КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 403128 томов
Объем библиотеки - 530 Гб.
Всего авторов - 171560
Пользователей - 91571
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Лысков: Сталинские репрессии. «Черные мифы» и факты (История)

Опять книга заблокирована, но в некоторых других библиотеках она пока доступна.

По поводу репрессий могу рассказать на примере своих родственников.
Мой прадед, донской казак, был во время коллективизации раскулачен. Но не за лошадь и корову, а за то что вел активную пропаганду против колхозов. Его не расстреляли и не посадили, а выслали со всей семьей с Украины в Поволжье. В дороге он провалился в полынью, простудился и умер. Моя прабабушка осталась одна с 6 детьми. Как здорово ей жилось, мне трудно даже представить.
Старшая из ее дочерей была осуждена на 2 года лагерей за колоски. Пока она отбывала срок от голода умерла ее дочь.
Мой дед по материнской линии, белорус, тот самый дед, который после Халхин-Гола, где он получил тяжелейшее ранение в живот, и до начала ВОВ служил стрелком НКВД, тоже чуть-было не оказался в лагерях. Его исключили из партии и завели на него дело. Но суд его оправдал. Ему предложили опять вступить в партию, те самые люди, которые его исключали, на что он ответил: "Пока вы в этой партии - меня в ней не будет!" И, как не странно, это ему сошло с рук.
Другой мой дед, по отцу, тоже из крестьян (у меня все предки из крестьян), тоже был перед войной осужден, за то, что ляпнул что-то лишнее. Во время войны работал на покрытии снарядов, на цианидных ваннах.
Моя бабушка, по матери, в начале войны работала на железной дороге. Когда к городу, где она работала, подошли фашисты, она и ее сослуживицы получили приказ в первую очередь обеспечить вывоз секретной документации. В результате документацию они-то отправили, а сами оказались в оккупации. После того, как их город освободили, ими занялось НКВД. Но ни ее и никого из ее подруг не посадили. Но несмотря на это моя бабушка никому кроме родственников до конца жизни (а прожила она 82 года) не говорила, что была в оккупации - боялась.

Но самое удивительное в том, что никто из этих моих родственников никогда не обвинял в своих бедах Сталина, а наоборот - говорили о нем только с уважением, даже в годы Перестройки, когда дерьмо на Сталина лилось из каждого утюга!
Моя покойная мама как-то сказала о своем послевоенном детстве: "Мы жили бедно, но какие были замечательные люди! И мы видели, что партия во главе со Сталиным не жирует, не ворует и не чешет задницы, а работает на то, чтобы с каждым днем жизнь человека становилась лучше. И мы видели результат". А вот Хруща моя мама ненавидела не меньше, чем Горбача.
Вот такие вот дела.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Баррер: ОСТОРОЖНО, СПОРТ! О ВРЕДЕ БЕГА, ФИТНЕСА И ДРУГИХ ФИЗИЧЕСКИХ НАГРУЗОК (Здоровье)

Книга заблокирована, но она есть в других библиотеках.

Сын сослуживца моей мамы профессионально занимался бегом. Что это ему дало? Смерть в 30 лет от остановки сердца прямо на беговой дорожке. Что это дало окружающим? Родители остались без сына, жена - без мужа, а дети - без отца!
Моя сослуживеца в детстве занималась велоспортом. Что это ей дало? Варикоз, да такой, что в 35 лет ей пришлось сделать две операции. Что это дало окружающим? НИ-ЧЕ-ГО!
Один мой друг занимался тяжелой атлетикой. Что это ему дало? Гипертонию и повышенный риск умереть от инсульта. Что это дало окружающим? НИ-ЧЕ-ГО!
Я сам в молодости несколько лет занимался каратэ. Что это мне дало? Разбитые суставы, особенно колени, которые сейчас так иногда болят, что я с трудом дохожу до сортира. Что это дало окружающим? НИ-ЧЕ-ГО!

Дворник, который днем метет двор, а вечером выпивает бутылку водки вредит своему здоровью меньше, живет дольше, а пользы окружающим приносит гораздо больше, чем любой спортсмен (это не абстрактное высказывание, а наблюдение из жизни - этот самый дворник вполне реальный человек).

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Symbolic про Деев: Доблесть со свалки (СИ) (Боевая фантастика)

Очень даже не плохо. Вся книга написана в позитивном ключе, т.е. элементы триллера угадываются едва-едва, а вот приключения с положительным исходом здесь на первом месте. Фантастика для непринуждённого прочтения под хорошее настроение. Продолжение к этой книге не обязательно, всё закончилось хепи-эндом и на том спасибо.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Дроздов: Лейб-хирург (Альтернативная история)

2 ZYRA
Ты, ЗЫРЯ, как собственно и все фашисты везде и во все времена, большие мастера все переворачивать с ног на голову.
Ты тут цитируешь мои ответы на твои письма мне в личку? Хорошо! Я где нибудь процитирую твои письма мне - что ты мне там писал, как называл и с кем сравнивал. Особенно это будет интересно почитать ребятам казахской национальности. Только после этого я тебе не советую оказаться в Казахстане, даже проездом, и даже под охраной Службы безопасности Украины. Хотя сильно не сцы - казахи, в большинстве своем, ребята не злые и не жестокие. Сильно и долго бить не будут. Но от выражений вроде "овце*б-казах ускоглазый" отучат раз и на всегда.

Кстати, в Казахстане национализм не приветствовался никогда, не приветствуется и сейчас. В советские времена за это могли запросто набить морду - всем интернациональным населением.
А на месте города, который когда-то назывался Ленинск, а сейчас называется Байконур, раньше был хутор Болдино. В городе Байконур, совхозе Акай и поселке Тюра-Там казахи с украинскими фамилиями не такая уж редкость. Например, один мой школьный приятель - Слава Куценко.

Ты вот тут, ЗЫРЯ, и пара-тройка твоих соратников-фашистов минусуете все мои комментарии. Мне это по барабану, потому что я уверен, что на КулЛибе, да и во всем Рунете, нормальных людей по меньшей мере раз в 100 больше, чем фашистов. Причем, большинство фашистов стараются не афишировать свои взгляды, в отличии от тебя. Кстати, твой друг и партайгеноссе Гекк уже договорился - и на КулЛибе и на Флибусте.

Я в своей жизни сталкивался с представителями очень многих национальностей СССР, и только 5 человек из них были националисты: двое русских, один - украинский еврей, один - казах и один представитель одного из малых народов Кавказа, какого именно - не помню. Но все они, кроме одного, свой национализм не афишировали, а совсем наоборот. Пока трезвые - прямо паиньки.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Кулинария: Домашнее вино (Кулинария)

У меня дед делал хорошее яблочное вино, отец делал и делает виноградное, и я в молодости немного этим занимался. Красное сухое вино спасло мне жизнь. В 23 года в результате осложнения после гриппа я схлопотал инфаркт. Я выжил, но несколько лет мне было очень хреново. В общем, я был уверен, что скоро сдохну. Но один хороший человек - осетин по национальности - посоветовал мне пить понемножку, но ежедневно красное сухое вино. Так я и сделал - полстакана за завтраком, полстакана за обедом и полстакана за ужином. И буквально через 1,5 месяца я как заново родился! И вот уже почти 20 лет я не помню с какой стороны у меня сердце, хотя курю по 2,5 - 3 пачки в день крепких сигарет.

Теперь по поводу данной книги.
Я прочитал довольно много подобных книжек. Эта книжка неплохая, но за одну рекомендацию, приведенную в ней автора надо РАССТРЕЛЯТЬ! Речь идет о совете фильтровать вино через асбестовую вату. НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НИГДЕ И НИКОГДА НИКАКОГО АСБЕСТА! Еще в середине прошлого века было экспериментально доказано: ПРИ ПОПАДАНИИ АСБЕСТА В ОРГАНИЗМ ОН ЧЕРЕЗ 20 - 40 ЛЕТ 100% ВЫЗЫВАЕТ РАК! Об этом я читал еще в одном советском справочнике по вредным веществам, применяемым в промышленности. Хотя в СССР при этом асбестовая ткань, например, была в свободной продаже! У многих, как, например, и в нашей семье, асбестовая ткань использовалась на кухне - чтобы защитить кухонный шкаф от нагрева от газовой плиты.
У меня две двоюродные бабушки умерли от рака, младший брат умер от рака, у тети - рак, правда ей удалось его подавить. Сосед и соседка умерли от рака, мать моего друга из Казахстана, отец моего друга с Украины, моя одноклассница, более 15 человек - коллег по работе. И все в возрасте от 40 до 60 лет! И все эти родные и знакомые мне люди умерли от рака за какие-то последние 20 лет. Вот я и думаю - не вследствие ли свободного доступа к асбестовым материалам и широкого применения их в промышленности и строительстве в СССР все это сейчас происходит?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
desertrat про Шапочкин: Велит (ЛитРПГ)

Читать можно. Но столько глупостей, что никакая снисходительность не выдерживает. С перелистыванием бросил на первой трети.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Шляпсен про Шаханов: Привилегия выживания. Часть 1 (СИ) (Боевая фантастика)

С удовольствием жду продолжения.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Иномирец (fb2)

- Иномирец [СИ] (а.с. Иномирец-2) 678 Кб, 174с. (скачать fb2) - Алена Викторовна Медведева

Настройки текста:



Алёна Медведева Иномирец-2. Иномирянка

Глава 1

Про историю голограммы или общее о гибели мира шаенгов


Нургх

- Прощайся с жизнью!!! - в бешенстве рычу я, сдавливая горло Нитрока.

Еще немного, совсем чуть-чуть и все - ему конец.

- Нургх!!! - кричит Ригард, пытаясь оторвать мою руку от шеи сиреневоглазого.

- Этим ты нам не поможешь!!!- одновременно орет в ухо Киен, вцепившись в другую руку.

- Нургх, одумайся! - угрожающе шипит Соордж сзади.

- Прекрати!!! - мысленный рык Рултаргха.

- Брат!!! - Маартх в отчаянии.

И все, все присутствующие что-то кричат, пытаясь меня остановить. Здесь Знающие всех родов шаенгов, Стражи хранителей. Последние пытаются обездвижить меня древним оружием, но... все они теперь бессильны против меня. Хлестнув их волной силы, отбрасываю всех к дальней стене зала. Огромная бушующая всепоглощающая и безмерная ярость многократно усиливает мои возможности! А они после прохождения проверки Источника и прямого соединения с энергетическим полем мира огромны. Я всесилен и мне не страшно ни оружие древних, ни численный перевес противостоящих мне шаенгов!

И главное - у меня есть цель! Основная задача, от которой зависит - буду я жить или нет. Ибо, только вернув семью, я смогу продолжить жить, без них все теряет смысл. Ради этой цели я пойду на все. Даже на уничтожение всех, кто пытается встать на моем пути! Пусть это даже будет Нитрок.

- Дина! - крик мгновенно вырывает меня из бездны гнева, сосредотачивая на себе все мое восприятие. - Как ты объяснишь ей убийство Нитрока? Как она отнесется к этому?

Голос Симриды дрожит от слез и страха за Связанного. Она, проскользнув в приоткрытую дверь зала, так и замерла у входа, расширившимися от ужаса глазами уставившись на полузадушенного мною сиреневоглазого.

- Ррррр, - хочется рычать в полный голос с безумной, разрывающей барабанные перепонки силой.

Но противопоставить ее заявлению мне нечего. С жуткой злобой одним взмахом кисти отправляю Нитрока в полет к той же стене. Рухнувший шаенг сразу хватается руками за горло и начинает судорожно дышать. Симрида кидается к нему.

- Для того, чтобы что-то объяснить ей, для начала надо ее вернуть! - в бессильной ярости кричу я им, наблюдая за действиями доргини. - А твой Связанный не позволяет мне!

- То, что ты задумал, невыполнимо! - хрипит сиреневоглазый глава рода.- Ты сам погибнешь, но Дины не вернешь!

- Но это единственный способ! А значит, я им воспользуюсь! - для усиления эффекта шарахаю по упертому шаенгу волной абсолютной решимости.

Нитрок вздрагивает от прокатившегося ощущения. Все кроме нас напряженно молчат, опасаясь своим вмешательством снова меня взбесить.

- Почему ты так уверен, что у меня ничего не получится? - надо выяснить у него все.

- Древние не смогли осуществить переход, а они знали, как все это работает. Мы же совсем этого не представляем! - отчаянно выкрикнул Нитрок, доведенный до предела моим упрямством.

- Не сможем, говоришь? Даже попробовать не дашь? Тогда забудь о своих браслетах, потому что Дина забрала их с собой! - рявкнул я, и уже торжествующе обращаясь к Симриде. - А ты уверена, что хочешь именно с Нитроком остаться? Осмотрись - сколько кругом шаенгов! Есть и моложе и симпатичнее и достойнее его!

Понимаю, что это подло и гнусно, но без его помощи мне ничего не добиться. Сиреневоглазый взревел в бешенстве, мгновенно вскакивая на ноги и намереваясь кинуться на меня. По рядам Стражей прокатился изумленный шепот.

- Не смейте даже думать об этом!!! - не своим голосом пророкотал Нитрок, бросая ледяные взгляды в сторону соплеменников. - Все вон!!!

Стражи мгновенно подчинились главе, скрываясь за дверью. В зале остались только мы - Нитрок с Симридой, я, Соордж и Рултаргх, а так же Ригард и Киен с Маартхом. Сиреневоглазый как-то нервно прижимал к себе девушку.

- Если бы это была Симрида? Ты бы тоже не пытался вернуть ее? - почти шепотом спросил я, отвернувшись от всех.

И ощутил его капитуляцию во вспыхнувшей растерянности и отчаянию.

- Нитрок, может быть, начнем с того, что ты расскажешь нам о возможности перемещения? Если это так опасно, как ты утверждаешь, возможно, мы сможем вместе предусмотреть какие-то варианты защиты или способы обезопасить себя? У нас есть Знающий, сильный целитель, плюс сила Нургха, - Ригард как всегда проявил свою расчетливость и продуманность.

Мы все стояли в том самом круглом зале в Оайзире, в который несколько недель назад вывела нас Дина из подземелья и где нас пленили Стражи. В Оайзир мы отправились сразу, как только поняли, что Дина перенеслась в свой мир. Визгард, принятие в род, разбирательство с Советом - все отошло пока на второй план. Конечно, я не забыл и не простил Старейшин за предательство, но у меня еще будет время наказать их. Или не будет, но тогда для меня это уже не будет иметь значения! Альтернативы у меня нет - смысл жить дальше есть только, когда моя семья рядом.

Я запретил себе думать о любых страхах и опасения, сосредоточившись на одном - на возвращении Дины и детей! Все мои мысли, действия, каждый вздох были подчинены этой задаче. Друзья, а так же Соордж и Рултаргх отправились с нами. Симрида и Нитрок перенеслись в город сиреневоглазых тоже. Нитрок, у которого я в первую очередь спросил о возможностях переноса между мирами, упорно твердил, что нам это знание не подвластно. И так продолжалось уже несколько дней - чем настойчивее я напирал на него, тем упорнее он отказывался. В итоге получился закономерный финал - я сорвался!

- Я готов по камню разнести все эти руины и подземелья, только бы добраться до способа вернуть Дину, - подтвердил я слова янтароглазого друга.

Глава рода сиреневоглазых шаенгов горестно вздохнул, опустив руки:

- Вы все просто не понимаете - с чем можете столкнуться!

- А ты, наконец-то, объясни нам! - четко и решительно вмешался Соордж.- А то только и можешь, что стенать да пугать нас страшными страданиями!

- Хорошо! И помните - это только ваш выбор! - в ответ отчеканил Нитрок, полоснув по Соорджу гневным взглядом, и сразу став привычным сдержанно-закрытым главой рода хранителей нашей расы.

Задумчиво обежав зал взглядом, он повернулся к Симриде:

- Иди в башню, родная. Нам предстоит непростое испытание, - с трогательной лаской и заботой прошептал он, коснувшись руки Связанной. И уже обращаясь к нам. - Все уходите! Мы с Нургхом останемся вдвоем.

Мои спутники ощутимо напряглись, не ожидая такого поворота. Киен и Ригард просто вспыхнули возмущением и протестом, а вот их отцы задумчиво переглядывались. В итоге Рултаргх и Соордж, потянув за собой и Маартха, кивнув Нитроку, плавно скользнули вслед за ушедшей Симридой, закрыв за собой дверь, и отрезав нас от внешнего мира. Нитрок перевел вопросительный взгляд на моих друзей, но оба словно сговорившись ответили ему уверенными взглядами и упрямо выставленными подбородками.

- Уверены? Готовы ради этого погибнуть? Жить дальше спокойно с этими знаниями уже не сможете! - насмешливо и одновременно как-то грустно поинтересовался сиреневоглазый шаенг.

Киен и Ригард не задумываясь, кивнули.

Еще несколько мгновений продолжая всматриваться в их глаза, Нитрок безразлично пожал плечами и повернулся ко мне.

- Первые шаенги, пришедшие в этот мир вовсе не были добровольными переселенцами или беженцами от страшного мора в своем родном мире, - спокойным голосом начал он рассказ. - Они все были сосланы сюда за самое страшное из возможных преступлений - за практически удавшуюся попытку уничтожения своего народа. Все они были убийцами, поднявшими руку на своих собратьев. И все мы - потомки жалких Изгнанников!


Дина

Лежу в кровати и пялюсь в потолок. В последние дни это мое любимое занятие. Тоска съедает заживо. Боль и отчаяние не дают дышать. Не хочется ничего. Просто лежать и смотреть в потолок, смотреть в потолок и лежать. И так, час за часом, день за днем. Лето проходит мимо меня. Да что там лето, жизнь проходит мимо. Вставать с кровати, есть, гулять я себя заставляю. Ради наших детей. Только эти два резвых комочка внутри меня, да так и не снявшийся браслет с плеча - вот и все, что осталось мне от любимого. А надежда... Она таяла с каждым днем отдалявшим меня от моего уже, наверное, прошлого. Зато рос страх... Страх за нас. Как мы справимся со всем в будущем? Как будем жить в этом совершенно чужом и холодном уже мире? Как хотя бы справиться с родами?

Стук в дверь. Не хочу. Ничего не хочу. И видеть кого-то в том числе. Тем более я точно знаю, кто стоит за дверью. Лео. Сейчас войдет и начнет упрекать меня, пытаясь растормошить и заставить перейти в более активное состояние. И так каждый вечер... Никак не поймет, что мне все безразлично. Я, словно, заморожена или сплю, а он совсем не тот, от чьего поцелуя я смогу проснуться.

- Я войду? - зачем спрашивать, если все равно войдешь.

- Дина, ты одета? Я вхожу, - спокойный и увещевающий голос Лео резал мне слух.

Зачем он тут? Зачем пытается разбить этот холодный, отделяющий меня от всего мира, кокон. Кокон из моего отчаяния, боли и тоски. Мне так хорошо в нем... спокойно... безразлично.

- Вот тебе покушать принес. Ужин. Ты опять забыла про ужин, а тебе нельзя, - словно с маленьким непослушным ребенком, начал Лео, пристраивая поднос с едой. - Тут то, что ты любишь. Салат греческий. Яйцо и тост с икрой. Покушаешь?

Эти глаза с щенячьей преданностью и наивной верой в то, что помочь можно каждому, надо лишь очень постараться, выводят меня из себя. Не надо мне преданности, не надо навязчивой и приторной заботы, не надо... Это рождает сомнения, робкие угрызения совести, заставляет задуматься. Издав утомленный вздох, приподнимаюсь и перехожу из лежачего в полусидящее положении, опираясь на подушку. Лео тут же пристраивает поднос с едой ко мне поближе и присаживается рядом готовый помочь. Беру тост и начинаю вяло жевать, не ощущая вкуса и желая только остаться в одиночестве. Если для этого надо, что-то съесть, я - съем! Лео, явно приободренный моими действиями, тут же пускается в рассуждения:

- Ты сегодня гуляла? Погода стоит замечательная... конец июля в этом году радует. Тепло, но не жарко. И дождик небольшой с утра был. Пусть и маленький, а пыль прибило. Воздух посвежел. А... может быть, сейчас погуляем? Не поздно еще, - пытливо вглядываясь в меня и не получая никакой реакции, продолжает, - давай пройдемся? Вечер потрясающий. Теплый и свежий.

Не вслушиваясь в его слова, киваю. Просто, чтобы казалось, что я тут, с ним. А на самом деле я далеко Где-то совсем далеко. Какой он нелепый, когда говорит. Какие абсурдные тугие кудряшки до плеч, они кружатся вокруг головы, скрывая уши и шею, образуя темное облако. И нос смешной - плосковатый, несоразмерно большой, укрытый очками. А уж глаза... Не хочу смотреть в эти умоляющие глаза. Отрешенно наблюдаю как открывается и закрывается его рот, меняется мимика лица, и ничего не слышу... Не хочу слышать.

Осторожно берет меня за руку:

- Собирайся? Или ты сама не справишься? Помочь тебе?

И меня как старушку-инвалида, медленно придерживая за руки, поднимают на ноги с кровати. Стою. Все безразлично. Лео медленно накидывает мне на плечи теплую длинную кофту и плавно по одной продевает руки в рукава. Застегнув передние пуговицы и заставив кофту натянуться, обозначая мой уже откровенно большой живот, тянет за руку в сторону двери. У выхода, наклонившись, переобувает меня. Механически, не осознавая, приподнимаю ноги, позволяя ему сменить домашние тапки на балетки.

Идем дальше. Лифт, крыльцо и вот - мы на улице. Действительно вечер очень хорош. Я на миг выныриваю из своей апатии, чтобы ощутить свежий ветерок колышущий свободные волосы.

- Куда хочешь? - голос Лео полон скрытой надежды.

- В парк, - бормочу стандартный ответ, - к скамейке.

- Опять в парк, - горестный вздох и опять с этим щенячьим видом глаз, - а может быть в кафе-мороженое? Давай мороженое купим? Вкусное, с медом, как ты любишь...

Не надо про мед, мысленно почти кричу я. И только без слов качаю головой:

- В парк.

Лео, смиренно кивнув с обреченным видом, берет меня за руку и ведет в парк.

- И чего тебе эта скамейка. Дался этот парк. Что парков рядом мало? Давай хоть раз в другой сходим. Так нет, все туда и туда, - недовольно бормочет Лео, топая рядом.

Но я не слышу. Я опять далеко. Даже вижу нас со стороны. Несуразно смотримся. Какая-то растерянная и всклокоченная девушка, а рядом нелепый тип-одуванчик в очках. Обхохочешься! Только не смешно почему-то. Наверное, потому, что про меня...

Мы достигаем моей роковой скамейки, дважды ставшей беззвучной очевидицей моего перемещения. Я сначала тревожно замираю рядом, закрыв глаза и пытаясь ощутить что-нибудь... Сама не знаю что. Ветер перемен, наверное. Но ветра нет, рядом еле слышно шумят родные деревья, и никакого намека на ощущение перемещения нет. Зачем хожу сюда? Только еще больше толкаю себя в омут отчаяния и безнадежности. Раз за разом вернувшись из парка ощущаю себя все более подавленной и отчаявшейся. Иду туда всегда пусть и робкой, спрятанной от самой себя, но надеждой. А возвращаюсь... с еще на одну частичку больше омертвевшим сердцем. И так день за днем. Скоро оно совсем окаменеет и я... Что? Умру? Не могу, надо жить ради детей.

Но как тогда объяснить Видения их Знающих обо мне и детях, как же мой сон, где Нургх был со мной на берегу реки в Визгарде. И радужка глаз была льдистой! Это ведь нам еще только предстояло. Хочется поднять голову и громко закричать прямо в небо о том, как все это несправедливо!!! Нельзя нас разлучать, мы одно целое. И каждый из нас без другого нормально жить не сможет...

Точно! Как же я раньше не подумала? Он же там тоже... мучается. А, значит, найдет способ нас вернуть. Я уверена! Уверена!!!

Резко прихожу в себя. А я что творю? Медленно, но верно гублю и себя и деток. А надо, надо все лишь продержаться, дождаться, когда помощь придет. Он же там не один. Есть Ригард, Киен и Нитрок тоже. Я же ему браслеты вернуть должна. Мешочек с ними теперь всегда висит у меня на шее. Они вместе точно справятся, вернуться за мной!

В душе расплывается ощущение тепла, оживляя меня. Я просыпаюсь, хочу жить, хочу быть счастливой. И буду!

- А давай в кафе-мороженое! - развернувшись к Лео, огорошила парня согласием.

Глава 2



Нургх

Мы растерянно уставились на сиреневоглазого, не зная как реагировать на эту новость. Убийцы своих братьев? Изгнанники?

- Я, когда твой отец сказал о дневнике последней женщины, найденном им, испугался, что на него тоже было оказано соматическое воздействие, побудившее напасть на тебя - поднять руку с оружием на собственного сына. Ведь они именно так и поступали в том мире - отец шел против своих детей, или дети нападали на родителей. Наши древние предки обладали этим очень сильным даром, сейчас проявляющимся, но гораздо слабее, только у целителей. Что странно... Наши предки, представлявшие четыре рода, которые так и сохранились у нас, постарались с фанатичной гарантией закрепить все свои способности и навыки в грядущих потомках. Не понимаю, почему они вообще так стремились обязательно закрепиться в этом мире, получить шанс для нас вырасти в полноценный народ и стать частью этого мира. Лучше бы они тихо дождались своей смерти! - Нитрок закончил полным горечи голосом и перевел дыхание.

- А родов, что больше? В том мире? И что за мир? - Ригард был в своем репертуаре.

- Точно больше, известно даже, что там были темноволосые шаенги. Мир, из которого они пришли, называется Верлиней.

- Это все очень познавательно, но ничем не поможет нам, - оборвал я готовый сорваться следующий вопрос Ригарда.

- Я поясняю, чтобы вы были готовы и понимали с кем... общаетесь, знали чего ожидать, - тихо ответил Нитрок.

Мы недоуменно уставились на него. Он, что хочет сказать, что кто-то там остался, пережив века нашего существования??! Это невозможно! Но тут мне вспомнились собственные ощущения чужого присутствия и опасности в подземелье. Поэтому продолжение рассказа я слушал уже со всем вниманием, запоминая каждую деталь.

- Нам не известно, каким образом строились у них в мире семейные отношения, но вряд ли так, как они организовали для нас. Но из пятидесяти пришедших шаенгов только восемь были парами. Всего четыре женщины пришли в этот мир... А ведь именно женщины народа шаенгов обладали самой большой силой и магией. Они могли наравне с мужчиной возглавлять род, - Нитрок замолчал, собираясь с мыслями. - Так вот, все женщины на Ниаре погибли в первый же год! Никто из мужчин не умер. И совершенно непонятно чем это обусловлено. Но, полагаю, что знали древние. Именно поэтому они так стремились быстро вернуться обратно в родной мир, а после неудачи разработали Обряд, Зов, Связующие браслеты и... уничтожили всю информацию о себе и своих разработках. Мы даже не знаем в чем причина неудачи. Хотел бы я знать, где сейчас этот дневник, найденный твоим отцом и что в нем за информация? Как вообще возможно, что он не был обнаружен за прошедшие века, когда абсолютно все оставшееся от древних изучали множество раз.

Нитрок снова замолчал и задумчиво прошелся вдоль стены, касаясь ее.

- Это то, что касается общей информации, которой мы обладаем. Теперь поясню в чем риск. Наш род изначально был оставлен в Оайзире для присмотра за местом прибытия древних, для охраны этой территории. Мы обязаны никого не пропускать внутрь. Но шаенги нашего рода, понятно, такой доступ имеют. И вот за всю историю нашего рода было несколько таких случаев. Молодые, стремящиеся к славе, и желающие приключений шаенги решали, что именно они смогут разгадать все секреты наших предков и тайно уходили в подземелье. Нормально не вернулся никто... Они либо были безумны и страшно напуганы. Все наши усилия вернуть их не принесли результата. Порой результат был даже обратный - они, находясь под соматическим воздействием, пытались совершить жуткие поступки. Но большая часть были мертвы, когда мы обнаруживали их. Причем погибли они явно мучительно, - Нитрок многозначительно умолк, оценивая нашу реакцию.

- Вот тебе и детские страшилки, - протянул рассеянно Киен, о чем-то задумавшись.

- Когда мы были там, я ощущал опасность, - согласился я с сиреневоглазым, - но если это единственная возможность вернуть Дину, я рискну, не задумываясь, и отправлюсь туда снова. Но... один!

- Мы идем с тобой, и больше этот вопрос не поднимается, - спокойно и уверенно возразил Ригард.

Нитрок недовольно мотнул головой в ответ на наши слова:

- Как же вы не понимаете, мы не знаем, как древние пытались совершить переход в другой мир, не знаем об этом механизме вообще ничего, чтобы хотя бы предположить как это возможно, не говоря уже о том, чтобы вернуть конкретную девушку из определенного мира! В подземелье много всего, но все, что там находится нам не знакомо, и навыками использования этого оборудования мы не владеем, а записей и инструкций нет.

- Значит, мы должны найти то, что там обитает и спросить его! - это казалось мне самым верным вариантом.

Нитрок отправил мне взгляд, каким смотрят на неизлечимо больных.

- Подозреваю, что оно само вас найдет скорее и вряд ли с горячим желанием пообщаться на научные темы!

Я пожал плечами. Это был шанс вернуть мою семью, остальное меня не волновало.

- Нитрок, в прошлый раз мы провели в вашем подземелье минимум двое суток, четверть из них Дина отсутствовала, исчезнув пока мы спали. Одна! И она вернулась! Живой!

Сиреневоглазый впился в меня раздраженным взглядом:

- Так и знал, что вы там вляпались во что-то! Я же спрашивал! Возможно именно поэтому Дина сейчас в своем мире, она вполне могла находиться под воздействием. Она же вам ничего не рассказала? Никто из них ничего не помнит...

- Уж лучше в своем мире, но живая! - отрубил Ригард, тоже не особо дружелюбно буравя взглядом хранителя. - После применения Вихардом своих способностей у нее не было шанса выжить, и у Нургха, получается, тоже. Это перемещение - чем или кем оно бы не было спровоцировано - спасло их жизни! Их и... ребенка!

- Нитрок, - внезапно перебил Киен, - а ты планировал нам все это рассказывать?

Мы с Ригардом с недоумением уставились на целителя - что за странный вопрос? Но сиреневоглазый совсем не удивился, он задумался, прикрыв глаза.

- Ты что-то чувствуешь? - пытливо глядя на Киена, уточнил он. - Нет, наверняка, не планировал. Я ни при каких обстоятельствах не должен об этом сообщать посторонним... Получается, это не мое решение? На меня оно тоже воздействует?

Как-то нервно озираясь, сиреневоглазый подошел к Киену:

- За нашей беседой наблюдают? - обреченно уточнил Нитрок. - Проклятое место!

- Мне кажется - да. Хотя, как и в прошлый раз в подземелье очень сложно почувствовать что-то конкретное. Но у меня ощущение, что нас там... ждут.

Мы все ошарашено замерли от его слов, но эмоции нас охватили разные. Киен был глубоко задумчив, Нитрок откровенно обеспокоен, Ригард ожидаемо пылал любопытством, а я... У меня появилось ощущение уверенности. Правильности наших действий. Мои инстинкты твердили мне, что надо идти в подземелье!

- Нитрок, - позвал я, привлекая внимание сиреневоглазого, - выбор очевиден - мы идем туда! Даем тебе немного времени, чтобы снабдить нас продовольствием на неделю, ждем тебя тут и потом уходим. Иди!

Нитрок опешивший от моего властного тона несколько растерялся:

- Может быть, стоит отложить до завтра, все подготовить?- как-то неуверенно начал он.

- Нет! Сегодня! Иди не задерживай нас!

И сиреневоглазый шаенг быстро метнулся к выходу, спеша вернуться.

- Скорее, - позвал я друзей, устремляясь к той части стены, сквозь которую Дина вывела нас сюда в прошлый раз.

- Но..., - вопросительно начал Ригард.

- Если идем, то только мы! У него Связанная, он не может рисковать ею, - отрезал я. - Даже без связующих браслетов!

- А как мы выберемся оттуда и без Дины и без Нитрока? - уже осмысленно уточнил он.

- Если нам суждено оттуда вернуться, мы выйдем и сами! Снесем эту стену, в крайнем случае! А лучше всего, чтобы обратно нас проводила уже Дина! - отмахнулся я от него, уже касаясь рукой стены, стремясь нащупать контур двери.

Не понадобилось ничего искать - дверь, словно только этого и ждала, беззвучно отъехала в сторону. Мы, не задумываясь о причинах подобного радушия, стремительно шагнули внутрь. Втроем! Стена за нашими спинами снова сомкнулась, лишив нас всякой связи с внешним миром. Хотя... Пока мы замерев прислушивались и принюхивались к застоялому воздуху пытаясь распознать чье-то возможное присутствие, я попытался настроиться на общий внешний энергетический поток мира. И... у меня получилось!

Теперь, встав на новый уровень взаимодействия с силами нашего мира, я стал его совершенно органичной частью, получив возможность обращаться к его силам и ресурсам в любом месте Ниара. У меня еще не было времени разобраться в возможностях и механизмах действия этих сил, поэтому я решил поэкспериментировать. Внутренне растворившись в потоке энергии, омывающем планету, я как обычный импульс устремился в стремительный бег по энергетическим 'венам мира', в доли секунды обегая континенты. Внезапно я замер достигнув интересующей меня точки мира. Разделившись на множество тонюсеньких ручейков энергии, которые устремились вперед, растекаясь во всех направлениях, охватывая все пространство. Еще миг и в моей голове появилась четкая картинка-схема всего подземелья. Мы на ней отображались яркими теплыми сгустками энергии, близко прижавшимися друг к другу. А вокруг нас клубилась... другая энергия... чужая... неживая... холодная! Она полностью окутывала нас, отрезая от всех информационных потоков Ниара, искажая не только наше чувственное, но и визуальное и физическое восприятие! Мы были вовсе не в узком коридоре!!! Вокруг нас было огромное пространство, лишенное перегородок! Я был потрясен.

- Нургх! - внезапно вырванный из энергетической колыбели мира, я с трудом реагировал на внешний раздражитель. - Что с тобой? Кто-то воздействует?

Киен обеспокоенно тряс меня за руку, пытаясь привести в сознание.

Освободив руку, вместо ответа шагнул к ближайшей металлической стене, медленно коснулся ее, принюхался. Однозначная стена - все мои органы чувств твердили об этом. Решив рискнуть, я закрыл глаза и стремительно шагнул вперед. Ничего! Еще шаг... и только потрясенные вздохи друзей сзади, на глазах которых я исчез, пройдя сквозь стену!


Дина

-Рыба! - довольно вскричала я, обрывая доминошную ветку.

- Да тебе снова везет! - возмущенный крик Лео в ответ.

Парень, недовольно сопя, принялся собирать костяшки домино в коробку. А я, откинувшись спиной на плед, смотрела в небо. Наше голубое-голубое небо. На душе было легко и спокойно, хотелось верить, что все будет хорошо! Хотелось раскинуть руки и полететь в это безграничное голубое море. Я жила, я дышала, я радовалась каждому мгновению, каждому дню, запретив себе бояться, думать о плохом и разочаровываться. Я решила просто верить и ждать! Верить в то, что любимый найдет меня, а я дождусь его.

- Дина, ты опять мечтаешь? - Лео, задумчиво крутя стебелек клевера, сквозь свои забавные очки внимательно смотрел на меня.

- Ага, - довольно жмурясь, подтвердила я.

- А... о чем? - как-то неуверенно уточнил он.

- Мммм... о мире во всем мире! - смеясь, прокричала я.

Отдыхающие неподалеку на одной с нами полянке в ботаническом саду с усмешками покосились в нашу сторону.

- Дурачишься, - обреченно вздохнул парень, - хотя так значительно лучше, чем тосковать в одиночестве в комнате.

Лео часто тактично пытался выяснить у меня причины моего драматичного состояния, стремясь облегчить исповедью мое горе и понять, чем можно помочь. Понятно, какое впечатление я произвожу - одинокая, беременная и брошенная, изводящаяся от тоски по любимому. Но расскажи я ему свою истинную историю, впечатление, надо думать, усугубиться. Поэтому я всячески старалась избегать разговоров на эту тему.

- Ну что, по мороженому и домой? - меняя тему, спросила я.

Поедание мороженого стало нашей приятной традицией. Гуляя каждый вечер, мы обязательно или покупали по рожку в киоске или заходили в кафешку, чтобы заказать по креманке.

- Ты устала? - явная обеспокоенность Лео на мгновение напомнила мне другого заботливого мужчину... моего шаенга.

- Да нет. Но детки маме упорно подпирают диафрагму и дышать немножко трудно, поэтому хочу пройтись, - легко успокоила я спутника.

- Да, не обижайся Дина, но живот у тебя огро-о-омный! - рассмеялся парень. - Как вы с этим справляетесь, не представляю.

- Вот такие мы хрупкие слабые женщины, - ехидно хмыкнув, подразнила его в ответ.

Приподнявшись, стала натягивать легкие балетки, а Лео, выждав, когда я полностью встану, быстро свернул и убрал плед в рюкзак. Мы неспешно отправились по дорожке к выходу, уступая дорогу виртуозным велосипедистам и стремительным подросткам на роликах.

- Ты думала об именах уже? - внезапно разорвал приятную тишину мой спутник.

Как ни странно, но нет. На эту тему я как-то и вовсе не задумывалась. Со всей этой круговертью с переносами совсем не до этого было. Да и скоротечная ниарская беременность была чужда моему менталитету, мне все казалось, что до придумывания имен времени еще вагон и маленькая тележка. Хотя темпы увеличения живота негласно, но абсолютно категорично утверждали об обратном. И мне, в силу того, что на данный момент я была единственным присутствующим родителем, действительно пора уже было задуматься об этом важном вопросе! Ведь еще общеизвестный капитан Врунгель распевал о глобальной значимости имени, ну в его случае это было название. Но имя это еще важнее...

Мне всегда нравились имена простые, без вычурности и иностранной надуманности. Вроде Тани и Маши. Но для Ниара... а наши девочки все же часть того мира, эти имена звучат как-то... деревянно. Поняв, что озадачил меня не на шутку, Лео вмешался в мой стихийный поток мыслей:

- Дина, ты что, серьезно, еще имена не придумала??

- Да вот как-то... не собралась, - задумчиво протянула я.

И тут снизошло озарение! Тания и Мариэ!!! А что? И нашим и вашим! Что-то мое, исконное присутствует, но и дух мира их отца ощущается тоже. Да, именно так и назовем. И в поддержке Нургха я не сомневалась. Просто чувствовала, что он поймет, сможет уловить то волшебство, которое в этих именах ощущала я.

- Мариэ и Тания, - мечтательно протянула я вслух.

Лео удивленно на меня зыркнул.

- Как необычно, как-то уж совсем непривычно, неповторимо даже, - изумился он.

- А они у меня такие! Особенные и неповторимые и есть, - мягко улыбнулась я в ответ, - единственные в своем роде.

Парень смутился от моего столь очевидного родительского фанатизма. Замолчав, он пристально всматривался в мое лицо, пока я придавалась фантазиям на тему исключительности и неповторимости моих деток. Внезапно остановившись, взял за руку и резко выдохнув, поразил вопросом:

- Дина, ты... очень нравишься мне! И, если ты дашь нам шанс узнать друг друга лучше, я надеюсь, что ты тоже..., - парень смущенно умолк подбирая слова. - Я хотел бы быть рядом с вами, заботиться, помогать?

И я впервые в моей жизни была потрясена настолько, что лишилась дара речи!


Глава 3


Нургх

Что это за место? И что за странная иллюзия? И зачем она? Какой смысл в создании этого лабиринта несуществующих коридоров и комнат? Оглянувшись вокруг обычным взглядом, увидел все те же стены, окружавшие меня, словно в узком ограниченном 'мешке'. Какая-то меняющаяся реальность!

-Нургх, ты слышишь нас? - пронесся громовой рык Ригарда.

- Не думайте о том, что ощущаете! Закройте глаза и просто идите вперед, не задумываясь о том, что можете врезаться в стену! - уверенно позвал друзей.

А сам, переключившись, попытался ощутить пространство энергетическими щупальцами. Создавалось ощущение, что эта огромная пещера делилась на несколько кольцевых секторов или зон, находящихся на разнящихся по высоте уровнях. Разница высот была совсем небольшой, но вот их энергетическая запитка... чем ниже был уровень, тем большей концентрацией энергии он обладал. Мы находились на самом удаленном кольце. А вот в центре, в углублении находился... непосредственный источник этой энергии.

Стоило только мне сосредоточиться на этом центральном направлении, устремляя туда все свои исследовательские потоки, как в меня ударило волной силы от соприкосновения с мощным защитным полем, окружавшим границу центральной зоны. С трудом устояв на ногах от неожиданного удара, я на автомате потер грудь, растирая место ушиба. Рядом неверяще рассматривая окружающее пространство, стояли мои спутники. Ригард раз за разом сначала поднимал руку и проводил ею по стене, а потом, сомкнув веки, делал резкий шаг вперед, проходя сквозь эту же стену. Киен сжав виски руками и опустив голову на грудь, пытался рассеять опутывающую нас чужую энергию. Сейчас энергетическим зрением я четко видел его попытки. Но редкие лучики его силы просто тонули в холодном мареве, окутывающем нас.

Решившись на еще один эксперимент, я увлек свои энергетические ручейки ближе к целителю, заставляя их перехватывать импульсы его излучения, вплетаясь и многократно усиливая их. И вот уже от Киена во все стороны устремились хлесткие щупы блокирующей силы, заставляя этот чуждый туман рассеиваться и отдаляться.

Мы все разом ощутили и увидели резко изменившуюся окружающую территорию. Это определенно была рабочая платформа, в смысле тут долгое время напряженно трудились над чем-то. Работали группами, скорее всего над разными задачами. Рабочие поверхности, окруженные высокими махинами, названными Диной машинами, располагались компактно небольшими островками, разбросанными по пещере на достаточном удалении друг от друга. Были тут отдельные зоны питания и отдыха, так же равноудаленные от рабочих групп. Нам было ясно, что именно тут, скрытые от коренного населения этого мира наши древние предки трудились над его изучением и строили планы его покорения, создавая все существующие сейчас у нас обычаи и порядки.

