КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 393967 томов
Объем библиотеки - 511 Гб.
Всего авторов - 165855
Пользователей - 89556
Загрузка...

Впечатления

стикс про Шаргородский: Неживая легенда (Героическая фантастика)

не плохо написано ждем продолжения

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
ZYRA про Романов: Бестолочь (Альтернативная история)

Честно сказать, посмотрел обложку и читать сие творение расхотелось. Не в обиду автору.

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
DXBCKT про Дудко: Воины Солнца и Грома (Фэнтези)

Насобирав почти всю серию «АМ» (кроме «отдельных ее представителей») я подумал... Хм... А ведь надо начинать ее вычитывать (хотя и вид «на полке» сам по себе шикарный)). И вот начав с малознакомого (когда-то давным-давно читанного) произведения (почти «уже забытого» автора), я сначала преисполнился «энтузиазизма», но ближе к финалу книги он у меня «несколько поубавился»...

Вполне справедливо утверждение о том что «чем старей» СИ — тем более в ней «продуманности и атмосферы» чем в современных «штамповках»... Или дело вовсе не в этом, а в том что к «пионерам жанра» всегда уделялось больше внимания... В общем, неважно. Но справедливо так же и то, что открыв книгу 10 или 20-ти летней давности мы поразимся степени наивности (в описании тех или иных миров), т.к «прошлая» аудитория была "менее взыскательна", чем современная...

Так и здесь — открыв для себя «нового автора» (Н.Резанову), «тут однако» я понял что «пока мне так второй раз не повезет»... Дело в том что данная книга разбита на несколько частей которые описывают «бесконечную битву добра и зла», в которой (сначала) главный герой, а потом и его «потомки» сурово «рубятся» со злом в любом его обличии. Происходящее местами напоминает «Махабхарату» (но без применения ЯО))... (но здесь с таким же успехом) наличествует древняя магия «исполинов», индуиские «разборки» и прочие языческие мотивы»... Вообще-то (думаю) сейчас автора могли бы привлечь за «розжигание религиозной...», поскольку не все «хорошие места» тут отведены отцам-основателям веры...

Между тем, втор как бы говорит — нет «хороших и плохих религий», и если ты денйствительно сражаешься со злом, то у тебя всегда найдутся покровители «из старых и почти забытых божественных сущностей», которые «в нужный момент» всегда придут на выручку. И вообще... все это чем-то похоже на некую «русифицированную» версию Конана с языческим «акцентом»... Мол и до нас люди жили и не все они поклонялись черным богам...

P.S Нашел у себя так же продолжение данной СИ, купленное мной так же давно... Прямо сейчас читать продолжение «пока не тянет», но со временем вполне...

P.S.S... Сейчас по сайту узнал что автор оказывается умер, еще в 2014-м году... Что ж а книги его «все же живут»...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
plaxa70 про Чиж: Мертв только дважды (Исторический детектив)

Хорошая книга. И сюжет и слог на отлично. Если перейдет в серию, обязательно прочту продолжение. Вообщем рекомендую.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
serge111 про Ливанцов: Капитан Дон-Ат (Киберпанк)

Вполне читаемо, очень в рамках жанра, но вполне не плохо! Не без роялей конечно (чтоб мне так в Дьяблу везло когда то! :-) )Наткнусь на продолжение, буду читать...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Смит: Вселенная Г. Ф. Лавкрафта. Свободные продолжения. Книга 2 (Ужасы)

Добавлено еще семь рассказов.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
MaRa_174 про Хаан: Любовница своего бывшего мужа (СИ) (Любовная фантастика)

Добрая сказка! Читать обязательно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Когда взойдет Северная звезда (СИ) (fb2)

- Когда взойдет Северная звезда (СИ) 777 Кб, 202с. (скачать fb2) - Андрей Григорьевич Акулов

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Когда взойдет Северная звезда

Андрей Акулов

Легенда о сотворении мира

От автора:

Планируется цикл из трех-пяти книг. Герою придется пройти тяжелый путь от рядового бойца до элитного воина. Он будет путешествовать по огромному постапокалиптическому миру и разгадывать тайны ушедшей цивилизации. Полноценный сюжет прилагается.

Поехали!


- Вначале был Великий 0.

Сиэль подняла к небу морщинистые, иссушенные временем руки. В мерцающем пламени костра показалось, будто ветер качнул ветки мертвого дерева. Брякнули дешевые украшения на костлявых запястьях, и старуха-ценга продолжила скрипучим голосом:

- Он играл со звездами и не видел ничего вокруг. А за спиной извивался космический змей Дангосарен. Его сущности было противно равновесие вселенной, и он задумал уничтожить Великий 0. Он хотел, чтобы наступил хаос: малое столкнулось с великим, горячее соединилось с холодным, а белое слилось с черным.

Сиэль закрыла глаза и задрожала в припадке видения. Десятки побрякушек дико задребезжали. Гул нарастал. Казалось, что старуха сейчас взорвется и забрызгает все вокруг мерзкими внутренностями. Наконец, она встряхнула головой, забросила жидкие седые косички назад, и на лбу открылся третий глаз. Он был вытатуирован очень давно и потерял краски, к тому же морщины сделали его слегка прищуренным, злым.

- Змей незаметно подкрался, чтобы укусить ядовитым зубом Великий 0. Дангосарен уже раскрыл пасть, но в руках Великого 0 вспыхнула белая звезда – его любимая игрушка. Из нее вышел воин и разрубил подлого змея на две части.

По исхудалому телу старухи прошла судорога, и побрякушки вновь задребезжали.

- Половинки долго извивались, но в конце концов, скрутились в клубки. Так образовались две планеты Арен и Дангос. Они стали вращаться вокруг одной из игрушек Великого 0 – огромной желтой звезды. Но Голова змея Дангоса не успокоилась, и каждые семьдесят пять лет, когда планеты приближаются друг к другу, она хочет вновь соединиться с Арен. И каждый раз на севере появляется белая звезда-воин и не дает змею возродиться.

Старая ценга замерла и стала похожа на статую. Я пристально посмотрел на нее и начал читать всплывающие сообщения:

Имя: Сиэль

Раса: ценга

Возраст:74 года

Уровень: 53

Остальные характеристики были скрыты для меня. Это понятно, я всего-то лоргис двенадцатого уровня. Но вот посмотреть описание расы ценгов я мог. Выбрал глазами строку «Раса» и мысленно развернул. Открылась справка:

Ценги – темнокожие представители кочевых племен планеты Арен. Невысокие, круглолицые с небольшими ушами и короткими толстыми хвостами. Веселые, жизнерадостные, никогда не откажутся пропустить кружку-другую вина, но предпочитают курить светлячков, от чего впадают в транс и видят галлюцинации. Из них получаются хорошие маги, провидцы, актеры, мошенники или воры. Для ценгов обман представителя другой расы – дело святое, а вот ценг ценга не обманет никогда. Любят украшения, и носят их в больших количествах. В народе о них говорят так: ценги появляются там, где можно поживиться, и ни один ценг не откроет рот, если не знает, что получит прибыль.

В общем, провидица – то еще трепло. Водит тут всех за нос. Мы, лоргисы – доверчивые создания, вот и пользуются нами всякие твари. Перед глазами появилось описание расы:

Лоргисы – светлокожие жители планеты Арен. Отличаются ростом, беличьими ушами и длинными хвостами, которые заканчиваются кисточками. Тела с внешней стороны покрыты бархатистой шерсткой. Раса открытых, приветливых, доброжелательных арениан, которые ценят не только силу, но и ум. Сильные, могучие воины, не знающие страха, но при этом они имеют неплохие способности к магии. Носят трофеи на шее – чаще всего это отрезанные уши врагов. Живут большими деревнями. Лоргисы занимаются в основном охотой и собирательством. Терпимы к другим расам, и часто впускают к себе чужаков. Основной закон – беречь интересы поселения.

Терпимы к другим расам? Кто вообще пишет такую чушь? Зачем нам эта ценга? Дармоедка. Почему бы не выгнать ее вон из деревни?

Отблески костра бегали по смуглому лицу Сиэль. Старуха словно бы продолжала говорить, не раскрывая рта. Только ужасный глаз оставался неподвижным. Я хоть и сидел в сторонке, но казалось, что он смотрит прямо на меня. Я поморщился. Что если ценга прочла мои мысли. Холодок прошел по спине, хвост слегка задрожал, а волосы на кисточке встали дыбом. А пусть читает. Пусть знает, что я о ней думаю.

- Вот тебя пробрало, - усмехнулся Свикс. – Винс, ты штаны не замочил?

- Да ну тебя, - я легонько стукнул друга в плечо, но хвост предательски дернулся, показывая, что он-таки задел меня.

Свикс – широкоплечий подросток двенадцатого уровня с бритой головой и толстой косой на затылке. У него были короткие кривые ноги и длинные руки-лопаты. Они доставали почти до колен. Кажется, что в нем было что-то от северных народов. В детстве он был неуклюжим, ходил переваливаясь с ноги на ногу, но прокачав ловкость стал быстрым, как ветер, и от медвежьей походки не осталось следа. Теперь длинные руки были ему только на пользу. Свикс мог вскарабкаться куда угодно, будто обезьяна.


Он откатился и щелкнул хвостом перед моим носом. Метко. У меня даже защекотало в ноздрях и уши шлепнули по выбритым вискам.

Олис – наша подруга десятого уровня – звонко рассмеялась и пихнула меня в грудь.

- А ты и вправду струхнул!

Олис была стройной, гибкой, ладно скроенной девушкой с миловидным личиком. Но приглядевшись, было видно, что она не привыкла к тихой жизни: содранные коленки, синяки, ссадины на локтях и озорной блеск в глазах говорили сами за себя. В то же время она была доброй, веселой и не скупилась одаривать каждого встречного лучезарной улыбкой. И надо сказать, на нее засматривались почти все мальчишки в деревне.

- У него ножки дрожат как у цыпленка! – издевался Свикс.

Ну все. Теперь я этого не могу так просто оставить. Да и, в конце концов, нам всем надо поднимать уровни. Я бросился за обидчиком. Тот увернулся, схватился за подпорку навеса и ловко запрыгнул на тростниковую крышу.

Дом старухи Сиэль больше походил на походный шатер – ценга все-таки. Только он не был сшит из шкур, а был сложен из веток, покрытых толстым слоем тростника. У входа была небольшая пристройка – навес, под которым провидица устраивала свои представления и рассказывала сказки детям за кусок хлеба. По сравнению с остальными домами лоргисов, этот шалаш – собачья конура. Воины строили огромные бревенчатые избы, чтобы внутри могли поместиться высокоуровневые бойцы не первого порядка – те, кто использовал не один кристалл силы.

Совсем забыл представиться. Меня зовут Винс. Я – лоргис, и горжусь этим!

- Слабо с третьей ловкостью повторить? – крикнул с крыши Свикс.

- Не слабо с пятым кулачным боем! – крикнул я.

И тут же схватившись за столб, изо всех сил врезал ногами в навес прямо в том месте, где стоял молодой лоргис. От такого удара крыша лопнула, словно бумажная, и мой друг провалился в дыру. Дальше было легко: я поймал ошарашенного обидчика и хорошенько щелкнул его по лысине. Аж загудело!

Олис покатилась со смеху. У нее такой звонкий смех. Мне нравится, когда она вот так хохочет. Я отпустил Свикса, подскочил к девушке и защекотал ее по ребрам. Она взвизгнула и ловко вывернулась. Я только улыбнулся, а Олис сверкнула огромными черными глазами и погрозила мне пальчиком.

- Мальчики, успокойтесь, - проскрипела старуха. – Давайте я расскажу вам еще историю.

- Спасибо, Сиэль, - ласково сказал я и подошел ближе. – Ты уже и так заработала вознаграждение.

- Вот спасибо, Винс. Я всегда знала, что из тебя выйдет хороший лоргис.

Я украдкой чиркнул фитиль и сунул самодельный взрывпакет в протянутые сморщенные ладони.

Зашипело, запахло порохом, но почти слепая провидица видимо утратила даже слух и обоняние. Она поднесла руки к улыбающемуся лицу – никогда не забуду ее в этот миг – и прямо перед скрюченным носом – рвануло! Да как! Бедняга запрокинулась навзничь.

Мелькнули буквы:

Опыт +4

Взрывчатка 5(+1)

Отношение персонажа ?(-0)

Все у нее скрыто, даже отношение не увидишь. Но почему выскочило «– 0»? Наверно, старуха совсем выжила из ума.

Пусть знает, проклятая ценга! Я рассмеялся, но тут же спохватился и дал деру. Мои друзья – за мной.

Звезда на горизонте

Пробежав у самого частокола, который охватывает кольцом всю деревню, мы юркнули в проход между домами, перебежали на тренировочную площадку и плюхнулись в кучу соломы. Далекие факелы едва освещали пустырь, но глаза уже привыкли к темноте, и я прекрасно видел Олис и Свикса.

Я вновь хихикнул, вспомнив старуху ценгу, но веселье не вызвало одобрения. Напротив, взглянув на девушку, я увидел надпись:

Отношение Олис 65(-10)

- Что? – искренне удивился я.

- Зачем ты так с ней?

- Она ценга!

- И что?!

- Она рассказывает всякую чушь, а вы уши развесили!

Отношение Олис 60(-5)

Наши хвосты случайно соприкоснулись, но она резко отдернула свой. Раньше такого не было. Я пристально посмотрел на девушку, и сразу побежали строки:

Имя: Олис

Раса: лоргис

Возраст16 лет

Уровень 10

Сила 2

Ловкость 3

Восприятие 1

Интеллект 2

Харизма 2

Магия 0

Состояние:

Очки здоровья 289 /300

Очки опыта 6538/6600

О! У нее скоро новый уровень! Я отмахнул остальные строки, но всплыли еще несколько.

Достижения:

Известность 3

Юная краса деревни

Победа над мальчишкой в драке

Дальше я не стал читать. И так все знаю. Мне ли не знать? Да и сейчас это не важно.

- Ценги видели, как дикие убивали мою мать, - холодно сказал я. – И они пальцем не пошевелили, чтобы помочь ей.

Конечно, Олис все знала. Знала, что тогда погибло несколько лоргисов из нашей деревни. Дикие появились из леса, когда женщины собирали в поле дикую пшеницу. И как назло, все воины ушли за кристаллами. Была бойня. Дикие хватали всех подряд и тащили в лес. Что стало с ними, лучше не знать. У кого была прокачана ловкость, улизнули, но те, кто больше заботился о своей семье и качал ведение хозяйства, не смогли убежать. Среди них была моя мама. Рядом стояли шатры ценгов, там были воины, и они могли отбить ее, но не стали вмешиваться. Они убили несколько диких, и те оставили их в покое.

- Но причем здесь Сиэль?! – крикнула девушка.

Отношение Олис 65(+5)

- Она ценга, - ответил я, - если что-то случится с тобой, и она будет рядом, эта тварь не поможет тебе.

- Сиэль не такая!

Отношение Олис 55(-10)

- Все ценги такие. Открой описание расы.

Олис отвернулась. К ней придвинулся Свикс и сказал, не глядя на меня:

- Знаешь, Винс, ты перегнул палку. Сиэль просто старая женщина. Может она выдумывает что-то, но она провидица, и в ее словах есть смысл. Зря ты так с ней.

Я заметил, как их хвосты сплелись. Точнее, хвост Свикса обкрутил Олис, но она не сопротивлялась.

Отношение Олис 50(-5)

- Ты же не будешь отрицать ее рассказы о прошлом, - продолжил Свикс. – Она сама видела то, что было тогда. Вспомни.

- Может, она врет.

- Идиот! - крикнул лоргис и ткнул пальцем во тьму за частоколом. – Ты видишь эту штуку каждый день и смеешь отрицать слова Сиэль?! Откуда она, по-твоему?!

Я мельком глянул на черные останки гигантского робота. Они возвышались над деревьями, и во тьме казались чудовищем, нависшим над деревней. При свете дня древний робот производил не такое впечатление. Сейчас это груда металлолома, заросшая лианами и загаженная птицами, но все равно в ней чувствуется былая мощь.

Ладно, может старуха не врет, и все эти россказни про северную звезду и планету Дангос не совсем сказки. Должны же были откуда-то взяться эти металлические громадины?

- Через пять лет узнаем, - сказал я и посмотрел на друга.

Имя: Свикс

Раса: лоргис

Возраст 16 лет

Отношение 60

Уровень 12

Сила 3

Ловкость 4

Восприятие 1

Интеллект 2

Харизма 2

Магия 0

Я моргнул и отогнал навязчивые строки состояния и навыков.

Достижения:

Известность 2

Победитель скачек на свиньях

Эх, славно мы поскакали тогда на хряках. Но не время поддаваться воспоминаниям.

 Олис высвободила свой хвост из объятий Свикса и встала.

- Что-то мне расхотелось гулять дальше. Я пойду домой, - сказала девушка и, не попрощавшись, пошла прочь.

- Я тебя проведу, - Свикс вскочил и догнал ее.

Я стиснул зубы. Внутри все кипело. Если бы я мог видеть свое отношение к ним выраженное в цифрах, то наверняка увидел бы, как оно сейчас реально просело в количестве. И словно назло, Свикс на мгновение развернулся, и я прочел:

Отношение Свикса 50(-10)

На его лице мелькнула едва уловимая улыбка. Вот же гад!

Я отвернулся и уставился в небо. Чтобы немного остыть открыл свои характеристики:

Имя: Винс

Уровень 12

Сила 5

Ловкость 3

Восприятие 2

Интеллект 1

Харизма 1

Магия 0

Состояние:

Очки опыта 9254/9360

Сытость 69

Жажда 58

Очки здоровья 334/360

Выносливость 779/840

Мана 240/240

Переносимый груз 36

Сопротивление урону 1 (простая домотканая одежда)

Навыки:

Огнестрельное оружие 6

Физические упражнения 5

Взрывчатка 5

Скрытность 5

Кулачный бой 5

Холодное оружие 4

Уклонение 4

Ловушки 4

Парирование 3

Ремонт 2

Обман 2

Красноречие 1

Способности:

Забияка 1(кулачный бой +1)

Эффекты:

Прилив адреналина (Сила +1)

Руны:

Нет изученных рун

Достижения:

Известность 2

Лучший стрелок

Стойкий боец

До следующего уровня осталось 106 очков опыта. Не так уж и много. Это должно было радовать – всего-то 106! – но мне было все равно. Будто что-то выключили в голове. Выпотрошили желания.

К слову сказать, опыт начисляется за мои действия в категории Навыков, и они получают уровни. К примеру: дал я кому-то в морду – мне капнуло немного опыта к навыку Кулачный бой. Причем на каждый следующий уровень нужно больше опыта. Опыт Навыков суммируется и идет на мой основной Уровень, который тоже с каждым разом требует больше опыта. Получив тут новый Уровень, я уже самостоятельно могу улучшить любую основную характеристику, будь то Сила, Ловкость, Восприятие, Интеллект, Харизма или Магия. Так мне рассказывали, но я не считал: там столько цифр, что черт ногу сломит.

Идти в пустой холодный дом совсем не хотелось. Отец был в рейде, и когда вернется неизвестно. Может сегодня ночью, может завтра, может через несколько дней, и такое бывало.

Я смотрел в сверкающее алмазами небо и представлял немыслимые дали. Сколько же там звезд! Казалось, что они собрались вокруг невидимого центра и живут большой дружной семьей. Лишь одна звезда горела в отдалении от скопления – на севере, над самыми макушками деревьев. Одинокая, будто выброшенная из общего дома в пустынный холодный космос, но самая яркая. Это о ней говорила старуха ценга. Северная звезда.

Я стал вспоминать рассказ Сиэль о былых временах.

Первый удар

- Когда я была маленькая, - провидица закатила глаза, - все расы жили вместе как одна большая семья. Города, которые сейчас превратилась в руины, были домом для миллионов граждан. Мы были счастливы.

Она еле заметно улыбнулась, вздохнула и продолжила:

- Первая ракета, которая прилетела задолго до моего рождения, была всеми забыта. Тогда никто и подумать не мог, что это начало конца. В новостях пошумели и успокоились. Ничего ведь не произошло. Военные распилили обломки космического корабля на части и растащили по секретным объектам. Кристаллы, найденные после взрыва, осели в лабораториях и в частных коллекциях.

Побрякушки на руках старухи задрожали.

- Мне было четыре года, когда прилетела вторая. Она упала за городом, вдали от нас, но тогда арениане впервые задумались об угрозе вторжения из космоса. Планета Дангос как раз приближалась. Затем прилетела еще одна ракета, и еще.

Шум от украшений усилился. Сиэль задрожала.

- Они стали падать каждый день. Враг с другой планеты бил точно по городам. Жители бежали кто куда. Началась паника!

Провидица замерла, и опять улыбнулась.

- Моя семья и еще несколько соседей встали лагерем у реки. Мы ловили рыбу, варили кашу на костре и постепенно забывали о бомбардировке. Звуки разрывов до нас почти не долетели. Нам, детям, вообще все казалось большими каникулами.

Она незаметно подбросила в костер хвороста, и вспыхнуло пламя, раскидав по стенам жуткие пляшущие тени.

- А потом появились роботы. Они походили на стальных кур, только вместо клюва у них были пушки, а на крыльях висели ракеты. Огромные двуногие гиганты шли цепью и стреляли во все живое.

Один из них повернул в нашу сторону. Мы бросились врассыпную. Засвистели пули. Поднялась пыль. Я видела, как разорвало на части соседского мальчика, как повисли на деревьях кишки, как ноги в разорванных синих штанишках взметнулись в небо, как покатилась голова в реку.

Затем на моих глазах превратились в кровавое месиво мой старший брат Роумо, сестренка Мия, мать и отец.

Я остановилась, развернулась лицом к гиганту. Я уже не боялась смерти. Пушка навелась на меня, в ушах пронзительно завыло, – и робот взорвался! Сквозь снопы дыма, искры и огонь я увидела, как над изувеченной головой курицы пролетел наш истребитель. Он сделал крутой разворот и умчался прочь.

Пламя в костре слегка поутихло.

- Тогда я думала, что мы победили. Я ошибалась. Не роботы были главной проблемой. Их уничтожили в течение месяца. Некоторые сами сломались, у других кончилось топливо и боеприпасы. Все они превратились в груду металлолома.

Кристаллы – вот, что погубило нашу цивилизацию. Они сыпали из ракет целыми гроздьями, и руины городов были просто завалены ими. – Провидица усмехнулась. – Вы можете себе это представить? Сотни никому не нужных разноцветных стекляшек. Тогда еще никто не знал, что они несут в себе. Если бы кто-нибудь додумался создать команды по уничтожению этого зла, то возможно нам бы удалось сохранить цивилизацию.

Я помню, как рассмеялся тогда и сказал:

- Кристаллы дают силу! Они меняют нас, делают воинами и магами. Мы только выиграли!

- Когда-то давным-давно нас погубил желтый металл, - спокойно сказала провидица. – Из-за него арениане убивали и предавали друг друга. В те далекие времена обладание желтым металлом было целью существования. Но нам удалось справиться с магией золота. Теперь в его роли – кристаллы. Ты прав, дитя, они дают силу. И ради них арениане грызут друг другу глотки.

- А монстры? Как бороться с ними? Как защищать деревню? – не унимался я, вскочив на ноги.

Сиэль вздохнула и сложила костлявые руки на груди.

- Сила внутри. В трудный час Северная звезда указывает путь к ней…

- Что за чушь!

Я щелкнул хвостом. Попробуй убей с голым задом пятидесятиуровневую химеру со способностями третьего порядка! Да она одна расправится с нашей деревней, не будь у нас прокачанных воинов, улучшенных кристаллами до десятого порядка!

На меня шикнула Олис:

- Винс, успокойся! Не нравится – проваливай!

- Ладно, - я уселся на свое место. – Слушайте свои сказки о силе.

Бархатный хвост Олис коснулся моего и слегка затрепетал, словно бы успокаивая. Я мгновенно позабыл обо всем на свете и наслаждался сладостью прикосновений. Ни я, ни она не посмотрели друг на друга. Зачем? Наши хвосты все сказали друг другу. Мне кажется, я мог бы сидеть так целую вечность, рядом с ней, сплетясь хвостами. Конечно, лучше наедине, и я желал этого, но безумно боялся. За все время нашей дружбы мы еще никогда не оставались одни. В деревне всегда все на виду. И Свикс вечно рядом.

Сиэль невозмутимо продолжила, будто ее не перебивали:

- Наши планеты вновь разошлись, но ракеты не перестали падать. Они до сих пор бьют по развалинам городов и выбрасывают кристаллы. И вот близится новое сближение Дангоса и Арен.

- А какие они, эти дан-го-си-ане? – еле выговорил Свикс.

- Никто не знает, - медленно проговорила провидица.

Я не смог удержаться и заговорил гнусавя:

- Уууу! Я дан-го-си-анин. При-вет-ствую жи-те-лей пла-не-ты Арен. Я при-шел с мииии-ром…

Онис рассмеялась, и – вот черт! – наши хвосты расплелись. Знал бы – молчал в тряпочку.

Свикс тоже расхохотался. Даже старуха ценга улыбнулась.

Я пришел в себя. Оказывается, все это время я словно зачарованный пялился на одинокую звезду над частоколом. Видения были такими яркими, как будто я перенесся во времени и заново пережил тот вечер. Олис. Мне вдруг захотелось ее увидеть.

Я вскочил и понесся к дому мастера-оружейника. Огранс был ее отцом.

Трое на одного

Не успел я выбежать с тренировочной площадки, как из-за сарая вышли три фигуры. Я не видел их лиц, но безошибочно определил в них трех заклятых врагов: прыщавый крепыш Ларс, толстяк с обветренными губами Углорс и Гитс – длинный сухарь.

Они были старше меня на год и, естественно, имели более высокие уровни. Не знаю, за что они невзлюбили меня, но стоит нам встретиться, как драки не миновать. Кстати, это Гитса в свое время побила Олис. Может, ей повезло, но удар получился очень хороший – точно в подбородок. Дылда рухнул как подкошенный. Олис даже подпрыгнула от радости и звонко засмеялась. Тогда ей неплохо подвалило опыта. Только через несколько минут она пришла в себя, эйфория спасла, а рука начала пухнуть. Перелом – определил лекарь с первого же взгляда. Он начертил в воздухе руну, использовал один маленький кристалл, и через минуту кисть была как новенькая.

Пока я предавался воспоминаниям, троица преградила мне путь.

- Попался, урод! – крикнул Ларс.

Он был у них за главного. И по праву: в семнадцать лет – семнадцатый уровень. В год по уровню в стенах деревни не каждый сможет прокачать. Правда, в основном у него подняты физические данные. Он днями тягает железо и бегает вокруг площадки. За счет этого выигрывал состязания и получал достижения, а соответственно и опыт. Его надо опасаться больше всего. Остальные – так, прихвостни тринадцатого уровня.

Я остановился в трех шагах от них и стал рыскать глазами в поисках спасения. Бежать особо некуда: позади огромная тренировочная площадка, слева дом, не помню чей, справа – частокол.

- Правду говорят про тебя, Винс, ты – угроза для деревни! – прогудосил дылда Гитс.

- Сам ты угроза, - огрызнулся я.

- Ты чуть не убил провидицу! – шагнул вперед толстяк Углорс.

Я попятился. И ничего не ответил. Слова им не нужны. Борцы за свободу угнетенных, блин! Дай только повод.

- Я научу тебя уважать жителей деревни, - сквозь зубы проговорил Ларс и стал заходить слева.

- Она ценга, не лоргис!

- Она живет тут дольше тебя, - Гитс протянул ко мне свои длинные ручонки. – И Сиэль – лоргис больше чем ты.

Такое нельзя стерпеть. Я сжал кулаки. Чего тянуть? И так знаю, чем все закончится. Не пальчиком же погрозить они пришли. Понеслась!

Бью на подскоке в челюсть дылду – Гитс падает мешком.

Гитс:

Очки здоровья 285(-24)

Выносливость 855(-55)

Эффекты:

Потеря сознания (Все характеристики 1)  Действие 10 секунд

Ну, а мне перепало:

Опыт +6

Получено достижение:

Кулак-молот

Опыт + 120

Новый уровень 13

Очки опыта 9380/10920

1 неиспользованное очко характеристик

Мгновенно бросаю +1 на Ловкость, и перехватываю ногу Ларса. Чуть не падаю от удара. Ну и туша! Делаю подшаг и подсечку на опорную ногу здоровяка – он валится.

В глазах вспыхивает фейерверк, ухо горит огнем – меня достал Углорс, – плывут буквы, цифры:

Очки здоровья 371(-19)

Выносливость 880(-30)

Но я умею держать удар. Не раскисаю. Уворачиваюсь от следующего размашистого удара и тут же бью навстречу через руку в глаз.

Опыт +2

Углорс:

Очки здоровья 377(-13)

Выносливость 870(-40)

Толстяк хрюкает, пятится, но стоит. Бросаюсь в атаку. Подсаживаюсь и – сверху пробиваю оверхенд куда-то в область виска.

Опыт +3

Углорс:

Очки здоровья 360(-17)

Выносливость 827(-43)

Пальцы немеют. Углорс встает на четвереньки, и получает пинка под зад.

Уберу-ка я пока сообщения об опыте: чего считать эту мелочь, вот когда будет ближе к уровню – можно и посмотреть.

Здоровяк Ларс уже стоит на ногах. Прыгает ко мне и молотит кулачищами, что мельница.

Винс:

Очки здоровья 354(-17)

Очки здоровья 334(-20)

Очки здоровья 318(-16)

Выносливость 795(-85)

Закрываюсь, как могу. Челюсть немеет, губы пухнут, сыплют искры, во рту – привкус крови. Ели-еле отрываюсь от противника. Получаю вдогонку ногой в живот – и лечу на землю. Кувыркаюсь назад. Вскакиваю. Ларс несется на меня, что бык. Ловко ухожу в сторону – свистит кулак у самого носа, – и прикрываюсь неуклюжим толстяком. Он как раз поднимался и, кажется, даже не заметил, что я у него за спиной. Легкая мишень. Всаживаю правый крюк в ухо.

Углорс:

Очки здоровья 343(-17)

Выносливость 793(-34)

Углорс визжит как свинка, прикрывается плечом, а я бью еще раз туда же – ноги жирного подкашиваются и он оседает.

Очки здоровья 325(-18)

Выносливость 747(-46)

Потрясение (Сила – 50%) Действие 5 секунд

С удовольствием влепил бы ему еще раз, но Ларс уже тут как тут. Пячусь под градом ударов. Прикрываюсь.

Винс:

Очки здоровья 309(-9)

Очки здоровья 298(-11)

Выносливость 772(-23)

Выжидаю момент. Проваливаю здоровяка и встречаю мощным апперкотом.

Ларс:

Очки здоровья 363(-27)

Выносливость 824(-86)

Ларс чуть не садится на задницу, плывет, но стоит. И тут же дает мне в ответ прямо в нос. Да так, что земля уходит из-под ног.

Винс:

Очки здоровья 274(-24)

Выносливость 734(-38)

Больно. Нос, кажется, увеличился вдвое. С меня хватит. Пора сваливать. Бросаюсь прочь. Но откуда ни возьмись, выныривает толстяк. В его руке сверкает металл.

- На, сука! – кричит он.

Живот обжигает каленым железом.

Очки здоровья 74(-200)

Выносливость 372(-400)

Эффекты:

Кровотечение 15 ед/мин.

Шок (Все характеристики 1)

Простая домотканая одежда (состояние 87/100)

Ноги подкашиваются. Падаю и хватаюсь за рану: сквозь пальцы льется теплая густая жидкость. Хочу закричать, но лишь как-то жалобно заскулил. Стало холодно. Челюсть задрожала.

Очки здоровья 59(-15)/390

- Ааа! – слышу испуганный голос Углорса. – Я н-не хотел!

Рядом со мной падает нож. Вижу на нем свою кровь.

- Ты что наделал?! – кричит Ларс.

- Я-я… Оно само! Это не я!

В мыслях почему-то вплыла Олис. Мне надо к ней. Надо ее увидеть. Сейчас я встану и пойду.

- Что нам делать?!

- Эй, Винс, ты в порядке?! Идти сможешь?!

Да, все в порядке. Вот немного полежу, и все пройдет. Кажется, я уже даже не злюсь на них.

- Винс, сильно прижми рану! Углорс, хватай его! Давай! Понесли!

Не трогайте меня, оставьте в покое… Сотня раскаленных клинков впивается в живот – жму рану ладонью, рычу, жмурюсь. Ноги волочатся по земле. Но вот, кажется, взлетел. Тело сжали приятные мягкие тиски. В голове зашумело, и боль исчезла.

