КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 614378 томов
Объем библиотеки - 951 Гб.
Всего авторов - 242849
Пользователей - 112739

Впечатления

ведуньяя про Волкова: Девятый для Алисы (Современные любовные романы)

Из последних книг автора эта понравилась в степени "не пожалела, что прочла".
Есть интрига, сюжет, чувства и интересные герои.
Но перечитывать не буду точно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Я тебя искал (Современная проза)

Честно говоря, жалко было потраченные деньги на эту книгу и "Я тебя нашла".
Вся интрига двух книг слизана из "Ромео и Джульетты", но в слащаво-слюнявом варианте без драмы, трагедии или хоть чего-то реально интересного. Причем первая книга поначалу привлекла, вроде сюжет закрутился, решила купить. Но на бесплатной части закончилось все интересное и началось исключительно выжимание денег из читателей.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Времена года (Современные любовные романы)

Единственная книга из всей серии этих двух авторов (Дульсинея и Тобольцев, Времена года, Я тебя нашла, Я тебя нашел, Синий бант), которая реально зацепила и была интересна. После нее уже пошло слюнявое графоманство, иначе не назовешь

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Синий бант (Современные любовные романы)

Просто набор кусков черновиков, очевидно не вошедших в 2 книги: Дульсинея и Тобольцев и Времена года. И теперь ЭТО называется книгой. И кто-то покупает за большие суммы (серию писали 2 автора, видно нужно было удвоить гонорар).
Причем ни сюжетной линии, ни связи между кусками текста - небольшими сценками из жизни героев указанных двух книг.
Может я что-то не понимаю во взаимоотношениях писателя и читателя?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Живой: Коловрат: Знамение. Вторжение. Судьба (Альтернативная история)

В 90-е годы много чего писали. Мой прадед, донской казак, воевал в 1 конной армии под руководством Буденного С.М., донского казака. Дед мой воевал в кав. полку 5-го гв. Донского казачего кавалерийского корпуса и дошел до Будапешта.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
ABell про Криптонов: Ближний Круг (Попаданцы)

Магия? Добавьте -фэнтези.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Дед Марго про Распопов: Время собирать камни (СИ) (Альтернативная история)

Все чудесятее и чудесятее. Чем дальше, тем поселягинестее - примитивнее и завлекательнее

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Любопытная Мариша и царский чародей [Катерина Тёмная] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Катерина Темная Любопытная Мариша и царский чародей

— За богатыря пойдёшь! — строго сказал царь, подбоченившись. — Одна в девках осталась!

— Батюшка, не хочу я замуж! — воскликнула младшая дочка, сжав маленькие кулаки. — Не пойду!

— Пойдёшь! — наклонился вперёд владыка и сдвинул назад начавшую съезжать корону. — Сёстры твои пошли? Пошли. И ты, Мариша, пойдёшь!

— Да как же я так пойду? — несколько раз хлопнула густыми ресницами девица. — Я же никого из богатырей знать не знаю!

— Как это не знаешь? — нахмурился царь и повернулся к стоявшему рядом советнику. — Ты погляди-ка, Фёдор, не знает она!

— Батюшка, я их только так, вижу иногда, и всё, — тише проговорила Мариша. — А человека узнать сначала надо…

— Ну вот замужем и узнаешь, — кивнул владыка. — Мно-ого времени будет.

— Ну ба-атюшка! — протянула царевна.

— Нет, Мариша! — строго сказал он. — Старшая твоя сестра, Василиса Прекрасная, замуж за заморского царя вышла? Вышла. И счастлива. Уже и ребёночек у них появился. Средние твои сёстры? Елена Премудрая с князем своим даже несколько земель объединили! И счастлива! Марья Искусница с купцом счастлива? Счастлива! И дело у них выросло с её-то талантом! И не видели они женихов своих до свадьбы. А тебе, видишь ли, узнать надо! Отец за тебя всё узнает, недостаточно?

— Ба-атюшка… — грустно посмотрела на родителя девица.

— Никаких «ба-атюшка», — передразнил её царь. — Осталась только ты в девках, Мариша. Царей неженатых правда больше нет… Князей тоже. Купцы, мной одобренные… Вчера последний женился. Из достойных остаются богатыри. Выбирай. Кто у нас там есть? — повернулся к советнику владыка.

— Илья Муромец, ваше величество, — напомнил верноподданный. — Основной кандидат. Ещё в списке Святогор. Правда, он женат был. Не очень подходящий вариант, но для количества оставили. А Добрыня Никитич пока выбыл.

— Что значит «пока выбыл»? — не понял владыка.