- Какой смысл, скрывать иллюзией сейчас все это запустение? Тем более мы все равно не умеем использовать приспособления древних..., - как-то слишком предприимчиво отнесся янтароглазый к нашему открытию.

- Есть еще что-то, там в центре... И оно гневается! - прошептал Киен широко распахнутыми глазами вглядываясь в указанном направлении.

У меня же появилось чувство озноба и, быстро переключившись на другое восприятие, я отчетливо увидел еще один сгусток энергии. Той самой - холодной и чуждой. И он двигался, направляясь к нам! Нитрок был прав - здесь действительно кто-то обитал! И как только этот кто-то понял, что его ловушка разгадана, а потенциальные жертвы вовсе не намерены добровольно становиться бесславным развлечением, он решил сам перейти к активным действиям!

- Приготовьтесь! - еле слышным шепотом предупредил друзей. - Оно приближается!

Мы тут же размыто двинулись, соприкоснувшись спинами и принимая наилучшее положение для отражения атаки. Сорги замерли в руках, а магия засверкала на кончиках ладоней.

Раздался смех. Жуткий, холодный огромным эхом разносящийся по полости в этой горе. Становилось понятно от чего одинокие шаенги сходили здесь с ума.

- Прошли тысячелетия, а мужчины нашей расы все так же предпочитают убивать и сражаться, а не беседовать и мирно узнавать новое, - в наших сознаниях одновременно прозвучал резкий голос.

- Мы не собираемся убивать, готовы лишь защищаться! - возразил я, пытаясь понять направление, из которого стоит ожидать появления владельца голоса.

- Мужчины нашей расы? - перебив меня, резко переспросил Киен. - А... Вы, что... женщина??!

Мы с Ригардом застыли потрясенные как самим предположением, так и подобной возможностью. Женщина народа шаенгов? Здесь все эти тысячелетия обитала единственная представительница нашей расы??! Но... но как это возможно? От изумления пропал даже испуг.

- Целитель... ты заинтересовал меня еще в прошлый раз, - донеслось в наших головах ответное урчание.

Мы втроем одним общим взмахом вложили сорги в перевязь и низко склонили головы. Причинение какого-либо вреда женщине для нас было в принципе невозможным, но шаенге... о подобном никто из нас не мог даже помыслить.

- Вы..., - голос целителя сорвался, - вы согласны поговорить с нами? Мы примем любой Ваш выбор! Простите нас за то, что осмелились нарушить ваш покой и уединение.

Мы с Ригардом с уважением взглянули на рубиновоглазого. Сами мы от изумления и трепета не могли выдавить ни слова.

- Говорить со мной? Зачем вам это? Обычно все с кем я заговаривала, впадали в безумие, только подтверждая мои наихудшие опасения на счет вашего вырождения. Я изначально считала, что для нас нет возможности в этом мире сохранить в чистоте наши силы в потомках. И все, кто приходил до вас, были лишь жалкими подобиями своих предков!

- Мы бы не пришли, если бы не крайняя необходимость! - решившись, обратился я в пространство. - Нам надо узнать, как можно осуществить переход в другой мир.

Вокруг нас разлился злой смех:

- От меня вы этой информации не получите, точно!

- Почему? - уже как-то надрывно прозвучал мой голос. Неужели все напрасно?

- Потому что, наш мир давно проклят и забыт и пусть он таким и остается! Не надо приносить это зло сюда! - голос вибрировал от гнева и скрытых эмоций. - А оно только и ждет возможности прорваться!!!

- Родной мир шаенгов нас не интересует! - я начинал ощущать злость. - Мы стремимся всего лишь вернуть мою Связанную!

Голос молчал. Но мы, даже физически ощутили усилившийся холод. Зрение шаенгов позволяло прекрасно видеть даже в абсолютной темноте, которая окружала нас. Но мы не поверили своим глазам, когда заметили приближающуюся фигуру... Своим ощущениям, говорившим об отсутствии рядом кого-то помимо нас, мы уже не доверяли. Но... это немыслимо! Даже у нашего народа нет совсем уж безграничных способностей. А как еще иначе можно назвать возможность прожить столько? Нет! Я не мог поверить в то, что приближающее существо было представителем древних шаенгов, пришедших в этот мир. Возможно, кто-то смог проникнуть сюда, приспособиться и выжить, но не просуществовать тут тысячелетия прошедшие с прихода.

Фигура между тем продолжала приближаться. Мы, замерев, не сводили с нее глаз. Чего ожидать от этого явления? Нам нужна была помощь этого создания кем или чем бы оно ни было. Внезапно вспыхнул свет - зажегся где-то высоко под куполом пещеры, освещая большую часть зоны, в которой, сгрудившись, стояли мы.

Фигура на миг замерла у самой границы света, расплываясь в мареве тьмы, и резко шагнула вперед выступая на освещенную поверхность. Мы одновременно изумленно выдохнули. Никто из нас никогда даже не задумывался, не говоря уже о возможности представить, как могла бы выглядеть женщина нашего народа. Сейчас у нас появилась реальная возможность это узнать... Я через мгновение отвел глаза, не имея больше возможности и сил вытерпеть ее созерцание. Если у горя, скорби и отчаяния было общее лицо, то мы получили возможность его увидеть!

- Дину надо вернуть! Она очень нужна мне!!! Вы сделали верный выбор, когда отправились сюда! - растекся вокруг нас жгучий холод ее голоса.

Дина

Растерявшись от неожиданного предложения Лео, я не придумала ничего лучше, чем ласково, практически по-отечески погладить его по воздушным кудряшкам. Парень окончательно стушевался от моих действий.

- Лео, это ты меня так жалеешь? - пытаясь понять, уточнила я.

- Дина, ну как же ты будешь одна и с двумя детьми. Вам определенно без поддержки не справиться. Ты же совсем одна.

Уфф. Сердце затопило облегчение:

- Значит дело не в том, что ты в меня влюбился. Просто пытаешься помочь? - с облегчением уточнила я.

Причинять боль и наносить парню душевную травму мне совсем не хотелось.

- Дина, ты мне нравишься на самом деле, и я уверен, узнав тебя лучше, полюблю обязательно.

Странная логика у мужчин. И кто бы мог подумать, что наше поспешное знакомство приведет к такому итогу. Я вспомнила, как вернулась домой после рокового переноса. Наш мир после Ниара казался тусклым и блеклым, практически черно-белым. Пришлось заново привыкать к прошлой жизни. Ощущала себя калекой, очнувшимся после длительной комы, когда надо снова шаг за шагом постигать окружающий мир, учиться элементарным действиям и чувствам. Было трудно! Порой мне начинало казаться, что у меня раздвоение личности. Каждое утро, открыв глаза и осознав со сна, где нахожусь, испытывала разочарование. А в снах моих был Нургх, был Ниар!

Я заново столкнулась со всеми реалиями нашего мира. В первую очередь передо мной встал самый практичный вопрос - деньги. Да, в нашем мире еда на деревьях не растет, по крайней мере, в самом буквальном смысле. Мне надо было как-то жить, чего-то есть, чем-то оплачивать все счета. Да, пока оставались деньги, отложенные мною с заработной платы и небольшое наследство от бабушки. Но я была беременна, это лишало меня возможности выйти на работу, а траты в связи с родами и детьми предстояли солидные. Конечно, я надеялась, что в этом мире до этого не дойдет, но... предусмотреть что-то на крайний случай я была должна. Обдумав ситуацию, я не нашла лучшего решения, чем сдать одну из комнат нашей трехкомнатной квартиры. Буду жить с какой-нибудь скромной студенткой, решила я.

Приняв решение, повесила в интернете объявление. Но все заинтересовавшие моим предложением никак не устраивали мою интуицию. А ей я привыкла доверять. До тех пор, пока на пороге квартиры не возник Лео. Нелепый парень-компьютерщик, решивший съехать от родителей и выбравший мой вариант расположения жилплощади из-за близости к работе. Вот к нему моя интуиция отнеслась очень благосклонно. Именно таким образом мы и оказались соседями по квартире.

И вот, спрашивается, куда смотрела моя интуиция, когда давала мне 'добро'. Я никак не ожидала, что искренняя забота и взаимопомощь приведут к такому результату. Мы с Лео как-то сразу подружились. Не знаю чем, но он напомнил мне Дирога...

Ну вот, опять! Обещала же себе не думать об этом потрясающем мире и, особенно, жителях, населяющих его. Ой! Мысль перескочила на кровников, отправленных мною на выручку девушкам. Как они там справились, я так и не узнала... Ех, и помочь им с психологической адаптацией девушек не смогу, как бы они там со своими предубеждениями и страхами беды не устроили... На душе стало тяжело. Задумывала, я все иначе. Думала, что под моим чутким руководством шаенги и доргини научаться понимать друг друга, а получается, что только в очередной раз столкну их чуждыми представлениями друг о друге!

-Дина, - осторожно вернул меня на Землю Лео, - ты уверена в своем ответе? Если ты теперь не веришь в мужчин и считаешь, что все вот так могут бросить, то... поверь я не из таких!

Мне стало немного смешно от его немного наивного представления обо мне, но с другой стороны - я ощутила благодарность за желание помочь и поддержать, пусть даже и таким нелепым образом.

- Лео я очень благодарна тебе за желание помочь, но, поверь, меня... нас никто не бросал, - я уверенно взглянула на парня.

И в нашем мире есть достойные мужчины, на которых можно положиться в трудный момент!

- Но как же ты будешь дальше, одна?

- Думаю, скоро мы вернемся обратно к папе, - я взмахнула бровями, подчеркивая важность сказанного, - но это долгая и немного даже фантастическая история. Может быть, я даже тебе ее как-нибудь расскажу!

Подхватив его за руку, потянула за собой, продолжив движение к выходу из парка. Со стороны Лео донесся горестный вздох:

- Меня, кажется, уже ничем не удивишь. Я так за тебя напереживался и плюс постоянно не высыпаюсь, одолеваемый мыслями о твоем будущем, что уже и так всякая ерунда мерещиться. Сегодня с утра, когда умывался, показалось, что вода в стакане на миг вспыхнула голубым!

Лео замолк, поскольку я так резко остановилась, что он практически налетел на меня.

- П-почему ты мне об этом не сказал??? - меня переполняло волнение. Неужели...

- Ну, Дина, что я тебе буду о всякой ерунде говорить, мало ли что привидится... Когда тебе с утра завтрак в комнату заносил - побоялся, что ты опять решишь его проспать - так и вовсе показалось, что браслет, который ты носишь на плече как-то вибрировал и тихонько гудел. Так что вывод один - нервы надо беречь и режим сна не нарушать! Ты, кстати, тоже бы прислушалась к этой мысли!

Но досужие рассуждения Лео меня уже не волновали. В душе с новой силой вспыхнула надежда. Сразу два, два признака того, что моя связь с Ниаром не разорвана, и любимый и друзья пытаются меня вернуть. Весь остаток пути до дома я сосредоточенно молчала, обдумывая ситуацию. Что я могу сделать, чтобы помочь им? И как наиболее безболезненно для окружающих обставить свое возможное исчезновение? Тот же Лео панику поднимет, весь изведется от волнения, напридумывает себе самого страшного, если в один прекрасный миг я вдруг возьму и пропаду в неизвестном направлении.

Рассеянно выслушав прощание соседа, быстро юркнула в свою комнату и схватилась за ручку с бумагой. Решила написать письмо Лео, обычное почтовое письмо, в котором в общих чертах описала ему свою историю, а так же ожидаемую возможность возвращения. В конце попросила его, не зависимо от того, как он отнесся ко всему вышеописанному уважать мое желание и не заниматься какими-либо напрасными поисками меня. Заклеив конверт и надписав адрес и имя соседа, оставила письмо на столе, планируя завтра на прогулке забросить его в почтовый ящик.

Настроение зашкаливало. Мне казалось, что я в действительности чувствую длинный и прочный канат из чувств, протянувшийся от меня к Нургху. Почему-то казалось, что сейчас он натянулся до предела перед решающим рывком навстречу друг другу. Меня охватила страшная суета - я металась по комнате не зная за что схватиться, то решала опять приготовить сумку с необходимым, то бросалась одеваться удобнее - в купленный накануне комбинезон для беременных, то принималась проверять на мне ли мешочек с браслетами Нитрока. В итоге от этих метаний я так устала, что без сил прилегла на кровать и продолжая размышлять над ситуацией... уснула.

Сон был опять о Ниаре. Но какой-то совсем не похожий на мои предыдущие сны. Я видела Нургха сидящим рядом на моей кровати. Он гладил меня по волосам и звал... звал с собой! Я всей душой устремилась ему навстречу и... проснулась в слезах! С его именем на устах! Одна! В своей городской квартире!

Душа была переполнена чувством утраты и одиночества, совершенно расстроившись, я решила принять ванну. И пусть ночь. Но меня вода всегда успокаивала, а с недавних пор я особенно полюбила купания. Осторожно, стараясь не шуметь, чтобы не разбудить Лео, я пробралась в ванну и, плотно прикрыв дверь, пустила воду. Раздевшись, я забралась в пенную воду, с удовольствием погружаясь в обволакивающее тепло. Эта теплая колыбель напоминала мне объятия любимого, такие же ласковые, теплые и всеобъемлющие. Как же я хочу к тебе!!!

Глава 4



Нургх

Вспомнился Нитрок, предупреждавший о том, что побывав тут, просто жить дальше уже не сможем. Признаться, в этот миг на одно короткое мгновение я ощутил неуверенность и сомнение в правильности своего желания вернуть Связанную! Даже мысль о том, что Дина была нужна этому ожившему кошмару, заставляла меня желать ее невозвращения. Пусть лучше далеко, очень далеко от меня, но вне пределов досягаемости ее...

-Боишьсяя? - разнесся шипящий вопрос.- Напрасно! Она единственная, кому я никогда не смогу причинить боли, если только это не будет за пределами моих возможностей...

Все это меня совершенно не убеждало. Оглянувшись, заметил, как неестественно замерли друзья.

- Это разговор только для нассс, - опять прошелестел окружающий холод.

Видимо, решив сжалиться надо мной, существо повернулось боком, чуть склонив голову вперед. Ее абсолютно белые с серебристым отливом прекрасные волосы, рассыпавшиеся по торжественному платью и устилавшие пол пещеры позади, рассыпались, укрывая от меня это лицо. Не сдержавшись, я облегченно выдохнул.

- Даааа, - прошелестела она, - я всегда была прекрасна...

Что ответить я не нашелся, поэтому решил вернуть ее внимание к интересующей меня теме:

- Зачем в прошлый раз ты увела Дину?

- Она должна была узнать то, что ей суждено знать!

- Почему суждено именно ей? Зачем?

- Тебе не надо знать этого! - безразлично и холодно в ответ.

- Мы Связаны! - рявкнул я от вспыхнувшего гнева. - Все, что опасно для нее... я должен знать об этом.

- Ей я не опасна, а тебе моя дочь сама расскажет, если захочет!

Моя дочь?!! Это о чем она сейчас??! При чем тут Дина...

- Как она смогла перенестись в свой мир?

- Древняя жемчужина прихода. Я дала ее ей в прошлый раз... на всякий случай, - в голосе клубилась печаль.

- Есть еще такие жемчужины? Они переносят в определенный мир по желанию? - я весь напрягся, ожидая ответа.

Если Дину и детей вернуть нельзя, я готов был отправиться к ним... куда угодно, только рядом с моей семьей.

- Эти жемчужины могут только вернуть в родной мир пришедшего из вне, - в ответе прозвучала насмешка.

Но я не обратил на это внимание, потрясенный ответом. Я не был пришедшим, и я был в родном для меня мире, получается, для меня жемчужина не сработает!

- Тогда как... как мне вернуть их? Ты же знаешь, - голос сорвался.

Я уже готов был на все, даже видеть это омерзительное лицо до конца жизни. Но боясь, что воспользовавшись моей слабостью, эта шаенга потребует слишком много, опять обратился к силам и энергии Ниара, создавая своеобразный незримый, но непреодолимый щит между нею и нами. Она задумчиво молчала, но я ощущал, как ее холодная неживая энергия белесым туманом стелется вдоль моего щита, проверяя его на прочность.

- Ты силен..., - как-то даже задумчиво выдохнула она. - Поразительно, но неужели наши жалкие выродившиеся потомки смогли добиться того, что осталось неподвластным сильнейшим воинам и магам отправленным сюда?

- Я жду ответа, - стараясь не выдать страх и отчаяние, сжигавшие изнутри, напомнил я.

- Не думай, что я не осознаю, как тебе необходима моя помощь, - раздался заносчивый ответ лишая меня робкой надежды, - поэтому подумай, на что ты готов ради моей помощи?

Сердце сжалось от безысходности - я был согласен на все ради возвращения Дины! На все, касающееся меня.

- Все, что в моих силах сделать для тебя, я сделаю! - деваться мне было некуда.

- Отлично. Мне нужна Дина! - прозвучал самый кошмарный для меня ответ.

- Я сказал, все, что в МОИХ силах, - гневно прорычал я. - За Дину никто отвечать не в праве! И тем более распоряжаться ею!

Урок, преподанный моей Связанной в сторожке возле Рилда, я усвоил.

- Я не хочу забрать ее, мне лишь нужно, чтобы она пришла сюда. Ты можешь сопровождать ее. И я не спешу - все время мира в моей власти - приходите, когда дети подрастут.

В бешенстве от собственного бессилия и безысходности я взревел, со всей силы врезая в пол сжатым кулаком! Какое жестокое обещание. Обречь нас всех на неопределенное ожидание кошмара. Именно этого от меня требовали. И у меня не было возможности отказаться!

- Какие ты дашь мне гарантии, что твоя помощь мне поможет воссоединиться со Связанной? - зло рубанул я.

Мне больше не было страшно, не было отвращения, не было чувства опасности. Все застилал гнев. Гнев на то, что меня вынуждали сделать.

- Моя жизнь залогом тебя устроит, - неожиданно предложила женщина.

Что же ей так надо от Дины, что она готова пожертвовать жизнью. Если только...

- А ты считаешь себя живой? По моим ощущениям - жизнь, это то, чего ты давно лишилась!

Шаенга стремительно развернулась ко мне, отчего ее невообразимо длинные волосы взметнулись вверх, опять открывая это безобразнейшее лицо. Мои ноги не выдержали, и я сотрясаемый судорогами омерзения рухнул на пол.

- Согласна, существование, которое я вынуждена влачить здесь далеко от жизни в твоем понимании. Но это был мой выбор! Я знала на что иду и ради чего все это терплю. Пусть это давно не жизнь, но я живу ею! И я дорожу ею, по крайней мере, пока моя цель не достигнута..., - шаенга внезапно замолкла, оборвав свой вскрик на высокой ноте, и уже вполне спокойно продолжила, - без Дины мне ничего не добиться, она нужна мне даже больше чем тебе, поэтому можешь не сомневаться в моей помощи!

- Не добиться ЧЕГО? - я решительно был не согласен, на выставляемые мне условия.

- Многого... вряд ли ты смог бы постичь подобное... это то, ради чего я пожертвовала собой, своей жизнью и самым дорогим - семьей! Но моя цель, она оправдывает все это... главное суметь дойти до нее!

Меня взбесил ее ответ. Требует и от меня привести сюда мою Связанную, подвергая ее непонятному риску, но при этом, оставляя меня в неведении относительно мотивов и задач всех своих действий. Фактически вынуждая меня рискнуть жизнью Дины непонятно ради чего. И все это под патетическим флером великой цели! Мне вспомнилось напутствие отца, где он тоже говорил о цели...

- Дневник, который нашел мой отец? Это ваша работа?

- Да, еще тогда я начала осуществлять свои планы... я ждала, так долго ждала, но когда ее перенесло в наш мир, я поняла, что мои ожидания наконец-то окупятся с лихвой!!! - столько торжества было в ее голосе.

Больше не сдерживаясь, понимая, что это тот случай, когда лишь сила вызывает уважение, я всей своей энергетической сущностью устремился к энергии мира, призывая ее на помощь. Мне нужны были ответы, добровольно давать которые мне явно не собирались. Сконцентрировав в стремительном энергетическом щупе, выброшенном за пределы моего щита всю запредельную мощь своих новых возможностей, я обхватил им шею шаенги. Медленно сдавливая ее, подавляя эту чуждую неживую энергетическую сущность без телесной оболочки, я проскрежетал:

- Раз тебе так нужна Дина, то ты обойдешься без обещания с моей стороны! Без меня тебе не справиться так же - иначе ты бы ее уже вернула, ведь отправить у тебя получилось очень легко! И да, я благодарен тебе за это своевременное вмешательство, но... рисковать Диной я не позволю! Ни ради каких великих целей конченой фанатички! А сейчас - расскажи мне, как вернуть ее, или твое жалкое существование наконец-то прервется. И не зли меня попыткой обмана, ибо я еле сдерживаюсь от искушения избавить наш мир от такой мерзости, как ты!

Дина

Расслабившись в теплой ароматной воде, я откинула голову на бортик и прикрыла глаза. Кругом была тишина. Такое редкое явление для многоэтажки. Почему-то в таких домах, во сколько не встанешь - чаще всего услышишь звуки присутствия и других бодрствующих. А вот сейчас было тихо-тихо. Вслушиваясь в то, как прекрасно звучит эта тишина, я сама не заметила, как заснула. Вернее мне казалось, что я сплю. Так тоже бывает - в своем сне ты понимаешь, что это всего лишь сон и бояться не надо. Вот и я не боялась. Распахнув глаза, увидела огромный диск небесного тела, наполовину погруженный в серебристые облака. Зрелище было сногсшибательным. Я чувствовала себя мелкой и незначительной - песчинкой представшей перед бесконечностью и величием космоса. Казалось, что я много миллионов лет готова лежать здесь и смотреть, смотреть, смотреть на эту завораживающую и холодную красоту. Но именно холод, пробравший до основания, оторвал меня от созерцательного забвения.

Оглянулась. Вокруг меня была пустота... в прямом смысле. Голый и бесконечный твердый плацдарм под ногами, серая темнота и одинокий ветер, прижимающий к моим ногам платье. Не понимая, чего ожидать от этого сна, я неспешно шагнула вперед. Шаг, еще шаг и еще. Звук гулких ударов моих ног о твердое основание разносился в окружающей тишине. А я шла и шла, все ускоряясь пока не сорвалась на бег.

Бежалось легко, даже ветер не мешал моему стремительному продвижению. Казалось, что я бегу часы, дни, годы... А кругом была все та же мертвая пустота. Я бежала пока неожиданно не услышала рыдания или это выл ветер? Остановилась и замерла, прислушиваясь. Определенно это были рыдания. Пошла на звук. Это же сон, мне нечего бояться. Рыдала девушка... прекрасная, необычная, серебристоволосая и одинокая. Сжавшись в комочек прямо на этом твердом основании, обхватив голову руками, она завывала не хуже ветра.

- Я не хотела, не хотела этого! Почему, ну почему получилось именно так?

Она это мне? Недоумевая относительно того, должна ли как-то обозначить свое присутствие, я молчала.

- Я всего лишь хотела быть счастлива, хотела добиться любви. Что я недостойна этого? - продолжала вопрошать девушка. - Почему меня надо так сурово наказывать за мои вполне обычные желания? Любовь всегда важнее цены, которую приходится за нее платить. Эти жизни, неужели этого было недостаточно для оплаты.

Как странно было слышать все это посреди мертвой темноты.

- В чем ты виновна? - казалось,мой голос звучит как глас мироздания.

Девушка вздрогнула и резко повернувшись, уставилась на меня совершенно черными глазами:

- В уничтожении любимого, нашего народа, нашего мира...

- Зачем? - совершенное равнодушие и безразличие разливалось в моем тембре.

Девушка задрожала уже всем телом:

- Хотела отомстить.

- А теперь? - полная незаинтересованность.

- Умираю и я, - как-то обреченно отвечает она.

- А я зачем? - безразличие.

- Со мной последняя искра жизни и огромное желание все исправить. Ты... позволишь мне это право?

- За что? - равнодушно.

- Любое твое требование! - девушка обреченно-решительно кивает.

- Твоя искра жизни! - безразлично.

Вой. Жуткий вырывающий душу вой.

- Это все, что осталось у меня! - непереносимое горе и отчаяние в глазах.

- Твой выбор? - вопросительно.

- Да, - хриплое и мучительное, закушенные губы и струйки крови, стекающие по подбородку.

- Хорошо. Ты получишь свое право, - все то же безразличие.

Девушка, спотыкаясь и сгорбившись, как древний старец, удаляется прочь, постепенно исчезая в мутной мгле. А я, я снова срываюсь на бег. Практически лечу, едва-едва касаясь твердого основания. Пока внезапно не останавливаюсь. Передо мною преграда. Непреодолимая. Я вижу за ней неподвижные силуэты и рассыпавшиеся замершие прямо в воздухе капли воды. Они блестят и переливаются, развеивая мрак. Медленно подхожу к преграде, касаюсь ее руками. Холодная. Как и все тут. Поднимаю глаза и смотрю прямо перед собой. Как в зеркале вижу свое отражение. Только это не я...

Вдруг одна из фигур начинает двигать. Она движется мне навстречу. И вот уже совсем рядом - по другую сторону этого странного защитного купола, касается руками тех же мест, что и я, только изнутри. Вглядываюсь, пытаясь рассмотреть лицо. И судорожно выдыхаю распознав черты Нургха искаженные жутким гневом.

Просыпаюсь от боли. Резко зашипев, взмахиваю рукой. Она словно пылает, и все это в уже подстывшей воде. Перевожу взгляд на плечо и понимаю в чем причина боли - мой браслет, он ярко светится, даже горит, переливаясь всеми цветами радуги. Внезапно раздается щелчок, и браслет начинает гудеть. Я испуганно делаю большой вдох и затихаю, не зная чего ожидать.

Каждое мгновение странного сна словно отпечатано в моей памяти, без малейшего усилия перед глазами всплывает любой миг этого кошмара. Что это было? И с какой целью мне приснилось и так четко отложилось в голове? Это предупреждение или вещий сон? И что он означает? Вопросы, вопросы и ни одного ответа!

Глава 5


Нургх

Непонятно как существовавшее порождение магического гения представительницы нашей древней расы дрогнуло. Я же, настолько переплел наши энергии в попытке блокировать ее возможности, что ощутил даже ее эмоции - страх! Он вспыхнул на мгновение, вызвав изумление у нее же самой. Да, она или никогда не знала достойного соперника или уже свыклась с мыслью о своей неприступности и всесилии! Но я... я был не просто собой, я был частью этого мира, в этот момент я ощущал себя этим миром, полностью растворяясь в его энергетической структуре. И все силы его были со мной!

Она задрожала, признавая поражение! Но прежде, чем освободить ее, я прошептал... мысленно:

- И запомни этот миг, и знай, что, если ты продолжишь попытки управлять нашими жизнями... я вернусь!

Шаенга, почувствовав, что удушающий захват растаял, резко дернулась в сторону. Не глядя на меня, она прошипела:

- Что ты хочешшшь узззнать...

- Расскажи, как вернуть Дину! И зачем тебе все это? - решительно и твердо произнес я, продолжая быть настороже.

Мало ли на что могла решиться эта жестокая сущность. Ей не впервой было губить шаенгов, да и как я понял, она относилась к нам не лучше, чем к селекционному скоту.

- Я хочу отомстить! И мое желание - это благо, благо для многих! Ведь враг мой значительно хуже! Отомстив, я смогу повернуть время вспять и вернуть свой долг, спасая многих! - шаенгу трясло от эмоций.

- Твои долги и желания безразличны мне, но ровно до того момента, пока они не наносят вред моей семье или моему миру! - отрезал я, не желая вдаваться в идеи этого давно утратившего разум мозга.

Да разум шаенги, его энергетическая форма - вот и все, что осталось тут. Но какой же невероятной силой владела его обладательница, какой волей и стремлением к достижению своей великой цели, что спустя тысячелетия после смерти ее энергетическая оболочка все еще существовала, обладая огромными возможностями и продолжая идти выбранным путем. С одной стороны это вызывало во мне безграничное уважение, но с другой - рождало ужас. Какими же они были наши древние предки! И насколько мы, действительно, слабее их!


- Придет время, и ты поймешь, как неправ, - она внезапно опять развернулась ко мне своим кошмарным лицом, - и уже тогда не сможешь остаться в стороне! Мой выбор, он затронет всех вас! Вы все живы тут, только пока о вас не вспомнили... Но придет и ваш роковой час!

- Дина! - сурово напомнил я ей о цели своего прихода, не желая выслушивать эти истеричные прогнозы.

Но в душе для себя решил, что вернусь сюда, чтобы разобраться с этим злым кошмаром нашей расы! Когда справлюсь с первоочередной задачей - возвращением моей семьи. Да, надо будет вытрясти из этой далекой прародительницы всю информацию и о приходе и о родном мире тех первых шаенгов и об этих несуразных угрозах. Но сначала надо вернуть Дину! А с остальным мы разберемся ВМЕСТЕ!

- Ты связан с ней браслетами, и они подчиняются только тебе. Достаточно лишь перенастроить их - и они утянут ее к тебе. Я поясню тебе как это сделать, - в голосе звучали откровенная насмешка и превосходство.

- Зачем вы уничтожили всю информацию о механизмах действия всего, что создали для нас? - насмешки давно не задевали меня.

Повисла пауза. Я уже решил, что она не ответит, когда прозвучало как-то печально:

- Мы надеялись, что без этих знаний вы сможете стать лучше нас, сформироваться во что-то иное, пойти другим путем развития... Но вы вообще не развивались, замерли в этом мире. Хотя, теперь я не уверена в последнем, - уже задумчиво закончила она.

Погрузившись в размышления она, казалось, забыла о моем присутствии, плавно покачиваясь над полом. Потом вдруг, вернувшись ко мне, сказала:

- Надо отдохнуть, тебе сил потребуется много. Надо поспать. И если хочешь - я могу соединить ваши сны. Во сне наши души могут путешествовать между мирами. И мне это тоже доступно, я провожу тебя. Можешь не опасаться, я не причиню вреда тебе и твоим спутникам, если вы останетесь тут, не покидая этой зоны. Это, действительно, в интересах вашей безопасности.

Сразу же окружающая реальность изменилась - теперь мы стояли посреди небольшой комнаты с тремя удобными диванами, столом и стульями в центре. На столе располагалась уже виденная нами в прошлый раз прозрачная емкость с белесыми шариками, стопочка пластинок и вилки. Сбоку в открытую дверь я даже увидел уборную. Все это выглядело и ощущалось обычным помещением, окруженным стенами. Мне только оставалось в очередной раз подивиться ее возможностям. Очевидно, она была мощнейшим иллюзионистом. Хотя, у сереневоглазых к числу которых относилась и эта когда-то существовавшая шаенга, данный дар был особенно распространен.

- Клянусь тебе стихиями, что не нанесу вам никакого вреда, пока ты отдыхаешь, и помогу перенести Дину обратно! Но и ты поклянись мне, что ни один из вас не выйдет за пределы этого помещения до возвращения Дины.

Я уверенно принес клятву.

Тут же фигура этого существа стала растворяться, медленно исчезая у меня на глазах. Стоило ей исчезнуть полностью, как очнулись друзья - Ригард и Киен резко вздрогнули, оба осветившись всполохами родной им энергии, вызывая максимальный магический отклик.

- Что... происходит? - Ригард в замешательстве озирался вокруг. - Откуда это все взялось? Или это опять...

- Долго нас блокировали? - целитель напряженно вслушивался в себя.

- Не очень, да это снова иллюзия. Она поклялась стихиями, что поможет вернуть Дину и не окажет нам вреда, но при условии, что мы не покинем данного помещения. Я поклялся, что мы не нарушим ее просьбы.А сейчас мне надо спать, для возвращения потребуются силы.

- Ммм... хотел бы я знать, что ОНА так стремится здесь скрыть, - задумчивый голос Ригарда и близко не соотносился с полыхавшим в нем любопытством.

- Ригард, - я серьезно взглянул на друга, - ты понял - не выходи из комнаты!

Янтароглазый понимающе мне кивнул.

- Но в одном ты прав - давно пора разобраться в том, что здесь творится. Хранители не правы со своей нейтральной позицией. То, что здесь есть надо не охранять, а ликвидировать! Но займемся этим после возвращения Дины и детей, - обозначил, я, что в принципе разделяю его взгляд на проблему.

- Ты отдыхай, мы покараулим. Хотя, как стало очевидно, противостоять ей мы не можем. Тебя подпитать энергией? - медленно протянул Киен.

- Нет, у меня теперь прямой контакт с энергетической структурой Ниара, поэтому резерв всегда полон, - проигнорировав изумление на лицах друзей, продолжил, - по периметру помещения поставлю защитный контур, поэтому не опасайтесь - воздействовать на вас она не сможет. Вы тоже отдыхайте, если так спокойнее - можете по очереди и надо бы поесть, вот только не уверен, что с едой ОНА ничего не задумала.

Целитель быстро приблизился к миске с шариками и, прикрыв глаза, приблизил к ним светящиеся ладони.

- Все хорошо, есть можно без опасения, - порадовал он нас.

Перед сном я решил подкрепиться, кто знает, будет ли у меня на это время после пробуждения. Быстро перекусив, занялся созданием того же, непроницаемого для ЕЕ энергии щита вокруг нашей 'комнаты'. Удостоверившись в том, что мы в безопасности, устало опустился на диван. Напряжение, в котором я находился с момента исчезновения Дины сказывалось, и набраться сил было действительно необходимо. Утешало одно - я был практически у заветной цели, до возвращения моей Связанной осталось немного. Для себя я не допускал даже мысли о том, что потерплю неудачу.

Дина

Решив выбросить из головы все страхи и надуманные объяснения непонятного кошмара, принялась осторожно ощупывать браслет. Он все так же вибрировал, но уже не горел. Это вызывало тревогу и беспокойство, но одновременно и рождало надежду. Вдруг это первый признак того, что вскоре меня ожидает очередная смена места обитания. Надо сегодня обязательно посетить примечательную скамейку на месте переноса. Ну а пока... не буду нарушать традицию и вымоюсь! Благо, в этот раз вода горячая в наличии.

Остановившись на этой мысли, закрутила краны с горячей водой и потянулась за мочалкой и гелем - тело уже основательно отмокло, и можно было смело приступать к активной фазе купания. Не успела я выдавить гель на мочалку, как вода в ванне засветилась, и раздался монотонный гул! От неожиданности я вскрикнула и выронила бутылочку с гелем. Пусть я подсознательно и ожидала этого, но не в данный конкретный момент! Сейчас я была несколько не в форме, попросту выражаясь - голой!!! Вот уж мечта любой женщины - попасть в другой мир без одежды и на сносях! Караул!!! И что делать? Первой мыслью было желание мгновенно выскочить из ванны и одеться. Но... мгновенно и я сейчас было мало совместимо, поэтому я только почему-то прижала к груди мочалку и завизжала.

Визг сам сорвался с губ, когда вода в ванне внезапно взметнулась вверх сплошной стеной, охватывая меня со всех сторон, не позволяя дышать. Мгновенно вспыхнул ужас, и в голове забилась единственная мысль: 'Мне надо дышать иначе дети погибнут'! Судорожно взбрыкнув ногами, в тщетной попытке вырваться из водного плена, я изогнулась непонятным образом, резко дернувшись, и тут же тело пронзила жуткая боль. Совершенно лишившись рассудка от боли и внезапного осознания, чем она вызвана я, инстинктивно раскрыла рот и закричала, зовя на помощь! Вода хлынула в легкие, обжигая и неся моему и так конвульсивно содрогающемуся от спазмов телу дополнительный поток боли. Последний взмах руками, совсем слабая попытка пробить водный барьер, и остановившийся взгляд на вбежавшем вслед за упавшей дверью Лео. Темнота! Боль исчезла! Все исчезло! Я ничего не чувствую... абсолютно. Так вот как наступает смерть...

*****

- Дина, Дина, - такой знакомый голос все звал и звал меня. - Динаааа! Кошечка моя...

А отзываться совсем не хотелось. Не хотелось ничего. Я снова была той песчинкой, которая замерла в холодной вечности, любуясь бесконечным космосом. Было так легко и хорошо. Так холодно и спокойно. Только какая-то искорка не желала затухать, раздражая своим мерцанием. Я старалась забыть о ней, не обращать внимания, но она упорно продолжала то вспыхивать, то снова гаснуть, неся мне маленький, но безумно обжигающий язычок тепла. Не вытерпев, я всем существом устремилась к этой искорке, и тут же из нее вспыхнуло пламя, ошпаривая воспоминаниями... о детях! Они же погибнут! Я умерла? Мысли взрывались, даже не успев окончательно опомниться, и этот голос все звал и звал меня... Нургх! Это же он. Затрепетав от надежды, я всем существом потянулась, устремляясь на этот зов. И тут же меня словно подхватил поток теплого ветра, изгоняя вечный холод и помогая двигаться вперед. Я опять бежала, бежала, как в том жутком сне, почти летя. Но бежала из темноты навстречу яркому свету и мужской фигуре стремительно мчавшейся мне навстречу!!! Нургх... наконец-то он рядом. Сердце затопило облегчением и счастьем, едва я ощутила, как наши руки соприкоснулись.

Поняла, что открыла глаза. Воды нет. А надо мною все та же темнота. Где Нургх? Что происходит? Мысль родилась как-то мучительно, словно, из последних сил, и тут я услышала:

- Получилось, ты ее задержал!!! - ликующий голос Киена. - Держи теперь не отпускай!!!

- Не отпущу, никогда не отпущу. Как дети? Ты смог? - голос Нургха дрожит от эмоций и силы.

Он рядом! Он тут! Дети... Внезапно я осознаю, о чем они говорят. И вместе с осознанием приходит и ощущение... боль! Опять боль! Накатывающая, разрывающая на части, повсеместная.

- Киен, скорее, она очнулась! Блокируй ее!!! - рык моего шаенга.

Не надо!!! Я не хочу!!! Я хочу чувствовать, хочу знать!!! Хриплю:

- Не надо... дети? - сил на вопрос не хватает, от боли обрывается дыхание, и я замолкаю.

Тут же вижу лицо Нургха, он склоняется ко мне и четко шепчет:

- Дина потерпи, совсем чуть-чуть! Киен сейчас тебе поможет, боль пройдет! Он помогает им, обе дочки... ты сейчас подаришь миру две жизни!!!

И положив руку мне на лоб, отправляет по моим венам такую знакомую волну тепла. Боль сразу начинает стихать. Так у меня, что роды??? Я потрясенно застываю, пока очередная волна боли не скручивает, выдавливая из меня со свистом воздух. И снова волна тепла моего шаенга, пробегая по венам, гасит это ощущение. Роды! Я потерплю... ради этого, я все, что угодно стерплю. Только бы детки не пострадали, и все прошло хорошо. Но какое облегчение знать, что рядом Нургх и Киен! Они справятся, только они. Мои медленные, агонизирующие мысли прерывает крик. Крик младенца! И сразу второй! Два маленьких звонких испуганных крика разрывающих окружающую мрачную темноту все продолжают звучать и звучать. Им страшно. Они, как и я, в потоке воды покинули свой привычный и родной мирок, чтобы вступить в новый, который станет их домом! Они приветствуют тебя Ниар!

Казалось, последние силы ушли на это движение, но я смогла повернуть голову в сторону этого крика. Совсем рядом на небольшом укрытом столе лежали мои маленькие еще покрытые кровью дочки, а их отец со слезами на глазах склонившись к ним, окружал их крохотные тела коконом тепла и живительной энергии. За его плечами, застыв с мерцающими от переполнявших эмоций глазами, стояли Киен и Ригард. Оба с неверием всматривались в это чудо - наших детей. Я сама боялась поверить в то, что это наконец-то случилось. Киен, переведя взгляд на меня, скользнул ближе, поднимая в таком знакомом мне жесте светящиеся ладони.

- Дина, ты молодец! Ты невероятная женщина! Я восхищен тобой безмерно, преклоняюсь перед тобой, твоей силой, твоим духом! Ты больше чем женщина, ты... сама жизнь!

Для Киена это настоящий панегирик. Вот его разобрало! Я еще успеваю почувствовать потрясение от его слов, прежде чем начинаю погружаться в сон.

- Отдыхай! Не волнуйся, мы за всем присмотрим! - это Киен погружает меня в сон.

*****

Просыпаюсь с ощущением, что чувствую себя вполне живой и нормальной. И помню все... Прислушиваюсь, кругом тихо, только отдаленные трели птиц слышны. Открываю глаза и осматриваюсь. Я в Орбдухе в нашей башне, а рядом сидит Нургх и молча улыбается, держа меня за руку. Поворачиваю к нему голову и тоже просто смотрю на него и улыбаюсь. Мы вместе!

- Дети? - со сна мой голос звучит хрипло.

- Все прекрасно, Дина! Ты молодец, Связанная моя. Они настоящее чудо, до сих пор никак не могу поверить в то, что это произошло. Вы так меня испугали!

Нургх протягивает мне кружку с водой, которая стоит рядом на тумбочке. Я жадно пью, немного приподнявшись.

- Мне, наверное, надо их покормить? Где они? - мне тоже не вериться в то, что случилось.

- Они в соседней комнате, спят. С ними Симрида. Пока отдыхай, не беспокойся. Я подпитываю их энергией, сейчас для них это лучшая пища. Через пару дней, как окончательно сформируется резерв, начнешь и ты их подкармливать. Но это ненадолго - наши дети быстро выходят из периода молока.

Я припомнила малыша Зоель, который в три месяца вел себя как нормальный двухлетний в моем представлении, и рассеянно протянула:

- Я же совершенно не представляю, как в вашем мире детей растить...

- Не переживай об этом. Я подробно расспрашивал обо всем брата и его Связанную. Так, что уверен - мы справимся и сможем всему научиться! - Нург все продолжал держать меня за руку.

Указав глазами на наши соединенные ладони, спросила:

- Держишь меня?

