало меня от ее непрекращающегося нытья. Она была самым негативным человеком, которого я когда-либо встречал. И это заставило меня задуматься, не слишком ли много времени я потратил на то, чтобы быть недовольным своей судьбой.

Потеря Элис, возможно, разбила мое сердце, но, по крайней мере, у меня еще был шанс подарить ей месть, за которой она охотилась. И если я собирался пройти через эту боль и найти способ отпустить ее… мне нужно было начать концентрироваться на хорошем в жизни. И мысль о Короле, молящем о пощаде на коленях перед Элис, вызывала улыбку на моих губах. Так что это было моей целью. Я хотел, чтобы он был уничтожен за то, что пытался причинить боль ей и бесчисленным другим. И, возможно, это дало бы ей немного покоя от того, что в мире стало на одного демона меньше. Я хотел бы уничтожить все ее кошмары, но я не мог изменить ход времени и вернуть ее брата. Если бы я мог, я бы сделал это в одно мгновение, даже если бы это означало, что я никогда не встречу Элис. Реальность без нее была сокрушительной, но у нее был бы ее брат. И я мог бы отказаться от нее, если бы это означало, что ее душа исцелилась и она вернула свою семью. Ради этого я готов пожертвовать чем угодно.

Я вышел из палатки и подошел к краю стены, рассвет впитывался в мою плоть и подпитывал мои магические резервы. Я поднял подбородок к разноцветному небу и позволил силе солнца озолотить мою душу и напомнить, что мне предстоит пройти важный путь. Солнце было самой близкой звездой из всех, и я был глубоко связан с ним благодаря своему Ордену. Оно всегда направляло мой путь, и я должен был полностью верить в странные способы его действия, как и говорил Мистис.

Я достал из кармана Атлас, вывел на экран свой гороскоп и стал искать любые подсказки, которые могли бы помочь мне сориентироваться в этом дне и преуспеть в моем плане.

Доброе утро, Скорпион.

Звезды говорят о вашем дне!

Небеса полны перемен, мир меняется на ваших глазах. Вы можете почувствовать в своей душе позитив, которого давно не хватало в вашей жизни. Несмотря на тяжесть ваших страданий из-за любимых Весов, вы учитесь нести это бремя. Прислушайтесь к посланиям звезд и настройте свои чувства на их руководство. Это время, чтобы войти в их объятия, так как только там вы найдете ответы, которые ищете. Мужайтесь, Скорпион, вы на правильном пути, пока вы верите, что это так.

Мое сердце согрелось, когда я прочитал эти слова. С тех пор как я отдал свою судьбу в руки звезд, я не мог отрицать, насколько все стало проще. Я так долго боролся с ними и не понимал, насколько сильно усложнял себе жизнь. Отдав себя под их руководство, я перестал беспокоиться, а когда это произошло, я обнаружил, что принимать решения стало легче. Более инстинктивно. В этом был покой, даже если это был не тот покой, на который я надеялся с Элис.

Теперь, когда я думал об этом, я был уверен, что мне чего-то не хватало, когда дело касалось ее. Может быть, Леон восполнил то, чего не смог дать я. Может быть, она была счастлива с ним больше, чем когда-либо была со мной. И, возможно, это было нормально, даже если я никогда не переставал тосковать по ней. По крайней мере, я знал, что она находится в руках того, кто обожает ее так, как она заслуживает того, чтобы ее обожали. Я видел, как она улыбалась ему гораздо чаще, чем мне. И, возможно, это было еще одним напоминанием о том, что во всем нужно искать хорошее, потому что я не сделаю никого счастливым, пока сам не научусь быть счастливым.

Я убрал Атлас и шагнул с крыши, собираясь выпустить крылья, когда видение схватило меня. Крик тревоги застыл в горле, когда я потерял сознание от того, что показывали мне звезды. Далеко отсюда в глубине леса находилась темная пещера, уходящая в бесконечную черноту. Я видел себя идущим в ее глубины в той же одежде, что была на мне сейчас, проходящим мимо древних надписей на стенах, которые сверкали серебром в тени. Я провел по ним пальцами, и по коже пробежали мурашки — руны искали мою силу. Я позволил им получить то, чего они хотели, и древние руны засветились по всем стенам, устремляясь от меня вглубь туннеля. В глубине души я чувствовал срочность, необходимость пройти там в реальной жизни, и я был уверен, что это тот ответ, который мне нужен, чтобы пройти инициацию сегодня.

Я поспешил вперед, ведомый звездами, мое сердце тянуло меня вниз, в это давно забытое место, проходя через повороты и изгибы, когда руны мелькали вдоль туннеля, указывая путь. Я продолжал идти и нашел тупик, серебряные письмена на стенах освещали пространство в мерцающих тонах. Между грудами сверкающих артефактов лежали два скелета, переплетенные друг с другом, их руки были сцеплены. На пальце одного из них сверкало кольцо, словно в металле жил огонь. Оно становилось все ярче и ярче, пока видение не исчезло, и мое сердце забилось в горле, когда я обнаружил, что нахожусь всего в нескольких футах от земли, кувыркаясь в воздухе.

Я закричал, выпустив крылья и поймав восходящий поток как раз вовремя, чтобы не столкнуться с бетоном внизу. Адреналин забурлил в моих венах, и смех восторга вырвался из моего горла, когда я взмыл вверх над кампусом, устремившись в лазурное небо. Ветер нес меня все выше, и я позволил себе кружиться на ветру, наслаждаясь его поцелуями на моих щеках и тем, как он взъерошивает перья моих крыльев.

Я потянулся в карман и достал звездную пыль, которую украл у Данте все эти недели назад. Я носил ее с собой по привычке, желая знать, что быстрый побег всегда под рукой. Особенно с тех пор, как мы начали охотиться на Короля.

Я подбросил горсть в воздух, сосредоточившись на том месте, которое указали мне звезды, и меня занесло в пространство между мирами, увлекая за собой и чаруя красотой сияющих созвездий вокруг. Мое сердце забилось, когда я приземлился на ноги в лесу, где деревья были выше зданий, а стволы шире автомобилей. Пение птиц наполняло мои уши, а земля под ногами была покрыта мхом. Где бы ни находилось это место, казалось, что оно не было тронуто фейри в течение долгого времени.

Вход в пещеру предстал передо мной под широким каменным выступом. Я без страха шагнул в нее, проводя пальцами по стене. Как только я коснулся рун, они зажглись, как в моем видении, и вскоре я уже следовал за ними глубоко под землю, воздух вокруг меня был прохладным, а в нос ударил запах сырости. Магия покалывала мои чувства, сила, казалось, кружилась в воздухе вокруг меня, излучаясь из этого места.

Прошло совсем немного времени, прежде чем я нашел пару тел среди кучи сокровищ, а стены гудели от энергии их долговечной силы. Эти двое фейри, должно быть, давно проложили эту тропу, но только звезды знали, для кого она предназначалась. Теперь же небеса предложили ее мне.

Зрение показало мне видение, как я беру кольцо, и мое нутро сжалось от необходимости сделать это прямо сейчас.

Я присел, мои ботинки захрустели в грязи, когда я осторожно снял кольцо с пальца мертвого фейри. Как только я отпустил его руку, она автоматически сцепилась с рукой другого тела, снова связывая их вместе. Мое сердце наполнилось печалью, когда я смотрел на них, но я не знал почему. Что-то подсказывало мне, что они были влюблёнными, и я задался вопросом, сколько жизней они провели здесь вместе. И сколько еще они проведут здесь.

Когда я надел кольцо на палец, перед моими глазами заплясали два Феникса. Орден давно вымер, но я чувствовал жар их синего и красного огня в этот момент так же сильно, как будто они были прямо передо мной. Это было прекрасно. Кольцо гулко ударилось о мою плоть, и я задохнулся, когда пламя, казалось, прожгло мою кровь. Я удивленно смотрел, как кольцо растворилось в моей плоти на среднем пальце и оставило там след, похожий на татуировку в виде двух крыльев, соединяющихся у основания и оборачивающихся вокруг, чтобы создать почти полный круг. Тепло разлилось по моим венам и запылало под кожей, как живое пламя. Какое-то видение подсказало мне, что это помешает Королю контролировать меня, и из моих легких вырвался смех. Руны на стенах вокруг меня начали тускнеть, и я был уверен, что не смогу найти выход из этого места без их подсказок. Поэтому я повернулся и побежал, преследуя свет, пока тьма опускалась за мной, петляя влево и вправо по пещерам.

Пол туннеля поднимался под моими ногами, и дневной свет звал меня вперед, когда я со вздохом облегчения добрался до входа в лес. Я достал из кармана мешочек со звездной пылью, в ушах звенело, пока магия этого леса окружила меня. Я не знал, что это за место, но чувствовал, что сила, которую я взял из него, была именно тем, что мне было нужно для того, чтобы встретиться с Королем. Я принял звезды, и они помогли мне в трудную минуту.

Этого было достаточно, чтобы я улыбнулся. Я подбросил звездную пыль в воздух и перенесся обратно в Академию Авроры, мои ноги мягко приземлились на крышу общежития Вега. И когда я оставил звезды позади, я услышал шепот на ухо, который мог исходить только от них. Два пламени, один якорь. Ты найдешь их, когда они будут нуждаться в тебе больше всего.

Я не понял, что это значит, но от этих слов у меня по позвоночнику пробежала дрожь, а по венам разлилось пламя от силы кольца. Что бы сейчас ни произошло, это было важно, просто я не знал почему.

Атлас зажужжал в кармане, и я достал его, обнаружив сообщение от Карлы.

Убийца Лягушек:

Пришло время для твоего посвящения. Мы хотим, чтобы ты присоединился к нам навеки.

Я набрал ответ, что готов присоединиться, чувствуя огонь, пылающий в моих венах от кольца, и звезды, подбадривающие мои действия. Куда бы это ни привело, это был, несомненно, правильный путь. Но я все еще волновался, когда Карла прислала мне сообщение с указанием места встречи, и я полетел через кампус в Альтаир Холл.

Я приземлился перед входом, стянул рубашку с задней части джинсов и натянул, позволив своим крыльям исчезнуть.

Войдя внутрь, я заметил Карлу, одетую во все черное, с кислым выражением лица, которая ждала меня на большой лестнице, ведущей на следующий этаж.

— Привет, — сказал я, складывая руки.

Она встала, и направилась ко мне, волоча ноги. — Солнце все еще светит?

— Да, — сказал я.

Она вздохнула. — Я ненавижу солнце.

Ага.

— Так куда мы идем? — спросил я, не желая вести с ней пустую болтовню. Тем более, что она всегда возвращалась к потрошению лягушек.

Она мрачно улыбнулась, и от ее взгляда мне стало не по себе, когда она взяла меня за руку и переплела свои пальцы с моими. Она повернулась и потянула меня вверх по лестнице, и я оставил свою руку в ее хватке, пока она тащила меня по коридору и еще одной лестнице на второй этаж. В коридоре было тихо, и у меня зашевелились волосы на затылке, когда она остановила меня у затемненного участка стены.

Карла с помощью магии земли создала в своей руке острый деревянный кинжал, и я нахмурился, когда она провела линию вдоль большого пальца и размазала кровь по стене. Я заметил там небольшой символ, выделенный ее кровью; он был похож на круглый лабиринт.

В стене открылась дверь, и у меня сжалось горло, когда она жестом попросила меня следовать за ней.

— Поторопись, они ждут, — прошептала она, когда я скользнул внутрь и дверь закрылась за мной.

Мы оказались на темной лестнице, которая круто уходила вниз под моими ногами, и я внимательно следил за Карлой, пока мы спускались, мое сердце бешено колотилось. Я призвал жар пламени, живущего в моих жилах от кольца, и почувствовал, как его сила проникает в меня. Это успокаивало, и я глубоко погрузился в уверенность в том, что звезды помогут мне пройти этот ритуал, не попав под контроль Короля. Не подведите меня, блестящие ублюдки.

Когда мы добрались до последних ступеней, до меня донеслось негромкое пение, и я затаил дыхание, глядя на толпу членов Черной Карты в темных мантиях с надвинутыми на голову капюшонами. Карла взяла одну из мантий и обернула вокруг себя, указав мне на возвышающийся каменный алтарь в передней части толпы с жуткой улыбкой, пока она натягивала капюшон.

Я сохранял нейтральное выражение лица, двигаясь в толпе тел, и они расступались передо мной, их скандирование становилось все громче, пока я добирался до алтаря. Я взобрался на него и повернулся лицом к секте, сглатывая ком, поднимающийся в горле. Они выглядели как кучка чертовых психов, и мне пришлось приложить все усилия, чтобы казаться, будто я действительно хочу стать одним из них.

Их скандирование становилось все громче, и они подняли руки вверх. В голове промелькнуло утреннее видение, и я вспомнил, как мое тело отреагировало на это заклинание, как напряглись мышцы и яростная сила пронеслась по моим костям. Но я чувствовал лишь давление их заклинаний, пытающихся укорениться в моем теле, но сжигаемых силой кольца. И когда их песнопения стали оглушительными, я почувствовал, как огонь вьется по моим венам и сдерживает его. Я откинул голову назад, торопясь сделать вид, будто чувствую их силу, подражая тому, что показывали мне звезды. Мне даже удалось заставить свои конечности дрожать и я испустил вздох.

По мере того, как это продолжалось, я немного опустил голову и оглядел толпу, мои черты лица исказились, пока я симулировал действие их заклинания. За их рядами виднелась теневая фигура, его лицо постоянно менялось, а глаза были прикованы ко мне. Страх пронесся по моей душе, когда я уставился на него. Король. Тот, кто убил бесчисленное количество фейри, кто пытался заставить Элис покончить с собой ради своего больного ритуала. И тот, кого я поклялся отдать Элис, чего бы мне это ни стоило.

Король двигался сквозь толпу, как фантом, и я упал на колени, громко задыхаясь, так как начал бояться, что он узнает, что я притворяюсь.

Король подошел к алтарю, глядя на меня, и я поборол желание напасть на него сейчас же. Я видел его силу, я не мог справиться с ним в одиночку. Но я надеялся, что смогу найти способ победить, если не буду торопиться.

— Я знаю тебя, — заговорили он, лицо Короля стало мужским и обветренным, в голосе звучала темная угроза. — Ты сражался со мной.

— Я сожалею об этом, — взмолился я, очень желая, чтобы Король поверил мне. — Я помогал подруге, но она мне больше не нужна. Я нашел место с Черной Картой. И я больше не хочу быть одиноким.

Его голубые глаза проследили за мной, и он медленно кивнул, не сводя с меня взгляда. — Ты будешь служить мне и Карте, — прорычал он, и я почувствовал всю мощь его силы, когда он попытался принудить меня с помощью Темного Принуждения. Магия разлилась по моей груди, и я ощутил страх, опасаясь, что сила кольца окажется недостаточно сильной, чтобы противостоять ему. Но затем огонь во мне вспыхнул и уничтожил приказ в порыве энергии, пронзившей мои конечности. Спасибо, блядь.

Я кивнул, как будто его заклинание сработало, и он удовлетворенно улыбнулся. Он стоял и ждал, пока Карты продолжали напевать, а я быстро вспомнил, что еще видел в своем видении. То, чего он ожидал услышать.

— Я услышал зов, — прохрипел я.

— И Черная Карта ответила, — подхватили остальные.

— И теперь я тоже отвечу, — вздохнул я, позволяя улыбке натянуть уголок моего рта, словно это посвящение радовало меня. Король протянул мне мантию, и я поднялся на ноги, натягивая ее и капюшон. — Я буду следовать путем, который укажет Карточный Мастер, — твердо сказал я. — Пока моя карта не будет оборвана.

— Пусть рука судьбы распорядится верно, — ответили все, и мое сердце бешено забилось о грудную клетку, когда тяжесть того, что я только что сделал, навалилась на меня.

Король отвернулся, казалось, удовлетворенный, и тяжелый вздох покинул меня, когда члены Черной Карты бросились вперед, чтобы помочь мне сойти с алтаря. Я рухнул в их ряды, чувствуя прилив адреналина в крови.

Я стал одним из них. Шпионом, скрывающийся среди них. И Король был моей целью.

***
После недели ожиданий, что меня вызовут на эксклюзивные встречи, примут в тайные кружки или еще куда-нибудь, я больше ничего не слышал от Черной Карты. И поскольку я старался вести себя как хороший маленький инициированный чудак, мне пришлось провести время в школе, отстраняясь от дел еще больше, чем обычно. Новые члены были печально известны тем, что обрывали связь со своими друзьями и становились отстраненными. К счастью для меня, у меня не было друзей, поэтому мне не от кого было отдаляться. Но даже когда я думал об этом, меня передергивало. Я столько времени своей жизни провел в страхе перед тем, что таилось в моем прошлом, ожидая что оно наброситься на меня при любой возможности, что в Академии Авроры я не позволил найти себе ни одного друга. Мой частный детектив был ближе всего к семье, но друзья моего возраста? Нет. Может быть, я был излишне осторожен. Возможно, я мог бы позволить себе какое-то подобие жизни здесь. Даже если я подвергал себя риску быть обнаруженным тем, кто искал меня в прошлой жизни.

Я сидел на краю крыши общежития Вега, свесив ноги над пропастью, простиравшейся далеко внизу. На мне все еще были форменные брюки, но грудь была обнажена, и заходящее солнце заставляло чернила на моей коже влажно поблескивать на свету. Я любовался крыльями на безымянном пальце, гадая, какая магия позволила мне избежать Темного Принуждения или любого вида ментального вторжения. С тех пор как у меня появились эти крылья, я убедился, что Сирены больше не влияют на меня, так же как и другие Ордена, обладающие способностями манипулировать разумом или эмоциями. Однако мне было интересно, как долго продлится эта защита. Это был секрет между мной и звездами, о котором я не мог рисковать рассказать никому — кроме Билла, который, конечно, решил, что это древний фокус-покус, который я должен считать благословением и оставить все как есть. Но чем бы ни было это дерьмо, оно, без сомнения, было чертовски ценным. Но я не нашел в библиотеке ничего, что хотя бы намекало на то, чем это может быть. Это была загадка, и, возможно, она такой и останется.

Звезды неожиданно подарили мне видение Райдера, предупредив за несколько секунд, что он идет сюда по пожарной лестнице. Я нахмурился, гадая, чего хочет Лунный Король, но звезды не дали мне ничего больше, лишь смутное ощущение, что его намерения не были злыми.

Я услышал, как он ступил на крышу, и не потрудился повернуть голову. — Что тебе нужно, Райдер?

— Зрение дает тебе глаза на затылке, Большая Птица?

— Что-то вроде того, — пробормотал я, устремив взгляд на горизонт.

На земле рядом с местом, где я сидел, показался ботинок Райдера, и я взглянул на него, но он смотрел прямо перед собой, его челюсть была плотно сжата. Он все еще был в форме, но его галстук болтался на шее, а свежая кровь заляпала его белую пуговицу.

Он встал прямо на краю, опустив взгляд на землю далеко внизу без единого проблеска страха в глазах. У парня была магия земли для того, чтобы смягчить падение, но змеи точно не умели летать. У меня возникло ощущение, что Райдеру наплевать на все это. Он был просто счастлив посмотреть смерти в лицо и сказать, чтобы она шла на хрен. Я представил, как она несколько раз слушала его.

— Ты поднялся сюда, чтобы посмотреть на закат вместе со мной? — спросил я.

— Нет, — хмыкнул он.

Точно.

— Тогда почему ты здесь? — надавил я.

Тишина давила на мои уши, и я уже подумывал о том, чтобы просто улететь, вместо того чтобы разбираться с этим дерьмом. Неужели он теперь таился в моем любимом месте?

— Ты мне никогда не нравился, — задумчиво произнес Райдер, и у меня свело челюсть.

— Есть ли в этом предложении какое-то «но» или ты здесь для драки, потому что, поверь мне, я, блядь, в деле, — я посмотрел на него, гадая, действительно ли он пришел сюда за этим. Я не думаю, что он бросит вызов самому могущественному фейри в Авроре. Может, он и правда хочет мою крышу. Он, вероятно, хорошенько надавал бы мне по морде, но я все равно надеру ему задницу. Эта крыша была моей.

Райдер внезапно опустился и сел рядом со мной, положив руки на колени, его поза была напряженной. — Я всегда считал тебя высокомерным куском дерьма, который властвует здесь в своем собственном пространстве и никогда не разговаривает ни с кем в школе. Мне понадобилось много времени, чтобы понять, что ты любишь одиночество по той же причине, что и я.

— И по какой же? — я потакал этому странному повороту событий, чувствуя, что звезды хотят, чтобы я это сделал. Но я не отрывал взгляда от заката — розовые и оранжевые краски освещали горизонт.

— Ты никогда не встречал ни одной чертовой женщины, которую стоило бы впустить. До… нее, — он произнес это слово с презрением, но я слышал в его голосе и боль. Его плечи были напряжены от гнева, и я не стал отрицать, что мне хорошо знакомо это чувство.

— Ну, теперь она принадлежит кому-то другому. Вот и все, — пробормотал я, поднял небольшой камень, лежащий рядом со мной, и бросил его за край.

Райдер хрюкнул в ответ, его руки сжались в крепкие кулаки.

— Почему ты здесь, Райдер? — спросил я, и он зарычал во все горло.

— Мариэлла, — выдавил он, и мои брови изогнулись дугой, когда меня охватило внезапное осознание.

Я испустил гневный вздох, собираясь подняться на ноги, когда Райдер схватил меня за руку и дернул, чтобы удержать на месте. Он заглянул в мои темно-зеленые глаза, и пламя внутри меня взметнулось вверх, чтобы блокировать его гипноз наряду с моими собственными ментальными барьерами.

— Если ты хочешь что-то сказать, скажи это в реальности, — я отпихнул его от себя, и он оскалил зубы.

Я наполовину ожидал, что он уйдет, но он не ушел, его пальцы дергались, словно он жаждал найти нож, чтобы выпотрошить меня.

Он снова зарычал, отворачиваясь от меня. — Ладно, — шипел он. — Ты сказал, что у тебя бывают видения только для людей, которых ты хорошо знаешь, так что… какого хрена ты хочешь знать?

Я уставился на него в недоумении. Я разрывался между тем, что мне чертовски жаль этого парня, если он настолько отчаялся, и тем, что он пытается предложить мне часть себя ради того, чтобы я дал ему видение Мариэллы.