— Ну… — протянул слуга и ниже наклонился к царю, говоря тихо, чтобы царевна не услышала. Последняя чуть подалась вперёд и повернула голову в надежде узнать подробности. — После подвига ещё не восстановился. С Бабой Ягой языками сцепился. И он пока… не в форме.

— Не в форме? — спросил царь.

Царевна осторожно сделала шаг вперёд, прислушиваясь изо всех сил.

— Голова у него… болит. Глаза в кучку. Речь несвязна, — описал состояние советник. — С Бабой Ягой переговоры ещё ведём, чтобы расколдовала.

— А-а… — протянул понимающе государь и снова посмотрел на дочь. — Мариша!

Царевна непонимающе похлопала ресницами. «Хотел бы, чтобы я не услышала, говорил бы потише!» — подумала она.

— В общем, выбирай, — велел родитель. — Кандидата целых два. Или два с половиной. Тут как посмотреть. Нос не вороти! Времени у тебя с неделю. Не выберешь сама, решу я. Всё поняла?

— Ну ба-атюшка! — протянула Мариша.

— Никаких «ну ба-атюшка», — опять передразнил царь. — А теперь иди давай. Дела государственные решать буду.

Царевна сжала маленькие кулаки, медленно вдохнула и выдохнула, сдержав жар эмоций, желающих вырваться из груди. Она поклонилась владыке и выбежала вон из тронного зала.

«Батюшка назад слов не возьмёт, — подумала девица, — но и за богатыря я не хочу. Спрошу совета у сестриц, как они счастье нашли своё с мужьями, которых до свадьбы видеть не видели».

Решив действовать, Мариша почти бегом направилась в сторону башни, где должен был сидеть в это время царский волхв. Она чудом разминулась с нянечкой. Та безуспешно искала её по всему терему. Уследить за младшей царевной мог разве что волшебник. И зря нянечка не подумала, что именно у него и стоит искать пропажу. А где же ещё? Ведь за советом или помощью она всегда бежала к нему. Да и в свободное время всё норовила в башню попасть.


— Здравствуй, Мариша, — произнёс волхв до того, как шустрые ножки преодолели последние ступеньки.

— Алексей, помоги мне, пожалуйста! — остановилась девица напротив чародея, глядящего вдаль.

Большое распахнутое окно открывало вид на царство, далёкий лес и чистое голубое небо. Летний тёплый воздух приятно касался кожи. Солнце, светившее над крышей, не слепило глаза, но ярко освещало всё вокруг.

— Царь сообщил тебе о замужестве? — понял и без объяснений, в чём проблема, волшебник.

— Он хочет выдать меня за одного из богатырей! — Царевна подошла к окну и встала рядом с волхвом.

Мужчина посмотрел в голубые глаза Мариши, глядевшей на него с надеждой. Для своего поста он был слишком молод: ни седины, ни возраста отцов. Молодой и талантливый маг. Искренне любивший учиться, он рано добился мастерства. А после смерти прежнего волхва стал лучшим кандидатом. Хотя его служба проходила без нареканий, и в тереме, и вообще по царству ходили разговоры: не слишком ли он молод, чтобы быть царским волхвом? К государеву указу выбирать волшебника по способностям, а не по старшинству, привыкнуть народ не успел. И только Мариша никогда не задавалась таким вопросом. Она смотрела на него с доверием ещё с тех пор, когда он был простым учеником.

— Ты не хочешь за богатыря? — спросил Алексей.

— Не хочу, — нахмурилась царская дочка и посмотрела вдаль, в сторону зелёного леса, растущего по холмам, словно волны на воде.

— А чего ты хочешь? — задал вопрос волхв.

— Если и выходить замуж, так по любви, — опустила глаза Мариша смущённо. — Скажешь, девичьи мечты? — спросила она мага.

— Ну почему же мечты? — улыбнулся Алексей. — Я жену себе тоже по любви выберу.

Мариша подняла голову и встретила взгляд синих глаз. Лёгкий ветерок игриво качнул пряди тёмных волос, обрамляющих светлое лицо чародея.

— А какая она? — полюбопытствовала девица. — Жена, которую ты полюбишь?

Сама не заметив, затаила она дыхание в ожидании ответа.

— Мм… — протянул волхв, глядя на царский двор. Из терема выбежала нянечка, и прежде, чем она успела поднять голову, чтобы проверить наличие Маришки в его башне, мужчина провёл рукой по воздуху, наводя иллюзию.

— Ой… — протянула Мариша. — Нянечка сейчас опять сюда поднимется и ругаться будет…

— Не будет, — сказал волхв. — Не видит она тебя.

— Спасибо! — поблагодарила младшая царевна, взглянув на мага. — Так какая она?

— Любопытная? — улыбнулся мужчина.