Очки здоровья 44(-15)/390

Элемунто

Еклинский червь! Кладите его сюда! – крикнул рептилоид в широком черном балахоне, в котором можно спрятать корову. Он сгреб со стола какой-то хлам прямо на пол. – Да где они? Только что ведь были тут!

Очки здоровья 29(-15)/390

- А! Вот же они!

Маг поднял с пола мешочек. Развязал шнурок и достал голубоватый кристалл, размером с ноготь.

- Он в сознании? Он должен быть в сознании! Посадите его! – крикнул он.

Меня вновь вырвали из теплого мешка бессознательности в холодную липкую реальность. Я скривился от боли.

- Смотри сюда юноша! Эй-эй! Не закрывай глаза!

Меня хлестнули по лицу шершавой когтистой ладонью. За такое можно и в нос дать. Я открыл глаза, чтобы увидеть своего обидчика: на меня смотрела уродливая рожа рептилоида. Мелькнули размытые буквы:

Рептилоиды – разумные рептилии планеты Арен. Имеют шипастый гребень на голове, который часто доходит до самого хвоста. Для остальных арениан представители этой расы кажутся совершенно одинаковыми, но на самом деле внешность у них индивидуальна. Способны менять цвет. Эмоции выражаются гребнем и цветом чешую, но рептилоиды могут менять цвет самостоятельно.  Хорошо маскируются на фоне растительности. Распространены повсеместно, за исключением северных районов. Прекрасные пловцы. Имеют чуткое обоняние, но не очень хороший слух и слабое зрение. Яйцекладущие. Нет  материнского инстинкта. Отложив два-три яйца в укромное место, самка просто уходит. Сразу после вылупления из яйца детеныш уже способен  самостоятельно охотиться и обеспечить себя всем необходимым. Эта тенденция началась после падения цивилизации, и теперь все больше рептилоидов становится дикими жителями лесов. Но чаще самка оставляет яйца при себе и воспитывает детей. Рептилоиды рано становятся самостоятельными и покидают родной дом. Из них получаются хорошие охотники, воры и маги.

Я узнал его. Это был Элемунто. Он обучал новичков магии и славился большими познаниями в этом трудном искусстве. Раньше мы ни разу не разговаривали. Он вообще не говорит с подростками до инициации.

Имя: Элемунто

Раса: рептилоид

Возраст:32 года

Уровень: 46

- Не повторять это самостоятельно, - сказал маг.

Он поднял кристалл на уровень моих глаз и начертал над ним пальцами какую-то руну. Его движения я видел словно в замедленном действии. Руна, как мне показалось, была похожа на полумесяц с закорючками и лесенкой в центре.

Применена руна Восстановление здоровья 5

Эффекты:

Кровотечение остановлено

Шок устранен

Мгновенный подъем здоровья +50 ед.

Восстановление здоровья 50 ед/мин.

Очки здоровья 79/390

 Боль тут же ушла. Я вздохнул. Глубоко. Как не дышал уже, кажется, вечность.

- …Если неправильно начертать руну, может пробрать понос, - закончил фразу Элемунто.

Я поднял рубаху: на месте раны краснел свежий шрам. Правда, внутри еще немного побаливало, но в целом я был как новенький. Даже синяки исчезли, и подбитая губа заросла. Чего не скажешь о моих врагах. Рожи у них были опухшие, словно бы они воровали мед у диких пчел.

Я осмотрелся по сторонам. Дом мага – это тебе не изба воина с верстаком для набивки патронов, где на стенах висят мечи, ружья и пушки, а по углам пылятся стойки для доспехов. Дом мага – это сказочная лаборатория. На стенах, помимо нескольких изящных кинжалов и пистолетов с резными рукоятками, висели пучки трав. На стеллажах теснились склянки с различными настойками, эликсирами и ядами. Тут же стояли баночки с сушеными мухами, тертыми червями и маринованными головастиками, а кое-где были и живые твари. У двери спал черный косматый саблезубый волк десятого уровня второго порядка. В углу в массивной металлической клетке сидел гомункул. Мерзкое зрелище – я даже скривился. Эта тварь походила на сваленные в кучу синеватые внутренности коровы. Но было видно, что оно живое. Видимо процесс формирования еще не закончился. Ну, а в клетке – потому что маг еще не наделил его разумом с помощью кристаллов. Я присмотрелся.

Имя: нет

Раса: гомункул

Возраст: 16 дней

Уровень: нет

Еще совсем малыш.

- Ну, а теперь рассказывайте, что случилось? – серьезно спросил Элемунто.

Ларс, Углорс и Гитс, он тоже был тут, опустили глаза. Толстяк глянул на одного, затем на другого товарища и съежился, спрятав голову в плечи.

- Я отрабатывал прыжки на тренировочной площадке и случайно напоролся на ветку, - сказал я.

Углорс посмотрел на меня с видом преданной собаки. Остальные – удивленно.

Отношение Ларса -40(+10)

Отношение Гитса -30(+5)

Отношение Углорса +10(+60)

Очки здоровья 129/390

Элемунто удивленно поднял брови.

Отношение Элемунто +20(+10)

- Хорошо, - сказал он, пристально глядя мне в глаза. – Если это случайность, то я не буду сообщать об этом старосте. У вас через несколько дней инициация. – Маг повернулся к троице. – Вы станете настоящими воинами, и первое, что вы узнаете, будет руна Восстановление здоровья. В бою это самое важное, что нужно знать. Ей вы будете пользоваться чаще всего. Надеюсь, все прокачали магию до первого уровня?

Все трое закивали. А у меня-то нет, магия на нуле. Но еще целый год впереди. Успею.

- Через несколько дней вы станете взрослыми и забудете детские обиды, - продолжил маг. – Воин-лоргис в первую очередь – защитник деревни. Запомните это. А впрочем, скоро все сами узнаете. Теперь бегите.

Ларс, Углорс и Гитс пулей вылетели из дома Элемунто.

- Ты, Винс, останься.

Я, в общем-то, и не спешил. Не очень-то хотелось видеть этих уродов. Я бы точно не сдержался и поквитался за все. Не сейчас.

- Что бы ни случилось с тобой сегодня вечером, - сказал маг, - ты принял правильное решение. Сейчас не лучшие времена для деревни, и каждый воин на счету.

- Я знаю. Отец говорил.

- Твой отец, он – лучший воин. Он знает многое, и благодаря ему мы еще держимся. Староста Дорнс говорит, что кристаллов совсем не осталось.

- Отец в рейде. Надеюсь, что на этот раз повезет, - сказал я больше для самоуспокоения.

Элемунто не ответил. Он достал из кармана балахона пузырек, открыл и протянул мне.

- Сделай один глоток.

Я послушно глотнул горький противный эликсир. Скривился: по горлу словно протек расплавленный свинец. А после пришло послевкусие – паленая шкура в парном молоке, так я бы назвал его.

Эффекты:

Эликсир Ночной цветок (Все характеристики +1), время действия 5 мин.

Я сразу воспрял духом. Это как качнуть сразу шесть уровней!

Маг улыбнулся, потрепал меня по голове и сказал:

- Ступай. Уже поздно.

В дверях я спросил:

- Скажи, что ты думаешь о легендах про Дангос, о Северной звезде?

- Надеюсь, это всего лишь легенды, - вздохнул он.

Но в голосе явно прозвучали нотки обреченности.

Ответный визит

Если вы думаете, что я так просто это оставлю, то вы ошибаетесь. Толстяк ответит за все. Едва рассвело, я сунул в карман старые клепаные перчатки и двинулся в сторону дома Углорса. Перчатки, конечно, были сильно потрепаны и давали лишь +1 рукопашке. Вот в свои лучшие годы они  дарили владельцу +3 к удару, сопротивление урону +2 и возможность отправить противника в нокаут с вероятностью 10% на 3 секунды.

Моросил дождь, и на улице почти никого не было. Оно и к лучшему, незачем мне свидетели. Толстяк был дома. Я слышал, как его ругает мать за то, что он развернул миску супа. Вот же неповоротливый тюфяк. Укрывшись под навесом соседнего дома, я стал ждать. Но этот гад не собирался на улицу. Проторчав с час, я немного охладел к этой затее и решил попытать счастья чуть позже. Я пошел к дому Олис.

Свикс был уже тут. Он и девушка о чем-то болтали и тихонько посмеивались, но завидев  меня замолкли.

Отношение Олис 60

Похоже, она немного остыла. Я поздоровался. В ответ мне промычали что-то невнятное. Но по виляниям хвостов я понял, что мне рады.

- Да ладно вам, - сказал я и присел рядом с Олис.

Хвостом попытался нащупать ее бархатный хвостик, но наткнулся на жесткий хвост Свикса. Он тоже охотился за девушкой. Мы молниеносно шарахнулись друг от друга. Олис звонко рассмеялась, а мы налились краской.

- Ты, - девушка ткнула в меня пальчиком, - должен извиниться перед Сиэль.

- Только ради тебя, - улыбнулся я.

Олис ответила мне тем же, и ее хвостик коснулся моего. Приятная дрожь прошла по всему телу. Я даже глаза закрыл. Но щелчок по носу вернул в реальность.

- Не расслабляться, лоргис, - засмеялся Свикс и вскочил, готовый дать деру.

Но я не побежал за ним. Мне было не до него.

- Мне нужна ваша помощь, - серьезно сказал я. – Надо проучить толстяка Углорса.

Свикс нахмурился.

- Отец велел больше не драться с ними. У них инициация скоро, - сказал он.

Отец Свикса староста деревни, и его надо слушать. Но когда это нас останавливало?

- Он должен быть наказан, - твердо сказал я.

А затем рассказал о вчерашней стычке.

- Я заставлю его просить прощение на коленях, - закончил я.

Теперь Свикс хмурился еще больше. Затем он сжал кулаки и медленно проговорил:

- Я с тобой.

- Чего расселись? – Олис вскочила и свернула глазами. - Накажем толстяка!

Я улыбнулся. Мне нравится, когда она такая: дерзкая, озорная, бесшабашная пантера.

Мы остановились у дома Углорса. Он был все еще там и, похоже, не собирался выходить. То ли дождика испугался, то ли боялся, что я расскажу старосте. Нет, урод, я не расскажу. Я не хочу, чтобы тебя судили. Что тебе будет? Отправят свинарники чистить? Или родители откупятся? Нет. Ты пожалеешь, что взял в руки нож.

Дождь усилился, и мы прижались к стене, прячась под выступом крыши. Больше на улице никого не было. Оно и понятно. Чего без дела шататься в такую погоду? Я посмотрел на Олис. Мокрые волосы висели сосульками, с них капало. Домотканое платье прилипло к телу и обрисовало округлые груди. Обозначились соски. Олис заметила мой взгляд, и я тут же потупил взор. Но девушка не отвернулась, а наоборот прижалась ко мне и сказала:

- Покажи шрам.

Я задрал рубаху. Олис прижала горячую ладонь к животу. Меня бросило в жар и холод одновременно. Хвост предательски задребезжал.

Отношение Олис 70 (+10)

- Больно было? – спросила она так, что у меня перехватило дыхание.

Я положил свою руку на ее ладонь.

- Да…

- Подумаешь, - влез Свикс, - ножиком поцарапали. Когда станем воинами, такое даже замечать не будем.

Олис высвободила руку и отодвинулась. Как же я сейчас ненавидел Свикса. Надеюсь, что он не заметил.

В наших традициях не принято встречаться до совершеннолетия. Зато когда исполняется семнадцать лет, парень с девушкой могут вполне открыто встречаться. Я давно решил, что как только стану воином, сразу же признаюсь ей в своих чувствах.

- Надоело тут торчать. – Олис поправила мокрые волосы. – Сейчас я его вытащу. Спрячьтесь вон там, - она показала на сеновал у частокола.

Мы перебежали под навес и спрятались за стогом сена. Я выглянул: Олис стояла у двери дома Углорса и с кем-то говорила, кокетливо дрожа хвостиком. Затем она махнула рукой в нашу сторону и пошла, виляя бедрами. Вот чертовка! Но клюнет рыбка или нет? Да, конечно клюнет! На Олис клюнет любой.

Через секунду следом за ней выбежал толстяк. Он на ходу натягивал куртку поверх рубахи, оглядывался и волочил ноги с незашнурованными ботинками.

Я натянул перчатки.

Кулачный бой 6(+1)

Сопротивление урону 2(+1)

Сжал кулаки. Шаги приближались: первые – легкие, я узнаю их из тысячи, и вторые – тяжелые, шлепающие.

Прилив адреналина (Сила 6 (+1))

Мимо порхнула бабочкой Олис, а следом вломился толстяк. Он даже успел запыхаться.

Я ударил справа в челюсть – Углорс пошатнулся, захлопал ресницами и сделал такое поросячье выражение лица, будто его сейчас зарежут к празднику.

Углорс:

Очки здоровья 365(-25)

Выносливость 865(-45)

С другой стороны его сшиб с ног Свикс. Я приложился сапогом – толстяк хрюкнул.

Очки здоровья 328(-37)

Выносливость 803(-62)

Свикс добавил тоже. Я схватил Углорса за куртку и смачно врезал в нос – хлынула кровь – затем в ухо, и опять в нос. Мы молотили его молча, а он вначале просто стонал, но вскоре заплакал и стал что-то жалобно причитать.

- Может, хватит? – испуганно сказала Олис.

Свикс отступил. А я продолжал бить, размазывая по лицу толстяка кровь, сопли, слезы. Он скулил как пес.

- Винс! – Олис схватила меня за плечо. – Хватит!

Я остановился. Углорс лежал в грязи и был похож на мертвого болотника. Я, правда, не видел ни разу болотников, но по рассказам воинов, они выглядят также.

Углорс:

Очки здоровья 104/390

Выносливость 436/910

- На колени, - холодно сказал я.

Толстяк закивал и стал медленно подниматься. Позади раздались тяжелые шаги. Олис взвизгнула. Свикс рванул к выходу, но огромная рука схватила его за шкирки, словно котенка и подняла над землей. Он задергался как тряпичная кукла.

Я хотел бежать, но тоже взмыл в воздух. Вот Олис удалось улизнуть.

- Негодная девчонка! – взревел гигант. – Я все расскажу твоему отцу!

Я узнал голос. Это был староста Дорнс – отец Свикса. Кто же еще? Все воины в рейде.

- Что вы тут делаете? Что?! – Похоже, он заметил-таки Углорса. – Ты!!!

Меня развернули, и я увидел искаженное злобой лицо воина шестидесятого уровня пятого порядка. Это зрелище! Ростом под два метра, в плечах – не обхватишь. Ноги, руки – стволы дубов, мышцы просто выпирают. Кожа загрубела. Шерстка на внешней стороне тела превратилась в броню. Хвост стал жалом с костяным острием вместо кисточки. На груди болталось с десяток высушенных ушей разной формы. Не хватало только боевой раскраски на лице.

Имя: Дорнс

Раса: лоргис

Возраст:41

Уровень 60, порядок 5

- Иди домой! – Гигант отшвырнул Свикса прочь. – Дома поговорим! А с тобой я разберусь сейчас, - сказал он мне.

Дорнс носил широкую раздвоенную бороду медного цвета, а волосы заплетал в тугую косу, которая со временем загрубела и стала чем-то вроде рога на затылке. У него был свернутый влево нос, шрам через все лицо и рваная губа – память о тех временах, когда он сам ходил в рейды.

Отец

- Ты преступил черту! – закричал староста мне в лицо. – Я не потерплю такого в своей деревне! Ты – вечная проблема! А проблемы нужно устранять! Я раздавлю тебя, как клопа!..

- Дорнс! - за спиной раздался голос моего отца. – Ты не слишком ли заигрался во власть? Поставь Винса на землю, иначе я поставлю тебя на место!

Это был мой отец! Звали его Филс, а за спиной Филс-железный. Отец не любил это прозвище. Как по мне, так очень даже ничего – достойно его. Он был командиром отряда, а это что-то да значит.

Отец всегда был чисто выбрит, хотя остальные воины предпочитали носить бороду. Может это из-за того, что все его лицо покрывали рубцы и шрамы: борода там росла клочками. А может, ему просто не нравилась смердящая  щетина у рта, или он маскировался под юнца. Враг-то всегда старается убить первым делом матерого воина, в надежде, что молодые разбегутся. Голову отец тоже брил, оставляя только узкую полосу волос. У лоргиса пятого порядка она превратилась в ряд настоящих шипов.

Имя: Филс

Раса: лоргис

Возраст 38

Уровень 65, порядок 5

Рядом с отцом стояли еще с десяток воинов. Они только что вернулись из рейда. Уставшие, в изрядно потрепанных доспехах и с новыми шрамами на лицах.

Дождь прекратился. Поднялся ветерок и стал разрывать тучи на части. По мокрой земле пробежали первые лучи солнца.

- Ты нарываешься, Филс. – Дорнс сощурился. Его хвост воинственно затрепетал.

- Хочешь вызвать меня на поединок? У меня нет настроения шутить.

Хвост отца заходил волнами, будто танцующая змея. Староста стиснул зубы и отшвырнул меня в сторону.

- Посмотри, что сделал твой отпрыск с будущим воином, - крикнул он и повернулся к толстяку. – Вставай.

Углорс поднялся, кряхтя и стоная как старый дед.

- Обычная драка между мальчишками, - спокойно сказал мой отец.

- Винс использовал оружие – перчатки! Это против правил. – Дорнс встал в позу. – Будет суд!

Я виновато посмотрел на отца и снял перчатки. Зачем я их взял? С толстяком я бы справился и голыми руками.

- Нет, - подал голос Углорс. – Не надо суд. Это наше дело.

Отец рассмеялся.

- Вот видишь, все утряслось. Мальчики немного повздорили, и все.

Но староста не унимался. Он топнул ногой и завопил:

- Вчера Винс чуть не убил провидицу!

- Я не хотел её убивать. Я играл.

- Он взорвал бомбу!

- Это был взрывпакет. Пугач, только и всего.

Я не собирался молчать, когда меня пытаются обвинить во всех смертных грехах.

- Мой мальчик! – рассмеялся отец.

- Это моя деревня! – взревел Дорнс. – И я – здесь закон! Я оберегаю деревню! И не позволю всяким ублюдкам…

- Заткнись, - сухо сказал Филс. Его хвост замер. Острый наконечник смотрел точно на врага. – Еще одно слово, и я вырву твой поганый язык.

Повисла гробовая тишина. Было слышно, как глупая курица квохчет в песке у частокола, воет ветер по углам и каркает ворона на крыше. Воины смотрели на старосту. Давнее противостояние должно было вот-вот разрешиться. Отец и Дорнс всегда недолюбливали друг друга, и выяснили бы отношения раньше, но староста практически не покидал деревню, а железный воин редко бывал дома. Один следил за порядком, решал споры и распоряжался доходами. А второй снабжал деревню мясом и кристаллами для прокачки уровней, лечения ран и магических штучек. И тот и другой были мастерами своего дела, и симпатии жителей всегда делились примерно поровну. Может, я немного поубавил популярность отца, но просто так получилось.

Дорнс шагнул вперед. Рука легла на рукоять пятизарядного пистолета второго калибра с резной рукояткой. Влажные стальные доспехи сверкнули в лучах высунувшегося солнца. Напротив него встал Филс в битых, расцарапанных, опаленных латах. Он не потянулся к поясу, где висел четырехдульный карабин третьего калибра с обрезанной рукояткой, обмотанной жгутом. Не схватил однозарядную пушку пятого калибра с разрывными ядрами за спиной. Не выхватил меч. Не взялся за гранату. Он просто сжал кулаки в шипастых перчатках и покрутил головой, разминая шею. Порыв ветра выдул дорожную пыль из-под доспехов. Колыхнулись отрезанные уши на веревочке. Пусть враг начнет первым. Что он выберет, с тем Филс и спляшет. Не впервой.

Я затаил дыхание. Неужели я увижу настоящий бой воинов! За отца я не волновался, он победит этого напыщенного петуха. И вот же черт! Он победил его взглядом. Дорнс струхнул. Криво улыбнулся, хихикнул, вильнул хвостом и сказал:

- Мы же взрослые люди. Не будем уподобляться детишкам. Вы устали в рейде. Отдохните, а завтра поговорим.

Воины как-то оживились, загалдели. Отец растянул рот в улыбке и кивнул мне. Я подбежал.

- Ты вовремя. Я уж думал, он меня по стенке размажет.

- Не бойся, пока я с тобой, он и пальцем тебя не тронет. Идем домой, надо поговорить, - серьезно сказал отец.

В глазах я прочел озабоченность. Похоже, мне-таки достанется за проделки. Мы двинулись в сторону дома. Я тут же начал расспрашивать о рейде, а отец как всегда стал живо описывать бои с высокоуровневыми мутантами и другими искателями кристаллов в окрестностях развалин древних городов. Мир за частоколом – не место для прогулок. Там выживают только воины.

А нам в спину смотрел Дорнс, сжав губы до белизны.

Мы просто сидим дома

Едва мы переступили порог дома, отец закрыл дверь и так врезал мне по уху, что все мухи в голове враз зажужжали. Ухо вспыхнуло огнем.

Получено урона 2

- Что у тебя за дела с этим парнем? Почему ты был в перчатках?

Я вкратце рассказал вчерашний вечер. Отец смягчился.

- А с этой чертовой ценгой что? – спросил он. – Мне плевать на нее, но ты знаешь, как у нас мало пороха. Нельзя тратить его на игры.

Я потупил взор.

- Где ты взял порох?

- Обещай, что никому не скажешь.

- Не скажу.

- Свикс стащил у Дорнса.

Отец хмыкнул и сказал серьезно:

- В общем, где взял – не важно. Порох стоит дорого, а посмотри, сколько нам удалось добыть кристаллов.

Он достал мешочек и высыпал на стол пять разноцветных камушков с ровными гранями. Размером они были с ноготь.

- В бою за них с северянами мы потратили в десять раз больше и лишились Свонса. Хороший был воин. Жалко.

Отец уставился в одну точку.

Наверное, самое время рассказать о кристаллах. Они появляются после взрыва очередной ракеты в радиусе нескольких сотен метров от эпицентра. Обычно ракеты падают в руины древних городов. Видимо, те, кто их запускает, не знают, что там уже давно никто не живет. Кроме мутантов, конечно.

Кристаллы бывают двух типов: белые и разноцветные. Белые служат для модификации тела, их еще называют кристаллами силы. А цветные используются для магических нужд. Маленькие белые кристаллы – для восстановления здоровья, а разноцветные – для рунных заклинаний, приручения животных и создания големов и гомункулов. Причем, каждому цвету соответствует своя линия заклинаний. Но я в этом полный ноль. Магия у меня совсем не прокачана. Вот когда брошу пару единиц на нее, тогда и расскажу.

Это что касается маленьких кристаллов. Из них можно собрать большой. Он-то уже служит модификатором тела. Белые камни делают его больше и сильнее, дают дополнительную защиту и оружие. Магические наделяет сверхспособностями. Количество использованных кристаллов определяет порядок бойца. Это видно и так, достаточно посмотреть на моего отца.

Из семисот двадцати девяти мелких получается один большой. Из   маленьких можно еще собирать средние – под двадцать семь, но они лишь удобны в хранении и подсчете. Кристаллы стали универсальной валютой, за них можно купить все что угодно на любом рынке планеты.

На улице зарыдала женщина. Я узнал голос: жена погибшего Свонса. Видимо, ей только что рассказали о трагедии. Её слезы – это вся церемония погребения. Был лоргис, и нет больше. Даже хоронить нечего. С телом уже давно расправились мутанты.

Отец открыл шкафчик, достал бутыль спирта, настоянного на желтом крестоцвете, налил целый стакан и выпил одним махом. Отец любит такую дрянь. От нее он становится сам не свой: разговаривает с кем-то, спорит, ругает невидимого собеседника, а часто и себя клянет за ошибки, плачет, смеется и в итоге падает замертво.

Отец скривился, закусил солониной и стал стаскиваться доспехи. Я кинулся помогать.

Завоняло потом, кровью и гарью.

- Смотрю, ты уровень добавил, - сказал он. – Молодец!

Наконец, грязная рубаха в пулевых отверстиях полетела в кадку для стирки, и я заметил новые шрамы: огромный рубец на плече и порезы на предплечье, в груди два розовых пятна с мой кулак, наверно пули были третьего или даже четвертого калибра, не меньше.

Отец остался сидеть лишь в подштанниках и связке засушенных ушей на шее. С ней он никогда не расставался.

- Это, - я провел пальцами по рубцу, - от топора.

- Не угадал! – засмеялся отец. – Секира.

- Но были же северяне!

- Да. Но этот гад, - отец показал свежее большое волосатое ухо на связке, - был с секирой.

Мы рассмеялись. Это наша игра «Откуда шрам». Правила просты: после каждого рейда отец приносит новые рубцы, и я пытаюсь угадать, как и чем их оставил враг, а после он рассказывает настоящую историю.

- А эти два, - я показал на круглые отметины и задумался.

В дверь постучали.

- Не заперто, - крикнул отец.

Вошла соседка Кларис с горячим чугунком в руках. По дому тут же разнесся ароматный запах тушеной оленины.

- Вот, - сказала она застенчиво. – Ты голоден, наверно, Филс. Я подумала…

- Не стоило волноваться, Кларис… Спасибо… - отец изменился в голосе. - Я очень признателен…

Кларис овдовела несколько месяцев назад. Мужа загрызли мутанты в рейде. У нее остался дом, пятилетний сын и желание вновь выйти замуж. Рядом с ней отец прекращал пить свою настойку. В общем, Кларис мне нравилась. Я ушел, чтобы не мешать.

Меня простили?

Утром мы сидели за верстаком для зарядки патронов и набивали пустые деревянные гильзы порохом, вставляли капсюли, забивали пыжи, вставляли пули. Очень интересное занятие.

Надо рассказать немного об оружии и патронах. В далекие времена оружия почти не было. Арениане жили в мире. Вражды между расами или войн за территорию тоже. Органы правопорядка пользовались шокерами. И когда цивилизация рухнула под ударами ракет, все битвы проходили исключительно с помощью примитивного оружия. В ход шли палки, камни и металлические пруты – подарок минувшего. После стали ковать мечи и топоры из ржавого металла погибшей цивилизации, благо его было много.

Но потом вспомнили древние времена, времена желтого металла, когда арениане воевали по-другому. Порох! Порох был изобретен заново. И пошли в ход мушкеты, пушки, бомбы. Примитивно, но шумно, дымно и убойно. А когда какая-то светлая голова придумала забивать порох в оружейное дерево, все изменилось. Это была революция в военном деле! Кстати, оружейное дерево раньше называлось иначе, но кто уже помнит такие мелочи. Оно растет быстро, за счет чего завоевало весь мир. Его ствол – это полые крепкие секции. Они служат идеальными гильзами для пороха и пуль. Калибр оружия был точно зафиксирован и имеет пять номеров: первый, второй, третий, четвертый и пятый. На плантациях оружейного дерева в южных землях работники следят за стволами ежедневно. Они измеряют диаметр, и когда он подходит под один из пяти, ствол срезают, режут на части и сушат.

- Воинов становится все меньше, - сказал отец, отмеряя нужное количество пороха. – Мы больше не можем добывать кристаллы. Мы либо опаздываем, либо нас просто выбивают более сильные группы. Ты знаешь, в развалинах все враги, даже другие лоргисы.

Я кивнул. Всем известно, что там нет друзей. Там – кристаллы.

- Скорее всего, нам придется оставить деревню и пойти в новообразовавшийся город рядом с развалинами, - отец вздохнул. – Мы станем лагерем и потесним соседей, пока у нас есть силы…

В дверь постучали.

- Это я, Дорнс, надо поговорить, - раздалось с улицы.

Отец встал, нацепил кобуру с четырехдульным обрезом третьего калибра и вышел на крыльцо. Я выглянул в окно.

На улице стоял староста, а рядом с ним лоргис Маголс – его правая рука. Он носил аккуратную бородку и короткую стрижку. Всегда с дружеской улыбкой на лице и злодейским огоньком в глазах. Каждый раз при встрече с ним меня охватывала тревога: казалось, что он замышляет какую-нибудь гадость. При этом Маголс был неплохим воином, и к тридцати годам сумел прокачаться до сорок пятого уровня и получить третий порядок.

Я стал всматриваться в него в надеже узнать больше, но разве этот пройдоха позволит так просто посмотреть свои характеристики? Выскочили скупые строчки с именем, расой, возрастом и уровнем, что я знал и так.

Чуть в сторонке на деревянной колодке сидел птах Эр-Энк-Кри, или просто Эр. У него на голове было пять коричневых в белую полоску перьев. Левого глаза не хватало. Через все лицо шел шрам. Клюв был сломан и зарос неправильно, отчего Эр говорил как-то гнусаво и напыщенно.

Воин-птах был одногодком с моим отцом. Вообще, они выросли вместе, как рассказывали сами. Он прокачался до пятьдесят второго уровня и заполучил третий порядок. От этого его маховые перья на руках превратились в костяные пластины. Они удобно складывались при ненадобности, а в бою разворачивались в крепкий щит, будто веер. И без того крепкие ноги превратились в когтистые бронированные лапы – второе смертоносное оружие. А первое – загнутый клюв, работающий что кирка.

Я присмотрелся к нему повнимательнее и отмахнулся от начальных характеристик. Мне не важно, куда он бросал свои очки опыта. А вот достижения и способности я бы посмотрел. В общем-то, я и так помнил, как он на праздник прошлого нового года голыми ногами забил насмерть голема, с которым никто не смог справиться, даже мой отец. И раньше я помнил, как он рассказывал свои похождения, демонстрируя достижения и новые способности. А сейчас я ничего не увидел. Выскочило привычное в таких случаях:

Это было странно. Эр никогда не прятал свои характеристики. Мало того, он всячески красовался ими, как и любой птах. Я вызвал описание расы.

Птахи – разумные нелетающие птицы планеты Арен. Распространены по всей планете, за исключением северных районов. Тело у них покрыто цыплячьим пушком, кроме рук, где сохранились маховые перья и головы, где растут разноцветные хохолки. Имеют мощные ноги с когтями и славятся отличными бегунами. Их нельзя назвать оседлыми аренианами, но и не отнесешь к кочевникам. Птахи любят путешествовать и живут там, где им приглянется. Часто селятся небольшими группами по несколько семей, редко большими поселениями. Честные, прямые, не знающие страха воины. Охота – главный источник пропитания. Из них получаются прекрасные следопыты, воины, а благодаря превосходному зрению – снайперы. Яйцекладущие. Обычно самки приносят по одному или по два яйца и высиживают их на протяжении шести месяцев. Дети рано становятся взрослыми и как правило покидают родителей.

Эр заметил, мой пристальный взгляд и помахал рукой. Он классный парень, и я любил с ним играть в детстве, поэтому я не смутился и помахал в ответ.

- Я хочу извиниться за вчерашнее, - сказал Дорнс. - Я слегка погорячился. Всякое бывает. Мальчишки. Мы сами были такими.

Отец кивнул.

- Я поговорил с Винсом. Впредь он будет приносить меньше проблем.

- Хорошо. Но эти детские дела не то, о чем я пришел поговорить. Нам пора проводить обряд инициации новых воинов. Время пришло, но у нас нет кристаллов для процедуры.

- Мы сделали, что могли, - отец стал оправдываться. – Мы опоздали, северяне опередили нас. Мы хотели отобрать кристаллы силой, но их было больше. Мы потеряли…

- Я уже знаю. Маголс мне все рассказал. Тут нет твоей вины. Ты действовал правильно.

Отец вздохнул, сжал кулаки.

- Пока вы были в рейде, - продолжил Дорнс, - я обнаружил в наших краях одного пятидесятиуровневого мутанта третьего порядка. Я почти догнал его, но потерял след у скалистого берега. Ну, ты знаешь, где это – от дороги вниз по реке.

Отец кивнул.

- На завтра я назначаю праздник посвящения воинов, - торжественно объявил староста. – Я не командир, и не вправе отправлять воинов на задание…

- Не волнуйся, - перебил отец, - я схожу. Зверь не сильный, а один-два больших кристалла из него нам пригодятся.

- Я знал, что ты поймешь. Вот, Маголс составит тебе компанию.

- Я схожу с Филсом, - крикнул Эр.

- Нет, для тебя у меня есть другое задание, - резко ответил Дорнс.

- Тут недалеко, мы быстро управимся, - добавил Маголс.

- Пять минут, - бросил ему отец и обратился ко мне: - Винс, помоги с доспехами.

Ровно через пять минут он был во всеоружии.

- Вернусь через пару часов. Скалистый берег совсем рядом. Заряжай пока патроны. Не думаю, что ты успеешь сделать и два десятка, как я уже буду сидеть на этом стуле, - он подмигнул и вышел за дверь.