Я уже собирался отказаться и сказать ему, чтобы он отвалил, когда звезды увлекли меня в видение, которое поглотило меня целиком. Я был с Райдером, смеялся над чем-то, стоя в комнате, которая, как я догадался, была его комнатой. А он улыбался мне, словно был не психом, а самым настоящим нормальным фейри. Я чувствовал тягу к нему, связь, которая заставляла меня хотеть общаться с ним, подкалывать его, шутить с ним. Как будто он был моим чертовым… другом.

Меня снова выдернуло из видения, и я обнаружил, что мое сердце выбивает дикий ритм.

Клянусь солнцем, что это было?

Я посмотрел на Райдера, но не увидел в нем ничего похожего на человека, которого только что видел в видении. Его глаза сузились, но он не спросил о том, что я только что видел. Засранец никогда не совал свой нос, куда не надо, надо отдать ему должное.

Я все еще чувствовал желание уйти, но воля звезд была ясна, и я дал себе клятву прислушиваться к их указаниям. Но действительно ли я хотел дружить с этим засранцем? Даже когда я подумывал об отказе, судьба изменилась, и я увидел альтернативу. Райдер один, сломленный, разбитый. Я прогнал эту мысль и нахмурился, когда снова посмотрел на него: его взгляд был устремлен на колени. Я не хотел этого. По какой-то причине я был важен для него. И похоже, что он может быть важен для меня. Может быть, я действительно смогу найти для него Мариэллу. Может быть, я смогу дать ему покой, за которым он так охотился. Я не знал подробностей о том, что именно сделала с ним женщина из Оскуры, но слухи до меня доходили, как и до всех остальных. Она держала его пленником в своем доме больше года, и по шрамам на его теле можно было догадаться, через что ему пришлось пройти, пока он был с ней.

Я вздохнул, покачав головой. Это было чертово безумие.

— Ты действительно хочешь это сделать? Потому что ты не можешь притворяться, Райдер, ты должен быть открытым, рассказать мне о себе, а не только поверхностную чушь. И ничего из этого дерьма мачо, которое ты показываешь миру. Профессор Мистис сказал мне, что ты должен быть по-настоящему связан с кем-то, чтобы получать видения от его имени, — когда я произнес слово «связан», он вздрогнул.

Я ожидал, что он отшатнется и уйдет, но он остался на месте. Его плечи немного опустились, и я посмотрел на его напряженное выражение лица. Он выглядел так, будто у него вот-вот случится аневризма.

Я фыркнула от смеха, и он нахмурился.

— Тебе не обязательно отдавать мне почку, придурок, просто расскажи мне что-нибудь о себе. Что-нибудь реальное, — сказал я, решив, что его нужно подтолкнуть, и он пробормотал проклятия себе под нос.

— Я лучше отдам тебе обе свои почки и легкое, чтобы ты спас меня от этого дерьма. Но… — угрожающе зашипел он. — Я хочу, чтобы эта сучка была в моей власти, и если это то, что для этого нужно, то, блядь, хорошо.

Он был в ярости, как будто это я притащил сюда его задницу и потребовал, чтобы он подружился со мной. Определенно, это не так. Это была моя крыша, и, честно говоря, Гарпии охраняют свое гнездо со свирепостью разъяренного орла, так что ему повезло, что я позволил ему остаться.

— Ты хочешь чего-то настоящего? — он холодно рассмеялся, затем снял пиджак и сорвал рубашку через голову. Он указал на татуировку в виде Х над своим сердцем с усмешкой на губах. — Это настоящее. Это сделала она. Элис. И каждый гребаный день это напоминает мне, что она не моя. Я просыпаюсь каждое утро, готовый разорвать свою плоть и избавиться от этого, но я не делаю этого. Потому что это последний кусочек ее, который у меня есть. Ну и как, по-настоящему? — рычал он, вставая на ноги и удаляясь от меня.

— Райдер, — позвал я, встав и обнаружив, что он уже спускается по пожарной лестнице. Ради всего святого, неужели я действительно собираюсь бежать за ним?

Прежде чем я осознал, что принял решение, мои ноги уже двигались, и я трусцой догнал его на лестнице. Я следовал за ним до самой земли, а он шипел на меня, предупреждая, чтобы я держался подальше.

— Ты не совсем понимаешь, что это за дерьмо связь, — я сложил руки, а он огляделся вокруг, словно опасаясь, что кто-то может увидеть нас вместе. — Если ты хочешь, чтобы это сработало, ты не можешь убегать от своих чувств каждый раз, когда они появляются.

Он поморщился, сжал костяшки пальцев и направил слово боль на меня.

— Давай прогуляемся, — пробормотал я, проходя мимо него и направляясь по тропинке в сторону Железного Леса. Я оглянулся один раз, чтобы убедиться, что Райдер следует за мной. Он шел.

Я не знал, почему я пошел ради него на хитрость — даже видение звезд не было таким убедительным. Но чувство, которое оно оставило во мне, было неоспоримым. На каком-то уровне я этого хотел. Может быть, потому что он был единственным человеком в мире, который мог понять, каково это — потерять Элис. У Данте была целая семья, с которой можно было поговорить, а мы с Райдером были одинокими в этой буре. Так что, возможно, обсудить с ним Элис было не самой плохой идеей.

Мы добрались до Железного Леса, и осенний ветер, гуляющий между деревьями, заставил меня почувствовать спокойствие. Даже Райдер, казалось, расслабился, придвинувшись ко мне. В этом месте было что-то такое, от чего всегда веяло покоем. Может быть, это была связь с природой или свет, проникающий сквозь деревья. В любом случае, я знал, что это идеальное место для того, чтобы раскрыть друг другу некоторые секреты.

— На мне тоже есть ее клеймо, — сказал я Райдеру через некоторое время, когда мы выбирали путь вдоль камней, выложенных вдоль ручья. Он был передо мной, поэтому я не мог видеть его выражения лица, но я подозревал, что он предпочитает, чтобы все было именно так. — Вот, — сказал я, и он сделал паузу, оглянувшись на меня через плечо, когда я указал на звездный знак Весов, вытатуированный над моим сердцем. — Я видел видение себя с этой татуировкой до того, как встретил ее, поэтому я решил, что мы пара. Это и… я видел ее с серебряными кольцами вокруг глаз.

— И ты думал, что ты будешь тем, кто заявит на нее права? — догадался он, тени проносились над ним, когда над головой колыхался полог деревьев.

— Да, — честно ответил я.

— Я все еще жажду ее, — прорычал он, в его голосе слышалось собственничество. — И я хочу наказать ее за этот гребаный беспорядок, который она оставила после себя.

— Это не она выбирала, а звезды, — сказал я с горечью.

— Я всегда могу их переписать, — прошипел Райдер. — Я выпотрошу Короля Льва во сне, и тогда она снова станет честной дичью.

Я рассмеялся, а он ухмыльнулся, показывая мне, что он был не совсем серьезен. — Да, я уверен, что она приползет к тебе после того, как ты убьешь ее Элизианскую Пару. Отличный план, засранец.

Он мрачно усмехнулся. — Никогда не знаешь.

— Мне не нужно видение, чтобы показать мне, как это пройдет, — сказал я, мой взгляд снова упал на знак Х над его сердцем. Я всегда считал Райдера проблемным, когда дело касалось Элис, что он подвергнет ее опасности, просто связавшись со своей бандой. Но я никогда не задумывался о том, что у этого, казалось бы, бессердечного существа не только есть сердце, но и что он предложил его целиком нашей девушке… моей девушке. Нет, девушке Леона. Черт.

— У тебя уже есть видения, Большая Птица? — спросил Райдер, напоминая мне, что он затеял этот разговор со мной только по одной причине.

Я покачал головой, и он нетерпеливо зашипел.

— Друзьями не стают за один день, не то чтобы у меня был большой опыт в этом, — я пересел на один из камней, чтобы посмотреть, как течет ручей, а Райдер опустился в нескольких футах от меня.

— Друзья, — проворчал он. — Друг — это предатель, который только и ждет, чтобы предать. Люди должны уважать и бояться тебя в моем положении, иначе они представляют угрозу.

— Я не в твоей маленькой банде, — сказал я. — И я не уважаю и не боюсь тебя, так что мы на нулевой отметке.

В его груди раздался хрип. — Я могу заставить тебя сделать и то, и другое, Большая Птица, только дай мне повод.

— Мне нечего терять, придурок. Это делает меня невосприимчивым к твоему дерьму, — я ухмыльнулся ему, но слова звучали из пустоты в моей груди, и он нахмурился, почувствовав во мне приступ боли.

Он дернул подбородком в сторону моей руки. — Ты сам делаешь себе татуировки?

— Нет, а ты?

— Большую часть, — пробормотал он.

— Ты берешь клиентов? Похоже, это идеальное хобби для тебя — упиваться болью, пока ты проводишь иглой по их плоти.

Он засмеялся во все горло, и я поборол улыбку от того, что этот якобы страшный ублюдок разделил со мной шутку.

— Я могу так же легко начать драку и сломать кости, и мне не придется тратить время на создание татуировки, — сказал он, забавляясь своим тоном.

— Ты можешь блокировать это? — поинтересовался я вслух. — Или ты постоянно чувствуешь боль своих одноклассников? Жжение отказа… сердечную боль, — мое собственное сердце неловко забилось в груди при этих словах, и Райдер сдвинулся с места, сунул руку в карман и достал лезвие.

— Это помогает мне сосредоточиться, — он порезал большой палец, и кровь потекла по его плоти. — Оно достаточно острое, чтобы блокировать это дерьмо, когда я не хочу чувствовать эмоциональную боль. Мою или чужую… — он смотрел на кровь с холодным безразличием в глазах.

— Это помогает с… ну, знаешь… с ней? — обратился я к камню вместо него, и Райдер прочистил горло.

— Мне пришлось бы вырезать сердце из груди зазубренным ножом, чтобы перестать чувствовать это, — признался он, и мое сердце сжалось от боли за него. и эту боль, которую мы разделяли.

Элис ворвалась в мои мысли, и я мгновенно поднялся на ноги. Она шла сюда, двигаясь со скоростью своего Ордена в направлении пляжа. Но она собиралась столкнуться с нами, если мы не сдвинемся с места. Черт.

— Элис идет сюда, — сказал я Райдеру, и он тоже поднялся на ноги.

Я выпустил крылья из спины, но заколебался, прежде чем успел взлететь, инстинкты держали меня на месте. Она вылетела на поляну на другой стороне ручья прежде, чем я успел опомниться, и ее глаза расширились, когда она остановилась и удивленно посмотрела между нами.

— Какого черта вы двое здесь делаете? — задохнулась она, похоже, смущенная тем, что мы оказались вместе. Что, как я понял, было чертовски странно.

Мое сердце толкнулось в горло, когда мой взгляд упал на нее, и я рассмотрел ее униформу, которая облегала ее тело, юбка задралась на ее бедрах, поцелованных летом. Черт, она была прекрасна. Всякий раз, когда я видел ее, мне казалось, что больше ничто не удерживает мое внимание, мир вокруг нее превращался в сероватое пятно. И я скучал по ней, блядь, как же я скучаю по ней.

— Ты потеряла право спрашивать нас о чем-либо подобном, детка, — прорычал Райдер, в его словах звучало предупреждение.

Она начала идти к нам, выражение ее лица было обиженным, когда она дошла до края ручья и посмотрела на нас с берега. — Вы избегаете меня, — она посмотрела между нами, затем остановилась на мне: — И ты знаешь, что мне есть что сказать.

Я пожал плечами, моя челюсть крепко сжалась. Я знал, что это был глупый поступок, но это была одна из причин, по которой я держался от нее подальше. Я мог принять, что звезды выбрали для нее Леона, но я все еще оставался собственником-фейри, который не мог не обижаться на это. И когда она была так близко, выглядя как самое соблазнительное, что я когда-либо видел, это заставляло гнев бурлить и плеваться кислотой внутри меня; это была горечь, которая, как я боялся, никогда не исчезнет. Может, она и не заслуживала этого, но было трудно бороться с этим, когда мое сердце было так сильно разбито ее потерей. И на секунду я понял желание Райдера наказать ее.

И все же я не улетел. И Райдер тоже не ушел. Напряжение в воздухе было настолько сильным, что даже птицы затихли на деревьях, словно весь мир затаил дыхание.

— Ты собираешься сказать нам то, что хочешь сказать, Элис, или оставишь нас гадать? — спросил я, так как звезды не предлагали мне ничего по этому вопросу.

Она жевала жвачку. Я почти ощущал аромат вишни, и от этого чувство голода было сильнее, чем когда-либо.

Она переминалась с ноги на ногу, на мгновение показалось, что она нервничает, прежде чем она подняла подбородок и посмотрела на нас с огнем в глазах. — Леон не возражает, что я встречаюсь с другими парнями, кроме него. В частности, с тремя… — она пожевала губу, и мое сердце неконтролируемо заколотилось от ее слов.

— Чушь собачья, — прошипел Райдер, и я кивнул в знак согласия.

— Это правда, — прорычала она с вызовом в чертах лица. — И я здесь не для того, чтобы умолять или унижаться у ваших ног, но я здесь для того, чтобы сказать вам это прямо. Я хочу вас обоих так же сильно, как и моего Льва. И Данте тоже. Так оно и есть. Я скучаю по вам, — ее голос надломился. — И мне надоело, что вы избегаете меня.

Я взглянул на Райдера, гадая, что он думает о том, что она сказала, пока я пытался переварить это сам. Если Леона это действительно устраивает, то что это на самом деле означает? Что у меня могут быть какие-то второсортные отношения с Элис? Делить ее с другими так, как я всегда презирал эту мысль?

Но, опять же, теперь все было иначе. Она не была моей Элизианской Парой, она была парой Леона. Я не мог ничего сделать, чтобы сравниться с этим. И теперь, когда я разглядел боль в глазах Райдера и ту же боль в глазах Данте, я понял, что был дураком, думая, что они не заботились о ней так же сильно, как я. Я был слишком упрям, чтобы принять мысль о том, что она никогда не была предназначена только для меня. Я не был ее единственным, но я мог бы стать кем-то для нее…

Я проглотил комок в горле и молча продолжил смотрел на нее. Я не совсем понимал, что она предлагает. И я полагал, что мне нужно прояснить ситуацию, прежде чем я приму какое-либо поспешное решение. Минуту назад я вообще не принимал Элис, а теперь она предлагала мне что-то, неважно, насколько малое, и было довольно соблазнительно принять это. Но это означало согласиться на меньшее, чем я хотел. Согласиться на тот маленький кусочек ее самой, который они с Леоном сочли приемлемым отдать. А я не был уверен, что достаточно силен для этого. От одной мысли об этом во мне поднимался гнев.

— О чем ты говоришь? — прорычал Райдер, повторяя мои мысли.

— Она говорит, что хочет попытаться усидеть на двух стульях, — мрачно сказал я, и глаза Элис вспыхнули от обиды.

— Это не то, о чем я говорю, — настаивала она. — Я говорю, что хочу вас обоих так же сильно, как и раньше. Ничего не изменилось.

— Лгунья, — шипел Райдер, и я понял, что мы оба наступаем на нее, приближаясь, пока не оказались плечом к плечу, когда мы подошли к ручью.

В ее глазах было такое выражение нужды, что у меня участился пульс и кровь прилила к члену.

— Если ты так скучала по нам, то не нужно было проводить все лето, трахая Муфасу, — прорычал Райдер, и я не мог отрицать, что он прав. Элис, может, и пыталась позвонить, но она также провела несколько недель в объятиях своего партнера. Она не тосковала по нам так, как мы по ней. Она не знала, через какой ад мы прошли. И теперь она хотела нас снова, для чего?

— Между нами не может быть настоящих отношений, — прорычал я, встретившись с кромкой воды и превратив ее в лед, чтобы пройти по ней. Райдер использовал свою магию земли, чтобы создать мостик из мха, и мы направились к ней, заставив ее отступить на пару шагов, ее глаза расширились.

— Могут, — выдавила она, сдвинув брови. — Все как раньше…

— Неправильно, — шипел Райдер, щелкая пальцем и обвивая ее лодыжки корнями, растущими из земли. Она попыталась вырваться из них, пока они не затянулись, но в итоге упала на задницу и в ярости посмотрела на нас.

— Вы хотите сделать мне больно? — прорычала она, в ее глазах мелькнула боль. — Тогда вперед. Может быть, я хочу боли.

— Мы не хотим причинять тебе боль, — пробормотал я.

— Но мы хотим наказать тебя, — сказал Райдер, и мое молчание говорило о многом.

Возможно, я действительно хотел наказать ее, как бы несправедливо это ни было. Но мир забрал ее у меня, и теперь я хотел вернуть ее и напомнить звездам, какими гребаными дураками они были. А может, я хотел ее просто потому, что тосковал по ней всей тяжестью луны. Может быть, я хотел утонуть в ней в последний раз и выяснить, существует ли между нами та магнетическая связь, или я все это время воображал.

Я наклонился, чтобы взять Элис за подбородок, и у нее перехватило дыхание, когда она посмотрела на меня. — Габриэль, — сказала она с мольбой в голосе.

Мое сердце заколотилось при звуке моего имени на ее губах, и я зарычал во все горло. От вида этих серебряных колец в ее глазах по моим венам разлился жар, и я понял, что должен выместить на ней свою ярость, иначе она никогда не пройдет. — Чего ты от нас хочешь?

— Всего, — задыхаясь, сказала она, вскидывая подбородок, чтобы поцеловать меня, но я отпрянул, отпуская ее и выпрямляясь.

— Ты мокрая для нас, Элис? — спросил Райдер, его тон был арктическим. — Муфаса не удовлетворяет тебя?

— Пошел ты, — шипела она, пытаясь подняться на ноги, но я протянул руку, поощряя рост корней и обхватывая ее запястья, чтобы прижать к земле. Она не сопротивлялась так сильно, и ее тяжелое дыхание говорило о том, что она не совсем против этого. — Леон это все, но ты тоже все. Вы оба.

— Кольца в твоих глазах говорят об обратном, — сказал я, позволяя ей увидеть в моем выражении лица, как глубоко это задевало. Я хотел, чтобы она была счастлива, но сейчас она сбивала меня с толку. Элизианские Пары не желают других фейри, это общеизвестный факт. Так почему же она так пыхтела, глядя между нами, словно была привязана к нам так же глубоко, как и к Леону. Это было чертовски неправильно.

— Ты хочешь знать, как сильно я хочу тебя? — спросила она, в ее голосе прозвучала соблазнительная нотка, от которой я еще больше напрягся. — Тогда узнай сам, — она раздвинула бедра, демонстрируя нам свои сиреневые трусики, которые были того же цвета, что и ее волосы.

Черт, я недостаточно силен для этого.

Ее глаза поманили меня, и не успел я опомниться, как оказался на коленях перед ней на каменистой земле, а секундой позже плечо Райдера врезалось в мое.

Я не сводил глаз с Элис, проводя рукой по ее внутренней стороне бедра, ища возражения в ее глазах, но она не дала мне ничего. Райдер провел большим пальцем по внутренней стороне ее другого бедра, и она застонала, когда наши руки встретились посередине. Его шершавая ладонь прижалась к моей, когда мы боролись за то, чтобы сдвинуть ее трусики в сторону, и в тот же момент я ввел свои пальцы в ее влажное тепло. Я застонал одновременно с Райдером, и мне было все равно, что он был рядом, я знал, что это и для меня тоже.

— Снимите их, — потребовала она, и я не знал, как она так внезапно поменяла нас ролями, но в эту секунду мы были пешками, которыми командовала королева. Я рванул одну сторону ее трусиков, а Райдер — другую, и они упали, обнажив ее киску и заставив меня зарычать от желания.

Райдер внезапно создал вокруг нас с ним глушащий пузырь, чтобы она не могла нас услышать, и я нахмурился на него, когда мой член уперся в ширинку.

— Сохраняй свой чертов рассудок, — он, сука, дал мне пощечину, и я моргнул от заклинания, которое наложила на меня Элис. — Она хочет нас, так давай заставим ее почувствовать то, что чувствовали мы последние несколько месяцев. Заставь ее умолять, тосковать, страдать и не удовлетворять эту потребность.

Вспышка страсти в его глазах заставила меня кивнуть, и я позволил своей обиде на звезды взять верх, когда он развеял пузырь, и мы повернулись к ней. Она выглядела встревоженной, глядя между нами, и я позволил самой темной части меня взять верх, утихомирив благородную жилку во мне, которая могла позволить ей избежать наказания за отказ. Даже если она и не выбирала, быть ли ей связанной с Леоном, это не отменяло той агонии, с которой я столкнулся, потеряв ее.

Я использовал свою магию, чтобы затянуть корни на ее лодыжках, растягивая их по икрам. Они обвились вокруг ее коленей, затем раздвинули ее ноги, заставив ее задыхаться.

Я опустил голову между ее бедер и провел языком по центру, пробуя на вкус ее сладкое возбуждение, пока она стонала мое имя. Я лизал ее медленно и мучительно, пока она извивалась против своих пут и издавала звуки, от которых я уже терял рассудок. Райдер опустился на колени рядом с ней, опустил голову и провел языком по ее клитору.

Она вскрикнула, и птицы взлетели на деревья, пока мы пожирали ее вместе. Я ел ее с голодом, мой член страстно возжелал ее, когда она выгнула спину, и я еще сильнее затянул корни, чтобы она оставалась на месте, не имея возможности дотронуться до нас. Камни впивались в мои колени, но мне было все равно, я приветствовал укус боли, так как Элис тоже терпела ее. Я лизал ее быстрее, когда она начала дрожать, а Райдер безжалостно кусал и сосал ее клитор, пока мы доводили ее до беспамятства. Затем я замедлил свои мучения, когда она сжалась вокруг моего языка, а Райдер полностью отстранился, заставив Элис застонать от отчаяния.

— Как сильно ты хочешь нас сейчас, детка? — промурлыкал Райдер.

Я поднял голову и ввел два пальца в ее мокрую киску, и она застонала, не в силах ответить ему, пока я медленно двигал рукой. Ее глаза встретились с моими, эти серебряные кольца дразнили меня, когда я сгибал пальцы и мягкими кругами растирал ее точку G.

— Еще, — потребовала она, оскалив клыки от нарастающего в ней разочарования.