— Опять ты дразнишься! — воскликнула обладательница длинной русой косы. Щёки девицы порозовели, а в груди отчего-то разлилось тепло. — Не хочешь — не говори! А с сестрицами связаться дашь?

— Если ответят, — кивнул Алексей. — Но говорить сможешь недолго, сил у меня отнимает много. Согласна?

— Да, — кивнула царская дочка. — Я только про замужество спрошу, и всё.

Отошли они от окна и встали возле небольшого столика, на котором находилось овальное зеркало. Коснулся рукой его волхв и прошептал имя старшей сестрицы. Пошло изображение рябью и явило лик первой царской дочки с маленьким кудрявым мальчонкой на руках.

— Здравствуй, Алексей, — вежливо сказала Василиса Прекрасная. — Мариша, что случилось? — спросила она.

Младшая только сейчас подошла ближе и предстала перед её взором, но кто это мог быть ещё? Увидев волхва, сразу поняла царица, кому он помогает.

— Васенька, я ненадолго, — ласково проговорила имя сестры девица. — Меня батюшка замуж выдать хочет. Как ты своего мужа полюбила, если не видела его никогда до свадьбы?

— Это батюшка думает, что не видела, — произнесла Василиса Прекрасная. — А на самом деле мы познакомились за год до свадьбы.

— Как это за год? — удивилась Мариша. — Он же… царь. Только перед свадьбой прибыл, нет?

— Царём он стал перед свадьбой. А будучи царевичем, путешествовал по царствам дружественным. Вот и познакомились, — ответила старшая сестра. — Батюшке говорить не стали.

— Ма-а… — протянул молодой царевич, сын Василисы, и указал куда-то в сторону, мамку отвлекая.

— Спасибо, Васенька, — поблагодарила царевна. — Ещё увидимся!

Зеркало снова пошло рябью и отразило недоумённое лицо Мариши. Они со старшей сестрой были очень похожи, но место Прекрасной было занято, поэтому прозвища такого младшая не получила. Да и сёстры её и в красоте, и в уме, и в талантах были сильнее. Забрали себе имена Прекрасных, Премудрых и Искусниц. Не обижалась Мариша, что она была обычной царской дочкой. А может, ей было легко, потому что кое-кто её всё-таки называл и Прекрасной, и Премудрой и Искусницей, но… чаще всего Любопытной.

— Ну что, Мариша Любопытная, — посмотрел на девицу волхв, — хочешь Елену Премудрую увидеть или получила свой ответ?

Волхв выглядел чуть напряжённым. Тяжело ему давалась связь на больших расстояниях. Да и магия эта сложная и сильная. Требовала концентрации и большого количества энергии. Сейчас время было спокойным, поэтому волшебник мог позволить потратить свою силу не на царские нужды, а на желание царевны.

— Да, хочу, — кивнула младшая дочка царя.

И вновь зеркало пошло рябью. Елена Премудрая ответила не сразу, но её довольное лицо всё же отразилось на волшебной поверхности.

— Мариша, как я рада тебя видеть! — воскликнула княгиня. — У меня немного времени. Ты что-то хотела?

— Леночка, скажи мне, как ты князя своего полюбила? — спросила девица, решив не тратить время на приветствие. — Впервые ведь увидела на свадьбе.

— Впервые мы встретились, когда отец брал меня с собой перед соседями хвастаться, — сказала с улыбкой Премудрая. — Ванюша мой тогда ещё только княжичем был. Вот батюшка на него и не обратил внимания. А потом мы много обменивались письмами. И приезжал Ванечка в гости. Года два до свадьбы тайно встречались.

Лицо Мариши погрустнело. Первая сестра. Вторая сестра. Обе сестры знали мужей своих будущих до свадьбы. И полюбили до свадьбы. А что до неё, Мариши, выходить ей за кого-то из богатырей! Кто не мил ей вовсе… И узнавать их ей совсем не хотелось… Видела она их частенько в тереме. Статные. Серьёзные. Не улыбнутся даже…

— Спроси у Марьи, — посоветовала Елена Премудрая, увидев выражение лица сестры. — Мы с ней об этом не говорили, но, может, она увидела своего купца впервые на свадьбе?

— Спасибо, родная, — поблагодарила сестру Мариша.

Зеркало пошло рябью, и снова увидела себя девица. Повернувшись к волхву, обеспокоенно спросила:

— Алексей, ты бледный, всё в порядке? Если тебе нехорошо, то не буду я говорить с Марьей.

Волхв стёр капельку пота с виска и мягко улыбнулся. Как же он не поможет ей, когда она такая любопытная… Живая. Прекрасная. Царевна, которой батюшка выберет в мужья богатыря. Не волхва, готового носить Маришу на руках. Недостоин он царской дочки. И даже думать об этом права не имеет. Но помочь… В этом он не откажет.