- Да, боюсь отпустить. Все кажется, что ты опять исчезнешь...

Другой рукой Нургх нежно провел по моему лицу:

- Так плохо было без вас. И страшно...

- Мне тоже, - шепотом ответила я, прекрасно его понимая.

Потом, вдруг задорно улыбнувшись, сообщила:

- Я же имена придумала!

Нургх ожидающе уставился на меня.

- Тания и Мариэ! - не стала я выдерживать паузу.

Любимый задумался, мысленно проговаривая незнакомые имена. Потом кивнул и с гордостью одобрил:

- Они сами чудо и имена у них должны быть необычные и самые волшебные, больше в этом мире ни у кого таких нет!

У меня в душе растеклось восторженное тепло. Какая же у меня семья чудесная!

- Как окружающие реагируют? - эта мысль меня беспокоила.

- Пока это тайна. Знают только близкие, а в гости после появления новых жизней ходить не принято месяц, так что никто пока беспокоить не будет. А детей мы до пяти лет в принципе ни с кем знакомить не обязаны. Так что время все обдумать есть. Вообще не переживай о таких мелочах. Тебе надо отдохнуть, восстановиться и набраться сил! - шаенг с любовью и нежностью смотрел мне в глаза.

- Чувствую себя замечательно! Поразительно даже, после родов.

- Мы вчера тебе помогали - я энергией напитал, а Киен все заживил и вылечил, так что физически ты совсем здорова. Но морально отдохнуть надо, так все случилось тяжело и неожиданно.

- А что произошло, кстати? У меня такой сумбур в голове...

- Расскажу позже, а пока давай засыпай, раз есть возможность.

И я совсем уже было решила последовать совету, все же в последние недели переживаний было достаточно, когда мелькнула мысль, вызвавшая запоздалое смущение:

- Нургх, а роды... Киен принимал, да?

- Нет, я. Киен только тебя лечил и помогал потом с детками, мне пришлось их ему сразу передать, так как я чувствовал, что ты уходишь в бесконечность, и надо было тебя вытаскивать, - шаенг судорожно вздохнул, снова переживая эти мгновения и легким поцелуем коснулся моей ладони. - Спи! Завтра все расскажу, ни думай об этом. Теперь мы вместе и со всем справимся!

Глава 6


Нургх

Медленно прихожу в себя. Кажется, это был мой единственный сон с момента исчезновения Дины. Но выспался я еще на месяц вперед по ощущениям. Чувствую себя как никогда бодрым и полным сил. Полностью готовым к возвращению моей Связанной и уверенным в успехе. Снилась мне Дина. Я видел ее спящей на кровати, касался ее - проводя по ее чудесным волосам. Она, словно, была рядом.

Киен и Ригард не спят. Даже, несмотря на мой щит, предпочли оба бодрствовать, настороженно охраняя. Присмотревшись, понимаю, что оба шаенга чем-то заняты.

- Что делаете? - заинтересованно уточняю.

- Да, вот, на всякий случай готовимся к худшему, мало ли как все получится..., - пояснил Ригард.

Присмотревшись, озадаченно поднимаюсь с дивана и подхожу ближе, пытаясь понять смысл их действий. В центре стоит самый широкий диван, застеленный одеялами и покрывалом, рядом стол, на котором стопочкой лежат два одеяла и простыни. Ну, это они место, куда Дину положить приготовили, зная, как на ней сказываются переносы. Да еще фактически на исходе беременности. Понимаю и одобряю полностью.

Но мои друзья... Киен сидит на скрещенных ногах возле этого заготовленного спального места, объятый холодным рубиновым пламенем, с закрытыми глазами. А Ригард, вооружившись соргом и ньялой, в максимально ускоренном темпе совсем рядом с ним проделывает учебные боевые приемы. И все это молча и сосредоточенно. Недоуменно понаблюдав за ними несколько мгновений, переключаюсь на освоенное энергетическое восприятие и пораженно замираю. В условиях недоступности для них внешних энергетических потоков и возможности пополнения собственного резерва, они придумали возможность высвобождать энергию, возникающую в результате действий Ригарда, и трансформировать ее возможностями целителя в законсервированный кокон. Именно его они и создавали на этой заготовленной постели! Кокон стабилизирующей и заживляющей энергии целителя, законсервированный до того момента, пока он не понадобится!!!

Я был восхищен, как их сообразительностью, так и предусмотрительностью. Если я запретил себе думать о каких-либо неудачах и сбоях, то друзья наоборот решили предусмотреть самый худший вариант развития событий, где Дине в результате переноса понадобится помощь целителя. А способности Киена в этом подземелье были в значительной мере ограничены, из-за невозможности напрямую использовать окружающие источники энергии. А уверенности, что в нужный момент, когда эта энергия целителю потребуется, я не буду настолько задействован в процессе переноса, что не смогу его подпитать, не было.

- Отлично придумали! - выразил я вслух свой восторг.

- Да, мы практически закончили, так что можешь звать ЕЕ и начинать..., - медленно протянул Ригард, не сбиваясь с темпа.

Да, пора! Потянувшись, разминая затекшие со сна плечи, я мысленно отправил зов:

- Мы готовы начать!

- Хорошо, - прозвучал спокойный ответ, и прямо на внешней границе моего щита возникла фигура шаенги.

До конца опасаясь довериться ей, я решил вынести за пределы щита только руку на которой был связующий браслет, позволяя ей заняться необходимыми манипуляциями по его перенастройке. Этот этап вызывал у меня беспокойство, ведь мне оставалось только положиться на ее намерения помочь. Никто из нас не разбирался в данном процессе и устройстве наших артефактных браслетов, чтобы иметь возможность проконтролировать действия шаенги. Поэтому я решил следить за ее эмоциями. Сумев подчинить ее волю, я обрел возможность легкого доступа к ее чувствам. Оставалось надеяться, что она не станет специально пытаться сбить меня с толку.

Решительно шагнув вперед, я сдернул с себя куртку, оставаясь обнаженным по пояс, и протянул ей руку с браслетом. Шаенга очень спокойно и сосредоточенно всмотрелась в него, не делая попытки коснуться. Она замерла, полностью погрузившись в процесс изучения. Замерли и мы, опасаясь отвлечь ее нежелательным шумом. Друзья находились позади, но совсем недалеко от меня. Внезапно эта бессмертная сущность громко хмыкнула и вытянув указательный палец поднесла его к центральному кругу, изображенному на вязи татуировки-браслета. Не касаясь ее, она отправила целенаправленный сгусток энергии, соскользнувший с ее пальца, в этот круг. И в окружающей абсолютной тишине, не прерываемой даже нашими дыханиями, раздался резкий, как мне показалось оглушающий щелчок! Браслет мгновенно трансформировался в свою материальную форму, а потом часть его, расположенная сверху, плавно приподнялась и отъехала в сторону.

Я изумленно выдохнул от развернувшейся картины. Непонятным мне образом древние смогли совместить в одном изделии техногенную и магическую компоненты. Сам браслет, его оболочка, механизм открывания и подвижные составляющие были явными устройствами, сделанными разумным существом, но вот сплетенные в каком-то непонятном узоре энергетические змейки... это уже была только присущая нам способность управления энергией. Внезапно моя кровь вскипела, непонятным образом реагируя на открывшийся узор из разнотипных энергетических потоков. Боясь помешать или привлечь к себе нежелательное внимание шаенги, я с огромным трудом погасил пламя в крови. Что это за дикая реакция?

Древняя же с огромным вниманием разглядывала узор, хмурясь и задумчиво покачивая головой:

- Как же тут все... интересно, кто из наших был твоим предком? - медленно протянула она. - Каждый шаенг сам создал для своих потомков артефакты, программируя их индивидуально, закрепляя и закладывая в них то, что считал необходимым и полезным.

Она осторожно провела рукой над открытым зевом браслета, слегка касаясь своей энергией его внутреннего плетения. И тут же стремительно отдернула руку, зашипев. Сила оттолкнувшая ее меня потрясла! Удар был сопоставим по мощности с теми, которыми атаковал меня Источник во время проверки. Но Источник располагался на пересеченииэнергетических потоков мира, огромного мира. А тут была всего лишь крошечная размером с два моих пальца полоска. Да и сколько я не вглядывался распознать хотя бы одну из энергетических нитей плетения не смог. Это было нечто совершенно чужое, незнакомое моему миру.

- Энергии наших стихий, - словно поняв мое недоумение, благоговейно пояснила шаенга. - Каждый из нас унес по крошечному клубочку с собой, уходя из Верлинея. Наш народ всегда покланялся им.

Теперь мне стало ясно, что дало возможность этой сущности пережить все эти тысячелетия нашего существования.

- Я не могу касаться их, только ты как прямой потомок создателя и носителя этих стихий! Придется тебе сделать это. И понадобится твоя кровь, чтобы снять защиту. Уколи палец и капни в центр! - скомандовала бестелесная шаенга.

Быстро уколов палец другой руки о ньялу, я приблизил палец с набухающими алыми каплями к браслету, стремясь попасть точно в нужное место. Капля моей крови как-то медленно, словно не желая отделяться от тела, плавно стекла в низ. Еще не коснувшись центрального круга, но соприкоснувшись с защитным полем, кровь вспыхнула, превратившись в сгусток голубого пламени.

Шаенга конвульсивно дернулась, отшатываясь от меня на несколько метров:

- Ты маг крови!!! - в ужасе выкрикнула она. - Ты... потомок Рилвата! Невероятно!!! Но он был единственным с этим даром среди пришедших.

Я же совершенно не обращал внимания на ее реакцию, полностью сосредоточившись на разворачивающейся картине. Моя кровь, попав точно в центр, мгновенно впиталась и тут же из центра по этим разноцветным энергетическим ниточкам побежали яркие голубые искорки, заставляя узор оживать на моих глазах. Изображение в браслете распалось, каждая нить плавно расплелась и вздыбившись вертикально поднялась над браслетом. Я насчитал семь разноцветных потоков энергии, которые в известном только им темпе медленно извивались над моей рукой, плавно переплетаясь между собой.

- Почувствуй их, дай им задание - пусть найдут твою Связанную, - долетел до меня шепот шаенги.

И я решился. Уже привычно переключился на энергетическое восприятие, единым потоком устремляясь к этим извивающимся змейкам, призывая их принять меня в свой круг. Меня затопило ощущением приятного тепла и радушия. Незнакомые энергии ощущались как что-то очень близкое и родное. Но у меня не было времени на исследование, хотя позже необходимо будет это сделать, выясняя возможности и потенциал скрытого в браслете! Сейчас у меня была другая цель. И переплетясь с энергией стихий, послал им огненный всплеск, предвосхищая этим передачу образов Дины. Незнакомые мне потоки на миг замерли и тут же за гранью стремительности помчались вперед, унося и меня. Совершенно потеряв связь с внешними ощущениями, я полностью отдался этому полету. Мы неслись уже не по венам мира, скорее это были артерии мироздания...

Вжих... и вот уже я вижу Дину. Моя Связанная воспринимается как большой и солнечно-желтый всполох обжигающего огня, к которому меня стремительно несет. Не задумываясь, обхватываю ее, обволакивая своей силой, стремясь полностью охватить и увлечь за собой. И опять этот потрясающий полет... и мы вдвоем... Динин всполох начинает моргать, вспыхивая и затухая, но вспыхивая все реже и реже...

- Нургх, - сквозь потоки мироздания до меня доносится вопль Ригарда, - вернись!!! Что ты делаешь...

- Верниссссь, - холодный шелест чужого шепота, - твоя кровь слишком сссильна, твоя энергия ее задушшшит.

Дина

Открыв глаза в следующий раз, увидела сидящего на краю кровати Нургха, в руках у которого были наши девочки.

- Ой! - резко подскочила я. - Ты их не уронишь? Как же можно таких маленьких, головка же...

Но, еще не договорив, уже поняла, что рассуждаю на основе своих стереотипно-земных представлений о младенцах. Девочки на руках шаенга расположились вполне комфортно, самостоятельно крутя головами и всматриваясь в меня уже совершенно сфокусированными взглядами. Мои малышки!

Я в неописуемом восторге прижала обе ладошки к губам, не зная, какие подобрать слова, чтобы передать свое счастье и радость! Мы все вместе! На Ниаре! И с детками ничего не случилось! Ура!!! Хотелось кричать от восхищения, хотелось обнять весь мир, хотелось, чтобы это мгновение никогда не заканчивалось!!!

- Давай мне, - в нетерпении протянула я руки навстречу деткам, и уже им. - Ну, будем знакомиться лично, доченьки?

Девочки наши были полным совершенством. И пусть сейчас я напоминала себе тех мамочек, которые так поражали меня своей ослепленностью родительским восторгом, но я была точно уверена - никого подобного им нет в этом мире! Обе уверенно и вполне самостоятельно держали свои головки и тянули ручки ко мне. Положив девочек рядышком на кровать, я повернулась к ним боком и принялась внимательно вглядываться в их крошечные черты. В их светлую-светлую, но все же не голубоватую кожу, в крохотные рыжие завитки на головках и прекрасные глаза. Причем у одной они были цвета зимней изморози, а у другой - мои, цвета молодой земной листвы, прорезанные вертикальными зрачками.Они так же пристально вглядывались в меня. Мы, словно, заново узнавали друг друга, осознавая уже визуально.

- Они не совсем похожи! И не только глазами! - прошептала я Нургху, который присел позади меня и приобнял одной рукой. - У одной ямочки на щечках, а у другой - их нет, но подбородочек такой волевой...

Шаенг согласно заурчал, коснувшись лбом моего плеча. А я задумалась - кто же из них кто? Но бросив очередной взгляд на одну, ну очень серьезную льдистоглазую мордашку, поняла - это Тания! А улыбчивое личико и озорные искорки в зеленых глазах у Мариэ! Душу просто разрывало от переполнявших эмоций.

- Ты чувствуешь? - только и смогла мысленно спросить у любимого.

- Да, - пришла раскатистая мысль, - у меня так же...

Казалось, время замерло вокруг нас, позволяя полностью ощутить эти мгновения, впитать их в себя, запомнить навсегда. Но дети везде остаются детьми. И вот уже более торопливая Мариэ потянулась ручками к моей груди безошибочно и инстинктивно находя предназначенное для себя.

- Мне можно их кормить молоком? - на всякий случай уточнила у Нургха.

- Да, но не часто. Они в равной степени питаются и энергией сейчас. А ее я могу предоставить им сколько угодно. У них очень большой резерв, они будут обладательницами огромных сил и возможностей, - Нургх быстро переместившись на другой край кровати, подхватил на руки пока ожидающую маминого кормления Танию. - А в Тании я чувствую равный отклик крови, она унаследовала мои способности!

Гордость, восторг и нежность, звучавшие в голосе шаенга, когда он говорил о детях, меня совершенно растрогали. Шмыгая носом и пытаясь справиться с накатившими эмоциями, спросила:

- А у Мариэ какая магическая специализация?

- Пока не могу понять, - задумчиво протянул Нургх, баюкая малышку, - специализация может проявиться поздно, поэтому мы можем не узнать этого до ее взросления.

Осторожно отложив уже насытившуюся и заснувшую Мариэ, я принялась кормить переданную Нургхом Танию.

- А кто старшая? - уточнила я.

Нургх на мгновение задумался и уверенно кивнул на чмокающую малышку. Понаблюдав за ней, мы переглянулись синхронно улыбнувшись. И тут я заметила то, на что, по-хорошему, должна была уже давно обратить внимание! Глаза моего шаенга... он больше не был белоглазым, теперь я отчетливо видела характерную радужку льдистоглазых!

- Ты прошел проверку! - восторженно заявила я. - Не сомневалась, что так и будет! Это из-за этого меня охватил ледяной холод перед переносом в мой мир?

- Да я справился. А твои ощущения были результатом действий Старейшины Вихарда. Он, как и Киен - целитель, а возможность воздействовать на организм можно использовать не только во благо..., причем наложенная защита энергию целителя не воспринимает, как опасное вмешательство. Если бы я не был так сосредоточен на взаимодействии с Источником, я бы успел своевременно среагировать, но... они выбрали наилучшее время для нападения. Если бы не жемчужина возвращения в родной мир, мы бы все погибли тогда, - серьезно ответил Нургх.

Мы, не сговариваясь, посмотрели на наших уже спящих детей. Не знаю, откуда и зачем у меня возникла эта жемчужина, кто руководил моими действиями в те мгновения перед возвращением, но именно этим действиям мы все были обязаны жизнями. И я была безмерно благодарна этому неведомому благодетелю.

- Не знаю, откуда, - начала я.

Но Нургх прервал меня:

- Откуда жемчужина я выяснил. И я бы не был уверен в бескорыстности снабдившего тебя ею... Но не зависимо от мотивов, мы обязаны этому вмешательству жизнями, - как-то немного грустно и задумчиво добавил шаенг. - Мне многое надо рассказать тебе.

Нургх осторожно перенес девочек на отдельную небольшую софу, появившуюся у стены, и окружил их коконом энергии и уплотненного воздуха, мешающего проникновению окружающих звуков. Потом, прихватив со стола поднос с необычайно меня обрадовавшими кулинарными плодами, устроился рядом со мной на кровати, поставив поднос мне на колени.

- Знаешь, - я рассмеялась, - кулинарные яблочки - это второе, после тебя, по чему я тосковала в своем мире.

Нургх, пропуская между пальцами прядку моих волос, понимающе улыбнулся. Я ему еще в прошлый раз рассказала о том, что у нас, прежде чем что-то съесть, надо как у доргов - сначала это добыть и приготовить. Я же сосредоточилась на придумывании еды - хотелось сразу многого, поэтому я раздумывала, что бы выбрать. И кушать хотелось сильно, поэтому вообразила себе тарелку пюре с гуляшем и персиковый йогурт. В кухне Ниара мне кисломолочных продуктов пока не встречалось, я же без кефирчика, творожка и йогуртов жизни не представляла. Как же замечательно они устроились с этими продуктовыми деревьями...

- От моих кровников есть новости? - жуя, спросила я о давно волновавшей меня теме.

- У меня нет, до твоего возвращения я ни на что не обращал внимания и ничем сторонним не интересовался. Кажется, Ригард общался с Михстом, надо будет у него уточнить.

- Да, надо будет выяснить у него обстановку, да и вообще поблагодарить их с Киеном за помощь, - запланировала я.

- Это точно! Без их предусмотрительности и своевременного вмешательства мне было бы сложно справиться с твоим возвращением. Из-за отсутствии опыта я слишком сильно и стремительно выдернул тебя, спровоцировав отслоение плаценты, и практически задушив тебя, - голос любимого сник до шепота, я чувствовала, что он снова мысленно погрузился в эти жуткие для себя воспоминания, переживая мгновения, когда испугался, что погубил нас.

Глава 7


Нургх

Сейчас, когда Дина была рядом, когда нашим девочкам уже не грозила опасность не явиться в этот мир, мне еще страшнее было вспоминать те мгновения. Тогда я не размышлял, не анализировал, а просто действовал. Времени и сил едва хватило на то, чтобы выдернуть их из лап смерти. Все мои действия были инстинктивными, не во всем поддающиеся логике, но именно это в купе с неоценимой помощью друзей помогло мне вернуть свою семью. И сейчас, как бы не были тяжелы для меня эти воспоминания, они сглаживались успешным завершением этой авантюры. Я был готов рассказать обо всем Дине, искренне и подробно, не уменьшая своей вины, риска, которому я их подверг, а так же, не скрывая огромной помощи друзей.

Дина слушала внимательно, не перебивая вопросами, и только лишь крепко сжимала мою ладонь, поддерживая и вдохновляя. Наконец, рассказав ей об этих страшных неделях одиночества и страха, об ужасе, пережитом мною при их возвращении, когда я практически погубил их, я почувствовал, как сразу полегчало на душе.

- Получается, обещания привести меня туда ты шаенге так и не дал? - нахмурив брови, уточнила Дина.

- Нет, но сам я туда собираюсь. Надо во всем разобраться, меня беспокоит это место, никак не пойму чем, но оно опасно! Теперь у меня есть возможности и силы, чтобы не только противостоять этой древней сущности, но и продолжить исследование этой кошмарной пещеры, - уверенно пообещал я Дине.

- Нургх, этим мы займемся вместе, - прижав ладошку к моим губам, не давая сорваться протесту, -не спорь со мной. У меня есть ощущение абсолютной уверенности - я должна побывать там снова, надо найти ответы на все эти вопросы. Сам подумай - почему она воспринимает меня дочерью, что было со мной там в прошлый раз и, самое важное, я хочу поблагодарить ее за помощь. Ведь именно после исчезновения в подземелье у меня появилась жемчужина, которая вернула меня в мой мир!

- Дина, поверь, это... существо никак нельзя считать добродушным! Она смертельно опасна и я ей не доверяю!!! К тому же у нас дети, а это значит, что нам необходимо быть особенно осторожными, мы обязаны вырастить их, - я был категорично настроен не пускать туда Дину. Все мои инстинкты вопили об этом.

Дина бросила счастливый взгляд на софу с нашими малышками и радостно улыбнулась мне.

- Как же ты не понимаешь, что пока мы во всем не разберемся, над нами так и будет висеть угроза. Лучше уж мы упредим ее, чем проведем жизнь в ожидании беды! - Дина упрямо гнула свою линию. - Тем более ты сам сказал, что теперь в силах совладать с энергией этого места!

Дина с триумфальным видом произнесла последний аргумент явно рассчитывая сломить им мое сопротивление. Но... но я все равно был не согласен с тем, чтобы она так рисковала собой.

- Хотя, мы позже вернемся к этому разговору, - внезапно подумав о чем-то, сменила тему Дина. - Мне еще надо научиться ухаживать за детьми в вашем мире, помочь кровникам в случае, если они вернуться со спасенными девушками, а так же надо что-то делать с ситуацией в твоем роду...

Последний вопрос был для меня болезненным. Старейшины после своего предательства заслуживали самой справедливой расправы, но в тот момент, потеряв Дину, я мало думал об этом, ограничившись требованием к Лингрангу - заблокировать всех членов Совета в башне под контролем Источника, лишив возможности обращаться к своим силам. Да, надо будет что-то предпринять с ними...

Решив пока отрешиться от хаоса событий, творящихся с нами, растянулся на кровати рядом с Диной. Втянув самый прекрасный для меня аромат обожаемой женщины, неожиданно решился на идею совершить небольшую провокацию. Резко развернувшись ласково обхватил Связанную одной рукой за плечи, другой за бедра и тесно прижал к себе. Развернувшись так, что Дина наполовину оказалась подо мной, потерся носом о ее шею и прошептал, уткнувшись губами в ключицу:

- Как же я безумно рад и счастлив, что вновь обрел тебя...

Дина, довольно застонав, обняла меня руками за плечи, так же прижимаясь ко мне, теряясь о мою грудь и бедра своим телом. Я, вдохновленный ее ответом, продолжая страстно целовать ее подбородок, шею и губы, плавно скользнул рукой к покрывалу, укутывавшему Дину. Ее руки уже давно сдирали куртку с моих плеч. С наслаждением ощущая ее кожу под своей ладонью, мучительно медленно провел вверх по ее руке, перебираясь к груди и лаская живот.

- Брат, - пришла крайне невовремя мысль от Маартха, - очень будет неудобно, если мы напросимся к вам на визит? Зоель хочет к Дине и малышкам, а Нитрок с ранней зари требует от меня получить приглашение для него посетить вашу башню... и Ригард с Киеном тоже с нами. Прости, брат, понимаю, что вам не до гостей сейчас, но...

Я разочарованно застонал и отодвинулся от Дины:

- К нам все в гости просятся, очень-очень, - вздохнув, пояснил недоумевающей Дине.

- О! А кто конкретно? - Связанная,по ощущениям тоже расстроилась этим вмешательством.

Ласково проведя ладонью по ее щеке, пояснил:

- Ну, все наши - Маартх и Зоель, Ригард, Киен и Нитрок тоже рвется... браслеты же, - я подмигнул Связанной.

- Ой, Нитрок - это плохо, - смущенно протянула Дина, касаясь рукой мешочка на груди, - мне надо сначала с Симридой увидеться... А наших очень хочу увидеть, а к Зоель столько вопросов, так что - зови.

- Симрида с вами? - отправил брату вопрос.

- Да!

- Тогда приходите, - согласился я.

- Сейчас придут. Ты пока будь здесь, отправлю доргинь к тебе, а сам займу шаенгов внизу, - решил я, вставая с кровати.

- А девочки? - Дина тоже встала, намереваясь одеться и привести себя в порядок перед приходом гостей.

- Не тревожься, они в коконе защитной энергии в безопасности и тепле, а шум их не потревожит. Первые месяцы дети практически всю время спят. Основное питание энергетическое, а мамино молоко раз в сутки. А как только они проснутся, я сразу почувствую, - я гордо сообщил Дине информацию, которой успел обзавестись у брата.

- А...ээээ...., - Дина как-то растерянно переводила взгляд с меня на детей.

- Что? - насторожившись, уточнил я.

- Ммм, а в туалет они как? - огорошила меня Дина совершенно не освоенной мною стороной вопроса.

Видимо, поняв все по потрясению, охватившему меня, успокаивающе махнула рукой:

- Я у Зоель все узнаю.

Я облегченно вздохнул. Да, надо срочно учиться быть отцом! О скольком я еще не в курсе?

Оставив Дину собираться, ушел вниз встречать гостей. Они не заставили себя ждать. Не успел я убедиться, что есть достаточное количество кулинарных плодов, как в дверь решительно постучали. Совсем не удивился, распахнув дверь и увидев грозно насупившегося главу рода сиреневоглазых. После того инцидента с самовольным уходом в подземелье, мы еще не встречались. Остается только посочувствовать друзьям, которым, наверняка, уже 'перепало'.

Пропустив всех в башню, сообщил девушкам, что Дина просила их пока присоединиться к ней наверху, потому что, хотела спокойно расспросить обо всем. Услышав приглашение, обе в радостном восторге и предвкушении тут же бросились к подъемнику. Мне в глаза бросилось, что и шаенги были не против последовать их примеру, но им не предложили. Нитрок так и вовсе с каким-то чувством опасения проводил взглядом удаляющуюся Связанную.

Переглянувшись с радостными друзьями и братом, я перевел взгляд на сумрачного сиреневоглазого. Было немного неловко, почему-то вспомнилось, при каких обстоятельствах мы виделись в предыдущий раз. Нитрок тоже не пылал желанием общаться со мной, задумчиво меряя шагами нашу гостиную и чутко прислушиваясь к происходящему наверху. Ригард, понаблюдав на сиреневоглазым, ехидно хмыкнул и повернулся ко мне:

- Ну, как впечатления от отцовства?

Киен, стоявший немного в стороне позади янтароглазого, только выразительно взмахнул бровями. Я лишь философски пожал плечами:

- Как это объяснить, там столько... сам узнаешь в свое время...все прекрасно!

Быстро организовав по примеру Дины всякие закуски и соки из ее мира, я пригласил всех угощаться. Разговор в присутствии Нитрока у нас не шел, поэтому все задумчиво принялись что-то жевать, ожидая появления женщин. Так под смешливые подмигивания Ригарда, выразительные взгляды Киена, добродушные улыбки брата и угрюмые раздумья Нитрока прошло некоторое время, прежде чем мы услышали возвращающихся девушек. Нитрок сразу выжидательно уставился на вход, не скрывая своего нетерпения.

Дина вошла первой, за ней шутливо переговариваясь, двигались обе доргини. Окинув нас внимательным взглядом и поприветствовав, Дина сразу шагнула к Нитроку.

- Извини, что поступила так, но это был единственный способ помочь исполнить Видение вашего Знающего. Когда-нибудь потом я объясню тебе все это, - с искренним сожалением в голосе произнесла Дина, протягивая сиреневоглазому мешочек с его связующими браслетами.

Нитрок, едва Дина протянула ему такое вожделенное имущество, ощутимо расслабился и, явно, готов был простить ей все, что угодно. Но тут Ригард, стоявший рядом с нами, внезапно совершил стремительное движение вперед и перехватил мешочек с таким ценным содержимым, уже готовый опуститься в протянутую ладонь сиреневоглазого шаенга.

- Ри..., - начала Дина с удивлением уставившись на янтароглазого.

- Как ты посмел, - одновременно с ней с шипением выдавил из себя глава рода, неуловимо быстро разворачиваясь лицом к Ригарду и хватаясь за сорг.

Мы с братом и Киеном так же пораженные действиями друга с недоумением наблюдали за разворачивающейся картиной. Обе доргини, уже устроившиеся на диване, так же с любопытством уставились на них.

- Спокойно! - решительно прервал Ригард обоих, взмахом руки обрывая все вопросы Дины и шаенга. -Я только хотел спросить...

Мы с Киеном многозначительно переглянулись, совершенно уверившись, что нездоровая любознательность Ригарда до добра его не доведет.

- Кто такой Рилват, и что тебе о нем известно? - с самым добродушным видом, убрав руку с мешочком Нитрока за спину, уточнил янтароглазый самоубийца.

Услышав имя, произнесенное Ригардом, Нитрок, грозной тучей напиравший на янтароглазого, неожиданно споткнулся и замер. Гнев, бешенство и возмущение переполнявшие его сменились обреченностью и грустью.

- Знал же, что вас нельзя было туда пускать..., - глухо пробормотал он.

Любопытство Ригарда тут же полыхнуло, взметнувшись до огромных высот, и всем, включая Нитрока, стало понятно, что заполучить браслеты мирным путем теперь можно, только удовлетворив врожденную любознательность янтароглазого.

- Браслеты! - спокойно потребовал сиреневоглазый, уверенно протянув вперед руку. - Я расскажу. Только позже. Это не та информация, которую можно излагать впопыхах.

Немного помедлив, явно желая подразнить Нитрока, Ригард вернул браслеты владельцу. Глава рода сиреневоглазых, стремительным рывком одной руки, выхватив их у нашего друга, другой рукой неуловимо быстро нанес сокрушительный удар в челюсть Ригарда. После чего спокойно развернулся к нам спиной и, подхватив на руки сидящую Симриду, бросился к выходу.

- Но первым делом я обменяюсь браслетами со Связанной, завершив Обряд, - долетел до нас его раздраженный голос, - надоело чувствовать себя пауком на ниточке, которого кто как хочет, так и дергает!

Ригард пошатнулся, но на ногах устоял. Подвигав челюстью, он в ответ на наши насмешливые взгляды пояснил:

- Не знаю как вы, но я все думаю об этих словах... шаенги. Как-то уж очень для нее странно так эмоционально реагировать.


Дина

Счастье! Море счастья, в котором я купалась! После жутких и драматичных недель нашего расставания, мне все казалось прекрасным, восхитительным и решаемым! Именно так! По сравнению с перспективой прожить остатки жизней врозь, все остальные проблемы казались несостоятельными. Душа была переполнена уверенностью, что справимся со всем. Ведь мы же теперь вместе, вдвоем!

Поэтому рассказ Нургха я восприняла со спокойным убеждением, что хорошо то, что хорошо кончается. И все так мучающие его переживания, чувство вины и опасения вызвать мой гнев и обиду, у меня рождали лишь мысли о том, что все это мы должны оставить в прошлом. Сейчас надо было жить будущим - растить детей, укреплять его род, способствовать возникновению новых пар Связанных в их народе. Хотя эту невероятную историю об обитающей в подземелье древней шаенге тоже нельзя сбрасывать со счетов. Меня давно волновал тот голос, что я слышала в пограничные моменты моей жизни. А узнав от моего шаенга о необычайном интересе этой... дамы ко мне, о ее оговорках, в которых я фигурировала в качестве дочери, я лишь укрепилась в намерении разобраться в ситуации, выяснив все неясности. Да и тайна их расы все так же крайне интересовала меня. Надо разобраться как с механизмом Обряда, так и в этих ноу-хау в связующих браслетах и понять в чем причина отсутствия детей женского пола. И пусть Нургх решительно настроен не пускать меня туда, я знала, что смогу переубедить его... со временем.

Слушая,как дрожит от эмоций голос шаенга, заново переживающего мою возможную потерю и появление наших детей, я только лишь сильнее сжимала его руку, давая ему возможность выговориться мне, осознать, что все это мы УЖЕ пережили:

- И если бы Киен с Ригардом заранее не приготовили этот энергетический стабилизирующий кокон, в который мы сразу же поместили твое не подающее признаков жизни выдернутое мною из вашего мира тело, мы бы тебя не вернули. Потому, что я, объединив усилия с сущностью древней шаенги, энергетическим потоком устремился в прогулку между мирами искать там заблудившуюся тебя. Если бы твоя сущность дольше оставалась там, вернуться уже не смогла бы! Я так этого боялся... А разъединить силы, направив часть на поддержание жизни детей и тебя я не мог. Киен же через свою связь с ребенком вливал в них энергию, питая и не давая погибнуть без связи с тобой. Ведь мощь моего воздействия на твое тело, когда я выдергивал тебя из вашего мира, спровоцировала отслоение плаценты и девочки бы погибли, прежде чем мы сумели вмешаться..., - Нургх замолчал на мгновение, прикрыв глаза. - Киен надорвался жутко, потратив даже половину жизненного резерва. Да и я сильно выгорел, подобное единение с сильнейшими энергиями миров не проходит бесследно. В общем, когда мы смогли стабилизировать тебя и помочь девочкам появиться, то были измотаны полностью. И Киен еще согласился на лечение тебя, получая энергию уже от меня. В общем, в итоге, если бы не Ригард - единственный кто еще держался на ногах, то мы бы там все так и полегли от беспомощного бессилия. Но янтароглазый умудрился заставить шаенгу отодвинуть энергетический щит, отрезающий это место от внешнего мира, и перенести нас жемчужиной в Орбдух.

Тут Нургх впервые с начала своего рассказа улыбнулся:

- Ты не представляешь, какая у Соорджа была паника, когда мы все в полумертвом состоянии возникли в их семейной башне... Мы с Киеном даже на ногах не стояли, Ригард надрывно дышащий одной рукой держал тебя завернутую в покрывало, а другой прижимал малюток. Жемчужину ему пришлось раздавить зубами, а как он при этом умудрился сделать так, чтобы еще и с нами соприкасаться не могу представить.

Возникшая картина, да еще зная трепетное отношение главы янтароглазых к сыну и нашей паре, должно быть его потрясла до основания, побуждая на самые крайние меры. Я непроизвольно усмехнулась, представляя масштаб суеты поднятой Соорджем.

- Да, да, - подтвердил мою мысль Нургх. - Он сразу направил все силы их Источника на наше восстановление, а когда выяснил, что там ТЫ после появления жизней и ДВЕ ДЕВОЧКИ!!! Я думал, что уже и сам никогда не смогу до вас добраться, а Соордж в спешной панике реквизирует из всех родов всех имеющихся у нашего народа целителей !!! Хорошо, что после того, как Нитрок всех тогда отправил из зала, Рултарг и Маартх решили навестить янтароглазых и как раз гостили в Орбдухе. Но им пришлось буквально силой удерживать безмерно взволнованного Соорджа от планетарного размаха спасательных мер. Они с огромным трудом смогли его убедить, что, восстановившись, Киен всех быстро поставит на ноги. И лишь аргумент о вреде разглашения информации о детях его убедил. Мне Маартх рассказывал.

Переглянувшись, мы с Нургхом весело расхохотались.

- Видишь, какой он заботливый и ответственный, - с придыханием возвестила я, - вот кому точно можно будет доверить присмотреть за детками, если понадобится отлучиться на денек.

- Ой, нет! Это себе дороже..., - с испугом заявил Нургх.

Мой шаенг совершенно расслабился, успокоившись и избавившись от терзавших его опасений. Вытянувшись рядом со мной на кроватион неожиданно обнял меня и, стремительно перевернувшись, начал целовать, крепко прижимая к себе. Я мгновенно отреагировала вспыхнувшим желанием, стремлением быть максимально ближе к нему, чувствовать всем телом.

Но, увы, нам не суждено было наконец-то отметить наше воссоединение, подарив друг другу праздник любви. С Нургхом связался Маартх с просьбой принять в гости всю их толпу, причем особенно на визите настаивал Нитрок. Это меня совсем не порадовала. Я должна буду вернуть ему браслеты, и так нехорошо с ними получилось... Но вот не будет ли это преждевременным для моих планов? Предпочтительнее было бы увидеться сначала с Симридой... Выяснив, что она тоже придет, я с радостью согласилась на массовый визит. Мне хотелось поблагодарить друзей за спасение и помощь, а по Зоель и Маартху я ужасно соскучилась, к тому же, у кого, как ни у них я могла бы выяснить все вопросы касательно ухода и воспитания детей.

Нургх ушел встречать гостей, а я одевшись и полюбовавшись сладко спящими в уютном коконе папиной энергии доченек принялась заплетать косу. Тут раздался стук возвещающий о появлении доргинь. Открыв дверь, я радостно обняла Зоель и тепло приветствовала Симриду. Обе сразу кинулись к малышкам, желая рассмотреть их.

- Ой, две малышки? - удивленный вопрос Симриды напомнил мне, что это тайна.

- Да, вот так! Не ждали, не гадали и получили двойню, - подмигнула я озадаченной девушке. - Только прошу тебя - никому об этом не рассказывай, даже Нитроку. Это большая тайна и разглашение ее повредит деткам.

Симрида серьезно кивнула, сосредоточенно о чем-то размышляя:

- Мне кажется, что я тоже жду новую жизнь, - таинственным голосом сообщила она нам, сверкая счастливыми глазами. - Нитроку пока не сказала, а то он и так из-за меня переживает и все время напряженный.

Не подозревая, какое облегчение вызвали ее слова в моей душе, я ей уверенно пообещала:

- Сейчас все успокоится - браслеты к нему вернутся и все забудется! И желаю тебе тоже... дочку!!! - немного подыграла я судьбе.

- Дина, они просто восхитительные, - порадовалась за нас Зоель.

- Да, только я совершенно не представляю, как за ними ухаживать, - ухватилась я за тему, - даже что делать с испачканными пеленками...

- Ой, это все просто, - отмахнулась Зоель, - элементарная бытовая магия, она даже у нас повсеместно. Отправь Нургха обзавестись закаленными пеленками и детской одеждой, они так зачарованы, что все напачканное детками тут же исчезает. И пеленки с одеждой всегда остаются сухими и чистыми.

Я потрясенно уставилась на доргиню, да что там памперсы в сравнении с их бытовой магией. Еххх...

- А в остальном? - с абсолютным вниманием прислушиваясь к Зоель, уточнила я.

- Первые два месяца сплошной сон. Разок покормишь днем и все, ну и энергии, конечно, много уходит на подпитку. Маартх, бедняжка, такой выжатый был. Каждый день плавать надо в купальне или Источнике, это для правильного развития необходимо, это же их стихия. Совершенно не бойся деток ей доверять, воды о них прекрасно заботятся! Период молока дней десять длится, потом они сами не захотят. А вот после двух месяцев начинается время активности - научатся ходить и будут бегать, прыгать и играть. Кушать смогут обычную еду и научатся потреблять энергию Источника.

Зоель подмигнула мне:

- Справитесь!

Теперь я была в этом уверена.

- Нитрок переживает, - задумчиво отметила Симрида.

Уж я то прекрасно знала, в чем причина его волнений, поэтому решила не затягивать его муки, тем более, что все что мне было нужно - уже выяснила.

- Пойдемте вниз, - проверив напоследок девочек, позвала доргинь.

Как же здорово было всех снова увидеть, как мне не хватало этого в моем мире. Но сначала дело, и я вернула Нитроку его заветные браслеты, пообещав позже объяснить мотивы своего поступка. Было немного неудобно, но я утешала сея мыслью, что это только во благо ему.

После того, как сиреневоглазый со своей Связанной удалились я радостно и счастливо улыбнулась друзьям и родным и, пригласив всех за стол, поблагодарила их за наше спасение и помощь:

- Не представляете, так рада вас всех видеть, просто видеть вас и знать, что мы с вами снова в одном мире, - с чувством сказала я, скользя взглядом по родным и друзьям.

Киен в ответ тепло улыбнулся, Маартх крепко обнял, а вот Ригард... Янтароглазый, не удержавшись, подошел ко мне и, взяв в свои руки мою ладошку, с не меньшим чувством заявил:

- Должен тебе пожаловаться..., - все присутствующие, включая меня, замерли в напряженном ожидании, - в твое отсутствие твой Связанный нас просто извел!!! Надо что-то делать с его характером, иначе мы не доживем до старости. Так что, поверь, наша радость от твоего возвращения фактически сопоставима со вселенским облегчением!

Я расхохоталась. Киен фыркнул, а Нургх, возмущенно пихнув Ригарда локтем в бок, освободил мою ладонь из его рук и, обведя вокруг друга, устроил на диване рядом с забавляющейся происходящим Зоель:

- Не слушай эти глупости, лично он не доживет до старости исключительно по причине своей неуместной болтливости и нездорового любопытства, - поддел он попутно янтароглазого.

- Ригард, - со смехом утешила я несостоявшегося долгожителя, - можешь уже начинать спокойно ожидать старость. Обещаю, что присмотрю за поведением Нургха!

И мы уже все дружно рассмеялись. А Ригард с самым невозмутимым видом запихнул в рот с тарелки на столе сразу два канопе и принялся вдумчиво жевать, явно игнорируя нас.

- Кстати, - уже серьезно обратилась я к янтароглазому, - у тебя есть новости от моих кровников?

- Да, Михст отправлял мне сообщение. Передал, что они со дня на день планировали захват логова этих пиратов. Первоначально они собирались дождаться прихода последнего судна, на котором, как мы надеемся, именно та группа, что захватила Тридару, - Маартх, присев рядом с нами, обнял взволнованно застывшую Связанную. -Он сообщил о том, что они вынуждены изменить планы и поспешить, так как в ходе наблюдения выяснили, что многие девушки подвергались суровым избиениям и жестокому обращению. Поэтому твои кровники приняли решение корабль не ждать, а напасть на работорговцев уже сейчас. Потом несколько шаенгов останутся там, чтобы 'встретить' судно. А остальные с девушками вернуться сюда. У рубиновоглазых есть жемчужины, поэтому они быстро перенесутся в их купол и уже оттуда переместительными воротами направятся в Орбдух.