Я весь ушел в работу.

Точный бросок

 Я зарядил сорок три штуки – все гильзы, что были. Получил навык:

Зарядка патронов +1

Отхватил сотню опыта, и, довольный, откинулся на спинку стула. Успел до возвращения отца. Вот он удивится!

Больше делать было нечего, и я стал листать свои характеристики:

Уровень 13

Сила 5

Ловкость 4

Восприятие 2

Интеллект 1

Харизма 1

Магия 0

Следующее очко надо обязательно кинуть на магию. Конечно, до своего совершеннолетия я думаю получить еще два-три уровня, прокачать харизму и интеллект, но не стоит затягивать с магией. К посвящению в воины магия должна быть первого уровня, иначе не стать бойцом. Кто выпустит за стены деревни юнца, не умеющего использовать руну восстановления здоровья? Да в первом же бою для него все закончится.

Я стал смотреть следующие строки:

Состояние:

Очки опыта 9502/10920

Сытость 89%

Жажда 95%

Очки здоровья 390/390

Выносливость 910/910

Мана 260/260

Переносимый груз 39

Навыки:

Огнестрельное оружие 6

Физические упражнения 5

Взрывчатка 5

Скрытность 5

Кулачный бой 5

Холодное оружие 4

Зарядка патронов 1

Уклонение 4

Ловушки 4

Парирование 3

Ремонт 2

Обман 2

Красноречие 1

Способности:

Забияка 1 (+1 к кулачному бою)

Достижения:

Известность 3

Лучший стрелок

Стойкий боец

Кулак-молот

Эффекты:

Нет эффектов

Руны:

Нет изученных рун

Одежда:

Простая домотканая одежда:

Сопротивление урону 1, Состояние 93/100

Простые кожаные сапоги:

Сопротивление урону 1, состояние 82/100

Сам штопал. Поэтому и девяносто три из ста. Да, копаться в своих характеристиках – интересно, но не стоит слишком увлекаться самоанализом.

Отца все не было. Наверное, монстр ушел далеко от деревни. Мне надоело сидеть в четырех странах, и я вышел на улицу. Светило полуденное солнце, за частоколом в лесу пели птицы, а листва после дождя заиграла яркими красками. Даже проржавевшие останки гигантского робота, казалось, ожили. На лианах, оплетающих древнего инопланетного воина, распустились синие цветочки, и пестрые бабочки весело порхали над ними.

Я глубоко вдохнул свежий воздух и пошел к дому Олис. Но не через главную улицу, а вдоль частокола, чтобы ненароком не попасться на глаза Дорнсу. Не очень-то хотелось встречаться с этим уродом.

В центре деревни стояла предпраздничная возня: стучали молотки, звенели пилы, работники пели песни, смеялись. Отец Олис тоже будет там. Где же еще быть оружейнику? Подойдя к дому Огранса с заднего двора, я присел и аккуратно подкрался к окну. Прислушался: тихо. Тогда я негромко позвал Олис условным сигналом – трижды каркнул вороном. Ответа не было. Может, и она работает вместе со всеми?

Я выглянул из-за угла дома: вся деревня трудилась. Воины носили бревна и доски, а остальные сооружали столы для пиршества. Дорнс руководил. Он кричал и махал руками. Олис среди работников не было. И Свикса тоже.

Я знал, где их искать. Аккуратно вернулся на задний двор и засеменил вдоль частокола, стелясь по траве зайцем. Вскоре показалась хижина старухи-ценги. И точно. Олис и Свикс – два бездельника – сидели, развесив уши перед Сиэль. А та трепала языком. Я незаметно подкрался ближе. Стал различим скрипучий голос провидицы.

- …Когда долго играют с любимой игрушкой, то она быстро изнашивается и ломается, но все равно остается дорога своему хозяину…

- Может пойдем уже? – взмолился Свикс. – А то как-то некрасиво. Все работают, а нас нет.

Его хвост скользнул по спине девушки и затрепетал на тонкой шее. Меня бросило в жар. Что он себе позволяет? Я чуть не выпрыгнул, чтобы влепить ему по уху, но сдержался. Старуха меня увидит, а мне как-то не по себе от этой мысли.

- Отстань. Я не хочу попадаться на глаза твоему отцу. – Олис отмахнулась от назойливой кисточки и немного отодвинулась от Свикса. – Рассказывай дальше, Сиэль.

Но сын старосты не унимался.

- Не бойся. Я сказал, что ты ни при чем.

Он опять запустил свой наглый хвост под платье девушки. Тут уж я не стерпел – схватил камень и так завинтил Свиксу в голову, что тот вскочил и завопил на пол деревни.

- За что?

Он схватился за ушибленное место.

Урон по противнику 3

- Так и Северная звезда, - вдруг заговорила провидица. – Она была любимой игрушкой Великого 0. Игры закалили ее. И в нужный час она засияла!..

Олис засмеялась.

Отношение Олис 80(+10)

Отношение Свикса 40(-10)

- Винс выходи. Ты обещал мне. Давай быстро! – закричала девушка.

Что ж, обещал, так надо делать. Я нехотя вышел из своего укрытия, подошел к Сиэль и сказал:

- Прости меня, я тогда хотел пошутить, но вышло как-то не очень. Я…

- Ничего, я на тебя не сержусь, - проскрипела провидица и стала подыматься. – Каждый сам выбирает, кем быть.

Я помог ей, и старуха-ценга ушла в свой шалаш, больше ничего не сказав. С ней такое бывает: ляпнет что-то невпопад и уходит.

Отношение Олис 85(+5)

Девушка улыбнулась мне и слегка коснулась хвостиком.

- Ты молодец.

Я растянул рот в улыбке. На самом деле этот спектакль был для нее. Не думает же она, что я всерьез тут расшаркиваюсь перед этой ценгой.

- Ну что, влетело тебе дома? – спросила Олис.

- Нет, - соврал я. – Я уже не маленький ребенок.

- А вот я получил, - вздохнул Свикс. – Винс, ты не рассказывал, откуда у тебя порох?

- Нет, - снова соврал я.

- Можешь оставить себе весь, и на, забери это, - сын старосты сунул мне взрывпакет, - хотел выкинуть, но жалко. Ты только не говори моему отцу, а то он с меня шкуру спустит. Это, все-таки, была твоя идея…

- Не ссы, - я хлопнул его по плечу.

Отношение Свикса 50(+10)

- Я видела, как ты держался с Дорнсом, - сказала Олис мне, игриво виляя хвостом. – Ты его не боишься?

- Боюсь. Но он говорил про меня всякую ерунду.

- А как потом твой отец напугал Дорнса до мокрых штанишек! - засмеялась девушка.

- Отец не любит, когда с ним так, - вмешался Свикс.

- Он не воин, - сказал я. – Он трус. Сидит тут среди женщин и детей, да крадет кристаллы из общей копилки…

- Заткнись, Винс!

Отношение Свикса 40(-10)

- Ну и сидите тут, - бросил он и пошел прочь.

Мы впервые остались одни.

От счастья до несчастья один шаг

Мы сразу замолчали. Я порывался что-то сказать, но будто потерял дар речи. Внутри защемило, глаза забегали, что шальные зверьки, а хвост предательски затрепетал. Олис тоже ковыряла палочкой землю. Наконец, я перетерпел приступ паники, жар, холод и решился придвинуться ближе.

- Олис, - сказал я.

- Винс, - сказала она одновременно со мной.

- Ты мне очень нравишься. Я постоянно думаю о тебе, - продолжил я. – Знаю, что нам еще нельзя встречаться, но когда я стану воином, то хочу быть с тобой…

Прозвучало как-то двусмысленно, и я осекся. А может просто показалось, и это было естественно и непринужденно. Нет. Я говорю как идиот. Во рту пересохло. Меня снова бросило в жар, затем в холод. Я не заметил, как хвост обвил ее бархатный хвостик. Рука легла на талию, и я прижал горячее тело. Олис не сопротивлялась. Наши лица оказались совсем рядом. Я заглянул в бездну черных глаз и буквально растаял. В груди словно защекотали перышком сердце. Олис приоткрыла пухлый ротик, я подался вперед, и мы слились в горячем поцелуе.

Это было страшно, безрассудно и порочно, но как приятно! Сейчас нам было наплевать на все законы деревни. Мы взлетели на вершину блаженства. Сладкое мгновение, казалось, длилось целую вечность. Но у таких мгновений блаженства есть один неприятный момент – они слишком быстро заканчиваются.

Мы разорвали объятия, и какое-то время просто смотрели друг на друга, будто стараясь увидеть что-то новое – то, чего раньше не было. И мы увидели огонь разожженный поцелуем. Нас связала воедино невидимая золотая нить. Мы знали это.

Отношение Олис 100(+15)

И тут она изменилась в лице. Я проследил взгляд и заметил в дверях Сиэль. Она все видела.

Олис вскочила и убежала. Я открыл было рот, но провидица только улыбнулась и показала жестом, что мне не стоит волноваться. Она – могила. Я успокоился и благодарно кивнул.

Но не только она была свидетельницей нашей страсти. Свикс не ушел далеко, он вернулся и притаился неподалеку. Он не упустил ничего. И если бы кто-то увидел его в эти минуты, он бы сказал, что Свикс спятил. Его лицо исказилось так, что можно было подумать, что у него припадок. Из глаз хлынули слезы отчаяния. Он закусил кулак, чтобы не закричать и медленно побрел прочь, не разбирая дороги.

А я улыбнулся миру и двинулся в сторону дома, насвистывая нехитрую мелодию. Сегодня у меня был лучший день.

Я обогнул центральную площадь и, прежде чем выйти на дорогу, осмотрелся по сторонам. Отсюда хорошо были видны главные ворота. Там стоял Маголс. И вид у него был не самый лучший: кожаная шипастая куртка разорвана в тряпки, от правого уха остались лишь ошметки, на теле и голове краснели свежие рубцы. Рядом с ним стоял Дорнс. Отца не было.

Не помня себя, я побежал к ним. Сейчас я не боялся старосты. Он для меня никто. У меня был один вопрос: где отец?

- Винс, это ты, - удивленно воскликнул Маголс.

- Где он? – выкрикнул я.

- Успокойся, мальчик, он… - раненый отвел глаза. – Я только что рассказывал Дорнсу, Филс, твой отец, он пропал.

Маголс развел руками. Я подошел к нему вплотную, схватил за обрывки куртки и заорал:

- Почему ты здесь?

Это был воин сорок пятого уровня, третьего порядка, но сейчас он выглядел как побитая собачонка: съежился, вдавил голову в широкие плечи, осунулся.

- Мы расстались, - замямлил он. – Филс, он пошел в пещеру, а я остался сторожить вход. Но эта тварь напала на меня и…

- Ты убежал! – крикнул я. – Трус! Ты бросил его там!..

- У меня кончились кристаллы. Что я мог сделать?

- Мальчик, успокойся, - Дорнс отодвинул меня могучей рукой, - твой отец хороший воин, он справится.

Я отпихнул его грубую закостенелую ладонь.

- Отправь воинов на поиски!

- Не волнуйся, с ним все будет в порядке.

- Тогда я пойду! Если тут одни трусы!

- Не смей! – грозно прорычал староста.

- Да, пошел ты! – огрызнулся я и бросился домой.

Обычно отец запирал оружие и боеприпасы в оружейном складе, но сейчас патроны, которые мы заряжали, были на верстаке. А на стене висел древний, но еще неплохо бьющий карабин первого калибра. Обращаться с этой штукой я тоже умел: не раз стрелял на тренировках. К счастью, я зарядил десяток нужных патронов.

Старый карабин:

Требуемый уровень Силы 1

Требуемый навык Огнестрельное оружие 1

Калибр 1

Точность 40%

Урон (80 - 130)

Состояние 50/100

Улучшений нет.

Схватив карабин, я зарядил пять патронов, остальные сунул в карман и выскочил на улицу. Дорнс и еще пару воинов стояли у ворот. Там не пройти. Но есть одно место, где с легкостью можно перепрыгнуть частокол. Не раздумывая, я кинулся к шалашу Сиэль. В одно мгновение я вскарабкался на крышу, прыгнул, ухватился за острые вершины, подтянулся и перемахнул на ту сторону. Свесился и отпустил хватку.

Я буквально нырнул в колючие лапы подлеска. Зажмурился, чтобы не остаться без глаз и, вляпавшись в липкую паутину, шмякнулся на мягкую подстилку из прошлогодних листьев. В соседних кустах кто-то затрещал ветками и ломанул прочь. С дерева взлетели вороны. Закаркали. В глубине леса кто-то протяжно завыл. Я вскочил, что ошпаренный, сбил со штанов полосатого паука, размером с кулак, вскинул карабин и щелкнул предохранителем. Руки тряслись. Осмотревшись, и убедившись, что больше мне ничто не угрожает, я глянул на паука.

Паук-крысоед

Уровень 1

Яд 1(50 единиц мгновенного урона и - 1 ед/мин)

Это еще малыш. Они растут раз в пять больше. Видел я как-то за амбаром такого. Бррр.

Только сейчас я осознал, что натворил. Лес – опасное место даже для воина, а я кто? Мальчишка в рваной рубахе с древним карабином и десятью патронами. У меня не было ни одного кристалла. Да если бы он и был, я не знаю рун. Что с ним делать? Проглотить? Засунуть в ухо? Или еще куда фантазия позволит? Тяпни меня этот паук, и все, добегался.

Спокойно! Без паники!

Я взял себя в руки. Отец. Возможно без моей помощи, он не выживет. Они говорили про скалистый берег. По дороге, а затем вниз по реке.

Я шагнул в сторону ворот – дорога идет от них.

Мир за пределами деревни

Лес всегда был рядом, но я никогда не ходил в него. Я вообще, как и все подростки, не совал носа за пределы поселения. О мире за пределами частокола нам рассказывали воины. Они говорили, что наша деревня стоит на опушке в долине. На север и на запад до самых гор росли сплошные леса. В них водилась самая разная дичь, и мяса и шкур у нас всегда было вдоволь, даже в самые плохие годы. В горах жили троглодиты – мурсики, но они безобидные и не беспокоили охотников.

На юг простирались сочные луга. И где-то там было огромное озеро с прозрачной голубой водой. А еще в тех местах лежали руины древнего городка. Но там обосновались дикие, и ракеты туда не падали, поэтому про развалины особо не вспоминали.

На востоке растянулись заболоченные низины. Там жили чернецы. А о них ходили дурные слухи. Хотя, мне кажется, это просто сказки для детей. Чернецы как-то приходили к нам в деревню торговаться. Конечно, они уродливы и выглядят так, что желудку хочется наружу подышать свежим воздухом, но представители этой загадочной расы были вежливыми и добрыми.

Я аккуратно ступал по мягкой подстилке, тщательно выбирая дорогу, старался не становиться на ветки, обходил заросли кустов и небольшие овраги. Да что там говорить, я крался как заяц в огороде. Было очень непривычно. Темно. Словно находишься в гигантском доме с прохудившейся крышей, сквозь которую пробиваются солнечные лучи. Там под самым потолком шумел ветер. Раньше я представлял себе лес не так. Мне казалось, что там просто много деревьев, и все. Чего бояться? Что я, деревьев не видел? Но теперь я понял, что ошибался. Лес – живой организм, где каждая травинка для чего-нибудь да предназначена.

Я смотрел по сторонам, вслушивался в таинственные звуки и видел мелькающие сообщения перед глазами:

Неизвестное растение

Неизвестное растение

Какая-то тварь проползла совсем рядом подо мхом и скрылась в валежнике.

Неизвестное животное

Я остановился у гигантского ствола сосны и сорвал причудливый фиолетовый цветок с большими бархатными лепестками, понюхал: пахло медом с легким оттенком молока.

Неизвестное растение. Эффекты закрыты, (требуется навык Травник 1)

Маг Элемунто учит новичков азам сбора растений. Но это после посвящения. Мне еще рано. Карта! Я вдруг вспомнил, что можно вызвать карту! Раньше я не пользовался ей. Зачем? В деревне и так все знаю. Но сейчас открылся новый клочок земли. Может он небольшой, но я впервые вижу его, и это должно быть отмечено на карте. Я представил наше поселение с высоты птичьего полета, и вмиг перед взором открылось полупрозрачная карта местности. Раньше она была черной, и лишь деревня отображалась круглым пятном в центре. А теперь с северной стороны от него отходил кривоватый хвостик – мой маршрут. Ворота находились на востоке, значит, чтобы выйти к дороге, нужно идти в ту сторону. Я развернулся и двинулся в новом направлении.

И точно, совсем скоро в листве показался просвет. Я вышел на дорогу. Дальше – по ней до реки, и вниз по течению. Эта дорога вела на север в горы. Где-то там был древний туннель, который шел на другую сторону, в развалины огромного города. Туда и ходили воины за кристаллами.

Идти по вытоптанной земле было намного легче, и мне казалось, что безопаснее. По краям сплошной стеной росли кусты и молодые деревца. А что творится за ними в лесной чаще, мне казалось чем-то далеким и чуждым моему миру. Дорога – часть деревни, а не леса.

Я успокоился и совершенно не замечал, как справа, параллельно со мной двигалось нечто. Оно забегало немного вперед и, затаившись в листве, провожало меня черными немигающими глазами.

Вскоре послышалось журчание воды. Я прибавил шаг. Мне не терпелось увидеть реку. Подумать только, сразу столько текущей воды.

Выйдя к обрыву, я заглянул вниз: в десятке метров бурлил и пенился стремительный водный поток. На противоположную сторону были перевалены четыре толстенных бревна вместо моста, и дорога уходила дальше в лес. Я свернул вправо и стал спускаться в низину по едва уловимой тропинке.

Рядом хрустнула ветка. По спине пробежал холодок. Это не просто упал сучок. Я вскинул карабин. Никого. Слегка покачивались узловатые ветки дубов, трепетала листва. Высоко в кроне захлопала крыльями птица.

 Я пошел дальше. А через минуту один из кустов двинулся следом. Он бесшумно ступал, ловко перебирая шестью ногами с мягкими подушечками для бесшумной ходьбы. Сетчатые выпуклые глаза-горошины не упускали меня из виду. Зайдя вперед, диковинный зверь притаился за камнем у самого берега. Две передние лапы поднялись, и на кончиках показались острые шипы. Тропинка тут проходила по узкому месту, между двух камней – идеальное место для засады.

Я именно так и подумал, когда увидел проход. Но все равно шагнул вперед. Некогда искать другую дорогу.

Беда не приходит одна

Куст ожил. Обрушил тяжелые ветки мне на голову, придавил и потянул к себе. Мерзкие колючие отростки хлестнули по лицу. В спину впились шипы.

Получено урона 5

Прилив адреналина (Сила 6 (+1))

Я инстинктивно вскинул карабин и врезал прикладом в середину куста. Оружие застряло между двух сучковатых отростков. Только сейчас я увидел, что это совсем не куст. Чудовище крепко стояло на четырех лапах, а две другие тащили меня к ужасному рту с мощными жвалами. Они могли раздробить что угодно, но только не металл, и сейчас беспомощно грызли карабин, порядком искромсав деревянное цевье. Это не то, на что рассчитывало лесное чудище. Оно начало крутить головой, пытаясь высвободить челюсти, а я наоборот давил карабином поганый рот, понимая, что если тварь высвободится, то одним щелчком перекусит мне шею.

Но силы таяли.

Я проморгался и увидел два черных бугорка на бесформенном теле. Холодные бесчувственные глаза смотрели на меня. Глаза – уязвимое место у любой твари. Я просунул хвост и так стеганул кончиком по черным горошинам, что зверь заскрипел, словно щепка. Хватка ослабла. Шипы отпустили спину. Мой шанс!

Я уперся ногой в мягкую плоть и отпихнул монстра, вырывая из челюстей карабин. Молниеносно развернул оружие и нажал на спуск. Громыхнул выстрел. Монстр вздрогнул. Второй – враг попятился. Третий, четвертый, пятый. Чудище осело, затрепетало, будто куст на ветру, и затихло.

Первое убийство

Получено опыта 100

Я перезарядил карабин трясущимися руками. Первое убийство! Это почти как первый поцелуй! Только не так страшно.

Я пнул мертвое тело – оно хлюпнуло в зеленоватой жиже. Похоже, это кровь твари. Я надавил ногой на белесое в зеленую прожилку туловище, и из пулевых отверстий вытекло еще немного густой массы. Хоть и первый калибр, но дыры приличные. Наконец-то я рассмотрел врага. Действительно, это был куст, но с мягким кожистым телом. Голова почти сливалась с туловищем и имела огромные зазубренные жвала и выпученные сетчатые глаза. Оказывается, я хорошенько приложился хвостом: один глаз лопнул, как спелая вишня. Выскочила надпись:

Изучено:

Древол-лиственник:

Уровень 5

Внутренности имеют ценность. (Требуется навык Знахарь 1)

Описание:

Древолы – насекомые, паукообразные, хищники. Различают несколько видов древолов: листевенники, еловики, моховики, валежники и выворотни. Активны днем. Имеют хорошие зрение, но полностью глухи, и слабо различают запахи. Обитают в лесах по всей планете, за исключением северных районов. Яйцекладущие. В одной кладке обычно бывает около сотни яиц. Не ядовитые. Жертву поедают живьем, удерживая шипами на передних лапах.

Ну, это я уже и так знаю. Надо бы спешить, но первый трофей все-таки – память на всю жизнь. Если срезать уши, то все увидели бы, что я убил первую тварь. Только вот незадача, у древола нет ушей. Я крутил тушу и так и этак, но нигде не нашел и признака ушей. Хотел вырезать жвала – тоже трофей, но вдруг понял, что нет ножа. Не камнем же орудовать. Вымажешься по шею в это зеленоватое дерьмо, и времени уйдет уйма, а у меня его нет.

Пусть никто не видел моего боя, но я все равно ощущал себя на вершине славы. Мне казалось, что на меня смотрят лоргисы из деревни и одобрительно кивают. Я поднял глаза: вокруг стояли десятки диких – голых безхвостых обезьяноподобных существ. В руках они сжимали палки и камни.

Я вроде не хотел, но выскочило описание расы:

Дикие – почти безволосые, бесхвостые арениане с белым цветом кожи. Живут стаями, которые могут насчитывать до тысячи особей. Строят примитивные шалаши. Есть зачатки интеллекта. Общаются знаками и криками. Диапазон криков весьма обширен, но речью это назвать нельзя. Всеядны. Враждебны. Едят мясо убитых или захваченных в плен представителей других рас.

Последняя строка прямо въелась в сознание. Я сглотнул и отогнал описание. Зря я так беспечно сунулся в лес. Если с древолом я как то совладал, то с толпой диких мне не справиться. Пять патронов в карабине и… взрывпакет. О нем-то я совсем забыл. Дикие должны бояться громкого взрыва.

План был прост: припугнуть дикарей, выстрелить и убежать. Я нащупал в кармане самодельную взрывчатку, молниеносно чиркнул фитиль и запустил в первого попавшегося воина. Но не успел я поднять карабин, как в лоб ударил увесистый булыжник.

Получено урона 12

В голове загудело. Я чуть не выронил оружие, но пришел в себя. Громыхнул взрывпакет… хотя нет, не громыхнул, а треснул, словно ветка. Дикари не то, что испугались, наоборот, ринулись в атаку. Я выстрелил от бедра, и карабин выбили из рук. Затем я получил дубинкой по спине, увернулся от другой палки, врезал справа в челюсть одному из нападавших и ринулся наутек. Но меня сбили с ног и скрутили. Ловко подвесили на шесте, и два здоровяка потащили в лес.

Вновь всплыла последняя строка описания:

Едят мясо убитых или захваченных в плен представителей других рас.

Спасательная команда

Не успели у меня затечь руки, как раздался грохот выстрелов. Засвистели пули. Полетели щепки. Я зажмурился. Закричали раненые дикари. Они падали, как подкошенные. Крупнокалиберные пули отрывали конечности, куски плоти. Земля, листья, стволы деревьев – повсюду текла кровь.

Мои носильщики рухнули замертво. Выжившие дикие разбежались, а я остался лежать на земле и разглядывать синего жука в сочной траве. Он спешил по какому-то важному делу, карабкался по скользкому листку, падал, и вновь начинал подъем. Пробежал муравей. Колыхнул травинку кузнечик, глянул по сторонам и исчез. Над ухом прозвенел комар. А синий жук не унимался. Затем послышались тяжелые шаги, и меня вырвали из маленького мира синего торопыги.

- Цел? – крикнул воин второго прядка в самое ухо. Не помню его имени.

Я закивал.

- Потерпи немного. Сейчас отгоним диких…

Он перебросил меня через плечо, будто подстреленного кролика и заговорил шестизарядным дробовиком.

Трещали ветки под ногами воинов. Пахло порохом, горелыми листьями, мясом. Я висел на плече и видел, как бойцы переступают через трупы дикарей и поливают свинцом все вокруг. Мне казалось, что на выручку пришла вся деревня, но когда выстрелы стихли и меня, наконец-то, опустили на землю и развязали, я увидел, что тут всего четыре бойца, во главе с птахом Эром.

- Мы услышали выстрелы, - сказал он, закидывая патроны в барабан двенадцатизарядного пистолета третьего калибра. – Тебе повезло, что мы были рядом, иначе не догнали бы их. Ты зачем пошел в лес?

- Я хотел помочь…

-  Помог?

Я отвел взгляд.

- Потом разберемся с тобой, - сказал Эр. - Не отставай.

Воины двинулись вдоль реки. Я побежал за ними, напрочь забыв про карабин. Он остался валяться где-то на берегу, рядом с трупом древола.

Мы вышли на широкое плато и остановились. Трава тут была вытоптана, местами вырвана с корнями, и кое-где на земле явно выделялись полуметровые трехпалые следы. Тварь, которая их оставила, была не маленькой. Птах Эр поставил рядом с отпечатком свою лапу – она была в два раза меньше – и присвистнул.

- Надеюсь, Филс еще жив, - сказал он и двинулся дальше.

Впереди среди скал зияла огромная пещера. Тяжелые шаги воинов отражались от горных массивов, и казалось, что идет целое войско. Но на самом деле это был небольшой отряд, таким даже не сунешься в древний город – разобьют в пух и прах.

- Подожди здесь, - сказал мне Эр перед входом в пещеру.

- Нет! Я не буду стоять тут, пока вы будете спасать моего отца! Дай мне оружие, - крикнул я.

Один из воинов, тоже не помню его имени, сунул мне в руки четырехзарядный пистолет второго калибра – та еще дура! – пять килограммов, не меньше. Зато бьет наповал.

Четырехзарядный пистолет

Требуемый уровень Силы 2

Требуемый навык Огнестрельное оружие 2

Калибр 2

Точность 75%

Урон (150- 200)

Состояние 82%

Вес 4 кг

Улучшений нет.

Мы вошли в пещеру. Стало темно. В нос ударил зловонный смрад. Не знаю, как видели воины, но они шли, будто ничего не изменилось. Наверно, у них был навык ночного зрения. Я ухватился за куртку одного из последних бойцов и семенил во тьме, словно слепец.

Как тут биться с чудовищем? Что делать, если сейчас начнется бой? Эти мысли рвали голову. Но я не успел получить ответ. Мы остановились.

- Вот следы Филса, - сказал один из воинов. – Это его сапоги.

- Тут кровь, - сказал другой.

- Гильзы четвертого калибра, - сказал третий.

- Идем дальше, - буркнул Эр и шагнул во тьму.

Теперь мы шли по каменному полу, вылизанному водой. С потолка капало. Воняло тухлятиной и плесенью. Темно. Оторвись я от куртки бойца, и все, потеряюсь.

Вновь мы остановились.

- В сотне метров трое, нет, пятеро, - прошептал воин, тот, что дал мне пистолет. – Активны.

Видимо, у него прокачано чутье, или есть еще какой неизвестный мне навык.

- Здесь хорошее место для боя, - прошептал Эр. – Надо выманить их…

- Учуяли нас! Идут!

- По местам! - Рявкнул птах. – Винс, стреляешь только по команде. Спрячься за камнем.

Меня подняли в воздух и опустили за валун. Я вжался в стену и притаился, крепко сжимая пистолет. Вокруг – тьма. Куда стрелять? Где враг? Откуда он появится? Вопросы жужжали в голове, словно мухи. Долетело эхо грузных шагов. Послышалось тяжелое дыхание. Щелкнули предохранители. Я нащупал плоский рычажок и очень медленно перевел оружие в боевое состояние. Меня бросило в дрожь. Пришлось даже открыть рот, чтобы не стучали зубы. На лбу высыпала испарина. Шаги приближались. Мне казалось, что враг уже возле моего камня. Почему Эр не дает команду?! Еще немного, и я не выдержу… Во тьме качнулись два желтых глаза. За ними еще два, и еще. Они двигались прямо на меня.

Загадочные следы

- Огонь! – крикнул Эр.

И загремели выстрелы. Пещера наполнилась визгом. Вспышки выхватили из тьмы ужасных чудовищ. У них были мощные передние лапы, короткий хвост, длинная мускулистая шея, плоская голова и огромная пасть, усеянная несколькими рядами мелких, но острых зубов.

Я прицелился в желтые глаза и нажал на спуск – вспышка обрисовала монстра. Он как раз занес когтистую лапу для удара, – и морда превратилась в кровавую маску.

Урон по врагу 118

Жму второй раз – сверкает огонь. Пуля вырывает кусок плоти.

Урон по врагу 96

Стреляю еще дважды, и пистолет щелкает – пустой. Надо перезарядиться, но как? Чем? У меня нет патронов!

Урон по врагу 54

Урон по врагу 2

Это значит, что он труп.

Получено опыта 45

Даже опыт вылез – немало капнуло!

Выстрелы стихи. Похоже, не мне одному нужна перезарядка. Теперь пещеру заполонили тяжелые шаги, цоканье когтей и дыхание монстров. Воины выхватили мечи. Засвистели клинки. Ударил сноп искр на камне. Слева закричал воин, завыл от боли. Тут же свернула красноватым кругом руна, и боец облегченно вздохнул, вновь встал в строй. Совсем рядом со мной блеснула желтым светом другая руна, – и полетел сноп огня. Языки пламени обожгли монстров, облизали мокрые стены. Мне в лицо ударил жар – я зажмурился. Запахло паленой шкурой. Враги завыли, забились в агонии. А через несколько секунд все было кончено: обезумевших от боли чудовищ легко зарубили. Некоторые еще хрипели, но клиники воинов методично довершили начатое.

- Ящеры-собачки, - сказал один из бойцов, перезаряжая оружие.

- Следы оставили не они, - добавил Эр. – Собачки просто шли на запах крови.

На пол посыпались стреляные гильзы. Мне в руки сунули четыре пухленьких патрона.

- Сможешь зарядить?

- Да, - ответил я и переломил пистолет, выкинул пустышки из барабана и вставил целые патроны. Щелчок, – и на душе спокойнее.

- А ты молодец, - меня потрепала по голове широкая ладонь, - завалил собачку. Найдем Филса, расскажу ему. Сколько опыта получил?

- Мало. Всего-то сорок пять очков.

- А когда ты получил Первое убийство?

Я рассказал о древоле.

- Ну, ты зверь! Не успел выйти за ворота, а уже два трофея! – засмеялся боец.

- А уши у древола срезал? – хихикнул другой.

Я промолчал.

- Минуту, Эр, - сказал третий воин, - вырежу кое-что.

Послышалось мерзкое хлюпанье. Запахло внутренностями. Я вышел из-за своего валуна и нащупал труп монстра. На ощупь, словно гладишь кору дерева. Тут же выскочили строки:

Изучено:

Собачка:

Уровень 9

Внутренности имеют ценность. (Требуется навык Знахарь 1)

Описание:

Собачки – хищные звероящеры. Активны ночью, но могут охотиться и днем. Живут стаями порядка десяти-пятнадцати особей. Предпочитают селиться в небольших пещерах, или роют норы. Распространены по всей планете, за исключением северных районов. Стая подчиняется вожаку. Если в бою альфа-самец погибает, то остальные члены группы разбегаются. Яйцекладущие…

- А вожак был среди них? – спросил я, отмахиваясь от навязчивых строк описания.

Эр усмехнулся и ответил:

- Нет, его тут не было.

Наконец, воин закончил разделку туши, и мы двинулись дальше. Но шли недолго. Вскоре посветлело, и показался выход из пещеры. Попав на свежий воздух, мы вспугнули какую-то крылатую тварь и стали искать следы отца, или нечто подобное тем трехпалым отпечаткам у входа в пещеру. Ничего. Все вытоптано собачками. Видимо, у них тут рядом логово.

Эр хмурился, водя зоркими пташьими глазами по скалам и кромке леса.