Райдер провел большим пальцем по ее рту, затем по левому клыку, пока тот не обнажился, и она откинула голову назад, когда он просунул его между ее губами, и она втянула кровь.

Я придвинулся ближе и встал на колени между ее бедер, прижав свободную руку к земле и покрыв все это густым мхом, который давал ей возможность отдохнуть от камней. Она выгнула спину навстречу мне, когда я начал расстегивать пуговицы ее рубашки, продолжая погружать пальцы внутрь и вынимая их из нее, пока она умоляла о большем.

Я вытащил руку у нее между бедер и опустился на нее, упираясь в нее своим членом, и показывая, насколько я тверд.

— Габриэль… Райдер, — задыхалась она, пока я расстегивал последние пуговицы, и она застонала, когда я провел пальцами по ее безукоризненной коже. Черт, как же я скучал по этому звуку.

Райдер отнял большой палец от ее рта, запустив руку в ее волосы, а другой рукой залез в лифчик, сильно сжав ее грудь. — Он трогает тебя так же, детка? — прорычал он, словно действительно хотел знать ответ, и она покачала головой, когда он злобным движением сорвал с нее лифчик, отбросив клочок кружевного материала за голову.

— Вы все трогаете меня по-разному, — яростно сказала она. — Вы все мне нужны, вы питаете разные части моей души, но это не значит, что кто-то из вас мне менее дорог.

— По мне, так ты жадная, — сказал я, опускаясь ртом к ее другой груди и проводя языком по пику соска. Она вздохнула и прижалась ко мне, ее бедра выгибались в отчаянии. — Что ты будешь делать, если звезды не захотят тебя делить? И что, если мы не хотим делиться тобой? — я оттолкнул руки Райдера от нее, и он зарычал, но, встретив мой взгляд, увидел в нем игру и ухмыльнулся, оттолкнув в ответ мою голову от ее груди.

— Прекратите, — прорычала она. — Если звезды не хотят этого, тогда почему я чувствую это так сильно?

— Может быть, Габриэль прав, может быть, ты жадная, — поддразнил Райдер, и она раздраженно хмыкнула.

— Кроме того, мы с Райдером не умеем делиться, не так ли? — я посмотрел на него, и он покачал головой, его глаза блестели.

— Это настоящая проблема, детка, — прорычал он. — И ты хочешь получить нас целиком, а взамен отдать лишь частичку себя.

— Кажется несправедливым, — согласился я, когда мы наклонились вперед, наши руки соприкоснулись, пока мы смотрели вниз на Элис, ее сиреневые волосы веером рассыпались вокруг нее по земле. Она выглядела как соблазнительная маленькая пикси, испачкавшаяся в грязи. И мне очень хотелось сделать ее еще грязнее.

Ее горло подрагивало, а бедра покачивались, пока она смотрела на нас. — Вы не понимаете. Разделение не означает, что у вас меньше меня… или моего сердца. Я хочу вас всех одинаково. Сколько раз я должна это повторять?

Я почти поверил в ее слова, пока снова не сфокусировался на кольцах в ее глазах. Я зарычал, и Райдер тоже, и я почувствовал, что мы оба думаем об одном и том же. Все время пока Леон связан с ней, мы никогда не будем значить для нее столько же, сколько он. Это было просто невозможно. Но она все еще была здесь, под нами, желая нас. Если бы ее сердце полностью принадлежало Леону, этого бы не было. Так что же это значит?

Я разорвал связывающие ее корни, перевернул под собой и стянул с нее рубашку, не желая больше видеть эти дразнящие кольца. Она прижалась задницей к моему члену в четком повелении, и я опустил молнию вниз, желая этого, жаждая этого. Она была девушкой, которая преследовала меня в моих снах, которая заставляла меня терять рассудок от желания. И теперь, когда она была здесь, вот так, дрожащая и так же отчаянно желающая меня, как и я ее, я не мог устоять перед тем, чтобы не почувствовать ее еще раз.

Я задрал ее юбку, когда Райдер переместился, чтобы присесть перед ней, требуя грязного поцелуя, пока я терся головкой своего члена о ее вход, а она извивалась от потребности. Меня даже не волновало, что Райдер был здесь, я уже не думал, что у меня есть какие-то весомые права на эту девушку. Звезды доказали, что меня явно недостаточно. Но сейчас мы просто предавались желанию друг друга, и, черт возьми, если бы я был достаточно силен, чтобы упустить такую возможность.

Я вошел в нее до упора, и она вскрикнула, но Райдер проглотил этот звук, просунув язык в ее рот. Я входил в нее сильно и быстро, ее бедра двигались в такт моим, она использовала свой дар Ордена, чтобы не отставать от меня, и я ругался, когда ее киска сжималась вокруг меня. Она ощущалась даже лучше, чем я помнил, ее тело было плотным, как кулак, вокруг моей разбухшей длины, пока я входил и выходил из нее. Черт, прошло слишком много времени с тех пор, как я трахался с ней. Да с кем угодно. Но я жаждал только ее. Никто не мог сравниться с ней по ощущениям.

Она потянулась к поясу Райдера, потянула за ремень, и он переместился вниз, чтобы сесть, раздвинув ноги по обе стороны от нее.

Она освободила член Райдера из брюк и взяла его в захват, надрачивая сильно и быстро, пока он не выругался и не намотал ее волосы на кулак. Она уперлась в камни, и я замедлил темп, позволяя ей взять его в рот. Райдер направил ее голову вниз, и я потянулся, надавливая на нее еще сильнее, пока она не вобрала его полностью, и он зашипел сквозь зубы. Смотреть на это было чертовски сексуально, и мне было совершенно наплевать, что об этом подумают. Но, возможно, нам следовало наложить чертовы скрывающие чары до того, как мы начали это. Теперь уже чертовски поздно.

Я снова ускорил темп, обхватив ее бедра, и ее голова покачивалась вверх-вниз на коленях Райдера в такт моим толчкам, а он наблюдал за ней, прикрыв глаза.

Ее идеально загорелая спина была шелковисто-гладкой под моей ладонью, и я проводил по ней пальцами, прижимаясь к ней, замедляя темп каждый раз, когда чувствовал, что она близка к кульминации.

Райдер одобрительно рычал, пока она сосала его член, а я стонал, приближаясь все ближе и ближе к тому, чтобы кончить.

— Мы не дадим тебе кончить, — сказал Райдер, доставая из кармана лезвие и сжимая его в кулаке, когда Элис снова полностью приняла его в себя. Она отчаянно хныкала, сжимаясь вокруг моей длины, и я ругался, сдерживаясь, желая продлить это как можно дольше.

— У тебя есть твой Лев, чтобы заставить тебя кончить, — поддразнил я.

Она задрала голову с яростным рыком, но он кончил в то же время, направляя свой член на ее сиськи, и она задохнулась, когда он рассмеялся.

— Придурок, — прорычала она, и я перевел взгляд на Райдера.

— Я предлагаю заставить ее кончить сильнее, чем это может сделать Лев, — пропыхтел я, осмелев, и глаза Райдера вспыхнули от этой идеи.

Она с надеждой застонала, когда я замедлил темп, а Райдер встал на колени, убирая свой член.

— Подними ее, — приказал он, и я вышел из Элис, подтянув ее к себе и обхватив рукой за талию, так как она стояла выше меня на берегу. Райдер поднял ее бедро, перекинув ее ногу через свое плечо, и она прислонилась ко мне, потянувшись вверх, чтобы обвить рукой мою шею. Я снова направил свой член к входу в ее горячую киску и застонал, когда скользнул в нее. Это. Чертова. Девчонка.

Она повернула голову, желая поцеловать меня, и я зарычал, поддавшись, просунул язык в ее рот и попробовал вишню на ее губах. Она была моей любимой вещью в целом мире, она владела мной, пока я пытался владеть ею. Я никогда не буду достоен того, чтобы обладать ею. Но сейчас я хотел украсть этот момент, чтобы вспомнить ее, чтобы знать, что это было по-настоящему, и что я жаждал девушку с силой всех звезд на небе. Что между нами существовала настоящая, магнетическая связь, даже если она не была такой сильной, как с кем-то другим.

Райдер лизал ее клитор, пока я трахал ее, и она не продержалась ни секунды дольше, пока мы доводили ее до разрушения, и она выкрикнула наши имена в небо. Когда ее тело сжалось вокруг меня, я потерял контроль над собой, глубоко вогнав себя внутрь и жестко кончив. Наслаждение пронеслось по моему члену и заставило меня зарычать, когда я кончил, отметив ее как свою в какой-то мере. Только на данный момент.

Она прижалась ко мне, и я держал ее слишком долго, прежде чем вышел из нее, а Райдер поднялся на ноги, наклоняясь, чтобы поцеловать ее, как голодный волк, вышедший на обед. Я натянул штаны, и Райдер прервал свой поцелуй с Элис, повернулся и ушел в лес, не сказав больше ни слова. Она позвала его, но он уже ушел.

Я помог Элис привести себя в порядок с помощью магии воды, и пока она застегивала пуговицы рубашки и собирала обрывки порванного нижнего белья, я отступил от нее и расправил крылья по обе стороны от себя.

— Не уходи, — прорычала она. — Нам нужно поговорить.

Я покачал головой, уже зная, что это было ошибкой. Что я привязался к ней сильнее, чем когда-либо прежде. Что ее запах останется со мной, и я буду жаждать ее день за днем с большей страстью, чем когда-либо, потому что поддался искушению. Если она и Леон были довольны этим, это было между ними. Но мне нужно было понять, смогу ли я с этим жить. Потому что у меня было ощущение, что моя зависимость от Элис только что выросла в десять раз. И я понятия не имел, как вывести ее из моей крови. 

17. Элис

Я лежала на спине на антресольном уровне лодочного домика, свесив ноги через край и раскачиваясь взад-вперед, пока листала дневник Гарета, ища смысл в набросках, которые он нарисовал.

Было воскресенье, и Леон вместе с Роари был на игре Солярианской Питбольной Лиги в городе Олафия, наблюдая за игрой своей любимой команды. Он приглашал меня присоединиться к ним, но я хотела, чтобы они немного побыли с братом без меня, поэтому отказалась.

Вишневая жвачка во рту потеряла вкус, и я жевала ее только по привычке, пытаясь отвлечься от покалывания в клыках, так как силы были на исходе. Утром я практиковалась в магии воздуха, поднимая себя в небо и ловя, прежде чем упасть на землю. Это было весело, но сейчас я почти исчерпала свои силы, и у меня было больше, чем небольшое искушение отправиться на охоту за кем-нибудь вкусненьким. Конечно, было всего несколько фейри, от которых мне действительно хотелось выпить, но я не была уверена, что смогу легко выследить кого-нибудь из них, так как они, похоже, все еще избегали меня.

Я нахмурилась, глядя на рисунок Пегаса, попавшего в зыбучие пески, его задняя половина скрылась из виду, пока он в панике откидывал голову назад. Я думала, что рисунок отражает то, что Гарет чувствовал себя в ловушке, но когда я посмотрела в глаза зверя, мне показалось, что эмоция, которую я там увидела, была надеждой. Пегас высунул одну переднюю ногу из грязи, его копыто вытянулось в сторону берега, и чем дольше я смотрела на него, тем больше мне казалось, что я вижу существо, которому суждено вырваться на свободу. Он не тонул, он собирался спастись, несмотря ни на что.

— Но как… — пробормотала я, проводя пальцем по носу Пегаса, которого я так хорошо знала. Талант Гарета означал, что он прекрасно запечатлел свой собственный образ в форме Ордена. Это существо почти вырвалось из страницы, и его воля к жизни затронула струну глубоко в моем сердце. — Ты пытался сбежать Медведь Гэр?

Деревянные доски под моей спиной сдвинулись, и я вздрогнула, подняв голову, чтобы увидеть Данте, который карабкался по лестнице, чтобы добраться до меня. Он не издавал ни звука, и я поняла, что он держит себя в безмолвном пузыре, пока приближается.

Я ухмыльнулась про себя, закрывая дневник и бросая его рядом с собой, я также завернула черствую жвачку в старую обертку и выбросила, после чего закрыла глаза и стала ждать.

Я чувствовала, как его шаги вибрируют по доскам подо мной, когда он приближался, и мне пришлось прикусить внутреннюю сторону щеки, чтобы сдержать ухмылку. Неужели он думает, что Дракон с большой задницей может подкрасться к Вампиру?

Он встал надо мной, и, клянусь, я чувствовала его тень, жар, поднимался в моей плоти в каждом месте, где она касалась меня.

Он опустился, чтобы сесть рядом со мной, и я напряглась, ожидая розыгрыша, игривого нападения, чего угодно, только не нежного движения его пальцев по моим волосам.

Данте опустил свой заглушающий пузырь и прошептал. — Vorrei poterti tenere (п.п. Как бы я хотел обнять тебя).

Он пересел рядом со мной, и я повернула голову к нему, медленно открывая глаза, чтобы увидеть бурю, кружащуюся в его глазах.

— Я скучала по тебе, Данте, — вздохнула я, и улыбка коснулась его губ, когда он лег на спину, повернув голову в мою сторону так, что мы стали зеркальным отражением друг друга.

— Non me ne sono mai andato. (п.п. Я никуда не уходил)

Я прикусила губу, так как звучание того, как он говорит на своем языке таким глубоким, темным тоном, заводило меня до предела.

— Ты делаешь это нарочно, — обвинила я, и он поднял на меня бровь.

— Что делаю?

— Заводишь меня, говоря вещи, которые я не могу понять. Я всегда хотя бы наполовину уверена, что они грязные, — поддразнила я.

Данте бросил на меня горячий взгляд, но затем отвернулся, чтобы посмотреть на деревянную крышу над головой.

— С твоей семьей все в порядке? — спросила я через несколько минут, когда он, казалось, ничего не собирался говорить в ответ на мои слова.

— На дом моего дяди Энрико напали прошлой ночью. К счастью, у старого ублюдка есть способности к Зрению, и он увидел Феликса еще до того, как тот пришел. Вся его семья сбежала — в этом поместье их жило тридцать два человека — к счастью, он успел переправить их всех в мой дом до прихода Феликса. В Оскуре не принято бежать, но он видел, что произойдет, если они попытаются сражаться. Феликс расправился бы со всеми. С ним живет шесть детей, и их бы забрали… — Данте вздохнул, провел ладонью по лицу и выглядел так, словно на его плечи легла вся тяжесть мира.

— Зачем ему забирать детей? — спросила я, пока он продолжал смотреть на крышу.

— Это его последняя тактика. Он похищает наших детей, чтобы заставить членов моей стаи выступить против меня. Он держит их детей в заложниках, чтобы заставить присоединиться к его стороне в этой борьбе. И я даже не могу винить их за то, что они делают то, что он говорит. На самом деле, я ясно дал понять каждому члену моей стаи, что если он сделает это с ними, я не буду считать их ответственными за то, что они обратятся против меня, когда я приду за его головой. Как я могу? Faremmo qualsiasi cosa per le persone che amiamo. (п.п. Мы готовы на все ради тех, кого любим.)

Я протянула руку и взяла его за ладонь, сжала его большие пальцы в своих и улыбнулась, когда он крепко обнял меня.

— Ты поймаешь его, Данте. И ты покажешь всему миру, что происходит с человеком, который переходит тебе дорогу, который ранит твою кровь и угрожает людям, которых ты любишь. Он умрет с криком, и никто не будет оплакивать его ни секунды. И когда ты пошлешь его на смерть, он не вернется, потому что в нем нет ничего от Оскура. A morte e ritorno. До смерти и обратно.

Данте повернулся, чтобы посмотреть на меня, и дрожь пробежала по моей коже, когда в воздухе затрещало электричество.

Его взгляд упал на мои губы, и я ответила на тоскливый взгляд его глаз, наклонившись к его губам.

Он ответил на мой поцелуй, но движение его рта к моему было медленным, размеренным, как будто он сдерживался, и я не знала почему. Леон сказал мне, что говорил с ним об этом, хотя у меня не было возможности поговорить с ним самой. Но взгляд его глаз говорил достаточно ясно, что он хочет меня, так что я не понимала, почему он сдерживает себя.

Я переместилась к нему, и он сел, заведя руки мне за спину, наш поцелуй стал глубже, когда я, казалось, прорвалась сквозь его сдержанность, но когда мои руки скользнули по его груди, он поймал мои запястья в свой захват и отстранился.

— Я не думаю, что смогу это сделать, bella, — пробормотал он, с сожалением глядя мне в глаза.

— Что? — я вздохнула, мое сердце бешено колотилось, когда меня охватило смятение, а жало его отказа причинило мне боль.

— Не тогда, когда мы вот так наедине, — медленно сказал он, отпуская мои руки, чтобы сжать мое лицо в ладонях. — Я знаю, что Леон сказал об этом, но…

— Но? — спросила я, заставляя себя держать его взгляд, даже когда я боролась с желанием убежать от него и с этим узловатым чувством в моем нутре.

Данте вздохнул, его пальцы чертили линии моего лица, как будто он пытался запомнить их, как будто он думал, что ему может понадобиться сделать это по какой-то причине. — Но, находясь здесь с тобой, я чувствую, что предаю его. Когда мы все вместе, и я вижу, как сильно он этого хочет, это одно. Но когда ты здесь одна, глядя на серебро в твоих глазах, которое отмечает тебя как его, и зная, что я все равно забираю тебя, это кажется… неправильным. Как будто я забираю его девушку.

— Я и есть его девушка, — вздохнула я. — Но я и твоя девушка тоже.

Взгляд Данте говорил о том, что он больше всего на свете хотел в это поверить, но просто не мог.

— Мои мама и папа были Элизианской Парой, — пробормотал он, его руки соскользнули с моего лица, пока его руки снова не обвились вокруг моей талии, сцепившись за моей спиной. — Их любовь пылала для всех, чтобы все видели, с жаром и силой солнца. Они никогда бы даже не подумали о том, что им нужен кто-то другой. И я не могу не думать о том, что и ты со временем не захочешь. Может быть, сейчас ты все еще привыкаешь к этому, и чувства, которые ты испытывала ко мне до того, как это случилось, все еще живы. Но со временем, я думаю, ты поймешь, что любишь Леона больше всех. Что он единственный, кто тебе нужен. И каждый миг, проведенный в твоих объятиях, заставляет меня только сильнее привязываться к тебе. Я боюсь, что в конце концов это уничтожит меня.

— Это не соревнование, Данте. Мои чувства к тебе так же сильны, как…

— Я хочу в это верить, bella, — вздохнул он. — И, возможно, мне просто нужно время, чтобы принять это. Но прямо сейчас, все, что бы мы ни делали наедине вместе, будет омрачено привкусом предательства на моем языке. Леон — моя семья, даже если кровь не связывает нас.

— Хорошо, — согласилась я, несмотря на то, что у меня болело сердце. — Мы не должны ничего делать без его присутствия.

Данте с сожалением улыбнулся мне, и я переместилась назад, вставая с колен и обхватывая ногами его талию, а затем опустилась на задницу между его бедер. Ни один из нас не сделал никакого движения, чтобы распутать себя дальше. Мой взгляд скользнул по его невероятно красивому лицу с широкими чертами, сильной челюстью, глубокими карими глазами и черными волосами, собранными в беспорядке, а не убранными назад, как обычно.

— Прекрати смотреть на меня так, будто хочешь меня съесть, bella, так только труднее устоять перед тобой, — поддразнил он.

Я облизала губы, улыбаясь, когда мой взгляд скользнул к его горлу. Съесть его было не самой плохой идеей в мире, но с моей пылающей кожей и болью по нему, я была уверена, что мои руки разбегутся, если я укушу его сейчас, а я только что пообещала не делать этого.

— Что ты читала? — спросил Данте, пытаясь отвлечься и небрежно взял дневник Гарета.

Я напряглась, каждый мускул в моем теле застыл, когда я посмотрела на дневник в его руках, и он сразу же заметил это, его взгляд переместился с дневника в его руке на меня, когда он предложил ее.

— Я не хотел лезть не в свое дело, amore mio, — мягко сказал Данте, протягивая мне дневник, и я вздохнула.

— Все в порядке, — сказала я, качая головой и показывая, чтобы он открыл ее. — Просто это принадлежало Гарету. Я нашла его спрятанным в его старой комнате, и там было несколько подсказок, которые помогли мне разобраться в этой истории с Черной Картой. Но я чувствую, что зашла в тупик. Я все смотрю и смотрю на все эти наброски, но мне кажется, что они не имеют никакого смысла. Может быть, ты заметишь что-то, чего не заметила я.

— Элис… — Данте долго смотрел на ежедневник, прежде чем вздохнуть. — Есть некоторые вещи, которые ты должна знать о моей дружбе с твоим братом. Он помогал мне с Лоренцо, работал на меня, пытаясь спасти его от Киллблейза. Он выступал в роли дилера Лоренцо, пытаясь отучить его от этого дерьма, и именно я посоветовал ему присоединиться к этому культу.

Мои губы открывались и закрывались, как у рыбы в воде, и боль в глазах Данте была единственным, что останавливало меня от того, чтобы убежать от него, или закричать, или, может быть, набить ему морду, или…

— Я просто думал, что они кучка чудаков, — объяснил он. — И я пытался спасти членов своей семьи от боли, связанной с тем, что Лоренцо может умереть. Сейчас я понимаю, что он уже был потерян для нас. Но я боюсь, что могу быть в какой-то степени ответственным за то, что случилось с Гаретом. Я не раз спрашивал его, все ли с ним в порядке в том культе, но он только улыбался и кивал. Может быть, мне следовало присмотреться или больше заботиться, но у меня много людей, за которыми нужно присматривать, и, наверное, я просто не хотел искать еще больше проблем, чем те, с которыми я уже имел дело.

Я испустила долгий вздох, заставляя себя не злиться на него за его участие в этом. Он не знал меня тогда, не мог понять и половины того, что мы теперь знаем о Черной Карте. И он простил меня за мое участие в смерти Лоренцо. Неважно, по какому пути мог пойти Гарет, я знала, что он не желал ему зла.

Я протянула руку, чтобы коснуться его щеки, и покачала головой. — Гарет попал во всевозможные неприятности, о которых я ничего не знала. Я с таким же успехом могу винить себя за то, что не поняла, что он попал в беду, как и тебя за то, что ты дал ему работу, когда он в ней нуждался. Он хотел заработать эти деньги, чтобы оплатить долг, висящий на мне. Расплачиваясь с ним, ты спасал меня от жизни, в которую я всегда боялся попасть, даже когда ты не знал о моем существовании. Никто из нас не понимал всей картины, возможно, даже он.