Мы все в совершенной тишине выслушали эти и тревожные и одновременно обнадеживающие новости. А я тут же уточнила:

- Значит, я была права и похищенные этими пиратами девушки есть?

- Да, причем, момент выбран удачно - их всех специально собрали там, чтобы за сезон холодных ветров успеть выгодно сбыть. Поэтому спасти удастся немало доргинь.

Зоель, видимо, представив себе мучения и испытания несчастных соплеменниц, прижалась к плечу обнимавшего ее Маартха:

- Они после всего этого, если еще шаенгов увидят, точно решат, что смертный час настал, - грустно прошептала она. Присутствующие мужчины удрученно переглянулись.

- Но ведь там Свана и Киель? - вопросительно уточнила я у Ригарда. - Они их хотя бы немного успокоят сначала, а раз шаенги их быстро доставят сюда, то уж тут-то мы вместе разберемся. Вот только куда мы их разместим? Сколько их хотя бы примерно надо узнать, у нас комнат несколько есть, можно по трое в комнату, наверное.

- Погоди, - прервал мои смятенные размышления янтароглазый, - мы с отцом это обсуждали и он просил передать, что род предоставит необходимое количество башен для расселения любого количества пострадавших. Если что, просто их хозяева временно переедут к друзьям или родным. Да и свободные есть. И целителей, если их помощь понадобится... Ваши доргини с Михстом и Воортом, они там смогли их устроить.

- Целителей не надо дополнительно привлекать, - вмешался в обсуждение Нургх. - Там в числе группы и так были от рубиновоглазых, да еще Киен, а энергией я помогу, чтобы не обессилили.

- Ну, тогда, главное, чтобы донесли сюда, - подвела я итог. - И устроим у вас тут первое в истории народа женское общежитие! А там посмотрим, как пойдет... Ригард, как-нибудь только без массовой паники и ажиотажа, ладно? Попроси отца этот момент проконтролировать. Ибо, если с самого начала всех девушек до жути запугаете, потом будет сложно искать их расположения. И так, подозреваю, они после всего пережитого будут дичиться всех.

- Ой, только бы им удалось, только бы спасли, - взволнованно пробормотала Зоель.

- Спасут! - неожиданно прозвучал четкий голос Киена. - Такой стимул есть!

Я мысленно согласилась с этим утверждением. Спасут! Должны спасти!


Глава 8


Нургх


Душу переполняло ощущение умиротворенности и такого долгожданного покоя. Каждый миг ощущая свою семью - спокойно спящих девочек и довольную Дину, я был счастлив безмерно.

Когда Ригард принялся объяснять моей Связанной суть сообщения Михста, я, как и все шаенги, почувствовал бурю эмоций, которую оно вызвало среди присутствующих. Все шаенги не могли остаться равнодушными как к сообщению о мучениях, пережитых доргинями, так и к мысли о том, что скоро сразу столько свободных девушек окажется в Орбдухе.

Я присутствовал при разговоре друга с отцом. Когда Соордж узнал о грядущей ситуации, а так же о перспективе посещения купола янтароглазых сразу таким количеством не обладающих связью доргинь, то был потрясен и воодушевлен невероятно. Он тут же в приказном порядке велел сыну при первой же возможности передать моей Связанной, что весь род и он лично готовы оказать любую помощь как в приеме и создании всех условий для неограниченного проживания таких желанных гостей, так и поддержку в любых прочих дининых начинаниях.

Вообще, если бы не принятые ограничения в связи со статусом подарившей новую жизнь Дины, он был готов незамедлительно лично заявиться к ней, чтобы подробно разузнать как и чем только можно помочь и поспособствовать любым ее планам. У меня складывалось впечатление, что Соордж, отчаянно раскаиваясь в своем первоначальном поведении с Диной, сейчас готов был поверить ей во всем, поддержать в любом даже самом авантюрном замысле. Глава янтароглазых воспринимал мою Связанную как нечто сверхъестественно бесценное, особый редчайший дар и милость, подаренную стихиями. При этом я не мог не чувствовать то глубокое уважение и внимание, которое он с недавних пор питал к ее действиям и суждениям, во много соотнося свои планы с ее намерениями.

Так сразу после разговора с сыном, Соордж развернул масштабную подготовку, включавшую в себя не только создание необходимых условий для компактного проживания в Орбдухе, как минимум нескольких десятков девушек, но и глубокую разъяснительную работу с шаенгами собственного рода. Предвосхитив тем самым любые опасения Дины на счет вмешательства в ситуацию с адаптацией доргинь со стороны. Одним словом, Соордж явно решил быть во всеоружии в любой момент и максимально полезен при любом развитии ситуации! Вот даже сейчас, отправившись к нам, брат и его Связанная оставили детей под присмотром родителей Ригарда. Если задуматься о том, сколько ему лет, то и представить страшно в какую неразбериху и суету мы превратили последние годы его жизни. Но Соордж совершенно не волновался по этому поводу. Он, словно увидев, наконец, возможность, явно решил успеть сделать все допустимое для своего рода и сына в том числе.

Зоель, слушая вероятные новости о сестре, очень переживала, Маартх так же волновался за нее, да и нас с Диной история сестры Связанной брата не оставляла равнодушными! Мы все очень хотели, чтобы Тридара нашлась, и шаенги смогли бы спасти ее. Но и вся остальная задумка Дины не могла не беспокоить, очень хотелось, чтобы ей удалось то, что она запланировала. Создание сразу нескольких пар Связанных в каждом роду оказало бы значительное воздействие на эмоциональную обстановку под нашими куполами. У тех, кто не получал еще Зов, стало бы меньше страха перед грядущим, а у тех кто вернулся одиноким - появилась бы надежда на обретение пары и реальный шанс избежать падения.

И ради этой надежды многие готовы были бы ждать еще долго, ведь наша продолжительность жизни несоизмерима с доргами. Тем более, что, обретя, наконец, такую вожделенную Связанную и обменявшись браслетами пара получала от наших далеких предков-создателей этих самых браслетов в подарок тысячелетие совместной жизни.

Хотя, одно то, что Дина здесь и сможет лично проконтролировать процесс, уже внушало облегчение, а в отношении первого впечатления от своих спасителей - оставалось только положиться на помощь наших знакомых доргинь - Свану и Киель.

Тут я уловил в чувствах Дины какое-то беспокойство и сразу послал ей мысленный вопрос:

- Что? Если малышки - то все хорошо, не волнуйся.

Дина отрицательно качнула головой и каким-то легким жестом коснулась груди:

- Нет, просто чувствую, что все съеденное девочками возвращается с лихвой, вот и подумалось - а как быть, если их кормить только раз в сутки? - так же мысленно ответила она.

Совершенно пораженный ее вопросом, ибо ответа на него не знал, указал Связанной глазами на Зоель.

- Зоель, а что ты с лишним молоком делала? - тут же сориентировавшись, поинтересовалась Дина.

Присутствующие шаенги так же зафонили недоумением, даже Маартх!

- В смысле лишним? Не знаю даже, у нас - доргинь молока вообще мало всегда, у меня так как раз еле-еле к следующему кормлению набиралось, - искренне просветила молодая мама.

- Понятно, - закусив губку, протянула моя Связанная, заставив меня заволноваться, ощутив ее растерянность.

- Что-то не так? - мысленно спросил я.

- Да не то чтобы не так, просто у меня молока много... уже сейчас это чувствую, что называется - на двоих. Но раз у вас на этот случай ничего не предусмотрено буду пользоваться способом своего мира, а если и это не спасет - придется тебе мне помогать! - уже как-то весело прозвучал мысленный ответ.

Не совсем поняв, о чем Дина говорила, решил позднее выяснить все подробнее. А что до помощи - то я готов всегда.

- Дина, - вмешался Киен, - давай я посмотрю тебя, пока есть возможность, чтобы удостовериться, что все хорошо?

Моя Связанная, кивнув, устроилась на дальнем диванчине, а целитель привычно застыл рядом со светящимися ладонями. Мы молчали, не желая ему мешать концентрироваться.

- Все хорошо, - улыбнулся Киен через несколько минут. - Абсолютно полноценно здорова!

Было большим облегчением для меня получить подтверждение от друга в том, что Дина в полном порядке.

Мы еще немного поговорили, обсудив, как будем действовать, если динины кровники внезапно объявятся со спасенными девушками. Решили - кто за что отвечает и чем занимается в первую очередь, когда я почувствовал, что состояние Мариэ изменилось - девочка явно планировала просыпаться и будить сестру.

- Детки скоро проснуться, - сообщил я, в первую очередь, обращаясь к Дине.

Гости тут же подскочили:

- Мы пойдем тогда, чтобы вам не мешать, если понадобимся - позовите, - Ригард озвучил общее мнение.

- И Дина, давай мы сходим за зачарованными пеленками и одежкой малышкам, чтобы не отрывать Нургха? - быстро предложила тактичная Зоель.

Дина благодарно кивнула в ответ, так же встав.

- Спасибо, что зашли нас навестить! И за помощь и советы - отдельная благодарность! - попрощалась она и, обращаясь к нашим друзьям. - Нургх рассказал мне о том, что вы сделали для спасения наших жизней! Благодарю от всего сердца!!! Я ваша должница!

Ригард уже открыл рот, чтобы шутливо возразить Дине, но был прерван неожиданно стремительным заявлением Киена:

- Ты ничего не должна нам! Это мы всегда будем в неоплатном долгу перед тобой! - с этим решительным заявлением, рубиновоглазый развернулся и стремительно вышел из башни, заставив нас замереть на миг от изумления. От Киена таких эмоций не ожидал никто.

Весело подмигнув Дине и красноречиво пожав плечами, янтароглазый последовал за ним. Дина, ласково коснувшись моей щеки, прошла к подъемнику, чтобы подняться к девочкам. А я остался дождаться возвращения брата со Связанной. Как же я так? Вроде бы все выяснил, а про пеленки и одежку забыл...


Маартх с Зоель вернулись быстро, вручив мне объемный пакет с детскими принадлежностями. И я, не задерживаясь, тут же направился к Дине. Малышки уже обе проснулись, и Дина перенесла их на кровать, пристроившись рядом. Обе доченьки забавно размахивали ручками и что-то гулили. На мордашке Мариэ блуждала хитрая улыбка, когда она пыталась поймать мамин локон, а Тания в это время сосредоточенно пыталась сосать большой палец ноги. От этого зрелища сердце буквально затопило волной чувств и сжало от лавины нежности. Мог ли я мечтать о подобном еще год назад, как зверь, обитая в своей подземной норе?

- Вот, - я поставил пакет неподалеку от кровати, - тут все что надо, так Зоель сказала. Чего они забеспокоились?

- Пеленки намокли, - улыбнулась Дина, - чего и следовало ожидать. Зоель советовала купать их чаще, а сейчас как раз не повредит. Давай займемся, заодно я с ними водную гимнастику сделаю, и ты посмотришь как надо, потом будем параллельно сразу с двумя проводить?

Я заинтересованно кивнул - все, что касалось моих бесценных малышек, интриговало неимоверно. Дина поднялась, оставив активничающую детвору под моим присмотром, и с явным любопытством заглянула в пакет.

- Вау! - издав восхищенный возглас, моя Связанная тут же принялась извлекать содержимое: пеленки, свободные очень красивые разной длины рубашки, короткие детские штанишки и крохотную обувь.

Быстро перестелив детское ложе зачарованным бельем, разложила все обновки в только себе удобном порядке и отправилась в купальню, приготовить все для первого семейного плавания. Девочки, словно почувствовав присутствие воды, обе успокоились и выжидательно уставились на меня.

- Сейчас пойдем, - улыбнулся я им, и был сражен двумя ответными улыбками. Такими же прекрасными, как у их мамы! В личиках, в мимике малышек я отчетливо улавливал черты моей Связанной, хотя в остальном очевидно проявились внешние особенности моей расы - светлая до синевы кожа и вертикальный зрачок.

- Несем, - Дина, появившись из купальни, подхватила на ручки ближайшую к ней Танию.

Девочки были уже раздеты, поэтому я быстро взял Мариэ на руки и шагнул вслед за Диной. Моя Связанная, держа дочурку на руках, показала ей водичку, дала потрогать ее рукой и начала медленно опускать ее в родную стихию. Воды отреагировали тут же, почувствовав в детях аналогичную энергию и мягко, немного даже игриво обволакивая девочку безопасным для нее жидким теплом. Я проделал то же с Мариэ. Нам не пришлось даже поддерживать их - воды уплотнившись, сформировали вокруг их тел своеобразный жидкий каркас, бережно оберегая и заботясь. Я тут же, коснувшись воды, отправил Источнику волну горячей благодарности и ответной поддержки.

Малышки были в восторге, с огромным наслаждением купаясь вдвоем. Они, полулежа, поддерживаемые водами, резво болтали ручками и ножками, играя с то взвивающимся маленьким гейзером, то рассыпающим брызги фонтанчиком. Воды откликались на каждое их движение, выполняя неведомо как угаданное желание. Мы с Диной безмерно впечатленные происходящим уселись по краям купальни, наблюдая за первым купанием и знакомством с родной стихией своих детей.

- Потрясающе, - озвучила Дина свои впечатления, - у вас дети так стремительно растут, что мне хочется запомнить каждое мгновение, ведь это так быстро пройдет...

Мне были понятны и ее мысли по этому поводу и легкая тихая грусть:

- Но взамен у нас будет очень много времени, которое мы сможем провести с ними рядом, узнать о том, как сложится их судьба, помочь, если потребуется..., - переплетясь с ней пальцами, ласково ответил я. Мы молча, затаив дыхание, боясь упустить хоть миг из этого таинства, наблюдали за девочками. Оба крошечных личика сейчас светились озорством и лукавыми улыбками - дети явно наслаждались процессом, получая небывалое удовольствие.

- Тут и без гимнастики все мышцы натрудятся, - прокомментировала Дина активные трепыхания девочек. Обе уже освоили механизм создания брызг и активно хлопали ладошками по поверхности, обрызгивая себя и друг друга, от чего обе нереально веселились!

Неожиданно, уловив перемену в настроении Связанной, я понял, что ее посетила какая-то сторонняя мысль.

- Когда планируешь возвращение в Визгард? - тут же подтвердила Дина мои подозрения.

- Думаю, побудем пока тут. Не стоит малышек так рано куда-то переносить, они и так натерпелись от перемещений. Да и тебе удобнее будет контролировать ситуацию со спасенными девушками, находясь рядом..., - высказал я предложение.

- А как же Крахар? Как он воспримет тот факт, что его отец фактически пленен? - серьезно уточнила она.

- Его право потребовать у меня объяснений, а как он отнесется к этому... посмотрим. Старейшины совершили страшное - покусились на жизнь Связанной, ожидающей новую жизнь, и им придется за это ответить, - решительно озвучил я свое мнение, давая понять, что любые обсуждения здесь напрасны. - И они ответят!

Дина вздохнула:

- Да я все понимаю. Сама же тебя предупреждала, что они так просто не уступят. Просто боюсь как бы это не вызвало раскола в роду...

- Если твой план с созданием пар реализуется и кровники вернуться в Визгард со Связанными, то это затмит все, даже наказание Старейшин! - приободрил я Дину.

Она задумалась и медленно кивнула, принимая мое решение.

Мы, еще раз поблагодарив воды, достали из купальни довольных дочек и, быстро обсушив, завернули в зачарованные пеленки. Дети, вволю нарезвившиеся во время купания, даже не брыкались. Вновь расположившись всем семейством на кровати, мы высвободили девочкам ручки, чтобы они могли активно заниматься осязательным изучением окружающего мира.

- Они настоящее чудо! - не удержался я опять от восторгов, наблюдая за тем, как Дина по очереди дает им в ладошки шершавый кусочек ткани и свой гладкий локон. Тания очень серьезно и основательно теребила все, исследуя на ощупь, а Мариэ швырялась во все стороны с довольным видом.

Но довольно быстро малышки начали позевывать и хныкать, явно утомившись уже бодрствовать. Я подпитал обеих энергией, восстанавливая их заметно просевший запас полностью, после чего мы, подхватив их на руки, под динино забавное мурлыканье принялись их укачивать. Не прошло и нескольких минут, как обе уже спали. Устроив их в защитном коконе, мы еще долго просто стояли рядом и, обнявшись, смотрели на своих детей.

- Дина, - целуя Связанную в висок, прошептал я, - я так благодарен стихиям, за то, что все сложилось именно так, и мне подарили вас!

Дина развернувшись, обняла меня, прижавшись щекой к груди, и тихо-тихо прошептала:

- А мне - вас!


Дина

Мы как-то одновременно потянулись друг к другу навстречу губами, объясняя все недосказанное поцелуем, делясь чувствами и любовью. Я даже не заметила как мы оказались у кровати, как разделись... Было ощущение радости от возвращения домой, радости обретения утраченного единства и возрождения прекрасного гармоничного и целостного 'нас'.

- Я тосковал..., - его мысленный шепот.

- И я тосковала..., - мой такой же незримый ответ.

Казалось, мы вернулись, вновь обрели друг друга найдясь в запредельной дали мироздания, словно бы встретившись вновь. Эта разлука изменила нас, научила понимаю того бесценного дара, которым мы обладали, позволила в полной мере осознать чем мы стали друг для друга.

Мы наслаждались полной гармонией счастья дарованного обладания. Физического, духовного, мысленного, чувственного... Мы стали другими. Понимающими. Глубже чувствующими. Более преданными и рассудительными. Мы были не просто мужчиной и женщиной, объединенными страстью, мы стали действительно семьей, родителями. Теперь нас объединяла не только любовь, физическое притяжение, духовная близость, нас связали наши дети... И это изменило даже характер нашего единения.

Раньше я не смогла бы понять этого. Но сейчас чувствовала всей полнотой души сливающейся в едином чувственном сплаве с широкой и бурной рекой чувств моего шаенга, каждой клеточкой тела объединяющейся в максимальной близости с его телом, стремясь не брать, а дарить... отдавать самое ценное... самое желанное - себя без остатка.

Убаюканные мягкой тишиной и окружающим покоем, мы после невероятного накала страсти и наплыва самых глубоких и незабываемо чувственных ощущений нашей любви, тесно переплетясь телами, душами и сознаниями, замерли, наслаждаясь просто тем, что вот, наконец, мы полноценно вместе, по-настоящему едины и только вдвоем...

- Никогда не отпущу тебя, - опять мысленный рокочущий шепот любимого.

- И я всегда буду с тобой, - мой такой же абсолютный ответ.

Не представляю, сколько времени мы вот так нежились, наслаждаясь просто возможностью побыть только вдвоем, когда пришло чувство какого-то беспокойства, ощутимого дискомфорта.

- Ой, - отпрянув от шаенга, осознала я проблему, чувствуя, как каменеет грудь, - пора помогать мне...

Объяснив обеспокоенному мужчине всю глубину и сложность проблемы, ощутила его искреннее изумление. Да, непростое это дело иметь в женах иномирянку! Придется стараться не только постичь и понять законы и методы чужого мира, но и научиться самому применять их.

- А, думаешь, мне всегда легко с вами, - подмигнула я Нургху, начав сцеживать лишнее молоко, - особенно в начале было очень сложно, да и сейчас я порой что-то недопонимаю.

Шаенг, задумчиво наблюдая за моими действиями, явно мысленно пересматривал свое отношение к проблемам кормящих матерей. Я предвкушающее, в ожидании его реакции, поспешила огорошить его грядущими перспективами:

- Если все сцедить не смогу, придется тебе доделывать работу! - и рассмеялась, увидев стремительно улетающие вверх брови шаенга. Вообще не могу нарадоваться на тот факт, что он совсем перестал как-то сдерживать свои эмоции в моем присутствии, доверяя абсолютно.

Представляю насколько подобная мысль была революционной для мужчины, выросшего в обстановке фактически изолированности от представительниц противоположного пола, лишенного представления о многих особенностях женской физиологии. Но уже спустя несколько секунд выражение лица шаенга подсказало мне, что он, представив, что от него требуется, быстро осознал и неоспоримые преимущества, которые дарила ему столь необходимая мне помощь. И предвкушающее заулыбался...

И понеслось! Нургх превратил этот фактически обыденный ритуал любой мамы в какое-то невероятно эротическое мероприятие. Мои и так ставшие очень чувствительными соски нестерпимо ныли, требуя новой порции необычной ласки, в которую мой мужчина превратил свои поначалу очень робкие попытки оказания помощи.

- Мммм... какое сладкое..., - восторженно зажмурившись, попробовал мое материнское молоко шаенг.

И вновь с энтузиазмом принимаясь ласкать, лизать и посасывать мою грудь, заставляя меня переживать целый океан восторга. Это было так здорово, так доверительно и сокровенно! Устоять было невозможно, да и не хотелось. Пусть сегодня у нас будет настоящий праздник физического удовлетворения и масса самых потрясающих эмоций про запас. Наши истерзанные разлукой души так жаждали бальзама восторженных чувств и ощущений.

Придя в себя от повторного экстаза, ласково потерлась о щеку мужа носом и, соскользнув с кровати, отправилась проведать дочек.

- Не переживай, им хорошо и спокойно, - пришла уверенная мысль Нургха, - я все чувствую постоянно.

- Да, я понимаю, - честно поделилась я ощущением, - просто все не могу поверить в это чудо и перестать волноваться. Поэтому и смотрю - чтобы в очередной раз убедиться, что все хорошо и... полюбоваться на них.

- Да уж, они того заслуживают..., - раздался уже рядом со мной тихий шепот Нургха, - такие невероятные...

Почему-то именно это замечание резко натолкнуло меня на мысль о том, как в его народе воспримут наших дочерей. И вся эйфория восторга схлынула!

- Что-то кушать захотелось..., - решила я сманить вниз мужа для серьезного разговора.

- О! Укатали сивку крутые горки! - припомнил он мне тут же когда-то откомментированное.

Но я, настроившись на непримиримую позицию в вопросе перспективного воспитания, решительно накинула халатик и отправилась к подъемнику. Предстоял непростой разговор!

- Дина, - Нургх не отставал ни на шаг, - я же чувствую... Что стряслось?

Обдумывая с чего бы начать, я оперлась спиной о грудь своего шаенга, позволяя обнять себя его надежным рукам.

- Девочки? Тебя они беспокоят? - угадал он.

Развернувшись в кольце его рук, в ответ обняв его, я задумчиво кивнула.

- Меня не столько они беспокоят, сколько ваше к ним отношение... Я даже не конкретно тебя имею в виду, а вообще шаенгов...

- Ммм..., - Нургх, подхватив меня на руки, шагнул из подъемника, направляясь в гостиную. - Каким будет отношение, ты знать не можешь, до этого прецедентов не было....

- Вот именно! - отбирая себе кулинарное 'яблочко' для оладушек с повидлом, согласилась я. - Не было... Вот я и опасаюсь, что все воспримут это излишне восторженно, сродни чему-то сверхъестественно божественному! А такое отношение, поверь моему опыту общения с детьми, только девочек испортит!

- Почему? - Нургх деловито организовал себе огромную миску чего-то явно мясного и сытного - кого это еще 'укатали'!

- Понимаешь, у вас дети и так бесценное сокровище, а девочки - они же единственные... пока. Поэтому я сейчас думаю даже не о том времени, когда они повзрослеют и придет их время выбирать себе пару... Сначала надо еще дорасти до этого, смочь сформироваться полноценной здравомыслящей личностью! А как это сделать, если с раннего детства с тобой носятся как с божеством достойным преклонения??! И именно наша задача состоит в том, чтобы не допустить подобного! Я решительно намерена воспитать своих детей натурами цельными, рассудительными и достойными! И ради этой цели пойду на любые ограничения и даже буду жестока, пресекая какие-то попытки мне воспрепятствовать.

Нургх, жуя, внимательно слушал меня, явно тоже задумавшись об этой стороне нашей жизни.

- Я понял тебя... Полагаю, что как глава рода смогу создать для своей семьи необходимые условия жизни... Даже в том, что касается общественного восприятия и влияния.

- И я тоже буду помогать в этом, и собственным примером и пояснениями пытаясь донести разумность избранной линии воспитания. Вот уж чего вашему народу надо меньше всего так это воспитать себе на горе несколько эгоистичных, мелочных стервочек! Хочу, чтобы у наших дочерей было нормальное и счастливое детство!

Решив сразу закрыть этот вопрос, я продолжила:

- И относительно Ригарда с Киеном...

Нургх, настороженно застыв, уставился на меня, ожидая продолжения.

- Я сразу сказала, что в вопросе решения будущего своих детей никакие Видения Знающих в расчет принимать не буду, - шаенг согласно кивнул, - а так же не позволю с детства приучать их к мысли о предназначенности кому-то! И вообще, скажу тебе как женщина - будучи взрослой нормальной девушкой, очень сложно строить отношения с тем, кого ты с детства считала этаким заботливым дядюшкой...

Нургх вздохнул, уже понимая, к чему я клоню.

- Да, - подтвердила я его опасения, - я бы не хотела, чтобы Ригард и Киен общались с девочками до достижения ими совершеннолетия. Понимаю, как им это будет тяжело, но, поверь, это пойдет им только на пользу! Пусть сейчас в это сложно поверить, но став для них 'взрослыми дядями' из розового детства, они лишат себя всяких шансов на успех в покорении их сердец в будущем. В этом я уверена! И прошу тебя объяснить им это...

- Дина, это их потрясет...

- Что для вас срок в двадцать пять лет? Ничто! Зато они получат реальный шанс добиться своего, уж поверь моему женскому чутью, - со всем своим убеждением заявила я шаенгу. - Я не против нашего общения, наоборот, оба стали мне по-настоящему близкими друзьями, я доверяю им! Поэтому хочу для них лучшей доли, но не в ущерб собственным детям! Прошу тебя убедить их в этом!!! Просто поверьте мне сейчас, и потом сможете убедиться в том, что это правда.

Нургх, решившись, кивнул, заставив меня облегченно выдохнуть. Как же мне повезло с мужчиной!

- И кто знает, - неожиданно поддалась я волне размышлений, заставив шаенга застыть с не донесенной до рта ложкой, - возможно у нас будут еще дети...

Глаза Нургха округлились от изумления:

- Дина, у нас двое детей - это уже крайняя редкость... Хотя я был бы безмерно счастлив такой возможности, но благодарю стихии за то, чем они уже одарили меня.

- Не знаю, - все так же погрузившись в раздумья, возразила я. - Меня не покидает ощущение, что я что-то упускаю. Словно бы, ответ на поверхности, а я его не вижу... Я раз за разом прокручиваю эту ситуацию, пытаюсь взглянуть на нее с разных сторон, но... так и не могу разобраться.

- О чем ты, Дина? - Нургх с любопытством наблюдал за мной.

- Да все о том же - браслетах, ваших предках и деторождении. Придя в этот мир и осознав неминуемую гибель себе подобных, ваши предки сумели силами стихий и собственных способностей сделать возможным появление совместного потомства в фактически разновидовой паре. Хотя и намудрили что-то с наследованием. Но как могли появиться дети у нас с тобой или у Семриды и Нитрока? Ведь в обоих случаях влияние браслетов было исключено?!! Этот вопрос не дает мне покоя!

Устало потерев виски, я вздохнула:

- Нам необходимо будет вернуться в подземелье! Я не успокоюсь, пока не пойму все. Чувствую, что это важно...

- Посмотрим..., - Нургх явно был намерен оставить неприятную ему тему, - давай-ка пойдем тоже купаться и спать. Девочки с утра проснуться голодными и страстно желающими общения.

Утомленно кивнув, я поднялась, готовая последовать заботливому совету.


*****

Ночью я внезапно проснулась. Снова возникло ощущение дежа-вю: я почувствовала, что крепко спящий рядом мужчина, вздрогнул и пробудился. Повернув голову к любимому, увидела встревоженный взгляд шаенга.

- Что? - перепугалась я, уже намереваясь вскочить и бежать к девочкам.

- Ригард зовет... Он очень встревожен! Через переместительные ворота прибыли твои кровники...


Глава 9



Нургх

Волна чужого призыва, смесь волнения, тревоги и надежды пробудила мгновенно. Осознав, что это Ригард зовет, сообщая о том, что запланированная Диной операция с поручением ее кровникамперешла в завершающую стадию. Они вошли в Орбдух. Вместе с девушками!

Дина тоже проснулась, ощутив мое пробуждение. Сообщив мысленно ей новости, тихонько встал, собираясь. Дина была занята тем же. Мы оба были сосредоточены, морально готовясь к любому развитию событий. Но ощущение всеобщего напряжения, тревоги и какой-то неуловимой надежды витало над Орбдухом.

- Нургх, - пришла мысль брата, - Зоель предлагает остаться с малышками, пока вы будете встречать девушек? Ты, конечно, почувствуешь, если они забеспокоятся, но на всякий случай... Дине так будет спокойнее, а от нее и так потребуется масса сил, да и твое присутствие рядом понадобится.

- Спасибо, - искренне отправил я благодарность брату и его Связанной, чувствуя беспокойное нежелание Дины оставлять девочек без присмотра.

- Зоель сейчас придет, она останется с ними, - тут же послал ободряющую мысль своей Связанной.

Дина испытала ощутимое облегчение.

- Нургх, - спустя несколько минут, когда я уже спустился вниз, чтобы встретить подошедшую Связанную брата, пришел зов Рултаргха. Кажется, уже никто не спит! - Срочно нужна твоя помощь, есть один обезумевший! Снова наш... Его пытаются сдержать, смогли перетащить сюда, но тут доргини и Связанные янтароглазых в городе, это только усиливает его агрессию... И он нападает, снова и снова... на своих, есть пострадавшие, один убит... Соордж нервничает... Твоя помощь необходима, надо его обездвижить! Надо его спасти!!!

Рултаргх почти кричал, еле сдерживаясь от раздиравших душу эмоций, боли и... разочарования. Еще один из них... Один убит! Эта мысль пронзила страхом - значит и с нашей стороны без жертв не обошлось.

- Дина! - быстро крикнул я, открывая Зоель дверь. - Мне придется уйти! Там обезумевший шаенг, он угрожает окружающим! Вызывай Ригарда и Киена! Я присоединюсь сразу как смогу.

Кивнув Зоель на подъемник, выскочил на улицу, устремляясь в направлении, откуда доносилось характерное рычание безумца. Вот и предусмотрели все..., вот и распределили направления работы... А такого не ожидал никто! И Соорджа понять можно, а что, если безумец вырвется и пострадает кто-то из Связанных в его роду... А уж Рултаргх... остается надеяться, что погибший тоже не из рода, а хотя какая разница... все равно наш!

Стремительно выскочив за пределы как-то нарочито замершего в опустении города, при этом одновременно наполненного ощущением бурлящей подвижности и кипящей работы! С максимальной скоростью продвигался в направлении границы купола уже поняв, что именно там, на максимально удаленном от города расстоянии попытались заблокировать безумца. Но как удержать его, не убив? Невозможно! Единственным шансом для него и выходом для окружающих были мои способности. А есть ли еще маги крови в нынешних поколениях? Как то об этом раньше я не задумывался...

Достигнув цели с облегчение выдохнул - Соордж, использовав энергию своего Источника, создал вокруг безумца своеобразный энергетический щит, который тому пока преодолеть не удалось несмотря на все попытки пробить. Но такое колоссальное использование энергии, которая наверняка еще будет необходима, Соорджа совершенно не радовало. Он фонил напряжением, опасением и невероятным волнением.

Для меня же теперь, с обретением нового уровня общения с энергиями, процесс подчинения крови любого даже самого сильного шаенга занимал короткие мгновения. Поэтому еще до того, как спросить о ситуации в целом, одним махом накрыв рубиновоглазового безумца волной силы, сковал тело, заставив его кровь подчиниться. Все тут же выдохнули от облегчения. Шаенг с пылающими безумной яростью глазами, но, не имея возможности напасть, только сверкал гневным взглядом. Соордж тут же убрал возведенную преграду, сопроводив это действие очень напряженным взглядом на меня.

- Что произошло? - спросил вслух, наконец-то оглядываясь кругом.

Помимо меня с плененным безумцем и глав двух родов вокруг находилось семь стражей рода янтароглазых и трех рубиновоглазых шаенга, судя по виду из числа тех, что были с диниными кровниками. Один из них и ответил:

- Тиран так неожиданно сорвался..., - он кивнул на плененного мною шаенга, - мы сами не ожидали, но все эти девушки... замученные, истерзанные, сломленные... такой эмоциональный фон, да еще они, когда нас увидели, чуть вообще от ужаса не поумирали...

- А где сейчас доргини? Вы всех смогли доставить? - я никак не мог понять, что же происходит.

- Всех доргинь, которых принесли пришедшие с дининого задания шаенги, они оставили в подготовленных для их проживания башнях. И с ними там же ваши две первые спутницы, Киен и еще несколько шаенгов - целители и Воорт, - вмешался Соордж, быстро поясняя.

- А Михст где? - спросил я и сразу почувствовал, как главу янтароглазых буквально скрутило от тупой боли и отчаяния.

Не может быть! Неужели он и есть тот погибший?!! Тот самый шаенг не прошедший Обряд, первым поверивший в подаренную Диной надежду и сумевший покорить одну из пришедших с нами тогда в Орбдух девушек. Мне отчетливо вспомнилось его немного стеснительное лицо, озарявшееся счастливой улыбкой при виде Киель... Трагедия! А как же теперь бедная доргиня... Браслетами они, очевидно, еще не обменялись, раз она жива. Все находившиеся рядом шаенги были подавлены, каждый внутренне переживал потерю собрата. А Рултаргх и вовсе разрывался от отчаяния и боли, представляя, что предстоит осознать рубиновоглазому безумцу, когда он поймет, что совершил, не только убив брата и угрожая прочим девушкам, но и разрушив почти Связанную пару.

- Он оказался рядом в тот момент, когда Тиран неожиданно кинулся на девушек... Прямо у выхода из переместительных ворот. Уже был фактически дома, под родным куполом... Смог задержать безумца, давая время остальным окружить его, оттесняя сюда, дальше от девушек... Но сам... Тиран просто разорвал его.

Я слушал и боялся думать о реакции моей Связанной, уже понимая, что она никогда не простит себя за то, что отправила туда девушек, которых вызвались сопровождать их тогдашние заботливые спутники, уже ощущая ту душевную боль, что будет душить ее остаток жизни.

- А девушки? - совершенно помертвевшим голосом спросил я рубиновоглазого.

- Их много, больше двадцати, но несколько совсем в критическом состоянии, замученные голодом и издевательствами. Остальные очень напуганы - сначала все эти испытания с пленением, многих на их глазах истязали физически, потом наше шокирующее появление... и вот, под конец - еще и Тиран... Я боюсь, что рассудок многих не выдержал.. Они то кричат и бьются в повальной истерии, то замирают, абсолютно отрешившись от всего окружающего и реального. Мы всех оставили в башнях под присмотром тех доргинь, что были с янтароглазыми в ожидании помощи. Еще пятеро шаенгов остались в логове пиратов в ожидании последнего корабля, в надежде спасти еще хоть кого-то.

Кивнув, я развернулся к Соорджу:

- Безумца доставьте в город, он не опасен в таком состоянии. Мы с Киеном попробуем ему помочь позже. Остальным - не создавать паники и хаоса. Попытаемся сделать как можно больше сейчас, о потерях и бедах будем грустить позже! Сейчас важно помочь живым!

И не теряя времени, рванул к городу. Помочь хотя бы энергией я смогу, если так все критично, то поддержать целителей будет необходимо!

- Дина, - отправил мысленный вопрос, - как ситуация? Моя помощь тебе нужна?

- Ужасно! - пришел совершенно спокойный ответ. - Но я детская медсестра и меня любыми ситуациями не напугаешь! Поэтому - будем разбираться, последовательно и неуклонно. Киену помоги, иначе он точно надорвется - решил спасать всех сразу! А я тут объявила всеобщую мобилизацию и привлекла всех кого можно. Сейчас Нитрок наложит на Ригарда иллюзию, и заставлю его всем байки травить, да такие, чтоб даже стол дрожал от смеха. Если не поможет - придется ему потрясти женскую общественность чувственным стриптизом. В общем, клин будем клином выбивать! Как ваш безумец?

- Обездвижен. А что такое стриптиз? - недоуменно уточнил я.

- Потом у Ригарда спросишь! - непреклонно заявила Дина.

Видимо, о Михсте она еще не знает, иначе не была бы так непоколебимо спокойна. Хотя... Я не раз ошибался, недооценив динину характерную стойкость и несгибаемость. Переключившись на друга, отправил вопрос:

- Ты где? Спешу на помощь!

- Лазурная башня, - пришел надрывный ответ, заставивший меня буквально сорваться на максимальную скорость. Через мгновение я был у нужной башни, войдя в которую, осознал, что ее определили под лазарет.

Было очень тихо. Вся гостиная была плотно уставлена диванами, на которых я насчитал семь пострадавших. Над одной из них склонился Киен. Случаи были явно сложные - ощущение невыносимой боли и страдания окутало помещение. Отложив на потом все сантименты, направился к другу, плавно маневрируя между спальными местами, стараясь не привлечь чьего-то внимания и не напугать. Друг был на грани полного истощения - уже умудрился потратить колоссальное количество энергии. Немедленно направив к нему сразу несколько энергетических ручейков, стал восполнять утраченное, одновременно питая и себя.

Целитель, с облегчением выдохнув, принялся с удвоенной энергией бороться за жизнь лежащей перед ним девушки. Осторожно заглянув через его плечо - ужаснулся! На бедняжке живого места не было - вся плоть была иссечена, разодрана когтями и покрыта повсеместными глубокими шрамами разной степени свежести. Кем надо быть, чтобы поступать так с живым существом? Себе подобным?

- Это еще не худшая, - словно поняв мои мысли, прокомментировал Киен. - Не представляю зачем они их так мучили... У некоторых вырваны ногти, переломаны многие кости и есть ожоги. Еще двоих задел обезумевший, разодрав немного. Проблема в том, что помочь всем одновременно не могу, а надо спасать скорее.

- А еще целители?

- Уже все силы исчерпали! Мы тут так аврально накинулись - они в бессознательном состоянии, поэтому о впечатлении не задумываемся, просто стараемся удержать. Каждую ведь надо хотя бы до стабильного состояния дотянуть, чтобы день-два еще точно продержались, а там интенсивность спадет, и сможем плотнее заняться заживлением, - объясняя мне, Киен продолжал рана за раной, помогать девушке.

В таком режиме - Киен лечит, я пополняю его резерв - мы работали почти до вечера, пока целитель с относительной уверенность смог утверждать, что риск потерять кого-либо из спасенных девушек исчез... Двое янтароглазых шаенгов, помогавших нам, по мере получения помощи целителя, переносили девушек наверх и устраивая в комнатах. Мы не разговаривали, даже мысленно. Киену и так было невероятно сложно, чтобы отвлекаться, а мне, как ни хотелось выяснить ситуацию со спасением доргинь на Пританисе, но я в полной мере осознавал, что момент сейчас совершенно не подходящий.

Наконец, последнюю пациентку отправили отдыхать под присмотром шаенгов.

- Надо сюда кого-то из доргинь направить, а то, как девушки начнут в себя приходить - перепугаются. Обстановка незнакомая и шаенги рядом, - подумал я вслух.

Киен, устало присев на диван, выдохнул:

- Ну и ночка...Сам себя чувствую еле живым... Если б не твоя подкачка и половины б не спасли...

- Как они появились? Ты знаешь?

- Да. Источник ощутил приближение первым, когда они еще через ворота проходили, предупредил Соорджа. Глава рода сразу направил стражей на встречу, Ригарду поручил вас вызвать и вообще будить всех, кто должен был оказывать содействие. Я и еще двое целителей собирались ждать в этой башне, чтобы, если нужна помощь - сразу приступить. А потом... мы все почувствовали безумца... Такое началось - Соордж и Рултарг рванули к воротам, а сюда как раз прибежали Дина с Ригардом. Тут принесли Михста, следом влетела обезумевшая от ужаса Киель... Он еще жив был, последние мгновения до ухода... Не возможно объяснить, что он чувствовал, зная что уходит и оставляет ее... Нас скрутило буквально от этой боли, невыносимого отчаяния и такой несправедливости стихий...Но Связанная твоя, Нургх, она невообразима! Дина - это какой-то бесконечный источник жизни, который никогда не иссякает!

Я раздавленный эмоциями друга, так же пошатнулся от этого горя, с трудом представляя, что они все ощутили в то мгновение. Тем неожиданнее был этот переход к Дине. При чем тут она? Кажется, Киен почувствовал мое недоумение, потому что как-то утомленно и счастливо одновременно улыбнулся и, сверкнув алыми глазами, сказал:

- Она ему приказала не умирать!


Дина

Безумный шаенг!!! О, ужас... Хоть бы никто не пострадал, там же с ними доргини, он вообще сорвется. Нет, нельзя так думать, нельзя... Только бы никто не пострадал... Я, выбежав Зоель на встречу, и прямо на бегу благодарно коснувшись ее, бежала к подъемнику. Им же помощь нужна наверняка, даже скорее медицинская на первом этапе, чем психологическая. Пусть и в шоке, и в обмороке, да хоть в коме от ужаса, но главное, чтобы все были живыми...

Спустившись вниз, нажала янтарную бусинку, полагая, что Киена сейчас лучше не дергать. Возникший рядом Ригард, торопливо пробормотал:

- Дина, скорее пойдем к башням, которые для них приготовили. Их Источник почувствовал, там девушек много и один из братьев... не выдержал, - от волнения и тревоги голос янтароглазого срывался.

Думаю, это была самая ответственная встреча в его жизни... пока.

- Нет, - следом за ним подбегая к двери, возразила я, - к Киену веди! Сначала там поможем, если надо. А то он же нападать будет и на доргинь в первую очередь. Еххх, как они еще это переживут, лишь бы не умерли от ужаса. Эфедрин бы сейчас. Стоп!!!

Я резко остановилась, смущенная промелькнувшим воспоминанием из лесной сторожки возле Рилда, и, развернувшись, понеслась к столу. Под недоуменным взглядом друга схватила миску с кулинарными плодами - а что, если снова наши лекарства пригодятся?