- Разделимся, - сказал он через минуту. – Я пойду с Винсом в лес и осмотрю горы, а вы спуститесь к собачкам, может там будут какие следы.

Эр показал на едва различимую тропу среди валунов, и воины без промедления скрылись за камнями. Мы стали рыскать по опушке леса, еще раз осмотрели площадку перед пещерой, даже залезли на скалы – тщетно. Никаких следов. Я даже кричал что есть сил, но никто не отозвался.

Вскоре раздались выстрелы, послышался вой собачек. Воины добили остатки стаи и вернулись. Они тоже ничего не нашли. Пришлось нам вернуться в пещеру и тщательно изучить тут все. Но и это не дало результата. Отец словно сквозь землю провалился.

Солнце уже коснулось верхушек деревьев, и нам было пора возвращаться в деревню. Ночь – опасное время, к тому же мы не знали, что еще можно сделать. Я хотел остаться и ждать, но Эр убедил меня вернуться. Мы еще раз осмотрели загадочные отпечатки у входа, но не нашли больше ничего необычного.

Шли молча. Только у самых ворот Эр сказал мне:

- Не волнуйся. Он вернется. Это же Филс.

Я брел по слабоосвещенной пустой улице в сторону дома. Теперь он мне казался совсем чужим, покинутым, словно призрак минувшего счастливого детства. Что будет теперь? Как мне быть?

Подойдя ближе, я увидел знакомую фигуру Олис. Она ждала меня. Девушка обняла меня и прижалась всем телом.

- Он придет. Ты должен надеяться.

Я положил голову ей на плечо и уставился на одинокую звезду над частоколом.

Праздник посвящения

Я всю ночь просидел у окна, не сомкнув глаз. Ждал, что отец вернется и отказывался верить, что его больше нет. А утром пришла соседка Кларис, принесла лепешек. Спросила про отца, вздохнула, покачала головой и ушла. Будто уже все, нет его больше. Я лишь плюнул вслед. Кто она мне? Больше ведь не придет.

Ближе к полудню на улице заиграла музыка. Начинался праздник. Только мне не было до него дела. Там будут посвящать подростков в воины. Это, конечно, зрелище. Каждому из них дадут кристалл Силы, и они получат первый порядок. Мне всегда нравилось смотреть на трансформацию тел юных бойцов. Я мечтал стоять в одном ряду с ними. Получить кристалл и стать, наконец, воином. Но посвящают только тех, кто достиг совершеннолетия. Сейчас это будут мои заклятые враги Ларс, Углорс, Гитс и еще несколько молодых лоргисов. А мне еще ждать целый год.

В конце концов, я не выдержал и вышел на улицу. Мне срочно нужно было покинуть этот пустой дом. Может быть, праздник отвлечет от дурных мыслей.

Подойдя к площади, я встал в сторонке и стал искать глазами Олис и Свикса среди толпы, но их нигде не было. Тогда я уселся с краю полупустого стола и принялся наблюдать за весельем, жуя кусок мяса.

Лоргисы умеют две вещи: воевать и веселиться. Огромные дубовые столы ломились от еды. Правда, в основном это было мясо, но зато разное. Ну, и конечно, напитки на любой вкус. Даже сладости для детей были. Их сейчас веселил Элемунто. Он показывал невероятные магические фокусы: то пускал в небеса огромную иллюзию крылатого змея, то заставлял трястись горы на горизонте, то у него древний робот за частоколом начинал двигаться. Детишки визжали от радости. В ржавого исполина даже взрослые пару раз пальнули из пистолетов, что вызвало еще больший восторг.

На другом конце площади запустили пробный фейерверк. Он так бабахнул в воздухе, что оставшиеся после штучек Элемунто вороны не выдержали и улетели прочь от деревни. Сейчас не интересно, а вот когда стемнеет, то будет зрелище!

На тренировочной площадке было оживленно. Отсюда не видно, что там происходит, но скорее всего какие-нибудь игры или соревнования. А Олис и Свикс наверняка участвуют.

Я пошел к толпе. Протолкался сквозь зевак и встал в первом ряду. В центре круга на маленькой арене бились два гомункула.

Надо сказать, поединки гомункулов – любимое развлечение лоргисов, да и не только. Говорят, по всему миру арениане устраиваю такие турниры. Уж у нас в деревне – точно любимое развлечение. Ни один праздник не проходит без маленького матча. Правила просты: гомункулы бьются на смерть, и владелец победителя забирает себе все выпавшие кристаллы из поверженного врага. Существует три весовых категории бойцов. Они меряются количеством маленьких кристаллов, использованных для создания гомункула: до десяти – легкий, до двадцати – средний и свыше двадцати – тяжелый. Естественно процент выигрыша или проигрыша кристаллов растет с весом. У нас были только легковесы.

Мне тоже нравилось смотреть, как мутузят друг друга мелкие уродцы. А сейчас я успел на последний бой отборочного турнира. Финал будет вечером, после церемонии посвящения.

- Вперед! Убей его, Пивной бурдюк! – закричал лупоглазый владелец толстого уродца, шмыгнув носом и вытеревшись рукавом. Это был наш мельник.

- Отруби ему голову, Палач! – взревел собственник длиннорукого сгорбленного бойца – дылда с отвисшей челюстью – помощник оружейника.

Давно подмечено, что гомункулы похожи на своих создателей, словно карикатуры. И сейчас это бросалось в глаза, как никогда.

Пивной бурдюк был ростом чуть меньше метра и походил больше на взбухшее тесто. Пустые коровьи глаза слегка косили, а из круглого носа свисала сопля.

Пивной бурдюк:

Уровень 2

Очки здоровья 60

Выносливость 80

Сила 2

Надо ли говорить, что челюсть у Палача болталась почти до земли.

Палач:

Уровень 2

Очки здоровья 60

Выносливость 60

Сила 1

Ловкость 1

Боец мельника сразу попер на врага грузной походкой, а Палач не испугался и тоже заковылял в атаку, слегка покачиваясь взад-вперед. Он был вооружен топором и щитом, а толстяк – мечом и щитом. Когда они поравнялись, клинки взмыли вверх и обрушились на щиты. Обменявшись ударами, гомункулы столкнулись.

Пивной бурдюк:

Активирована способность Таран (+1 к силе толчка)

Выносливость76(-4)

Тут преимущество было на стороне толстяка. Он чуть не сбил Палача с ног, но тот устоял. Пивной бурдюк замахнулся и ударил – меч скользнул по щиту и срезал кусок уха.

Палач:

Очки здоровья 53(-7)

Выносливость 54(-6)

Брызнула кровь. Зрители взревели! Дылда ответил ударом – топор врезался в щит. По телу толстяка прошла волна. Он затрясся, словно холодец и сразу же вложился в удар. Но боец помощника оружейника ловко отпрыгнул в сторону, крутнулся и врезал топорищем в сопливую морду – Пивной бурдюк попятился, глаза еще больше собрались в кучку.

Палач:

Выносливость 50(-4)

Пивной бурдюк:

Очки здоровья 56(-4)

Выносливость 66(-10)

Эффекты:

Потрясение (Сила – 50%) Действие 5 секунд

Дылда вскинул топор и с подшагом обрушил смертоносное оружие на голову врага. Толстяк поднял щит. Он спас голову, но не смог сдержать удар – топорище погрузилось в плечо. Меч выпал из ослабевшей руки. Зрители заулюлюкали от восторга!

Пивной бурдюк:

Очки здоровья 33(-23)

Выносливость 57(-9)

Эффекты:

Прилив адреналина (Сила 3(+1) Потрясение снято)

Кровотечение15 ед/мин.

Палач:

Выносливость 41(-10+1)

Толстяк завизжал и ринулся на врага

Активирована способность Таран (+1 к силе толчка)

Он сшиб дылду, что тростинку. Тот упал.

Палач:

Очки здоровья 48(-5)

Пивной бурдюк навалился сверху и щитом стал давить горло Палача. Гомункулы шипели, хрипели, возились в крови, что два червя, а зрители выли. Они буквально впали в экстаз.

Пивной бурдюк:

Выносливость 41(-16)

Палач:

Очки здоровья 37(-11)

Очки здоровья 35(-2)

Очки здоровья 33(-2)

Выносливость 28(-13)

Выносливость 24(-4)

Выносливость 20(-4)

Наконец ему удалось скинуть толстяка. Дылда вскочил, увернулся от размашистого удара щитом и махнул топором. Его выносливость таяла на глазах. Пивной бурдюк прикрылся щитом и снова пошел на врага тараном. Палач попятился.

- Убегай, дурень! – завопил помощник оружейника. – Он истечет кровью!

Но гомункул не очень-то блистал интеллектом. Он попытался еще раз ударить, но вновь был сбит с ног.

Пивной бурдюк:

Очки здоровья 18(-15)

Выносливость 46(-11)

Палач:

Очки здоровья 28(-5)

Выносливость 12(-8)

Толстяк навалился и стал молотить ребром щита по голове врага. Большая отвислая челюсть задергалась, будто он что-то говорил. Лицо вминалось и превращалось в кровавое месиво.

Палач:

Очки здоровья 22(-6)

Выносливость 7(-5)

Эффекты:

Потрясение (Сила – 50%) Действие 5 секунд

Очки здоровья 15(-7)

Выносливость 3(-4)

Пивной бурдюк забил насмерть Палача, но ему самому оставалось жить считанные секунды. Когда все было кончено, из трупа высыпалось семь кристаллов: один голубой, а остальные белые. В мгновение ока на ринг выскочил мельник, в его руках сверкнула красная руна восстановления здоровья, и толстяк победно поднял щит. Зрители одобрительно заревели. А владелец Пивного бурдюка стал собирать кристаллы, вытирая нос рукавом. Толстяк в финале. А пока на этом все.

Я пробрался сквозь толпу и пошел искать Олис. В самом центре уже готовились к торжественной церемонии.

Посвящение

У колодца я столкнулся с Сиэль. Ее тут только не хватало. Это праздник лоргисов. Я отвернулся и хотел было проскочить мимо, но старуха остановила меня кривым посохом.

- Сегодня родится Северная звезда! – проскрипела она, звеня побрякушками, как сумасшедшая. – Помни, что боги играют со своими любимыми игрушками!

Я отмахнулся от нее, как от назойливой мухи. Надоело слушать этот бред. Провидица засмеялась мне в след и крикнула:

- Ищи тайны интерфейса под старым городом! Северная звезда!

Я старался не слушать ее, но последние слова почему-то въелись в голову. Только когда в центр площади стали выходить будущие воины, я все-таки забыл об этой ерунде. Старуха порой такое ляпнет, что держись.

Начиналось. Подростки выстроились в ряд. Их лица светились от счастья. Еще бы, через несколько минут, они станут воинами!

- Наконец-то я тебя нашла, - Олис окликнула меня. – Как ты?

- Погано.

Ее вопрос вернул меня к мыслям об отце.

- Хочешь, уйдем отсюда? – сказала она и взяла меня за руку.

- Нет, - я покачал головой, - сейчас будет самое интересное. Давай посмотрим.

И точно, загрохотали барабаны, и к новобранцам вышел староста Дорнс. Он дождался, когда закончится дробь и торжественно заговорил:

- Я!..

- Я!.. – повторили будущие воины.

Ударили барабаны.

- Клянусь во всем служить во благо деревни!..

- Клянусь во всем служить во благо деревни!.. - вторил хор.

Барабаны отстучали каждое слово.

- Где бы я ни был, все мои помыслы и действия будут только о деревне!..

- Где бы я ни был, все мои помыслы и действия будут только о деревне!..

Барабаны разнесли слова клятвы на всю округу.

- Моя жизнь принадлежит ей!..

- Моя жизнь принадлежит ей!..

Эхом отразились барабаны.

- Я никогда не отступлюсь от своей клятвы!..

- Я никогда не отступлюсь от своей клятвы!..

Грохот барабанов отдавался внутри каждого жителя деревни.

- Я – воин!..

- Я – воин!!!

Барабаны поставили оглушительную печать.

У меня прошли мурашки по коже. Я знал эти слова наизусть и повторял их вместе со всеми. Не знаю как, но только сейчас я понял, что крепко сжимаю руку Олис, а наши хвосты скрутились в тугой узел.

Дорнс достал большой белый кристалл и вручил его первому новобранцу – прыщавому крепышу Ларсу. И в его руках вспыхнул огонь. Ударили барабаны. Ларс выпучил глаза, будто ему срочно нужно в отходное место. Он вырос на голову, буквально на глазах. Плечи надулись. Руки окрепли. Хвост изогнулся дугой, а кисточка собралась в острый шип. Простая домотканая одежда, в которой ходят все подростки, натянулась и, казалось, что она вот-вот порвется по швам. Ларс стал воином первого порядка.

Следующим получил кристалл Гитс – тот худой неудачник. Но сверкающий камень сделал его воином.

Дорнс шел по ряду и раздавал кристаллы. Новые воины брали их в руки и мгновенно преображались. Когда изменился последний новобранец, староста развернулся к толпе и заговорил:

- Лоргисы, вы знаете, что мы живем благодаря тому, что свято соблюдаем закон: деревня – прежде всего!

Толпа одобрительно замычала.

- Но один из нас постоянно нарушает правила, - продолжил староста. – Он хочет погубить деревню. Все его действия – прямое неуважение к вам!

По толпе прошел ропот.

- Я говорю о Винсе, сыне покойного Филса!

От меня тут же оступились. Только Олис продолжала держать меня за руку.

- Винс! Я подвергаю тебя суду! – громогласно объявил Дорнс.

Меня словно сунули головой в сугроб. Суд – это позор для любого лоргиса! Я помню, как судили какого-то воина за трусость в битве. Для него все закончилось печально: его голого и безоружного изгнали из деревни. Наверняка он погиб мучительной смертью. Разве можно выжить одному?

Но не суд меня поверг в шок, а то, что отца назвали покойным. Нет. Он жив. И он вернется!

Ко мне подступили два бойца. Я увидел их глаза – непреклонные глаза воинов. Они выполнят любой приказ. Они защищают деревню. А она держится только на них. С меня сорвали Олис – буквально отодрали. Она держалась до последнего: кусалась, царапалась, кричала, но разве можно противостоять такой силе. Ее оттащили, заткнули рот, и барабаны скрыли стенания.

Я не сопротивлялся. Все казалось сном. Меня вытащили на середину площади, и я впервые увидел толпу. Обычно я находился среди зевак из первого ряда – когда ты в толпе, ты смелый, и сейчас я видел смельчаков, готовых бросать в меня камни, топтать, поносить словами. Для них я – уже жертва. Они еще не слышали приговор, но я уже под судом. А это значит – виновен.

- Свикс, сын, успокой свою подругу, - сказал староста.

И я увидел, как мой друг, с которым я провел все детство, с которым… да что сейчас вспоминать. Он перехватил Олис из рук воинов и поволок прочь. Он даже не взглянул на меня.

- Суд! – объявил Дорнс.

Будь у меня Интеллект прокачан хотя бы до двойки, я бы многое понял, но, увы, как и все будущие воины, я уделял внимание в основном Силе и Ловкости.

Суд

- Ни для кого не секрет, - начал рассказ староста, выхаживая взад-вперед, - что Винс, мягко говоря, устраивал мелкие неудобства почти каждому из нас. Это можно списать на детские шалости. Кто из нас не озорничал, когда был ребенком? Но он зашел слишком далеко. Несколько дней назад он чуть не убил провидицу. Вчера он до полусмерти избил воина!

Дорнс показал пальцем на Углорса. Тот опустил глаза и что-то замямлил себе под нос, но никто не расслышал его. После трансформации лицо толстяка изменилось, почерствело, приобрело волевой вид, и все синяки исчезли.

- Я бы закрыл на это глаза, - староста театрально взмахнул рукой, - а затем я узнал, что Винс украл порох для своих забав. Он наверняка и сейчас у него. Выверните ему карманы.

Воины выпотрошили меня, словно зайца. Один из них поднял мешочек. По толпе прошел ропот. Кто-то выкрикнул ругательство в мою сторону. Внутри действительно был порох – тот, что стащил Свикс. Я про него уже и забыл. Можно сказать, что это дело рук сына старосты, но я обещал ему молчать. Да и кто станет слушать меня?

- В такие тяжелые времена для нашей деревни, он просто жжет драгоценный порох себе на потеху!

Вечерело. Солнце запуталось в облаках и разукрасило их в красные тона. Лица в толпе тоже полыхали огнем. А глаза Дорнса сверкали.

- Таким не место среди нас, - продолжил он, - но мы не можем просто так раскидываться лоргисами. Поэтому я дам Винсу шанс.

Староста достал большой кристалл. Толпа ахнула. А я испытал нечто невообразимое: вначале воспрял духом, почувствовав спасение, но когда увидел сверкающий камень, то в глазах потемнело. Я несовершеннолетний. У меня магия на нуле. Мне нельзя изменяться. Я часто слышал истории, в которых большие кристаллы Силы использовали подростки. И заканчивалось это плачевно.

- Он станет воином и сможет искупить свою вину! – объявил приговор Дорнс. – Или…

- Ты сам нарушаешь закон!

Эр вышел из толпы. Он был в полном вооружении, словно собирался в рейд.

- Не тебе меня учить, птах! – огрызнулся староста. – Ты даже не лоргис.

- Да, я птах! – гордо ответил Эр. – Но я много лет служу деревне и знаю законы. Скажи лучше, староста, зачем ты отправлял Филса за мутантом, если кристаллы для инициации были?

- Ты обвиняешь меня в чем-то?! – Дорнс сверкнул глазами.

- Я хочу знать правду.

- Птахи слишком глупы, чтобы посвящать их в тонкости управления деревней, - сквозь зубы проговорил староста, - но вам, лоргисы, я отвечу. Это последние кристаллы. Если сейчас мы не добудем новых, придется покинуть это место.

Толпа загудела.

- Нам нужны воины, поэтому я не могу просто выгнать Винса. Я готов рискнуть и дать ему последний кристалл.

- Я не позволю! – Эр взялся за рукоять пистолета.

- Ты хочешь вызвать меня, птах?

- Да.

- Ты хороший воин, я не стану тебя убивать. До первой руны Восстановления, - сказал Дорнс и тоже взялся за рукоятку.

Толпа шарахнулась в стороны и замерла, затаив дыхания. Солнце скрылось за деревьями, но красные лучи еще пробивались сквозь листву. Два воина встали друг напротив друга. Их пальца шевелились, словно щупая воздух. А воздух вокруг них раскалился докрасна.

Эр:

Уровень 52, порядок 3

Здоровье 1560/1560

Выносливость 11440/11440

Мана 7280/7280

Дорнс:

Уровень 60, порядок 5

Здоровье 1800/1800

Выносливость 13200/13200

Мана 13200/13200

Бой неравный, но у Эра была боевая броня, два шестизарядных пистолета третьего калибра, четырехствольный дробовик и тяжелый шипастый кистень. А у старосты только один пистолет второго калибра и кинжал.

Каркнула ворона, и началось.

Птах молниеносно выхватил пистолеты и дал залп от бедра. Между врагами встала дымовая завеса. Дорнс понимал, что не поспеет за воином, и его руки нарисовали руну Защиты. Сверкнул синим пламенем непробиваемый пузырь, заискрили пули, во все стороны брызнул расплавленный свинец, будто вода.

Дорнс:

Выносливость 12700/13200

Мана 10700/13200

Запахло порохом. Староста двинулся вперед. Ему нужно было подобраться поближе: в рукопашной схватке у него больше шансов. Эр попятился. Он прекратил беспорядочную пальбу и выжидал, когда защита спадет, изредка постреливая из одного пистолета, чтобы ускорить процесс. Расстояние быстро сокращалось.

Когда кончились боеприпасы, Эр отбросил в сторону пустой пистолет и остался со вторым, заряженным четырьмя патронами. Пистолеты у него были не только для стрельбы по воронам, их вполне можно использовать как холодное оружие: снизу вдоль ствола шло лезвие, а рукоятка – зазубренный кастет.

Щит растворился. Дорнс выхватил свой декоративный инкрустированный пистолет с резной рукояткой и мгновенно выбросил пальцами руну Иллюзии.

Дорнс:

Выносливость 12200/13200

Мана 7200/13200

Он раздвоился, причем было видно, что фантом ушел влево. Показывать где пустышка – крайне опрометчиво, и считается плохим исполнением заклинания. Но Эр разгадал уловку. Он в долю секунды просчитал количество маны и понял, что это не просто бестелесная иллюзия. Дорнс вложил в нее силу на удар. Попадись под него, и бой может закончится. Обычное рунное заклинание третьего уровня съедает 2500 маны, а сейчас ушло 3500. Бывалого воина не проведешь такими фокусами.

Эр отпрыгнул, и одновременно с Дорнсом нажал на спуск – громыхнули выстрелы, арену заволокло дымом. Но прежде было видно, как из груди старосты брызнула кровью. А птаха отбросило на несколько метров. Пуля оставила на стальном нагруднике лишь вмятину. Звон был такой, будто саданули молотком по кастрюле.

Эр:

Здоровье 1510/1560

Выносливость 10440/11440

Мана 7280/7280

Стальная броня птаха (состояние 92/100)

Дорнс:

Здоровье 1450/1800

Выносливость 11700/13200

Мана 7200/13200

Староста несколько раз пересекся со своим двойником, и теперь уже никто не знал, где иллюзия. Эр выхватил из нагрудного кармана синий кристалл, выкинул пальцами руну – и вмиг перенесся за спину двум Дорнсам.

Эр:

Выносливость 9940/11440

Мана 4780/7280

Птах приставил к виску старосты пистолет и нажал на спуск. Глову Дорнса окутал дым. В такой ситуации третий калибр напрочь вышибает мозги, и Эр угадал – это был не фантом. Толпа ахнула. Двойник старосты крутнулся и врезал рукояткой пистолета птаху в клюв. Раздался взрыв – сработала вложенная сила. Эр отлетел на несколько метров.

Дорнс:

Здоровье 1050/1800

Выносливость 10900/13200

Мана 7200/13200

Эффекты:

Чугунная голова (отмена критического урона – 50% Восприятия – 50% Интеллекта. Время действия 30 сек.)

Кровотечение 30 ед/мин.

Эр:

Здоровье 1260/1560

Выносливость 9440/11440

Мана 7030/7280

Стальная броня птаха (состояние 84/100)

Дорнс выскочил из облака дыма.

- Ты меня разозлил, - взревел он утробным басом и трижды выстрелил.

Пули зазвенели по стальной броне. Эр ответил не целясь одним патроном – мимо. Пуля прошла у самой головы врага, но не задела его.

Эр:

Здоровье 1140/1560

Выносливость 8440/11440

Стальная броня птаха (состояние 72/100)

Дорнс отшвырнул больше ненужный пистолет, выхватил кинжал и прыгнул, но Эр уже выкинул руну Силового удара – старосту буквально подбросило потоком голубоватой энергии. От резкого хлопка даже зрители присели.

Дорнс ловко приземлился и сверкнул руной Захват торнадо – Эра поднял в воздух небольшой смерч, но птах тут же ответил Рассеиванием – торнадо распался, не успев причинить критического урона.

Эр:

Здоровье 890/1560

Выносливость 8440/11440

Мана 1780/7280

Дорнс:

Здоровье 800/1800

Выносливость 18500/13200

Мана 4700/13200

Эр выхватил кистень и бросился на врага, размахивая смертоносным оружием. Дорнс не отступил. Зазвенел металл. Некоторых ударов я даже не видел, настолько быстрыми они были. Брызнула кровь. Громыхнул выстрел. Сквозь дым посыпались сообщения. В этом хаосе я не мог ничего разобрать:

Здоровье …

Выносливость …

Мана …

Все смешалось воедино. Когда дым немного рассеялся, стало видно, что противники разошлись перед решающим ударом.

Эр:

Здоровье 290/1560

Кровотечение 20 ед/мин.

Выносливость 2510/11440

Мана 2092/7280

Стальная броня птаха (состояние 43/100)

Дорнс:

Здоровье 410/1800

Кровотечение 70 ед/мин.

Выносливость 9400/13200

Мана 5060/13200

- Ты рискуешь жизнью, птах, - процедил сквозь зубы староста. – Сдавайся.

Эр сплюнул и пошел в атаку. Ему надо было бы выждать время, когда восстановится мана, но птахи не привыкли ждать. Он раскрутил кистень до свиста, подскочил к врагу и ударил хлестко, быстро, почти незаметно. Колючий шар попал точно в голову – воткнулся. Дорнс вздрогнул, попятился. Эр стащил со спины дробовик, поднял и… выпучил глаза от страшной боли: староста нарисовал руну вытягивания жизни, и желтоватый поток буквально выливался из птаха и тек прямиком в рот старосты. Он дико захохотал, вырвал шар из головы и так пнул сапогом Эра, что тот отлетел на десять метров, не меньше.

Эр:

Здоровье 20/1560

Кровотечение 20 ед/мин.

Выносливость 290/11440

Зрители ахнули

- Ну, птах, сколько у тебя осталось секунд? – Дорнс рассмеялся.

Эр очнулся, схватился за карман с белыми кристаллами, дрожащей рукой вынул камень и нарисовал пальцами полумесяц с закорючками и лесенкой в центре. Сверкнул красный огонек, и его здоровье полезло вверх.

- Теперь твой черед! – староста ткнул в меня пальцем.

Побитая собака

Мне сунули в руки большой кристалл. Я уставился на него, словно зачарованный. Всю жизнь я ждал этой минуты, видел себя в рядах молодых воинов со сверкающим камнем в руках, а жители деревни приветствуют нас. Олис смотрит на меня, и на ее лице улыбка гордости за меня. И вот свершилось! Но совсем не так, как это было в грезах. Я стою перед толпой, повесив голову и уставившись на теплый кристалл, будто только там есть спасение. Оставалось только использовать его. Для этого надо решиться, но я не мог: страх сковал тело и душу.

По толпе прошел недовольный ропот. Кто-то выкрикнул:

- Это убьет его.

- Он сын железного Филса, - ответил Дорнс, - я верю в него, иначе я бы не стал тратить на него кристалл. Вы все знаете, что если лоргис силен духом, то он может мутировать подростком. Говорили, что такое бывало раньше. Он справится!

Толпа недовольно загудела.

- Да мальчишка штаны замочил, - выкрикнул тот же голос, - не трать кристалл, Дорнс. Просто выгони его, и делу конец.

- Те, кто не согласен с моим решением, выйдите вперед! – рявкнул староста.

И волнения сразу прекратились.

Почти стемнело. Все смотрели на меня, затаив дыхания. В скудном свете факелов лица казались одинаковыми красными масками, и только лицо старухи Сиэль светилось бронзовым светом, а глаз на лбу приобрел синеватое мерцание. Она стояла в первом ряду.

- Северная звезда! – проскрипела ценга и ткнула кривым костлявым пальцем в небо надо мной.

Тяжелый сверкающий камень стал жечь руки. Я сжал зубы от боли, и хотел было выкинуть кристалл.

- Ну! – взревел Дорнс.

И камень растворился. Тело охватил жар. Меня словно бы закутали в тугой кокон из мокрых шкур и поставили на солнце. Я сжимался, ссыхался, сморщивался, словно сушеная груша. Руки и ноги крутило, заворачивало, что ветки дуба. Лицо будто вдавливалось внутрь. Вырос нос, щеки выдалась вперед, брови нависли на глаза, лоб сморщился. Я посмотрел на руки – о, черт! – они стали костлявыми и черными, как у Сиэль.

Толпа ахнула. Кто-то в ужасе вскрикнул, кто-то брезгливо фыркнул, кто-то рассмеялся. Даже для видавших виды воинов, зрелище было неприятным. Я уменьшился вдвое и превратился в нечто ужасное – презренную тварь, урода.

Получен постоянный эффект Физическое уродство (Сила, Ловкость и Харизма – 50%)

Винс:

Уровень 13

Сила 2(-3)

Ловкость 2(-2)

Восприятие 2

Интеллект 1

Харизма 0(-1)

Магия 0

Состояние:

Очки опыта 9653/10920

Сытость 81%

Жажда 74%

Очки здоровья 390/390

 Выносливость 520/520 (-390)

Мана 260/260

Переносимый груз 19,5(-19,5)

Одежда:

Простая домотканая одежда:

Сопротивление урону 1(состояние 93/100)

Простые кожаные сапоги:

Сопротивление урону 1 (состояние 82/100)

- Ты бесполезный кусок говна, - Дорнс сплюнул и обратился к новоиспеченным воинам: – Выкиньте это дерьмо за ворота.

Меня подхватили два молодых бойца и потащили прочь, словно пушинку. Я стал вырываться, но где там. Разве можно сопротивляться воинам? Я бился, словно цыпленок в лапах крылатых змеев.

- Ты можешь вернуться, если принесешь два больших кристалла, - крикнул вслед староста. - Один для себя, а второй взамен потраченного.

- Я принесу! Я вернусь! – завопил я. – Олис! Я вернусь!

Толпа молчала.

- Родилась Северная звезда! – вновь проскрипела Сиэль.

И действительно, я увидел над частоколом одинокую звезду, но она быстро затерялась среди деревьев. Ворота открылись и тут же закрылись позади. Загремели засовы, и я остался один во тьме. Ночь в лесу наступает быстрее, чем в деревне.

Я совершенно не знал, что мне делать. Звать на помощь бесполезно. Идти прямо сейчас куда глаза глядят – самоубийство. Я еле смог совладать с новым телом, неуклюже проковылял в сторону от дороги и улегся калачиком под частоколом в надежде забыться сном. Но разве можно заснуть, когда твоя жизнь разом перевернулась вверх дном? Я лежал с открытыми глазами, безостановочно прокручивая сегодняшний день, и с каждым разом все больше жалел себя. За что со мной так? Губы затряслись. Из глаз посыпались слезы. Я размазывал сопли по уродливому лицу и рыдал, словно ребенок, у которого забрали его любимую игрушку.

Я не понимал, что Дорнс убирает тех, кто идет против него, не видел, что он избавился от меня и от отца, не знал, что он заботится не только о деревне, но и о своем сыне Свиксе, и о его планах на Олис. Но я верил, что она ждет меня. Это заставило сжать зубы, сглотнуть горечь обиды и начать думать.

Я знал, что мне не выжить одному, и тем более не достать кристаллы. Помочь может только отец. Единственный шанс для меня – найти его.

В деревне стали запускать фейерверки. Хлопали ракеты. Лес на мгновения освещался разноцветными огнями и вновь погружался во тьму. Долетал веселый смех и пьяные крики. А я лежал на земле под забором, словно побитая собака.

Первые шаги

Едва рассвело, я поднялся. Холодно. Но не время ныть и жалеть себя. Надо идти. Я поежился, хорошенько осмотрелся и осторожно двинулся на север к реке. Но сделав буквально шаг, растянулся на земле. Одежда была не то, что велика, я тонул в ней, как в мешке. А в один сапог теперь могли поместиться обе ноги. Пришлось скинуть обувь и раздеться.

Получен эффект Маскировка - 50% видимости.

Это конечно хорошо, но бегать босиком по лесу – не очень-то удобно. Я осмотрел свое тощее тело. Да, может оно и к лучшему, что Олис меня не видела. Кожа почернела, сморщилась. Руки и ноги искривились, спина изогнулась дугой. Хвост облез и превратился в крысиный кнут. Уши и нос увеличились вдвое, но ни слух, ни обоняние не улучшились. Зато шерсть на спине стала жестче и топорщилась, словно колючки у ежа. Это можно использовать. Я стал кататься по земле, и вскоре вся спина была в прошлогодних листьях, траве и мелких веточках – прямо лесная кочка. Скручусь клубком – в упор не разглядеть.

Маскировка 75(+25)

Кстати, надо вернуть сообщения об опыте: сейчас будет радовать даже мелочь. И сразу:

Скрытность +2 опыта

Ну, вот! Что я говорил! Прогресс греет душу!

Куртку я все-таки скрутил в тугой валик, перевязал корой молодого деревца и аккуратно двинулся вглубь леса. Помня встречу с древолом, я не спешил и старался избегать кустов. Теперь я тщательно выбирал дорогу, надолго замирал кочкой и вслушивался в звуки леса. Двигаться так не быстро, но зато безопасно. И, надо признать, эта тактика вскоре принесла свои плоды: я заметил в кустах оленя. Он мирно щипал травку и совершенно не замечал меня.

Скрытность +3 опыта

 Ну, раз так поперло, то я решил подкрасться еще ближе и получить больше опыта. Так и случилось.

Скрытность +5 опыта

Я получил бы еще, но олень учусь мой запах. Надо было подходить с подветренной стороны, а я попер напрямик. Но это открытие тоже принесло свои плоды:

Охота +1 опыта

Новый навык! Конечно, пока только одно очко опыта, и до первого уровня Охоты еще надо заработать девяносто девять единиц, но и это радовало.