Рука Данте легла на мою, и он закрыл глаза. — Mi dispiace amore mio.

— Мне тоже жаль.

— Мне жаль, что я не встретил тебя раньше. Я мог бы легко избавиться от этого долга, если бы только знал… — начал он, но я покачала головой, отводя руку от его лица.

— Долг был просто последней каплей, — ответила я. — Но мы всегда планировали бежать из этого места, от Старушки Сэл, Алестрии, Сверкающего Ура…

Вдохнув, я схватил журнал и принялась перелистывать страницы, пока не добралась до последней. Это было изображение Пегаса и ангелочка, летящих по небу, убегающих от планеты, которую я внезапно узнала. Уран. А внизу страницы были слова, которые я читала снова и снова, но до этого момента они не имели для меня никакого смысла.

Там, где мы смотрели на небо, ты найдешь крылья, необходимые для полета…

— Нам нужно идти, — сказала я, вскакивая на ноги и хватая Данте за руку, чтобы поднять его. — Я думаю, Гарет мог оставить мне что-то еще в том месте, где работала моя мама.

— В стрип-клубе, где владелица пыталась шантажом заставить тебя тоже работать? — прорычал он, между его бровями образовалась складка.

— Эм, да, — я потянулась вверх, чтобы сгладить морщинки на его лбу. — Слушай, я знаю, что это хреново, но Старушка Сэл — единственный человек, близкий к семье, который у меня остался. По крайней мере, пока моя мама все еще… такая, какая она есть в том месте. Я знаю, что у нее есть недостатки, и я знаю, что с моей стороны даже жалко заботиться о ней, но… в моей жизни осталось не так много людей, которые действительно знали Гарета так, как она. Мы выросли в том месте, мы ужинали там чаще всего, помогали с уборкой и тому подобным за карманные деньги.

— Она твоя семья? — спросил Данте, и я на мгновение замешкалась, прежде чем пожать плечами.

— Она достаточно близка, — согласилась я, потому что не была уверена, что могу сказать, что испытываю любовь к Старушке Сэл, но она была константой в моей жизни, когда у меня их было не так много. Конечно, она также была причиной того, что Гарет взял на себя этот долг, хотя я определенно возлагала большую часть вины за эту неудачу на мою мать.

— Хорошо. Тогда ради тебя я дам ей шанс доказать, что она достойна тебя.

— Достойна? — я фыркнула от смеха и покачала головой. — Твое мнение обо мне намного выше мнения всего остального мира.

— Нет, bella. Ты — королева среди мужчин, и чем скорее ты это поймешь, тем лучше. Разве ты не заметила, как легко ты заставляешь мужчин поклоняться тебе? В тебе есть магия, более могущественная, чем в самих звездах.

Мои губы изогнулись в улыбке, когда мне в голову пришла идея. — Тогда пойдем, и я знаю, как сделать путешествие более веселым.

— Почему бы нам просто не полететь, bella? — спросил Данте, откидывая плечи назад, словно смещение давило ему под кожу, и его внутренний Дракон уже вынашивал идеи о том, чтобы выйти поиграть.

— Потому что «Сверкающий Уран» находится в центре Алестрии, где здания расположены слишком близко друг к другу, чтобы Штормовой Дракон мог приземлиться. И даже если бы это было не так, неужели ты всерьез думаешь, что Король Клана Оскура останется незамеченным, если ты появишься там в форме Ордена?

— Почему я пытаюсь остаться незамеченным? — спросил он с ухмылкой. — Я не из тех, кто исчезает на заднем плане, Элис.

— Нет, но нам также не нужно устанавливать мигающий знак над твоей головой. Это случайный визит, я просто хочу проверить, права ли моя интуиция, а не поощрять войну банд на старом месте работы моей мамы. Думаю, будет лучше, если ты пойдешь инкогнито.

Он закатил глаза, но согласился, и я усмехнулась, когда он уступил моей воле. — Тогда давай, bella, расскажи мне, что за план ты придумала. Как нам туда попасть?

— Все просто, — сказала я с ухмылкой. — Я теперь связана с Найтом, а мой новый Прайд известен воровством. Леон недавно обзавелся новым блестящим Фейрарри. Я предлагаю украсть ключи и покататься на нем.

Данте громко рассмеялся и кивнул головой в знак согласия, а я отскочила от него, чтобы осуществить свой подлый план, оставив его встречать меня на парковке.

***

К тому времени, как мы добрались до «Сверкающего Урана», я почти убедила себя, что все между мной и Данте вернулось на круги своя. Не считая того факта, что я продиралась сквозь жвачку, как наркоман Киллблейз, имеющий неограниченный доступ к пробиркам и бесконечную способность их потреблять.

Я должна была укусить кого-нибудь еще, когда побежала украсть ключи от роскошной машины, на которой мы ехали, но не сделала этого. Я просто не могла вызвать в себе желание попробовать кого-либо, кроме моего Штормового Дракона, теперь, когда хищница во мне нацелилась на него. Но я не могла укусить его, пока не возьму себя в руки и не успокою свое пылающее либидо настолько, чтобы сделать это без того, чтобы терзать его, как стриптизершу на шесте.

Я поняла, что смотрела на толстую артерию на его сильной шее, когда он был вынужден снова повторить, и моргнула, пытаясь побороть желание наброситься на него прямо здесь и сейчас. Укусить его, пока он за рулем, было, наверное, плохой идеей.

Я быстро дала ему указания, о которых он спрашивал, и он тихо застонал, словно понял, что я смотрю на него, и ему было так же трудно сдерживать себя, как и мне.

Когда мы добрались до стриптиз-клуба, который, как ни странно, казался мне домом, Данте остановил машину перед знаком «парковка запрещена» прямо у входных дверей на улице, игнорируя указатели на парковку сзади.

Он бросил на меня взгляд, который говорил о том, что он не слишком впечатлен тем, что я попросила его сделать, а затем провел рукой по лицу и скрыл свои черты заклинанием маскировки. Через несколько мгновений мой легко узнаваемый гангстер превратился в обычного парня, которого никто не знал. То есть, он все еще был огромным и сексуальным, но он не был печально известным лидером банды, так что он был немного менее заметен.

— Так проще, — напомнила я ему. — Люди здесь сойдут с ума, если узнают, что Данте Оскура ходит среди них, и тогда мы никогда не сможем проверить, что оставил мне Гарет.

Данте закатил на меня свои новые голубые глаза и хрюкнул в знак согласия, говоря, что эта игра его не впечатляет. Он заглушил двигатель, но оставил ключи в замке зажигания, выходя из машины.

Я последовала за ним, подняв бровь на самоуверенного Короля Оскура, когда он окинул взглядом людей на улице, позволяя им увидеть его выражение лица, зная, что они поймут не скрытую угрозу в его взгляде. Не достав ключи, он оставил безумно дорогую машину незапертой и готовой к захвату, а затем двинулся открывать мне дверь, как будто я была леди или что-то в этом роде.

Он притянул меня к себе, обхватив за талию и пробормотал что-то на фаэтанском мне на ухо, от чего у меня по позвоночнику пробежала дрожь.

Мы не стали заходить сзади, а прошли прямо через парадные двери, мимо вышибал, которые глазели на меня с огромной задницей, висящей на мне, даже не пытаясь спросить у нас документы.

Мы вошли внутрь, и знакомый красный ковролин привел нас в тускло освещенные глубины клуба. Это была не «Черная Дыра», и я обнаружила, что борюсь с остервенением, глядя на отслаивающиеся обои и ковры, которые были изношены и испачканы за годы использования. Это место было довольно дорогим, учитывая его местоположение, но в грандиозной схеме вещей оно было более чем убогим.

Я не хотела стыдиться того, откуда я родом, но с Данте и Леоном было трудно не думать о любящих семьях и бесконечном богатстве, в котором они выросли. Я знала, что их жизнь отнюдь не была идеальной, но реальность того, что они видели место, куда мне приходилось приходить, если я хотела нормально поесть, с тех пор как я достаточно выросла, чтобы ходить, заставляла меня стесняться.

Походка Данте не сбавлялась, пока он вел меня в незнакомое помещение, направляясь через весь зал, не удостоив девушек на сцене более чем беглым взглядом, и мы направились к бару в задней части зала.

Не успели мы дойти до него, как из двери за темным баром выскочила Старушка Сэл с поднятыми руками и криком восторга, вырвавшимся у нее из-за сигареты, зажатой в уголке рта.

— Элис, детка! Ты дома. Я уже начала бояться, что никогда больше не увижу тебя после лета. Дай мне увидеть эти твои глазки.

Я вырвалась из объятий Данте, и он с легким колебанием отпустил меня. Старушка Сэл обняла меня, и я неловко похлопала ее по спине, прежде чем она снова оттолкнула меня, чтобы осмотреть мои глаза. Я писала ей летом, чтобы рассказать о нас с Леоном, включая фото, когда она настаивала, и она присылала бесчисленные сообщения о том, как она рада за меня и как хочет, чтобы мы приехали в гости. Но по какой-то причине я так и не смогла договориться об этом.

— Потрясающе! — воскликнула Сэл, глядя на серебряные кольца в моих глазах. — Такая экзотика. А с этими волосами, представь, сколько за тебя можно выручить.

Данте зарычал на странную лесть, но я лишь рассмеялась. Сэл всегда оценивала людей по цене их плоти. Это был ее бизнес. Простая математика. Чем больше, по ее мнению, кто-то готов заплатить, чтобы заполучить тебя, тем больше она тебя за это хвалит.

— Я не думаю, что есть какие-либо Элизианские Пары, выставленные на продажу, — пошутила я, закатывая глаза.

— Я слышала об одной однажды. Ее партнер был в долгах у каких-то очень плохих людей. Она выставила себя на продажу на рынках плоти, чтобы покрыть стоимость его свободы. Я слышала, что была война за цену. Она заработала более миллиона аур. Вы можете себе это представить? Мужчины всегда хотят получить кусочек запретного.

— Надеюсь, ты не предлагаешь ей заняться блудом, — прорычал Данте позади меня. — Потому что ее партнер мне как брат, и я без колебаний разорву тебя на части, если пойму, что ты действительно это имеешь в виду.

Сэл вздрогнула, и в ответ на его слова меня пронзила волна страха: она на мгновение потеряла контроль над своим даром Ордена, и ее сила Сирены выплеснула свои эмоции на всех нас. Данте, может, и прятал лицо, но его Альфа-самца, страшного ублюдка, было сложнее скрыть.

— Она не это имела в виду, — заверила я Данте, потянувшись, чтобы взять его за руку, так как напряжение в нем, казалось, окутало всю комнату и заставило мои волосы встать дыбом, а по позвоночнику пробежала нервная дрожь. — Это просто разговор. Так уж мы устроены.

Он не сводил своего пронизывающего взгляда с женщины, которая была мне самой близкой семьей в Алестрии. Я закатила на него глаза, игнорируя Сэл, которая начала бормотать заверения и извинения, пока я брала его руку в свою.

— Я хочу показать тебе кое-что, — твердо сказала я ему. — Помнишь?

— Qualsiasi cosa per te (п.п. Все, что угодно для тебя), — пробормотал он, милостиво кивая головой и позволяя мне потянуть его к концу бара.

— Ничего, если я покажу своему другу наше старое место на крыше? — спросила я Сэл, хотя знала, что она не откажется.

Ей никогда не было дела до того, что я здесь делаю, и это была еще одна причина, по которой я хотела, чтобы Данте оставался замаскированным. Если бы она поняла, кого именно я только что привела в ее клуб, то, скорее всего, бросилась бы обслуживать его сама и не спускала бы с него глаз. Она знала, кто управляет этой половиной города, и платила содержание его семье за защиту, как и все остальные бизнесмены в округе. Он был ее господином и повелителем, даже если она никогда не видела его раньше. И она бы сделала своей миссией попытаться выдоить из него деньги, пока он был здесь.

— Конечно, — сказала она, бросив взгляд на Данте.

— Он дружил с Гаретом, — добавила я в ответ на ее смущенный взгляд.

Полагаю, с моей стороны было чертовски странно просто так заявиться сюда с ним на буксире, если я не могу предложить что-то в качестве объяснения.

Сэл легко кивнула, и я потащила Данте в обход бара, через дверь, обозначенную как «Только для персонала», и мы быстро пошли к лестнице в конце затемненного зала.

— Тебе нравится играть со мной в переодевания? Я иногда забываю, насколько ты знаменит, Drago, так что, может быть, это приятно — ходить незамеченным? — спросила я, держа его за руку и таща вверх по лестнице.

— Это потому, что ты умеешь видеть человека, а не монстра, amore mio. Это одна из тех вещей, которые мне нравятся в тебе больше всего, но и больше всего ненавистны.

— Почему ты это ненавидишь? — поддразнила я, поворачиваясь, чтобы посмотреть на него через плечо.

— Потому что ты используешь это для того, чтобы видеть меня, но ты также используешь это, чтобы видеть Райдера. И если я должен верить, что во мне есть достаточно того, что стоит искать, то я должен признать, что это может быть и в нем. Даже если это трудно представить большую часть времени.

— Ты хочешь знать, что я вижу в нем? — спросила я с любопытством, гадая, действительно ли он готов это выслушать.

Мы достигли вершины лестницы на третьем этаже, но Данте остановил меня, прежде чем я смогла открыть дверь, ведущую на крышу. Он провел рукой по лицу, снимая маскирующее заклинание, и я не могла сказать, что буду жаловаться на то, что снова воссоединилась с его великолепным лицом.

— Не здесь. Не думаю, что мне особенно понравится этот разговор, так что, возможно, его лучше приберечь для другого раза. Возможно, когда я буду пьян…

— Чтобы ты мог в стиле Дракона надраться и разнести кучу дерьма, если тебе не понравится то, что ты услышишь? — поддразнила я.

— Может быть, — согласился он с легкой улыбкой, от которой мне захотелось схватить его и заставить сбросить маску.

— Ты всегда такой сильный, Данте, — вздохнула я, глядя на него сверху вниз со своей позиции в нескольких шагах над ним. — Ты ведь знаешь, что тебе не обязательно быть таким со мной, верно? Нет, если ты не хочешь этого. Ты можешь треснуть, разбиться, сломаться, и я буду держать тебя до тех пор, пока ты не будешь готов снова построить себя. Ты можешь опереться на меня, положиться на меня, попросить у меня все, что тебе нужно, и я буду рядом, чтобы предложить это.

Данте позволил улыбке ускользнуть, и его взгляд пробежался по моему телу, когда он издал низкий рык. — Только если ты обещаешь делать то же самое, bella. Когда тебе что-то понадобится от меня, можешь даже не просить. Я хочу, чтобы ты брала это и всегда знала, что можешь делать это, без вопросов.

— Хорошо, — согласилась я, не позволяя его пристальному взгляду дать мне другой ответ.

— Тогда скажи мне, — промурлыкал он, его акцент превратил меня в лужицу у его ног, когда он медленно поднялся по лестнице, разделявшей нас, и обвил руками мою талию. — Почему у тебя слюна течет с того момента, как я положил на тебя глаз в лодочном домике, но твои клыки до сих пор не впились мне в шею?

Его поддразнивание заставило смех сорваться с моих губ, но греховно темный взгляд его глаз остановил его. Он начал наступать на меня, пока я не оказалась прижатой к двери, его твердое тело заключило меня в клетку и сделало своей пленницей. Но у меня не было никакого желания освобождаться.

— Потому что, — медленно начала я, переводя взгляд с его глаз на губы, а затем на горло. — Если я откушу от тебя хоть кусочек, я захочу откусить все. Ты слишком неотразим, amore mio.

Он зарычал на меня, подавшись вперед, ему всегда нравилось, когда я говорила на его языке, даже если я могла утверждать, что понимаю лишь несколько слов.

— Я всегда буду заботиться о тебе, Элис. А это значит, что я не допущу, чтобы ты умирала от жажды. Если у тебя нет самоконтроля, я сделаю это за тебя. Я позабочусь о том, чтобы единственное, что ты брала у меня, была кровь.

Прежде чем я успела ответить, он поймал мои запястья в одну из своих больших рук, поднял и прижал к двери над моей головой. Я задохнулась, когда он придвинулся ближе, его колено заставило мои колени раздвинуться, пока его бедро не оказалось крепко зажатым между моими, и ноющий жар, который я испытывала к нему, увеличился в четыре раза под давлением его тела, обездвиживающего меня.

Он смотрел на меня сверху вниз с мрачным и запрещающим выражением лица, когда мои губы разошлись над уже удлинившимися клыками, а моя грудь поднималась и опускалась, глубоко прижимаясь к его груди.

Я была полностью в его власти, и электричество, которое потрескивало в его теле, и биение его сердца, которое мог уловить мой одаренный слух, говорили о том, что ему это нравится. Я с силой вспомнила, как он прижал меня к кровати в первый раз, когда полностью овладел моим телом. То, как Альфа в нем принял вызов доминирования надо мной, владения мной, поглощения меня.

Умоляющий стон сорвался с моих губ, когда он прижал меня к себе, и электрический ток, охвативший его тело, заставил место, где его бедро было прижато к ноющему жару в моей сердцевине, гореть от такой острой потребности, что я почти умоляла его удовлетворить ее.

— Укуси меня, bella, — приказал он. — Adesso. (п.п. Сейчас)

Он откинул подбородок назад, и я мгновенно выполнила его приказ: мои клыки пронзили его тело так сильно, что живая струйка его крови мгновенно скользнула между моих губ и вниз по горлу.

Я еще никогда никого так не кусала. Когда я не контролировала себя. Когда я чувствовала, что подчиняюсь, и это заставляло мой пульс учащенно биться от желания большего. Я хотела полностью отдать контроль над собой ему, следовать его командам, сбежать в его желание.

Даже когда хватка Данте ослабла от воздействия моего яда в его организме, его господство надо мной не ослабевало. Он наклонился вперед, его вес придавил меня к двери, мои бедра бились об него, и казалось, что я потеряла контроль над собой и своим желанием к нему.

Шов моих джинсов проходил прямо по моему клитору, когда я прижималась к его ноге, и пьянящий стон вырвался из глубины души, когда я почувствовала твердое давление его эрекции на мой живот.

Я пила все глубже, эгоистично, наслаждаясь тем, как его кровь поглощает меня. Он внезапно сбросил барьеры вокруг своей магии, и прилив силы, хлынувший в мое тело, превратился в поток, когда я без всякого сопротивления разрушила свои собственные стены.

Искры электричества пробегали по моему телу, жалили мои твердые соски, которые пробивались сквозь рубашку и терлись о его грудь. Я не знала, контролирует ли он ток, проходящий через него, но, клянусь, почти весь он находил путь между моих бедер, пульсируя, вибрируя, искрясь в этом маленьком комочке нервов, когда я прижималась к нему, пока мои клыки не выпали из его шеи, а с моих губ не сорвался громкий стон экстаза.

Я дрожала под ним, мое тело жаждало, чтобы он прикончил меня, разбил меня, уничтожил меня. Мой голодный взгляд упал на его рот, и на мгновение я подумала, что он даст мне то, чего я хочу, когда он наклонился так близко, что наши губы почти соприкоснулись, и его теплое дыхание омыло мою грудь, заставив меня выгнуть спину и поднять подбородок.

— Сейчас трудно поверить, что ты предназначена для кого-то другого, bella, — пробормотал Данте, глубокий гул его голоса вибрировал на моей груди, где мы были прижаты друг к другу.

— Я говорила тебе, что все еще чувствую то же самое, — ответила я, и наступила долгая тишина, прежде чем Данте взялся за ручку двери рядом с моей задницей и повернул ее.

Я упала назад, но его хватка на моих запястьях не позволила мне удариться о землю. Я устояла на ногах, но контакт между нами был потерян, и он отпустил меня, как только убедился, что я не упаду.

Он задержал на мне взгляд, глубоко зарычав, когда засунул руку под пояс и не пытался скрыть тот факт, что он поправляет свой стояк.

— Мне придется отбиваться от тебя? — поддразнил он, когда я продолжала смотреть на него, и я откинула голову назад к небу, застонав от разочарования, прежде чем повернуться и убежать от него.

Самодовольная усмешка Данте последовала за мной, пока я убегала от него, и я молча поклялась, что в скором времени он будет умолять меня об этом, чтобы отплатить ему за это.

Я добралась до дальнего края крыши, где нагромождение старых деревянных поддонов было собрано в то, что мы с Гаретом называли нашим фортом. Каждый год ветер и дождь наполовину разрушали эту маленькую игровую площадку, и каждый год мы находили еще больше хлама, валявшегося на улицах, и тащили его сюда, чтобы починить. Когда мы подросли, это место стало не столько игровой зоной, сколько местом, где мы проводили время.

— Раньше ты проводила свободное время, играя на крыше стрип-клуба? — спросил Данте, следуя за мной к тому, что, по общему признанию, представляло собой кучу дерьма с несколькими изъеденными собаками подушками. Я не была здесь с тех пор, как умер Гарет, и даже когда мы часто приезжали сюда, это место никогда не было дворцом.

— Когда мы были маленькими, мама не разрешала нам далеко заходить, пока мы играли, потому что, ну, Алестрия — дерьмовая дыра, и фейри здесь все, по крайней мере, немного развратны. К тому же поблизости нет ни одного парка. В нашем многоквартирном доме не было никакого открытого пространства, и, если честно, это место казалось чертовски роскошным. Мы не знали других детей, которые могли бы свободно распоряжаться такой огромной территорией. Иногда мы крали реквизит у стриптизеров, чтобы использовать для переодевания. А когда мы были совсем маленькими, Гарет воровал эти огромные зеленые фаллоимитаторы в виде члена Дракона, чтобы мы могли притворяться, что это мечи… Мы перестали это делать довольно быстро, когда мама поймала нас с ними и рассказала, куда люди обычно любят их засовывать…

Данте наполовину рассмеялся и издал полузадушенный звук в горле, одновременно придвинувшись ко мне.

— Не знаю, это самая грустная или самая смешная история, которую я когда-либо слышал, — признался он, и я закатила глаза, тоже ухмыляясь.