- Теперь бежим, - уже уверенно поторопила янтароглазого. - А Нитрока уведомили?

- Да, я ему отправил мысль, но запретил выходить из отведенной им с Симридой башни.

- Срочно зови его! - уловив недоумение в резком взгляде шаенга, пояснила. - Он иллюзионист. Если будут совсем девушки в истерике от вас заходиться, прикроет вас иллюзией. Я ж одна не справлюсь, поэтому побудите доргами или даже доргинями, если они теперь мужчин в принципе опасаются...

Ригард даже на бегу умудрился горестно вздохнуть:

- Мне потом это долгие столетия припоминать будут...

- Если поможешь, и все в итоге получится, тебя потом долгие столетия благодарить будут! - парировала я.

Так на волне легкого нервного веселья, мы вбежали в башню, отведенную Соорджем под лазарет. Киен и еще двое незнакомых мне шаенгов в каком-то собранно-напряженном состоянии находились там, явно готовые в любой момент броситься на помощь. И тут что-то случилось. Я поняла это сразу, уловив их в один миг застывшие тела.

- Что?!! - сама не заметив как, закричала я.

- Кого-то..., - Ригард не выдержав эмоций, замолчал.

- Убили??!! - в ужасе переспросила я.

Он кивнул, резко развернувшись к выходу и бросаясь вперед. Но даже мне уже были слышны истошные женские вопли и завывания. Киель! Раньше, чем осознал разум, почувствовало сердце. Михст!!! Нееет...

В распахнутую дверь двое внесли окровавленное тело. Еще живой, но уже фактически нет... Уже стекленеющие глаза с каким-то недоумением в последнем взгляде. Ведь уже дома, уже в безопасности, уже почти со Связанной... и вот так... Я задохнулась, прижав ладонь к губам, пытаясь сдержать крик ужаса. Почти две половины... вот чем был сейчас шаенг, тело, которое соединял узкий перешеек скелета и комка внутренних органов... Боже... Такое не вылечить даже Киену!

- Михст! - жуткий, невыносимый крик совершенно обезумевшей Киель.

И меня словно сорвало, пробив от этого крика ударом невероятной силы. Не может так с ними случиться! На автомате выхватив из миски один плод, сама не заметила, как подбежала к этому уже почти неживому шаенгу, одним махом распахивая ткань на груди. Занося руку, в которой уже был шприц, уверенно под углом втыкая иглу прямо в сердечную мышцу, и почувствовав, что она провалилась, а в шприце появилась кровь, вдавила штопор укола до предела. Эфедрин! Удерживая последний взгляд шаенга, от всей своей бессильной злости рявкнула:

- Не смей умирать, слышишь! Приказываю тебе - живи!

И тут же диким голосом:

- Киен!! Делайте что-нибудь, у вас минуты!!!

И все сорвалось одновременно - взметнулись все три целителя, синхронно подскакивая к шаенгу, создавая вокруг него бурлящий и переливающийся разноцветными отблесками прозрачный кокон целительной энергии, пытаясь удержать его в этом мире.

- Я знаю - из-за грани еще можно вернуться, если тебя не отпускают..., - тихонько прошептала я Киель, оседая прямо на пол от схлынувшей волны бешеного адреналина, - скажи ему, что ждешь, что не разрешаешь уйти... позови. Он услышит!

Чувствуя, что слезы сплошным потоком бегут из глаз, пошатываясь, поднялась и вышла в прохладу ночи. Надо успокоиться, силы еще понадобятся, впереди - много работы. Конечно, я готовилась к тому, что будет непросто, и в первую очередь - морально. Но девушки представляли собой столь жалкое зрелище - совершенно потерянные, дезориентированные, сломленные и отчаявшиеся, что становилось страшно... Взять на себя эту ответственность и не справится, не помочь им, не суметь... А как тогда шаенги, в душах которых буквально вспыхнула надежда? Я видела ее сегодня в их глазах, читала в выражении лиц, чувствовала кожей, когда они максимально бережно, страшась малейшим беспокойством еще больше навредить доргиням, плавно вносили их в полуобморочном, а кого-то и в бессознательном состоянии в приготовленные башни. Да, для них не было в этом мире чего-то более желанного, чем обретение пары! Если провал Обряда они еще как-то пережили и держались... пока, то вот потери такого - совсем близкого счастья, которое уже подержал в собственных руках, ощутил всем сердцем, предвосхитил душой - они не выдержат гарантированно!

А это будет означать конец! Конец их расе, конец существующему миру, конец всему разумному на планете! А это теперь и мой мир, и моя семья..., значит, справиться мы должны! Тут, словно в ответ на мое решение, подошли несколько доргинь из Связанных шаенгов янтароглазого рода.

- Дина, - уважительно поклонившись, сказала ближайшая, - мы хотим помочь. И рассказать им и собственным примером... и просто поддержать - и их и тебя.

Я мгновенно воспряла духом - мне не одной предстоит бороться за них, помочь готовы все! Тут же к нам подбежали Симрида с Нитроком.

- Дина? - вопросительно уточнил глава сиреневоглазых. - Ты зачем звала? Соордж категорично запретил шаенгам попадаться девушкам на глаза, дабы не волновать лишний раз.

- Мне нужна ваша помощь. Симрида пусть по возможности общается с девушками, а ты по ситуации должен будешь накладывать иллюзии на себя и Ригарда, возможно их придется переносить или что-то еще, я беспокоюсь, что нам сил не хватит, да и мало ли еще что...

- Динааааа, - раздался из-за моей спины наигранный стон янтароглазого друга, последовавшего за мной на улицу, - это подстава! Он же из меня сделает самую безобразную доргиню, которую только видел мир...

Быстрый и удовлетворенный взгляд Нитрока за мое плечо не оставлял сомнений, что он учтет это 'пожелание'. Да, Ригард пригодится точно - заставим его девушек развлекать всеми доступными способами. Удостоверившись в готовности помочь обоих мужчин, оставила их пока снаружи первой башни с прибывшими доргинями, а сама в сопровождении еще четырех местных доргинь и Симриды вошла внутрь. Бывшие пленницы испуганно уставились на нас, перескакивая взглядами с одной на другую, и явно испытали огромное облегчение, не обнаружив среди нас шаенгов. Они все сбились в одну кучу вокруг дивана и, тесно прижавшись друг к другу, не сводили с нас огромных от ужаса глаз.

- У кого-нибудь есть раны или что-то болит? - максимально спокойно, задержав своих спутниц на некотором расстоянии от девушек, поинтересовалась я.

Мне никто не ответил, собственно, чего я и ожидала. Они сейчас как зверьки - испуганы и недоверчивы, боятся любого контакта, готовы вцепиться зубами даже в руку помогающего.

- Если почувствуете, что что-то беспокоит - скажите и я вам помогу, - продолжила я спокойно объяснять им. - А сейчас мы вас покормим... чем захотите.

И быстро полуобернувшись к спутницам, указав взглядом на заранее приготовленные корзины с кулинарными плодами, тихонько сказала:

- К ним не приставайте, близко тоже не приближайтесь, просто занимайтесь делами - расставите миски с плодами, при этом вслух проговорите и покажите, как пользоваться плодами, объяснив, что еду можно задумать любую; перенесите из верхних комнат подушки, одеяла; разложим на диванах - их тут специально много поставили - пусть спят поначалу вместе. Главное спокойно, говорите между собой, только их не дергайте, если сами не позовут - внимания не обращайте и ни с какими советами и убеждениями не лезьте!

Мои спутницы дружно кивнули, поняв замысел, после чего спокойно растеклись по гостиной, в плавном ритме принявшись за дела.

- Вчера в торговых рядах такую скатерть присмотрела, - вслух поделилась новостью та доргиня, что обратилась ко мне на улице, - давно такую искала для столовой! Вот еще шторы подберу и всех вас в гости приглашу на горячие напитки.

- Отлично, - тут же подхватила другая, - мы вчера как раз распробовали апельсиновый джем, который от странных дининых блюд прижился, такая вкуснотища... Принесу вам тоже попробовать.

- Ой, - с сомнением ответила следующая, - я бы с радостью, но все фигуру не могу вернуть к прежнему состоянию, как после появления жизни пропала, так все и ищу!

Доргини тихонько захихикали и перешли к обсуждению других не менее актуальных вопросов. А я вздохнула с облегчением - давящая тишина сейчас была бы катастрофой. Какие же они молодцы! Стараясь сделать это незаметно обежала девушек в центре взглядом, пытаясь хотя бы на вскидку определить нужна ли кому-нибудь помощь. Определенно повреждения были, да и вымыть их не помешало бы, но это все мелочи, успеем еще.

Подойдя к столу, составила множество приготовленных стаканов на подносы, выдумала несколько кувшинов с разными соками и пузырек валерианки - успокоиться и поспать им сейчас гарантированно не помешает. Разбавив соки щедрой порцией успокоительного, прибавила кувшины к стаканам и отнесла на два небольших столика рядом с испуганно отпрянувшими при моем приближении девушками. Осторожно поставив последний поднос, сказала как бы в никуда:

- Пейте, все очень вкусно и полезно!

Доргини, согласно данным инструкциям, без суеты и постоянно тихонько переговариваясь, продолжали обустраивать спасенных девушек. Осмотревшись, я поняла, что их пока можно оставить и перейти в следующую башню, прихватив часть ожидавших меня на улице помощников. Пока доргинь разместили в трех башнях по пять - шесть девушек. Предстояло начать с ними всеми взаимодействовать. И я, махнув рукой еще нескольким местным доргиням, решительно зашагала в сторону следующей башни!


Глава 10


Нургх


Шагая по ночному Орбдуху в сторону башен, в которых разместили не нуждающихся в острой помощи целителя доргинь, я ощущал как сердце быстро стучит от радости, а душу переполняют самые невероятные эмоции. И не только мои. Над замершим в ночной неподвижности городом словно витало ощущение общего ликования и предвкушения. Все жители города янтароглазых буквально замерли в ожидании грядущих событий, словно бы страшась малейшим вмешательством вспугнуть этот шанс, подаривший веру в благоприятный исход для нас. Я чувствовал, знал, что никто не спит, но так пусто в этом городе, наверное, еще никогда не было. Даже ночью... Этой, как теперь уже знал я, прекрасной ночью! Вряд ли ее забудут в нашем народе. Ночь надежды, ночь, подарившая нам будущее.

Узнав о том, что Дина практически собственноручно спасла Михста, испытал невероятное облегчение! Еще бы девушек удалось вылечить и... можно будет с полным правом говорить о невероятном успехе Дининой задумки. Как же неимоверно счастлив был я за Связанную, понимая, что ей не в чем будет раскаиваться и винить себя. Все обошлось и этот результат исключительно ее заслуга!

В лазарете остался Киен с полностью восстановленным мной энергетическим балансом, готовый при первой же необходимости помочь, если кому-то внезапно станет хуже. Условившись с другом о том, что он при любой необходимости сразу же свяжется со мной, отправился к Дине, чувствуя ее внутренне напряжение. К тому же скоро должна быть заря, и моя Связанная наверняка беспокоится из-за кормления девочек, да и просто - она, наверняка, устала находиться в таком эмоционально-нестабильном состоянии. Рядом с башней, в которой ощущалась Дина, я застал Ригарда, Нитрока и Соорджа с Рултаргхом.

- Как все складывается? - мысленно спросил друга.

- Дина и Связанные нашего рода пытаются немного успокоить девушек и устроить их отдохнуть. Вроде выходит... В башне, с которой Дина начала, уже девушки заснули. С ними остались несколько доргинь из наших на случай, если они, проснувшись, не сразу разберутся, где находятся, - проинформировал он в ответ.

- Что-то же надо решать! - взволнованно вклинился Соордж в наше мысленное общение, озвучив свои переживания. - Как их дальше распределить?

Вопрос был адресован скорее главе другого рода, чем нам. Но лично мне причина волнительных терзании отца Ригарда показалась преждевременной, и не только мне:

- Отец, - со вздохом отозвался друг. - Ты лучше не докучай сейчас Дине такими вопросами. У нее тема выбора вообще отдельный вопрос. Иначе рискуешь нарваться на скандал.

Но Соордж был неумолим. Указав на невозмутимого внешне, но так же раздираемого эмоциями главу родя рубиновоглазых, он сообщил нам:

- Вы же понимаете, что для каждого рода возможность обрести свободных девушек, без страха воспринимающих нас это... невероятная удача. Поэтому я не могу успокоиться, пока не буду знать - в каком направлении будут строиться дальнейшие планы, и как будет осуществляться распределение!

Ответить Соорджу никто не успел, только Ригард застонал в предчувствии грядущих споров, но тоже резко замолк, как только дверь последней башни с пленницами распахнулась и появилась моя Связанная.

- Дина? - тут же оказавшись рядом обнял Связанную. - Отдыхать? Как все получилось?

Дина, утомленно прислонившись ко мне, вздохнула:

- Непросто будет им адаптироваться, очень испуганные, некоторые до состояния агрессии...

- Дина, но как же мы их поделим между родами? - Соордж все же не внял голосу разума, прислушавшись к советам сына.

Все мы почувствовали, как сразу напряглась Дина, но оглянувшись на дверь сдержалась и, бросив на главу города суровый взгляд, сказала:

- Идемте! Поговорим в башне! Нечего тут шуметь!!

И мы вшестером отправились к нашей башенке. Оставив гостей и Дину в гостиной, я поднялся наверх, чтобы отпустить Симриду - Нитрок с нами пришел за ней и сейчас ждал снаружи у Источника. Поблагодарив доргиню за помощь, удостоверился, что дочки, как и ощущалось, спокойно спали. Подпитав их энергией, направился вниз. Еще на выходе из подъемника услышал гневные крики моей Связанной:

- Отличная мысль!! - возмущенно прокричала Дина. - Давайте построим их в две шеренги, скажем - рассчитаться на первый-второй, и вуаля - пары готовы!!!

Обеспокоенный состоянием Связанной я стремительно вбежал в гостиную, чтобы застать там Дину и искренне недоумевающего главу рода янтароглазых в упор уставившихся друг на друга. Позади Соорджа стоял расстроенный Ригард и озадаченный Рултаргх. Не выпуская из вида свою Связанную, подошел к другу и мысленно уточнил:

- Готов к спасению отца?

Ригард тяжело вздохнул. И мне была понятна его реакция, после той ссоры в лесной сторожке мы оба представляли чего в данном вопросе можно ожидать от Дины.

- Так значит это чудесная идея? - невообразимо сладчайшим тоном вопрошала Дина Соорджа. - Все просто до неприличия - поровну каждому клану и делу конец?

Мы с Ригардом и явно заподозривший неладное Рултарг синхронно сделали шаг назад, отдаляясь от обреченного главы рода янтароглазых.

- И раз все так чудесно разрешилась, мы вот прямо сейчас их всех поделим? - голос моей Связанной был уже настолько сладок, что даже Соорджа передернуло.

А мы, уже синхронно вздохнув, дружно отступили еще на шаг.

- Так имейте в виду, - неожиданно резко рявкнула Дина, - вообще никого не получите!!! Развели тут моду решать за каждую доргиню! А потом еще изумляются - и почему это они от нас шарахаются?!! Да как не шарахаться то? Да чем такая жизнь и такое отношение, лучше уж и правда смерть выбрать! Девочки только что от жуткой доли избавились, а тут мы их - раз и раздадим направо и налево всем желающим! А чего не раздать? Это же чудесная идея! Чудная даже!! А то, что они перемрут сразу все от ужаса, это вас не пугает?? А то, что предпочтут сами поубиваться, а??!! Как вам такой исход? А шаенги ваши после этого массового убоища как себя почувствуют?! Хотите скажу? Нет?! Ах, а почему же? Страшно?!! Вот и мне страшно! Страшно слышать такие глупости от главы целого рода! Имейте в виду, как оклемаются лично, слышите - лично, каждую домой сопровожу!!! Не видать вам ни одной доргини, как своих ушей больше!

К моменту, когда Дина выдохлась возмущенно рычать на Соорджа, складывалось впечатление, что это вовсе не он мощный, выше ее минимум на полторы головы, а наоборот - Дина грозно нависала над ним, как-то свысока его порицая.Отец Ригарда буквально спал с лица от дининых угроз и совершенно растерялся от ее неожиданного угрожающего напора.

- Так... а как же тогда..., - с трудом выдавил он из себя нечто неразборчивое.

- Вот! - Дина назидательно взмахнула пальцем перед его лицом. - С этого и надо было начинать, а то развели тут планы дележа неубитого медведя!!!

- Кого? - совсем опешив, переспросил янтароглазый глава.

- Не важно, - отмахнулась Дина. - Важно другое - что конкретно вы сейчас сделать обязаны.

При этих словах Соордж буквально подобрался весь, затаив дыхание в ожидании продолжения. Да и мы тоже с нетерпением ожидали ее предложений.

- Лес садить надо! - неожиданно заявила уверенно Дина. - И огород! Места в долине много, так что ландшафту не повредит, а девочек делом займем! Привычным к тому же. И шаенгов надо тоже к этому делу приспособить. Кого вы там делить то планировали? Вот и отделите мне по несколько особо страждущих от каждого рода - будут сорняки полоть!

Если мне до этого момента казалось, что Соордж спал с лица, то теперь... Такое потрясения на его лице мне вряд ли доведется еще увидеть! Он надолго замолчал, явно пытаясь как-то осознать и представить все сказанное Диной.

- А шаенгов на прополку зачем? - немного с опаской решился задать терзавший всех вопрос Рултаргх.- Мы воины все же...

- И что? - явно снова завелась Дина. Все же невовремя этот разговор возник. - Давайте тогда девочек учить на соргах сражаться? Умнее мысли есть?!

Под грозным взглядом, которым обвела нас Дина, мы как-то сразу почувствовали, что - нет.

- Понимаете, им всем - и девушкам и вашим шаенгам - надо учиться понимать друг друга, уважать, узнавать в конце концов... А лучше для этого занятия чем прополка - не придумаешь! Так что - огород садить и полоть, полоть и полоть. И про яблочки кулинарные не заикайтесь мне. И что не умеют, это только к лучшему. Не все же им страшными богами быть, пусть и неумехами себя почувствуют! А девочки их как раз 'поднатаскают' на ниве борьбы за урожай. А ничто так не придает женщине уверенности, как мужчина, уступающий ей в возможностях. Так что вперед - готовьтесь, делите, отбирайте, сортируйте и садите! Грядки - ваш реальный шанс на создание добровольных и крепких пар. В этом направлении и рекомендую сосредоточиться, а не изводить себя и меня дикими предложениями.

На лице Соорджа уже отражалась столь глубокая работа мысли, что я уже практически начал опасаться, что вот прямо с грядущей зарей всех проваливших Обряд как в роду янтароглазых, так и представителей прочих родов, находящихся в Орбдухе привлекут к землекопательным работам. Подобное же подозрение явно посетило и Дину, поскольку, коснувшись руки Соорджа, она поспешила сказать:

- Пока только намечайте теоретическую стратегию, к практике приступим позже, как дамы будут готовы к сельскохозяйственной деятельности. А пока ждем! - уловив очевидное намерение янтароглазого что-то возразить, быстро отрезала. - Ждем и не сбиваем процесс адаптации. Все, заседание считаем закрытым, мне надо детей кормить.

Пожалуй, это был единственный действенный аргумент, позволивший нам наконец-то остаться вдвоем. Ну и ночка выдалась...


Дина


Желание помочь - всегда похвально! Именно так мы все любим говорить себе, оправдывая, порой, самое несвоевременное вмешательство в чужие дела. Но задумываемся ли мы о том - нужна ли эта помощь, желанна ли? Так и сейчас: вторая башня встретила меня и еще троих присоединившихся к общему делу местных доргинь настороженной, заведомо отвергавшей все тишиной. Пятеро девушек, размещенных тут, доставившими их шаенгами явно не были 'зайками' ни по характеру, ни по второму телу. Подобралась компания. Сделав пару шагов внутрь гостиной, без всяких эмпатических способностей почувствовала - приближусь, кинуться загрызать. Находящиеся же позади доргини и вовсе так и остались стоять, словно застыв на входе. С этими будет вдвойне сложнее... Мне сразу вспомнилась непримиримая Притана.

Резко остановившись, уперлась кулаками в бока и голосом хирурга, сообщающего родным пациента о прошедшей операции, заявила:

- Заждалась уже! Кто первый в очередь на замужество? Женихи уже вопросами извели, а вы тут сиднем сидите, нахлебницы! А ну быстро встали и построились в порядке очередности!

Тишина стала шокированной. Стараясь не дать им опомниться, а себе закрепиться на зыбкой почве эффекта неожиданности, продолжила:

- Страшно? И правильно - бойтесь! На таких трусих и слабачек никто и не позарится. Ха! Да кому вы нужны? Сидите тут, дрожите, наверняка, думаете только о том - когда шаенги заявятся, и всем придет полный и окончательный! Так чего тянуть? Сейчас и позовем - посмотрят на вас, так и передумают еще!

- Нас жертвами не выбирали!!! - с ненавистью выкрикнула одна из агрессивно настроенных доргинь. - И к ним на гибель не отправляли! Нам разницы нет, что в лапах работорговцев, что у шаенгов!!!

Ну, наконец-то, контакт пошел! Стараясь не выдать внутреннего ликования, съязвила:

- Точно! У работорговцев было бы лучше - уверяю! Тут вас та-а-акое ждет... Все, зову! Сначала одного для пробы, а то если все разом откажутся, куда ж я вас еще сбагрю? Корми, пои потом до старости. А вы, это по всему видно, лентяйки! С вас проку будет - ноль. Даже себе вон еды, да постели обустроить не сумели, - и быстро кивнув на диваны и столы позади них, во весь голос завопила. - Рига-а-ард!

Немногим не вынеся дверь в башню, тут же влетел встревоженный янтароглазый. Влетел и замер рядом, приглядываясь к представшей картине и прислушиваясь, надо думать, к сногсшибательному коктейлю эмоций присутствующих. Визуальная картина была не менее впечатляющей. Если отбросить меня, вставшую в позу грозного..., то уже вытянувшиеся при моих словах, а особенно эффектном появлении представителя обсуждаемой расы, лица доргинь выглядели почти комично. Почти. Если не обращать внимание на заметно оскаленные клычки каждой!

- Эээ...Дина? - неуверенно покосился он в сторону резко озверевшей компании воинственных доргинь.

- Хорошо, что пришел, - сообщила я самым покровительственным тоном, - невесты все в нетерпении! Вот уже минут пять, как стонут и жалуются мне на ваше пренебрежение! В пару, говорят невтерпеж, а не берут. Так что выбирай - любая, считай, согласна!

Зверски возмущенный и невероятно гневный всеобщий вой со стороны указанных дам был мне ответом.

- Да вы...

- Как смеете...

- Ах так...

....

В общем, аудитория пылала протестом. Не обращая на их возмущение внимание, сосредоточилась на ошарашенном Ригарде:

- Тебе в пару какая нужна? Чтобы готовить умела? - самым ответственным образом принялась выяснять я, вызвав у доргинь приступ недовольной молчаливости.

- Да я сам все что угодно могу, - опешил янтароглазый, - ты же знаешь.

- А с уборкой семейного гнездышка помогать будешь? - между прочим, принципиальный вопрос в семейной жизни!

- Ээээ... что значит помогать? Я как-то всегда сам...

- А за детьми присматривать, готов? - уткнув в него палец, скептически уточнила я.

- О! - глаза шаенга непроизвольно полыхнули янтарем, привлекая к себе не только мое внимание. - Да с огромным желанием! Главное, чтобы они появились...

- Да, без пары тут никак, - согласно кивнула я и махнула рукой в сторону напрягшихся девушек. - А они, вон трясутся все, к смерти готовятся...

- К смерти? - Ригард обежал серьезным взглядом притихших доргинь. - Наоборот беречь и защищать будут. На руках носить и все желания выполнять...

- Нет! - решительно провозгласила я итог. - Конкретно эти дамы такого счастья не заслуживают, иди, завтра еще смотрины устрою.

Как только недоумевающий Ригард с очевидным обещанием в глазах устроить мне допрос с пристрастием так же стремительно исчез из нашего общества, я со всем вниманием уставилась на задумчиво-серьезных доргинь:

- Все, такой шанс упустили, злодейки... А ведь это будущий глава рода...

- Они что действительно такие или... это обман? - осторожно тихо спросила одна. - Действительно не убьют? А жертвы как же?

- А вон они, - легкомысленно махнув в сторону трех так и переминающихся позади меня Связанных рода янтароглазых, - сами спросите, если интересно. А мне пора! Вы бы тоже поели и спать устроились, даже помирать сытым и выспавшимся как-то лучше. И подумайте о своем поведении! Вдруг завтра еще кто придет с предложением стать парой? А вы тут такие злые и почти мертвые. С такими темпами останетесь старыми девами даже при таком спросе.

И подмигнув оставшимся с девушками местным доргиням, отправилась в следующую башню. По пути меня нагнал Ригард:

- Дина, я надеюсь на счет смотрин завтра, это шутка? - немного напряженно уточнил он.

- А что, ты против? - усмехнулась я. -Вот возьми и добейся одной из девушек - и ждать не надо пока перспективная суженая подрастет, да и там, в будущем, все еще весьма неоднозначно.

- Нет, Дина, - очень серьезно возразил янтароглазый, - не шути так! Видения Знающих не могут быть ошибочны. Тем более отец никогда бы не сказал мне, если бы испытывал хоть какие-то сомнения. Так что добиваться буду, но только Тании, так и знай!

Вспомнив разговор с Нургхом, легко качнула головой и призналась, не ожидавшему такого поворота событий, шаенгу:

- Мы решили, что возможности видеть девочек до взросления вам не дадим. Так правильнее будет для них, и для вас тоже! Если хотите, чтобы они стали достойными спутницами жизни - дайте им шанс вырасти и сформироваться вдалеке от вас, стать отдельными самостоятельными личностями, - очень серьезно попросила я друга.

Ригард уныло вздохнул:

- Киен предположил, что вы так и поступите... Наверное, ближайшие лет двадцать будут для меня тянуться дольше чем тысячелетие..., - но Ригард не был бы собой, если бы тут же предвкушающее не протянул. - Зато потом начнется... веселье!

И с кем я связалась?!! Бесподобное у меня будет семейство в перспективе, особенно, если еще и дочери характерами удались! Уже страшно - мир содрогнется от этих парочек!

- Скоро заря, - отметил янтароглазый шаенг, бросив взгляд в начинающую блекнуть темноту неба. - Непростая у тебя ночь выдалась...

- У них она тоже непростая, и если у меня только ночь, то у них неизвестно сколько времени до этого кошмарно все было. Ничего, все установится, главное - живы все. Но в чем-то ты прав, - согласилась я, ощущая каменную тяжесть в груди.

В последней башне оказалось четыре доргини. Эти подобрались жалостливые - войдя внутрь с двумя последними моими добровольными помощницами, обнаружила всех четырех заходящихся в рыданиях. Вот ведь устроили потоп. Категорично, не слушая никаких причитаний, разогнала этих по комнатам, в надежде, что в одиночестве быстрее успокоятся. Связанных доргинь рода янтароглазых снабдила кувшинами с соками, обильно приправленными валерианкой, с конкретной просьбой разнести их вместе с едой по комнатам бывших пленниц. Ну, а в остальном, они и сами наверняка справятся - может быть поговорят между собой, успокоят новеньких. Главное, что все устроены и отдохнут, а дальше - будет новый день и новые задачи. А мне пора отправляться к детям.


Глава 11


Нургх

Испытав некоторое облегчение от ухода неугомонного Соорджа, отправились к девочкам. До их пробуждения успели быстро искупаться сами. Вода оказала на мою Связанную традиционно тонизирующее средство, немного взбодрив и придав сил. Все же эмоционально Дина вымоталась основательно, а еще Соордж со своими несвоевременными идеями. Я мысленно наметил себе предупредить его о том, что если подобное повторится, то он рискует разозлить уже меня. Обхватив Дину руками, прижал ее к себе, одновременно пуская по ее жилам волну теплой восстанавливающей энергии:

- Покормишь доченек, и ложись отдохни. Пока доргини тоже отдыхают и приходят в себя после дороги через переместительные ворота. Надо думать для них это страшно и необъяснимо. Хотя, если подумать для нас тоже. Как-то никогда не задумывался о том, как это действует... А сейчас вот мелькнула мысль - если что-то собьется, нам даже не восстановить, потому что не умеем.

- Да уж, - Дина утомленно прижалась ко мне, - странные были ваши пришедшие предки. Какая-то необъяснимая таинственность... Грудь ноет невероятно, надо девочек будить, больше не выдержу уже.

И мы вдвоем, ласково касаясь наших детей, плавно перенесли их на кровать, пытаясь осторожно растормошить. Первой зеленые глазки открыла Мариэ и сразу ищуще потянулась к Дине. Моя Связанная, бережно подхватив дочь, осторожно притянула ее к себе. Под энергичное чмоканье сестрички завозилась и сонная Тания. Покормив обеих, Дина еще немного поласкала девочек, играя и балуясь с ними. Но чувствуя, что все ей дается через силу, подхватил малышек, намереваясь унести в другую комнату на прогулку:

- Отдыхай, я присмотрю за ними, - Дина, благодарно улыбнувшись, тут же забралась под одеяло.

Мы с малышками провели великолепное утро, купаясь, играя на широкой тахте и наблюдая за разноцветной радугой, которую я создавал над дочками, используя плетения разных энергий. Обе с явным удовольствием ловили незримые потоки и увлеченно перебирали в них пальчиками. Так мы играли часа три, когда дочки стали выказывать явное желание спать - зевая и капризничая. Подхватив обеих на руки, принялся осторожно их убаюкивать, пытаясь подражать дининому мурлыканью. Выходило не очень похоже, и в итоге дети заснули сразу же, как только я замолчал. Тихонько, стараясь не побеспокоить и Дину, перенес малышек на их привычное ложе, и, окутав защитным коконом, пополнил им энергетический запас. Обе так умильно жмурились во сне, опять же неуловимо напомнив мне мою Связанную. Немного понаблюдав за своими любимыми, безмятежно спящими в комнате, отправился вниз.

Теперь уже уверенный в том, что планы Дины осуществятся и постепенно ей удастся наладить хоть какие-то взаимоотношения между провалившими Обряд шаенгами и спасенными доргинями, мысленно переключился на другие не менее насущные вопросы. Сейчас какая-то особенная помощь от меня Связанной не требуется, а значит, самое время этими вопросами заняться. Род льдистоглазых: как бы не был поспешен Соордж в своих мыслях об обретении освобожденных доргинь, во многом он прав, и в первую очередь в том, что шаенгам и нашего рода необходимо постараться добиться внимания девушек, а возможно и согласия на создание пары. Для этого помимо дининых кровников надо отобрать и прочих, тяжело переживающих провал и отсутствие перспектив на будущее счастье шаенгов. Они тоже должны получить шанс. Для этого необходимо обсудить этот вопрос с новым Знающим рода, а так же посоветоваться с Лингрангом. Сын Гристена пока очень уверенно справлялся с ролью моего наместника, ежедневно передавая мне данные о ситуации в роду.

Не менее важен был вопрос принятия решения о дальнейшей судьбе Старейшин, чуть было не уничтоживших всю нашу семью. Крахар был среди пришедших с доргинями шаенгов, и я справедливо полагал, что уже сегодня можно будет ожидать его просьбы о встрече. Я был готов к этому разговору, для себя уже определившись с их перспективами.

Была и еще одна намеченная цель, к которой я все чаще и чаще возвращался мысленно. Сподвигало меня к этому не только внутреннее чутье грядущей опасности, но и какое-то еще не оформившееся волнение энергетической структуры нашего мира, которую я сейчас ощущал как нечто близкое и родное. Все это очень тревожило. Пугая в первую очередь своей неизвестностью и непредсказуемостью. Всегда гораздо проще пропустить удар, которого не ждешь, а я просто испытывал внутреннюю убежденность в том, что в данном случае пропустить его мы права не имеем. Поэтому должны упредить.

Как только я убедился в том, что девочки спокойно уснули, а Дина все так же отдыхает, спустился вниз, одновременно отправляя мысленный вопрос Ригарду:

- Выясни у Нитрока готов ли он сейчас встретиться с нами и рассказать про Рилвата. У меня есть ощущение какой-то надвигающейся опасности, поэтому надо как можно скорее разобраться с этим подземельем наших предков.

- Ты полагаешь источник этой опасности там? И какого характера твои опасения? - непривычно серьезным тоном раздалась ответная мысль друга.

- Не знаю... Чего-то определенного я не ощущаю, просто изредка улавливаю какое-то еле различимое колебание энергетической структуры Ниара, словно легкая дрожь пробегает по телу, но чем это грозит и грозит ли, сказать точно не могу, но инстинкты твердят об опасности и о том, что это связано с этими мрачными тайнами прошлого, - попытался пояснить я.

- Ясно, - задумчиво протянул Ригард. - Отец говорил мне, что у Знающего хранителей было какое-то необъяснимое Видение. Полагаю, мы должны и это выяснить у Нитрока. Я свяжусь с ним, и мы постараемся прийти сейчас. Или удобнее будет встретиться в нашей башне?

- Нет, жду вас в нашей башне. Дина и дети отдыхают, поэтому я не хоте бы быть далеко от них, - уверенно обозначил свое решение.

- Понял, - согласился он.

Ожидая информации от друга, через Источник связался с главным стражем своего рода.

- Лингранг, - с приветствия начал я обращение, - мне необходимо встретиться с нашим Знающим в ближайшее время. А так же посоветуйся с ним сам, и определите, кто из проваливших Обряд находится на грани. Если такие шаенги обнаружатся - отправь их в Орбдух к нам!

Тут же пришел ответ, видимо мое распоряжение застало сына Гристена возле Источника.

- Я понял, Нургх. Все сделаю сегодня же. Решил ли ты что-то относительно Старейшин? Это вызывает много волнений и обсуждений среди шаенгов. Есть те, кто полагает их наказание несправедливым, ведь в итоге никто не пострадал.

Гневно рыкнув, я бросил хлесткий ответ:

- Можешь смело отправлять всех желающих прояснить этот вопрос ко мне напрямую!

- Учту, - пришла в ответ спокойная усмешка главного стража.

Вспомнив о том, что давно не ел, организовал себе плотный обед. На это ушли последние кулинарные плоды, поэтому прежде чем приступить к еде, отправился с корзиной в сад позади нашей башни, за пополнением продовольствия. Скоро Дина встанет, тоже голодная. Поэтому отнеся корзину с плодами в башню, часть сразу отложил на широкое блюдо в центре стола, как всегда делала Дина. Вообще, поймал я себя на мысли, моя Связанная как-то незаметно, но уже очень многое привнесла в наш мир. Вот хотя бы еду из своего мира, которая получала все большее распространение, свой взгляд на взаимоотношения в паре, новый подход в отношении к женщине в нашем народе в принципе...

- Нургх, мы сейчас подойдем вдвоем с Нитроком. Киен занят, поэтому сказал, что присутствовать не будет, но я буду мысленно передавать ему наш разговор, - мысль пришла, когда я практически закончил обедать.

- Жду! - подтвердил я намерения.

Сосредоточенный Нитрок и извечно любопытный Ригард постучались в дверь башни практически сразу.

- А Дина? - уточнил глава сиреневоглазых, мгновенно обежав нашу гостиную взглядом.

- Она отдыхает, - пояснил я. - Утомилась сегодня с доргинями, наволновалась...

Нитрок понимающе кивнул:

- Это и к лучшему, сам решишь потом что ей рассказать...

- Отец, конечно, зря сегодня начал этот разговор, - воспользовался Ригард возможностью извиниться хотя бы через меня, - но он так переживает из-за всего происходящего...

Я кивнул, давая понять, что мысль уловил и моей Связанной сообщу.

Мы выжидательно уставились на главу рода хранителей. И Нитрок не в пример прошлому разу сразу рассказал то, что знал:

- Уже понял, что вас невозможное не остановит. Рилват возглавлял отряд пришедших на Ниар шаенгов. Именно ему, обладателю невероятных в нашем понимании возможностей взаимодействия с энергиями своего мира, удалось каким-то неизвестным нам способом переместить часть своей лаборатории и эту группу обреченных на неминуемую казнь сторонников в наш мир. И лично я считаю, что именно из-за его вмешательства в попытку возвращения - они не смогли это сделать.

- Почему? Откуда такое мнение? - друг выразил и мое недоумение.

- Они с фанатичной дотошностью уничтожили все-все о себе и своих умениях, но при этом небольшое послание-письмо именно Рилвата сохранилось. Я помню его наизусть: ' Мы чужие не в этом мире, а в своем. И лучшее из того, что мы можем - это остаться здесь и научить своих потомков как не повторить наших ошибок'.

- И это... все? - озадаченно уточнил Ригард.

- Увы, не известно даже каким направлением магии он владел, - кивнул Нитрок. - Хотя есть еще кое-что...

Мы буквально впились в него взглядами, уже чувствуя, что сейчас узнаем нечто важное.

- У нас сохранилось описание Видения предыдущего Знающего. Понять его мы не смогли, но Рилсват там упомянут, поэтому вам это должно быть интересно, - сразу пояснил он. - Сегодня же попрошу доставить его текст сюда, его я, увы, не помню.

Еще не зная, о чем это Видение я инстинктивно чувствовал, что стою на пороге очередного открытия. И ощущения были совсем не радостными - инстинкты подсказывали мне, то, что мы узнаем - лишь усложнит нам жизнь, добавив сложно разрешимых проблем.


Дина


Проснулась с чувством тревоги. Было что-то в моем сне, что-то ускользнувшее, едва марево дремы начало отступать, что-то темное... Озадаченно прислушиваясь к себе, на миг замерла, пытаясь понять - что так встревожило. Увы, мгновение было упущено, пропав вместе с растаявшим сновидением.

Быстро умывшись, сцедив появившееся молоко, переодевшись и убедившись, что дети мирно спят, отправилась вниз. Нургха в башне не было. Отобрав себе пару кулинарных яблочек, устроилась с тарелкой кашки и кружкой с кефиром за столом, раздумывая над тем как распланировать день.

- Кошечка моя, ты проснулась? - пришла мысль от моего шаенга.

В душе разлилось приятное тепло. Даже просто знать, что он где-то рядом, слышать его было таким облегчением.

- Ага, кушаю. Ты где? Надо бы узнать как дела у доргинь, но уходить и оставлять девочек одних не хочу, - поделилась проблемой с мужем.

- Мы в Оайзире, отправились с Нитроком выяснить кое-что в залежах информации хранителей. Постараюсь вернуться скорее, - сердце кольнуло недоброе предчувствие.

Опять Оайзир, опять место прихода. Наметив себе подробнее расспросить Нургха о том, что они там искали и зачем, прислушалась. Кто-то стучал в дверь башни. Учитывая, что хозяина дома не было, Источник башни не позволит никому самостоятельно распахнуть дверь и войти, а значит надо идти смотреть, кто явился с визитом. Оказалось, это была Киель.

- Дина, - девушка, едва увидев меня, бросилась обнимать, - спасибо тебе, спасибо!!!

- Да ты Киена благодари и других целителей, я то что..., -отступая внутрь башни, заулыбалась я: раз доргиня тут, значит Михст вне опасности.

- Я его уже расцеловала за помощь! Причем, Михст даже порычать на нас смог!

Ухватив девушку за руку, повела к столу и молча, слушая ее восторженные слова, поставила перед ней тарелку с едой - наверняка со вчерашнего дня так и не ела.

- Вы как вообще путешествие перенесли? С Михстом вам удалось друг друга понять? Или, может быть, пойдешь к себе в комнату, отдохнешь после бессонной ночи? - засыпала я ее вопросами.

- Дина, я уже в башне у Михста обосновалась, а Свана - у Воорта. Так что вас беспокоить не будем. Ой, путешествие, если бы не его печальная причина, оно было таким романтичным, таким восхитительным! И Воорт и Михст нас оберегали, заботились. Да и остальные шаенги всегда готовы были помочь, правда мой янтароглазый так нервничал по этому поводу, - Киель хихикнула. - Далеко от меня вообще не отходил. И здорово так было по лесу побегать. За все путешествие ни разу в городе не ночевали, а постоянно разбивали походный лагерь в укромном местечке. Мы со Сваной, если останавливались там, где были деревья, обязательно оборачивались и во втором теле бегали в свое удовольствие. А шаенги с нами гуляли, присматривали, чтобы дикое животное не накинулось.

- Скоро и в долине шаенгов лес появится, - обрадовала я подругу новостью, - вот на днях начнут высаживать! Глава рода должен сегодня делянки намечать.

- Ах, Дина, а сколько они нам цветов передарили! Это ж, если все собрать, сена копна выйдет, на весь период дождей коня прокормить хватит! Только представь - просыпаешь с утра, а рядом такой огромный букет. И Воорт Сване дарил тоже, а еще орешки наши любимые часто находили даже быстрее нас. И заботливые они такие. Я сначала опасалась, что холодно будет - сезон то какой. Мы со Сваной решили, что будем во второе тело перебрасываться на этот случай. Но не понадобилось - они как-то воздух вокруг нагревают - когда на руках несли, и когда спали, постоянно так грели. И воду! Воду тоже нагревали, мы несколько раз купались, несмотря на погоду. А как хорошо когда о тебе позаботятся, непривычно так. Мы же приучены, если какой поход, то женщины варят еду, дрова собирают, а тут они все сами делают. Мужчины такими идеальными становятся, когда им женщин не хватает..., - последний филосовский вывод доргини меня насмешил.

- А остальные мужчины как на вас реагировали?

- Наблюдали все. Мне в начале страшно так было... Но потом заметила, что смотрят всегда так внимательно и удивленно, а порой такая тоска во взгляде. Знала бы я раньше, что учесть отданных шаенгам такая, всеми силами бы в жертвы рвалась!

- Да уж. А откуда вообще все это взялось? Почему дорги стали Жертв отдавать шаенгам? - мне это давно было интересно.