Я подождал, когда стихнет топот благородного животного и пошел дальше. Только сменил направление с севера на запад, чтобы ветер дул не в спину, а слева. Так до цели придется топать дольше, но меня никто не учует раньше времени.

Чуть левее в низине раздался шорох. Я замер. Затем снова кто-то зашелестел листьями. Хрустнула ветка.

Неизвестное животное

Скрытность +2 опыта

Можно было подойти ближе, но я не стал рисковать, и двинулся в обход. Мало ли кто там спрятался.

Тем временем, желудок заурчал так, что вся маскировка вмиг улетучилась. Хорошо, что рядом никого не было.

Сытость 34%

Жажда 27%

Не мешало бы подкрепиться. И первое, что я нашел были красные ягоды. Они висели гроздьями штук по двадцать, и выглядели вполне аппетитно. Я понюхал: запах понравился. К тому же, их до меня клевали птицы: на некоторых плодах были видны следы.

Выживание +2 опыта

Еще один навык! Да, выживать мне придется научиться.

Я накинулся на ягоды, что муравей на мед. Напхал полный рот и скривился: совсем не мед. Но проглотил.

Сытость 38(+4)%

Жажда 28(+2)%

Больше есть не стал – как-то не хотелось. Вообще, я бы даже прополоскал рот после этой гадости. Желудок недовольно рыкнул и скрутился в узел. Рекой потекли слюни, и вдобавок началась икота.

Получены эффекты: Расстройство желудка, Чутье (Восприятие +10%)

Изучена ягода Раблина

Несъедобна. Используется для приготовления эликсиров.

Знахарство +4 опыта

Так тоже можно качать Знахарство, но обычно его преподают знающие лоргисы. Увы, не в моем случае. Сколько же придется перепробовать всякой гадости, пока получу первый уровень!

Надо ли говорить, что теперь я оставлял за собой пахучие следы через каждую сотню метров. Но зато стал лучше чувствовать окружение, впрочем, как и вонь. И есть больше совсем не хотелось.

Присев в очередной раз в высокой траве, я заметил чуть дальше на поляне растение с большими широкими листьями. Мне показалось оно знакомым. Я присмотрелся:

Неизвестное растение

Но все равно подошел. На вид – ничего примечательного. Но я все-таки решил вырвать несколько листьев на всякий случай. Потянул за стебель, и на свет появился корень. Это был толстый, похожий на кувшин плод.

Выживание +5

Я догадался, что он съедобный, но пробовать не стал. Засунув находку в сверток рубахи, я двинулся дальше.

Вскоре показалась дорога. А за ней шумела река. Я не стал подходить к воде, хоть и ужасно хотелось пить. Ниже по течению, там, где меня подкараулил древол, будет удобнее спуститься к реке. К тому же, у трупа монстра лежит карабин, а в нем еще четыре патрона. Он мне пригодится.

Спустившись в низину, я обошел место схватки справа, вскарабкался на камень и выглянул: на том самом месте копошились два мурсика.

Мурсики – пещерные троглодиты планеты Арен. Их рост не превышает метр. Имеют пушистый мех, особенно на хвосте, длинные уши и большие глаза. При встрече никогда не проявляют агрессии, наоборот, стараются скрыться с глаз. Живут большими сообществами в горах по всей планете. Занимаются охотой и собирательством. Носят одежду из шкур. Умеют разводить огонь и приготавливать пищу. Свободно разговаривают на общем языке. Мурсики сторонятся разрушенных городов, и ни разу не были замечены в охоте за кристаллами.

Два пушистых комочка, похожих на отъевшихся белок что-то делили. На них была одежда из шкур крыс, на поясах висели ножи, а за спинами колчаны со стрелами. Луки валялись рядом. Они недовольно попискивали друг на друга, изредка вскакивали и распускали лапы. Обменявшись легкими ударами, мурсики вновь садились вместе, и все начиналось заново.

Надеюсь, эти мелкие твари еще не нашли мой карабин. Троглодиты хоть и тупые дикари, но понимают ценность оружия, и знают, что за него можно получить неплохую цену у любого торговца. Правда, кристаллы их мало интересуют, им нужны изделия из металла: ножи, топоры, наконечники стрел и копий.

У этих уродов в карманах наверняка есть много полезного. Я был примерно с них ростом, только не такой пухлый. Если подкрасться поближе и ударить первым, я смогу пришибить одного. А что со вторым? Справлюсь и со вторым. На моей стороне неожиданность. Да и троглодиты не воины. Так, охотники на крыс. Что они мне сделают?

Но прежде надо было приготовиться. Я аккуратно спустился, подобрал увесистый булыжник и обвязал его лентой из коры, которой была скручена рубаха. Получился примитивный кистень.

Выживание +5

Самодельный каменный кистень:

Необходимый уровень Силы 1

Необходимый уровень навыка Холодное оружие 1

Урон (5 – 10)*Уровень Силы

Состояние 100/100

Улучшений нет

Ну, теперь я легко разделаюсь с ними. Сжав смертоносное оружие в руке, я двинулся к троглодитам.

Шатун

Я выглянул из-за камня: на прежнем месте мурсиков не было. Еще секунду назад они пищали и дрались, а сейчас словно испарились. Пришлось вновь залезть на валун и осмотреться. Никого. Наверно, ушли, решил я и осторожно двинулся к трупу древола. Он уже покрылся плесенью и пророс молодыми деревцами. А троглодиты, похоже, это их работа, вспороли ему брюхо и выпотрошили зачем-то. Вкруг валялись внутренности, все было испачкано в слизи. Воняло тухлятиной.

Я поморщился и стал ходить вокруг трупа в надежде найти карабин. Но, видно, его утащили эти мелкие твари. Точно не дикие. Для них он просто палка, хотя и увесистая. Я так увлекся поисками, что совершенно не брал в толк звук тяжелых шагов. Топот сливался с журчанием воды и казался отголоском камнепада где-то высоко в горах. Шаги приближались.

И я, наконец, их услышал. Повернулся и остолбенел. Вот черт! В мою сторону шел огромный шатун. Я, не раздумывая, бросился к скалам. Гигант взревел и рванул за мной. Если поймает, то это конец – сожрет и не подавится. Я семенил маленькими кривыми ножками по высокой траве, а сзади топал гигант. В спину ударило жаркое дыхание. Еще немного и он схватит меня.

Прилив адреналина (Сила 3(+1))

Я припустил чуть быстрее. Наметил расселину в скалах и хотел уже прыгнуть в нее, но увидел там двух мурсиков – тех самых. Они махали мне руками и звали к себе. Может, приняли за своего. Не знаю. Но я свернул в сторону и забился в соседнюю трещину. И как раз вовремя: огромная туша врезалась в гору в тоже мгновение. Стало темно. Я уж подумал все, конец. Но монстр отлепился от скалы, и солнечный свет вновь попал в мое убежище. Затем я увидел глаз – огромный зеленый с красными прожилками глаз. Он смотрел на меня.

Изучено:

Шатун

Уровень 32

Я вызвал описание:

Шатуны – хищные прямоходящие безволосые и бесхвостые приматы. Могут достигать четырех метров в высоту. Активны днем. Живут и охотятся поодиночке. Нет постоянного места жительства, и все время находятся в движении. Имеют слабое восприятие, и преследуют главным образом, случайно встреченную жертву. Распространены по всей планете. В северных районах обрастают длинной шерстью.

Раздался рык, и сразу жутко завоняло гнилыми зубами. Не знаю, что меня заставило так поступить, но я резко выбросил вперед руку с кистенем и завинтил камнем прямо в зеленый круг с черной точкой.

Урон по врагу 30

Опыт +5

Получено достижение: Выбей глаз + 100 опыта + бонус 100 опыта за урон высокоуровневому противнику

Шатун:

Здоровье 3170/3200

Получен эффект: слепота на один глаз

Раздался чудовищный вопль. Даже скалы затряслись, и посыпался песок на голову. А затем монстр врезал лапой в трещину, да так, что уже сверху посыпались камни. Он стал ломать проход. Я вжался в мокрую стену. На лбу выступил пот. Сейчас я даже был рад, что уменьшился вдвое, а то бы не поместился тут. Шатун на мгновение успокоился, но только для того, чтобы взять осколок камня и продолжить разбивать вход уже с ее помощью. Я закрылся от летящих обломков. Зажмурился. В легкие забилась пыль. В ушах зазвенело. Света стало больше. Но тут же все стихло. Лишь запищали мурсики. Шатун переключился на них?

Я выглянул: точно, великан крушил их убежище. В его спине торчали две стрелы. Мой шанс! Но только я высунулся, чтобы удрать, как шатун развернулся и побежал ко мне. Пришлось вновь вжаться в камни. И гигант продолжил колотить скалу. Вход быстро расширялся. Я услышал, что мурсики опять верещат, стреляют по шатуну из луков, но этот гад, похоже, уже не обращал на них внимания. Он жаждал меня.

Вот уже толстые пальцы скребут плесневелую мокрую стену в десятке сантиметров. Хватаю зубами – и чуть не остаюсь без них, так резко он вырвал руку. Вновь забарабанили камни. В моей норе посветлело. Троглодиты совсем осмелели: кричат, кажется, уже прямо за спиной великана, стреляют из луков. А ему все нипочем. Пальцы снова пролазят внутрь и касаются меня. Скребут по груди. Еще немного и ухватят. Но я словно краб вжался в щель – не вырвешь. Но сколько я так продержусь?

Пальцы ткнули в живот – больно. Я привстал на цыпочки. Палец уперся в лицо, вдавил. Я закричал.

Получена способность Загнанный в угол (+50%  к Силе, Ловкости и Интеллекту)

Опыт +100

Сгибаюсь пополам, выпячиваю горб и буквально становлюсь колесом. На спине – жесткая щетина, могу катиться и ничего не чувствовать.

Получена способность Скручивание (Сопротивление урону +3)

Опыт +100

Как только рука исчезает, отталкиваюсь ногами и бросаюсь на выход. Будь, что будет! Скручиваюсь. Качусь колобком. Подпрыгиваю на камнях, бьюсь о ногу гиганта, отскакиваю, что мяч и лечу вниз по склону. Мурсики верещат. Шатун ревет. Топает следом. А я качусь. От бешеной скорости все внутренности перемешиваются, мозги вскипают. Меня мутит, тошнит, но я зажмуриваюсь и терплю. Наконец, останавливаюсь. Распрямляюсь, и сразу же земля уходит из-под ног.

Скатывание +10 опыта

Вот так навык! Ну, да ладно, не время удивляться. Пытаюсь встать – падаю. И тут же меня скручивает в приступе рвоты. А в желудке пусто. Тужусь, выворачиваюсь наизнанку, ползу и слышу тяжелые шаги. Они приближаются.

Выживание

Едва я успел залезть под куст, как из-за каменного утеса выбежал великан и стал меня искать. Он бросался из стороны в сторону, рычал и швырял валуны в бессильной злобе. Я не шевелился. Даже когда огромная лапа вдавила землю у самого носа. Ступи он чуть дальше – я бы и пикнуть не успел, как голова лопнула бы словно сочная ягода.

Гигант еще какое-то время потоптался в округе и ушел восвояси. Недаром таких монстров назвали шатунами: короткая память и вечное стремление идти вперед без устали гонит этих непосед по миру.

Я вылез из укрытия и двинулся к валуну, с которого все началось. Но появилась новая проблема. Оказывается, я изрядно сбил ноги, бегая по камням босиком. В запале не заметил, а сейчас на них было просто страшно смотреть: все в крови, ссадинах и синяках. Надо что-то с этим делать.

Очки здоровья 360/390

Доковыляв до места, осмотрелся. Мурсиков рядом не было. Видимо, они удрали. Я подобрал рубаху и, наконец-то, попробовал корень в форме кувшина. Вкусно.

Сытость 36(+24)%

Жажда 8(+5)%

Изучено растение Кабанья груша

Выживание +3 опыта

Надо срочно утолить жажду, а то скоро начну терять Здоровье. Я спустился к реке, припал к стремительному холодному потоку и напился до отвала. Несмотря на бурлящую воду, мне все-таки удалось увидеть свое отражение. Ну и урод же там был! Я вздохнул, сжал кулаки и встал. Видеть мерзкую рожу не было никаких сил.

С жаждой теперь долго проблем не будет. Вот только горло слегка запершило. Но это пройдет, решил я и двинулся к пещере, где мы с воинами видели загадочные следы.

К счастью, тут никого не было, и я еще раз тщательно осмотрел поляну. И кое-что все-таки нашел: новые отпечатки сапог воина далеко не первого порядка.

Охота +3 опыта

Следы вели в пещеру. Кто бы это ни был, но он должен вернуться тем же путем. Я не хотел делать предположений, но искренне надеялся, что это отец. Он вернулся в деревню, узнал о случившемся, хорошенько наподдал старосте и пошел меня искать. Но почему в пещеру? Тут я совсем запутался и решил подождать где-нибудь в укромном месте и посмотреть, кто же выйдет из нее. Подходящих уступов вокруг навалом, выбирай любой. Я вскарабкался на солнечную сторону и улегся на ровной площадке наблюдать за черной дырой в скале.

Никто не появлялся, если не считать мурсика, пробежавшего поляну и скрывшегося в лесу по своим делам. Где отец? За это время можно было дважды сходить туда и обратно. Я бы конечно подождал еще, но стал адски донимать голод. Кабанья груша давно перестала ублажать желудок, и он сейчас рычал химерой, да так, что горы тряслись. К тому же, Здоровье полезло вниз.

Получен эффект Голод (-1 ед. Здоровья в час)

Очки здоровья 359/390

Конечно, это ерунда, но сам голод очень уж неприятен.

В конце концов, я не выдержал и спустился в лес на поиски съестного. Не успел войти в тень деревьев, как услышал странный свист. Сразу же вспомнил об осторожности и стал тише воды, ниже травы. Замер кочкой и наблюдал. Вскоре я обнаружил источник свиста – белки. Эти маленькие рыжие зверьки молча скакали по деревьям, но когда спускались на землю, начинали еле слышно посвистывать. Белки это – мясо и шкура. Тут даже думать нечего.

Я начал аккуратно красться к одной торопыге. Не знаю, что она там собирала, но ушла она в это с головой, потому что я несколько раз неосторожно ступал на ветки, а белка даже ухом не вела.

Скрытность +3

Подойдя ближе, я зашел за дерево на всякий случай, если она обернется, и буквально прилип к стволу гигантской сосны. Теперь нужно резко выпрыгнуть и ударить. Я сжал покрепче кистень. Выскочил и обрушил камень на несчастное животное. Каково же было мое удивление, когда я зашиб не одну белку, а сразу двух. Вот удача!

Охота +8 опыта

Получено достижение: Двоих одним ударом +100 опыта

Что они там делали друг на друге под мелодичный свист, осталось загадкой. Я не стал об этом задумываться. Схватил тушки и стремглав рванул на скалы. Там как-то спокойней.

Уселся, разложил перед собой зверьков и задумался. Что с ними делать? Я никогда не свежевал дичь, этим в деревне занимаются женщины. У меня нет ножа, а сырое мясо есть как-то страшно. Но желудок зарычал на меня, мол, нечего тут выпендриваться, давай рви зубами. А белки смотрели на меня пустыми стеклянными глазами, и кажется, слегка посмеивались. Или это уже от голода мне чудится.

Я поднял тушку за хвост, повертел. Ну, как к ней подступиться? И тут меня осенило: нужно отрезать лишнее – голову! Чем? Острым камнем!

Выживание +1опыта

Я нашел подходящий и стал пилить горло бедному животному. То еще занятие. Как говорится, добро пожаловать во взрослую жизнь. Мясо на деревьях не растет. Голова белки дергалась из стороны в сторону, кости хрустели, а шкура не поддавалась. Наконец, она лопнула и полилась кровь. Забулькала, захлюпала. А я пилил, сжав зубы и выпучив глаза. Вскоре все было кончено, и головка с ушками чертовски похожими на мои прежние, а не на эти лопухи, упала и покатилась по камням.

Я поднял тушку, словно бы показывая миру, что я смог это сделать. Наверное, так делают дикие. А я сейчас ненамного отличаюсь от них. Ладно. Дальше – больше. Теперь надо освежевать. Ну, это у меня получилось лучше. Я немножко подрезал у шеи, а затем просто содрал шкуру.

Охота +1опыта

На шкурку у меня был план. Но сначала хорошо бы подкрепиться. Насколько я знаю, теперь тушку нужно выпотрошить. Я стал резать белке камнем живот – он не поддавался. Я нажал сильнее – ничего. Еще сильнее – брюшко лопнуло, и какая-то мерзкая гадость прыснула мне прямо в глаз. Защипало. Но воин я или тряпка? Я отбросил камень в сторону и стал выдирать внутренности руками.

Наконец, я вырвал всю требуху. Разбросал ее по округе и задумался. Теперь нужно развести огонь, но как это сделать? Я понятия не имел. В доме у нас были специальные камни для высекания искры. Достаточно было пару раз ударить ими друг о друга, подставить сушняк, и занимался огонь от снопа искр.

Я сжимал окровавленное разорванное тельце и совершенно впал в ступор. А желудок упрямо твердил, что мясо можно есть и сырым. Выбирать не приходилось. Я лизнул еще теплую тушку – вроде ничего, и впился зубами в ногу белке. Захрустели кости, полилась кровь по подбородку, закапала на грудь. Представляю, как я сейчас выгляжу. Но зато:

Эффект Голод снят

Сытость +35

Я покончил с белкой, икнул и стал спускаться к реке. Вторую оставил на завтра. Эта стояла в горле комом. А желудок булькал и рычал, но я не понимал, то ли от удовольствия, то ли от отвращения.

Умывшись и запив сырое мясо холодной водой, я почистил шкурки и вернулся на свой наблюдательный пост.

Когда шкурки немного подсохли в лучах заходящего солнца, я сунул в них ноги и подвязал для удобства беличьими кишками. Раньше я носил кожаные сапоги, но никогда не задумывался над тем, как их делают. Ну, точно не так. Однако ногам сразу стало легче. И приятно радовали строки:

Получены Самодельные меховые тапки

Сопротивление урону 1

Состояние 100/100

Вес 0,5кг.

Выживание +6

Совсем стемнело.

Сытый и довольный собой, я завернулся в рубаху, словно в одеяло и уставился в звездное небо. Северную звезду отсюда не было видно, но я и не хотел на нее смотреть. Уж больно она одинока, хоть и сияет ярче других. Я думал об Олис.

Олис и Свикс

- Ты должен был его остановить! – вскричала Олис и скинула руку Свикса с плеча. – Почему ты не сделал этого?!

Ее хвост встал трубой. Сама она просто кипела и метала молнии глазами. Сын старосты потупил взор.

Они сидели на скамье в доме Дорнса. После инцидента на празднике, когда Олис не отпускала меня, староста пригласил девушку и ее отца Огранса для беседы без лишних свидетелей. Тут, в доме главы деревни, говорят откровенно, порой резко, но ничто не выходит наружу.

- Мы должны соблюдать закон, - промямлил Свикс.

- Ты трус! – надменно проговорила Олис. – Ты просто боишься отца!

- Тише, - шикнул Свикс, - а то он услышит. Что я мог сделать? Ты знаешь закон лоргисов…

- К черту твои законы! Это же Винс! Ты предал его, - Олис схватила его за грудки.

Он вырвался.

- Не говори так…

Дверь отворилась, и в комнату вошел Дорнс, а следом отец Олис. Это был веселый, жизнерадостный крепыш сорок пятого уровня. Только сейчас он шел, словно поруганный юнец. Даже борода, заплетенная в косичку, не топорщилась рогом как обычно, а висела, будто мокрый коровий хвост.

- Не к лицу девушке повышать голос на мужчину, - назидательно проговорил староста. – Особенно, если она скоро станет его женой.

Олис выпучила глаза и сжала губы так, что они побелели. Она смотрела то на отца, то на Свикса, и оба обжигались ее взглядом.

- Ты знаешь, - продолжил Дорнс, - что случилось с Винсом. Он преступил закон и был справедливо наказан. Не повтори его судьбу, девочка, - закончил он сурово.

- Нет, что ты, - вступился за дочь Огранс, - она послушная девочка…

- Мы договорились, - перебил его староста. – Ты дал слово.

Оружейник закивал.

- А теперь ступайте, - сказал Дорнс и указал на дверь.

Олис заспешила к выходу, но в дверях на миг остановилась и закашляла так, будто ворона поперхнулась косточкой. Свикс встрепенулся. Это был тайный знак. Она будет ждать его.

Через пять минут сын старосты выскочил за порог и побежал к дому Олис. Девушка была еще внутри. Она молча выслушала путанные речи отца о великой чести связать будущее с семьей главы деревни, о перспективах, о молодом женихе. Да что ей-то рассказывать? Она ведь сама все про него знает. И то, что Винс был негодным мальчишкой, что, быть может, это к лучшему, то, что его не стало. Олис только кивала. В конце она поцеловала отца в щеку, прихватила спрятанную в углу сумку и выскочила на улицу.

- Ты поможешь мне перелезть через частокол, - сходу сказала она Свиксу и потащила того на задний двор.

- Ты что? – он остановился. – Я не…

- Там Винс! – девушка показала пальцем в лес. – Он может погибнуть без еды, лекарств и оружия. Я приготовила, что смогла.

Она встряхнула сумку. Там звякнули склянки с эликсирами и брякнул кинжал в ножнах.

- Ты рехнулась! – Свикс схватил ее за руку. – Как ты его найдешь?

- Не знаю, - ответила девушка. – Найду. Он должен быть рядом. Он знает, что я приду. Ты со мной?

- Ладно, - сын старосты сжал кулаки. – Идем.

- Я пойду одна.

- Я не пущу тебя одну!

- Нет! – отрезала Олис. – Ты останешься здесь, найдешь веревку и будешь ждать меня. Я каркну вороном, когда вернусь, и ты затащишь меня обратно.

Свикс понял, что возражать бессмысленно и встал к частоколу. Девушка ловко вскарабкалась ему на плечи, схватилась за острые концы бревен, подтянулась и исчезла в лесу.

Хрустнули ветки.

- Ты в порядке? – настороженно спросил Свикс.

- Да, - отозвалась Олис.

Она повесила сумку на спину, вооружилась кинжалом и двинулись вдоль частокола. А сын старосты побежал искать веревку. Но не успел он завернуть за угол сарая, как был схвачен за шиворот Дорнсом.

- Что это вы затеяли? Где девчонка?

- Ничего, отец, я просто…

- Не ври мне!

- Я не вру.

Дорнс покачал головой, поставил Свикса на землю и сел рядом на корточки.

- Послушай, сын, я делаю все, чтобы ты был счастлив. Я знаю больше тебя, ведь недаром же я глава деревни, - староста улыбнулся, - ты, твоя Олис, вы еще многого не понимаете, не знаете жизнь. Ошибки могут быть непоправимыми. Позволь мне помочь вам.

Свикс молча кусал губы. Наконец, он собрался с силами и сказал:

- Олис пошла искать Винса.

Дорнс обнял сына.

- Не волнуйся, я позабочусь, чтобы это больше не повторилось, - сказал он.

- Только не говори, что это я выдал ее.

- Конечно, Свикс, я ведь и без тебя знал это. Просто я хотел, чтобы ты доверял мне. А теперь ступай.

Ужасный урок

Олис пробиралась сквозь заросли вдоль частокола и каркала вороном, иногда приглушенно звала, прислушивалась. Но лес молчал. Она прошла уже почти по всей окружности, перешла дорогу, но никто так и не отозвался. Отчаяние начинало вкрадываться в разум девушки, полезли дурные мысли. Что, если она не найдет Винса? Вдруг он погиб? Нет. Она решила идти до конца. Она найдет его, во что бы это ни стало. Пойдет по дороге, вряд ли он ушел далеко, отыщет следы, поможет.

Олис каркнула в очередной раз, и – о чудо! – он отозвался!

- Винс! – радостно воскликнула она и побежала.

- Да, - послышался ответ.

Девушка замерла. Это был не его голос. Она попятилась. Впереди хрустнула ветка, зашелестели листья, затряслись кусты. Олис развернулась и побежала.

- Стой! Глупая девчонка! - раздался позади голос помощника старосты Маголса. – В лесу опасно!

Послышались тяжелые шаги воина. Убежать от него не получится, а вот спрятаться можно. Олис юркнула за поваленное дерево и притаилась. Маголс пробежал немного вперед и остановился.

- Спряталась, деточка. От меня не уйдешь. – Он медленно пошел дальше, но потом резко развернулся. – Ага! Вот ты где!

Олис догадалась, что этот старый лис блефует. Он не мог ее видеть, но все равно буквально вжалась в лесную подстилку. Запахло мхом, потянуло сыростью.

- В это время опасно лежать на земле, - сказал Маголс, растягивая слова. - Повсюду змеи.

Олис зажмурилась. Только не змеи! Только не эти мерзкие твари!

- Они чувствуют тепло твоего сладкого молодого тела, - воин цокнул языком.

И тут по ноге Олис действительно кто-то пополз. Девушка стерпела, не вскрикнула – нога дернулась сама. Треснула ветка. Может пронесет? Вдруг он не услышал?

- Ку-ку!

Сверху нависла огромная туша. Олис вскочила, но сильная рука подхватила ее за талию, словно пушинку, и подняла в воздух. Девушка забилась, будто пойманная птица.

- Пусти!

Но Маголс только захохотал и стал нагло лапать ее.

- Я же говорил, что таким сладеньким девочкам опасно в лесу.

Олис заорала:

- Оставь меня, урод! Винс!..

- Кто?! Винс? Этот червяк? Давай позовем вместе. Винс! Вииинс! Ты где? Выползай из своей норы.

- Винс! Винс!!! – звала Олис.

Но никто не отзывался.

- Плохая девочка, - Маголс сверкнул глазами, - тебя надо наказать.

Он часто задышал, на лице появилась страшная улыбка.

- Тут нас никто не увидит.

 Олис хотела закричать, но огромная рука закрыла рот.

- И никто тебе не поможет.

Маголс повалил ее на землю и задрал платье. Она билась, царапалась, кусалась, но воину третьего порядка это комариные укусы. Он смотрел туда, и в глазах сверкал огонь безумия. Олис заскулила, из глаз брызнули слезы. Он была готова умереть, но только чтобы это прекратилось. Маголс лег сверху.

- Ты плохая девочка. Тебя надо наказать, - прошептал он в самое ухо.

А потом одернул платье, прикрыв наготу, встал, взвалил ошарашенную девушку на плечо и двинулся к воротам.

- Это был урок, - сухо сказал он. – Ты усвоила его?

Олис не ответила. Раньше у нее не было врагов, но теперь есть. Когда вернется Винс, она расскажет ему. Он поймет. И они вместе отомстят.

- Ты молодец, Маголс, - сказал Дорнс. – Недаром ты лучший мой воин.

Олис спустили на землю и поставили перед старостой.

- Олис, Олис, - глава деревни вздохнул, - ты подводишь своего отца. Ему стыдно за тебя, дорогая.

Девушка не поднимала глаз. Сейчас ей было все равно.

- Зачем ты пошла в лес?

Олис молчала.

- Помочь Винсу? Это ты ему приготовила, - Дорнс высыпал все из мешка на песок. – Это ему уже не поможет. – Он немного помолчал и продолжил: - Знаешь, я не хотел тебе говорить. Винс погиб.

Олис выпучила глаза, ее губы задрожали.

- Ты врешь, - сухо проговорила она.

- Я сам видел труп.

- Не верю! Где он?

- Тише, тише. Успокойся.

- Я хочу его увидеть!

- Зрелище не из приятных. Его обглодали птицы…

- Где он!

- У реки на камнях.

- Я не верю, - Олис закрыла лицо ладонями. – Не верю. Не верю. Не верю!

- Завтра я принесу тело, и если тебе будет легче, похороним его по всем правилам как лоргиса. А теперь, ступай.

Дорнс подтолкнул девушку, и она побрела, шатаясь, смотря по сторонам пустыми глазами. Ей казалось, что сегодня она умерла. Умерла та веселая озорная Олис. И еще она поняла, что не хочет быть домохозяйкой. Она хочет стать воином. Пусть это идет вразрез со всеми законами лоргисов. Плевать! Она станет воином, и никто больше не сможет надругаться над ней!

- Как все прошло, - спросил Дорнс, глядя вслед поникшей девушке.

- Она хорошо запомнит урок, - Маголс широко улыбнулся.

- Но ты не…

- Что ты? Конечно нет. Это должен сделать Свикс.

- Завтра на рассвете отправляйся по следу, и принеси труп этого щенка. А потом приступим ко второй части плана.

Спасение рядом

Наутро я обнаружил, что вторую белку украли. Не жалко: у меня все еще после первой крутило кишки. Беспокоило только, что кто-то подкрался ко мне, а я совершенно ничего не слышал. Так можно проспать не только завтрак, но и жизнь.

Я скрутил рубаху трубочкой, спрятал в щель в скале и хотел уже спускаться вниз, как увидел в десятке метров пятнистого зверя. Выскочила надпись:

Горный кот

Уровень 20

Описание:

Горные коты – хищные млекопитающие. Активны ночью, но могут охотиться и днем. Пищей им служат небольшие животные. Для лоргисов не представляют опасности, и в случае столкновения, убегают. Одиночки. Распространены по всей планете, за исключением северных районов.

Для обычных лоргисов может быть они не опасны, но я не совсем обычный. Этот кот не собирается убегать. Он был гораздо больше меня, и, судя по морде, это он стащил белку. Похоже, она спасла мне жизнь. Но история еще не закончилась. Кот надеется продолжить завтрак. Он шагнул вперед. Я попятился, схватил кистень и раскрутил камень.

То ли от страха, то ли спросонья, но я не заметил, как оступился и сорвался вниз. Даже кот удивленно фыркнул. Однако, долго я не пролетел – стукнулся головой о выступ и скатился в пещеру.

Получено урона 15

Свет на мгновение погас, но я быстро пришел в себя. Сверху встала тень зверя. Я отполз в нишу, чтобы спрятаться и покатился дальше.

Получено урона 3

Послышались мягкие шаги. Кот спускался следом. Неужели эта тварь полезет за мной в дыру? Я стал шарить руками во тьме и нащупал проход. Не раздумывая сунулся в него и вновь провалился.

Получено урона 3

На удивление тут не было так темно. Я попал в комнату! Скудного света хватило, чтобы понять, что это кладовка! Вот это удача! Я схватил первое попавшееся кольцо вяленой колбасы и стал заглатывать большими кусками, почти не жуя. Вкус у нее был странный, но сейчас я бы и крысу съел.

Сытость 44%(+19)

Еще тут стоял мешок с орехами. Вот и кистень пригодился. Но мое счастье было не долгим. На стук прибежала хозяйка кладовки.

- Опять ты, Гелай-Кудлатый Вепрь? Ну, я тебе сейчас устрою! – раздался властный женский голос.

Открылась маленькая дверца и в тусклом свете обрисовался пухлый силуэт. Я продолжал есть колбасу. В руке хозяйки возникла скалка.

- А вот тебе, паразит!

Она замахнулась. А я скрутился колесом и попытался пробить себе путь. Но не тут то было. Я отлетел, будто мяч от стены. И тут же получил деревянной дубиной по спине. Выплюнул не дожеванный кусок. Разогнулся.

Получено урона 14

Попытался ударить кистенем, но запутался. Скалка обрушилась на голову – сыпанули искры.

Получено урона 26

Я присел от дикой боли и выпустил из рук остатки колбасы. В ушах загудело. А голова, кажется, скрутилась в узелок.

- Хватит! Хватит! – взмолился я. – Прекрати это!

И подействовало. Хозяйка кладовки остановилась. Она схватила лампу и поднесла к моему лицу. Я зажмурился.

- Ты кто такой?!

- Бурдаш-Кованый Клык, поди-ка сюда. Кажись, я поймала детеныша черенеца.

Сама ты чернец! Я хотел огрызнуться, но промолчал. Наконец, глаза привыкли к свету, и я смог рассмотреть свою обидчицу. Это был круглый мохнатый шар в фартуке и чепце.

Гарда-Тяжелая Рука

Раса: мурсик

Возраст 45

Уровень 51

Отношение -30

Остальное было скрыто. Похоже, я угодил в логово мерзких троглодитов. Только этого не хватало.

- Да это лоргис!

Она прочла мои характеристики.

- Эффект Уродство? Как это тебя угораздило? Хотя вижу. Интеллект-то единичка. Как ты еще жив остался. С таким уровнем ума только песок есть да в носу ковырять. Ну, иди сюда, дурачок.