— Ну, мы не все можем быть принцами, рожденными для управления империями, у которых больше людей любят нас, чем пальцы на руках и ногах, — размышляла я. Дразнилка исчезала из моих слов, так как они напоминали мне о том, что я потеряла единственного мальчика, который любил меня по-настоящему, безгранично, как и полагается семье.

— Итак, почему ты думаешь, что его дневник привел тебя сюда? — мягко спросил Данте, напоминая мне о том, зачем я пришла в это место, наполненное воспоминаниями и душевной болью.

— В подсказке, которую он мне оставил, упоминалось место, где мы обычно смотрели на небо. И когда мы были здесь прошлым летом, мы провели здесь много вечеров, просто коротая время, наблюдая за звездами и гадая, есть ли им вообще до нас дело…

Уже скоро год, как я потеряла его. Я больше не смогу сказать прошлым летом, когда буду говорить о нем. Я даже не смогу сказать в прошлом году. Иногда, когда я вспоминала наше время вместе, мне казалось, что края моих воспоминаний размыты, некоторые детали потеряны в процессе воспроизведения, уже забыты. Время крало его у меня по частям. Только любовь, которую я носила в своем сердце, оставалась неизменной, как и в тот день, когда он ушел. Но даже боль теперь притуплялась. Она уже не была такой кровавой и грубой, как раньше, скорее, это была постоянная боль, которая пульсировала время от времени. Я больше не просыпалась с ожиданием, что он будет рядом. Горе не наваливалось снова, когда я пыталась отрицать, что его действительно больше нет. Мое сердце смирилось с этим, несмотря на то, что это разрушило меня в процессе.

Я позволила себе на мгновение почувствовать свое горе, купаясь в нем, заметив влагу на щеках лишь тогда, когда Данте осторожно смахнул слезы.

— Gareth sarà per sempre nel tuo cuore (п.п. Гарет навсегда останется в твоем сердце), — пообещал он, и я вздохнула, потянувшись к своей магии, чтобы поискать здесь магию брата.

Стоило мне отойти от Данте, как я почувствовала прикосновение к своему нутру, знакомое покалывание магии Гарета.

Я следовала за вкусом его силы, пока не обнаружила, что стою у низкой стены, огибающей крышу. Я провела кончиками пальцев по одному из больших белых кирпичей, пока его сила ласкала меня.

— Ты чувствуешь это? — спросила я, оглядываясь на Данте, но обнаружила, что он снова отошел от меня.

Он нахмурился, сделал несколько шагов ближе, затем резко повернулся на пятках и пробормотал извинения, потому что ему нужно было куда-то идти.

— Что? — позвала я его, и он снова внезапно остановился.

— Я не знал, что Гарет так хорош в создании отвлекающих заклинаний, — пробормотал он, тряся головой, словно пытаясь прочистить, а затем скрутил пальцы в сложный узор, сосредоточенно нахмурившись. — Теперь я сломал его, но я даже не обнаружил действующую магию, — объяснил он, двигаясь ко мне.

— У него было заклинание, не позволяющее тебе подойти к этому? — спросила я, понимая, что Гарет, должно быть, построил заклинание так, чтобы распознать мою магическую подпись и позволить мне пройти через него.

— Он явно хотел, чтобы это увидела только ты, — сказал Данте. — Если ты хочешь, чтобы я оставил тебя…

— Останься, — настаивала я, положив ладонь на кирпич и начав распутывать наложенные на него скрывающие заклинания. — Я доверяю тебе, Данте.

Магия Гарета была сильной и явно не раз усиливалась, чтобы сохранить в тайне, поэтому мне потребовалось несколько минут, чтобы прорваться сквозь нее. Я была уверена, что мне это удалось только потому, что он встроил магические датчики, которые распознали мою силу и пропустили меня.

Наконец, я смогла отодвинуть огромный кирпич от стены, и мои губы раздвинулись, когда я посмотрела на выдолбленное пространство под ним, где лежала древняя книга в черном кожаном переплете.

По моей коже поползли мурашки, когда я вынула ее из тайника, и меня охватило желание выбросить ее к чертовой матери.

Данте нахмурился, словно тоже почувствовал темные намерения этой вещи, и я с дрожью предвкушения и страха прочитала слова на обложке. «Magicae Mortuorum».

— Есть еще кое-что, — заметил Данте, и я положила книгу на землю, не успев потратить много времени на разгадку.

Под книгой лежал черный вещевой мешок, который я с интересом вытащила из темного пространства. Я положила его между мной и Данте, осторожно расстегнула молнию и задохнулась, увидев кучу денег внутри.

В сумке лежали пачки и пачки аур. Это должны были быть тысячи, больше денег, чем мы когда-либо имели в своем распоряжении.

Пока моя голова кружилась вокруг тонны наличности, Данте достал из центра толстый конверт и протянул мне.

Мое имя было написано на лицевой стороне конверта безошибочным почерком Гарета, и у меня встал комок в горле, когда я проследила буквы указательным пальцем.

Я потянула печать, снимая еще одно заклинание, и вытащила пачку бумаг.

Первая страница представляла собой записку, но ни одна из букв не имела никакого смысла. Это была тарабарщина, бессмыслица, а может быть, что-то, предназначенное для расшифровки, хотя я пока не видела никакого простого способа сделать это.

Я нахмурилась, передала его Данте и задохнулась, увидев паспорт. Мой паспорт. Вот только у девушки на фотографии были длинные светлые волосы и невинность в глазах, а имя и дата рождения рядом с ее лицом не были моими.

— Какого хрена… — пробормотала я, уставившись на поддельный документ, прежде чем Данте взял его, и я обнаружила, что смотрю на другой паспорт с моей старой фотографией и другим именем, которое не было моим. Всего их было четыре. Четыре отдельных личности, которые не совпадали со мной. Следующий паспорт содержал новую личность для нашей мамы, и я быстро проверила остальные, чтобы найти больше таких же для нее. Под ними лежали свидетельства о рождении, а затем билеты на поезда и самолеты с открытыми датами и пунктами назначения. Все оплачено, а ехать некуда.

— Похоже, Гарет планировал твой побег, carina, — задумчиво сказал Данте.

— Мы всегда планировали уехать отсюда, как только закончим школу, но я не понимаю, зачем он достал поддельные документы, — пробормотала я.

Мой взгляд снова упал на книгу, и я нахмурилась еще сильнее. Я никогда не видела ее раньше, но, даже не открывая, могла сказать, что с ней не стоит связываться. Одного только ощущения, исходящего от нее, было достаточно, чтобы сказать мне, что это темная и опасная вещь.

— Давай заберем все это отсюда, — сказал Данте. — Единственные люди, которых я знаю, кто может так хорошо подделывать документы, это Киплинги. Возможно, мы сможем получить от них ответы, и, по крайней мере, вернувшись в академию, мы сможем сосредоточиться на выяснении всего этого, не беспокоясь о том, что кто-то может нам помешать.

Я кивнула на его предложение, радуясь возможности немного отдышаться, дать своему разуму пережить шок от этого открытия и настроиться на то, чтобы разобраться во всем этом.

Данте положил все обратно в сумку, включая книгу «Magicae Mortuorum», застегнул ее на молнию и перекинул через плечо. Он начал накладывать на нее заклинание сокрытия, и, когда это было сделано, сумка казалась не более чем глубокой тенью позади него. Когда мы окажемся внизу, в тусклом свете клуба, ни у кого не будет шансов заметить ее.

Я открыла дверь, чтобы вернуться вниз, но Атлас Данте зазвонил в его кармане, прежде чем я успела сделать шаг.

Он вытащил его и тихо выругался, и посмотрел на меня извиняющимся взглядом. — Я должен ответить, bella. Это мама, а учитывая все, что сейчас происходит с Феликсом, я должен быть уверен…

— Встретимся внизу, — сказала я, отмахнувшись от его извинений. — Я должна потратить немного времени на общение с Сэл, прежде чем мы уйдем.

Он кивнул. — Тогда встретимся у машины, — согласился он и быстро ответил на звонок, а я помчалась вниз искать старую Сирену.

Мое сердце громыхало, и я чувствовала, что мое горе поднимается вверх, чтобы снова поглотить меня целиком. Возвращаться сюда было больно. Может, иногда это и хорошо, но сейчас я чувствовала, что это разрывает меня на части.

Я заставила себя отвлечься от загадок этой сумки и того, что, черт возьми, имел в виду Гарет, готовя ее для меня, когда оказалась возле офиса Сэл. Я глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться, нацепила на лицо улыбку и толкнула дверь.

Она, как обычно, сидела за своим столом, а Петри, главный вышибала, развалился в своем кресле в углу, уставившись на что-то в своем Атласе, но, увидев меня, поднял голову и широко улыбнулся. Он был огромным парнем, с толстыми мышцами и щетинистыми волосами, которые, как мы с Гаретом всегда шутили, заставляли его выглядеть так, будто он все время находится в форме Минотавра.

Я не пропустила медленный след его глаз по моему телу и постаралась скрыть свое отвращение к нему, но гогот Сэл сказал мне, что ее дар позволил ей все же уловить его запах.

— Где твой друг? — спросила Сэл.

— Ему нужно было идти домой, — наполовину соврала я. Данте ждал меня снаружи, но он больше не увидит Сэл, так что это не имело большого значения. — Семейные дела.

— Понятно, — Сэл обменялась тяжелым взглядом с Петри, но я была слишком поглощена собственным горем, чтобы пытаться расшифровать его смысл. — Как ты, девочка? — спросила Сэл, указывая мне на кресло напротив себя, в которое я опустилась, когда она встала и села рядом со мной. — Я чувствую, как сильно ты скучаешь по нему, — добавила она доброжелательно, видя сквозь мою фальшивую улыбку то, что режет мое сердце.

— Да, — согласилась я, не видя смысла отрицать это. — Находясь здесь, я чувствую себя рядом с ним. Но и в то же время далеко.

— Мы скучаем по тебе, дитя, — мягко сказала она. — Я знаю, что мы не одной крови, но мне нравится думать об этом месте и всех, кто работает здесь на меня, как о нашей семье. Мы — собрание забытых душ, которые хранят в себе боль, которую такие люди, как твой партнер или твой друг, не могут полностью понять, — ее рука легла на мое колено, и я втянула воздух, когда горе во мне обострилось, зажав мое сердце в тиски и заставив меня на мгновение почувствовать себя настолько невыносимо одинокой, что все остальное было вытеснено из моего сознания. Чертовы Сирены. — Я любила Гарета. Мы все любили. Мы разделяем твое горе, понимаем его. Мы хотим видеть, как ты будешь процветать и расцветать, как он всегда мечтал. Наша семья так разбита без тебя, девочка. Разве ты не скучаешь по нам тоже?

Я посмотрела на нее сквозь залитые водой глаза и покачала головой в знак согласия. Мне действительно не хватало этого здесь. Мне не хватало смеха девушек за кулисами и игривых смешков вышибал. Мне не хватало музыки, танцев и чувства принадлежности, когда тебя никогда не осуждают.

— Жизнь тяжела для таких людей, как мы, Элис, но знаешь, что делает ее лучше? — спросила она, и я смахнула слезы, чтобы увидеть доброту в ее глазах и почувствовать правду ее слов.

— Что? — пробормотала я, нуждаясь в этом ответе больше всего на свете, потому что, когда мое горе поглощало меня вот так, все, что мне было нужно, это спасательный канат и кто-то, кто вытащил бы меня на берег.

— Мы держимся вместе. Мы помогаем друг другу чувствовать себя лучше. И мы используем эти дары, чтобы другим людям тоже было хорошо.

Рука провела по моей щеке, и я повернула голову, чтобы увидеть Петри, сидящего передо мной на краю стола Сэл, его серые глаза были наполнены собственной тьмой.

— Петри когда-нибудь рассказывал тебе о том, как его маму убили, когда он был мальчиком? — мягко спросила Сэл, и я покачала головой, мое сердце разрывалось от боли, когда я смотрела на этого человека, которого, как мне казалось, я знала, но у которого, как и у меня, под поверхностью скрывалась такая трагедия.

— Мне жаль, — вздохнула я, желая, чтобы ему стало легче, когда кончики его пальцев провели по моей челюсти, а его взгляд на мгновение переместился на Сэл, а затем снова нашел мой.

Ему было за сорок, и он всегда был рядом, когда я росла. Я никогда раньше не рассматривала его внимательно, но, сосредоточившись на нем, поняла, что он действительно привлекателен, несмотря на разницу в возрасте. Все эти грубые, щетинистые волосы, покрывавшие его лицо, скрывали это от меня, а его мощное тело было сложено мышцами, которым я раньше не уделяла достаточно внимания. Его зубы были самого манящего желтого оттенка, а в волосах, которые пробивались из манжета и воротника его рубашки, было что-то волнующее.

Я вздохнула, когда Сэл начала медленно поглаживать мою спину, а Петри улыбнулся мне.

— Я нашел способы справиться со своим горем, — пообещал он мне. — Способы, которые заставляют меня снова чувствовать себя хорошо.

— Но как? — взмолилась я, отчаяние когтями впивалось в мою душу сильнее, чем я чувствовала с того дня, когда мне рассказали о судьбе Гарета.

— Пусть музыка ведет тебя, — вздохнула Сэл.

Я уже собиралась сказать, что не слышу никакой музыки, как вдруг поняла, что слышу. Медленный, знойный ритм, который, казалось, исходил из моего собственного сердца, заставил меня закрыть глаза, и я попыталась отдаться ему, задаваясь вопросом, действительно ли он может мне помочь.

Я медленно откинула голову назад, чувствуя покалывание на коже, которое требовало моего внимания. Я запустила руки в волосы и медленно начала раскачиваться в такт музыке, поддаваясь странной потребности двигаться.

— Ты действительно думаешь, что это сработает? — спросил Петри низким голосом, но я не знала, о чем он говорит, и обнаружила, что мне все равно.

— Та девушка, которая продала себя, чтобы спасти своего Элизианского партнера, стоила более миллиона аур, — ответила Сэл, хотя я старалась сосредоточиться на словах, но начала лишь сильнее раскачиваться. Мои руки скользили по телу и ласкали кожу, а в плоти нарастал жар, жаждущий выхода. — Она даже не была красавицей. Элис могла бы получить в два раза больше или еще больше. Богатые мужчины всегда хотят недостижимого. Эти кольца в ее глазах просто сделали ее бесценной.

— Твой контроль будет держаться только до тех пор, пока ты можешь продолжать свою песню Сирены, — пробормотал Петри. — И даже тогда, неужели ты думаешь, что она раздвинет ноги для кого-то, кто не является ее партнером? Звезды свели их вместе, и это кажется довольно большим риском. А что насчет ее друга? Он будет искать и…

— Мы заметем следы, — пренебрежительно сказала Сэл. — Я могу достать зелье, чтобы стереть ее воспоминания обо всем этом. Все это можно сделать до конца выходных, и мы сможем бросить ее в больнице, чтобы ее партнер нашел ее. Это меньшее, чем она мне обязана. Я кормила ее и ее брата годами, намереваясь, что они будут работать здесь, когда придет их время. Теперь он мертв, а она связана. Я не оставлю это просто так. Мы получим то, что нам причитается.

Я раскачивалась все сильнее, скользя руками по телу, когда ритм музыки в моей голове побуждал меня танцевать и извиваться под него, но моя плоть требовала большего. Мне нужно было больше.

— Я все еще не уверен, что она не сорвется на полпути, — прорычал Петри, и я задохнулась, почувствовав, как его руки обхватили мои запястья. — Я предлагаю провести пробный запуск. Последнее, что нам нужно, это чтобы кто-то заплатил за нее, а она начала кричать во время главного события. Нам нужно знать, что она полностью податлива. Иначе нам на шею сядет какой-нибудь богатый засранец и потребует свои деньги назад.

Я открыла глаза и посмотрела на него, а музыка в моей голове становилась все громче и громче, требуя большего, заставляя меня страдать от желания и нужды, и внезапно я захотела, чтобы его руки были на мне.

— Хорошо, — проворчала Сэл. — Но сделай это быстро. Нам нужно сделать несколько ее фотографий для покупателей, прежде чем мы вырубим ее, а эта магия изматывает.

Петри глубоко рассмеялся, скользя руками по моему телу, его волосатые костяшки пальцев надавили на мой пояс и заставили меня вздрогнуть. — До смерти твоего брата, я сказал ему, что так или иначе получу тебя в таком виде. А я всегда выполняю свои обещания мертвым.

Отвращение пролилось в меня чистым и сильным потоком, и я попятилась назад, толкнув его с присущей мне силой так, что он врезался в стол, а я пошатнулась. Я открыла рот, чтобы закричать, когда поняла, что со мной происходит, но песня в моей голове стала громче, требовательнее, и я неподвижно застыла, пытаясь вспомнить, почему я вообще хотела бежать.

Петри выругался, поднимаясь на ноги, и снова схватил меня за запястье, когда я снова начала танцевать.

Мое сердце бешено колотилось, но я не могла понять, почему, и когда он поставил меня на колени перед ним, я могла только растерянно смотреть вверх.

Руки Сэл легли мне на плечи, и она прошептал мне на ухо, в то время как похоть поглощала меня душой и телом.

— Открой эти красивые губы, как хорошая девочка, — сказала она. — Докажи, что ты дочь своей мамы.

Петри стоял передо мной и расстегивал свой ремень, пока песня в моей голове оглушала меня, и я пыталась побороть ноющее желание сделать то, чего они хотели. Я тоже этого хотела, я хотела доставить ему удовольствие, прикоснуться к нему и…

У меня пересохло в горле, когда он опустил ширинку, но я была обездвижена песней и похотью и тонула в отчаянном тумане своих мыслей.

Где-то стукнула дверь, и внезапно меня отбросило назад, я покатилась по ковру под порывом ветра, пока не врезалась в стену.

Песня в моем черепе смолкла, похоть ушла, оставив после себя ужас, душивший меня.

Я вскочила на колени и, подняв голову, увидела Данте, лежащего на Петри на другом конце комнаты. Крови было уже так много, что они оба были покрыты ею, а мой Дракон размахивал кулаками изо всех сил, и из него вырывалось рычание безудержной ярости, заставлявшее меня дрожать от страха.

Я встала и огляделась, обнаружив, что Сэл прижата к столу, вцепилась когтями в горло и посинела, так как Данте похитил кислород из ее легких и медленно душил, пока выбивал жизнь из Петри.

Я потрясла головой, чтобы очистить от последних остатков магии Сэл, мой разум закружился, пока я перебирала в памяти все, что только что услышала от нее, теперь, когда у меня появилась способность понимать это.

С криком ярости я набросилась на нее, оторвав от стола и ударив своими дарами о стену так, что трещина расколола штукатурку позади нее.

Моя рука сомкнулась вокруг ее горла, и я могла видеть только ярость, когда начала сжимать его. Она пыталась отбиться от меня, ее дары Сирены царапали мои ментальные щиты, но теперь, когда мое горе не захлестывало меня и не предлагало ей путь внутрь, она ни за что, черт возьми, не смогла бы их прорвать.

— Почему? — кричала я на нее, ярость смешалась с ноющим чувством предательства, которое резало меня так глубоко, что я не была уверена, что когда-нибудь перестану истекать кровью. — Ты сказала, что мы семья. Семья любит друг друга. Почему ты так со мной поступила?

Я была слишком далеко, чтобы даже заботиться о том, что она никак не могла мне ответить. Она вообще ничего не могла сказать, когда моя рука так крепко сжимала ее горло, и Данте все равно перекрывал ей кислород.

Я тряслась, дрожала, теряла чертов разум и не знала, смогу ли я когда-нибудь снова за него ухватиться.

Рука Данте легла мне на плечо, и он мягко притянул меня обратно, бормоча на фаэтанском слова, которые я не могла понять, но которые успокаивали мою душу.

Каким-то образом мне удалось отпустить ее, и она упала на пол у моих ног, без сознания или мертвая, я не знала и не заботилась об этом.

Данте опустился на колени и прижал руку к ее шее, проверяя пульс, прежде чем вылечить ее ровно настолько, чтобы остановить ее смерть, не приводя в сознание снова.

Я хотела спросить его, почему он не собирается просто дать ей умереть, но когда он повернулся, чтобы посмотреть на меня, слепая ярость в его глазах заставила меня замолчать. Он был весь в крови Петри, его белая рубашка окрасилась в красный цвет, и то, как он смотрел на меня, дало мне понять, что он убил его, даже не проверяя.

Данте достал из кармана свой Атлас и отправил сообщение, после чего подхватил меня, поднял на руки и усадил в офисное кресло Сэл, а я свернулась калачиком у него на коленях.

Я прижалась к нему, мое сердце болело так сильно, что я даже не знала, как это выразить, пытаясь осмыслить то, что только что произошло.

Данте держал меня так крепко, что я не могла вырваться, потому что не было никакой возможности не развалиться на части. Он прижался лицом к моим волосам, прижался губами к моему уху и начал что-то бормотать мне на фаэтанском. Я не понимала, что он говорит, но мне казалось, что он говорит прямо в мое сердце.

Я не знаю, сколько мы так просидели, но дверь внезапно распахнулась, и я вздрогнула: вошли четверо мужчин и женщина.

Они склонили головы перед Данте, и он встал, усадив меня одну в кресло и оставив меня полулежать на теплом месте, которое он освободил.

— Я хочу знать все, что она знает о Гарете Темпе, Элис Каллисто и их матери, — прорычал Данте, и женщина шагнула вперед, пробормотав «да, Альфа», прежде чем опуститься перед Сэл.

Я наблюдала, как ее глаза медленно слипались, и она перешла в форму Циклопа, а затем протянула руку, чтобы исцелить Сэл и разбудить ее.

Сэл вскрикнула от страха, а затем ее глаза остекленели, и она потерялась в допросе женщины-Циклопа.

Пока мы ждали, мое внимание привлекли мужчины, которые все время бросали на меня заинтересованные взгляды, словно пытаясь понять меня. Они расхаживали взад и вперед вокруг стола, задевая руками Данте всякий раз, когда подходили достаточно близко к его окровавленной форме, пока он стоял со скрещенными руками, ожидая услышать то, что знает Сэл. Они явно были Оборотнями, и то, как они смотрели на меня, заставляло меня съеживаться. Данте, казалось, заметил это, и из него вырвался низкий рык, заставивший их быстро отвести глаза.

Сэл, наконец, отстранилась назад, выходя из гипноза, и один из Волков сковал ее руки толстым льдом, сдерживая ее магию, чтобы она не могла даже попытаться сопротивляться.