— Смотри в зеркало, Мариша, — сказал мужчина, коснулся поверхности и потянулся магией к последней сестре, самой искусной.

— Мариша? — удивилась Марья. — Мы же недавно говорили, ты соскучилась?

— Нет, Мань… — протянула девица. — Вернее да, но нет. То есть я не за этим, — поправилась она. — Скажи мне, пожалуйста, как ты мужа своего полюбила, если на свадьбе его впервые увидела?

— Батюшка замуж решил выдать? — сразу поняла жена богатого купца. — Так Сёмушка нам украшения в терем поставлял. А я же, ты помнишь, любила сама их выбирать. Поэтому ещё до замужества в лавке с Семёном и познакомилась. А как отец его представил, так сразу согласилась. А что мы и до этого с ним планировали, как вместе быть, отцу не сказали. К слову не пришлось.

— Спасибо, Манечка… — совсем уж загрустила царевна.

— А у тебя милого на примете нет? Может, батюшка его бы рассмотрел? — спросила сестрица.

— Милого? — спросила Мариша и посмотрела на волхва. Тот стоял белый, как лебединое перо, и держался второй рукой за край стола. — Ох, Манечка, пока! — воскликнула девушка и схватила руку мага, убирая его пальцы с зеркала. По поверхности прошлась знакомая рябь, и она снова стала отражающей. — Алексей! Что же ты делаешь?!

Мужчина протянул руку к рядом стоящей табуретке. Она, повинуясь его приказу, подвинулась ближе. Мариша помогла волхву сесть, а затем собралась ринуться к лестнице, чтобы принести воды. Чародей обхватил её за запястье, останавливая. Девица развернулась, подол её жёлто-голубого платья очертил круг и несколько раз походил из стороны в сторону, только потом успокоившись.

— Я же за водой, — произнесла царская дочка. — Зачем ты меня держишь?

— Не выходи, — сказал волхв, глядя в голубые глаза, полные тревоги.

— Да ты в зеркало на себя посмотри! — воскликнула она. — Ты весь бледный! Я не убегаю, я за водой хочу выйти!

— Замуж… — тихо проговорил волшебник, продолжая аккуратно удерживать за руку Маришу. — Замуж не выходи.

Сердце младшей царевны, которое всегда билось рядом с магом быстрее, застучало ещё скорее. Она думала, что это потому, что он волшебник. Что это захватывающе и интересно, поэтому она всё время спешила в башню. Поэтому она спрашивала совета и просила помощи именно у него. Поэтому она поднимала голову и смотрела в часто открытое окно, стоило выйти из терема. Но теперь, когда батюшка сообщил ей о скором замужестве, а сестра спросила про милого… Тот, кто всегда был рядом и оберегал её…

— Алексей… — проговорила имя царского мага девица тихо. — Знаешь, я… — начала она говорить.

Порыв ветра резко заставил её замолчать, хлестнув по лицу. За секунду на небе заклубились тучи. Сверкнула молния, попав в одинокое дерево на поле неподалёку.

— О нет… — сказал волхв и поднялся. Он завёл девушку за спину.

Мариша испуганно выглянула на улицу из-за плеча чародея. Внизу раздался крик. Затем огромный ворон появился у окна.

— Кар! — воскликнул он.

— Уходи! — с трудом проговорил потративший энергию на разговор с сёстрами маг. — Ваши разборки её не касаются!

— Ты дос-ста-анешь мне Коще-ея! — заговорил ворон скрипучим женским голосом. — Дос-ста-анешь! И тогда я отда-ам тебе девчо-онку!

Волхв поднял руку, пытаясь защититься, но глаза птицы сверкнули, и мужчину отбросило в сторону, в стену.

— Алексей! — испугалась за волшебника девица и ринулась к нему. Но магия ворона связала её по рукам и ногам и заставила замереть. Птица влетела внутрь, встретилась глазами с младшей царевной, и мир для Мариши погас.


— Просыпайся давай! — услышала царевна недовольное.

— Голова болит, нянечка… — простонала девица.

— Не нянечка я тебе, — резкий ответ. — Вставай давай! Есть будешь или нет?!

Мариша распахнула глаза. Над ней нависала Баба Яга. Она видела её на портретах, которые выдавали богатырям. Морщинистая кожа. Колючие тёмные глаза. Нос крючком. Волосы редкие, взъерошенные.

— Ой… — прошептала царевна.

— Вот тебе и «ой», — беззлобно сказала ей хозяйка избушки. — Вставай давай, остынет же.