- Уже достоверно, наверное, и не помнит никто, - задумчиво жуя, поведала мне доргиня. - Вроде как сказками все стало. Однажды в нашем поселении появился один такой с глазами льда - Рилсват, и сказал, что отныне мы обязаны раз в год отводить одну девушку к любому водоему и оставлять там, а ей надо в его воды руку опустить и мысленно позвать шаенгов. А если мы ослушаемся, то всей нашей расе он пригрозил уничтожением. Мужчины, конечно, не поверили. Сильнейшие из нас обернулись драконами, волками, силурами и кинулись на странного голубокожего пришельца. Только он тоже изменился, вмиг превратившись в чудовище. И после вчерашнего я начинаю верить в эту давнюю сказку, понимать почему наши с ним не справились, все напавшие были повержены и убиты... И в другие поселения наших приходили шаенги и везде они добились подчинения и выполнения этого странного требования. С тех пор так и повелось, и ни одна Жертва не вернулась за века. Если бы знать... А то семьи же их на смерть провожают, в лапы чудовищ отдают.

- А про этого Рилсвата еще что-нибудь знаешь? - ухватилась я за знакомое имя в очередной раз удивившись столь странной организации взаимодействия между расами Ниара.

- Ммм...это же все легенды, когда это было. Там возможно всего уже навыдумывали, а на самом деле такого не было и в помине..., - Киель неуверенно замялась.

Почувствовав, что за этим что-то стоит, я затеребила ее ладошку:

- Киель, а про Рилсвата есть какая-то еще легенда?

- Ну... что-то вроде. После того как он всех победил, а те кто выжил в страхе разбежались, этот шаенг вновь принял нормальный облик и предупредил насмерть перепуганных жителей поселения. Он запретил нам приближаться к странным магическими куполам, под которыми они поселились. И еще предупредил о том, чтобы мы опасались белой женщины.

- Белой женщины? - я удивилась.

Все доргини были черноволосыми, да и вряд ли шаенг стал бы предупреждать об опасности, исходящей от их соплеменницы. Значит шаенга! Ведь с ними было несколько женщФин сначала. Он опасался одной из них? Или допускал возможность появления вслед за ними еще кого-то?

- Да, - Киель запнулась. - Наши тоже не поняли, особенно если учесть, что только пришедшие в наш мир и обладали светлыми волосами. И да, как оказалось, он предупреждал об одной из их женщин.

- Как оказалось?!!

- Она пришла...


Глава 12



Нургх


Инстинкты толкали вперед, не оставляя времени на раздумья. Ноющее беспокойство не давало спокойно сидеть в ожидании. Что-то грядет и мы не готовы к его появлению.

- Нитрок, у тебя найдутся жемчужины переноса? Я предпочел бы самому оказаться в Оайзире и узнать что это за пророчество. Пока Дина отдыхает, а девочки спят. Источник не позволит их побеспокоить, а я почувствую пробуждение детей.

Сиреневоглазый кивнул. Ригард одарил многозначительным взглядом, давая понять, что намерен сопровождать. Тем лучше - в Орбдух тоже вернемся переносом. Не теряя времени, мы крепко ухватились за хранителя, готового уже раздавить жемчужину. Краткий миг темноты и мы втроем возле Источника башни главы рода сиреневоглазых.

- В хранилище? - Нитрок вопросительно взглянул.

- Да, - уверенно кивнув в ответ, добавил. - А потом посетим старую знакомую, возможно, она снизойдет до ответов.

Ригард напряженно передернулся. Да, от одного воспоминания о сущности древней шаенги пробирал озноб.

Мы, стремительно двигаясь, направились вслед за задумчивым Нитроком. В хранилище никогда не пускали представителей других родов, поэтому чувство какого-то предвкушения не покидало. Увы, нас ждало разочарование - войти внутрь специальной пещеры, которая и служила хранилищем всей информации о наших предках, нам не позволили. У входа поджидал один из Стражей города, очевидно вызванный главой рода. Он передал что-то маленькое Нитроку, который махнув нам рукой с призывом следовать за ним, направился к ближайшему Источнику. Мы не отставали.

Глава рода, остановившись рядом с небольшим прудиком, плавно скользнул рукой, в кулаке которой что-то было, в воды Источника. И сразу же от его руки по поверхности побежала стремительная рябь, вода начала вздыматься, плавно перетекая, переплетаясь и образуя все более четкий силуэт мужчины.

- Не могу понять и объяснить того, что увидел, - зазвучал музыкой звенящих капель незнакомый голос, и стало понятно, что перед нами образ одного из Знающих рода хранителей. - Необъяснимое зло хлынет наружу, порождая безумие, неся смерть Ниару, сметая все на пути. Будет страшная битва, последнее сражение этого мира. Но в ней не окажется победителей и проигравших, не останется тех, кто сможет радоваться исходу или скорбеть об утраченном. Потому что битва уже состоялась в прошлом и третий приход в наш мир лишь возвестит о том, что время, выторгованное для нас Рилсватом, истекло.

Вода так же плавно опала, рассыпавшись множеством ярких искр, погрузив нас в недоуменную тишину.

- Только я ничего не понял? - спустя несколько минут прервал напряженную паузу Ригард.

- Нет. Никто пока не сумел разобраться в словах первого Знающего. Он был из тех пятидесяти пришедших.

- Но... если ожидается какое-то нападение, почему Знающие наших родов не видят опасности? - недоумение янтароглазого друга было объяснимо.

Мы так привыкли полагаться на эти Видения, руководствуясь ими в своем многовековом существовании. Но ведь Знающие - часть Ниара и все их способности к предвидению связаны с энергетической матрицей этого мира, именно из ее информационных потоков они получают весточки о грядущем. Сейчас это знание было доступно мне. А тот первый Знающий был частью родного мира шаенгов, соответственно можно допустить, что его Видение в первую очередь касается Верлинея, но он говорит о гибели Ниара... И тут меня озарило пониманием.

- Третий приход? Третий?! - я резко схватил хранителя за руку. - А их было два?

Внезапно осознавший сказанное Ригард шумно выдохнул:

- И точно, он говорит о третьем приходе, но ведь шаенги пришли все сразу? И даже вернуться не смогли?

Дина! Мысль кольнула тревогой. Является ли ее появление на Ниаре частичкой этой загадки, предопределено ли оно? Шаенга так хотела видеть Дину. Она наверняка знает что-то об этом! Резко развернувшись, рванул к такому памятному залу - месту выхода из подземной пещеры Оайзира.

- Нургх, - в голосе Нитрока определенно присутствовала досада, - не говори мне, что ты опять туда собрался.

- Я с тобой! - Ригард так же понял мои намерения.

- Нет! - уже добравшись по отодвигавшейся стены, безапелляционным тоном остановил его. - Она будет разговаривать только со мной. Иду я один.

- Но что, если...

- Мне она не опасна, не переживай, - послав другу успокаивающуюмысль, собрался настроиться на взаимосвязь с энергетической структурой Ниара.

- Стой! - голос Нитрока заставил замереть. - Выясни тогда, почему в первый год погибли все пришедшие женщины, но их спутники жизни выжили? Мы этому так же не находим объяснения. Они не только не погибли после утраты своих пар, но и смогли образовать союзы с женщинами коренной расы Ниара. А мы сейчас, обмениваясь браслетами, связываем наши жизни, и в случае гибели одного - погибает и его пара.

Снова браслеты! Учитывая собственный опыт взаимодействия с их энергетическим устройством и Динины выводы об их значимости, уже можно было предположить многое. Но делиться этими мыслями с Нитроком было еще рано. Поэтому кивнув ему, сделал шаенгам знак выйти из помещения. Они подчинились. При этом Нитрок пылал какой-то досадой, а Ригард беспокойством. А вот во мне жила уверенность - я на верном пути.

Коснувшись рукой стены, мгновенно почувствовал, как она дрогнула, начиная движение. Шаенга меня ожидала! В этот раз ради меня не старались с иллюзией - никаких стен и коридоров не было, а вдалеке я сразу ощутил чужую и холодную энергию приближающейся сущности.

- Ты ссснова пришел? - голос в голове.

- А ты мне не рада? - тот факт, что она не могла нанести мне прямого вреда, не умалял ее намерений как-то использовать мою Связанную

Шаенга, застыв на расстоянии нескольких метров, неожиданно сообщила:

- Теперь ты мне тоже нужен, - ну кто бы сомневался.

- Зачем?

- Рилсват, запечатав ворота, использовал всю силу своего дара, особую энергию своей крови, поэтому я полагала, что открыть их с этой стороны невозможно. Но оказалось, что его дар не был утрачен и сохранился в потомке.

- Ты хочешь, чтобы я открыл ворота? - вот это неожиданный ход.

- А как иначе ты попадешшшь в родной мир шаенгов? - прошелестела холодная сущность.

Совершенно поразившись этому заявлению, даже растерялся. А зачем мне в родной мир шаенгов? Для меня родным является Ниар и только его безопасность меня касается.

- Зачем?

- Зззло можно упредить, боротьссся с ним, когда оно проникнет на Ниар будет уже бесполезззно, - обдало меня холодом ответа.

Ага, а чтобы оно сюда проникло надо вскрыть печать на воротах. На чьей же стороне сущность этой шаенги?

- Так ты хочешь убедить меня отправиться в родной мир шаенгов или тебе просто необходимо, чтобы я открыл ворота? - прямо спросил я древнего монстра.

В ответ по коже пробежал мороз ее шипящего смеха.

- Не отправиться туда ты не сможжжешь, это уже предрешшшено. Ведь ты захочешшшь спасти свой мир и свою семью от гибели? Или испугаешшшься и позволишь им погибнуть тут?

Что ни ответ, то - провокация.

- Кстати, о предрешенном. В Видении вашего знающего упоминаются три прихода на Ниар. Во всех трех случаях приходили шаенги?

- Да! - шаенга ответила не задумываясь.

Получается не о Дине речь? Ведь она не относится к нашей расе. Но тогда... кто, когда и зачем пришел во второй раз?

- А когда был второй приход? - не сдержал недоумения.

Шаенга, взмахнув своими невероятно длинными серебристыми волосами, закружилась на месте и весело засмеялась:

- А ты ко мне Дину сссначала приведи!

Чувствуя, что начинаю скрипеть зубами от злости, рявкнул:

- Ты говорила с этим можно не спешить!

Женщина тут же замерла и медленно развернулась головой в мою сторону, заставив в какой уже раз испуганно вздрогнуть от безобразной черноты своего лица.

- Тогда я не учитывала, что кровь и дар Рилсвата сссохранились. А теперь об этом знаю я, и знает оно...

- Кто знает, кто? - в отчаянии, чувствуя, что так и не добьюсь от нее ответов, прошипел я.

- Зззло.

Понятно, по-хорошему договариваться она не желает. Решительно погрузившись в мир окружающей энергии, начал стягивать к себе потоки, стремясь... не знаю, просто задушить ее, захлестнуть силой, заставить говорить...

- Не выйдет, - пришел в голову чуждый шепот, а сущность одним порывом отнесло далеко, в самый центр пещеры, туда, где я постоянно ощущал странную пульсацию, источник этой чужой Ниару мертвой энергии. - Нападешшшь на меня и разбудишь его, тогда и печать снимать не понадобитьссся..., вырвется и так.

Я замер, удерживая в руках готовые полететь в направлении шаенги, потоки силы, не то чтобы я ей верил, но инстинкты предупреждали об опасности!

- Пока дети маленькие, Дину не жди точно, - все же решил я продолжить диалог.

- Дети..., - в голове вновь прозвучал смех, но на сей раз очень горький, - ради их защиты мы всегда готовы на все.

Надеясь, что под влиянием момента шаенга будет откровеннее, быстро спросил:

- Почему погибли все те, первые пришедшие шаенги?

И снова холод, резкий поток ледяного ветра, омывающий кожу.

- Дети, все дело в них. На Верлинее жизни пары не связывали, ведь шаЕнги тоже жили долго в отличие от доргинь. Но была связь между жизнями матери и ее ребенка до определенного момента. Поэтому пришедшие женщины погибли тогда, когда в родном мире смерть настигла их детей.

Потрясенный услышанным едва слышно прохрипел:

- А ты? Твой ребенок... как твое сознание сумело сохранить себя?

Шаенга отвернулась и поплыла, отдаляясь от меня, скрываясь в темноте пещеры.

- Уходи, я не могу рассказззать об этом... И возвращайся с Диной.


Дина


От рассказов доргини стало по-настоящему тревожно. Если о первых пришедших шаенгах мы знали, то вот о том, что следом за ними смог прийти еще кто-то - нет! А что, если гибель тех первых пришедших шаеног связана с появлением тех, кто пришел под вторым номером? И возможно, именно в появлении второй группы причина того, чтошаенги решили вообще не возвращаться в родной мир? Откуда известно, что попытка возвращения провалилась, а не была в принципе признана несостоятельной?

- Расскажи, расскажи про приход той женщины, о которой предупреждал первый шаенг, - настойчиво попросила я Киель.

- Что знаю, расскажу, но за достоверность информации не ручаюсь - когда это было. После появления этих пришлых и непобедимых была массовая паника, наш народ и боялся их, и стремился узнать о них больше. Лучшие наши охотники, стараясь не приближаться к ним, следили за пришельцами. Так мы узнали, что они обосновались в горной местности на Литронии. Но и предупреждения и наказы шаенгов мы учли. Как не надеялись мы, что они покинут наш мир, но к контактам с ними не стремились и выбор первой Жертвы начали.

- Почему Жертвы? - не удержалась я.

- А как иначе? Все же видели этого монстра в действии. У нас знаешь сколько страшных сказок про шаенгов? И в каждой говорится о том, что они оборачиваются чудовищами, которые питаются...

- Младенцами и красавицами?! - потрясенно выдохнула я, опять перебив доргиню. Если с детства такое внушают, стоит ли удивляться, что женщин так пугает перспектива быть отданными шаенгам.

Киель кивнула, смущенно взглянув на меня:

- Никто же не знает правды..., - попыталась она оправдать заблуждения собственного народа. - А за века их жизни в нашем мире не было ни одного опровержения этих страхов и домыслов.

Мне осталось только пожать плечами: шаенги попали в яму, вырытую собственноручно.

- Так вот, белая женщина. Она пришла примерно через месяц с небольшим, после первого явления нам шаенгов. В то же поселение, куда явился Рилсват. Она была неописуемо прекрасна - высокая, грациозная, с длинными белыми волосами, бледной кожей и ярко желтыми глазами. Рассказывают, что впервые увидев ее, наши мужчины застыли, потрясенные этой невероятной красотой. А потом она закричала, совершенно безумно закричала, что не позволит никому из наших женщин занять ее место рядом с ним, что уничтожит нас всех только за то, что помыслили об этом... и бросилась в атаку! В мгновение обернувшись таким же чудовищем, как пришедший ранее шаенг она принялась убивать всех, кто подворачивался на пути. Потрясенные нападением, страшным преображением, скованные суеверным страхом дорги даже не сопротивлялись. Говорят, многих парализовало от ужаса до такой степени, что они не могли сдвинуться с места.

- Кошмар, - если вдуматься, шаенги действительно принесли Ниару мало хорошего, - ее смогли остановить?

- Не мы! К счастью появился тот с льдистыми глазами и атаковал напавшую. Увидев его, она окончательно рассвирепела и накинулась на шаенга. Но он не обернулся, как опасались мои предки, полагая, что сейчас за них примутся уже два монстра. Он просто привлек к себе ее внимание и застыл на месте, ожидая пока она приблизится. Но добраться до него чудовище не смогло, неожиданно замерев почти рядом и как-то неестественно перестав двигаться. В этот момент появились еще два шаенга с глазами цвета крови. Они обступили видоизменившуюся женщину.А тот, первый, развернулся в нашу сторону и крикнул: 'Больше подобное не повторится! Мы не допустим. Выбрана ли девушка, что будет отдана мне?'. Когда перепуганные дорги из числа выживших, страшась возможной кары, вытолкнули к нему несчастную отобранную Жертву, шаенг подхватил на руки, тут же потерявшую сознание от дикого ужаса девушку. Он предупредил, что все высказанные им ранее требования остаются в силе и, развернувшись, вместе с ней стремительно исчез вдалеке. А следом и неестественно скованно перемещающаяся женщина-монстр в окружении двоих соплеменников.

Да уж. Надо думать именно в этой 'романтической' обстановке встретились прапрабабушка и прапрадедушка Нургха.

- Были еще когда-нибудь такие ситуации? - вслух уточнила у Киель.

- С нападением шаенгов или шаеног? Нет. Потому и не знаю можно ли верить этой легенде? Практически сразу после того случая, как гласят наши предания, они построили свой первый город под непроницаемым куполом. И их редко и в основном мельком видели за его пределами. Вот только в последнее время опять стали появляться слухи про чудовищ. Каких-то отношений они с нами не поддерживали и к контактам не стремились. Но все Жертвы исчезали. Ну а мы, сама же поняла, слушая все эти сказки с детства - мы их боимся, если не сказать больше - ненавидим, - Киель вздохнула. - Вот только сейчас я знаю, что никогда бы не встретила никого лучше Михста среди наших мужчин. Несправедливо все это. И наши оплакивают своих дочерей, и шаенги слывут монстрами.

- Жизнь вообще штука несправедливая, - в душе совершенно согласная с доргиней, привела я расхожее клише из родного мира.

- А... как ты думаешь, может быть мне попросить Михста отпустить меня домой, чтобы рассказать о них правду нашему народу? - девушка серьезно смотрела на меня.

- Нет, - обеспокоенно всполошилась я, представив последствия. - Пожалей шаенга, и так от ран не оправился. Поверь моему жизненному опыту, весьма редко вестника с такими невероятными новостями встречают по-хорошему. Не поверят, а то еще и повредившейся умом признают или вовсе решат, что ты нарушила договор с шаенгами и самовольно вернулась, не дождавшись пока за тобой придут. Одним словом, этим делу не поможешь, а себе навредишь. Не спеши, думаю, что все и так скоро разрешится.

Киель, обдумав мой ответ, понимающе кивнула:

- Да уж, наш старейшина так точно не поверит! - и, отодвинув уже пустую миску, спросила. - Я побегу тогда? Спасибо, что покормила. Но Михст нервничать будет. Если что - заходи в гости, всегда будем рады вам. У нас фиолетовая башня.

Пообещав навестить подругу при первой возможности, категорично наказав ей браслет ее шаенга на себя не раньше чем через год надеть, и поблагодарив за рассказ, проводила ее до двери.

Что-то Нургха до сих пор нет. Зная его неуемное стремление к знаниям, очень опасалась, что он воспользуется моментом и пойдет в подземелье Оайзира. Я бы предпочла сопровождать его в этом посещении. Когда закрывала дверь за Киель, рядом с башней неожиданно появился незнакомый янтароглазый шаенг.

- Дина, - с поклоном обратился ко мне он, застыв позади нашего Источника, - меня прислал Соордж сообщить, что через переместительные ворота пришли оставшиеся в ожидании последнего корабля в логове пиратов шаенги. Они доставили еще двух доргинь, и обе они очень плохи, поэтому глава рода просит вас помочь по возможности. Целители с ними уже работают.

Возможно одна из них сестра Зоель и Симриды! Вдохновленная этой мыслью, я отправила шаенга за Зоель. Раз Нургх не вернулся, попрошу ее побыть пока у нас, на случай пробуждения девочек. Постараюсь помочь новеньким, а потом и прибывших ранее доргинь проверю.


Глава 13


Нургх


Из подземелья вернулся озадаченный. С одной стороны древняя сущность немного приоткрыла таинственную завесу над событиями прошлого, но с другой - необходимой мне информации я так и не получил. Самое плохое в последнем факте, что получить ее больше не у кого. Проинформировав Нитрока о причине гибели первых в этом мире шаеног, вместе с Ригардом жемчужиной переноса отправился в Орбдух.

Не успели мы оказаться в городе янтароглазых, как с другом связался отец, сообщив о прибытии задержавшихся в логове пиратов шаенгов. Они дождались последний корабль, уничтожили его команду и спасли еще двух девушек.

Последнее обстоятельство было очень приятно, рождая надежду на то, что еще двоим моим братьям удастся обрести семью.

- Нургх, - Ригард, продолжавший мысленно общаться с отцом, неожиданно задержал меня, - одна из девушек сестра Связанной твоего брата.

- Тридара! - я на предельной скорости рванул к нашей башне.

Пока беспокойства я не ощущал - ни в Дине, ни в спящих детях. Остановившись возле Источника у нашей башни, почувствовал призыв вод. Опустив ладонь в фонтан, тут же услышал послание Лингранга:

- Нургх, я могу явиться для того, чтобы обсудить кандидатуры тех, кого можно отправить в Орбдух для общения со спасенными девушками?

Подумав, передал ответ:

- Да, сегодня жду тебя в Орбдухе.

В башне обнаружилась Зоель. Она взволнованно расхаживала по гостиной и при виде меня сразу бросилась навстречу:

- Нургх, Тридара жива! Но она совершенно измучена и никого не узнает, даже на меня не отреагировала. Дина сейчас с Киеном в лазарете, они пытаются что-нибудь сделать, как-то вернуть ей реальность восприятия. У второй девушки много ран и ожогов, но она в рассудке, а вот сестра...

Успокаивающе приобняв Зоель поблагодарил за то, что осталась присмотреть за нашими детьми. Она растроенно попрощалась и ушла к Маартху - напряженно ожидать даст ли помощь моей Связанной и целителя результаты лучше в кругу семьи. Наверняка и с моей стороны сейчас самым полезным делом станет возможность для Дины сосредоточиться на пострадавших девушках, не беспокоясь о детях. Поэтому послал Связанной мысль:

- Я в нашей башне с девочками.

- Хорошо, - услышал ее мысленный ответ.

Поднявшись в спальню, прислушался к сонным ощущениям детей - обе дочурки мирно проживали свои сновидения. Напитав энергией окружающий их кокон, позволил им спать и формировать энергетический баланс дальше. Быстро окунулся в купальне в воды, стремясь смыть с себя ощущавшиеся следы чужого неживого присутствия, переоделся и спустился вниз. Подспудная тревога не покидала, поэтому вновь позвал Ригарда:

- Сможешь зайти к нам?

Об этом же попросил Нитрока. Они с Симридой, узнав о спасении ее сестры, так же прибыли в Орбдух. Хранитель обещал подойти. Оба шаенга почти тут же и явились.

- Ты еще что-то вспомнил? - с порога уточнил сиреневоглазый.

- Нет, но чувство опасности нарастает, и я полагаю, мы обязаны предпринять меры, постараться как-то обезопасить этот мир.

- Знать бы еще, от чего обезопасить, - медленно озвучил Ригард общую мысль.

Качнув головой, честно признался:

- Не представляю, но чувствую - что-то грядет. Структура Ниара словно вибрирует в преддверии. Думаю, мы должны быть готовы к появлению зла в любой точке нашего мира. Мы обязаны защитить его, спасти его жителей. Необходимо рассредоточить по всем материкам небольшие тактические группы шаенгов. На глаза доргам не попадаться, но ситуацию в окружающем мире контролировать и реагировать на малейшие изменения, быть готовыми преградить путь врагу, задержать, позволяя подтянуться большему числу воинов.

- Значит, ты ожидаешь прорыва между мирами и потока наших собратьев из первоначального мира шаенгов? - скептически уточнил Нитрок. - Этого нет ни в одном Видении, ни у одного Знающего.

- Когда они смогут увидеть, будет поздно. Враг будет уже на Ниаре, а мы лишимся возможности упредить удар, - возразил ему. - И я не уверен, что мы можем считать шаенгов из их родного мира нашими братьями. Я опасаюсь, что они и в нас увидят врагов, стремясь уничтожить, захватывая Ниар.

- Нургх, это беспочвенные домыслы, - Нитрок не желал соглашаться. - Зачем шаенгам из их родного мира, при условии, что они вообще существуют, нападать на Ниар?

- Мы можем не знать о причине. Я все больше склоняюсь к мысли, что наши пришедшие предки остались тут не потому, что не смогли осуществить переход обратно. Они просто поняли, что для них этот мир лучше, и их задача не допустить сюда то, от чего они бежали.

- Они не бежали, а были изгнаны! - напомнил Нитрок.

- В этой информации мы тоже не уверены, возможно, они намеренно оставили нам эти искаженные данные. А сами просто израсходовали все ресурсы на то, чтобы запечатать ворота между мирами. Это объясняет их стремление уничтожить о себе все сведения - они могли опасаться, что мы с их помощью сможем вновь открыть проход в мир, откуда они появились. И даже, если они были сосланы, можем ли мы знать, за что их так наказали? - осторожно изложил я свои мысли.

- Ворота в Оайзире? - Ригард хмуро оглянулся на сиреневоглазого главу.

Кивнув, добавил:

- Да. Поэтому там надо сосредоточить дополнительные группы воинов. Мы не предполагаем с чем можем столкнуться. И еще предлагаю всех женщин рода временно отправить в Визгард. Это наш самый недоступный купол, там они будут в большей безопасности, нежели рядом с этими воротами.

Нитрог задумчиво кивнул:

- Это я организую, Нургх.

- Сегодня прибудет Лингранг, я скажу ему, чтобы он приготовил все для приема жителей вашего города.

- А я объясню все Рултаргху. Рубиновоглазые тоже должны быть готовы к возможному вторжению и рассредоточить патрульные группы по своему материку, - непривычно серьезный тон друга убеждал меня в том, что он доверяет моему чутью.

- Что ты намерен делать с подземельем? - уточнил Нитрок.

- Мне надо обсудить это с Диной, в данном вопросе многое зависит от нее - сущность, обитающая там, очень стремится встретиться с ней, - угрюмо признался сиреневоглазому.

Нитрока передернуло:

- Это огромный риск. Повторяю на ее счету немало жизней наших братьев, - напомнил он.

- Итак, мы должны быть готовы, но к чему неизвестно, - подытожил Ригард. - И самое скверное, что мы можем ошибаться в источнике опасности и в результате пропустить ее.

- Да, поэтому важно отслеживать все изменения в окружающем мире - любое колебание, малейший всплеск энергии. Всех, у кого есть шанс обрести Связанных среди спасенных девушек, мы соберем в Орбдухе. В Визгарде укроем существующие сейчас пары. Остальным же надо готовиться к тому, что придется рисковать жизнями, защищая родной нам мир и населяющих его жителей, - подчеркнул я.

Источник сообщил мне о новом госте. Им оказался пришедший из города льдистоглазых Лингранг. Поклонившись нам, он сразу перешел к делу:

- Нургх, я готов сообщить имена кандидатов, - сын бывшего Знающего нашего рода очень импонировал мне своей выдержкой и собранностью.

- Лингранг, мы обсудим это позже, а сейчас у меня есть особые распоряжения относительно воинов нашего рода и будущих изменений в Визгарде, - прервал его.

Но продолжить не успел. Дверь в башню распахнулась, и вошла печальная Дина. Следом за ней шел Киен, старательно держа на руках незнакомую доргиню. Девушка дрожала, странно шипела и пыталась вырваться. Все мы с удивлением развернулись к вошедшим, наблюдая за этим необъяснимым событием.

- Отпускай ее, - бросив на нас быстрый взгляд, обратилась моя Связанная к целителю.

Киен подчинился, осторожно опустив девушку на ноги. Она тут же, испуганно зашипев и, озираясь по сторонам, отпрыгнула за диван. При этом странно выгибая спину и прижимаясь к полу. Киен и Дина провожали каждое движение девушки внимательными взглядами.

- Не можем ей помочь, - оглянувшись, Дина отреагировала на наше молчаливое изумление.

- Сознание перемкнуло на звериной ипостаси, но тело она не сменила. Она не воспринимает нас как разумное существо. Реагирует на все как пантера... очень злая пантера.

- Тише, не бойся, - Дина, сделав осторожный шажок вперед, обратилась к обезумевшей девушке очень спокойно.

Но в ответ Тридара, по-звериному оскалив клыки, утробно зарычала, прижимаясь грудью вплотную к полу. Я тут же метнулся к Связанной и, подхватив ее на руки, отпрыгнул в сторону. Синхронно со мной сорвавшись с места Ригард, остановился перед Диной, заслоняя ее от намеревающейся кинуться девушки.

- Она на меня несколько раз бросилась, - хмыкнул Киен, демонстративно потирая локоть, - пока пытался достучаться до ее сознания. Но, увы, она сама не хочет пробуждаться.

- Что же теперь..., - начала Дина, но ее неожиданно прервал Лингранг.

- Погодите, - и Главный страж нашего рода, плавно, но уверенно двинулся к безумице.

По гостиной разнесся уверенный и грозный рык - это Лингранг давал понять живущей в девушке пантере, что тут есть 'зверь' и посильнее. Мы, удивленно переглянувшись, отступили, позволяя шаенгу реализовать свои намерения. Льдистоглазый, игнорируя ответное ворчливое рычание, продолжал приближаться к задрожавшей в напряжении готового броска девушке. Резкий повелительный рык Лингранга снова разнесся по помещению, заставив доргиню замереть и прогнуть шею. Она опасливо заскулила. А Лингранг, все так же уверенно совершив последний шаг, приблизился к ней вплотную. Одной рукой обхватив сверху ее шею, зафиксировал на месте, а другой принялся осторожно поглаживать ее по волосам.

Дина на моих руках затаила дыхание, сосредоточившись на реакции девушки. Мы так же с интересом наблюдали за происходящим. Прошло несколько минут и зверь в доргине начал успокаиваться - дрожь пропала, тело немного расслабилось и до нас даже долетело зарождающееся урчание.

- Ты умеешь обращаться с животными? - моя Связанная с восхищением прошептала вопрос интересовавший всех.

- Да. Меня отец просил этому обязательно научиться, - спокойно и выдержанно прозвучал ответ шаенга.

- Нам повезло, а то мы уже отчаялись ее успокоить. На все наши действия она только больше раздражалась. А уж несчастные шаенги, что доставили ее в Орбдух..., - пояснила Дина. - Но это не снимает основной проблемы - что нам делать с ней? У нас или в башне Маартха и Зоель ее не оставишь - в таком состоянии Тридара опасна, тем более детям.

Лингранг, вынудил девушку переместиться на диван, где она устроилась, положив голову на его колени, продолжая придерживать и поглаживать ее, неожиданно предложил:

- Давайте я заберу ее. В моей башне больше никого нет, и я в состоянии справиться с нею. Возможно, мне удастся убедить ее вернуться к разумному состоянию?

- Не думаю, что это хорошая иде..., - Дина осторожно коснулась ладошкой моих губ, не позволяя закончить фразу.

- Отец, говоришь, просил? - тут же задумчиво переспросила она Лингранга.

Шаенг кивнул.

- Да, пожалуй, твой вариант - это лучший выход, - сразу продолжила она. -Так она не навредит окружающим, но будет и недалеко от нас.

- Ты уверена? - мысленно усомнился я в здравости этой идеи.

- Да, все будет хорошо, я думаю, что будет, - сразу отозвалась она.

Что ж, отец просил помогать Дине в любых начинаниях, поэтому я кивнул, соглашаясь с подобным исходом дела. Тридара отправится с Лингрангом. Надеюсь, он справится с такой гостьей.

Дина


Рассказ Киель очень меня озадачил, и по-хорошему надо было бы его основательно обдумать и обсудить с Нургхом, но сейчас, после сообщения о появлении, остатков 'десанта' из шаенгов, отправленных вызволить доргинь из пиратского плена, моей первоочередной задачей стала помощь вновь прибывшим страдалицам.

Впрочем, в случае с этими двумя девушками, моя помощь оказалась бесполезной. Одной из них действительно была Тридара, но вряд ли она сама осознавала этот факт. Киен первым делом позвал Маартха и Зоель, надеясь на то, что встреча с сестрой позволит девушке очнуться. Увы, ожидаемого эффекта появление Зоель и все ее мольбы и призывы к сестре не возымели. Тридара, замкнувшись сознанием в своей животной ипостаси, реагировала агрессивным рычанием и попытками броситься на Зоель. Маартх и Киен даже были вынуждены встать между нею и безумицей, ограждая от нападения Связанную брата Нургха. В итоге Тридара умудрилась цапнуть Киена за локоть, вцепившись в его руку клыками и когтями. Мне было сложно представить, как кровникам и присоединившимся к ним шаенгам удалось в таком состоянии доставить девушку в Орбдух.

- Крахар сказал, что на корабле над ней особенно издевались, а потомвсе время держали привязанной за шею, - пояснил мне Киен, после того как переживавшую Зоель отправили к нам - присмотреть за детьми и отвлечься от тревожных мыслей.

- А со второй что? - мы с целителем задумчиво наблюдали за совершенно животным поведением девушки, укрывшейся от нас в дальнем конце зала башни, отданной под лазарет. Что с ней делать теперь?

- В разумном состоянии, но очень много физических повреждений. Я ее погрузил в кокон лечебной энергии, она пока в восстановительном трансе пребывает. Ее уже устроили в одной из комнат наверху. И тот шаенг, что принес ее, ждет тебя снаружи, он хотел что-то сказать именно тебе, - серьезно сообщил Киен и вернулся к первоочередному вопросу. - Я пытаюсь мысленно воздействовать своей энергией на сознаниеТридары, как-то повлиять, но она не откликается. Она сама не желает ничего менять, мне так насильно не справиться.

- А если поступить как вы с безумными шаенгами? - я опять попробовала позвать Тридару, надеясь, что она постепенно успокоится и начнет реагировать на доброжелательные интонации. Ответом мне стал злобный рык. В отличие от детей, с животными я обращаться не умею.

- Чтобы он ее обездвижил, а мне попытаться взломать этот ее внутренний барьер отчуждения, чтобы разблокировать разумную часть сознания? - рубиновоглазый даже поморщился.

Кивнув, вопросительно уставилась на него.

- Не уверен, что получится, но другого выхода, видимо, нет, - согласился после раздумий шаенг. - В таком состоянии ее оставлять нельзя, она опасна. В отличие от процессов в разуме шаенгов, с физиологией доргов я так хорошо не знаком. Эта их способность к смене тела и сознания мне не очень понятна. Не было еще в моей практике подобных случаев. Поэтому опасаюсь, что могу нечаянно навредить девушке еще больше.

- Нургх с Ригардом еще не вернулись из Оайзира, - непроизвольно в тоне проскользнули нотки тревоги, заставившие Киена ободряюще пожать мне руку.

- Иди, поговори с Крахаром, а я присмотрю за ней. Дождемся Нургха и отправимся к вам, - предложил он. - Возможно,друг что-то предложит.

Согласно кивнув, вышла из башни. Разговор с кровником воодушевления тоже не вызывал, я подозревала, что в отсутствии Нургха он мне решил высказать возмущения относительно заточения и лишения силы его отца - Старейшины Вихарда, того, что напал на нас во время испытания Источником в Визгарде. Учитывая последствия того нападения, я сама была не против обеспечить Старейшине страшную кару. Хотя и не знала, как решил поступить с заговорщиками Нургх. Но его сын, конечно же, видит ситуацию иначе...

Стоило мне сделать первый шаг от двери лазарета, как от одного из ближайших деревьев отделилась мужская фигура, в которой я сразу распознала кровника.

- Приветствую! - в ответ на несколько напряженный поклон льдистоглазого шаенга решила сразу же расставить все точки над 'и', чтобы ни один из нас не чувствовал себя обязанным друг другу. - Крахар, я благодарю тебя, остальных кровников и всех присоединившихся к вам шаенгов за помощь девушкам и такое успешное претворение в жизнь моего плана. Прошу тебя сообщить об этом остальным. И еще, поскольку ты ранее взял на себя ответственность за то нападение на нас с Нургхом у реки, то тебе сейчас и сообщаю: считаю ваш кровный долг передо мной полностью исполненным!

Крахар вновь поклонился, принимая мои слова. И только после этого, с насторожившим меня несвойственным этому пусть и молодому, но воину, робким выражением в глазах негромко спросил:

- Дина, Киен мне отказал в этой просьбе, сообщив, что он не вправе принимать подобные решения и посоветовал обратиться к вам..., - шаенг внезапно, уставившись мне прямо в глаза, смущенно попросил. - Позвольте мне помогать и ухаживать за той раненой девушкой, что мы принесли сегодня, пока она не поправится. За Хайель, она представилась мне.

Последнее прозвучало совсем еле слышно. Совершенно сбитая с толку неожиданным поворотом в разговоре, я несколько 'подвисла', обдумывая реакцию Соорджа. Да через пятнадцать минут после моего согласия, он примчится по мою душу, требуя честного 'дележа невест' и обвиняя в двойных стандартах! Или он не глава янтароглазых!

- Эээ..., - я запнулась, подбирая слова. Уж очень взгляд у Крахара был умоляющий. - Давайте так: Киену действительно помогают несколько шаенгов, но в большинстве своем это целители, да и девушки на них не очень доброжелательно реагируют, поэтому...

- Я иллюзионист, - поспешно перебил меня льдистоглазый, - если потребуется, могу выглядеть и восприниматься окружающими как дорг!

А это аргумент! В таком случае, он действительно может оказаться полезен.

- Так вот, я попрошу Киена разрешить тебе присоединиться к их лекарской группе при условии, что ты будешь помогать по возможности всем, а не только сосредоточишься на Хайель? И... почему ты хочешь этого? - в последнем вопросе хотелось определенности. Помнится его папочка в купе со всеми мировыми проблемами, в которых он полагал нас виноватыми, ярился еще и по поводу того, что сын его в отличие от изгнанного Нургха Обряд не прошел.

Шаенг замялся, но, отведя взгляд в сторону, все же пояснил:

- Я завоевал ее доверие. И да, я готов помогать на любых условиях.

О том как, и когда успел я даже спрашивать побоялась - еще не переживет такого смущения. Поэтому только кивнула, подтверждая свое предложение. Надо будет сообщить Нургху, что его род пополнится образовавшейся парой.

- От меня еще одно условие - прежде чем обмениваться браслетами, обязательно появитесь для разговора, - надо не забывать об исправлении ситуации с отсутствием у их народа собственного слабого пола.

Крахар пусть и озадаченно, но обещал условие выполнить. И когда я уже собралась вернуться в лазарет, удержал за руку и серьезно сказал:

- По поводу отца. Я приношу вам извинения от лица нашей семьи за то, что он нанес вам такой вред. Мне понятны ваши действия, и я признаю за вами с Нургхом право поступать по собственному усмотрению, но все же надеюсь, что вы сможете проявить снисхождение. Он очень изменился после моего провала Обряда, и я надеюсь, что появление Хайель сможет вернуть ему прежнее отношение к жизни.

Его слова вызвали в душе облегчение. Дополнительных сложностей для Нургха я не хотела, но и гарантировать что-то Крахару не могла, поэтому только неопределенно пожала плечами. Надеюсь, что мы сможем сохранить уважительное отношение друг к другу, но это вопрос исключительно будущего.

Попрощавшись с шаенгом, я вернулась в лазарет. Судя по свежим царапинам, целитель вновь пытался установить контакт с пантерой. Тут же услышала сообщение от Нургха, известившее о его нахождении в нашей башне. Обсудив с Киеном привлечение Крахара к работе по уходу за спасенными доргинями, еще раз попыталась дозваться Тридары. Без толку! Остается только надеяться на помощь Нургха.


Глава 14

Нургх


Гости разошлись, понимая наше с Диной желание отдохнуть и побыть вдвоем. А мы поднялись наверх в спальню к дочерям.

- Давай, устроим семейный пикник в саду? - неожиданно предложила моя Связанная, когда мы, любуясь собственными детьми, остановились рядом с коконом энергии, в котором они спали.

У меня были намерения отправиться сегодня в Визгард. Необходимо было принять решение о дальнейшей судьбе Старейшин, организовать подготовку к переселению в самый наш защищенный город пар из других родов, укрепить до возможного максимума защиту купола, а еще отобрать нескольких шаенгов из проваливших Обряд для прибытия в Орбдух на сельскохозяйственные работы, запланированные Диной для знакомства доргинь и наших мужчин. Надо бы и Лингранга озадачить повышением боеспособности Стражей, да и просто рядовых воинов рода. Из числа наших свободных мужчин тоже будут сформированы мобильные наблюдательные группы, которым предстоит рассредоточиться по Ниару. Но, взглянув на Дину и девочек, решил отложить все намеченное на завтра, а сегодняшний день посвятить семье и просто радоваться нашему совместному счастью. Кто знает, много ли еще подобных возможностей впереди?

- Хорошо, - мысленно согласился я с любимой.

Дина плавно шагнула ко мне ближе, приникая к груди. Я обнял ее за плечи и прижал к себе, стремясь или передать ей толику своей силы и стремления справиться с любыми бедами, или желая зарядиться ее несгибаемой уверенностью и жизненным позитивом. Моя Связанная немного отклонила голову и, подняв лицо ко мне, встретилась со мной взглядом. И мы замерли, оба застыв в вечности, связанные этим мгновением безмолвного понимания, поддержки и любви. Просто стояли и смотрели в глаза друг другу, ведя незримый разговор о том, о чем боялись сказать друг другу даже мысленно. Обещая, что чем бы не грозило нам будущее, мы навсегда останемся вместе, всегда будем опорой друг друга и обязательно выживем, обязательно осилим любые преграды. Вдвоем.

Странный импульс. Я мгновенно ощутил его, отреагировал подсознательно, стремясь распознать неизвестное, определить источник. Опасность? И понял - Мариэ! Девочка просыпалась, заодно пробуждая и сестру. Но что это было? Что почувствовал я за миг до того, как она сонно завозилась? На самой границе ее сна? Может ли существовать какая-то незнакомая мне форма энергии? Откуда? Я был озадачен, одновременно поняв, что Мариэ - это что-то уникальное, в ней есть то, с чем наш народ еще не сталкивался. Или мне было не известно об этом. Но даже со своими обретенными неограниченными энергетическими силами я не в состоянии был распознать ее дар, ее способности...

Тания, возмущенная навязчивой активностью сестры, пытающейся своими маленькими кулачками ее задеть, раскрыла маленький ротик, и спальню прорезал звонкий негодующий плач. Мы с Диной вздрогнули и тут же подхватили малышек на руки. Я возмущавшуюся Танию, а моя Связанная активизировавшуюся Мариэ. Мы дружно направились к кровати. Устроив уже переворачивающихся малышек подальше друг от друга, присели рядом, наблюдая за их любопытными взглядами и попытками приподняться на ручках. Пока не очень получалось.