Теперь я не смог сдержаться.

- Сама ты дура!

- Ого! Он еще огрызается. С твоим интеллектом можешь считать, что тебе повезло, благодаря уродству ты попал в кладовку, впрочем, и тут тебе досталось, - Гарда погладила скалку. – Ладно, выходи.

Я с опаской двинулся к двери.

- Ах, ты ж змей! – вскричала толстуха и саданула меня скалкой по заднему месту. – Колбаску мою съел, паршивец!

Я быстро замел хвостом в угол жеванный кусок, и крепкая рука буквально вышвырнула меня из кладовки.

- Сыровяленая душистая колбаска из молоденьких крысок… Правда вкусная, негодник?! – Она вновь саданула меня скалкой. – Ну, теперь я тебя так просто не выпущу. Ты должен мне пять молодых крысят.

Я скривился. То-то вкус у колбасы был странный.

Появился еще один мурсик. На нем была кожаная куртка, сшитая из кусочков, такие же штаны и шлем, сделанный, вероятно, из черепа то ли птицы, то ли ящера – при таком свете было не разобрать. На шее болталось ожерелье из чьих-то зубов. На поясе – охотничий нож, а за спиной – колчан стрел и лук.

Бурдаш-Кованый Клык

Раса: мурсик

Возраст 48

Уровень 69

Отношение 0

Он пристально взглянул на меня и расхохотался.

- Еще ни один лоргис не падал в вентиляционную трубу.

- Он сожрал мою любимую колбаску!

- Я только укусил…

- Заткнись, пока я… А что, Бурдаш-Кованый Клык, не сварить ли нам суп из лоргиса?

Я попятился. Ведь эти дикари точно могут меня слопать. Кто знает, что они едят в своих пещерах. Но мурсики захохотали.

- Не бойся. Гарда-Тяжелая Рука шутит. Мы не едим всякую дрянь.

Они опять заржали.

- Пойдем, покажу, где выход, - сказал мурсик.

- Э нет. Он должен мне пять крыс. Молодых. Бурдаш-Кованый Клык отведи его в нижнюю пещеру, пусть отрабатывает.

- Стрелять-то из лука умеешь?

- Да, - соврал я.

Опыт не выскочил, значит, не поверили. Вдобавок появилось строка:

Отношение Бурдаша-Кованого Клыка -10(-10)

Я залился краской.

- Похоже, недаром тебя выгнали из деревни лоргисов, - сказал троглодит. – Идем.

Мы двинулись по слабоосвещенной пещере с множеством ниш, комнат и проходов. Несколько раз нам встречались другие мурсики. Бурдаш-Кованый Клык приветствовал их и перекидывался парой бессмысленных будничных фраз.

Открыто новая локация: Поселение мурсиков Утес Ветра

Получено опыта 100

Вскоре мы повернули и оказались в просторном хорошо освещенном зале с толпой вооруженных мурсиков. Они галдели, будто на базаре. Но тут были не торговые ряды. В самом центре стояла грубо вырезанная каменная статуя кругленького троглодита с вытянутой пухлой ручкой. А на ладони светился большой кристалл. Кристалл! То, что мне нужно, чтобы вновь стать собой! Я чуть не бросился к нему, но вовремя спохватился. Эта толпа не даст мне подойти к своей святыне. А что это именно святыня, а не просто памятник основателю пещерного поселения, было видно и без объяснений.

Я не сводил глаз с камня, и это заметил мой провожатый.

- Вижу взгляд лоргиса, - сказал он. – Жадный, алчный взгляд охотника за кристаллами.

Я промолчал. Мурсик прав. У меня была лишь одна мысль: как добыть этот кристалл?

Охота на крыс

Бурдаш-Кованый Клык зажег факел, и мы стали спускаться вниз по одному из проходов. Тут уже не было так чисто как раньше: на полу валялся мусор, на стенах рос мох, с потолка капало, воняло гнилью. Наконец, мы вышли в огромную пещеру, почти до половины заваленную мусором. Тут стоял такой удушливый смрад, что глаза резало, а от жуткого писка голова шла кругом. На удивление, было светло – в потолке зияли несколько дыр, и сквозь них били яркие лучи солнца.

Мурсик погасил факел.

- Наши охотничьи угодья, - он показал на гигантскую свалку. – Многие поколения трудились над их созданием, и вот теперь они благодарно снабжают нас мясом.

Я присмотрелся и – о, ужас! – помойка кишела крысами, будто мертвая корова червями.

- Вот, - Бурдаш-Кованый Клык вручил мне лук и колчан стрел, - покажи, на что способен. И еще возьми этот шест для проверки дороги внизу. Но ходи там очень аккуратно. Все время слушай, а если увидишь, что шевелится мусор – беги без оглядки.

Последние слова меня немного насторожили, но не на столько, чтобы заподозрить неладное. Я взял примитивное оружие, длинный, но прочный шест и пошел вниз, а мурсик остался стоять на естественном балкончике и наблюдать. Что ж, в детстве мы не раз мастерили нечто подобное и стреляли по крысам да воронам ради забавы. Так что кое-какой навык у меня в этом деле есть. Правда, опыта даже на первый уровень стрельбы из лука не хватало, но сейчас это поправится.

Я осмотрел лук, попробовал натянуть тетиву – совсем неплохое оружие. Стрелы – тоже хорошие: ровные, с черным оперением и костяными наконечниками. Наверно, и лететь должны точно в цель, не то, что наши в детстве. Мы делали гораздо хуже.

К счастью, искать дичь тут не надо: вот крысы снуют взад-вперед, что ошпаренные. Я встал с краю и наложил стрелу на тетиву. Натянул. Прицелился в первую попавшуюся усатую морду и выстрелил – мимо. Стрела воткнулась в помои по оперение. Я тут же вложил новую и выстрелил – опять промазал. Но на третий раз я дал небольшое упреждение – навелся чуть вперед, буквально в полтела грызуна. Спустил тетиву, – и крыса подпрыгнула, завертелась юлой, стала кусать древко. Я победно вскрикнул.

Стрельба из лука +5

- Молодец! - отозвался с балкончика Бурдаш-Кованый Клык. – Скоро набьешь руку и сможешь стать настоящим охотником на крыс.

В другое время я бы только фыркнул от такого заявления, но сейчас на моем лице отразилась довольная улыбка. Вот и найден повод остаться в вонючей норе троглодитов. День-другой постреляю крыс, а потом сопру кристалл, и дело с концом.

- Отработаешь долг, заплатишь мне за снаряжение, - продолжил мурсик, - обоснуешься у нас и заживешь как самый настоящий мурс.

Будь я поумнее, то заподозрил бы неладное в его речах, но меня лишь встревожили слова о плате за снаряжение. Я так и сказал.

- Не думаешь же ты, - усмехнулся Бурдаш-Кованый Клык, - что я просто так подарю тебе свой превосходный лук и десяток стрел в придачу?

- Ладно, - крикнул я. – Сколько ты хочешь за них?

- Сущую ерунду: всего-то по крыске за стрелу и десяток за лук. Согласись, это почти даром.

Я пожал плечами. Вроде и вправду недорого. Что тут сложного? Я вновь натянул тетиву и шлепнул жирного грызуна.

Стрельба из лука +7

Затем подстрелил еще парочку и оп!

Стрельба из лука 1

Опыт +100

Колчан опустел. Теперь пришло время собрать добычу и стрелы. Я совсем забыл про длинную палку, а сразу шагнул в помои и увяз по колено в отвратной жиже.

- Будь осторожнее, - крикнул мурсик. – Дорогу прощупывай шестом. Слушай и внимательно смотри по сторонам.

Ну, услышать что-либо сквозь дикий крысиный писк было невозможно, да и увидеть что-то в кишащем мусоре тоже нереально. А достать стрелы и добычу нужно. Я с трудом вырвал ногу из хлюпающей массы, шагнул дальше и увяз по пояс. Не зря тут пользуются шестом. Но возвращаться я не стал: осталось-то половина пути. Выбравшись из ямы на соломенную кочку, я потянулся за мертвой крысой. Схватил зверька за хвост и швырнул к выходу на каменный пол. Затем поднял следующую. Отыскал стрелы и шагнул за последней тушкой, как сквозь писк, возросший до визга, услышал странный шелест, будто кто-то ворошит кучу листьев. Звук быстро приближался.

- Эй, как там тебя, уходи! – закричал Бурдаш-Кованый Клык. – Он приближается.

Я услышал топот мурсика. Этот мелкий гад удрал! И тут помойная жижа пошла рябью, затряслась, словно желе. Пора убираться и мне! Черт с этой последней крысой, надо уносить ноги! Я развернулся и зашлепал к выходу. Сзади раздался всплеск. Оборачиваться – только время терять. По спине пошли мурашки. Я поддал, как мог, но ноги вязли, а тварь позади уже дышала в спину.

Крысолов

Отпрыгиваю в сторону, и как раз вовремя: склизкое щупальце пролетает в сантиметре от уха.

Получена способность Слушать тело (Восприятие +1 Ловкость +1) Время действия 3 минуты.

Опыт +100

Выскакиваю на каменный пол и на мгновение оборачиваюсь: огромный кожистый червь втянул ловчее щупальце в треугольный зубастый рот и приготовился вновь выстрелить. Прыгаю.

Активирована способность Скручивание (Сопротивление урону +3)

 Сворачиваюсь колесом, качусь, но начинается подъем, и я замедляюсь. В следующую секунду в спину впивается холодный жгут, присоски вытягивают кожу. Мечусь, рвусь, что лис в петле. Но щупальце держит крепко. Тащит к ужасному рту. Червь раскрыл пасть, приготовился перемалывать в жерновах добычу, превращать в фарш.

Меня прямо встряхнуло от такой мысли.

Приток адреналина Сила +1

Разворачиваюсь, натягиваю тетиву и пускаю стрелу в рот помойному чудищу.

Получена способность Холодная голова (Интеллект +1 Эффект Страх не действует, если Здоровье больше 50%)

Опыт +100

Червь резко дергает, будто рыбак удочку – шлепаюсь на скользкий пол, теряю лук. Рука шарит и натыкается на камень – выбирать не приходится – хватаю и бью по щупальцу как раз на краю скалы. Булыжник отсекает ловчий отросток урода, словно топором. Бьет фонтаном желтая кровь.

Урон по врагу 28

Кровотечение 20 ед/мин

Опыт +5

Получено достижение  Добытчик деликатесов

Опыт +110

Щупальце извивается, хлещет меня, червя, себя. Пытаюсь сорвать со спины мерзкий обрубок, но гад держится мертвой хваткой. Кручусь колесом и уворачиваюсь от пасти червя. Только сейчас отчетливо вижу его.

Червь Поганец

Уровень 23

Описание:

Поганцы – хищные черви. Достигают пяти метров в длину. Активны круглые сутки. Полностью слепы и глухи, но имеют хорошую чувствительность к вибрации почвы и воды. Обитают в болотах и илистых озерах по всей планете, за исключением северных районов. Не ядовитые. Охотятся с помощью щупальца, равного размеру тела червя…

Отмахиваюсь от назойливых строк и бью наотмашь камнем по шершавой голове.

Урон по врагу 19

Опыт +3

И тут же получаю грязным склизким хвостом по лицу.

Здоровье 319/390

Ничего так прилетело:

Получено урона 31

Получен эффект Слепота. Для снятия нужно моргнуть 100 раз.

Челюсть деревенеет, из носа льет кровь, глаза не открыть – больно. Начинаю моргать. Вижу червя, словно отдельными рисунками: вот он развернулся, раскрыл пасть. Бью камнем – рука проваливается в зубастую воронку. Пытаюсь вырвать – где там: загнутые клыки не выпустят уже. Тварь сжимает кисть, вою от боли.

Здоровье 276/390

А этот слизняк давай рвать меня, что пес кота. Хладнокровно моргаю. Вижу лишь ужасные застывшие картины.

Здоровье 249/390

Выносливость 235/520

Активирована способность Загнанный в угол (+50%  к Силе, Ловкости и Интеллекту)

Выносливость - 100

Червь заглатывает руку по локоть. А я моргнул сотый раз.

Действие эффекта Слепота закончено.

Не думая срываю с себя обрубок щупальца, обматываю руку у самой пасти и сую дальше, по плечо, почти в самый желудок. Тварь раскрывает рот, чтобы заглотить побольше, и я вырываю руку сквозь склизкий обрубок. Но не без потерь:

Кровотечение 30 ед/мин.

Секунды, пока червь жевал свою собственную щупальцу, мне хватило, чтобы найти выход. Взлетев наверх, я ринулся по коридору и буквально налетел на Бурдаша-Кованого Клыка.

- Ты жив?! – воскликнул мурсик. – Признаться честно, я уже и не думал…

Отношение Бурдаша-Кованого Клыка 0(+10)

 Снята способность Загнанный в угол.

Снята способность Слушать тело

Снята способность Холодная голова

Меня затрясло, ноги подкосились.

Получен эффект Обморок

Очнулся я в постели. Сразу же проверил состояние:

Здоровье 310/390

Выносливость 393/520

Опыт 10795/10920

Эффектов нет

Осмотрел тело: рука была забинтована и отвратно воняла, ссадины и синяки тоже не благоухали и были густо намазаны какой-то коричневой гадостью.

И только сейчас я увидел, что не один в комнате – на меня смотрели десяток мурсиков разного возраста. Тут были и полуголые дети, и вооруженные мужчины, и женщины в домашних халатах, и даже старик в драном плаще. И у всех глаза округлились большие обычного, кроме уже знакомого Бурдаша-Кованого Клыка.

Наверняка мурсики давно прочли мои характеристики и узнали имя, но я все равно представился:

- Винс.

Затем они по очереди назвали свои длинные заковыристые имена. Естественно, я ни одного не запомнил. Как выяснилось дальше, вся эта толпа пришла послушать мой рассказ о битве с червем. Я не стал противиться и поведал только истинную правду, как это обычно делают рыбаки и охотники. Благодаря этому улучшил Красноречие, заработал опыт и улыбки публики. Особенно понравилось детям. Они тут же заверещали и убежали лупить палками воображаемых червей.

Самое главное – я оставался тут. Быть может, когда я лежал без сознания, троглодиты приняли такое решение. Наивные.

Мне выделили нору с кучей соломы в дальних пещерах, дали в кредит одежду, лук и стрелы – все за обещание снабжать их крысами, так сказать, стать охотником-крысоловом. Я согласился, и меня оставили в покое. Но сидеть в темной пещере мне совсем не хотелось, и, несмотря на раны, я пошел на охоту. Близился новый уровень. А на него у меня были планы.

К счастью, мой путь проходил мимо истукана с кристаллом. А для себя я решил, что как только появится возможность, то схвачу его, использую, а потом попробуйте меня остановить, маленькие толстые уродцы.

Зацепка

Стрела пробила жирную рыжую крысу насквозь. Тварь подскочила, завертелась змеей, завизжала и быстро затихла.

Получено достижение Крысолов

Опыт +100

Новый уровень 14

Очки опыта 10943/12600

Здоровье 397/420

Выносливость 560/560

Мана 280/280

Переносимый груз 21

1 неиспользованное очко характеристик

Но я не стал спешить и тратить драгоценные секунды – бросился в помои, схватил добычу и стремглав полетел к выходу. Позади вскипела жижа, выпрыгнул червь, в сотый раз пытаясь поймать меня. Но я теперь стреляный воробей: бью крыс только у самого края. Конечно, я пробовал пускать стрелы в поганца, но они отскакивают от грубой кожи монстра и не причиняют ему никакого вреда.

Скинув мертвого грызуна в кучку, наконец, повысил Интеллект до двойки. Да-да, именно Интеллект, а не Силу или Ловкость. Уж больно мне понравилось действие эффектов. И не зря! Голова стала буквально разрываться от нахлынувших мыслей.

Во-первых, если мне удастся схватить кристалл, то в пещере его нельзя использовать: я вырасту вдвое, а то и больше. Как мне потом выбраться наружу? Камень нужно выкрасть, вылезти из вонючей пещеры, и только потом использовать.

Во-вторых, мурсики обитают в округе и могли видеть отца. Надо их расспросить.

В-третьих, можно привязать веревку к стреле. Тогда не надо будет лазить в помои. И как я до этого раньше не додумался?! А троглодиты?..

В-четвертых, почему кроме меня больше никто не бьет крыс?..

Я встряхнул головой. Не все сразу. Самое главное – найти отца. Взвалив на плечо десяток тушек, я двинулся к выходу.

- Мы в расчете за снаряжение, - сказал я с порога норы Бурдаша-Кованого Клыка и кинул на стол добычу.

Глаза мурсика заблестели.

- И как ты это делаешь? Раз, два, три, четыре… Ты просто мастер…

Отношение Бурдаша-Кованого Клыка 10(+10)

- Скажи, - перебил я, - почему больше никто не охотится на крыс?

- Охотятся. Но в других местах, - ответил мурсик и сгреб в охапку грызунов.

- Я ходил сверху, и никого больше не видел.

- Некоторые промышляют снаружи, другие не хотят, чтобы их видели чужаки. – Мурсик посмотрел на меня. – У охотников есть секреты.

Я пожал плечами.

- Ладно, мне нужна тонкая, но прочная нить.

- Для чего?

- У меня есть одна идея.

Бурдаш-Кованый Клык сощурился.

- Какая?

- Хочу привязать к стреле и…

- Как ты узнал?!

- Что? – спросил я, не понимая, чего он всполошился.

- Древний секрет мурсов.

И тут до меня дошло: эти мелкие комки меха сами никогда не лазят в помои. Они всегда охотятся с привязанной стрелой. А я чуть не нырял там. Вот зараза!

Мурсик замер. Видимо смотрел мои характеристики. Прочитав, улыбнулся и спокойно сказал:

- Интеллект двоечка – умный стал, значит. Прости, я не мог тебе сказать: ты не мурс.

Я не стал возмущаться. Зачем портить Отношение? У меня есть еще вопросы.

- Ничего, - махнул рукой я. – Скажи лучше, не видел ли кто из вас в этих местах лоргиса пятого порядка несколько дней назад?

Мурсик задумался.

- Дети что-то такое говорили…

- Это мой отец! – оживился я. – Как зовут этих детей, где найти их?

- Теод-Мокрый Нос и Тхотам-Рано Встающий, - торжественно объявил троглодит, - а найти их можно где угодно.

- Где? – чуть не вскричал я.

- Там, где у собаки на хвосте уши, - серьезно сказал он.

Я поблагодарил шутника и ринулся по коридорам в поисках мелких гаденышей.

Скитаясь по узким проходам, я встречал десятки троглодитов разного возраста и уровня, но ни один из них не имел хотя бы первый порядок. Дикари, что с них взять. Но с другой стороны, попробуй после изменения поместиться тут, где едва-то можно разминуться.

Похоже, троглодиты были в курсе, кто я, и что тут делаю. Меня приветствовали, но далеко не все. Некоторые задирали нос и даже не смотрели в мою сторону. Я отвечал им надменным взглядом. Может и не стоило так вести себя, но я ничего не мог с собой поделать: так уж устроен. Заговаривал я только с теми, чье Отношение было больше нуля. Детей расспрашивал без разбора. И что вы думаете, все видели этих треклятых Теода-Мокрого Носа и Тхотама-Рано Встающего, но никто не знал где они сейчас. Ребятня вообще устроила игру: они забегали ко мне вперед другими путями и притворялись, что я их еще не спрашивал. Дошло до того, что они стали представляться этими двумя. Я, конечно, раскусил их, но продолжал играть в игру и зарабатывать Отношение.

Лишь спустя час или два я наткнулся на двух незнакомых мурсиков в зале с кристаллом. Один из них все время шмыгал носом. Догадаться было не сложно, что это Теод-Мокрый Нос, а второй – Тхотам-Рано Встающий. Кто же еще? К этому времени я уже изучил почти все туннели, и мог ориентироваться, не пользуясь картой. Тут все было просто: в центре – большой зал, а вокруг растекались многочисленные коридоры, словно паутина.

Я успел как раз на небольшое представление. Жрец – абсолютно круглый мурсик в грибовидной шляпе – рассказывал весьма любопытные вещи. Несколько десятков слушателей молча внимали ему. Я не решился перебивать жреца, встал рядом с мелюзгой и начал слушать.

Два шалопая

Раньше мурсы могли летать! – торжественно произнес жрец. – Они парили в облаках, словно птицы, и жили в огромных квадратных горах, которые царапали небо острыми шпилями. Наши предки строили их сами! И был мир на планете Арен, а отважные мурсы стояли на его защите. Но с небес пришел враг! – жрец затрясся в конвульсиях. – Железные колоссы без души начали топтать землю героев. Тогда превратились в стальных птиц-истребителей славные мурсы, поднялись в небо и спалили огнем захватчиков. Их ржавые останки – свидетельство подвига великого народа!..

Я еле сдержался, чтобы не рассмеяться. Вот же заливает, гаденыш! Мурсики, значит, выиграли войну! Вот эти: в одеждах из крысиных шкурок и с черепами на головах вместо шлема. Стрелами с костяными наконечниками перебили гигантских роботов! А, нет. Они же превращались в стальных птиц-истребителей. Мурсики! Но тут я вспомнил слова старухи Сиэль про истребитель, спасший ее в детстве. Ценга рассказывала, что они действительно похожи на птиц. Может в словах этого полоумного толстяка есть смысл?

- Что говорят вам голоса предков? – жрец обратился к публике.

Троглодиты зашумели, закивали.

- Они внутри каждого из вас, - залепетал служитель культа, - вы слышите их?

Толпа вновь одобрительно загалдела.

- Но враг коварен! – жрец ткнул пальцем в истукана. – Он принес на Арен это зло!

Тут он выгнулся и смачно плюнул в статую. Я остолбенел. Уж этого я точно не ожидал от него. Это какое-то антипоклонение. Причем получается, что фигура из камня – это житель Дангоса. А вот это уже интересно. Ведь их никто не видел. Я присмотрелся к истукану, но он был весь заплеван, и разобрать что-либо было невозможно.

- Все арениане пали жертвой кристаллов, - с досадой произнес жрец.

А потом выразительно добавил:

- Но только не славные мурсы! Мы остались верны традициям предков. Мы качаем характеристики и повышаем уровни без инопланетных камней. Они съедают души арениан, и те не смогут противостоять захватчикам. Но когда придет враг, только мы сможем вновь превратиться в стальных птиц-истребителей, если не будем трогать кристаллы!

Мурсики вновь загалдели.

- Слушайте голоса внутри и делайте, что они велят! – закончил проповедь жрец и плюнул на истукана.

Некоторые из слушателей последовали его примеру. Видимо, это голос сказал им. Мой голос говорил, что пора расспросить Теода-Мокрого Носа и Тхотама-Рано Встающего об отце.

Когда толпа стала редеть, я назвал их имена, и два шалопая закивали:

- Я Тхотам Рано Встающий, - сказал тот, что пониже.

Второй просто шмыгнул носом.

Отношение у обоих было по нулям. Я улыбнулся и сказал:

- Бурдаш-Кованый Клык говорил, что вы недавно видели лоргиса пятого порядка. Где это было?

Это все, на что хватило моего Красноречия. А с Харизмой на нуле, слова прозвучали как-то совсем недобро. Мурсики молча осмотрели меня с ног до головы, а затем Тхотам-Рано Встающий фыркнул:

- Ну, ты и урод.

- Ага, - добавил Теод-Мокрый Нос.

Я стиснул зубы, чтобы не врезать по ушам мелким гаденышам, и решил начать заново, делая вид, что меня совсем не беспокоит их ответ.

- Меня зовут Винс. Я охочусь на крыс. А вы стреляли из лука по ним?

Мурсики замотали головами.

- Нам нельзя спускаться в пещеру, - с досадой сказал Тхотам-Рано Встающий.

Второй дважды шмыгнул носом.

- И вы ни разу там не были? Я мог бы взять вас с собой.

- Нам нельзя.

- А что говорят голоса предков? – схитрил я.

И попал в точку!

Красноречие +5 опыта

Мурсики задумались. Видно, голоса предков разделились: одни противились и боялись, а другие говорили, что можно пойти, ведь это так интересно.

Я подлил масла в огонь:

- А огромного червя-поганца видели?

Глаза шалопаев заблестели.

- Вы просто постоите на балконе, а я заставлю его выползти, - добил я голоса предков.

И, похоже, внутренние противоречия угасли. Мурсики захлопали в ладоши.

- Пойдем! – Тхотам-Рано Встающий подпрыгнул от радости.

- Да! – заверещал Теод-Мокрый Нос. – Только ты никому не говори.

Я зашил рот воображаемыми нитками.

- Могила.

Отношение Теода-Мокрого Носа и Тхотама-Рано Встающего 20(+20)

- Встретимся у входа, - я заговорщицки подмигнул.

Лучше, чтобы нас не видели вместе, а то еще заподозрят чего. Я пошел по прямой дороге, а мурсики побежали в обход. Через несколько минут мы шагнули в туннель, ведущий на свалку.

- Страшно, - протянул Теод-Мокрый Нос, - может вернемся?

 - Не ссы, сопля…

Тхотам-Рано Встающий не закончил. Он споткнулся и шлепнулся в грязь. Раздался веселый смех, а потом эти два балбеса сцепились и стали драть друг друга за шкуру. Полетели клочки шерсти. Я едва их растянул. Шикнул на обоих и напомнил, что мы идем на охоту, и надо быть тише воды ниже травы. Они вроде успокоились, и мы двинулись дальше.

Признаться честно, я уже начинал жалеть, что взял их с собой. А вдруг что-нибудь случится? Я решил показать им свалку и быстро отправиться обратно.

Наконец, мы вышли на балкончик. Отвратный смрад нисколько не смутил мурсиков, наоборот, они пришли в дикий восторг от созерцания кишащей крысами помойки. Они прямо завизжали от восторга. А я что-то совсем разволновался. Вдруг мы тут не одни.

- Ну, все, хватит, - сказал я, - идемте обратно.

- Э, нет, - запротестовали мурсики, - ты обещал червя.

- В другой раз. Нет его сейчас: уполз, наверное.

- Если не покажешь поганца, ничего не скажем про лоргиса, - выдал Тхотам-Рано Встающий.

- А мы его видели, - шмыгнул Теод-Мокрый Нос.

- Где? – выпалил я. – Как он выглядел? Может это не тот, кого я ищу. Он был с бородой?

- Нет, - сказал высокий мурсик.

- Или да, - добавил второй.

- Покажи червя, и мы все расскажем.

Я чувствовал, что не стоит этого делать, но если они видели отца, то…

- Ладно, - согласился я. – Только стойте тут и не подходите к краю.

Они закивали. В общем, будет не сложно: постучать по земле и убежать – вот и все. Делов-то. Но не успел я спуститься, как эти два шалопая начали бросать камни. Они дико смеялись и кричали, когда булыжник плюхал в черной жиже. Я открыл было рот, чтобы прикрикнуть на них, как шмыгающий носом дурень сорвался вниз и шлепнулся прямо в кучу гнилой соломы. Я рванул к нему. А в десятке метров вздыбился мусор, и показалась треугольная голова поганца.

Беспомощность

Поганец

Уровень 17

Скручиваюсь колесом и бросаюсь между червем и мурсиком.

Прилив адреналина (Сила +1) Время действия 5 мин.

Не знаю, на что я рассчитывал, наверное не дать сцапать мелкого паршивца, потому что я сам тут же вместо него угодил в пасть чудищу.

Получено достижение Защитник слабых

Опыт +100

Это радует, но… Зубастые челюсти впились в тело с трех сторон. И если спину мне защищала грубая шерсть, то ребрам досталось: тварь сдавила так, что чуть кишки не полезли через все дырки. Единственное, что можно было сделать, это распрямиться. Я уперся ногами и разогнул спину. Рот поганца хрустнул, лопнула кожа, полилась желтая кровь. Червь забился, уже стараясь избавиться от меня. Он пытался выпихнуть меня щупальцем, а я рвал плоть, словно старый мешок. Когда полностью выпрямился, хватка челюстей уже ослабла, червь едва шевелил хвостом.

Опыт +3

Получено достижение Голыми руками

Опыт +100

Не руками конечно, но не суть важно. Расслабляться не стоит. Не то это место. Я высвободился из мерзких объятий склизкого рта и только сейчас увидел Теода-Мокрого Носа. Он лежал на соломе с выпученными глазами-блюдцами и трясся, что лист на ветру.

Я схватил его за руку и буквально поволок к выходу. Сзади раздался всплеск – еще один поганец приполз на шум. Но он опоздал. Я вытащил мурсика на берег, поставил на ноги и дал такого пинка под зад, что юнец стрелой полетел к выходу. Оказавшись в безопасности, я осмотрел себя: повезло – всего-то несколько царапин, да куртка разорвана.

Простая куртка из крысиных шкурок

Сопротивление урону 1, состояние 41/100, вес 0,3

Думаю, ее можно починить. Главное – цел!

Пока я разглядывал раны и приходил в себя, два пушистых остолопа принялись восторженно пересказывать друг другу увиденное. Словно бы это не один из них только что едва не стал обедом. Пришлось отчитать их и потребовать держать язык за зубами: нельзя, чтобы кто-нибудь узнал о случившемся. Несмотря на это огонь в глазах мурсиков не угас.

Отношение Теода-Мокрого Носа 70(+50)

Отношение Тхотама-Рано Встающего 50(+30)

Известность 4

- Ну, а теперь, - оборвал я их лепет, - расскажите про лоргиса.

- Видели!.. Да!.. Там!.. Большой лоргис!.. - наперебой заголосили мурсики.

Но я их остановил и показал на Теода-Мокрого Носа:

- Давай ты.

- Мы сидели на скалах и бросали камни…

- Мы не бросали камни, - влез коротышка, - ты все путаешь, мы бросали палки…

- Нет. Мы бросали камни. Я точно помню…

- Тише! – я закрыл им рты. – Дальше, что было?

- Ну, мы бросали камни, - Теод-Мокрый Нос глянул на друга и многозначительно шмыгнул, - и увидели, как в пещеру, в ту, что у реки, вошел огромный лоргис. Он был весь в броне, как носорог. Потом не помню, что мы делали, кажется, спорили. А когда уже собирались уходить, то увидели, что он вышел обратно. Он был весь в крови, но не казался раненым.

Сердце у меня забилось сильнее. Я чувствовал, что это отец. Кто же еще?

- Он был безбородым? – выпалил я.

- Да, - уверенно ответил Теод-Мокрый Нос.

- Нет, - влез Тхотам-Рано Встающий. – У него была борода.

- Нет, не было.

- Была.

Я топнул ногой.

- Да, хватит уже! Соберитесь.

- Потом пришел еще один лоргис, - сказал Тхотам-Рано Встающий, - другой лоргис. Вот у него не было бороды.

- Да. Один из них точно был бородатый.

- А второй – безбородый.

- Куда он пошел? – спросил я, закатив глаза.

Они пожали плечами.

- Мы можем показать, где это было.

Я согласился. Конечно, мне была известна та пещера, но вдруг на месте выяснится что-нибудь еще, а свежий воздух заставит этих двух оболтусов вспомнить подробности. Не мешкая ни минуты, мы пошли по коридорам наверх.

Идти оказалось недолго: через несколько поворотов и вырубленных в скалах лестниц мы вышли на широкий выступ. Солнце сразу ударило в глаза ярким светом, и пришлось некоторое время жмуриться и размазывать слезы по лицам. Наконец, привыкнув, мурсики показали на поляну внизу.

- Вот тут, - Теод-Мокрый Нос многозначительно шмыгнул.

Это была та самая поляна, где мы с Эром и воинами обнаружили отпечатки сапог отца и странные трехпалые следы.

- А вон пещера, - второй троглодит показал на зияющую черную дыру. – Это в нее они ходили.

Ну, это я и так знал. Зря только возился с этими мелкими шалопаями.

- А кто они? – спросил Теод-Мокрый Нос.

- Зачем ты их ищешь? – вставил свое Тхотам-Рано Встающий.

- Один из них мой отец. – Я вздохнул. – Он пропал.

Мурсики заурчали и буквально прижались ко мне, но я отодвинулся.

- Идите уже домой. А я спущусь вниз.

- Мы с тобой.

- А вам разве можно?

Мурсики замотали головами.

- Но мы хотим помочь тебе найти отца.

Я больше не возражал: вдруг пригодятся. Все-таки они тут все знают лучше меня.

Я стал аккуратно спускаться, а троглодиты тут же ускакали далеко вперед. Они буквально прыгали по камням, будто мячики. Я тоже попытался прыгнуть, но чуть не сорвался вниз, и больше не дурил. Ловкости мне явно не хватает для таких трюков.