Баба Яга быстро вышла из маленькой комнатки. Мариша села и огляделась. Убранство простое, но чистое. Подошла к окну. И правда, ноги куриные у избушки растут. Большие такие. Интересные.

— Есть иди! — раздался крик.

Младшая дочка осторожно выглянула в соседнее помещение. На столе у окна тарелка с блинами и банка с вареньем. Не так себе представляла царевна плен у злодейки.

— Проходи, не бойся, — проговорила Баба Яга, усевшись на одну из двух лавок. — Да не отравлю я тебя, живой нужна. Лёшка ради тебя и отца своего достанет.

Мариша послушно села напротив хозяйки и снова огляделась. Как много трав по стенам… И вышивки для красоты. Бабу Ягу за вышивкой она представляла с трудом.

— Погодите, что вы сказали? — посмотрела на старую девица. — Лёшка? С ним всё в порядке?! Вы же… Вы же его не… — договорить не смогла, в груди всё разом похолодело.

— Да жив твой Лёшка, — отмахнулась злодейка. — Небось уже отца с трона стаскивает. Я вообще тебя пугать не хотела, но Кощей, гад этакий, совсем оборзел! Как разозлился на меня, никак на разговор его не вытащу! А Лёшка, сын его, в наши дела вмешиваться отказался. И вообще из отчего дома как ушёл, стену выстроил. Вот и пришлось мне… импровизировать.

Мариша придвинула к себе поданную Ягой тарелку и перетянула туда блинчик. Девица капнула немного варенья малинового и завернула в трубочку первую порцию завтрака. Делала она всё это по привычке, всецело отдавая внимание разговору.

— Простите, а как мне вас называть? — решила начать царевна со знакомства. — Я Мариша.

— Называй бабушкой, — велела ведьма. — Я не злодейка. Давно оставила. Так что не бойся меня.

— Вы меня похитили, а Алексея… ударили, — нахмурилась девица. — Так добрые не поступают.

— Ну-у… — протянул скрипучий голос. — Да, немного перегнула по старой памяти. Давай я в знак извинений со свадьбой тебе помогу. Простишь тогда, что похитила и Лёшку твоего тронула?

— Лёша… Вернее Алексей… не мой. — Щёки Маришы покраснели.

— Ой, да мы с Кощеем за вами давно наблюдаем, — отмахнулась Яга. — Неужто сама не поняла, что влюбилась?

Опустив взгляд на блинчик, царская дочка задумалась. Ей даже представлять, будто волхв может стать её мужем… было очень… странно. Лицо сразу начинало пылать, губы стремились растянуться в улыбке, пальцы чуть дрожали, а сердце стучало быстрее. Наверное, потому что она его хорошо знала. Так думала Мариша.

— Да это просто… просто мы знаем друг друга уже несколько лет, — озвучила свои мысли царевна. — Разве… не так? А любовь — она резко возникает. И ты сразу всё понимаешь!

— Это кто тебе такие сказки рассказал? — поднялись в удивлении вверх густые брови хозяйки избушки.

— Нянечка… Сказала, как увижу мужа своего на свадьбе, так сразу и… вот, — ответила Мариша.

— Ну-у… — протянула ведьма. — Это, конечно, интересное видение, но любовь ведь по-разному начинается. Когда с первого взгляда. А когда зарождается постепенно. Если она рядом совсем, можешь понять не сразу. Вдруг спросят тебя, есть ли кто милый на примете, и сразу лицо его возникает. Гонишь от себя эти мысли, а потом в гуще народа его выискиваешь. И разлучаться надолго не хочется, спешишь увидеться. Не узнаёшь себя, Мариша?

Царская дочка так блинчик и опустила. Её плечи чуть поникли. Она во все глаза смотрела на Ягу. «И правда ведьма… не могла же она угадать. Волшебством узнала», — подумала Мариша. Отведя взгляд в окошко, где пробивались солнечные лучи через ветви деревьев, девица задумалась. Вспомнила, как спросила её Марья про милого и посмотрела Мариша на волхва. Как искала она его на общих собраниях да в городе, вдруг встретится. Как спешила к нему в башню, наскоро закончив требуемую нянечкой вышивку. Как сердце застучало, когда он попросил её не выходить замуж. Она и не хотела выходить. Если только… это не будет он.

— Так что давай так, — сказала Баба Яга, когда Мариша снова посмотрела на неё. — Ты на меня зла не держишь. Лёшке своему об этом скажешь, что я тебя как гостью дорогую привечала. А я вам со свадьбой помогу. Да и Кощей рад будет, наследник наконец-то женится.