— Говори, — потребовал Циклоп. — И не пытайся лгать.

Сэл отчаянно огляделась вокруг, страх скрасил ее выражение лица, когда она уставилась на Данте с испуганным узнаванием в глазах, а затем, наконец, посмотрела на меня.

— Неужели ее мать действительно хотела продать ее на эту работу, чтобы расплатиться с долгами? — прорычал Данте.

Сэл разомкнула губы, посмотрела на меня, а затем нахмурилась. — Она была готова, — вздохнула она.

— Значит, это была не ее идея? — спросил Данте.

— Нет, — прошипела Сэл. — Эта девушка была у меня в долгу. И ее брат тоже. Это моя благотворительность давала им крышу над головой, пока они росли, моя еда наполняла их животы, когда Таня просаживала всю свою зарплату. Использование долгов ее матери для обеспечения этого было просто моим способом привязать их ко мне покрепче. Я знала, что они мечтают о побеге. Они думали, что слишком хороши для этого места. Но стоит несколько раз поставить шлюху на колени, и она быстро поймет, что открывать рот и хорошо играть — это то, для чего она лучше всего подходит.

Я вскочила со своего места, ярость поглотила меня, но Данте был быстрее, он обхватил пальцами горло Сэл и поднял с земли, позволяя ей увидеть монстра в нем. Мое сердце заколотилось, и я могла лишь смотреть.

Данте бросил Сэл на стул перед столом, и она отшатнулась, ее ноги утопали в крови Петри, которая стекала на ковер. Я бросила на его избитый и сломанный труп один-единственный взгляд, полный отвращения, но я была уверена, что он легко отделался. Ярость Данте сделала его смерть быстрой.

— Подпиши это, — прорычал Данте, и один из Волков положил перед ней контракт.

Сэл попыталась протестовать, но Данте так угрожающе зарычал, что она тут же начала писать свое имя.

— Отлично, — сказал Данте, смахнув контракт со стола и убрав его в карман. Он поднял сумку Гарета, которая лежала у двери, все еще скрытая его магией, так что я заметила ее только потому, что он схватил ее.

В следующее мгновение я снова оказалась в его объятиях, прижавшись к его окровавленной коже, запах мужчины и насилия был настолько пьянящим, что я хотела вдыхать его весь день и ночь.

— Закончите здесь, не торопитесь. Элис — семья, и я хочу, чтобы сообщение было доставлено домой до того, как вы наведете порядок, — приказал Данте, не оборачиваясь к своим Волкам, и двинулся к выходу из комнаты.

— Семья? — спросил один из Волков, и рычание, вырвавшееся из уст Данте, было бы ужасающим, если бы я не чувствовала себя в его объятиях в такой неоспоримой безопасности и защите.

— Леон Найт — мой брат, независимо от того, присягнул он на верность Оскурам или нет, — прошипел он. — Его партнерша будет считаться тем же самым.

Члены его Клана мгновенно согласились с ним, в знак извинения, тихое поскуливание исходило от Волка, который осмелился усомниться в этом.

Глаза Данте встретились с моими, и я практически почувствовала боль в его душе от того, что ему пришлось прикрывать нашу связь таким образом, и я потянулась вверх, чтобы кончиками пальцев прочертить линии его челюсти.

Он вывел меня из «Сверкающего Урана», и все это время, я не сводила с него взгляда.

Когда мы подошли к машине, которую никто не посмел украсть, Данте все еще не отпускал меня. Он усадил на водительское сиденье к себе на колени и закрыл дверь, пока я прижималась к нему в тесном пространстве.

Он держался за меня, как за драгоценную вещь, которая может разбиться, если он отпустит ее, а я позволяла ему, потому что знала, что только я удерживаю его от того, чтобы полностью потерять себя в темноте прямо сейчас.

— Никто и никогда не причинит тебе вреда, пока я дышу, Элис, — поклялся он. — Мое сердце — твое, и моя сила тоже. Никогда не сомневайся в этом, как бы ни сложилась дальнейшая судьба.

Мое сердце отчаянно стучало о ребра, когда он начал наклоняться вперед, чтобы поцеловать меня, чего я так жаждала. Но он прижался к моему лбу вместо губ, и я почувствовала, что снова разбиваюсь вдребезги.

— A morte e ritorno, Элис, — Данте пересадил меня на мое сиденье и направил машину прочь от последних остатков моей прежней жизни, пока я пыталась ухватиться за что-то надёжное после всего того, что я только что узнала.

— До смерти и обратно, Данте, — согласилась я, возвращая его слова, когда потянулась, чтобы взять его за руку, и он позволил мне. — Всегда. 

18. Райдер

Я сидел один за завтраком, тыча ложкой в овсянку, которая была сухой и лишенной всякого вкуса. В кармане у меня лежала шоколадка, которую я взял в буфете по хрен знает какой причине, и я все думал о том, чтобы достать ее и разломать поверх своей еды. Мне все равно не нужен был дерьмовый шоколад в моей еде. В нем не было ни одного полезного питательного вещества. Еда была топливом. Но потом появилась Элис и все испортила. Привила мне вкус к гребаному сахару.

Я зарычал, игнорируя шоколадку и запихивая в рот остатки своего завтрака, запивая его стаканом воды, прежде чем встать. Несколько новичков-Братства поспешили убрать со стола, пока я проходил мимо остальных Лунных членов, которые бросали на меня косые взгляды. Утренний отчет Брайса состоял из хреновой информации, и это меня разозлило, потому что я жаждал драки.

С тех пор как я получил кусочек тела Элис в Железном Лесу, я был таким. Злым. Если я и злился на нее раньше, то это не шло ни в какое сравнение с тем, что я чувствовал сейчас. И я быстро вернулся к ее игнорированию. Я даже не чувствовал себя хорошо от того, что пара Леона сосала мой член. Нет, в глубине моей головы, как коварный маленький ублюдок, шептал голос, что все было бы не так уж плохо, если бы он тоже был там. Клянусь чертовыми звездами…

Я протиснулся через двойные двери и направился во двор Акрукс, маршируя по нему к трибунам напротив столов для пикника, разделенных полосой бетона, которая обозначала ничейную землю между Лунными и Оскурами.

Я прошел за трибуны, опустился в тени на прохладную траву, достал эту чертову шоколадку и разорвал обертку. Я съел половину за один укус, сладость затопила мои чувства и напомнила мне об Элис. На секунду мне показалось, что она была здесь, подавала мне шоколадку, сидела у меня на коленях и смотрела на меня так, будто любила меня. Как будто она хотела, чтобы я испытал все, что может предложить этот мир, потому что я так долго отказывал себе во многом. И мне этого не хватало. Я ненавидел, что мне этого не хватало. И особенно я ненавидел то, что сидел здесь, пытаясь пережить хоть маленький кусочек этого, как жалкий сукин сын.

Я затолкал в рот последний кусочек батончика как раз в тот момент, когда появился Итан Шэдоубрук, обходя трибуны сзади и подняв брови, когда заметил меня на земле.

— Ты что, блядь, преследуешь меня? — я мгновенно поднялась на ноги и внутренне выругался, мои слова были произнесены с полным ртом шоколада. Дерьмо.

Я схватил его за воротник, повалив на землю, а он невинно поднял руки. Он был здоровенным ублюдком, но не сопротивлялся. Как долго я смогу сохранять веру своих людей, если они обнаружат, что я прячусь здесь и ем гребаный шоколад, как ребенок, прячущий сладости от мамы?

— Воу, воу, все в порядке, босс, — поклялся он, потянулся в карман и достал еще три шоколадки. — Я прихожу сюда и постоянно перекусываю. В кафейтерии я не могу сделать больше двух глотков без того, чтобы цыпочка не прошептала мне на ухо обо всех грязных вещах, которые она хочет, чтобы я с ней сделал. И черт, я сделаю это, Райдер. Но парень должен есть, если хочет иметь выносливость, понимаешь?

Я издал смешок. Поскольку Шэдоубрук явно претендовал на пост второго командира, а Брайс серьезно невзлюбил этого парня. Я начал оценивать его на эту роль. Конечно, Брайс доказал свою состоятельность, но расстановка сил не была неизменной. Если бы Шэдоубрук был сильнее, он, естественно, занял бы эту позицию в любом случае. Я начал думать, что он тоже может быть кандидатом. Не считая того, что он красавчик и плейбой, я видел, как этот парень одолел Фейри в выпускном классе. Такая сила всегда привлекала меня. И я уже знал, что могу доверять ему; его семья была хорошо известна среди Братства.

Он бросил мне шоколадку, и она отскочила от моей груди, упав на землю с тихим стуком.

— Я не ем шоколад, — прорычал я, и он на секунду нахмурился, а затем снова взял шоколадку и поднял обертку, которую я оставил на земле. Я напряг челюсть, мои руки сжались в кулаки, пока я ждал, что он будет отрицать это.

— Нет, ты не ешь, — согласился он, засовывая обертку в карман. — А вот я — да. Я объедаюсь до чертиков под этими трибунами. Я всегда оставляю здесь батончики на потом, — он с ухмылкой бросил парочку поглубже под трибуны. — Ужасный сладкоежка, я.

Я сдержал ухмылку, кивнув ему. У этого ублюдка яйца были больше, чем у смещенного Дракона.

— Я всегда держу здесь заначку, чтобы не таскать их из буфета на завтрак, — он поднялся на ноги, и я посмотрел на батончики, которые он оставил там в темноте. Очевидно, для меня. Он прикрывал мою задницу, как хороший маленький Лунный, и при этом предлагал подкормить мою дурную привычку. Не то чтобы я собирался есть эти чертовы шоколадные батончики. Но это все равно было достойно его заслуги.

Я повернулся, чтобы уйти, и он хлопнул меня по плечу.

— Еще кое-что, босс.

Я повернулся к нему, шипя, чтобы он убрал руку назад, пока я не сломал все кости в ней.

— Ты знаешь того паренька, за которым мы наблюдали в наших рядах? — он достал свой Атлас, показывая видео, на котором недавно инициированный новичок разговаривал с несколькими Волками Оскура.

— Крыса, — рыкнул я, гнев пылал во мне. — Приведи его ко мне во время обеда. Я покажу новобранцам, что бывает с предателями в Братстве.

— Конечно, — он ярко улыбнулся, как будто я сказал ему дать парню молочный коктейль и погладить по шее.

Я приостановился, прежде чем уйти, когда мне в голову пришла одна мысль. — Почему этого не было в утреннем отчете Брайса?

— Потому что я не отчитываюсь перед ним, я отчитываюсь перед тобой, — серьезно ответил он. — Хочешь, чтобы я передавал информацию через него?

Я обдумывал это мгновение, а затем покачал головой. — Нет, продолжай в том же духе. Посмотрим, из чего ты сделан, Шэдоубрук.

— Моя мама всегда говорила, что я сделан из звездной пыли и радуги. Наверное, она не замечала, что мое сердце состоит из теней, а член — из мечты каждой девушки.

— Или твой язык, что состоит из дерьма, — сухо сказал я, хотя меня это тихо забавляло. Он фыркнул от смеха, когда я уходил, и я подумал, когда же он бросит вызов Брайсу. Мне казалось, что это неизбежно. Но, похоже, сначала он доказывал свою состоятельность.

Я направился в класс и по пути проверил свои сообщения. Скарлетт все еще не придумала, как добраться до беты Феликса, Сальваторе, и я начал терять терпение. Именно поэтому я решил, что должен сблизиться с чертовой Большой Птицей. У него до сих пор не было ни единого видения обо мне, несмотря на то, что я разделил с ним Элис и слишком много рассказал ему о своих чувствах к ней. Я знал, что избегаю темы Мариэллы, но, возможно, это было то, что он должен был услышать, чтобы найти ее для меня. А может, я зря тратил свое гребаное время и подружился с этим пернатым засранцем без всякой на то причины.

Сегодня я снова пойду на крышу, как делал это каждую ночь в последнее время, и, может быть, он наконец-то что-то увидит. Настроение у меня поднялось, когда я принял это решение, хотя, конечно, не из-за того, что мне было приятно проводить проводить время с каким-то отверженным из «Улицы Сезам». Мне просто нужно было местонахождение этой сучки. И как только оно будет у меня, Габриэль сможет спрыгнуть с его драгоценной крыши с крыльями, привязанными к спине. Мне было похуй.

***

День тянулся незаметно, особенно когда я снова стал избегать Элис. Я сидел позади нее на Астрологии и смотрел, как она смотрит на звезды, пока профессор Рейберн рассказывала о Элизианских Парах, и даже заставила Элис встать перед всем классом, используя проекционное заклинание, чтобы вывести изображение ее глаз на потолок. Я ушел до звонка, а сейчас было время обеда, и единственное, чего я хотел — крови.

Я сидел на трибунах, ожидая прибытия Братства, сгибая и разгибая пальцы, пока мое сердце билось быстрее своего обычного медленного ритма, ударяясь о грудную клетку с грубой силой, словно пытаясь вырваться на свободу. Если бы я мог, я бы позволил ему прорвать плоть и кости, чтобы вырваться, и тогда, возможно, мне не пришлось бы больше страдать от этого дерьма. Я слышал, что сказала Элис в лесу. Я взял её, поцеловал эти вишнёвые губы и снова поставил на ней своё клеймо. Но как только все закончилось, я понял, что это все. Все, что я мог иметь от нее, было только это. И там, где траха должно было быть достаточно, теперь этого не было. Мне нужна была вся она. То, что мне отдали часть девушки, которая принадлежала гребаному Симбе, было унизительно, не говоря уже о том, что меня это бесило.

Я не делал ничего наполовину. И я был готов пойти с ней на все, был готов окунуться в неизвестность и утонуть в ее свете. Неважно, чего мне это стоило, неважно, что подумало бы Братство. Я даже никогда не имел ее в своем распоряжении. Два раза с тех пор, как мы с Инферно разорвали сделку, у меня был настоящий кусок ее тела — рядом с моим злейшим врагом, а потом с мудаком, который поклялся луной и гребаным солнцем, что Элис бросит меня, как мешок с дерьмом, как только звезды выберут ее для него. Идиот. Хотя я знал, что Габриэль сейчас ест свои слова. И, возможно, я чувствовал себя на один процент дерьмово из-за этого от его имени. Мы оба были просто вчерашним блюдом. Проглоченными с ложки, пережеванными и выплюнутыми. По крайней мере, он мог признать, что был идиотом, раз вел себя так, как вел. А у меня даже не хватало духу высмеять его за это. Не тогда, когда мы сидели в одной лодке, плывя по течению ручья без весла.

Оскуры прибыли раньше Лунных, сгрудившись на столах для пикника на другой стороне ничейной земли, и я наблюдал, как Инферно уселся на стол, а его Волки сгруппировались вокруг него, обнимая и прижимаясь к нему, прежде чем они расселись по местам. Они начали шутить и смеяться вместе, несколько из них возились в траве, и вскоре Данте оказался среди них, его смех доносился до меня, а я не отрываясь смотрел на это. Пустота в моей груди становилась все глубже, пока я не обнаружил, что меня снедает зависть.

Я даже не заметил, что прибыли Лунные, пока Брайс не опустился рядом со мной, и я вынырнул из своих мыслей об Инферно и его стае.

Я повернулся к Брайсу, разглядывая его как будто в первый раз. Его темные волосы были зачесаны назад, и он был одет в одну из своих фирменных маек, демонстрируя свои мускулистые руки. Он что-то выстукивал на своем Атласе, и я прочистил горло, чтобы привлечь его внимание.

— Как давно я тебя знаю, Брайс? — спросил я, и он нахмурился, нервно переместившись на своем месте, как будто ожидал, что это будет вопрос с подвохом.

— С первого курса, босс, — сказал он. — Верно?

— Верно, — хмыкнул я. — И почему мы никогда не… — я запнулся, с трудом закончив фразу, так как мое горло сжалось. Я имею в виду, это не была самая абсурдная идея в гребаном мире, что я могу тусоваться с одним из моих людей. Мне не нужен был друг, но, возможно, я хотел… чего-то.

Я снова посмотрела на Оскуров, когда они начали играть в пятнашки, как дети. Когда-то меня бы это раздражало, я бы хотел вырвать им позвоночники за то, что они ведут себя как идиоты. Но сегодня… черт, почему сегодня все было иначе? Почему, глядя на них, я видел перед собой зеркало, показывающее, сколько всего мне не хватает в жизни? Насколько, блядь, пустой она была.

— Что босс? — с любопытством спросил Брайс.

— Делали что-то… вместе, — густо сказал я. Клянусь гребаным солнцем, что со мной сегодня происходит?

— Пойдем сегодня вечером на поиски Оскуров. Я слышал, Инферно и его стая направляются в город. Мы могли бы последовать за ними, выпустить несколько кишок, перерезать несколько глоток, — он широко улыбнулся мне, и мои кулаки сжались в раздражении.

— Я не это имел в виду.

— О, ты хочешь еще одну драку? Я могу притащить сегодня на пляж несколько первокурсников, и ты сможешь сломать им позвоночники и…

— Нет, — огрызнулся я, как раз тогда, когда появился Шэдоубрук с маленьким предателем, о котором он упоминал. Парень был ростом едва ли пять футов и тощим, как карлик. Он обмочил штаны еще до того, как его поставили передо мной на колени.

У меня больше не было настроения заниматься делами. Обычно проламывание черепов было как раз тем, что мне нужно, но к черту все это. Я хотел большего. Я хотел чего-то, что не было бы этой дерьмовой жизнью, которую я вел каждый день. Я устал просыпаться, есть сухую кашу и ходить по школе, пока все трусят от меня, словно мое дыхание ядовито. Это было то, чего я добивался годами. Я хотел такой жизни. Но потом Элис влетела в мой мир, как чертов метеор, и больше ничто не казалось правильным. Я не мог вести себя так, будто она не повлияла на меня. И это меня чертовски злило. Больше, чем когда-либо. Какое право она имела так поступать со мной? Испортить все, что я заработал в жизни, заставить меня желать большего. Заставить меня смотреть на Инферно и завидовать ему.

Я поднялся на ноги и с рычанием набросился на парня, и он вскрикнул, испуганно прижавшись спиной к Шэдоубруку.

— Мне нужны были деньги, — пискнул он. — Моя мама не может оплатить свои счета, если я не заработаю денег, мне придется отказаться от места здесь и устроиться на работу, чтобы помочь ей. Это не было личным, — он исказил лицо, ожидая, что я ударю его, когда я поднял кулак. И вдруг я оказался перед другим парнем, таким же отчаявшимся, как и он. Парень, который так хотел спасти свою сестру от дерьмовой жизни, в которой она выросла, что в итоге погиб из-за этого.

Я схватил его за воротник рубашки и потащил вперед, так что его ноги практически оторвались от земли. Я заключил его взгляд и погрузил в свой гипноз. Клянусь, я случайно сделал его похожим на Гарета, когда привел его в созданную мной темницу. Он задрожал, и из него вырвался хнык — звук, который я запомнил после того, как душил брата Элис. Нет, блядь, нет.

Гипноз, похоже, в кои-то веки отказал мне, не позволив изменить его облик. А вид Гарета только усилил во мне чувство вины и заставил мою никчемную душу рваться по швам.

— Я облажался, — сказал я ему, мое сердце разрывалось на части. — Я не знал, а если бы знал, не думаю, что поступил бы правильно. Я не Инферно, я не герой.

— Ч-что? — парень дрожал как лист, его глаза метались между моими, пытаясь понять, что, блядь, происходит. Если он и раньше считал меня сумасшедшим, то теперь я укрепил это мнение в десять раз.

— Ты покинешь Братство и больше не будешь иметь дела с Оскурами, — прорычал я, меняя видение и изменил его внешность. — Сколько стоит аренда твоей матери?

Он уставился на меня, прежде чем заикаясь ответить. — Тр-триста в месяц.

— Я попрошу Киплингов выдавать тебе деньги наличными каждый месяц, пока ты не будешь лезть в мои дела. И никому ни слова об этом, иначе я сверну твою гребаную шею, и никто никогда не найдет твое тело.

Он уставился на меня в полном шоке, а затем несколько раз кивнул в знак согласия. — Я клянусь. Я никому не скажу, — он протянул мне руку, и я шлепнул по ней своей, заключая сделку.

— Ты все равно получишь за это взбучку, — прорычал я, пытаясь восстановить контроль над тем, что, черт возьми, сейчас происходит.

Он слегка вздрогнул, но поднял подбородок и кивнул, как истинный фейри. Я освободил его от гипноза и толкнул в объятия Шэдоубрука.

— Преподай ему урок, — приказала я и поспешил прочь, чувствуя, как Брайс рванулся ко мне с Вампирской скоростью.

— Что происходит? — спросил он. — С каких это пор Шэдоубрук занимается предателями? — в его тоне были нотки, которые мне не понравились, и я предупреждающе зарычал на него.

— Ты не похож на себя, — сказал он, не отступая. — Это все из-за этой девушки.

— Отвали, — огрызнулся я.

— Я знаю, что ты не хочешь этого слышать, но она дурит тебе голову, босс, — надавил он. — Слушай… я не должен говорить тебе об этом, потому что это должно было быть сюрпризом, но…

— Что? — я хрюкнул, мое внимание было рассеяно, пока я шел по двору Акрукса без какой-либо определенной цели.

— Я и несколько парней устроили небольшую ловушку на пляже для этого Льва. Он сейчас направляется туда после того, как мы подделали записку от его маленькой шлюхи-Вампирши. Я видел, как она пошла в библиотеку с той девушкой Сфинксом и… — я крутанулся на месте, схватив его за горло.

— Еще раз назовешь ее шлюхой, и я выжгу тебе глаза, кусок дерьма.

Его выражение лица потемнело, когда я оттолкнул его от себя. — Она — твоя слабость.

— Заткни свой рот. Тебя сейчас изгонят, — я говорил серьезно, и выражение его лица говорило о том, что он это знает.

— Ладно, — он склонил голову в знак покорности. — Но… просто приходи на пляж. Тебе станет легче, когда ты увидишь Льва на коленях, истекающего кровью. Кто знает, может быть, он будет в отключке и не успеет исцелиться, — он мрачно усмехнулся, и мой желудок сжался.

— Он направляется туда сейчас? — прорычал я.

— Прямо сейчас, — нетерпеливо ответил он. — Ну же, босс. Ты же знаешь, что хочешь услышать его крики.