 Я медленно спускался, тщательно выбирая путь и проверяя камни ногой, прежде чем наступить. Постепенно освоился, и коленки перестали дрожать при каждом шаге. Я так увлекся, что не сразу понял природу странного шипения. Только спрыгнув на небольшой уступ, повернул голову на звук, и остолбенел. На соседнем камне стоял огромный горный кот. По-моему, знакомый усатый вор. Я попятился, но уперся спиной в край скалы. Отступать больше некуда. Полосатый хищник приготовился к смертельному прыжку. Но тут на уступ выскочили мурсики и в один голос заверещали:

- Поставь камень на голову!

Я глянул на них: маленькие троглодиты держали над собой булыжники. Мне показалось это идиотской затеей, но выбора не было. Схватив первый попавшийся камень, я поднял руки. И что вы думаете, усатый разбойник зашипел, ощетинился и попятился! А через секунду и вовсе исчез.

- Горный кот не нападает, если ты выше его, - спокойно сказал Теод-Мокрый Нос и выкинул свой булыжник.

Я облегченно вздохнул. Знай я это раньше… то не свалился бы в гости к этим комкам шерсти. Быть может оно и к лучшему.

Меня вернул к реальности крик Теода-Мокрого Носа.

- Вон он! – мурсики ткнул пальцем вниз. – Твой отец.

Я чуть не завопил от радости. Наконец-то! Но выглянув, увидел на поляне Маголса – помощника старосты. Он заметил меня. И не успел я взять в толк что происходит, как воин молча ринулся ко мне.

- Бегите! – бросил я троглодитам и стал карабкаться к входу в туннель.

Те мигом растворились среди скал.

- Винс, наконец-то я нашел тебя, - закричал Маголс. – Стой! Ты куда, глупый?! Я хочу тебе помочь!

Но почему-то мне не верилось его словам. Я юркнул в нору, и позади раздался грохот доспехов. Тут же здоровенная ручища едва не ухватила меня за пятки, но я успел отбежать подальше. Естественно, влезть за мной этот гигант не смог. Только оказавшись в безопасности, я перевел дыхание и крикнул:

- Маголс, что ты тут делаешь?

- Пришел за тобой, - ласково проговорил воин. – Ну, не глупи, выходи. Филс уже вернулся. Это он послал меня.

Я быть может и поверил бы ему, но отец никогда бы не послал за мной его. Никогда!

Я молчал.

- Ладно, Винс, прячься в своей крысиной норе, - сквозь зубы бросил Маголс. – А я пойду позабавлюсь с твоей подружкой. Она так мило кричит…

- Нет! – взревел я, чтобы заглушить металлический голос. – Ты все врешь!

В глазах потемнело. Ноги подкосились. Я знал, что этот урод врет, но даже мысль об обратном приводила в ужас. А что, если нет?

Послышались тяжелые шаги воина. Он уходил. Не помня себя от злости, я выскочил наружу, схватил лук, стрелу, натянул тетиву до упора, до хруста и выстрелил. Попал точно в спину, но стрела отскочила. Воин обернулся и рассмеялся. Что я мог сделать лоргису третьего порядка? Что я вообще могу сделать? Меня даже не пустят в деревню. Олис! Маголс не посмеет. Свикс не даст ее в обиду.

Я сел на краю выступа и уставился в пустоту. Быстро темнело, и первая звезда засияла холодным светом на горизонте – одинокая Северная звезда.

Бедная Олис

После разговора с Маголсом, староста подозвал сына и сказал:

- А что это давно не видно твоей подруги Олис?

Свикс залился краской.

- Она дома, - ответил он. – Заболела.

- Сходи к ней, проведай, позови прогуляться.

- Она не хочет. Я каждый день хожу.

- Я знаю. – Дорнс потрепал сына по голове. – Тогда скажи ей, что я хочу поговорить. Мне она не откажет.

Свикс выскочил на улицу и понесся к дому оружейника Огранса знакомой дорогой. Он каждый день по несколько раз проходил этот маршрут, звал Олис на улицу. Но девушка только качала головой и просила оставить ее в покое. Олис словно подменили. И все после той вылазки за частокол. Отец не мог рассказать, что это он, Свикс, сдал ее. Может она злится из-за той фразы о будущей жене, брошенной отцом. Но ведь это правда, Свикс собирался взять ее в жены. Он никогда не скрывал своей любви. Конечно, раньше был еще Винс, и он тоже претендовал на Олис. Но разве были у него шансы? По сравнению со Свиксом, он был не лучшим выбором. Да и сама Олис только внешне выказывала симпатию Винсу. Все знают, что девушки делают все наоборот, чтобы привлечь внимание. И Олис только разжигала пламя страсти его, Свикса. Так он думал, пока не подошел к дому Огранса.

Постучав в дверь, сын старосты громко позвал девушку. Теперь оружейник не прогонял его, словно мартовского кота. Он стал приветлив и даже звал в дом.

Открыла Олис, но не вышла на порог.

Отношение Олис 40

Она была в одной рубахе и казалась замученной долгими бессонными ночами – такой беспомощной и хрупкой, что Свиксу тотчас захотелось ее обнять, прижать к груди и не отпускать. Его хвост затрепетал от таких мыслей, но Олис спустила с небес на землю.

- Чего тебе? – холодно спросила она.

- Хотел узнать, как ты.

- Не очень, - отмахнулась девушка, и хотела уже закрыть дверь, но Свикс не дал.

- Постой. Еще это… Отец хотел тебя видеть.

- Скажи, что мне нездоровится, - Олис положила ладонь на лоб, - голова просто раскалывается.

- Но…

- Она сейчас идет! – раздался голос Огранса. – Погоди минутку, Свикс. Дочь оденется.

Дверь закрылась, но сын старосты расслышал гневный приказ оружейника. Через минуту Олис вышла.

- Если тебе трудно, давай я помогу.

Свикс взял ее за руку, но девушка высвободилась.

- Нет, - твердо сказала она и так дернула хвостом, что чуть не шлепнула молодого лоргиса по лицу. – Я в порядке.

Они вышли на центральную улицу и двинулись к дому старосты, но не успели пройти и сотню метров, как их окликнули.

- Эй, Свикс, а ну подсоби мне, - крикнул воин второго порядка.

Он держал одной рукой прыткого гомункула десятого уровня, а второй пытался натянуть на него ошейник. Ну разве можно ему отказать?

- Я догоню, - бросил Свикс и помчался к воину.

Олис пошла дальше. Оно и к лучшему, что ее оставили в покое. Она подошла уже к центральной площади, как из подворотни выскочил Маголс, сгреб девушку в охапку и потащил на задний двор.

Олис на мгновение потеряла дар речи – надо же, посреди бела дня вытворять такое! – но быстро пришла в себя и завизжала, что резаная.

- Плохая девочка, - Маголс дыхнул перегаром, - не слушается папочку…

Он сильно сжал ее грудь огромной лапой. Второй закрыл рот…

Свикс ловко обкрутил ремешком толстую шею гомункула и застегнул замок.

- Благодарю! – воин хлопнул его по плечу. – А теперь догоняй свою подругу.

Свикс побежал вприпрыжку. Он задержался всего на несколько секунд, а Олис уже исчезла из виду. Не могла же она провалиться сквозь землю. И тут Свикс услышал отчаянный вопль. Кричала она! Он узнал голос и, не мешкая ни секунды, рванул в узкий проход между домами. Сердце чуть не выпрыгивало из груди. А при виде ужасной картины, глаза налились кровью.

- Маголс! – заорал он так, что воин вздрогнул. – Отпусти ее! Или, клянусь, я убью тебя!

Его хвост встал дыбом. Маголс опустил Олис на землю и попятился, по-щенячьи поскуливая:

- Я только пошутил, Свикс, ты же знаешь, я люблю посмеяться.

Но при этом дьявольская улыбка не сходила с его лица.

- Мы же с тобой друзья, - продолжил он ядовитую песнь, - я не хочу ссориться с будущим старостой деревни…

- Исчезни! – Свикс метнул глазами молнию.

Воин моментально испарился.

- Что произошло? – спросил сын старосты.

- Ничего, - Олис всхлипнула и прижалась к нему. – Но если бы не ты, я не знаю, что он со мной сделал бы. Спасибо.

Ее хвост едва заметно вздрогнул. Но этого было достаточно, чтобы Свикс оказался на седьмом небе от счастья. А тут еще выскочило:

Отношение Олис 80(+40)

Он взял ее за руку, и теперь она не противилась. Они пошли к его дому молча, каждый при своих мыслях. Свикс рисовал себе радужные картины будущего – подумать только, маленькое происшествие, а столько всего сразу изменилось! А Олис представляла как режет горло Маголсу.

Дорнс встретил их улыбкой. Он поинтересовался здоровьем девушки, спросил, как дела у Огранса и отправил погулять, ведь свежий воздух – лучше лекарство для молодых.

Когда дверь затворилась, через черный ход вошел Маголс.

- Ты справился! – похвалил его староста. – Она просто шелковая.

Воин широко улыбнулся:

- Девочка все поняла, не глупая. Теперь она будет зубами держаться за твоего сына. Кстати, если она вдруг наскучит ему, можно я заберу ее себе?

Дорнс махнул рукой в дарственном жесте. Маголс растянул рот в улыбке и слегка поклонился.

- Ты хорошо поработал, - сказал староста и швырнул воину большой белый кристалл. – Это тебе за службу.

Маголс ловко поймал сверкающий камень и мгновенно использовал – кристалл заискрил, словно фейерверк. Воздух наполнился электрическим треском. Засверкали белые молнии. Комната наполнилась светом. Камень начал сжиматься, а Маголс – расти. Кожаная куртка вздулась, затрещала и лопнула по швам. Лицо посуровело, а сам он буквально дрожал от наслаждения. Когда все было кончено, и мелькнула последняя молния, воин четвертого порядка с наслаждением стал осматривать новое тело. Он поиграл мышцами и проговорил загрубевшим голосом:

- Похоже, мне надо к портнихе.

Они рассмеялись, и Дорнс сказал:

- Мог бы и поберечь куртку. Сейчас не лучшие времена.

- А как же традиции?

- Нынче жизнь стала сложнее.

- Да брось, - махнул рукой Маголс, - портниха без дела сидит, пусть отрабатывает свой хлеб.

- Ладно, - сказал Дорнс. - Только потом тебе надо исчезнуть на пару дней, чтобы Свикс отошел. Не стоит ему сейчас тебя видеть. Возьми сильного, но маленького гомункула, для нор, и отправь его в логово троглодитов, пусть он перебьет этих крыс, а заодно и нашего щенка отыщет.

Охота на носорога

Утром я выбрался из своей норы и пошел на свалку. Кажется, только там можно было отвлечься от дурных мыслей, а заодно прокачать Стрельбу из лука и обеспечить себе безбедное существование: мурсики охотно меняли крыс на одежду, оружие и припасы. Я уже выплатил долг за снаряжение Бурдашу-Кованному Клыку и Гарде-Тяжелой Руке за колбасу, а теперь собирался набить сумку вяленым мясом, орехами и съедобными кореньями на случай скорого бегства из вонючих пещер. Я не собирался жить тут вечно и только ждал момента, чтобы украсть кристалл.

Войдя в большой зал, я заметил странное оживление среди мурсиков: одни бегали взад-вперед, другие проверяли оружие, броню, а детишки, как обычно в таких случаях, мешались под ногами. Надо признать, доспехи у троглодитов были что надо. Не то, что мои из крысиных шкурок. А шлемы из птичьих черепов – вообще загляденье. В них мурсики казались настоящими воинами, пусть и маленькими.

Кристалл поблескивал матовым сиянием. Он манил взор, и я даже замедлил шаг, чтобы подольше насладиться его видом.

- Винс! – окликнул меня Бурдаш-Кованый Клык, - Хорошо, что ты тут. Забудь на сегодня про крыс, идем с нами охотиться на носорога.

- Конечно! – ответил я, не думая, и даже подпрыгнул от радости.

Разве можно пропустить такое? Правда, не знаю, как это делают троглодиты. Лоргисы, например, стреляют носорогов из ружей крупного калибра, чтобы пробить броню гиганта. А эти комки меха из крупнокалиберных луков?

- Все идут, - добавил мурсик.

И меня словно ударила молния: кристалл останется без присмотра! Что мне сделает жрец? Или дети? Или женщины? Хотя… Я вспомнил скалку в руках Гарды-Тяжелой Руки и почесал голову. Придется прокрасться незаметно в зал, а там, если схвачу кристалл, то смогу добежать до выхода наружу, а там применю, и дело с концом.

Тем временем мурсики притащили колокольчики, трещотки, барабаны, свистки и разные пищалки и дуделки. Мне тоже вручили погремушку. Такое чувство, что мы собрались не на охоту, а на ярмарку веселить народ.

Естественно, все сразу применили свое «оружие».

И этот адский шапито двинулся в путь. В туннелях от оглушительной какофонии я чуть не сошел с ума. По-моему, если носорог и был поблизости, то уже дал деру. Что носорог? Крысы, наверно, бросались червям-поганцам в рот, только чтобы не слышать этого. Я сам уже жалел, что просто не остался дома.

К счастью, мы вышли на свежий воздух, и теперь страдал не только я, но все горы. Сейчас можно было хотя бы поговорить, если кричать в самое ухо. Я и заорал Бурдашу-Кованому Клыку:

- Что происходит?

- Мы гоним носорога по ущелью, - проорал он мне в ухо.

- Я не вижу его.

Он только улыбнулся и показал большой палец кверху.

Мы действительно спустились по едва заметной тропе в каньон и двинулись вдоль русла высохшей реки. И действительно, на песке отчетливо виднелись свежие следы огромного животного. Видя мое удивление, Бурдаш-Кованый Клык закричал в ухо:

- Это наша ловушка. Когда какое-нибудь крупное животное забредает в ущелье, нам остается только прогнать его по нему, а в конце его ждет сюрприз.

Он расхохотался. Наверное, громко.

 Так мы шли еще довольно долго. А потом резко встали и замолкли. Я уже подумал, что оглох. Но радостный крик мурсиков вновь резанул уши. Они веселились, поздравляли друг друга с прекрасной охотой. Я ничего не понимал. Где добыча? Бурдаш-кованый Клык схватил меня за рукав и потащил сквозь толпу. Мы встали на самом краю обрыва, и внизу на камнях я увидел гигантского носорога. Он был еще жив, но уже не в силах подняться. Тут же в него полетели камни. Мой знакомый тоже подхватил булыжник и швырнул в раненое животное. Полетели копья, валуны, которые мурсики толкали всей гурьбой, и вскоре все было кончено. Троглодиты выстроились гуськом и стали спускаться по веревочной лестнице. Но тут раздался крик:

- Грифы!

Все подняли головы кверху. В небе кружили не меньше десятка огромных птиц. Они плавно снижались. Мурсики вновь зашумели, забарабанили, затрубили на все лады, но на птиц это не особо подействовало: они расселись на ближайших скалах и стали наблюдать за происходящим. Я стоял последним в очереди, сразу за Бурдашем-кованым Клыком. Когда остались только мы вдвоем, один из грифов молча сорвался вниз и стремительно понесся к нам. За ним – второй, третий. Я не видел этого, а мурсик заметил. Он отчаянно закричал и хотел уже броситься на лестницу, но остановился. Затем схватил меня и толкнул к краю:

- Спускайся! Я задержу их!

Я не понял, что вообще происходит и стоял в недоумении. В этот же миг Бурдашу-Кованому Клыку на плечи уселся огромный гриф и так саданул клювом в голову, что должен был убить наповал. Но загнутый крючком рот отскочил от шлема-черепа, как от камня. Мурсик выхватил кинжал и всадил в брюхо птице – та мгновенно выпустила жертву и залопотала крыльями в попытке взлететь. Но, похоже, клинок достал-таки тварь. Она шлепнулась на землю и забилась в агонии. Остальные птицы не решились нападать.

Бравый троглодит прикрикнул на грифов и постучал кинжалом по шлему.

- Нужная вещь, когда выходишь из дома. – Он усмехнулся и показал на труп птицы. – Отрежь голову и сделай себе такой же.

Я поблагодарил и ответил, чтобы он не ждал меня и лез к соплеменникам делить носорога, а я управлюсь тут и присоединюсь. Ему понравилась такая идея. Он спустился, а я вынул нож и пошел к неподвижному телу.

Гриф

Уровень 9

Внутренности имеют ценность. (Требуется навык Знахарство 1)

Описание:

Грифы – хищные птицы. Активны днем. Пищей им служат небольшие животные, а также они не брезгуют падалью. Обитают в горах небольшими стаями, до пятнадцати особей. Распространены по всей планете, за исключением северных районов. Для взрослых лоргисов не представляют опасности, но могут напасть на ребенка.

Я кое-как отпилил голову – то еще занятие – но не стал спускаться к мурсикам, а побежал обратно в пещеры. Голову прихватил на всякий случай. Вдруг не удастся стащить кристалл? Тогда сделаю шлем.

Нелегкий выбор

Попав в туннель, я сразу направился в большой зал. Чего тянуть? Но подойдя ближе, остановился и прислушался: тихо, словно бы все вымерли. Я уже хорошо ориентировался в катакомбах и знал, что за следующим поворотом будет вход в зал. Похоже, там никого не было. Ну, или жрец замер в созерцании оплеванного идола. Я выглянул: точно никого. Кристалл на месте. Все, дело в шляпе.

Но только я двинулся к статуе, как из глубины горы донесся леденящий душу вопль. Кричал ребенок. Я замер и тут же заметил на полу пятна крови. А чуть дальше лежало изуродованное тело. Это было нечто страшное: как будто маленького мурсика разжевали и выплюнули. Дальше лежал еще один труп, а рядом валялась огромная шляпа – жрец. Кровавые отпечатки широких лап вели в один из коридоров. Я на мгновение подумал броситься по следу, но матовый блеск кристалла в полутьме остановил. Надо только протянуть руку – и я свободен… Вновь заорал ребенок. И на этот раз я узнал его – Теод-Мокрый Нос. Этот дурачок опять попал в неприятность. Какое мне дело до него? Вообще, кто для меня мурсики? Я шагнул к истукану.

- Помогите!..

Теперь отчетливо слышался плач детей и тяжелые удары. Я сжал зубы. Протянул руку к кристаллу. Пусть разбираются сами… И тут я понял, что если использую камень, то уже не помещусь в проход и не смогу помочь маленьким комкам меха. Они погибнут. Превратятся в жеваные куски мяса.

Не знаю почему, но я развернулся и рванул в туннель, откуда доносился крик. Будь что будет. Если я просто уйду, то потом не смогу жить, зная, что бросил их умирать. А в том, что детям грозит смерть, можно было не сомневаться. Я перепрыгнул через окровавленное тело в фартуке и чепце. Рядом лежала скалка. Если Гарда-Тяжелая Рука пала в бою, то что же это был за монстр? Но я даже не думал об этом. Пусть хоть сотня монстров, мне все равно.

Получен эффект Ярость (+30% Силы и Ловкости) Время действия 3 мин.

Я выбежал в комнату, где обычно играли дети, и увидел страшную картину: пол был залит кровью двух женщин, а мерзкий заплывший жиром гомункул колотил когтистыми лапами в дверь массивного шкафа, да так, что летели щепки. Раньше там мурсики складывали игрушки, а теперь прятались от серого урода с редкими жесткими волосками по всему телу. Он меня не слышал, и я воспользовался этим – отшвырнул, наконец, голову грифа назад, вложил стрелу на лук и натянул тетиву. Лови, гад!

Гомункул:

Уровень 23

Здоровье 450/690

Выносливость 1490/3910

Стрела входит глубоко в жирное тело. Тварь разворачивается – голова приплюснута, сверху закрыта роговой пластиной, глазки маленькие, злые – и бросается в атаку. Успеваю выстрелить еще раз и качусь колесом назад. Когти со свистом разрезают воздух. Выхватываю нож (Урон 10 Состояние 94/100) и всаживаю в брюхо по рукоять.

Гомункул:

Здоровье 366(-84)

Выносливость 1322(-168)

Кровотечение 10 ед/мин

Тут же мощная лапа дерет мне куртку в клочья, режет кожу лентами. Грудь вспыхивает огнем.

Винс:

Здоровье 370(-50)

Выносливость 460(-100)

Сжимаю зубы от боли и кромсаю тварь ножом, что заведенный. Перед глазами прыгают цифры:

Гомункул:

Здоровье 340(-26)

Выносливость 1270(-52)

Здоровье 318(-26)

Выносливость 1226(-52)

Кровотечение 20 ед/мин

 Страшные огромные челюсти клацают у самого носа – успеваю откинуть голову. Еще немного, и гомункул откусил бы ее. Такими-то зубами.

- Бегите! – кричу что есть сил.

Краем глаза вижу, как ребятня выскакивает из-под обломков шкафа и ныряет в проход. Сколько же их там было! Один, два, три… Туша заслоняет обзор. Уворачиваюсь от размашистого удара.

Получено достижение Друг мурсов

Опыт +200

Пячусь, размахивая ножом. Режу пальцы уроду, попадаю в заплывшую жиром шею, а он прет как буйвол.

Гомункул:

Здоровье 284(-26)

Выносливость 1158(-52)

Активирована способность Берсерк (Сила +50% Урон – 50%)

Он бросается рывком и достает меня. Когти скребут по ребрами. Легкие обжигает.

Винс:

Здоровье 306(-64)

Выносливость 332 (-128)

Кровотечение 10 ед/мин

Перехватываю лапу врага, но он поднимает меня, словно на вилах. Вою от боли. Рот забивает кровь. Похоже, мне не выкарабкаться. Отпускаю руку, повисаю на пятерне острых как бритва когтей и вбиваю нож в глаз чудищу.

Гомункул:

Здоровье 265(-19)

Выносливость 1122(-36)

Кручу в глазнице, и лезвие ломается. Льется черная жижа.

Гомункул:

Здоровье 184(-100 Особый урон)

Выносливость 922(-200)

Наконец, я достаю тварь! Гомункул мерзко визжит, бросает меня на землю и впивается зубами в локоть, рвет, что волк зайца. А я нащупываю второй рукой отрубленную голову грифа, хватаю за шею и молочу загнутым клювом куда попало. Глаза заливает кровь: и моя и врага. Бью, что есть Силы и Выносливости

Получен эффект Агония (Сила+30% Выносливость +30%)

Звуки затухают. Я словно бы раздваиваюсь: улетаю в длинную металлическую трубу и в то же время молочу гомункула головой грифа. Труба разворачивается, и я повисаю на краю, как раз над тем собой, что схлестнулся с монстром.

Опыт +75

Получена способность Берсерк (Сила +50% Урон – 50%)

Опыт +100

Но мне уже все равно. Не успеваю даже подумать над нелепостью происходящего, как меня всасывает обратно в трубу. Вертит словно смерч. Я сжимаюсь, скрючиваюсь, иссыхаюсь и вскоре превращаюсь в точку посреди черной бесконечности.

* * *

Над моим изуродованным телом склонились мурсики.

- Мы перебинтовали его, - испуганно затараторил Теод-Мокрый Нос, - но он все равно лежит и не шевелится.

- Но он еще жив! Сердце бьется! – закричал Тхотам-Рано Встающий.

- Он не выживет, - сказал старый мурсик.

- Слишком много крови потерял, - махнул рукой еще один охотник.

- От таких ран уже не оправляются, - добавил другой и отошел.

Но Бурдаш-Кованый Клык опустился рядом, пощупал пульс и сказал:

- Есть один способ.

Возвращение

Я парил в уютном вакууме, словно одинокая звезда на краю вселенной. Никаких забот, никаких чувств, никаких неудобств – чистое ничто, великий 0. Прошла вечность или только мгновение, я не знаю, но только вакуум начал щипаться, повсюду заискрили искры, а безмолвие вдруг замычало, и сквозь бесконечную пустоту стали пробиваться звуки. Затем они сложились в слова:

- Винс, очнись!.. Очнись!

Голос был мне знаком. Покалывания усилились и уже буквально обжигали.

- Держи его! Сожми пальцы! Крепко!

Я ощутил холод.

- Используй!

Пошли вибрации. Они разогнали мороз. Пространство вокруг стало  разгораться, трещать, будто щепки в костре.

- Ну!..

Вспыхнул огонь, больно и божественно приятно. Кажется, я соединялся в нечто большее, целое.

И тут мои глаза открылись: мурсики, мурсы, мои дорогие комки меха, уменьшались, а я рос, словно оружейное дерево. Пришлось даже пригнуться, чтобы не стукнуться головой о потолок. Затрещала куртка, лопнула и разъехалась по швам. Хорошо, что штаны выдержали, правда и натянулись изрядно.

Снят эффект Физическое уродство

Потеряна способность Скручивание

Получено достижение Восстановление тела (Возможность получения порядка до совершеннолетия)

Опыт +200

Известность 5

Тут же дети облепили меня со всех сторон, прижались к ногам пушистыми телами и загалдели. Каждый лепетал свое: кто радовался, кто спрашивал, почему я такой большой, кто вопрошал, почему я был таким маленьким, кто щекотал меня, кто щупал. Я едва успевал отбиваться. Наконец, Бурдаш-Кованый Клык пришел мне на помощь и отогнал ребятню. Те ничуть не обиделись и убежали проч. Только Теод-Мокрый Нос остался. Он протянул мне горсть маленьких кристаллов и сказал:

- Вот. Из этого чудища выпали.

Я подсчитал: девятнадцать – неплохо. В основном были белые, но и мелькали желтые, красные и синие цвета. Даже один фиолетовый камень выглядывал из кучки. Я поблагодарил мальца, потрепал по голове, и он убежал вслед за остальными. Гомункул был двадцать третьего уровня, а известно, что далеко не всегда выпадает равное уровню количество кристаллов. Вряд ли мурсики спрятали остальные. Но Бурдаш-Кованый Клык сказал:

- Один я взял вместо большого. Не возражаешь?

Конечно же я не возражал. И мурсик продолжил:

- Мы благодарны тебе за малышей. Если бы не ты, они погибли бы. Что мы еще можем для тебя сделать?

- Вы уже сделали, - сказал я и похлопал его по плечу. – Разве что другие штаны.

Мурсики зашлись гоготом.

- Ты славный лоргис, Винс, - продолжил Бурдаш-Кованый Клык, - но тебе придется оставить нас. Ты стал слишком большой для нашего дома.

Я кивнул. Только меня мучил вопрос, как теперь выбраться наружу. В туннелях я далеко не везде смогу протиснуться, а застрять в сердце горы совсем не хотелось.

- Ты выйдешь через свалку, - сказал мурсик.

Вот те на. Не успел залечить раны, как снова в бой. Я хотел возразить, мол, нож сломался, а лук мурсиков мне не годится – червя так не возьмешь.

- Но… - начал было я.

- Сейчас что-нибудь придумаем, - перебил Бурдаш-Кованый Клык и ушел в один из туннелей.

Тем временем принесли штаны – настоящие кожаные штаны рейдеров – в заклепках, с наколенниками. Был даже ремень с пустой кобурой и ячейками для патронов второго и третьего калибра.

Вот это подарок!

Кожаные штаны рейдеров

Сопротивление урону 3

Скорость перезарядка +15%

Вес 2 кг

Состояние 85/100

Теперь мои беличьи тапки с торчащими пальцами смотрелись совсем дико.

К счастью, мне подарили еще и сандалии из крысиной кожи. Мурсики, хоть и были низкорослыми, но ноги у них отличались большим размером. Так что, мне они пришлись впору.

Сандалии мурсиков

Сопротивление урону 1

Скрытность +1

Вес 0.5 кг

Состояние 100 /100

Вскоре пришел Бурдаш-Кованый Клык и принес небольшую походную сумку, топор из носорожьего рога и новый нож. Он торжественно вручил мне оружие и припасы. Я поблагодарил и повесил топор и нож на ремень.

Самодельный топор из носорожьего рога

Урон 45

Вес 3 кг

Состояние 100 /100

Нож

Урон 10

Вес 0.5

Состояние 100 /100

Затем мы долго прощались. Я обещал навестить их как-нибудь, а мурсы говорили, что навялят целую кладовку моей любимой колбасы. Еще Бурдаш-Кованый Клык рассказал о трехпалом монстре, следы которого были у пещеры. Как выяснилось, чудовище живет где-то поблизости. И его видели в тот же день, что и большого лоргиса. Но мне это никак не помогло.

Наконец, я нырнул в туннель и пополз в смердящую свалку. Тут было тесно, душно и жарко, но я не обращал внимания. Я думал о том, что все правильно сделал тогда. Я, наверно, впервые гордился собой. И сейчас, как никогда раньше, мне хотелось рассказать об этом отцу.

Перепутье

Я побежал напролом через барханы мусора. Уж очень хотелось поскорее выбраться наружу. В глаза лезли мухи, ноги вязли в черной клокочущей жиже. Крысы шарахались в стороны, прыгали и недовольно пищали – помнили меня, наверное. Они поначалу ринулись навстречу, но вскоре поняли, с кем имеют дело и поубавили прыть. Шестерых червей я зарубил топором. Это было просто: их выдавало движение мусора. Когда они приближались, я обрушивал топор и пробивал тварь насквозь носорожьим рогом. Затем наступал на голову и выпускал кишки ножом. Бестия какое-то время корчилась в судорогах, извивалась, разбрасывала внутренности, кусала все подряд, но я не дожидался конца – вынимал топор и шел дальше. Ранеными червями тут же занимались сородичи. Они быстро унимали страдания бедолаг, и расползались по сторонам, переваривать собратьев.

До сих пор мне попадались небольшие поганцы, и проблем не было. Я прокачал Холодное оружие и набил опыта под сотню. Но тут так воняло, что единственная мысль была: поскорее выбраться. И когда над кучами отходов поднялся босс свалки – поганец тридцать шестого уровня – я так припустил к выходу, что только пятки засверкали. Но тварь услышала меня. Через секунду здоровенная волна мусора двинулась за мной.

Активирована способность Слушать тело

Впереди замаячил свет – выход. Оставалось совсем чуть-чуть. Сейчас, за поворотом кончится свалка, и я свободен. Шелест мусора позади усиливался с каждой секундой. Червь нагонял. И когда он вот-вот должен был вынырнуть и выстрелить липким щупальцем, я прыгнул. Кувыркнулся, и сиганул в сторону что заяц. Липкий язык пролетел совсем рядом, к смраду свалки добавился отвратный запах изо рта монстра. И на этом наше знакомство закончилось: я выскочил наружу и стремглав понесся по каменистому плато прямиком в лес.

Тварь отчаянно зашипела. Я обернулся. Ничего, урод, когда прокачаюсь немного, навещу мурсов, вот тогда и спляшем вприсядку. А пока наедай пузо.

Я нашел то памятное место, где встретился с горным котом и достал из щели припрятанную одежду.

Домотканая рубаха

Сопротивление урону 1

Вес 0.5 кг

Состояние 87/100

Дальше я решил попытаться найти потерянный карабин. Что-то мне подсказывало, что в прошлый раз было плохо осмотрено место. Все-таки сейчас я в два раза выше, и теперь трава не доходит мне до пупа. И точно, совсем рядом с проросшим молодыми деревцами трупом древола лежало мое оружие.

Старый карабин:

Требуемый уровень Силы 1

Требуемый навык Огнестрельное оружие 1

Калибр 1

Точность 40%

Урон (80 - 130)

Состояние 39/100

Улучшений нет.

Малость проржавело, но в целом еще ничего. Я залез повыше, расположился на уступе скалы, достал из приклада набор для чистки и принялся за оружие. Когда я закончил Состояние стало 54/100 – все-таки карабин был старым.

Солнце клонилось к закату, и я решил переночевать здесь. Тут было относительно безопасно, сухо и виден вход в пещеру. Меня не покидал мысль о трехпалом чудовище. Если отец не вернулся, и гигантский монстр не появлялся, то, скорее всего, охота не закончилась. Отец все еще преследует тварь. Но просиживать штаны на скалах я тоже не собирался. Нужно достать кристалл чтобы вернуться в деревню. Дорнс уже поставил на мне крест, думает, что не смогу. Нет, урод. Я отыщу кристалл и вернусь с победой! Только вот куда направиться?

Вариантов было немного: пойти к чернецам на восток, найти путь к древнему городу на севере, отправиться на северо-восток в торговый порт или попытать счастья у руин поселения на юге. Я задумался.

Чернецы, хоть и мерзкие создания, но вполне разумные. С ними можно будет договориться. А там всеми правдами и неправдами я достану заветный кристалл.

На севере сначала надо будет пройти через земли рейдеров. Эти твари только и ждут одиночек, чтобы поживиться. Затем пробраться через древний туннель и, самое сложное, – завладеть кристаллом раньше других охотников.