— Погодите, — произнесла младшая царская дочка. — Наследник? Вы говорите, что Алексей сын Кощея? Но он же… Он же у нас давно живёт… Я думала, родители из дальних деревень…

— Не деревенский он, — отмахнулась ведьма. — Кощеев. С отцом поссорились. Оба в отношении друг друга упёртые. Вот и ушёл из дома, когда ещё только-только способности магические проявились. Кощей за ним приглядывал, помогал, но тайно. В открытую мириться ни в какую, как бы я ни уговаривала. Может, и хорошо, что мы с Кощеем тоже поссорились. Встретятся отец и сын. Помирятся. Надеюсь.

— Но он мне не рассказывал… — расстроенно проговорила Мариша.

— А что бы ты сказала? Да и сама-то спрашивала? — Баба Яга потянулась к полке, и оттуда прилетела прямо под руку царевны кружка с отваром. — Поставила остудить, чуть не забыла. Холодильная полка у меня там. Удобно.

— Спасибо, — поблагодарила девица. — Не спрашивала… Батюшка сказал, что наш, я и не спрашивала…

— Так со свадьбой тебе помочь? — заулыбалась хозяйка избушки.

— Я же не знаю, хочет ли этого Алексей… — опять покраснела Мариша.

— Я тебе способ расскажу, а решишь сама, — сказала Баба Яга. — А то ждать ещё, пока вы разберётесь. Мне уже может быть не до того!

— Ну если способ… тогда я буду очень благодарна, — укрепился на щеках царевны румянец.

— Как Кощей с Лёшкой явятся, отправишься с младшим домой. Батюшке скажешь, что спас тебя от верной смерти царский волхв, а не богатыри, вот за него ты замуж и выйдешь, — проговорила ведьма. — Отказать царь не сможет. А что до Кощея в сватах, они там уже на своём уровне разберутся. Такой зять позавидней богатыря, купца да князя будет.

— А разве отец не будет зол, что Алексей сын самого Кощея? — посмотрела в тёмные глаза Мариша.

— Недолго. Советник его в курсе. А отец твой на него обязанность по выбору волхва возложил. Так что не придерёшься, — пожала плечами Яга.

— А как же магическая клятва верности, которую царский чародей даёт, должность приняв? — спросила царевна.

— Да снимут её с Алексея, как с поста уйдёт, — махнула рукой бабушка.

— А Кощей? Он точно не против будет? — продолжила задавать вопросы Мариша.

— Согласен он! — воскликнула ведьма. — Согласнее некуда.

— А вы откуда знаете? — поинтересовалась девица.

— Да сам он сказал! Сам! — голос колдуньи стал громче. — Всё?!

— А? — не поняла внезапного вопроса младшая дочка. — Что «всё»?

— Всё, говорю? Вопросы закончились? Блины уже почти остыли, — указала Яга на завтрак. — И правда Любопытная, не зря тебя так Лёшка называет. Хотя ты для него и Прекрасная, и Премудрая, и Искусница. Повезло с женихом!

— Он мне… ещё не жених, — зарделась Мариша, но решила-таки приступить к еде.

Появятся новые вопросы, их можно задать потом, а подкрепиться с утра — дело нужное!


— Какая у вас красивая избушка, — сказала Мариша, когда они вместе с Ягой вышли на улицу прогуляться.

— Да-а… — довольно протянула бабушка. — Правда, она у меня немного глухая стала, — вздохнула ведьма. — Надо бы магией побольше напитать, да сила у меня уже не та. Нужна молодая энергия.

— Она слышит? — полюбопытствовала царевна.

— Конечно! — ответила Яга. — Только говори погромче.

— Красивая какая избушка! — повысила тон девица.

Жилище встрепенулось и мелко завибрировало.

— Это она у Баюна научилась, — довольно сказала хозяйка. — Мурлычет так. А вообще ты бы и коту моему понравилась, но он сейчас у Кощея.

— Жаль, я бы хотела его увидеть, — ответила Мариша. — Бабушка, а что у вас случилось с Добрыней Никитичем? Я слышала, он после вашей встречи заколдованным вернулся.

— Ты про богатыря? — задала риторический вопрос ведьма. — Да разозлил он меня! Явился и говорит, чтобы я ему Соловья-разбойника выдала. А я с Соловьём давно уже не общаюсь. Никитич этот ваш верить не хотел и надоел мне со своими «Расскажи, Яга, расскажи!».

— А можно его расколдовать? — спросила царская дочка. — Жалко всё-таки. Он приказ батюшкин выполнял.

— Ла-адно, зелье дам с собой. Пусть выпьет, пройдёт через денёк-другой, — отмахнулась Яга. — А теперь пойдём немного прогуляемся. Я проверю владения свои, а ты про Лёшку своего послушаешь. Много я его в детстве повидала. Маленьким был, мы с Кощеем тогда часто вместе время проводили.