Девочки, уже совсем проснувшись, активничали с явным nbsp;желанием - тут было все: размахивание руками, попытка захватить в ладошку край покрывала, изогнуться, стремясь рассмотреть и пальцы ног, и перевороты на животик с явным намерением подтянуться на руках, и вертящиеся во все стороны любознательные головки. Мы не могли насмотреться на своих малышек, периодически обмениваясь неверящим взглядами - неужели мы сотворили это чудо?! Мне же, когда-то полагавшему, что обречен провести остаток долгой жизни всеми гонимый и отверженный, эти мгновения семейного счастья казались совершенно восхитительными, невероятно ценными, самым дорогим и лучшим, что подарила мне жизнь.

Дав возможность детям выплеснуть избыток накопленной энергии, понесли их купать. И тут веселье продолжилось. Девочки и вода, послушно ластившаяся к ним, игравшая с ними, удовлетворявшая их малейшее желание - были невероятнейшим зрелищем. Дина, активно побуждавшая дочек к новым маневрам и водным аферам, вымокла тоже и, наказав мне бдительно все контролировать, ушла переодеваться.

Купание продолжалось больше часа и, когда мы девочек вновь принесли в спальню и обсушили, они проявили явное намерение покушать. Поэтому Дина, облегченно подмигнув мне, подхватила лежавшую на кровати ближе к ней Танию и принялась кормить. А мне пришлось развлекать недовольную таким раскладом Мариэ. Поэтому пока Дина занималась одной дочуркой, мы со второй совершили набег на мамин гардероб, методично ощупав и издергав все его содержимое. Когда вместо голодной дочери мне вручили сытую, поменяв их местами, я наивно решил воспользоваться уже испытанным способом. Но Тания, недовольно морщась, интересоватьсяразными тканями отказалась, оставив меня обескураженным таким поворотом дела. И тем сильнейшее потрясение испытал я, когда ее ручки во время обзорной прогулки по спальне потянулись к поблескивавшим серебристым орнаментом ручкам сорга и ньялы. Осторожно, чтобы она не поранилась, приблизил девочку к ним, позволяя потрогать пальчиками заинтересовавшие предметы.

В итоге двух сытых и переодетых в новые одежки дочек мы устроили в большой плоской выстеленной Диной чем-то мягким корзине. Подхватив ее, вслед за мой Связанной спустился вниз, ожидая пока она прихватит одеяло и несколько съедобных плодов для пикника.

А потом мы, всем семейством расположившись на травке в саду за башней, наслаждались прекрасной погодой вечного лета и обществом друг друга. Связавшись с Источником ограничил возможность доступа к территории вокруг башни. Теперь любой, кто пожелал бы сюда попасть был остановлен преградой незримого энергетического кольца.

Плотнее подвернув один край одеяла, Дина положила туда девочек, позволяя в полной мере заняться изучением окружающего мира. Обе дочки тут же этим воспользовались, резво перевернувшись на животики и, крутя любопытными головками, ухватили ладошками ближайшие к краю одеяла травинки.

Склонившись ближе к Дине, обнял ее и, пересадив к себе на колени, с наслаждением поцеловал. Она тут же обхватила меня за шею руками и ответила с огромным желанием. Мы с взаимным удовольствием неспешно целовались, полностью отдавшись процессу и ощущениям. Как прекрасно жить в мире. В мире с собой, со своей спутницей жизни, со своим родным миром... И как страшно это потерять.

Непроизвольно вздохнув, отстранился, прижавшись лбом к щеке моей Связанной, и сразу почувствовал вспыхнувшую в ней тревогу.

- Все хорошо, - послал успокаивающую мысль, - просто многое надо сделать.

Дина, немного помолчав, рассказала мне о разговоре с кровником:

- Вот, и он извинился и просил о снисхождении к отцу, - закончила она.

- Хорошо, что признала их долг оплаченным, они действительно заслужили это, - ласково коснувшись рукой ее щеки, согласился я. - А со Старейшинами... завтра этим займусь.

И в ответ поделился с Диной своими планами, заодно рассказав и о посещении Оайзира и о разговоре с друзьями.

- Не понимаю, - моя Связанная, наблюдая за сосредоточенно мнущими травинки детьми, привычным жестом, выдававшим напряжение, коснулась кончика носа, - неужели шаенгам из вашего первоначального мира имеет смысл нападать на вас? Зачем? Откуда уверенность, что вы покоритесь? Какой смысл может быть в этом нападении? Ради чего?

Я и сам не раз задавался этими вопросами.

- Нет уверенности, что это будут именно шаенги. Не известно существуют ли они до сих пор в том мире. Сам не понимаю причин возможной агрессии - у нас такое вообще не допустимо. Хотя, что мы знаем о том мире? Пришедшие на Ниар, кажется, создали свои законы для нас. Мы не понимаем, откуда ждать беды, в каком виде она появится и когда. Просто есть уверенное ощущение надвигающейся опасности, - постарался я передать свои внутренние ощущения.

- В этом ты уверен? Что именно что-то надвигается? - Дина внимательно смотрела на меня.

- Абсолютно! Как никогда и ни в чем другом. Все инстинкты твердят о колоссальной опасности. И этот мир, он тоже ощущает ее, и призывает нас защитить его, - я категорично кивнул.

- Единственное, что необычно на Ниаре, по большому счету, это шаенги. Но у вас сейчас все совсем не идеально, даже собственных женщин нет. Поэтому ну в чем польза вашего уничтожения или порабощения? Ее нет, - Дина хмуро пожала плечами.

Ответов на эти вопросы у меня не было тоже.

- А ты уверена, что у доргинь без браслетов смогут родиться девочки? - решил я сменить тему.

- Нет, жду проверки временем. В любом случае они не будут истинными шаенгами, ведь кровь доргов тоже повлияет на них. В моем представлении в будущем ваш народ сохранит четкую линию мужского наследования шаенгов, это обеспечит влияние браслетов. Но вот ваши женщины... Тут мне видится огромное разнообразие как внешних характеристик, так и их возможностей, - задумчиво пояснила моя Связанная.

- Так это же прекрасно, - улыбнулся я. - Чем интереснее поиск и общение, тем более крепкие пары будут.

- Нургх, - я еще раньше ее слов почувствовал Динино смятение, - меня не отпускает мысль об этой угрозе. Мне надо побывать в Оайзире, я уверена - ты сможешь защитить меня от той сущности в подземелье, если это понадобится. Но раз она готова разговаривать только со мной, и она же единственный ключ к происходящей ситуации - мы не имеем права не воспользоваться этим шансом. Надо поговорить с ней!

В принципе я был согласен с моей Связаннной, но... Было что-то, какое-то ощущение, внутренний протест, подспудное опасение, что останавливало меня. Но Дина права - мы не имеем права пренебречь этой возможностью выяснить хоть какую-то информацию. Сейчас она была нужна нам безумно.

- Ладно, после завтра навестим древнюю шаенгу, - с усилием подавив порыв внутреннего протеста, согласился я.

- Не переживай так, - Дина снова обняла меня, касаясь поцелуем скулы. - До сих пор она была ко мне очень даже расположена, и мы будем осторожны.

Кивнув, мысленно пообещал себе, что не позволю этой сущности навредить моей семье. И мы, не сговариваясь, тему закрыли, переключившись на отдых и детей.


Дина


Суета, наполнявшая нашу нынешнюю жизнь, совершенно не оставляла времени на мысли о тревожном. Но даже за всеми заботами о детях, помощи одиноким шаенгам и спасенным доргиням, семейных делах где-то глубоко в душе жило... чувство узнавания. Я ощущала беспокойство своего шаенга, понимала его причины, прислушивалась к его ощущениям, но при этом... словно была уже готова к этому, словно бы всегда ждала беды. И не сомневалась в том, что ее одолеть сумеем. Откуда эта уверенность?! Определенно надо отправляться в Оайзир и встретиться, наконец, с загадочной шаенгой.

Ночью, после нашего с Нургхом разговора в саду и его обещания взять и меня в город сиреневоглазых, мне приснился кошмар. Кажется, впервые в этом мире.

Вокруг меня была пустота... Голый и бесконечный твердый плацдарм под ногами, серая темнота и одинокий ветер, прижимающий к моим ногам платье. Я шла куда-то, не осознавая цели. Звук гулких ударов моих ног о твердое основание разносился в окружающей тишине. А я шла и шла, все ускоряясь пока не сорвалась на бег.

Бежалось легко, даже ветер не мешал моему стремительному продвижению. Казалось, что я бегу часы, дни, годы... А кругом была все та же мертвая пустота. Я бежала пока неожиданно не услышала рыдания или это выл ветер? Остановилась и замерла, прислушиваясь. Пошла на звук. Рыдала девушка... прекрасная, необычная, серебристоволосая и одинокая. Сжавшись в комочек прямо на этом твердом основании, обхватив голову руками, она завывала не хуже ветра.

- Я не хотела, не хотела этого! Почему, ну почему получилось именно так?

Как странно было слышать все это посреди мертвой темной тишины.

- В чем ты виновна? - казалось, мой голос звучит как глас мироздания.

Девушка вздрогнула и резко повернувшись, уставилась на меня совершенно черными глазами:

- В уничтожении любимого, нашего народа, нашего мира...

Я с резким всхлипом села в кровати. В голове мысли, воспоминания, приснившиеся моменты смешались в какую-то круговерть, и я никак не могла разобраться в ней. Что-то уловить..., что-то очень важное, ускользающее от меня в расслабленном дремой сознании...


- Дина? - обеспокоенный мысленный шепот мужа и его вопросительный и внимательный взгляд. - Что случилось?

Не знаю, - мотнула головой. - Мне что-то приснилось, что-то важное, но я не могу вспомнить что...

Нургх задумался:

- Что-то плохое? - принимаясь успокаивающе обнимать меня, уточнил муж, кажется, вслушиваясь в информационные потоки Ниара.

- Нургх, - неожиданной вспышкой, окончательно пробудившей меня, стал неожиданный образ, вставший перед мысленным взором. - А существовали шаенги с черными глазами? Или шаенги?

Муж, всмотревшись в энергетический кокон с нашими девочками, уверенно качнул головой:

- Нет, такого рода никогда не было даже в изначальном мире. Я выяснил об этом у Нитрока, информация о родах Вериэла сохранилась.

Странно. Чем больше я сосредотачивалась на странно пугающем обреченностью сне, тем крепче становилась уверенность - это была шаенга.

- Ладно, - с сомнением в голосе в итоге согласилась я, вновь опускаясь на кровать и устраиваясь на плече мужа.

Нург мягким прикосновением руки провел по моим волосам, снимая волнение, отправляя по венам потоки тепла.

- Спроси знающих, возможно кто-то из них что-то скажет о темных глазах.

А я, сумев отрешиться от кошмара, вдруг поняла:

- Ты не спал? - всматриваясь в серьезное лицо мужа, переспросила я.

Он помолчал немного, прежде чем ответить:

- Нет, обдумывал, что сделаю завтра.

Я вздохнула. Визгард. Наш клан и его проблемы.

- Ты решил, как поступишь со старейшинами? - шепнула в итоге.

- Да, - скорее почувствовала как качнулся подбородок моего шаенга, чем услышала ответ. - Мне кажется, что древняя сущность из места перехода сумеет убедить их с большим почтением относиться к законам нашей расы. Я вряд ли стану для них авторитетом. Поэтому я решил, что они должны пройти испытание - встретиться с ней. А дальше... Или выдержат и проникнуться уважением к более сильному, или... утратят все.

Опа! Странное решение.

- Но она же может оказать на них соматическое воздействие, как-то навредить их руками?

- Не думаю, что она попытается. Я замечу, и Киена попрошу потом их проверить. Это и для шаенги станет проверкой в каком-то смысле, - явно высказывая только некоторые свои мысли, поделился муж.

- А не слишком ли сурово? Они же пожилые... Там и молодые, говорил же Нитрок, не выдерживали, - усомнилась я, предвидя потребность Старейшин в срочной реанимации.

- Старости страх почти не свойственен. Они возложили на себя право сильнейших, вот пусть и докажут собственные силы. Или они выдержат, или нет. В первом случае придет осознание, что не весь мир черно-белый, что необходимо шире мыслить и принимать новое.


- Если так, - соглашаясь, пробормотала я в ответ, - то - да! Нового они узнают немало. И подобное испытание станет хорошим воздаянием за попытку нашего уничтожения.

- Точно! - муж хмыкнул. - Это или исправит, или погубит их.

Однозначно, Нургх полон сюрпризов. И с какой целью он хочет испытать шаенгу? Не в преддверии ли моего появления в Оайзире...


***

Следующий день преподнес множество новых дел. Поэтому с Нургхом свободное время мы поделили. Пока он, сразу после завтра отправился в Визгард осуществлять намеченное, я занималась детьми. Девочки быстро, по привычным мне меркам, росли и развивались - каждый день приносил новые сюрпризы. В процессе возьни с дочками в саду обдумывала свое дальнейшее поведение с размещенными в башнях спасенными доргинями. С мужем мы условились, что он постарается за полдня успеть осуществить давно продуманные планы и подменит меня, оставшись с детьми, пока я в оставшиеся полдня займусь процессом адаптации перспективных невест.

Заглянувший к нам Ригард был о намерениях уведомлен, а так же обещал передать отцу мою просьбу - все шаенги должны с полудня сидеть по своим башням и носу на улицу не показывать. Можно не сомневаться, что Соордж со всей присущей скрупулёзностью займется этим вопросом.

- Дина, а что ты задумала? - любопытный янтароглазый не мог не задать этот вопрос, украдкой косясь на ползающих по пледу малышек.

Я грозно шикнула на него, пресекая нежелательное внимание. Не хватало еще потом (в случае, если все получится так, как виделось его отцу!) поддевать супругу замечаниями о том, что видел ее еще, когда она под стол 'пешком ходила'.

- Лучше скажи как ведут себя наши гостьи? - вернула я беседу в нужное русло.

- Сейчас спрашивал об этом Киена и доргинь, Связанных с шаенгами нашего рода, что помогают девушкам. Сказали, что они немного подуспоились, слезы лить перестали, но выходить из башен не решаются и от шаенгов шарахаются.

- Каких? - насторожилась я. Неужели кавалеры уже пошли на 'абордаж'?!Вопреки всем моим предупреждениям...

- От Киена и других целителей, - успокоил друг. - Труднее всего с теми...эээ... кому ты меня позавчера сватала. Одна из наших доргинь слышала как они обсуждали побег! И слышать не хотели ничего о собственных заблуждениях относительно плена и грозящих угроз. Так что надо что-то делать, - с самым серьезным видом выразил Ригард обеспокоенность.

- Сделаю, - уверенно пообещала я, внося мысленно изменения в намеченные планы. - Сегодня и сделаю. Вы главное под ногами не путайтесь.

- А скоро уже... к посадкам приступим? А то меня все свободные шаенги вопросами засыпали... К вам с Нургхом с такими вопросами подходить смущаются, в итоге осаждают меня, - с показушной грустью вздохнул друг и тут же переключился на другое. - А Нургх где?

- В Визгарде! Отправился уведомить их о наказании за нападение на нас.

- И какое наказание? - глаза янтароглазого полыхнули любопытным огнем.

- Отправит их в место прихода к древней сущности, - не стала я скрывать правды.

Судя по внешнему виду, Ригард был потрясен.

- Суров Нургх! Я понимаю, конечно, его изгнали, потом едва Связанной не лишили, но... Нитрок нам такое рассказывал о том месте. Старейшины ему все что хочешь расскажут и пообещают в обмен на шанс избежать такой кары..., - и он нервно сглотнул.

Однако тут же забавно хмыкнул новой мысли:

- Хочу это увидеть! И лицо Нитрока, когда он услышит о наказании...

Не успели мы договорить, как появился мой шаенг. Вот время пролетело за игрой с детьми. Нургх был задумчив и немного опечален.

- Трудно пришлось? - мысленно спросила мужа.

- Ты о Старейшинах? - я подтвердила. - Я для себя все решил и не ожидал от них понимания. Мы с Лингрангом уже перенесли их в Оайзир. Дальше дело хранителей - они сами отведут их в подземелье.


Глава 15


Нургх


Тревога меня не покидала. И пока никаких объективных причин для нее не было, но беспокойство нарастало. Возможно это предчувствие? Какое-то навязчивое желание сделать все, что в моих силах, все, что только могу и скорее! Так словно потом возможности не будет, словно таят последние дни, отведенные мне. И даже расслабленное сонное тело Дины рядом не позволяло забыться. К чему бы это, что такого нас ожидает?..

Моей Связанной тоже неожиданно приснился кошмар, заставив меня заподозрить, что он навеян моими грустными мыслями. Успокоив Дину, признался ей в своих ощущениях и желании как можно скорее решить все требующие моего вмешательства вопросы. Мы договорились, что завтра с самого утра я отправлюсь в Визгард. Как не тяжело было так поступать, но пришло время для серьезных решений.

Рано переместившись под родной купол льдистоглазого клана, первым делом направился к башне Лингранга. Остановившись возле охранного источника стал терпеливо ждать, понимая, что он известит хозяина башни. Главный страж нашего рода появляться не спешил, когда же он вышел, поспешно натягивая на себя рубашку, я непроизвольно отметил кровоточащую полоску на его предплечье. Тридара! Как же я не подумал о том, что он пытается усмирить обезумевшую от пережитого доргиню, отказывавшуюся сменять личину. Поэтому, поприветствовав сына бывшего Знающего, сразу спросил:

- Трудно с Тридарой?

Лингранг как-то неуловимо смутился, услышав имя девушки и, удивив меня счастливым взглядом, сообщил:

- Нет, она стала спокойнее..., начинает доверять мне. Думаю, скоро смогу убедить ее прекратить защищаться.

Это было хорошей новостью. Главное, чтобы постепенно Тридара вернулась к нормальному существованию. Ведь она была родной сестрой Связанной моего брата.

- Я рад это слышать, - взглядом поблагодарил шаенга.

- Нургх, ты решил, как поступить со Старейшинами? - главный страж быстро перешел на деловой тон.

- Да! Но прежде мне бы хотелось кое-что проверить. Идем со мной, - и уверенный, что Лингранг двигается следом направился к родительской башне, вернее к Источнику возле нее - главному в Визгарде.

Последний, ощущая мое приближение, приветственно забурлил, с шумом разбрасывая искрящиеся капли влаги. Подойдя вплотную к водоему, опустил ладонь вниз, стремясь сродниться с потоками бьющей ключом энергии, посылая заряд уважения и приветствия. В ответ так же ощутил волну доверительного тепла. Главный Страж, остановившись на почтительном расстоянии от водоема, наблюдал за моими действиями.

А мне важно было понять, выяснить мнение Источника. Сосредоточившись, отправил образный вопрос, стремясь выяснить готов ли Источник проверить силы Лингранга и в случае чего - согласиться ему подчиняться? Мне хотелось, чтобы во главе рода льдистоглазых кто-то был, заменив меня... на всякий случай. От Источника пришел мгновенный отклик - понимание и доверие.

- Лингранг, - позвал я шаенга, - опусти ладонь в воду.

Главный страж тут же мою просьбу выполнил. И вокруг его руки сразу завертелись незримые потоки энергии, оценивая, привыкая. Почти сразу я ощутил согласный импульс - Источник мою кандидатуру полностью одобрил, согласившись подчиняться. Конечно, это не станет таким взаимодействием как со мной, но контакт у них будет.

И сам Главный Страж удивлено вынул руку из воды и несколько недоверчиво произнес:

- Источник... он слушает меня, принимает! Это же главный Источник Визгарда.

- Да, - я серьезно кивнул в ответ, послав энергетическому порталу Ниара очередную волну поддержки и безмолвного обещания, так же вынул ладонь из воды. - Лингранг - ты встанешь во главе рода льдистоглазых, если со мной что-то случится.

Шаенг потрясенно отступил на шаг.

- Но...? - непонимающе распахнул он глаза.

- Это мое решение. Полагаю, что может произойти что-то непредвиденное нами, что-то невероятное. Это мера на крайний случай, - и тут же переключившись на следующий пункт намеченного плана, попросил. - Собирай Стражей и жителей города возле башни Совета, я объявлю им о грозящей опасности, о тех мерах, что мы предпримем и о твоем статусе. Я пока встречусь со Старейшинами и сообщу о принятом решении касаемо их наказания за попытку уничтожения моей Связанной и меня.

Моей задачей сегодня было скоординировать направление дальнейшей жизни шаенгов, мотивировать их на ожидание, дать надежду на решение проблемы с Обрядом, а так же приказать готовиться защищать Ниар.


Дина


Выскользнув из нашей башни в городе янтароглазых после того, как Нургх вернулся из Визгарда отправилась на встречу с освобожденными доргинями. Город был пуст - Ригард явно предупредил отца о моей просьбе. Заглядывая в каждую из трех башен, громко кричала, призывая девушек:

- Выходите все на улицу! Проведем экскурсию, и не бойтесь - кроме нас тут никого нет!

В той башне, где находились наиболее озлобившиеся девушки еще добавила:

- Можете, конечно, просидеть в башне, но такой шанс сбежать упустите...

Пристроившись возле дерева неподалеку от башен, приготовилась ждать. Сначала приоткрылась дверь одной, из-за которой мелькнула девичья голова, следом из другой выскочила юркая белочка, осмотрелась и шмыгнула обратно. И потянулись... Ночной сон, сытная еда и относительно безопасное на их взгляд окружение сделали свое дело - сегодня они дрожали и жались друг к другу не так сильно. Мне же казалось, что главное тут не затягивать с периодом восстановления, а то надумают себе лишнего. Лучше бы сразу перейти к трудотерапии...

В итоге, нервно озираясь вокруг, собрались возле меня все не сильно раненые доргини. Сильные так и держались обособленной группой в отдалении, но главное, что пришли. Внимательным взглядом всмотревшись в настороженные лица девушек, честно предупредила:

- Просто не будет! Особенно, если вы начнете сами себе трудности на пути создавать. Постарайтесь не думать о том, что с детства внушали о шаенгах, а осмотреться тут, освоиться и составить собственное впечатление... хотя бы со временем.

- А будет ли у нас это время? - раздалось позади группы ненавидящее шипение.

- Да сколько угодно! - тут я, конечно, покривила душой - столько Соордж не выдержит, но общая суть была верной. И продолжила. - Вы можете свободно передвигаться по всей территории купала шаенгов рода янтароглазых. Сейчас мы в городе этого рода - в Орбдухе. Сразу предупреждаю, что выбраться за пределы купола вы самостоятельно не сможете. Поэтому, - поспешила добавить я, заметив, как доргини дружно шарахнулись от меня, - приглашаю сначала со мной тут прогуляться, чтобы получить общее представление о территории.

- Значит, мы попали из одного плена в другой! - полный ярости вскрик еще вчера примеченной мной молоденькой доргини со вторым телом явно кого-то из хищников. Девушка сверлила меня взбешенным взглядом, явно с трудом удерживаясь о того, чтобы кинуться. Я на всякий случай обхватила янтарную бусинку на запястье пальцами, но пока не сжала ее. - И нас так же намерены заставлять поступать против нашего желания!

- Да кому это надо?! - искренне удивилась я. - Вы можете хоть сейчас сбежать и прятаться до конца жизни тут - территория большая, искать никто не будет, чтобы вас не расстроить. А что вас ждет за куполом? Ваш народ назад уже не примет. А сейчас сезон ветров и выживать в одиночестве сложно. Здесь же вечное лето, и я вам покажу, как добывать пищу, не напрягаясь. К тому же покинуть купол можно в сопровождении шаенга - уверяю вас, любого остановите и попросите с этим помочь - не откажет! Только сопровождать будет за пределами купола, тут уж без вариантов. Но отнеситесь с пониманием - у них женщины величайшая ценность просто по причине их отсутствия!

Доргини, едва не рванувшие 'куда глаза глядят' поначалу, изумленно застыли на месте, уставившись на меня во все глаза.

- Да, да, - покивала я в знак подтверждения и, решив перейти от слов к делу, неспешно пошагала в рощу за ближайшей башней (надеюсь, ее владелец простит этот набег!), поманив следом и девушек. - Буду по ходу экскурсии вам пояснять.

Подойдя к ближайшим деревьям со съедобными плодами, подождала пока все (и те, кто плелись в хвосте без желания) подтянутся и сорвала одно кулинарное 'яблочко'.

- Вот эти плоды запомните! Они растут возле каждой башни шаенгов. Они съедобные, но не в обычном понимании. Они еще и волшебные! Вот смотрите - берете плод и мысленно представляете то, что хотели бы съесть! - я, конечно, представила гроздь винограда.

Изумленный вздох прокалился по рядам девушек, когда в моей руке вместо невзрачного белесого яблочка появилась веточка киш-миша. С невозмутимым видом, отщипнув пару ягодок и закинув их в рот, довольно зажмурилась - люблю я его! Но тут же спохватившись, протянула виноград доргиням, предлагая угоститься. Они в большинстве своем отпрянули, страшась прикоснуться к ягодам. Выручила та самая 'забияка' - доргиня решительно протянула руку и осторожно отщипнула одну ягоду. Положив ее в рот под пристальным вниманием остальных, надкусила. И тут же на лице проступило невероятное изумление! А взгляд метнулся к моему лицу...

- Вкусно! Что это? - пробормотала она.

- Виноград, я его очень люблю. Но вы можете представить себе привычную еду, - и, сорвав еще один плод, протянула его смелой доргине.

Она осторожно его взяла, и почти тут же на ее ладони оказалось... что-то мясное. К счастью, в виде готового блюда. Шок, проступивший на лицах девушек не описать. Минут на пять они, кажется, выпали из реальности. Зато потом... одним словом дерево 'ощипали' прилично - сказывались нелегкие голодные дни позади. Тем более, что они, перекинувшись теми же белками, имели возможность добраться и плодов на вершине дерева.

Отступив в сторону, наблюдала картину стихийного обеда. Как все же быстро плохое вытесняется добрым. Надеюсь, доргиням потребуется не так много времени, чтобы почувствовать и осознать, что попали в 'хорошие руки'.

Насытившись и освоившись в вопросе добычи пропитания, мы дружной толпой двинулись дальше.

- Вот, теперь вы в курсе как прокормиться тут, так что можете уходить в партизаны, совершая ночные набеги на рощи со съедобными плодами, - пошутила я, в душе надеясь, что они так не поступят или хотя бы быстро одумаются и вернутся.

Сам город девушек тоже заинтересовал. Если отбросить почти сверхъестественное восприятие ими шаенгов, то все здесь выглядело для них весьма революционно. И разноцветные, увитые растениями башенки, и неотъемлемые водоемы рядом, и главное - полное отсутствие леса!

- Вы еще торговые ряды не видели, - вспомнив рассказы Сваны и Киель, постаралась я заинтересовать дам. - Расспросите об этом местных доргинь! Да и вообще - налаживайте с ними контакт, узнаете тут обо всем из первых уст. Думаю, и покажут и помогут!

Вела я девушек целенаправленно к реке позади Орбдуха с поющей желтой водой. Помня свое первое впечатление от этого дивного места, надеялась, что и доргинь его очарование равнодушными не оставит. И была права: роща азалий, растущих на берегу, даже Остров познания, видневшийся вдалеке - все изумило их.

- Предлагаю искупаться, - пригласила я. - У этой воды есть особенность - она поет. Но услышать пение, можно только погрузившись в нее.

- А...? - стоявшая рядом девушка испуганно оглянулась вокруг, красноречиво сообщая мне о сути беспокойства.

- Никто не увидит. Сегодня все шаенги специально, чтобы не напугать вас, сидят по домам - это распоряжение главы рода, - громко заверила ее и, скинув одежду, в одном белье потопала к воде. Испугаются - много потеряют. А чем долго убеждать, лучше личным примером продемонстрировать.

Невероятной прелести мелодия пленила вновь, стоило мне окунуться. Вынырнув с ощущением восторга и легкости на душе, обратила внимание на то, что все доргини с неподдельным интересом уставились на меня. Задорно махнув рукой в приглашающем жесте, нырнула вновь. Купалась я с полчаса, отдавшись этой возможности отдохнуть и расслабиться, испытывая искреннее удовлетворение от процесса. К тому же нашлись и те, кто отважился последовать моему примеру - всего шестеро девушек, но и это не плохо. Их впечатления наверняка станут стимулом для более осторожных. Опять же прогулки доргинь к реке - еще один шанс встретить кого-нибудь из шаенгов.

Выбравшись на берег, присела на травку, чтобы обсохнуть. Теплый воздух, даже без помощи Нургха, быстро справится с проблемой. Постепенно подтянулись и не менее восхищенные купальщицы, восторженно повизгивая и вереща о новом чуде. На лицах 'стойких' даже замелькала досада, но я сразу предупредила:

- Искупаетесь завтра. Река не исчезнет, беспокоить никто не будет, а сейчас обсохнем и продолжим осмотр территории, расположенной под куполом янтароглазого рода.

- Зачем вы нам тут все показываете? - все та же 'хищница'.

- Чтобы вы осмотрелись, начали как-то осваиваться, поняли, что угрозы для вас тут нет, успокоились, - честно не отводя в сторону взгляда, ответила я. По крайней мере, не со стороны шаенгов - в этом была уверена абсолютно. А что до общей беды, то тут все мы в одинаковом положении.

Все присутствующие девушки, затаив дыхание, выслушали мой ответ, но на лицах многих проступил основательный скептицизм. Что ж... время нас рассудит.

- Но вы нас всех заставите, - упрямая доргиня поморщилась в 'священном' ужасе, - быть с ними... с шангами? Нас в итоге все равно раздадут... им?

Вокруг стояла невероятная тишина, разбавляемая разве что звуками шелеста листвы. Внимание всех доргинь было сосредоточено на мне. Они ждали ответа, а мне стало смешно - вот до чего доводят надуманные Обряды и прочие 'страшилки'!

- Заставить вас не только не могут, но, скажу больше, страшатся такой перспективы. Вообще всего, что может вызвать ваше неудовольствие. Поэтому можете быть уверены - стать парой кого-то из шаенгов вы сможете, только если сами этого пожелаете! Хотя будьте готовы - понравиться вам они постараются, - и подмигнула девушкам.

Тишина среди присутствующих стала потрясенной, на лицах отражалось очевидное недоверие.

- А если мы не захотим... совсем? - чей-то робкий голосок 'с задних рядов'.

- Насильно мил не будешь! Но ухаживаниями допекать продолжат, - улыбнулась я, внутренне сомневаясь, что хотя бы один шаенг каждой из них при более тесном общении не понравится. - Но, в крайнем случае, будете жить в одиночестве. Здесь. Покинуть купол вряд ли можно, если только под присмотром кого-то из мужчин и временно. Думаю, вы понимаете, что шаенги не захотят разглашения информации о том, что происходит в их городах.

- И нам разрешат не вступать с ними в обязательный союз? - переспросила та самая настойчивая.

- Да! Заставлять не будут, гарантирую. Но вам советую расспросить тех доргинь, что уже являются парами шаенгов и присмотреться сначала к мужчинам. Не спешите зарекаться!

- Чем же мы будем заниматься тут? Раз даже пищу добывать и выращивать не надо? - немного полноватая девушка слева от меня озвучила такой желанный для меня вопрос.

- А вот тут, - я с самым 'кровожадным' видом потерла ладошки, - у меня к вам просьба и предложение. Раз это теперь и ваш дом неплохо было бы что-то сделать для него. И именно вам! Заодно действительно начнете ощущать себя дома. Хочу попросить вас применить привычные навыки доргов и... посадить с другой стороны от Орбдуха лес! Мне кажется, его очень не хватает - порой так тянет побродить под сенью ветвей, скрываясь от лучей светила. Опять же лес - это естественная среда обитания вашего народа, и неплохо было в этом плане улучшить 'жилищные' условия проживающих под куполом доргинь. Вообще, - я мечтательно поделилась с девушками идеей, - мне кажется, идеальным вариантом было бы совместить все. Почему бы башням шаенгов не находиться в небольшом леске, окруженным Источниками и естественными полянами с рощами со съедобными плодами? Это сделало бы город одинаково удобным для обоих народов.

Девушки, судя по полномасштабному изумлению на лицах, от моих планов были в шоке. А что?.. Идея может быть и глобальная, но однозначно перспективная. Слияние культур, общность проживания..., интеграция одним словом.

- Эээ... вы это серьезно? - было ощущение, что вопрос они выдохнули синхронно.

- Вполне! - с деловым видом поднялась я на ноги. Белье высохло, и можно было одеваться и вести девушек дальше. - Пойдемте, покажу вам, где я наметила посадочные работы. Увидите место - сами сильнее меня загоритесь идеей.

Доргини гораздо более резво, чем поначалу, собрались и направились следом за мной. В этот раз город мы обошли стороной, решив полюбоваться яркими красками летних лугов. Оказавшись по другую от реки сторону города, остановила девушек и, пространным жестом обведя раскинувшуюся панораму убегавшей в даль и мелькавшей яркими красками цветов степи, провозгласила:

- Вот тут, немного левее, чтобы полностью вид на горизонт не перекрывать, мне и видится лес. Когда он окрепнет, можно будет постепенно продвигать его непосредственно в город. И вам будет где прогуляться во втором теле, и ландшафт станет идеальным.

В глазах девушек замелькала смесь из растерянности и предвкушения - еще бы, такой размах!

- Вы думаете, мы справимся? - уточнила все та же явно хозяйственная (взяла ее на заметку!) полноватая доргиня.

- Одни - вряд ли. Поэтому я планирую выделить вам в помощь шаенгов. И полный карт-бланш, что хотите с ними делаете. Они в этом деле мало что смыслят, но как грубая физическая сила наверняка сгодятся. И поскольку лес не быстро вырастет, а им втянуться надо, процесс освоить, опять же выращенное своими руками, оно всегда вкуснее... в общем, думаю, надо сначала огород разбить, полезного, вкусного и питательного насадить. А в процессе шаенги и поднатореют в деле под вашим контролем - и полоть, и поливать, и ухаживать научатся, - разъяснила я задумку.

- И..., - та самая упертая из всех потрясенно выдохнула, - они на это согласятся?!

- А куда денутся? Я ж вам говорю - понравиться вам захотят, так что вперед вас побегут. Так что соглашайтесь!

Девушки озадаченно молчали. Понятно, такого поворота событий не ждали точно, поэтому поверить в сказанное пока не могли. Ну да ничего, поверят...

- Сейчас предлагаю вам все обдумать, сразу не отказывайтесь. Но мужчины очень достойные в большинстве своем, вы как раз и присмотрелись бы в процессе. И..., - выдержав паузу, ожидая пока они все уставятся на меня, с нотками триумфа завершила разговор словами, - можете уже сбегать. Куда хотите! Вот честно, если думали - разбегайтесь. Из-под купола не выйти, а тут... вас в плену никто не держит. Можете поступать как угодно. Хотите существовать отдельно - ваше право, решитесь - возвращайтесь. Орбдух открыт для вас. И моя задумка ждет реализации.

С этими словами отступила назад и, развернувшись, бодро пошагала к городу янтароглазых шаенгов. Пусть сами определятся. И даже, если сейчас разбегутся, скрывшись во втором теле, я надеялась что, взвесив все, они вернутся. Но уже с иным настроем!

Глава 16


Нургх


Дина со встречи с доргинями вернулась очень взвинченной. Пусть старалась не показывать этого, но я чувствовал какой вулкан эмоций бурлит в ее душе. Поэтому, как только уложили детей, предложил моей Связанной тоже искупаться. Раз это помогало девочкам выплеснуть излишки эмоций и расслабиться, то и Дине поспособствует в становлении внутренней гармонии.

Устроившись в купальне поначалу молчали, стремясь раствориться в водной неге, отвлечься от забот и проблем, сосредоточится друг на друге.

- Люблю тебя, кошечка, - целуя в висок приникшую ко мне Дину, шепнул ей такие значимые для нее иномирские слова.

- Я тебя тоже, - тихо отозвалась она, касаясь губами моей груди. И облегченно вздохнула, расслабляясь.

- Ты можешь спросить Киена о том, вернулись ли девушки в башни? - попросила она почти тут же.

Скрыв удивление, мысленно настроился на друга, ожидая когда он отзовется. Киен ответил почти сразу. Передав вопрос, получил ответ, который сразу и озвучил:

- Да, практически все на месте. Отсутствуют всего двое. Он так сказал.

Моя Связанная явно обрадовалась и тут же пояснила, понимая мое недоумение:

- Я доргинь отпустила, сказала, что они вольны перемещаться по территории янтароглазых шаенгов свободно.

Не успел я прокомментировать этот невероятно смелый и чуткий поступок моей Связанной как она попросила вновь.

- А можешь еще попросить Киена с утра посмотреть Симриду?

- Ммм... а почему именно ему? У хранителей есть свои целители, Нитрок вряд ли согласится на подобное.

- Он согласится, - упрямо качнула Дина подбородком, пусть Киен скажет, что это моя инициатива.

Я усмехнулся. Да уж, Нитрок всем на свете обязан моей Связанной, так что вряд ли откажет.

- А Симрида в курсе? И зачем это тебе? - все же уточнил на всякий случай.

- Нитрока предупреди, и пусть он у нее и спросит сразу. Но, думаю, Симрида поймет, мы говорили об этом, - ответила Дина.

А я, призвав на помощь окружавшие нас энергетические потоки, отправил мысленный импульс в Оайзир, главе рода сиреневоглазых. Надеюсь, не разбудил… От Нитрока пришел удивленный отклик, на который я собственно мысленно озвучил Динину просьбу, чем явно озадачил хранителя. Повисла пауза. Я, ладонью плавно омывая плечи своей Связанной, надеялся, что он переадресовал вопрос Симриде, а не размышляет над тем, не грозит ли ему наше вмешательство очередными проблемами.

- Она согласна, - спустя несколько напряженных минут, пришел недовольный ответ сиреневоглазого. - Но только Киен!

Заверив его в последнем, вновь переключился на друга. Янтароглазый шаенг неожиданно рассмеялся:

- Конечно помогу, но может вы меня сразу морально подготовите к миссии?

«Дина, ты пояснишь ему зачем нужен осмотр?» - озвучил мысль для Связанной.

«Да, пусть он будет готов к тому, что появится у шаенгов еще одна девочка!»

Благоговейно замерев, я только и смог что отправить Дине поток тепла и нежности, стремясь хоть так выразить свое восхищение, благодарность за ту помощь, что моя Связанная оказала моему народу, за те изменения, что принесла нам. Дина, задрав голову, ответила мне улыбкой, зажмурившись от удовольствия.

- Передал! - отчитался вслух, после сообщения другу. Он, кстати, был потрясен не меньше, окончательно уверовав в то, что Дина может все!

- Что завтра планируешь? - скользя по моей скрытой водой груди, шепнула она.

Вздохнул, думать сейчас об этом совсем не хотелось.

- Планирую собрать глав всех родов. Представить им Лингранга как свою полноправную замену, принятую сильнейшим Источником Визгарда, и согласовать меры по защите Ниара.

- Можно еще кое о чем договориться? - неожиданно удивила вопросом любимая.

- О чем?

- Если Киен с утра подтвердит мои ожидания, пусть у шаенгов появится новый ритуал, вернее немного изменится старый. Семейные браслеты своим Связанным мужчины должны надевать на первую годовщину образования пары. Это возможно осуществить? Ведь год не так много изменит в сроке единения их жизней?

Не предполагал этой просьбы. Но… теперь я понимал ее цель. И принимал ее.

- Я постараюсь убедить глав других родов согласиться на это изменение. Но гарантировать их согласия я не могу. Для нас слишком значимы законы предков, мы смогли выжить благодаря им, - касаясь губами плеча Связанной, пообещал я.

- Вот не знаю, - Дина, удобно устроив голову на моем плече, подняла на меня взгляд. – Не уверена в последнем. Возможно, без всех этих надуманных страшилок от первых пришедших на Ниар шаенгов вы бы прекрасно сосуществовали с доргами, и проблем с невестами не имели.

- Тут другое, - непроизвольно очертив на коже плеча Дины контур браслета, шепнул я ей. – Это очень значимый для нас обряд, ведь он не только образует пару, он связывает наши души, наши жизни.

- Мм…, - моя Связанная довольно зажмурилась, наслаждаясь этой лаской, побуждая меня действовать смелее. – Возможно… ты и прав, в этом безусловно есть свои плюсы.

И Дина потянулась ко мне, ища своими губами мой рот. Какое же это счастье любить и быть любимым, оставить позади холод и скуку одиночества. Вот только бы еще разделаться с нависшей над миром бедой и… можно посвящать свои жизни друг другу.


- Итак, - я суровым взглядом окинул собравшихся глав родов, - мы должны определиться и решить что будем делать теперь.

Соордж с Рултаргхом переглянулись, Нитрок насупился. И только так же присутствующие на нашей встрече Ригард и Киен хранили невозмутимое молчание. Все мы с раннего утра собрались в Визгарде, намереваясь решить как будем защищать Ниар.

- Вся сложность в том что мы не представляем с чем имеем дело, - вздохнул глава рубиновоглазовых. И переведя взгляд на сына, уточнил. – Ведь так?

Киен как единственный из нас познавший мудрость острова познания должен был знать хоть что-то. Но, увы, поделиться этой информацией он не мог, поэтому только невнятно мотнул головой и предупредил:

- Мы должны быть готовы пожертвовать собой… все мы.

Что ж, это само по себе не предвещало миру ничего хорошего. И укрепляло меня в скверном предчувствии – будет какой-то глобальный катаклизм. И совсем скоро.

- Значит, пока придерживаемся выбранной ранее стратегии. Наблюдать и ожидать, рассредоточившись по всем материкам. Пусть на нас хлынет орда любых монстров, мы сможем справиться! – Соордж пылал уверенностью.

Вот только того ли мы опасаемся. Что-то подсказывало мне, что сущность древней шаенги могла бы внести ясность. Вот только как добиться этого? Я непроизвольно перевел взгляд на Нитрока. Он вздохнул, словно размышлял о том же:

- Нургх даже не думай об этом. Она не станет помогать. Скорее уж наоборот…

Все же их миссия хранителей сильно повлияла на род сиреневоглазых, сделав их извечными пессимистами. А уж их глава…

- Мне в любом случае придется добиваться от нее правды. Мне и… Дине.