Я медленно кивнул, позволяя улыбке распространиться по моему лицу. — Разогрей его для меня. Я встречусь с тобой там, — приказал я, и он с диким смехом повернулся и на большой скорости выбежал со двора.

Я стоял в недоумении, моя челюсть тикала, пока я пытался заставить себя просто идти дальше и не обращать внимания ни на что. Но, может быть, мне было и не насрать. Но мне не следовало этого делать. Я должен был позволить Льву быть разорванным на части и превратиться в гребаный ковер за то, что он забрал у меня Элис. Оправданно или нет. Так что да, возможно, я бы сделал именно это…

Я сделал шаг вперед, но мое сердце неловко дернулось. Оно никогда так не делало. Было ощущение, что в него ввинчивается штопор, и я раздраженно зашипел. Да ладно, неужели я действительно собираюсь помочь гребаному Королю Льву?

Я попыталась в последний раз отступить, прежде чем поддаться порыву спасти его от жестокого убийства. С таким же успехом я мог бы превратиться в гребаного медвежонка и спеть ему песню о радуге, вылетающей из моей задницы. Вот как низко это было.

Я достал свой Атлас, набрал номер Муфасы, выскользнул со двора и двинулся в тень стены, срезая путь в направлении пляжа. Ну же, отвечай, чертов Пумбанус…

Габриэль спустился с неба и приземлился прямо передо мной. — Я видел, что нужен тебе.

Я зарычал в разочаровании от того, что это было первое видение, которое он получил для меня. О гребаном Симбе. Но у меня не было никакого времени, чтобы терять впустую.

— Неси меня, засранец, нам нужно остановить Льва от похода на пляж.

Он даже не спросил меня, пока я проверял, нет ли кого поблизости, а затем превратился в змею длиной с линейку. Габриэль подхватил мои брюки, заправляя их в пояс, а затем поднял меня в свой захват. Я сердито зашипел, когда он сжал меня слишком сильно, и он пробормотал извинения, прежде чем взлететь в небо. Мне пришлось бороться с каждым инстинктом в моем теле, чтобы не укусить его, пока он запихивал меня в свой карман. Я. Никогда. Не соглашусь на это. Снова.

Я высунул голову из его кармана, чтобы видеть, и вспышка золотистой шерсти привлекла мое внимание среди деревьев всего в пятидесяти ярдах от пляжа. Я взмахнул хвостом, и Габриэль спикировал с неба, падая с такой высоты, как чертов камень, и я решил, что мне это ни капельки не нравится.

Он мягко приземлился на деревья и достал меня из кармана, положив на ветку рядом с собой. Я сместился, и ветка опустилась на полфута под моим весом, громко треснув и привлекая внимание Леона к нам.

— О, святые змеиные яйца! — воскликнул он, уставившись на мои причиндалы, а я выхватил свои штаны из пояса Большой Птицы.

— Это то, что есть у настоящих мужчин, придурок, отрасти пару, — я спрыгнул с ветки, приземлившись перед ним с грохотом, и натянул штаны. Я запустил вокруг нас пузырь глушения, но прежде чем я успел произнести хоть слово, Габриэль предупреждающе свистнул, и через секунду я услышал шаги. Черт.

Я вскрыл землю под нами с Леоном, поглотив нас двоих целиком и создав темную камеру, в которой мы могли стоять, а землю над нами я укрыл листьями и мхом.

Через секунду прямо над нашими головами по земле загрохотали шаги. — Куда он, блядь, делся? Он прошел мимо Тоби не более ста ярдов назад, — прорычал Брайс, и рука Леона сжала мою, когда он удивленно втянул воздух.

— Он не может быть далеко, — прорычала Сандра, в голосе которой звучала жажда драки. — Давайте продолжать охотиться на него и выложим его кишки нашему Королю, — Леон, вероятно, мог бы продержаться против нескольких из них, но каждый раз, когда он вырубал бы одного, на его место вставал бы другой. И я понятия не имел, сколько Лунных собрал Брайс для этого, но я представлял, что их было достаточно, чтобы в конце концов одолеть сильного Льва.

Раздался боевой клич, и их топот удалился в глубь деревьев. Однако пока не стоило рисковать и покидать наше укрытие, и Леон, очевидно, согласился с этим, так как бросил фейлайт, чтобы осветить нас.

Он улыбался мне как идиот.

— Ты спас меня, — объявил он, и я зашипел, выплевывая настоящий яд.

— Я не спасал, — прорычал я, но я не понимал, зачем мне лгать. Я примчался сюда в кармане черного дрозда, чтобы предупредить этого ублюдка. Как я мог отрицать это дерьмо? Не знаю почему, но я не мог допустить, чтобы его порезало Братство из-за того, что он забрал у меня Элис. Даже если я сам не раз представлял себе это.

— Клянусь звездами, ты так сильно любишь меня, Райдикинс, — насмехался он, и я оскалил зубы.

— Я все еще могу вернуть тебя туда, Муфаса, — предупредил я.

— Ладно, — усмехнулся он, а затем серьезно посмотрел на меня. — Спасибо. Полагаю, эта записка была не от Элис? Мне было интересно, почему она подписала ее таким количеством поцелуев… но я надеялся, что это означает, что я получу минет на пляже. И кстати о минетах… — он пошевелил бровями. — Я слышал, что вы с Габриэлем на днях оторвались с Элис. Черт, это звучало горячо, я получу приглашение в следующий раз или ты пока хочешь встречаться с ней без меня? — он посмотрел на меня с неподдельной надеждой, и я нахмурился.

— Что, блядь, с тобой не так? — огрызнулся я. — Она твоя, только твоя. Ты должен хотеть перерезать мне глотку за то, что я с ней сделал.

— Неа, — он пожал плечами. — Мне это нравится. Я всегда был не против, Райдер. Это вроде как моя фишка — быть Львом и все такое. У нас должно быть несколько партнеров, это в нашей природе. Я не ожидал, что у меня будет Прайд из парней и одной девушки, но эта идея меня устраивает. Я серьезно возбуждаюсь, наблюдая за ней с другими мужчинами, — он пожал плечами с выражением «что поделаешь». — Говоря о партнерах, мне любопытно насчет Василисков. Вы обычно спариваетесь с одним фейри или как? И как вы называете свою подругу, если спариваетесь с другой змеей? Например, Элис — моя Львица, так будет ли она твоей… Королевой Коброй? Или змейкой?

Я нахмурился в ответ, и он закатил глаза.

— Да ладно, что же это? У всех Орденов есть имя для своего партнера.

— Элис не Василиск, и не Львица, если уж на то пошло. И она не моя партнерша, — прорычал я.

— Просто побалуй меня, — подтолкнул он, опускаясь на грязный пол и упираясь подбородком в костяшки пальцев.

Я вздохнул, тоже опустился и поджал губы. Габриэль, вероятно, уже ушел, поэтому мне нужно было продумать свои дальнейшие действия. Я должен был встретиться с Братством и прикрыть это дерьмо. Но пока я не буду уверен в безопасности своего появления, лучше подождать.

— Василиски не склонны к спариванию, — пробормотал я. Этот факт я узнал довольно рано после того, как стал членом своего Ордена. Это была еще одна причина не заводить связей с другими фейри. Даже моя генетика говорила мне, что я обречен на одиночество, так зачем, блядь, беспокоиться?

— Гриффоновое дерьмо, — опроверг он. — Вас просто не так много вокруг, и в любом случае, как они могут так судить о целом Ордене? Все люди разные, если хочешь знать мое мнение. Я ненавижу ярлыки, — проворчал он. — Даже эти «Элизианские Пары». Я имею в виду, это здорово и все такое, но… все делают столько предположений. Кто сказал, что эта связь означает, что мы не можем быть теми, кем были до того, как звезды связали нас? Я не хочу меняться. И я хочу, чтобы ты был с нами, Райдер. Я хочу Данте и Габриэля тоже. Я знаю, ты, наверное, думаешь, что это хуйня, но это правда. Я такой, какой есть, и она тоже. Вампирам не свойственно иметь Прайд, но она хочет этого. И я здесь для этого.

Я молча принимал то, что он действительно этого хотел. Это было ненормально, но с каких пор я вообще занимаюсь чем-то нормальным в жизни? Не то чтобы я рассматривал возможность стать частью какого-то проклятого звездами Прайда. Особенно с гребаным Инферно. Я не был Львом. И уж точно не собиралась становиться Львицей.

Леон вздохнул. — Пожалуйста, иди к ней. Прекрати это дерьмо. Я ненавижу видеть тебя таким, и это разрывает ее на части. Она скучает по тебе. Разве ты не хочешь просто поддаться этой боли в тебе и стать ее должным образом? Я не знаю, как ты вообще это делаешь. Это должно быть утомительно.

Я пожал плечами, но он был прав. Это было утомительно. Я так устал избегать ее, сокрушаться о ее потере. Леон предлагал ее мне, и она сама сказала мне, что тоже хочет меня. Может быть, Симба действительно был прав.

— Иди и возьми свою змейку, упрямый идиот, — потребовал он, ухмыляясь мне. — И приходи поскорее потусоваться со мной. Мы можем посмотреть «Король Лев-2» и…

— Нет, — оборвал я его, хотя улыбка потянулась к уголкам моих губ, но я ее сдержал.

— Ну, мы можем просто посмотреть первую часть еще раз и…

— Муфаса, — предупредил я.

— Шрам, — поддразнил он. — Клянусь солнцем, просто сбрось меня со скалы, ты, чудовище, — он двинулся вперед, и я застыл на месте, когда он сократил пространство между нами, а затем прижался лбом к моему. Тяжелый вздох покинул меня, и я покорился странному желанию остаться с ним еще на секунду. Возможно, я действительно усложнял ситуацию, борясь против своих безумных инстинктов в этой ситуации. Но было слишком много правил, которые связывали меня. Слишком много плохого дерьма, которое могло произойти, если бы я позволил миру увидеть то, чего я действительно хотел. Кем я был на самом деле.

— Иди за ней, брат, — прорычал он, отодвигаясь, и я вырезал дыру над нашими головами, забираясь первым, чтобы убедиться, что берег чист. Когда я убедился, что это так, я протянул ему руку, и он встал рядом со мной.

— Скоро увидимся на свидании, — он стянул с себя одежду, превратившись в огромного Льва передо мной с его гривой, развевающейся на проклятом ветру.

Он подмигнул мне, и я покачал головой, когда он скрылся в деревьях со своей одеждой в пасти.

Я направился к пляжу, чтобы встретиться с Братством, написав Брайсу сообщение, чтобы узнать, где он. Я заметил, что Габриэль летал над озером и, заметив меня, улетел прочь. Словно он ждал, что со мной все будет в порядке. Но это не могло быть настоящей причиной.

Вскоре появился Брайс с группой Братства, которых он собрал для этого события, и у меня свело челюсть при виде цепей, которые несли несколько из них. Они сверкали магией, и мое горло сжалось от мысли, что они могли заполучить Леона до того, как я добрался сюда. Мне захотелось оторвать их гребаные головы. Но я не мог сказать об этом. Это все еще было сюрпризом для меня самого.

— Где же он? — потребовал я, сжимая пальцы, словно жаждал убийства.

Брайс вздохнул, склонив голову. — Мы потеряли его. Он направлялся сюда, а потом… исчез.

— Так вы притащили меня сюда, чтобы я впустую потратил свое гребаное время? — огрызнулся я, и все они вздрогнули.

— Мы найдем его в другой день, — поклялся Брайс.

— Забудь об этом, — рыкнул я. — Вы все бесполезны. Я сам с ним разберусь.

Я зашагал прочь от них, толкнув Брайса на землю, и направился в лес. Мои ноги несли меня все быстрее и быстрее. Я точно знал, куда иду. Брайс сказал, что Элис в библиотеке. Так что я собирался найти ее и освободить эту боль во мне. Я покончил с этим. Леон сказал мне все прямо, и он был прав. Я был дураком, что отпустил ее. Она могла иметь его сколько угодно, но она могла иметь и меня. Всего меня. Каждый никчемный клочок. И что бы она ни дала взамен, этого было бы более чем достаточно. Я бы поклонялся ей как королеве, которой она была, и позволил бы ей делать со мной все, что она захочет.

Я почувствовал, что некоторые цепи, сковывающие меня, ослабли. Дышать стало легче, и пустота во мне немного уменьшилась. Я иду, детка. Мне надоело бороться, надоело ждать, надоело страдать. Просто скажи, что ты тоже хочешь меня.

Я добрался до библиотеки и понял, что не могу просто ворваться внутрь и оттащить Элис за волосы — о, черт возьми, да, могу.

Я подошел к входу, с громким стуком распахнул двери, и библиотекарша с яростным видом поднялась на ноги. Она быстро села на свое место, когда увидела, кто это был, а я с самым устрашающим выражением лица ворвался в библиотеку, чтобы найти ее.

— Элис Каллисто! — закричал я, и ее голова показалась, когда она откинулась на стуле, в конце прохода, в котором я находился. Ее глаза расширились, когда я направился к ней с бешеной скоростью, и к тому времени, как я завернул за угол, она уже была на ногах. Ее бывшая соседка и крыса сидели за столом и смотрели на меня так, словно я принес сюда апокалипсис на своих плечах.

— Какого хрена, Райдер? — прошептала Элис, и кучка других студентов появилась, чтобы посмотреть, из-за чего возникла суматоха.

Мое сердце сильно забилось, когда я взглянул на Элис. Моя девочка. Моя.

Я бросился на нее, схватив в охапку ее волосы еще до того, как она попыталась остановить меня. В следующее мгновение я связал ее руки лианами, обвив их так крепко, чтобы она не могла пользоваться своей магией. Ее клыки оскалились. Я видел в ней борьбу, и это заставило меня усмехнуться, когда она попыталась вырваться из моей хватки.

— У тебя проблемы с Братством, — прорычал я, и она нахмурилась.

— Что, блядь, это значит? — прорычала она, но я не ответил, схватил ее за талию и перекинул через плечо. Ее руки были прижаты к животу, и она начала дико извиваться, когда я положил руку на ее задницу, удерживая юбку на месте, чтобы ни один мешок с дерьмом не смог увидеть ее трусики.

— Элис! — крикнула Лейни, когда я отстранился от нее и вышел за дверь, в то время как библиотекарь яростно выстукивала по своему Атласу, делая вид, что не замечает меня.

— Райдер, что, черт возьми, происходит? — прорычала Элис, и когда я снова не ответил, она попыталась впиться в меня зубами. Я щелкнул пальцем, делая кляп из мягких листьев, чтобы обернуть вокруг ее рта, и она закричала, когда они зажали ей рот.

Я занес ее обратно в общежитие Вега, толкнув дверь, когда студенты разбежались вокруг меня, испуганно крича. Я понес ее по коридору к своей комнате, распахнул дверь и захлопнул за собой, убедившись, что она заперта, прежде чем опустить Элис на ноги. Она попыталась пнуть меня, и я рассмеялся, поймав ее за лодыжку, а затем взмахнул рукой, освобождая ее от оков. Как только кляп растворился, и я опустил ее ногу, она набросилась на меня, отвешивая сильные пощечины, а я начал смеялся еще сильнее.

— Объяснись, — прорычала она, толкнув меня в грудь, и я схватил ее за запястья, притянув ближе, глядя на нее сверху вниз, и мой смех угас.

Нервы подкрались ко мне, когда между нами воцарилась тишина, и все, что я мог слышать, это мой бешено колотящийся пульс в ушах. Слишком быстрый, чем он когда-либо должен был быть для хладнокровной змеи.

Теперь она была здесь одна, и все, что я хотел сказать, было лишь нагромождением бреда в моей голове. — Ты моя змейка, — промурлыкал я. Клянусь звездами, что, черт возьми, это было?

— Что? — она нахмурилась.

— То есть, блядь, забудь об этом, я не знаю, какого хрена это вырвалось, — прорычал я, отпуская ее и проводя рукой по лицу. Идиот.

— Райдер, ты меня пугаешь. Что-то случилось? — спросила она, потянувшись к моей руке, чтобы отвести ее от лица.

Я встретился взглядом с ее зелеными глазами, окольцованными серебром, и стон покинул меня. Я протянул руку и провел большим пальцем по ее скуле, затем вниз к ее вишневым губам. Ее зрачки расширились, пока она стояла на месте, ее грудь вздымалась в ожидании моих слов. И хоть раз в жизни я должен был попытаться обнажить свою душу, не дрогнув. Это было некомфортно, и я чувствовал себя так, словно мне в горло впиваются ржавые гвозди, но ради нее я готов на все.

— Я процветаю на боли, детка. Меня потрошили, разрывали на части, сжигали, и ничто из этого не сравнится с той агонией, в которой я пребывал из-за потери тебя.

Ее губы разошлись, и я провел рукой вниз по ее горлу, обвивая пальцами ее шею и крепко сжимая.

— Райдер, — вздохнула она, но я покачал головой, чтобы успокоить ее. Мне нужно было это сказать, и если я остановлюсь сейчас, то, возможно, у меня никогда больше не хватит на это смелости.

— Я провел годы в темноте, живя в бесконечной пустоте. Где я не чувствовал ничего, кроме слов, которые я начертал на своих костяшках. Я думал, что сломался, но, возможно, моя душа просто лежала в спящем состоянии, не давая мне испытать ничего хорошего в этом поганом мире. Но ты пробудила меня, Элис, и я не могу вернуться обратно в сон.

Слезы полились из ее глаз, и я почувствовал глубокую боль внутри нее, от которой мне тоже стало больно. Она была так прекрасна, когда страдала. Улыбку можно подделать, но слезы — самое настоящее, что есть на свете. Я смотрел, как они скользят по ее рту и заставляют ее губы блестеть.

Слова застряли у меня в горле, но я должен был произнести их, прежде чем отвечу на поцелуй, которого так жаждал. Слова, которые, как я думал, никогда не покинут мой рот, не говоря уже о том, что я чувствовал их в каждой капле своей крови, до самой своей гнилой сердцевины. — Я всегда буду монстром, детка. Я буду причиной, по которой фейри запирают свои двери на ночь в Алестрии. Я клеймо на внутренней стороне черепов моих врагов, и мое имя всегда будет вселять страх в их сердца. Но я также буду и твоим монстром, если ты согласишься. Если ты сочтешь меня достойным. У меня нет ничего, кроме почерневшего сердца и запятнанной души, но они принадлежат тебе, потому что… — я сделал вдох и выдохнул свою глубочайшую правду: — Я люблю тебя.

Ее глаза искали мои, и еще больше слез скатилось, прежде чем она поднесла костяшки моих пальцев к своим губам, целуя запечатленное там слово и заставляя мое сердце биться и колотиться.

— Я хочу всего тебя, Райдер, — прошептала она прямо в мою душу. — Темного и светлого, и всего, что между этим.

Я притянул ее вперед и поцеловал в губы, пробуя на вкус ее слезы, медленно пожирая ее, проводя языком между ними, и она застонала от желания. Она с силой толкнула меня обратно к двери, и я рассмеялся. Ее пальцы вцепились в мои голые плечи, и я голодно зарычал, пока она яростно целовала меня, жар ее тела разжигал огонь в моей замерзшей плоти.

— Я хочу своего монстра, — задыхаясь, проговорила она мне в рот, подпрыгнула и обхватила меня ногами за талию. Я схватил ее за задницу, чтобы удержать, пока ее ногти терзали мою шею и заставляли меня стонать от боли. — Больше нет правил, Райдер. Я так долго этого хотела. Ты обещал мне это сотни раз. Мне нужен твой худший, твой самый темный образ. Покажи мне, — потребовала она, в ее голосе ясно слышалась потребность, и мой член уже был тверд для нее.

Она опустилась, отступила назад и начала расстегивать пуговицы своей черной рубашки. Я зарычал, преследуя ее, позволяя змее во мне закрутиться в венах и взять верх. Я дал бы ей то, о чем она просила, и я знал, что она сможет это выдержать. Она была самым сильным существом, которое я когда-либо знал. Она пережила невыразимую боль и расцвела от этого, ее сердце было выковано в самом жарком огне.

— Тебе нужно выбрать безопасное слово, — сказал я, и ее брови изогнулись. — Я остановлюсь, как только ты его произнесешь.

— Хорошо, — вздохнула она, ее взгляд блуждал по моей обнаженной груди. — Шрам.

Я кивнул, ухмыляясь, когда приблизился к ней, оттолкнул ее руки от рубашки и расстегнул оставшиеся пуговицы. Она прикусила губу, когда я снял ее с нее и увидел бледно-розовый бюстгальтер, который подчеркивал ее сиськи и заставлял мой член подрагивать от желания.

Я наклонился ближе, провел ртом линию от ключиц между сисек до живота, опустился на колени, и от моего пирсинга по ее коже побежали мурашки.

Она со вздохом провела руками по моим бритым волосам, и я бросил лозу, которая оторвала их от меня и связала за ее спиной. Она вздохнула, когда я схватил ее юбку и стянул на бедра и вниз к лодыжкам. Я вытащил ее ноги из юбки и отбросил в сторону, а затем провел пальцами по задней части ее икр, наблюдая за своей королевой. Наклонившись вперед, я провел носом по ее трусикам и вдохнул ее пьянящий аромат. Она застонала, когда я втянул ее клитор через материал, а затем укусил достаточно сильно, чтобы она вскрикнула.

Когда я снова поднял на нее глаза, ее щеки раскраснелись, а глаза были полны плотского голода, который я хотел утолять в ней снова и снова.

— Будет больно, — предупредил я, и она ухмыльнулась, как кошка.

— Я хочу этого.

Я мрачно рассмеялся, поднялся на ноги и потащил ее обратно к моему столу, схватив за бедра. Я развернул ее, нагнул над столом и отпустил ее руки, чтобы она могла опереться на поверхность. Я перекинул лианы, чтобы захватить ее лодыжки и раздвинуть ноги пошире, привязав каждую к нижней части ножек стола. Я провел рукой по позвоночнику, подталкивая ее ниже, расстегнул лифчик, и она выпуталась из него.

Я прижался промежностью к ее заднице со стоном желания, показывая ей, как сильно я ее хочу, одним движением бедер. Она выругалась под нос, и я наклонился вперед, потянулся к ее груди и стал забавляться с сосками, сильно щипая их, а затем массируя, чтобы унять боль. Она стонала все громче и громче, пока я продолжал мучить ее, а ее задница терлась в ответ о мой пульсирующий член.