— Ура! — воскликнула Мариша и радостно пошла следом за ведьмой.


Прошло три дня с тех пор, как Баба Яга похитила Маришу. Царевна помогла ей с пересчётом трав, сначала приняв это за необходимую помощь старшему, а потом увлёкшись. Ведьма сварила зелье для Добрыни Никитича. Любопытная Мариша завалила её вопросами и даже немного участвовала, но бабушке нравилось проводить с ней время и даже множество «как» и «почему» были приятны. А ещё напоминала она Яге её в молодости. Оттого и хотелось больше показать и рассказать.

По вечерам Мариша сидела на крылечке и ждала Алексея. Она понимала, что прийти он может в любое время, но в остальное девица была занята и старалась полностью сосредоточиться на деле, а перед ужином Яга ложилась ненадолго отдохнуть. Тогда-то и садилась царская дочка ждать волхва.

Мариша уже знала, что её пытались спасти как Илья Муромец, так и Святогор. Но ведьма хорошо запутала для них лес. Сам Леший помогал. Последнего царевна не видела, хотя и хотела. Яга сказала, мужчина крайне стеснителен перед красивыми девушками. Марише было приятно и любопытно одновременно.

Ещё Мариша немного переживала. Что ей сказать, когда увидит Алексея? У неё ведь осталось всего три дня. А дальше… батюшка выдаст её, скорее всего, за Илью Муромца. Он ведь первый в списке.

— Лёша… — тихо произнесла имя девица. Её щёки порозовели. Хотя они с магом общались часто и были ближе, чем царевна и царский волхв, она никогда не называла его иначе, кроме как Алексей. Он ведь верховный волшебник, а не мальчишка-конюх. Отношение подобающее.

— Мариша… — донёсся до ушей царевны тихий голос чародея.

Царская дочка подскочила. Хотела она на радостях броситься в сторону леса, откуда доносился голос, но вспомнила о Яге. Вдруг Алексей примет её за злодейку. Или отец отдал страшный приказ. Нет, нужно Марише разбудить бабушку и вместе с ней ждать посетителей, кому откроется путь к избушке.

Спустя четверть часа вышел из леса первый мужчина. В красивом расшитом плаще, в котором ходили колдуны. Кощей. Собственной персоной. Высокий. Крепкий. Темновласый мужчина с холодным взглядом. Но не чувствовала от него злости Мариша.

— Ну-с? — произнёс он, глядя на Бабу Ягу. — Ты даже сына моего вытащила. Так уж и быть, давай поговорим.

— Какой же ты упёртый бываешь, Костя, просто зла не хватает! — воскликнула женщина. — Где сына потерял?

— Да придёт скоро. Леший его задержал, как я понял, по твоему плану, — сказал Кощей. — Здравствуй, Мариша, — оглядел девицу маг, и его взгляд смягчился. — Какая же ты красавица!

— Здравствуйте! И спасибо! — произнесла царская дочка.

— Ладно, пошли, — сказала хозяйка избушки. — Поговорим. Да и молодым мешать не будем. Леший! — крикнула в лес Яга. — Отпускай!

Кощей с ведьмой скрылись в доме, а Мариша осталась стоять, чувствуя волнение. Она сцепила пальцы и уложила поверх платья. Прикусив губу, смотрела куда-то под ноги, не зная, как вести себя с Алексеем. Да и… поймёт он всё. Знает её. Как только покраснеет, на него глядя, так и поймёт, что небезразличен.

— Мариша! — раздался голос волхва.

Он бегом оказался рядом с царевной и притянул её к себе, крепко прижав к груди. Слышала девица, как сердце его стучит быстро-быстро. И было так хорошо… и так тепло в его объятиях. И вдруг неважно стало, поймёт или не поймёт. Главное, что он пришёл за ней.

— Не отпущу тебя больше! — сказал чародей в волосы Мариши. — И замуж ты не выйдешь за богатыря! — Мужчина отстранился, держа за плечи царскую дочку, и заглянул в её глаза. — Ты спросила, какая она, моя жена, которую я полюблю. Так я уже люблю, Мариша. Тебя люблю… А царя мы как-нибудь уговорим, только выходи за меня, м?

— Лёша… — прошептала царевна, чувствуя, как в груди поселилось тёплое и невероятно нежное чувство.

— Согласна? — тихо спросил он, мягко коснувшись пальцами щеки любимой.

— Да… — улыбнулась она и позволила снова крепко себя обнять.

— Ну вот, я же говорила! — раздалось сзади скрипучим голосом. — А ты заладил: «Глупая идея, глупая идея»! И Лёшка твой якобы не поверит, что мы поссорились.