Ответный взор старшего хранителя был сочувствующим. Отпустить на эту встречу свою Связанную… да, Нитрок определенно понимал меня.

- И еще, - я открытым взглядом обвел лица присутствующих, - раз мы все должны быть готовы пожертвовать собой… Я хочу представить вам Лингранга, как своего приемника на случай собственной гибели. Его признал главный Источник города льдистоглазых.

Кивнув, пригласил укрывшегося в нише и старавшегося не привлекать к себе внимания глав других родов шаенга выйти вперед. С едва заметным вздохом, он шагнул к нам. И с достоинством склонив голову, поприветствовал.

- На случай собственной гибели? – Соордж задумчиво повторил мою фразу, всматриваясь во взволнованное лицо первого Стража. И я вдруг отметил, что ответственность и последние события пошли ему на пользу – шаенг окреп духом и спокойно смотрел на старших.

- Киен?.. – вновь вопросительный взгляд Рултаргха на сына.

- Это правильное решение, - прозвучал грустный ответ целителя, заставивший сердце замереть. Предчувствие меня не обманывало…


Дина

Как ни пытался Нургх скрыть тревогу, я ее чувствовала. Пусть внешне он выглядел невозмутимым - порой даже расслабленно улыбался, я сердцем чувствовала – волнуется.

«Ты опасаешься этой шаенги?» - мысленно спросила я мужа, пока мы держась за руки спешили за город. Именно там нас поджидал Нитрок, чтобы перенести в Оайзир. Киен и Ригард остались в Орбдухе незримо охраняя покой наших дочерей. И хотя я не сомневалась, что Маартх и его Связанная за нашими девочками ответственно присмотрят, но и заблуждений на счет того, что оба наших друга не допустят и малейшей опасности для них – не было.

«Мне не нравится ее отношение к тебе…» - Нургх замялся, мысленно подбирая слово. – «Оно… собственническое!»

«Однако, когда я была там в прошлый раз – все обошлось. И жемчужина переноса! Без нее мы оба уже погибли бы…» - напомнила я.

«Это лишь подтверждает ее заинтересованность в тебе!» - мой шаенг был категоричен.

«Тебя именно это беспокоит?» - меня не покидало ощущение, что он не договаривает.

Нургх молчал. Мы в темпе моего шага уже проходили мимо крайних башен города янтароглазых шаенгов, впереди роща со съедобными плодами и… за ней нас ждет Нитрок. Взгляд рассеянно скользил по сочной растительности вечного лета под энергетическим куполом, мысли и вовсе порхали от оставшихся дома детей к грядущей встрече. Я ждала его ответа…

«Цена…» - отклик был еле слышным, неохотным.

«Цена чего?» - насторожилась я, резко замерев на месте и впившись в любимого взглядом.

«Я думаю о тех первых шаенгах, что пришли на Ниар. Они ведь заплатили большую цену за то чтобы у нас было наше сегодня» - я терпеливо ждала продолжения, Нургх не смотрел на меня – его взгляд задумчиво скользил вдоль горизонта – «Они поняли что это необходимо, сделали осознанный выбор… оставили все надежды вернуться назад, лишились своих женщин… Но они сделали все, чтобы дать шанс выжить шаенгам на Ниаре. Отбросив все личное, сосредоточились только на том, чтобы найти решение. И согласились на ту цену, что им пришлось заплатить. Ради своих детей, ради их будущего»

«Нургх?!» - невольно шагнув ближе к мужу, обняла его руками, прижимаясь щекой к мужской груди. Вдруг стало страшно…

«Дина, у меня ощущение, что сейчас цену должен буду заплатить я. Цену за будущее… И никто другой на это не способен, не осознает этого» - мысль его была сродни шепоту.

- Не пугай меня, - взмолилась я вслух.

- Это предчувствие, глобальное знание… я сам не знаю, но именно это угнетает меня. Смогу ли…

«Нургх… И ты думаешь шаенга?..» - язык не поворачивался произнести вопрос.

«Она та, кто оставлен, чтобы озвучить нам эту цену. Я думаю так» - рука мужа, зарывшись в мои волосы, невольно сжала их.

- Нет! – я отклонившись встретила его взгляд. – Это невозможно. Я не выдержу… я не смогу без тебя… Она не может не понимать этого! И если она расположена ко мне, вряд ли решит вредить тебе.

Нургх тяжело вздохнул, но прежде чем ответил мы услышали Нитрока…

- Дина, Нургх, вы бы поспешили! – сиреневоглазый торопился домой.

Мы, так и не договорив, резко обернулись к приблизившемуся к нам шаенгу. Нургх на миг застыл на месте и, словно решившись, шагнул ему навстречу.

- Мы готовы.

- Да! – я вложила свою ладошку в руку мужа и переплела наши пальцы, решив – чтобы не уготовила нам судьба, мы выдержим это вместе! Раз уж нашли друг друга в разных мирах…

Глава рода хранителей приблизился вплотную и, коснувшись наших соединенных рук, раздавил сиреневую жемчужину переноса. Свет в глазах померк и через мгновение мы уже стояли возле Источника в Оайзире.

- Вы уверены? – Нитрок спрашивал нас, но смотрел только на Нургха. Странным взглядом. Понимающим…

- Да! – ответила я за нас двоих, решив что надо уже сделать этот шаг в неизвестное будущее. А с тем что нас там ждет, мы справимся! Должны…

- Тогда идите, - серьезно кивнул шаенг и направился к двери, что вела в тот самый зал, где он в прошлый раз похитил меня. Дверь, что отделяла зал от нутра подземной пещеры, уже была красноречиво открыта. Шаенга ждала нас… очень. – И возвращайтесь!

При последней фразе сиреневоглазый посмотрел в упор на меня, словно намекая что это зависит от меня. И я уверенно кивнула ему, намереваясь обещание исполнить. В отличие от мужа я никакой угрозы в этом месте не чувствовала. Задрав лицо к Нургху, потянулась к его губам. Мне хотелось приободрить его, поддержать.

«Я люблю тебя!» - послала я ему мысль.

- Я тебя тоже, - отозвался он вслух и, сжав мою ладошку, уверенно направился в темный проход. Дверь позади нас сомкнулась.

Место прихода в этот раз выглядело иначе. Не было запомнившихся мне бесконечных коридоров с гладкими стенами. Наоборот – насколько хватало взгляда в серой клубящейся темноте виднелась пустота. Изумленно охнув, я невольно прижалась к Нургху – эти перемены испугали. О том как они стали возможны я и думать не хотела. Тем более что в этот же миг мое внимание привлекло светящееся пятно, что стремительно приближалось. И холод, что накатывал вместе с ним.

Нургх рядом напрягся, одной рукой привлекая меня вплотную к себе, и тут же я кожей почувствовала окутывающее меня тепло, а вместе с ним и… уверенность. Рядом с мужем мне нечего бояться! Он даже из другого мира меня смог вернуть.

- Дина-а-а, - напевно зазвучал издалека неожиданно знакомый голос. Я уже слышала его! Вот только не могла вспомнить: где и когда… - Ты вернулассссь ко мне. Теперь навсегда! Я так долго ждала…

Я растерялась: Нургх определенно не преувеличивал странности и собственническую манеру сущности. Но страха так и не было. Легкий дискомфорт, непонимание – да. Но не страх! И еще… мне очень хотелось увидеть ее, рассмотреть. Как-никак женщина их народа, пусть и бесплотная. Но словно специально светлое пятно замерло метрах в тридцати от меня. Не знаю как мой шаенг, но я рассмотреть что-то кроме фигуры, облаченной в белое, не могла.

- Мы с кратким визитом! – немного резковато, отозвался Нургх и еще сильнее притиснул к себе. Так словно стремился сделать частью себя, неотделимой частью.

По окружающему холоду разнесся мелодичный смех:

- Ты ошибаешьсссся, ты отдал ее мне в том момент, когда вернул обратно. Этим ты все решил и озвучил свой выбор – отказаться от моей девочки! – высокомерно отозвалась сущность.

Я же отчетливо расслышала что любимый скрипнул зубами. И я его понимала: манера общения шаенги вызывала раздражение и у меня. А уж заявлять Нургху подобное…

- Мне надо напомнить, что я вполне в состоянии постоять за себя? – рыкнул муж. Подняв голову навстречу ему, увидела как полыхнул ледяным огнем его взгляд.

Шаенга вновь засмеялась, вызывая на моей коже озноб.

- Ты можешь одолеть меня, да. Но ОНО тебе не по силам. ОНО лишено крови – даже твой дар не поможет. Так что Дина моя!

Нургха слегка передернуло, ощутив это я решилась – вряд ли у них есть шанс договориться – и уверенно спросила:

- Скажите, зачем я вам?

Вопрос повис в воздухе. Мой шаенг затаил дыхание, а шаенга… она резко устремилась к нам! Вместе с шаенгой приблизился и холод. Он за секунду пробрал до костей, напугал, вынуждая меня плотнее прижаться к мужу. Нургх недовольно вздохнул, и по моим венам устремилась такая привычная и успокаивающая волна тепла. Но я вновь замерзла стоило мне вернуть взгляд к сущности древней женщины… Она замерла метрах в пяти от нас и была отчетливо видна в широком пятне света, окружавшем нас.

В ее лице, в незнакомых чертах бледнокожего лица расы шаенгов я неотчетливо… где-то глубоко… увидела себя! Но стоило мне потрясенно моргнуть, как облик шаенги словно поплыл, развеявшись как туман. А за ним… за ним была чернота: непроглядная ночь огромных глаз, будто опаленная огнем сероватая чернота кожи и темный провал изувеченного рта. Шаенга была безобразна! Она была чудовищно изуродована. Она служила наглядным олицетворением мук и страданий. Я вздрогнула, встретив взгляд черных глаз… Было неприятно, но не страшно!

- Дина, не рассссстраивайся, - качнув головой, она слегка отвернулась, позволяя неимоверно длинным серебристым и гладким прядкам свободно рассыпаться, укрывая ее лицо. – Это твоя ссссудьба. А сопротивляться тому что неизбежно бесссссмысленно…

«О чем она?!» - внутри тугим кольцом закручивалась паника.

- Ты не помнишшшь, да? – она громко вздохнула. – Но вспомнишь… придется. Просто ты боишься вспоминать, не хочешь этого… Но все уже решено за тебя и за вас. И теперь, подарив Ниару своих детей, вы оба должны идти дальше дорогами своих жизней.

Нургх рыкнул:

- Прекрати пугать мою Связанную! Иначе я сам напугаю тебя так, что еще вечность не оправишься! – мой шаенг, едва сдерживая гнев, ледяным тоном оборвал шаенгу. Сущность тут же тревожно дернулась и отлетела еще метров на пять, словно ее отнесло порывом резкого ветра. По залу разнесся ее смех – отчужденный и злой.

- А ты вообще бессссилен что-то изменить. И вся твоя сила бессссполезна, поскольку тебе придется отдать ее добровольно! – в ее ответе было ликование триумфа. Нургх настороженно замер.

- О чем ты? – вопрос мы задали синхронно.

- Ты же знаешь что грозит Ниару! – это уже Нургх возмущенно вскрикнул. – Знаешь, я уверен! И понимаешь как можно воспрепятствовать этой угрозе!

- Зззнаю…., - с новой волной смеха разлетелся по окружающей нас тьме ответ размытым силуэтом белевшей неподалеку шаенги.

- Говори! – в приказе мужа я впервые услышала непреклонную волю и властность, сопротивляться которым было невозможно.

Смех шаенги оборвался.

- Ты хорошшшь, - зашипела она с неожиданной ненавистью, - силен как и он…

- Как. Помочь. Ниару! – отчеканил Нургх, явно теряя терпение. Я осторожно вложила свою ладошку в его руку, стремясь успокоить. С этой шаенгой придется не просто.

- Элементарно! – ответ был неожиданно деловитым. – Сломай печать!

И она резким взмахом руки указала на что-то позади.

- Ага, - казалось мой шаенг утвердился в чем-то сейчас, - так твоя задача способствовать тому, чтобы ОНО попало в этот мир! В наш мир! Так и знал…

- Нет, - не знаю как Нургх, но я, услышав ее отчаянный вскрик, поверила сразу. – Никогда! Наоборот! Я берегла васссс столько, сколько ссссмогла. Но время не бесконечно, и для Ниара оно закончилосссь. Или закончится, если ты не взломаешшшь печать…

Я молчала, боясь даже вздохом помешать их беседе. Ощущение предопределенности не покидало, заставляя ледяной пот дорожками сбегать по спине. Я ЗНАЛА что сейчас услышу самое страшное! И готовилась к этому как могла…

- Ты призываешь меня впустить зло в наш мир самому? – презрительно фыркнул муж.

- Нет! – шаенга качнула головой, от чего по ее божественно прекрасным волосам прошелся ветерок движения. – Когда ОНО сссамо будет готово взломать печать, оссстановить его уже будет нельзя. Ты единсссственный кто может упредить ее, разменяв свою жизнь на Ниар и жизни своих близких

- Разменять?! – не сдержавшись с ужасом выкрикнула я, осознав на что намекает сущность. – Разменять?!!

- Иначе никак, - тон шаенги был безжалостен, как и смысл ее ответа… - Ворота должны быть закрыты навечно! Они должны быть ликвидированы, навсегда разорвав сссвязь шаенгов с изначальным миром. И только кровь Нургха поможет в этом, и ссссделать потомок Рилсвата сможет это лишшшь с той стороны…

- Не-е-ет! – выдохнула я, ощущая беспросветное отчаяние. Я почему-то ЗНАЛА что шаенга права.

- Да! – она вновь повернулась ко мне лицом. И снова в ее чертах я видела себя измученную тоской одиночества, болью страдания и муками отчаяния. Все предопределено… она права. – Это единссственный шанс сохранить Ниар. Шаенги не справятся, никто не справится со Злом… Только его жизнь в обмен на ваши. Ты и дети здесь и жжживы, а он там и…

Я замерла, даже застыла, ощущая себя так словно прожила за последние пять минут всю тут тысячу, как казалось когда-то мне, нескончаемых лет. Миг… вот и все что есть у нас. Миг до разлуки навечно! Но поверить в это было невозможно… Это слишком ужасно, слишком невозможно, слишком… И в то же время ее слова - это ИСТИНА, и я по неведомой причине глубоко в душе, сердцем чувствовала это.

- Или мы все, или только я, - голос моего шаенга звучал удивительно спокойно. – Я тебя понял.

- Нет! – не желая мириться с таким исходом, застонала я невольно делая шаг к древней сущности. Крепкая рука мужа удержала на месте, не позволяя приблизиться к ней.

- Дина, я понимаю твою боль, я вытерпела еще большшше. И схожу с ума при мысли о том, что и моей девочке предссстоит пройти через это. Но… совершенные в прошлом ошибки ссслишком чудовищны, чтобы цена их исссправления была приемлемой, - шаенга стонала, заставляя кровь в моих жилах леденеть.

Даже присутствие мужа уже не согревало, ведь совсем скоро я лишусь его… Но почему так?! Хотелось кричать, хотелось махнуть на все рукой, хотелось спасать только себя… Но я знала что Нургх никогда не пойдет на это. Он слишком привык считать себя отверженным, привык «платить по счетам» судьбы! Душа переполнилась отчаянием и невыносимой болью, я не могла уже мыслить здраво.

Но мог мой шаенг!

- Однако ты не сообщила нам ничего нового о случившемся в изначальном мире шаенгов! – как-то слишком отчетливо и спокойно заметил он. – Ни о причинах, ни об угрозе, ни о последствиях перехода в этот мир мы ничего не знаем. Ты предлагаешь нам слепо следовать твоим инструкциям. Но доверия к тебе нет! Я не уверен, что твоя задача не в том чтобы заставить меня взломать печать! Или не в том чтобы заманить меня в тот мир в одиночестве в заранее подготовленную ловушку! Что скажешь? – муж успокаивающим жестом сжал мои пальцы, не спуская глаз с шаенги.

- Ничего! – сущность резко взлетела вверх, пропав из моего обзора в бесконечной темноте помещения. По залу разнесся ее отдаляющийся голос. – Прислушайся к себе! И либо поверь мне, либо нет…

И все! Даже я поняла что разговор окончен – волна холода словно схлынула, а свет померк, погрузив нас в абсолютную тьму. Но это уже не пугало – сказанное шаенгой было гораздо страшнее.


Глава 17


Нургх


Вот и все. Слушая шаенгу, неожиданно понял, что она не лжет. Безусловно, она выдавала нам лишь ту информацию, что была выгодна для нее, но… В отношении того что я должен заплатить своей жизнью, за существование Ниара… Чувствовал, что это правда! Более того, я словно и сам раньше подсознательным наитием пришел к этой мысли. Вот только не мог представить как все это осуществится. Теперь я знаю… Все просто: вскрываю печать на месте перехода, перемещаюсь в изначальный мир шаенгов и запечатываю путь назад. Лишив и себя возможности вернуться…

Впрочем, не факт что она была бы в любом случае. Кто знает что случилось с тем миром?.. И самое страшное – я понимал, что как бы это не было неприемлемо для меня – выбора нет. Мне придется отдать свою жизнь. За Дину, за дочек.. . за Ниар и его жителей. Мне предстоит потерять все. Вновь! Но насколько же сложнее решиться во второй раз. Теперь мне есть что терять. Очень многое! Самое важное – смысл жизни – мою Связанную и собственных детей.

И как объяснить это Дине? Я не представлял… Чувствовал по ее смятению, по задрожавшему в миг телу, по отрывистому дыханию, что она не верит в это… не желает верить! Не смириться с подобным поворотом событий.

Но высшее знание, ощущение всех энергетических потоков Ниара позволяло мне получать больше информации. И да – мне было сообщено уже давно, что лишь в моей власти защитить его. Вот только сейчас я узнал как…

«За что мне это?» - Сердце стиснуло отчаянием. Я сам не представлял что сейчас делать. Вернее представлял… очень хорошо представлял. Но Как смогу решиться?.. Откуда взять силы? Где найти волю… Я просто не способен был оборвать свою жизнь именно сейчас, утратив свою семью. И не мог не сделать этого… Короткая разлука со Связанной теперь казалась милой шуткой… тренировкой…

Вообще, вся моя жизнь была тренировкой! Меня словно всегда готовили к боли потерь, к отчуждению, к мысли что недостоин счастья, не имею права наслаждаться благополучием. И начал делать это еще отец… Почему? Зачем? В чем смысл этой круговерти? Неужели я не вынес достаточно, чтобы обрести свое право на мир и счастье? Видимо нет…

«Никто другой не сссправится» - холодом прошелестела в моем сознании мысль шаенги, пока Дина, разрывая мое сердце мукой, кричала на нее, отказываясь верить…

Обречен! Я всегда был обречен на отчуждение и страдание. На бесконечную борьбу! Не стоило расслабляться, решив, что судьба стала благосклонной. Только не ко мне…

«Проклятый Изгнанник» - это всегда останется со мной, как бы я не пытался обманывать себя. Только теперь я буду изгнан из места, где был счастлив, где обладал всем… Мне есть что терять, теперь все будет гораздо невыносимее и труднее.

Вся – теперь такая короткая - жизнь с Диной промелькнула перед глазами. Я постоянно терял ее! Чтобы вновь найти, чтобы стать сильнее… Но сейчас – пути назад не будет. И это самое страшное!

Сам не понимая как переставляю ноги, вышел вместе со Связанной из подземелья. Стена на нашем пути отодвинулась – шаенга и не собиралась препятствовать нам.

- Нургх! – Дина сразу обхватила меня за плечи, неистово прижимаясь всем телом. – Это какой-то ее хитрый план! Я не верю… Должен быть другой путь.

Плечи моей Связанной сотрясали рыдания. Она, еще сама не осознавая этого, ощущала неотвратимость грядущего. Но отказывалась принимать

- Другого пути нет, - собственный голос поразил надломленностью и безжизненностью. Дина замела.

- Ты…, - она сглотнула, словно боясь произнести вслух, - веришь ей?

- Да.

- Нет!!! – она закричала как раненый зверь, завыла… - Не смей даже говорить мне подобное. Не смей уходить!!! Я не отпущу…

Ее руки безвольно поникли, опав с моих плеч. Дина уже не обращала внимания на слезы, текущие из глаз, на глухие рыдания, рвущиеся из груди. Так, простояв недолго, словно собираясь с мыслями, не поднимая на меня взгляда, она вдруг резко метнулась к стене, что вновь отделяла зал от подземелья.

- Открой! – закричала она, исступленно колотя по ней. – Я не верю в это! Не верю! Ты не объяснила мне! Ничего не объяснила… Кто я? Почему тебе так важно разрушить мою жизнь? За что ты мстишь мне?! Чего я не помню?!

Под конец, обмякнув и прямо тут же плюхнувшись на пол, моя Связанная закрыла лицо руками. Плечи Дины дрожали от беззвучных рыданий, гася ее отчаянный порыв. Ее боль была созвучна моей, на клочки разрывая мне душу. Разве смогу я уйти, оставив ее? Оставив их?..

А остаться… и обречь на гибель?..

Шаенга молчала. Услышать что-то еще нам не предназначалось. Как же это больно, отчаянно несправедливо и жестоко осознавать себя лишь пешкой в чьей-то игре, поступать именно так как тебя вынуждают! Но при этом я всем существом чувствовал, что выбор для меня не предусмотрен! Или я, или они.

- Срок? – Не знаю как смог произнести это в слух. – Сколько мне осталось?

Отчаянно надеялся, что сущность и сейчас не ответит.

- Неделя… сссамое большое, - практически мгновенно разнесся по залу ее спокойный ответ, заставив меня помертветь от боли. Неделя… - И те Старейшины что были отправлены ко мне накануне пойдут с тобой…

Дина, услышав мой вопрос, замерла. Медленно, как-то натужно оторвав ладони от лица, подняла на меня взгляд. Я не представлял что когда-нибудь увижу в глазах любимой женщины такой страх… всеобъемлющий ужас.

- Неделя? – сипло выдохнула она, вслушавшись в слова шаенги. – Неделя?!!

И рухнула на пол, завыв как находящееся в предсмертной агонии и муках существо. Мои собственные ноги подкосились. И рухнув на колени рядом со своей Связанной, вмиг задрожавшими руками попытался ее поднять, прижать к себе…

- Нургх? Дина?!! – Нитрок стремительно вбежал в зал. И замер у входа, потрясенно уставившись на нас. – Она… она причинила вам вред?

Но никто из нас не отреагировал на его вопрос, не обратил внимания. Мы судорожно вцепившись друг в друга, отчаянно до боли вжимаясь в тела друг друга оба, не осознавая что плачем, молчали. Неделя – все, что есть у нас. Всего неделя вместо тысячелетия жизни вдвоем…


Дина

Поверить в это было невозможно. Осознать не получалось. Жизнь в один момент раскололась на осколки, оставив меня ни с чем, обрушив с вершин счастья и благополучия в бездну безнадежности. Я слово спала и не могла проснуться. Словно видела самый жуткий в мире кошмар! Хотелось ущипнуть себя за руку и скорее очнуться. Но, увы…

Как вернулись в Орбдух, я не помнила. Кажется, там был Нитрок и кто-то еще… Кажется они все что-то говорили, заклинали нас… Я никого не слышала. В голове набатом стучало одно: неделя! Потом Нургх подхватил меня на руки и понес. Миг темноты и мы дома…

«Дом» - место где безопасно, где тебя ждет семья. Сейчас все это казалось мне жестокой насмешкой. А муж первым делом метнувшийся на верх, в спальню, где страшным взглядом впился в наших детей. Словно хотел навечно запомнить эти мгновения, впитать в себя картину их счастливого и беззаботного сна, словно прощался!.. Видеть подобное было невыносимо, боясь не сдержаться и завыть, перепугав девочек, я убежала вниз. Рухнув на диван в гостиной нашей башни, беззвучно зарыдала, глотая слезы отчаяния и силясь не дать истерике прорваться. Сейчас нет времени на нее! Времени нет вообще ни на что.

«Киен!» - внезапно мелькнула спасительная мысль. – «Мудрость, что была дарована ему островом Познания. Он же должен хоть что-то об этом знать!!!»

Я мысленно закричала Нургху, делясь озарением. А сама уже суетливо теребила браслет, нащупывая алую бусинку. И совершенно не думая о том, что целитель может отдыхать или быть занят. Сейчас меня ничто не волновало, все отошло на второй план. Ни доргини, ни интересы Ниара, ни грядущая беда. Все меркло на фоне цены, что должны будем заплатить именно мы!

Киен возник рядом мгновенно. Растерянно моргнув, обежал пространство вокруг стремительным взглядом, чтобы остановить его на моей скорчившейся на диване фигуре и… вздохнул.

- Вам сообщили? – Этот его вопрос, однозначно подтверждающий реальность с ее немыслимым поворотом событий, меня добил.

Прижав руки к груди, я бессильно обмякла, вдруг осознав, что все действительно давно предрешено. Кем и как не важно. Страшнее то, что по-видимому нам изменить хоть что-то в этом плане не дано! И это просто убивало меня – мучительно корежа душу и разрывая сердце болью. Разлука… навсегда.

- Ты знал? – Вопрос появившегося в дверях мужа прозвучал синхронно с обеспокоенным движением целителя ближе ко мне. – Все это правда? Я должен уйти? И не смогу вернуться?

Не обращая внимания на желание поддержать меня, я впилась взглядом в лицо рубиновоглазого шаенга, ожидая ответа.

- Думаю да, должен… - Киен грустно вздохнул. – Остров сообщает лишь то, что касается судьбы достигшего его. Об остальных, только если их судьба как-то переплетается с твоей… Я не знаю доподлинно что ждет вас, но однозначно уверен, что Нургху придется уйти.

- Куда? Ты знаешь что там? – не чувствуя своих губ, глухо шепнула я.

- Тьма. То что видел я – лишь бесконечная тьма не жизни.

Нургх вздохнул. Он явно уже смирился, но я… не могла.

- Тебе надо самому достичь острова Познания, - наверняка с безумным взглядом, уставилась я на мужа, лихорадочно убеждая себя в том что выход должен быть. Нам лишь надо его найти. – Шаенга манипулирует нами, она не говорит всего, возможно не говорит правды! И нет уверенности, что она стремиться помочь… - И переключившись на Киена задала самый важный вопрос. – Он вернется… от туда?

Целитель отвел взгляд:

- Мне не известно, мне тайну изначального мира шаенгов не открыли.

«Проклятье! Хоть кто-нибудь в этом мире знает всю подоплеку событий!»

- Нургх, ты должен сам достичь острова. Обязан! – Я решительно встала на ноги, наблюдая за мужчинами, что сейчас определенно вели мысленный диалог. – И я… должна. Не могу больше жить, ничего не понимая о себе, о том что происходит вокруг…

«Рано» - прошелестел в голове холодный голос, и это точно был не муж! Я вздрогнула и лишь упрямо утвердилась в мысли плыть к острову. Ненавижу участь пешки!

- Да, я подумал об этом еще в подземелье, - кивнул мне муж. – Вот только нет гарантии, что мне дано будет до него добраться. Да и тебе тоже. Ты как считаешь?

Последний вопрос был адресован другу.

- Если не сейчас, то когда же еще, - поддержал Киен идею. – Я тоже отправился к Острову в момент отчаяния, когда искал ответов… жизненно важных для меня. С какой-то целью же создали первые шаенги, пришедшие на Ниар, этот остров!

- А это они? – встрепенулась я.

- Да, все что находится под куполами – дело их рук, - подтвердил муж общеизвестный для них факт.

- Тогда… - я замерла, сраженная очередной догадкой. – Вот он ответ! Вот почему нет в запасах хранителей ничего конкретного о подземелье, о шаенге, о машинах, что находятся там, об изначальном мире вашего народа, о технологиях оставленных потомкам! Они бы наверняка все это где-то сохранили, информация слишком ценна, чтобы предавать ее забвению. Остров Познания – это банк памяти! Не знаю магия это или технология, но именно там они сохранили все свои знания. Надежно и в полном объеме.

В душе вспыхнула надежда на то, что нам удастся разобраться в тайнах предков шаенгов.

- Слишком надежно, - Киен был грустен. – Они недоступны нам фактически. Случаи попадания на Остров единичны за всю историю жизни нашего народа на Ниаре. И даже тем, кто добрался… - шаенг красноречиво взмахнул рукой.

- Возможно, время пришло, - с толикой загадочности в голосе вмешался в разговор задумчивый Нургх. – Или появился тот, кто сможет получить знания… Кто сможет принять этот груз.

Киен тяжело вздохнул:

- Думаю, ты верно мыслишь.

- Значит отправляемся? Медлить нельзя! Я буду пытаться вновь и вновь, пока не доберусь до него, - Нургх выглядел абсолютно уверенным. – У меня есть неделя.

Сердце кольнуло болью при упоминании срока, отведенного нам. Поэтому я согласилась.

- Да отправляемся прямо сейчас. Я переложу девочек в корзину, мы втроем будем ждать тебя на берегу. Только вернись к нам… с ответами, - я скорее себя убеждала в том, что выход найдется.

И поспешила наверх, собирать детей. Кто знает сколько нам осталось – хотелось все это время провести вместе.


Глава 18


Нургх

Я успокоился. В душе наступило равновесие между неизбежностью и страхом. Надо! Если от этого зависит существование моей семьи, моего мира, их благополучия… я сделаю это. Сделаю что угодно. Себя жалеть я не привык. Даже в случае с моей Связанной. Жизнь к этому не располагала… Случайность или целенаправленная подготовка? Сейчас ответ на этот вопрос был не так важен, хотя и отображал поступок отца и последующее неизбежное изгнание несколько в ином свете.

Вот только уверенности в том, что меня не используют во зло - не было. Ощущение правильности текущих поступков в целом присутствовало, но вопросов без ответа осталось слишком много. Об Острове Познания я подумал в первую очередь. Это было инстинктивным стремлением в поиске истины для шаенга. Вот только будет ли дан мне шанс узнать эту истину?..

Удивительно, но именно сейчас, решительно войдя в воды озера и взглядом измеряя расстояние до острова Познания, я понял почему очень немногим дано его достичь. И дело не в магии острова, которая не позволяет приблизиться. Понимание снизошло озарением. Дело в нас! В нашей готовности и решимости узнать истину. Неважно о прошлом или о будущем. И тем более о прошлом, ведь оно неизменно.

Можно сколько угодно повторять себе – да, я должен это сделать, хочу, сделаю, но… в душе бояться. Где-то глубоко и подсознательно не желать этого знания и неминуемой ответственности, что она налагает. И лишь когда ты понимаешь что готов пойти на любые меры, предпринять любые действия, что готов не просто узнать, а принять и поступить сообразно этому знанию. Тогда ты сможешь достичь его, он будет совсем рядом!

- Я прав?.. – мысленный вопрос другу.

- Да… - тихий и серьезный отклик целителя в моей голове. – Я знал что ты невиновен в убийстве родителей, никто и ничто не убедило бы меня в обратном. Но как помочь тебе не понимал и искал способ. В какой-то момент осознал – остров Познания! И когда понимание пришло, уже не сомневался, что выбрал верный путь. Он совсем рядом, ближе чем в паре гребков – он в нашем сердце, в нашей памяти, в нашей крови. Просто верь в себя.

Я верю! В том то все и дело. Больше мне положиться не на кого. Только на себя. Привык… А сейчас вера в свои силы важна вдвойне. Ради себя я бы так не старался, не был бы готов пожертвовать всем. Но ради своих девочек, ради Ниара, ради будущего шаенгов… я поверил в себя.

Не сдержав душевного порыва, прежде чем нырнуть в желтые волны перед собой оглянулся. Испуганная и отчаянно старающаяся скрыть тревогу Дина сидела на берегу рядом с корзиной, в которой спали наши малышки, и не сводила с меня глаз. Кажется, с того момента как мы узнали от шаенги о неизбежном расставании, она даже на миг боялась выпустить меня из вида, страшилась стремительного бега времени, отчаянно желала «очнуться». Меня обуревали те же чувства…

- Верь в лучшее, кошечка, - послал ей волну своей любви и тепла.

Дина вздрогнула, не сдержавшись, и закрыла лицо ладонями. Даже с расстояния в несколько метров я чувствовал кожей жар ее горьких слез.

- Не говори так! – мысленно взмолилась она. – Это звучит как… прощание.

Я мог бы многое безмолвно крикнуть ей в ответ, но… лишь решительно вскинув руки, нырнул в набегавшую волну. Найду решение и вот тогда вернусь к ней с тем, что сейчас единственное могло помочь – с ответом.

Киен сказал верно. Показалось, что не прошло и минуты моего плавания, как остров внезапно встал, громадой необъятной скалы возвышаясь совсем рядом, а ноги коснулись дна. Обретя устойчивое положение, я первым делом оглянулся. Берега не было видно. Лишь плотная завеса тумана вокруг. Ощущение небытия… Теперь только вперед.

Если издали остров казался покрытым зеленью, то вблизи являл собой нечто совершенно иное. Незнакомое. Невероятное. И не остров вовсе… Я (в совершенно сухой одежде!) шагал по широкой улице какого-то…города?.. И он был похож на привычный мне город шаенгов и не похож одновременно. Тут были округлые башенки, что довольно равномерно располагались вдоль улицы и уходили куда-то вглубь территории поселения. Была и вода. Но на этом сходство заканчивалось. Вода, словно каркасом или сеткой обвивала все пространство вокруг, пронзая журчащими, висящими прямо в воздухе ручейками и потоками пространство вокруг, увивая каждую башню. И сами башни… Не представляю из чего они были сделаны, только казались то зеркальными, то прозрачными, поразительно гладкими и монументально высокими.

Землю под ногами сковывало какое-то покрытие, ни намека на зелень я не увидел. Лишь какое-то безграничное и сияющее всполохами разных цветов небо над головой напоминало о живой природе и естественности. Я немало слышал рассказов Дины чтобы мгновенно осознать – это техногенный мир! Но и магический одновременно. Я чувствовал струящуюся в водах пульсацию энергии и силы. Привычную пульсацию жизни. Она откликалась мне, отзывалась на призыв моей крови, была родной… и совершенно незнакомой одновременно!

Впрочем, удивиться я не успел. Совершенно неожиданно справа раздался шум и с непривычным стрекотом стена ближайшей башни словно растворилась. А из нее вышел… я! Только моложе и раскованнее. А следом выскочила девушка – шаенга с длинными, покрывалом рассыпавшимися по плечам черными волосами и сверкающими яростью черными же глазами. Потрясенный неожиданной встречей, не зная как вести себя с прекрасной представительницей нашей расы застыл на месте. Но пара, словно меня и не было тут, вихрем пронеслась мимо!

- Рилсват! – взбешенно шипела она, в гневе вскидывая руки вслед своему спутнику и давая мне возможность осознать, что невероятно похожий на меня мужчина – тот самый мой предок, что привел первых шаенгов на Ниар. И отклик его крови лишь подтвердил догадку. Но он был слаб в сравнении с ней. Я ощущал возможности шаенги, ее поразительную мощь. Подобное было доступно лишь мне сейчас. Но в ее случае – я инстинктивно распознавал естественность ее управления своей силой – это было нормальным. Действительно, шаенги были необычайно сильны! Или же она невероятно возвысилась над сородичами, подобно мне обретя дар. Ни одному из шаенгов Ниара (за исключением меня) подобные возможности были недоступны. Ее мощь была колоссальной. И тем поразительнее для меня было циничное пренебрежение, что всем своим видом выражал мужчина! – Я требую от тебя признания!

Поскольку больше никого вокруг не наблюдалось, я развернулся и двинулся следом за стремительно удаляющейся парой. Игнорируя призыв женщины, не опасаясь ее силы, Рилсват уверенно спешил куда-то. Он даже не ответил ей!

- Рилсват!!! – вопль шаенги наверняка был слышан по всей округе, поразив меня окончательно. Я даже не обращал внимания на окружающую территорию, спеша не упустить этих двоих из вида. – Ты не смеешь так поступать со мной! Со мной!!!

Женщину трясло от ярости, воздух вокруг вибрировал от избытка силовых волн что она в искренней и всепоглощающей злобе выплескивала наружу. И стоило первой волне приблизиться, как я мгновенно узнал ее! Холод… убийственный и безжалостный. Неужели в подземелье хранителей на Ниаре обитала сущность этой шаенги? Но нет. Внешне это были разные женщины. Даже обезображенный муками и горем лик древней сущности не оставлял сомнений – не она была когда-то этой черноглазой богиней.

- Уходи и никогда не возвращайся, - мужчина все же обернулся, с толикой ненависти выкрикнув свой ответ. – И сдохни на радость мне! На счастье мне! Нам! Ты – безумна и это единственное что мне надо знать о тебе. Нам надо знать! Ты не сможешь, слышишь, не сможешь ничего изменить. Не сможешь разлучить нас. Оставь свою ненависть в прошлом. Там тебе самое место!

И это шаенг говорит шаенге?! Я был так потрясен, что не подумал о том что невольно подслушиваю явно очень личную беседу. Но как мог мужчина моего народа, один из тех что завещали нам восприятие женщины как величайшей ценности вести себя так… неуважительно?! Происходящее не укладывалось в сознании.

- Я – не прошлое!!! – вновь взвилась шаенга. – И не отступлю, доказывая тебе это. Я… я просто уничтожу ее! Да! Ведь нет никого сильнее, никого способного мне помешать.

Сейчас в своем убийственном ликовании, мгновенно остыв и словно загоревшись идеей, шаенга и мне показалась безумной. О чем они говорят?!

- Есть! – Рилсват резко обернулся. – Это я. Я помешаю тебе.

- Ты? – хохот женщины был жутким. Пусть я не видел ее лица, но поза, то как она предвкушающе сжимала руки, обхватывала ими плечи словно стремясь сдержать бьющую ее дрожь. – Ты слаб Рилсват. Ты как и все мужчины бессилен что-либо противопоставить мне. Не способен защитить жену! Я уничтожу ее, уничтожу… И стану вновь властительницей твоей души.

Она вновь зашлась клокочущим смехом, низвергая из себя волны этой чуждой силы. Мертвой силы! Пораждающей безумие. Меня словно ошпарило ею изнутри – по венам пронесся холодок отторжения. Шаенга вызывала в чем-то суеверный страх. Но… не у Рилсвата! Он презрительно отмахнулся от ее угроз и намеренно отчетливо предупредил:

- Вся наша сила – ничто против науки и ее возможностей. Ты по сути своей разрушитель, ты не способна властвовать, поскольку не над чем. А я… я могу создавать! Даже счастье, семью, взаимность. И это требует созидания. Рядом с тобой же все умирает. Ты прошлое – обидная ошибка и пример моих заблуждений. Уйди!

Меня, стоявшего совсем рядом, для этой пары словно не существовало! Возможно, так и есть. Остров показывает мне что-то, поясняет, учит… Но чему? Где ответ на мой вопрос? Как спасти Ниар, не покидая его?.. При чем тут взаимоотношения этих двоих?

Шаенга внезапно замолчала и как-то устало и надрывно прошептала мужчине:

- Рилсват ты не сможешь без моей помощи. Даже наука и твои знания не позволят осуществить эту задумку. Пойми же – вдвоем, объединившись в извечном противостоянии наших полов и их возможностей, мы совладаем с законами мира. Один ты – никогда! Наш союз предопределен. Он станет воплощением моей силы и твоих возможностей. Тебе не скрыться и не избежать судьбы. Не защищай… её.

- Она – моя жена!

- Больше нет!!! – ярость вернулась к женщине. – С того момента как ты стал моим – нет.

Я потрясенно распахнул глаза – все настолько не соотносилось с привычным мне мироощущением шаенгов.

- Не смогу простить себе эту ошибку, - вздохнул Рилсват. - В твоем случае так точно. Но для меня все в прошлом.

И он вновь с безразличным видом обернулся и двинулся вперед. Шаенга, вздрагивая от ярости, осталась стоять на месте.

- Ты ошибаешься, - зло шептала она в след мужчине, - мы способны создавать вместе. И так есть и будет! Иначе… иначе я убью этот мир.

Внутри женщины, словно готовым к взрыву вулканом, плескалась лава горечи и ненависти. И в ней она несла сокрушительную мощь, способную выжечь жизнь вокруг. Я так и не понял в чем была ее сила, какое направление влияния несла. С подобным не сталкивался… Но предчувствие ледяного страха пронзило душу.


Дина


Провожая любимого взглядом, отчаянно молила всех богов подарить нам спасение, избавить от навязанной страшной воли и непосильного бремени разлуки. Нургх словно почувствовал мои мысли и, прежде чем исчезнуть в водах озера, послал ободряющий заряд тепла. Вот только мне от него стало холоднее… Страшно было остаться одной.

- Дина, - Киен мягко коснулся рукой моего плеча, привлекая внимание. – Я помогу тебе.

Да, помощь целителя, его успокаивающее воздействие были необходимы – я чувствовала, что нахожусь на грани срыва.

- Он же найдет способ остаться? – поймав алый взгляд шаенга, с надеждой уточнила я. – Тебе известно?

Киен с ответом медлил, почему-то сосредоточившись на деле. Его светящиеся магией ладони замерли возле моей головы.

- Ты должна ждать, - вот и весь ответ.

- Долго? – всхлипнула я, понимая, что это скорее отрицательный ответ.

- Я не знаю, - искренне вздохнул шаенг.

- Вчера разговаривал с отцом, - неожиданно вмешался в беседу до того с задумчивым видом стоявший на берегу Ригард. – Вы знаете что Знающие перестали видеть будущее нашего народа? Судьбы шаенгов? Нет больше долгосрочных видений. До какого-то момента есть, а потом – все, никто ничего не видит.

Мы с Киеном встревоженно переглянулись и уставились на янтароглазого.

- Но ведь были же? – и я невольно бросила взгляд на сопящих рядом дочек. Ведь тому же Ригарду отец сообщил об одной из них. Уже взрослой!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18