— С этого момента каждый раз, когда ты будешь шуметь, ты будешь наказана, — предупредил я, и она кивнула в знак согласия. — Отвечай мне вслух.

— Да, — задыхалась она.

— Что «да»? — я ухмыльнулся, поглаживая ее сиськи, ожидая, как она ответит на этот вопрос.

— Да, босс, — сказала она с сексуальным мурлыканьем, от которого мне стало еще тяжелее.

Я прорычал свое одобрение, а затем сильно ущипнул ее за сосок, заставив вскрикнуть. Я усмехнулся, отстраняясь от нее, и создавал с помощью магии земли длинный деревянный паддл. Ее задница была наклонена под идеальным углом, но эти маленькие розовые трусики нужно было убрать. Я потянулся к ее бедрам, потирая, чтобы ее влага покрыла мою руку через материал, и она отчаянно застонала, ее бедра покачивались, пока я мучил ее.

— Это два раза, — прорычал я. — Ты будешь отшлепана за каждое нарушение правил.

Я вцепился в ее трусики дернул, сорвав с нее и заставив ее задохнуться в тревоге, прежде чем она попыталась проглотить звук.

— Это три, — пробормотал я, и ее плечи напряглись в предвкушении, когда я провел паддлом по ее заднице. Мое сердце не переставало колотиться с тех пор, как я привел ее сюда, но теперь оно заработало в совершенно чужом для меня темпе. Если Элис наслаждалась этим, то я был самым удачливым мудаком в Алестрии.

Я отвел паддл назад и шлепнул ее, достаточно сильно, чтобы оставить ярко-розовый след на ее заднице. Она вскрикнула, а через секунду застонала, и мой член исполнил в штанах эквивалент танца счастья. Ее боль отозвалась в моей груди, и я застонал от ощущения, что мои магические резервы разбухают.

Во второй раз я шлепнул ее посильнее, а в третий она уже умоляла о большем.

— Не сдерживайся, — прорычала она, и я провел рукой по ее горящей попке, упиваясь ее болью и улыбаясь во весь рот.

— Как пожелаешь, детка, — засмеялся я и снова ударил ее достаточно сильно, чтобы остались синяки. Ее спина выгнулась дугой, и из нее вырвался чисто животный стон.

— Трахни меня, — потребовала она.

— Не ты здесь главная, детка, — напомнил я, просунув руку между ее ног и обнаружив, что она вся мокрая от желания. Чееерт.

Она выгибала шею и крутила бедрами, и я крепче сжал ее путы, чтобы убедиться, что она не вырвется. Я обвил еще одну лозу вокруг ее запястий, которая потянула ее вниз через стол, вытягивая ее руки перед головой.

— Знаешь, сколько раз я представлял тебя такой, Элис? — я ввел в нее два пальца, и она выругалась. Я положил паддл и в качестве наказания хлопнул ладонью по ее заднице. — Я хочу, чтобы твоя кожа окрасилась в розовый цвет от моих прикосновений, а затем я хочу успокоить всю твою боль, поглотить каждую ее каплю.

Я вынул пальцы из ее киски, и она застонала в отчаянии.

— Ты не очень-то спокойна, детка, — я шлепнул ее снова, и она по-прежнему стонала. — Тебе нужно научиться слушаться меня, — я создал в руке гладкую деревянную пробку и провел ею по ее влаге. Она задохнулась, когда я подтащил кончик к ее попке. Я колебался, ожидая, когда она произнесет безопасное слово, задаваясь вопросом, как далеко я смогу завести ее. Она ничего не сказала, и я решительно ввел ее в нее, и она безумно забилась подо мной, выкрикивая мое имя на столе.

Я покатал ее внутри, пока она привыкала, затем освободил член и прижал проколотый кончик к ее входу. Я дразнил ее, проводя им вверх и вниз, пока мой член не стал скользким от ее возбуждения. Она дергалась, сопротивляясь своим ограничениям, а я держал одну руку на ее спине, чтобы удерживать в неподвижном состоянии.

— Ты не кончишь, пока я не скажу, — прорычал я, затем вогнал свой член в ее тугое лоно и стал безжалостно трахать ее. Мои движения заставили пробку войти еще глубже, и она выгнулась дугой, и закричала, пока я жестоко требовал ее.

Я запустил одну руку в ее волосы, сильно потянул, пока она не выгнулась назад настолько, насколько это было возможно. Мои бедра врезались в ее задницу, а она принимала все, что я давал, и умоляла о большем.

Я хотел продлить это, но, черт, я уже был готов взорваться внутри нее, потеряв рассудок от этой девушки. Она сжималась вокруг меня, собираясь кончить тоже, и я скользнул рукой по ее клитору, лаская его.

— Не кончай, — настаивал я, пока она крепко сжимала меня, и я знал, что она на грани потери сознания. Я бросил попытки удержать ее, так как я жаждал освобождения так же сильно, как и она. Эта девушка была ведьмой, которая загипнотизировала меня. Она всегда управляла мной, как бы я ни пытался управлять ею. Я провел пальцами по ее клитору, и она задохнулась от удовольствия.

Я скользнул другой рукой к ее рту, — Укуси меня, — потребовал я, зная, что не смогу кончить без боли.

— Райдер, — простонала она, и я яростно зарычал.

— Сейчас, — приказал я, и она укусила меня за руку. — Кончай, детка.

Я кончил сам, когда она закричала и сжала мой член своей киской, вызвав лучший в моей жизни оргазм, когда я заполнил ее своей спермой.

Я придавил ее к столу, нависнув над ней, удерживая в своей власти еще немного, пока я упивался болью в своей руке и сладкой разрядкой, проходящей через мое тело.

Когда я перевел дыхание, я отстранил ее от стола и растворил пробку с помощью своей магии. Я притянул ее к себе и поцеловал, когда ее руки обвились вокруг моей шеи.

— Будь моей снова, — настаивал я. — Мне плевать, если ты также принадлежишь Льву.

Она нежно поцеловала меня и посмотрела на меня сквозь прикрытые веки. — Я никогда не переставала быть твоей, Райдер. И никогда не перестану. Теперь ты это знаешь?

Я вздохнул, вдыхая воздух через ее губы. — Да, детка. Я знаю. 

19. Гарет

Два месяца до метеоритного дождя Солярид…

Четыре месяца, четыре жертвы, четыре смерти на моей совести и четыре неоспоримые причины, по которым мне совершенно необходимо убраться нахрен подальше от Черной Карты, Короля, Алестрии и всего, чем я когда-либо здесь был.

Когда я доставил Королю первые две жертвы, в качестве его гребанного жертвоприношения, я и не подозревал о том, что с ними произойдет. Я все еще не заслужил достаточно доверия, чтобы мне позволили сохранить воспоминания о ночах полнолуния. Единственное, что я точно знал о тех вечерах, это то, что я привел Тревора Джонса и Мэйси Смит на встречу с Королем, чтобы он мог «помочь им» справиться с их болью.

Мне дали их имена, фотографии и адреса, по которому я мог найти каждого из них в Алестрии. Мне также дали Киллблейз, чтобы снабдить их, и попросили заслужить их доверие, пообещав, что я помогу им двигаться дальше от боли в их душах. И как чертов идиот, или, может быть, как незадачливый, надеющийся дурак, я просто не понимал, что «двигаться дальше» означает двигаться дальше от этой жизни. По своей воле. Или, если говорить прямо, я догадался, что это было что-то вроде самоубийства с помощью или, поощряемого самоубийства… я даже не был уверен, чего именно. Я знал только, что каким-то образом Король выслеживал этих бедных, отчаявшихся душ, которым жизнь не принесла ничего, кроме боли, подсаживал их на Киллблейз, который только усиливал эти самые изнуряющие и ужасающие чувства, а затем обещал им освобождение от боли, если они просто отпустят этот мир, передадут ему свою магию и умрут.

Желчь поднималась у меня в горле, когда я думал об этом. Те первые два месяца были благословением, потому что я, глупый, не знал, частью чего я стал. Я не понимал, что я делаю с этими фейри.

Я глупо полагал, что он просто инициирует их, и думал о том, насколько чертовски жалкими были их жизни, как мало у них было в этом мире, и убеждал себя, что в составе культа у них может быть больше. Потому что, конечно, эти люди были десятью оттенками долбанутых, преданных психопатов с примесью психического рабства, но они заботились о своих.

Но Тревор и Мэйси были не для этого, и когда я привел ему Вивьен Симмонс в следующем месяце, все стало чертовски ясно.

Она была милой девушкой. Большие голубые глаза и румяное лицо, но ее длинные светлые волосы напомнили мне мою младшую сестру. Из-за этого факта я каждое утро, просыпаясь, наваливался на унитаз. Ее жизнь была такой хреновой. Ей было двадцать шесть, но она казалась моложе меня, потому что ее душа была разбита. Ее семья продала ее отвратительному фейри, когда она была еще ребенком, чтобы расплатиться с долгами, и хотя она никогда не рассказывала мне, какой была ее жизнь с ним, я мог предположить довольно тревожную догадку по некоторым беспорядочным комментариям, которые она делала под воздействием Киллблейза, который мне поручили ей дать. Она была свободна от него восемь лет, его интерес к ней угас, когда она стала слишком стара для его вкусов, и ей повезло выбраться живой. Но на самом деле она не была свободна. Все, чем она могла бы стать, было украдено у нее этой судьбой, и я знал, что она была склонна к самоубийству, когда привел ее на встречу с Королем. Но он снова и снова говорил мне, что я должен следить за ней, когда она под кайфом, и убедиться, что она не будет действовать в соответствии с суицидальными мыслями. Именно поэтому я позволил убедить себя, что ему не все равно. А на самом деле его волновало только одно — присутствие рядом, чтобы исполнить свой гребаный ритуал.

В ту ночь, когда я привел ее к нему, я наблюдал из рядов членов Черной Карты, которые собрались для ритуала, и скандировал слова, которых не понимал, пока мой язык склонялся к воле кого-то, кроме меня самого. Затем я наблюдал, как Король подстрекал Вивьен и двух других фейри, которых привели к нему члены культа, покончить с собой.

За мгновение до смерти, погрузив в собственное сердце сделанное ею самой ледяное лезвие, она предложила Королю свою магию, и он с жадностью принял ее.

Мои глаза расширились, когда я смотрел, ужас охватил меня, когда она истекала кровью на крыльце той старой хижины в лесу, но мой язык не дрогнул, произнося те чужие слова, которые покрывали мой рот тьмой. Мое тело было заперто на месте, и к тому времени, когда я снова смог двигаться, все было кончено.

Король использовал свою силу, чтобы заставить всех собравшихся членов Черной Карты пройти мимо него, а меня оставили следовать за Лоренцо в конце очереди. Я слушал, как Король наклонился к Лоренцо и прошептал ему на ухо, говоря, чтобы он вернулся в постель и забыл всю эту ночь, и в его тоне слышалось магическое звучание, которое явно означало, что у Лоренцо не было другого выбора, кроме как подчиниться.

В тот месяц я сделал все возможное, чтобы попытаться рассказать кому-нибудь о том, чему я был свидетелем. Я звонил Элле, маме, даже Старушке Сэл, но в итоге ограничился светской беседой, не в силах заставить слова сорваться с моих губ. Мои секреты были связаны темной магией Кинга. Я пытался подойти к Леону, Данте и некоторым другим моим старым друзьям, но не мог вымолвить ни слова и даже не мог вызвать энтузиазма, чтобы долго общаться с ними, так как связь, которую я имел с культом, заставляла меня возвращаться к другим членам.

Так что вместо этого мне пришлось принять то, что со мной происходило, и попытаться выкарабкаться самостоятельно. Когда мне прислали имена на этот месяц, я пытался бороться с желанием пойти к ним, но я был вынужден разыскать их. Колин Денверс. Он был отвратительным парнем, который не интересовался мной, кроме как Киллблейзом, который я мог ему предоставить, так что я не могу сказать, что узнал его по-настоящему, но от этого мне не становилось легче от судьбы, которую, как я знал, Король запланировал для него.

Я сделал для него то немногое, что мог, в рамках магии культа, которой был связан, что в основном сводилось к тому, что я указывал на столько сколько мог замечательных вещей, ради которых он должен жить. Это было довольно трудно сделать с парнем, у которого явно не было ни друзей, ни семьи, который жил в квартире без отопления, с электричеством, которое часто отключали, потому что он не оплачивал счета большую часть времени, и который, казалось, существовал исключительно ради того, чтобы получить свой очередной кайф, но я пытался. Он умрет, только если покончит с собой, и я видел, как другие потенциальные жертвы выходили на свободу, не поддавшись той тьме, которую вызывал наркотик, так что я мог только надеяться, что он тоже не поддастся желанию. Король просто сотрет его воспоминания и отправит прочь.

Кроме этого, моим единственным планом могло быть только то, чтобы еще глубже втянуть себя в этот культ. Несмотря на то, что за мои последние послабления пришлось заплатить, зная правду о том, что я помогаю Королю делать в каждое полнолуние, это также позволило мне проводить больше времени, занимаясь тем, что я выбираю. Поэтому мне нужно было продолжать завоевывать его доверие и добиваться, чтобы он продвигал меня дальше, пока узы на мне не исчезнут или не станут достаточно слабыми, чтобы позволить мне бежать.

Я продвигался в реализации своего плана по побегу отсюда вместе с сестрой, и, что еще лучше, я собирался сделать последний платеж Старушке Сэл, чтобы погасить долг Элис.

На следующей неделе она будет свободна, а я подготовлю все необходимое, чтобы мы навсегда убрались из Алестрии.

Я предпринял последнюю попытку спасти Колина, попытавшись не отправлять ему сообщение о встрече в академии сегодня вечером, но мои пальцы все равно нацарапали сообщение. Поэтому, когда я подходил к тому месту в ограде, где Король проделал дыру в магических щитах, защищающих это место, чтобы я мог впустить его, мое сердце было тяжелым от страха за него.

— Привет, Колин, — с энтузиазмом сказал я, пропуская его внутрь, на что он только нахмурился.

— Ты достал его? — спросил он напрямую, и я кивнул.

— Да, чувак, держи, — я достал из кармана пробирку с ярко-синими кристаллами и протянул с тяжелым сердцем.

Колин мгновенно встряхнул пробирку, чтобы активировать кристаллы, а я наблюдал, как движение усугубило их, и они превратились в пар в маленькой стеклянной камере. Он открутил колпачок, вставил пробирку в ноздрю и глубоко вдохнул со стоном блаженства, когда поглотил Киллблейз.

К черту все эти штуки. Я бы никогда не хотел быть зависимым от чего-то подобного. Наркотики были лишь одной из цепей, которыми люди, стоящие у власти в этом забытом городе Солярии, связывали всех нас. Между этим, бандами, шлюхами и азартными играми всегда было что-то, что могло заманить фейри в ловушку. Но не меня. И не Эллу. Мы собирались стать свободными.

— Я как раз собираюсь собрать свежую партию, — сказал я, когда глаза Колина закатились, и он начал хихикать. — Если ты хочешь пойти со мной, чтобы получить еще, ты можешь взять несколько пробирок, чтобы продержаться следующие несколько дней.

— Да, блядь, веди, — мгновенно согласился Колин, на его лице появилась широкая улыбка, когда первоначальный кайф захлестнул его.

Я кивнул, сглатывая желчь в горле, и пошел по кампусу, следя за временем, пока добирался до двора Акрукса, где в полночь я должен был встретиться с Королем.

По дороге я нес всякую чушь о том, как здорово сегодня выглядит луна и как нам повезло, что мы живы, пытаясь подтолкнуть Колина к позитиву, пока он бормотал о воображаемом бурундуке.

Вероятно, это было безнадежно; я уже видел леденящий душу мрачный взгляд в его глазах, и я знал, что наркотик начинает оправдывать свою репутацию, топя его в страданиях, даже когда он продолжал спорадически смеяться.

Король ждал в тени за трибунами, когда мы подошли, его взгляд с голодом оглядывал Колина, который появился с лицом молодой девушки, а затем превратился в пожилого мужчину.

Он не сводил глаз с Колина и возбужденно кивал, подзывая двух других членов Черной Карты, чтобы они отвели Колина в сторону деревьев.

— Вы быстро доказываете свою ценность для Карты, Гарет, — пробормотал Король, направляя меня в Альтаир Холл вместо того, чтобы следовать за Колином и остальными, и я нахмурился, шагнув за ним.

— Спасибо, Карточный Мастер, — пробормотал я.

Я вообще считаю, что держать язык за зубами в его присутствии — лучший выход. Он говорил все, что у него было на уме, без всяких подсказок с моей стороны, давая мне необходимую информацию для анализа и делая так, чтобы ему было как можно труднее понять, что я не предан ему.

— Я верю, что вы можете стать кем-то очень важным для нас, — продолжал он, пока мы шли по темным коридорам, и подвел меня к голому участку стены, а затем разрезал руку и размазал по ней свою кровь, чтобы открыть потайной ход.

— Надеюсь, что так, — согласился я, быстро произнося ту простецкую чушь, которую он любил слушать. — Черная Карта дала мне место, где я могу принадлежать себе.

Король кивнул и повел нас вниз, в проход под зданием, создав световой поток, чтобы мы могли видеть, пока я следовал за ним, и стена снова закрылась за нами.

— Я хочу, чтобы сегодня ночью вы оставались рядом со мной и другими Высшими Картами, чтобы вы смогли увидеть передачу силы вблизи.

— Да, Карточный Мастер, — согласился я, хотя мне совершенно не хотелось быть ближе к этому поганому обмену.

— Я думаю, что мы родственные души, Гарет. Некоторые люди могут не видеть этого, но все, что я ищу, это власть, чтобы сделать Алестрию лучше. Я хочу, чтобы это был город, где людям не придется страдать в нищете и бояться насилия со стороны банд. Для этого мне нужно стать самым могущественным фейри в городе. Мое правление должно быть абсолютным, если я хочу уничтожить Оскуров и Лунное Братство. Если я хочу убедиться, что люди, которые заслуживают процветания здесь, защищены от ужасов города, управляемого насилием.

Я прикусил язык, чтобы не реагировать на это, потому что как он вообще мог лгать о том, что хочет защитить уязвимых людей Алестрии, и в то же время подталкивать тех же людей к самоубийству, чтобы он мог украсть их силу?

— Я знаю, что заклинание, которое я произнесу сегодня, может показаться жестоким, — продолжал он, пока мы двигались по длинному холодному проходу, который шел под уклон и был достаточно прохладным, чтобы заставить меня дрожать. — Но Киллблейз не заставляет никого убивать себя, если только он уже не отказался от жизни. А фейри без желания жить — это не фейри вообще. Сама наша природа подразумевает, что мы боремся за все и вся, чего хотим. Если фейри сдались, то вполне логично, что они передают свою силу тому, кто готов использовать ее для улучшения жизни других.

— Значит, ваша цель — править Алестрией? — спросил я, чувствуя себя в безопасности, задавая этот вопрос, поскольку он, по сути, уже предложил эту информацию.

— Вначале, — подтвердил Король. — После этого… ну, я полагаю, мне придется оценить остальные части королевства и понять, заслуживают ли они моей помощи.

Я не мог ничего сказать на это заявление, не показав своих истинных чувств, поэтому я придержал язык. Он явно был жаждущим власти психопатом, который не собирался останавливаться на Алестрии. Без сомнения, он мечтал сесть на пустующий трон Дикого Короля. Но если он хотел представлять угрозу для Небесных Советников, то ему нужно было чертовски много силы от своих жертв. Что, как я догадался, и было причиной всей этой секретности. Он не хотел, чтобы Лайонел Акрукс или другие Советники узнали о том, что он делает, пока он не станет достаточно сильным, чтобы сразиться с ними и победить.

Мы зашли в тупик, но Король что-то пробормотал себе под нос и выстрелил в стену сначала огнем, потом водой, воздухом и землей, пока она не развалилась. У меня аж задрожала кожа, когда я увидел, как он использует все четыре стихии. Это было неестественно. За всю историю нашего мира никто не был одарен всеми четырьмя стихиями. Ходило несколько слухов о могущественных фейри, владевших тремя стихиями в прошлых поколениях, но никто из ныне живущих не мог претендовать на это, насколько я знал.

Когда мы вышли в следующий проход, температура резко упала, и я крепко обхватил себя руками, дрожа от холода.

Король положил руку на мою, и поток огненной магии мгновенно согрел меня. Я не забыл поблагодарить его, несмотря на то, что от его прикосновения по моей коже поползли мурашки, и мы продолжили путь через туннель за туннелем, пока он не привел меня к красной двери и не остановился перед ней.

— Это может показаться немного шокирующим. Но мне нужна кровь сильного Вампира, чтобы магия работала, а человек, которого вы сейчас увидите, более чем заслужил свою судьбу. Когда-то он был моим другом, моим ближайшим защитником, добровольным донором своей крови для нашего великого и благородного дела… но, к сожалению, он решил предать меня. Он хотел отказаться от нашего движения даже после того, как поклялся в верности, поэтому звезды позволили мне наказать его таким образом.

Мои губы разошлись на сотню вопросов, но я не успел задать ни одного, прежде чем Король с помощью заклинания открыл дверь и провел меня в темную комнату, где посреди пространства стояла узкая клетка.

В клетке был человек, которого он описал, который вгрызался в кусок хлеба, как дикарь, разрывая его зубами и пытаясь запихнуть в рот еще больше еды, даже не начав жевать.

Он даже не поднял глаз, когда мы вошли, его грязные светлые волосы свисали на потный лоб, а одежда была грязной и болталась на теле.

— Он залезает в клетку, если хочет есть, — пояснил Король, а я просто смотрел на него с открытым ртом, не в силах сказать ни слова в этот момент, если только он не хотел услышать, как я начину кричать. И требовать узнать, что, черт возьми, с ним не так. Это был человек, честный до мозга костей фейри, который явно пробыл здесь чертовски долго. Даже тюрьма Даркмор не могла быть такой плохой, как эта.

— Почему? — вздохнул я, единственное слово, которое я смог подобрать, чтобы не быть очевидным оскорблением и не продемонстрировать свой ужас слишком явно.

— Как я уже сказал, он мне нужен. Это для блага Колоды и города. Либо так, либо вырезать его карту. И тогда мне пришлось бы найти другого сильного Вампира, ч