— Да-а… — протянул Кощей. — Отличная идея оказалась.

Алексей с Маришей стояли, продолжая греться в объятиях друг друга. И им было совсем неважно, о чём говорят старшие.

— Только это… — повернулась к Кощею Яга. — Пусть твой сын мою избушку напитает, а то она совсем глухая стала. Я уже орать устала.

— Позже. Они так ещё долго стоять будут, — ответил мужчина. — Пойдём обратно в дом. Ты говорила, наконец-то нашла те чайные травы, о которых я упоминал в прошлый раз?

— А? Да, Мариша помогла, идём…


— Доченька-а! — расставил руки батюшка, когда Мариша зашла в тронный зал. — Кровинушка моя дома-а!

Царевна кинулась в объятия к отцу. Хоть и строг он частенько бывал, но дочек своих искренне любил. Знала об этом Мариша, и приятны ей были объятия родителя.

— Как ты, родная? — спросил он, когда девица отстранилась. — Спасибо тебе, Алексей! — перевёл он взгляд на волхва. — Даже богатыри не справились, а ты смог.

— Батюшка… — протянула царевна и отступила ближе к магу. — Ты сказал, что я выйду замуж за достойного. За богатыря. Но даже богатыри не смогли меня спасти. А Алексей смог. Так что я его выбираю.

— А? — не понял государь. — Мариша… Алексей… Вы…

— Да, государь, — твёрдо произнёс волшебник. — И я смею просить у вас руки вашей дочери.

— Вот это новость! — обладатель короны посмотрел на волхва. — Достойный ты. Это так. Что же тогда дальше? Надо послать в деревню за родителями. Познакомиться с ними.

— Ваше величество, поправочка, — сказал стоявший неподалёку советник. — Родители его не из деревни.

— Как не из деревни? — перевёл недоумённый взгляд на верного слугу царь.

— Вы… перепутали его с другим кандидатом, ваше величество. И сказали, что вам не важна родословная, если колдун принёс клятву… — мягко проговорил советник. — Тогда ещё. Я пытался сказать, но вы настояли…

— Что сказать? — обвёл взглядом троих участников разговора государь и остановился на советнике. — Кто отец?

— Кощей, ваше величество, — спокойно сказал Фёдор.

Алексей успел магией подвинуть к царю стул раньше, чем он в шоке осел. Мариша подбежала ближе и стала письмом от старшего чародея обмахивать батюшку.

— А это что? — всё ещё пребывал в крайнем удивлении владыка.

— Это? — остановила свои движения младшая дочка. — Это тебе письмо, батюшка, от Кощея Бессмертного.

Царь забрал конверт, шустро его распечатал и пробежался глазами по аккуратно написанным буквам. Алексей с Маришей переглянулись напряжённо и стали ждать. К концу чтения лицо государя просветлело и появилась улыбка. Пара облегчённо выдохнула.

— Ну что ж, Алексей, сын самого Кощея Бессмертного, — посмотрел на мужчину государь. — Снимаю я тебя с поста волхва. Правда, дней через пять. Фёдор, тебе хватит замену найти? — строго посмотрел он на советника.

— Конечно, ваше величество! — с готовностью ответил слуга.

— Тогда решено. Последние пять дней ты будешь царским волхвом, — поднялся со стула царь. — А дальше начнём подготовку к свадьбе!

Алексей и Мариша опять повернулись друг к другу. На их лицах играли счастливые улыбки.


Спустя месяц сыграли они пышную свадьбу. Кощей присутствовал на ней лично со своей свитой, помирившись с сыном. Мариша пригласила Бабу Ягу и Лешего. Последний стеснительно отказался, но подарок прислал. Ведьма оставила окрепшую от молодой энергии избушку и прилетела в наряженной ступе. Добрыня Никитич перед бабушкой извинился и поблагодарил за зелье. Приехали и сёстры с мужьями. Счастливые и прекрасные. Гостей было много, но Алексей и Мариша смотрели только друг на друга. Ведь это их день. День, когда они стали настоящей семьёй.

Стоило карете умчаться вдаль, отправив молодожёнов в сказочное путешествие, царь довольно посмотрел на советника, на лице которого тоже играла улыбка.

— Я самый счастливый человек на свете, Фёдор, — произнёс государь. — Не потому, что у меня есть царство. А потому, что мои драгоценные дочки вышли замуж по любви. И пусть они думают, что я не в курсе их историй… главное, они любят и любимы. А дальше, как говорится, и жили они долго и счастливо! Кстати, у нас там салаты остались ещё?

— Конечно, ваше величество!

— Отлично! Тогда идём, мой добрый друг. Наша сказка подошла к концу. Начинается новая, но ведь это уже совсем другая история…


Конец