Купить кристалл в торговом порту? Но для этого нужно что-то продать, а у меня дыра в карманах.

На юге все еще хуже. Там давно не падали ракеты, и сколько придется ждать неизвестно. К тому же, там дикие.

А на все это у меня только четыре патрона. Итак, южный городок отменяется: у меня нет времени, и иметь дело с дикими не хотелось. Северо-восток тоже не подходит. Оставалось выбрать из двух вариантов.

Чернецы, помимо всего прочего, славятся своими магами, так что я смогу у них научиться азам этого таинственного искусства. Уж руну здоровья просто необходимо знать. Но для этого сначала нужно повысить Магию хотя бы до единички. А опыта у меня – 11827/12600 – не густо. Можно качнуть Охоту, Выживание или еще что-нибудь. Но на то, чтобы заработать на большой кристалл, придется попотеть.

С другой стороны, на севере часто падают ракеты, и там кристаллы валяются под ногами. Если не больших, то маленьких камней там можно набрать. Правда, чтобы собрать большой кристалл, понадобится семьсот двадцать девять малых. Вдобавок, там очень опасно. Снайпер всадит пулю, и пискнуть не успеешь. Без начальной магии – смерть.

Что же выбрать?..

Вопрос остался без ответа. Из пещеры вышли два лоргиса. И я узнал их. Это были Дорнс и Маголс. Они шли быстро в направлении деревни. Что им надо было в этой пещере? Маголс резко обернулся, но я успел спрятаться. Он не видел меня. Воин что-то сказал старосте, но тот махнул рукой, и они скрылись в лесу.

Рейдеры

Я едва смог уснуть – так мне хотелось узнать, что же эти двое делали в пещере. Порывался спуститься сразу после того, как Дорнс и Маголс ушли, но в темноте опасно разгуливать по полянке. Решил дождаться утра. Спал я тоже плохо: всю ночь горные коты пели песни, а это, скажу я вам, не домашние котики, тут голосина такая, что скалы дрожали. А страсть? Весь лес переживал за них: кто рычал, кто выл, кто убрался восвояси, не в силах выдержать любовных дифирамбов.

Наконец, когда коты своего добились – о чем они оповестили всю округу – рассвело, и я спустился в долину. Сразу же наткнулся на свежие трехпалые следы. Не заметить их нельзя: все вокруг было вытоптано, словно бы чудовище резвилось на травке козленком. Также я нашел отпечатки сапог лоргисов, кровь и следы борьбы.

Охота +3 опыта

Получалось, что трехпалый монстр вернулся. Наверное, отец потерял его и тоже должен скоро появиться. Или это какой-то другой зверь. Но что тут делали Маголс и Дорнс? Неужто охотились на то же чудовище. В любом случае, все следы вели в сырую пещеру. В ней был ключ.

Я соорудил факел из сухих тонких веток, коры и травы. Достал одну спичку из сумки. Бурдаш-Кованый Клык дал мне десяток таких. Спасибо ему: спички – вещь ценная. Я аккуратно снял с серки колпачок из скорлупы ореха и чиркнул о камень – вмиг загорелось пламя. Факел мгновенно занялся ярким пламенем. Затрещали смоляные веточки, закоптил едкий дым, и сырая утроба пещеры открылась во всей красе: все вокруг было загажено летучими мышами. Они тут же всполошились и стали носиться вокруг меня, норовя укрыться от света. Эхо разнесло шум далеко вперед.

Когда крылатые твари, наконец, успокоились, я шагнул в смрадный туннель. Тут по-прежнему адски воняло. Ноги взяли в дерьме летучих мышей, но зато следы были отчетливо видны. Они вели вглубь.

Я прислушивался к каждому шороху, ловил мимолетную тень в камнях и крался, что вор. Вскоре помет летучих мышей пропал. Вместе с ним пропали и следы. Под ногами был гладкий вылизанный водой камень. Я вспомнил, что где-то тут мы бились с собачками, но от трупов ничего не осталось. Странно. Если бы их растащили звери, валялись бы кости, а тут вообще пусто. Будто кто-то их утащил. Но зачем?

За валунами журчала вода. Иногда она плюхала и шумела, будто поток не всегда был одинаковым. Я подошел ближе, поднес факел: камни недавно двигались. На полу были ясные царапины. Но кому понадобилось двигать такие валуны? Они весят по несколько тонн, не меньше. Это бессмысленно. Видимо, они сползли с потоком воды. А что, если за ними еще одна пещера? Я припал ухом к холодной склизкой стене, но кроме плеска воды ничего нельзя было услышать.

Факел догорал, и пришлось двигаться дальше. Я все еще надеялся отыскать следы. Но вскоре засветился выход. Снаружи отпечатков не было. Такое чувство, что трехпалый монстр, Маголс и Дорнс дошли до середины пещеры и вышли обратно. Ладно чудовище, оно слопало трупы собачек и убралась восвояси. Но зачем лоргисам было ходить по следу? Похоже, они точно охотились на него, но безрезультатно, как и мой отец.

Пока тут было больше вопросов, чем ответов. Ждать у моря погоды я не собрался и решил пойти к чернецам. Они живут уединенно, вдали от больших дорог, где-то на востоке за болотами. Я вызвал карту: да, изведано всего пара километров от деревни, а все остальное – черное неизвестное. Что ж, проделаю полоску на восток.

Зайдя в лес, я стал осторожно продвигаться сквозь густой подлесок. И вскоре вышел на старую, едва различимую дорогу. Она вела туда, куда мне надо – на восток. Идти тут было гораздо удобнее. Я не стал упускать такую возможность, но и не расслаблялся.

Несколько часов меня ничто не тревожило. Пели птицы. Солнце почти не пробивалось сквозь листву, и было не жарко даже в полдень. Я пожевал вяленого мяса, закусил малиной и напился из ручья – хорошо.

Впереди брякнул металл. Я замер, присел. Прямо на дороге, на небольшом пригорке сидели трое. Судя по кожаной одежде в заклепках, это были рейдеры. Я успел их разглядеть: два рептилоида и лоргис. Один из ящеров имел первый или второй порядок. Я не видел характеристик, но он был на голову выше остальных и вдвое шире в плечах, а чешуя прямо сверкала металлическим блеском. Такого и не пробьет первый калибр. Да и у меня всего-то четыре патрона. Надо уходить…

- Выходи! – скомандовал зычный голос. – Я тебя видел! Из какого клана?

Я вздрогнул. По спине прошел холодок. Они приняли меня за своего. Но всем известно, что кланы рейдеров постоянно воюют между собой. Если я не угадаю, то моя песенка спета.

- Считаю до трех! Раз. Два…

Обмен любезностями

Я не стал дожидаться «Три» и рванул налево в лес. Откуда мне знать их порядки, законы, кланы, войны, лидеров и тому подобное. Ведь все это спросят.

За стеной кустов вдоль дороги оказалось достаточно открытое пространство с исполинскими соснами, могучими дубами и вязами. То тут, то там из покрытой мхом земли торчали огромные валуны. В низинах вокруг небольших водоемов росла осока-бритва – растение, которое не прочь полакомиться кровью животных, гонимых жаждой к воде. Ее следует опасаться: неосторожное движение, и можно порезаться до кости.

Я юркнул за камень. Сзади затрещали кусты. Прикрываясь валуном, я добежал до упавшего ствола дерева, пригнулся и засеменил до следующего валуна. Вновь прикрыл им спину от рыскающих взглядов рейдеров и понесся через поляну в заросли орешника. Враги не видели меня, но следы на мягкой почве выдавали каждый шаг. А эти разбойники хорошие следопыты. Враз найдут. Останавливаться нельзя.

Начиналась низина – бывшее русло реки. Тут все напрочь заросло кустами. Я врубился в непроходимую стену молодых побегов, что лось – шума столько же – проломился и побежал вдоль на восток. Позади справа раздалось улюлюканье – рейдеры услышали меня и сейчас бегут наперерез. Я прибавил хода: прыгал через мелкие камни, сигал через валежник, нырял в заросли. Чуть не наступил на хвост гигантской ящерице – та с испугу ломанула за выворотень и исчезла в лопухах. В другое время я мог бы стать добычей. Но я даже не успел испугаться – некогда думать о таких вещах.

Впереди замаячил просвет. Я еле успел остановиться на краю обрыва: дальше была отвесная скала – без веревки нечего даже думать о спуске. Пришлось рвануть на север вдоль кручи. Бежать тут было легче: за выветренные камни не цеплялась почти ни одно растение, а вода слизала острые края. Но лианы и вьюнки все же отваживались нырнуть в глубину. Или они наоборот поднимались к солнцу. Какая разница!.. Главное, что по ним можно спустить, и чтобы они выдержали, когда придет время. А оно точно придет.

Активирована способность Слушать тело (Восприятие +1 Ловкость +1) Время действия 3 минут.

Я обернулся: зеленый рептилоид прильнул к прицелу винтовки. Не думая прыгаю за камень. Выстрел! Пуля отскакивает от скалы. В лицо бьет каменная крошка. Ах, ты ж гад! Скидываю карабин, высовываюсь: враг бежит по краю.

Рейдер

Раса: рептилоид

Уровень 27

Навожу мушку на грудь и жму на спусковой крючок – выстрел! – приклад толкает в плечо. Но этот гад в последнее мгновение выбрасывает пальцами руну Защиты – пуля разбивается о голубоватый шар. Выстрелы услышали его дружки, и сейчас тут будет совсем жарко. Надо рвать когти. Вскакиваю и бегу дальше вдоль обрыва, постоянно оборачиваясь. Рейдер не отстает.

Выносливость 584/980

У рептилоида больше. Он сможет в таком темпе преследовать меня еще долго, а вот я скоро выдохнусь. Руна Защиты перестала действовать, и враг вскинул оружие. Виляю зайцем. Свистит пуля над самым ухом, вгрызается в сухой ствол, вырывает куски дерева. Пригибаюсь и стелюсь по земле мышью. Прыгаю за камень. И вот мой шанс! Толстое сплетение лиан уходит вниз. Рейдер даже не заметит, как я нырну. Хватаюсь руками и скидываю тело. Ноги болтаются, спускаюсь на руках. Дальше – проще. Обхватываю упругие гладкие побеги ногами и почти съезжаю. Штаны цепляются, но держат, не рвутся – кожаные.

И совсем скоро оказываюсь на небольшом выступе. Задираю голову: уродливый рептилоид смотрит на меня. Скалится. Выбора нет. Пока он не целится, можно улизнуть. Хватаюсь за лианы, но тут рейдер прыгает ко мне на уступ. Следующее, что вижу – сапог. Качусь кубарем. Рожа немеет. Во рту – привкус крови.

Винс:

Здоровье 388 (-32)

Выносливость 520 (-64)

- Удрать хотел, ублюдок! – рептилоид смеется. – Мы к тебе, как к другу, а ты. Нехорошо так. Я тебя сейчас научу вежливости.

И этот урод вновь подскакивает и бьет сапогом, но я уворачиваюсь и всаживаю крюк справа в челюсть.

Урон по врагу 18

Выносливость 511 (-9)

Слышу, как клацнули зубы. Зеленый взвыл, попятился.

Рейдер:

Здоровье 792 (-18)

Выносливость 4554 (-36)

Выхватываю топор и обрушиваю на голову врага, но тот ловко крутиться. Мелькает надпись:

Активирована способность Юла (Ловкость +25%)

И с разворота вбивает железный локоть мне в ухо – в глазах темнеет, в голове звенит.

Винс:

Здоровье 339 (-49)

Выносливость 422 (-98)

Но я держусь. Перехватываю оружие двумя руками и бью топорищем в зубы.

Рейдер:

Здоровье 736 (-56)

Выносливость 4442 (-112)

Брызжет кровь. Но рептилоид только ухмыляется. Желтые глаза сверкают огнем, и он выхватывает короткий меч. Бросается вперед с замахом. Бьет справа. Я отпрыгиваю назад – клинок свистит, разрубая воздух – раскручиваю топор и бью снизу на подшаге. Но зеленый гад ловко сбивает оружие, наступив ногой на топорище, и тут же режет мне плечо клинком.

Винс:

Здоровье 209 (-130)

Выносливость 162 (-260)

Получен эффект:

Кровотечение 20 ед/мин

Активирована способность Берсерк (Сила +50% Урон – 50%)

Рейдер толкается, одновременно выхватывает мой нож с ремня и всаживает лезвие в живот. Мой нож! Брюхо режет огнем. Вою от боли.

Винс:

Здоровье 134 (-150(+75))

Выносливость 12 (-300(+150))

Получены эффекты:

Кровотечение 30 ед/мин

Ярость(+30% Силы и Ловкости. Время действия 3 мин.)

Выпускаю из рук топор и в ответ хватаю пистолет на поясе врага.

Трехзарядный гладкоствольный пистолет:

Требуемый уровень Силы 5

Требуемый навык Огнестрельное оружие 3

Калибр 2

Точность 60%

Урон (180 - 250)

Вес 2 кг.

Состояние 90/100                                  

Улучшение: Короткий ствол (Вес – 20% Точность – 10%)

Подставляю к виску ублюдка и жму на крючок – в лицо брызжет кровь, мозги, куски черепа, чешуи. Второй калибр – это не шутки. Дыра на выходе пули такая, что рука пролезет.

Получено достижение Чужое оружие

Опыт +100

Рейдер:

Здоровье 0 (-750)

Выносливость 2942 (-1500)

Получен эффект Шок (Все характеристики 1)

Активирована способность Последний шанс (Возможность использовать руну Здоровья)

Мы падаем одновременно: я от бессилия, а рейдер из-за Шока. Вижу, как его рука тянется к кармашку на куртке с кристаллами. Если он сделает это, то мне конец. Перекатываюсь и бью по руке – кристалл сверкает на солнце и улетает в пропасть. Рептилоид затихает навечно.

Опыт за убийство +135

Получена способность Юла (Ловкость +25%)

Опыт +100

Но мне тоже не сладко.

Здоровье 84 (-50)

Через две минуты не жить. А тут еще наверху послышались тяжелые шаги двух бандитов. Уж они мне не простят убийство дружка.

Бессознательное чудо

Выбора у меня не было: или подыхать от раны или попробовать вспомнить руну Здоровья. Я видел ее, когда Элемунто спасал меня от такого же ранения. Нашарив в кармане мешочек с кристаллами, я высыпал на ладонь парочку. Повертел в пальцах. Черт побери! Ну совсем не помню что там надо делать. Что-то вроде полумесяца с закорючками и лесенкой в центре.

Здоровье 34 (-50)

Надо было решаться. Плевать, что Магия на нуле. Это единственный шанс! Я зажмурился, нарисовал в воздухе руну как мог и бросил кристалл – вспыхнул свет, но не красный, как бывает обычно при руне Здоровья, а какой-то оранжево-зеленый. Да еще всплыла надпись:

Использована руна Регенерации конечностей

Получена… рука…

Но я не обратил внимания. И к тому же ничего не произошло. Совсем. Кровь все так же хлестала сквозь пальцы. И боль не уменьшилась ни на капельку. Все впустую. Если не считать того, что свет заметили рейдеры. Рептилоид второго порядка высунулся с обрыва.

- Вот ты где, урод! – крикнул он и захохотал.

Это конец. Если не он меня пристрелит как собаку, то через минуту истеку кровью. Ну тогда ловите сюрприз! Я сорвал с куртки убитого бандита гранату и из последних сил швырнул на утес.

Раздался оглушительный взрыв. Сверкнул красный огонек. Скала задрожала, просела. И сорвалась вниз вместе со мной, трупом и всем выступом. В следующее мгновение я плюхнулся в холодную воду.

Меня закрутило, завертело, стукнуло о камень, в бок впились острые ветки, расцарапали кожу. Я стиснул зубы от боли. Не так представлялась мне смерть. Казалось, что будет по-другому – не больно. Чудом я вынырнул из воды, хлебнул воздуха и вновь погрузился в стремительный поток. Уцепился за ствол, перевернулся и вновь вынырнул. Я – жив! Оторвал руку от дерева и ощупал живот – только шрам! Но как?

И тут я заметил, что все еще держусь двумя руками. А третья гладит живот. Я чуть не бросил спасительный ствол. Какого черта! Третья рука! Как?! И тут я понял, что могу управлять только теми, которые держаться за дерево. А эта – третья – живет своей жизнью. Она шлепнула меня по щеке. Я выпучил глаза от такой наглости – и получил снова.

- Да…

Вода захлестнула меня, и пришлось на мгновение отвлечься от страшного открытия. Но разве такое забудешь? Вынырнув, я тут же уставился на правое плечо – там было две руки. Хорошо, хоть правые. Но что теперь делать?.. Пришлось отложить раздумья. Меня вынесло на берег. Приехали. Надо срочно вылезать, иначе унесет дальше. А там уже шумел водопад.

Нужна передышка: обдумать произошедшее и решить, как быть дальше. Но эта адская конечность показала пальцем в реку. Я чуть не подпрыгнул, но повернулся: на берегу, рядом со спасительным стволом лежал труп рейдера. Я вытащил его из воды и стал спешно снимать куртку и обшаривать карманы. В штанах ничего не было кроме пары патронов второго калибра. Я спешно сунул их к себе и заметил в когда-то пустой кобуре пистолет – тот самый. Меня аж передернуло. Точно помню, что не клал его туда. Это проклятая рука! Но не время распускать сопли. Я выхватил с пояса рейдера кинжал, одним движением отрезал ухо, схватил куртку и скрылся в лесу. Вдруг те двое еще не отказались от преследования.

Я бежал сквозь густой лес на восток и старался не думать о страшном приобретении, но рука постоянно тыкала пальцем, показывая направление. И – вот же сволочь! – точно знала, где лучше дорога.

Только совсем обессилев, я рухнул под сосну и закрыл глаза от усталости. Кажется, даже заснул на мгновение. Так мне показалось. Но когда вновь открыл глаза, то увидел ее.

Теперь я взял себя в руки. Спокойно. Я не девочка. И не стоит скулить по пустякам. По пустякам!? У меня третья рука! Стоп. Хватит. Так. Третья рука. Ну и что? Как мне кажется, это благодаря ей я жив. Это она вспомнила руну. Это она прихватила пистолет. И она показала на труп… И тут она подняла палец вверх. Ну, что ты будешь делать! Дать ей «пять»? И она подставила ладонь – я шлепнул. Теперь мы – команда. Я аж взвыл от отчаяния.

Характеристики! Я быстро вывел последние записи:

Использована руна Регенерации конечностей

Получена третья рука (Возможность открывать подсознательное знание. Харизма – 75%)

Опыт + 100

Трудно придется общаться с такой Харизмой. Так. Я неумело начертил вместо руны Здоровья знак Регенерации конечностей – и появилась рука. Прекрасно! Не зря говорили, не баловаться с кристаллами. Значит рука – отражение моей бессознательной памяти. Я видел руну Здоровья, а она просто воспроизвела все в точности. Придется принять это как должное. Но как только появится возможность, надо будет избавиться от нее. Я глубоко вздохнул. Теперь надо осмотреть трофеи.

Кожаная куртка рейдеров:

Сопротивление урону 5

Вес 3 кг

Состояние 74/100

Улучшение: Карманы для кристаллов

Кинжал:

Урон 25

Вес 0,5

Состояние 91/100

Что ж, неплохо, учитывая, что я потерял топор и нож. В карманах нашлось еще двенадцать белых кристаллов, три синих, два красных и один желтый. А так же боеприпасы: двадцать патронов второго калибра, пять первого и две гранаты. Я кое-как надел куртку. Еще бы! Теперь мне нужна особая одежда. Но пока пришлось две руки засунуть в один рукав. Получилось странно. А что делать? Надеюсь, чернецы помогут.

Я щелкнул хвостом и двинулся дальше на восток.

Вельдинские болота

Без особых приключений я добрался до болот. К этому времени одежда просохла, и стало совсем комфортно. Я даже приободрился, несмотря на чертову руку. У меня было оружие, патроны, легкая броня и кристаллы: двадцать три белый, три синих, по четыре красных и желтых плюс один зеленый – и того тридцать пять. На привале почистил карабин и пистолет, забил патроны в патронташ. Теперь я настоящий бродяга-рейдер. Не самый лучший облик, но пока выбора нет. Даже если пойти к торговцам, то не смогу за горсть маленьких кристаллов купить нормальную одежду, не говоря уже о броне.

Я встал на краю плато и обвел взглядом бескрайние серые пейзажи.

Открыто новая локация: Вельдинские болота

Опыт +100

Где-то там живут чернецы. Как раз место для них. Вот только где поселились эти твари? Дорожного указателя тут нет.

Ветер принес удушливый запах гнили и болотного газа. Дико закричал какой-то зверь или птица, да так, что вороны взлетели с деревьев. Я поморщился. Что-то совсем перехотелось совать нос в это гиблое место. Если бы не треклятая рука, может быть, я пересмотрел свое решение и отправился на север. Но теперь мне надо к этим лысым черным уродам с крысиными хвостами.

Я спустился в низину и шагнул в туманную серь. Тут приходилось ступать еще осторожнее: не знаешь, где провалишься в трясину, и за каким кустом может сидеть болотный хищник. Пальцы бегали по карабин, а кобру я открыл на всякий случай. Еще эта рука все отвлекала: то ткнет пальцем в кочку, то в лужу. Поди пойми, чего она хочет: то-ли обойти надо, то-ли наоборот что-то полезное.

Но вскоре я понял: рука показывала на опасные места. В общем, я и без нее знал, что нечего лезть в грязь. Она только путала.

Я остановился у булькающего жижей черного озерца и стал высматривать, как обойти трясину. Справа сплошной стеной рос камыш. Он шелестел на ветру, словно отпугивая незваных гостей. На меня подействовало. Что за ним – неизвестно. Слева – распушил уродливые корни старый выкорчеванный пень. Вокруг него росли чахлые деревца, и пробираться сквозь них тоже не хотелось. Кто знает, что там прячется. А вот за ним зеленело поле травы с высокими кочками. Туда-то я и решил пойти. Но сделав буквально несколько шагов, отпрыгнул в сторону.

Активирована способность Слушать тело (Восприятие +1 Ловкость +1) Время действия 3 минут.

И вовремя. Ближайшая кочка прыгнула. Я вскинул карабин и выстрелил от бедра – точно в цель.

Урон по врагу 95

Получен эффект Шок

Кочка завалилась на бок, икнула, вздрогнула и затряслась, будто попала в невидимый смерч. Я успел заметить кривые волосатые ноги.

Эффект Шок устранен

И в следующее мгновение кочка перевернулась и вновь прыгнула – я увернулся. Выстрелил – полетели куски плоти. Тварь зашипела и растянулась на земле.

Урон по врагу 107

Опыт за убийство 30

На этот раз кочка сдохла. Я присмотрелся получше. Она было похожа на гигантскую лягушку, одетую в кучу болотного мусора. У нее был огромный рот – в полтела – и ряды острых как бритвы зубов. Маленькие водянистые глазки тускло поблескивали на бесформенной голове. На руках виднелись острые крючковатые когти.

Болотник:

Уровень 6

Внутренности имеют ценность (Требуется навык Знахарь 1)

Описание:

Болотники – хищные амфибии. Могут вырастить до трех метров в высоту. Активны круглые сутки. Имеют плохое зрение, и охотятся главным образом из засады. Обитают в болотах и илистых озерах по всей планете, за исключением северных районов. Взрослые особи живут поодиночке, а дети остаются под присмотром матери до полового созревания. Ядовитые…

Не успел я дочитать описание, как новые кочки стали прыгать в мою сторону. Да так резво, что я не смог увернуться. Один болотник тяпнул меня мелкими, но острыми зубами за локоть третей руки. Оказывается она тоже чувствует боль. И урон.

Здоровье 408(-12)

Получено отравление Ядом болотника (Выносливость – 50% Здоровье – 30 ед/час Эффект: Ухудшение зрения)

Выносливость 466/980

Только этого не хватало. Вдобавок перед глазами встала пелена, будто туман усилился.

Скидываю тварь и стреляю в упор дважды.

Опыт +30

Уворачиваюсь от другого болотника, даю ему в спину последний патрон из карабина и отпрыгиваю назад. Эти уроды скачут, что кузнечики в поле.

Пячусь. Закидываю пустое оружие за спину, выхватываю пистолет, кинжал, и давай палить от бедра и колоть гадов. Трое падают замертво. Двое раненых и еще парочка везунчиков понимают, что не на того напали и спешат обратно на полянку отчаянно попискивая. Знали бы они, что я пустой, то может подрали бы еще куртку. Спешно перезаряжаюсь. Мало ли что.

И тут проснулся выкорчеванный пень – мамочка этих клопов.

Босс Болотник

Уровень 42

Тяжелый Опыт

Конечно, если бы это была сказка старухи-ценги, приключенческий роман или байка в каком-нибудь баре под кружку пива, то я сейчас бы разделался с этим боссом. Все любят хорошие истории. Но чтобы рассказать такую историю, надо остаться живым. Я рванул наутек. Да вы что? Сорок второй уровень. И еще мелких тварин с десяток-другой.

Лишь убедившись, что погони нет, я остановился. Сел на поваленное дерево и глянул характеристики:

Очки опыта 12492/12600

Здоровье 398/420

Выносливость 281/490

Осталось получить 108 опыта до следующего уровня. Это сразу даст прибавку к Здоровью и Выносливости. Думаю, в болотах будет нетрудно набить недостающие очки. Я проверил патроны: со вторым калибром все хорошо – девятнадцать и три в барабане, а вот с первым беда – всего три в обойме карабина и все. Но есть гранаты! Как я раньше про них не вспомнил. Кинул бы на полянку, да под пень-мамашу, глядишь, и сейчас уже был бы пятнадцатый уровень. Но возвращаться не буду. Думаю, возможность еще представится.

Пожевав сушеного мяса и восстановив Выносливость до возможного максимума из-за действия яда болотника, я двинулся дальше на восток, в обход злополучной полянки. Сильно мешал эффект от яда, особенно боковое зрение страдало. Теперь я нормально видел лишь в небольшом пятне посередине, а периферия зрения пропадала в дымке. Поэтому приходилось вертеть головой, что суслику на пастбище. Даже шея заболела.

Здоровье потихоньку уходило. Я прикинул, что без противоядия примерно через десять-двенадцать часов Здоровье упадет до сотни, ниже не станет, так как яд не смертельный. Но все равно бегать по болотам в таком состоянии – не лучшее занятие. Надо спешить. У чернецов точно есть противоядие, у них такого добра завались. Только хватит ли мне кристаллов. Эти лысый уроды те еще скупердяи.

Вскоре я вышел на небольшую возвышенность и сквозь заросли кустов заметил руины древнего здания. Да оно тут было не одно!

Открыта новая локация: Руины электростанции

Опыт +100

Ап! Осталось восемь очков – и новый уровень! Восемь! Хоть ты комаров пришлепни. Шучу, если бы за комаров давали опыт – то уже все, особенно жители болот, набили бы себе заоблачные показатели. Но вернемся к руинам. Всем известно, что развалины просто кишат всякой живностью. Без дела лучше не соваться.

Я присел и стал наблюдать. Действительно, за листвой кто-то мелькал: мелкие черные создания изредка шныряли взад вперед. Иногда было слышно, как они бормочут что-то себе под нос. Наконец, я рассмотрел одного из них. Это было маленькое обезьяноподобное создание, замотанное в лохмотья. Из-под низко нависшего капюшона светились зеленые глаза. Я узнал их – грунки, про них рассказывали воины. Эти твари всегда селятся в руинах. Они как черви, которые заполняют трупы древних поселений. Безобидные мерзкие уродцы – только и всего. Я вскинул карабин. Надеюсь, мне дадут за него восемь очков.

Я выстрелил. Руины буквально вскипели, зашевелилось – твари прятались по норам. С деревьев взлетели вороны. Я даже пожалел на мгновение. Вдруг тут не только грунки. Но всплывающие сообщения заставили растянуть рот в улыбке. Попал.

Опыт +12

Опыт +0

Что за второе сообщение «Опыт +0»? Бред какой-то. Ну да ладно. Где мой уровень?

Получен новый уровень 15

1 неиспользованное очко характеристик

Очки опыта 12508/14400

Здоровье 334/450

Выносливость 369/525

Мана 450/450

Переносимый груз 45

Сразу использую очко характеристик на Магию. На что же еще. Теперь смогу изучить у чернецов руну Здоровья и больше не беспокоится о мелких ранах, да и о крупных тоже. Можно будет лезть, где пожарче.

Руины успокоились, и я решил посмотреть на подстреленную тварь поближе. Найти не составило труда: на голых камнях отчетливо виднелась кровь. Я перевернул тушку, чтобы рассмотреть: под телом лежало еще два грунка – совсем еще малыша. Одного из них пуля буквально разорвала на части, а второй смотрел на меня и жалобно скулил. В его больших зеленых глазах читался страх. Детеныш крепко вцепился в убитую мать маленькими ручками и, кажется, из его глаз полились слезы.

Я не мог выдержать этот взгляд – отвернулся и зашагал прочь. Всплыло описание:

Грунки – покрытые длинной шерстью прямоходящие обитатели планеты Арен. Их рост не превышает полметра. Есть зачатки интеллекта. Общаются с помощью примитивной речи. На себя надевают плащи, сшитые из собственной шерсти, которая постоянно растет. Особенно стараются закрыть голову. Живут в отдаленных развалинах небольшими семьями. Всеядны. Не опасны…

Я медленно читал и старался не думать о том малыше, но он так прямо и стоял перед глазами, и этот писк просто резал уши. Ну откуда я знал? Я ведь не специально. Что теперь, уйти в монастырь? Я стиснул зубы, отмахнулся от описания расы грунков и спустился с возвышенности в болота.

Темнело. Надо было найти место для ночевки: ночью болото – не прогулочная аллея. Можно было вернуться к развалинам и поискать подходящее укрытие, наверняка там есть сухие, закрытые от ветра и дождя углы. Но я не мог. Лучше посплю на трухлявом дереве или на сыром мху, чем еще раз увидеть этих мелких тварей.

К своему удивлению, я скоро нашел прекрасное место. Да что там говорить, если бы я даже просто его увидел, то провел бы немало времени в осмотре этого чуда. В десятке метров от меня был достаточно большой водоем, а в центре торчала голова гигантского робота – такого же, как возле деревни. Он почти полностью погрузился в трясину. Только бы там никого не было.

Я аж затопал на месте, так мне не терпелось забраться в эту железную громадину. Вдруг там есть чем поживиться. Он почти целый, не то что наш у деревни. Да вообще, это инопланетный робот. Что может быть интереснее?

Я кинул грязью в голову проверить – никто не выпрыгнул. Была еще опасность воды. Но я решил рискнуть: плюхнулся в жирную вонючую жижу и, держа оружие над головой, быстро пошел к исполину. У самого робота я ушел в трясину по пояс. Но, к счастью, никто не воспользовался моей беспомощностью, и я все-таки выбрался на проржавевшую лысину инопланетного бойца. Внутри не было практически ничего. Все выломано, выжжено и растащено еще в давние времена. Остался какой-то ржавый хлам, куски обшивки и затейливых механизмов, назначения которых я не понимал. Тут не моим Интеллектом разбираться надо. Но ничего. Я прокачаю его, и тогда, быть может, многое откроется.

Уже совсем стемнело. Я нашел сухое местечко и кое-как улегся. Но заснуть все не получалось. Я смотрел в черное небо сквозь большую дыру в черепе робота и думал об отце, о Дорнсе, об Олис и Свиксе, и все гнал мысли о маленьком грунке. Надеюсь, что его возьмет к себе другая семья.

Вскоре в дыру пролезла Северная звезда. Я вспомнил слова Сиэль о том, что через пять лет, а может и меньше планета Дангос приблизится к нашей планете, и тогда вновь придут вот такие роботы. Сможем ли мы дать им отпор? А может, она все это выдумывает. Она ведь ценга.

Чернецы

Утром, едва забрезжил рассвет, я вылез из промерзлой жестянки, весь трясясь от холода. Чувствовал я себя хреново. Проверил характеристики:

Здоровье 114/450

Да уж. Сдохну от одного выстрела. Хорошо, что в болотах никто не шастает. Разве что чернецы. Но они почти не пользуются огнестрелом. Они – маги. А от всяких хищников придется убегать, но лучше просто быть тиши воды ниже травы. Так я и начал двигаться дальше на восток: пригнувшись, подолгу осматриваясь и вслушиваясь в звуки.

Несколько раз мне удавалось буквально в последнее мгновение заметить опасность. Сильно мешала дымка на периферии зрения. Я чуть не налетел на критона – горбатого ящера с арсеналом ядовитых игл на спине. Он не рассматривает лоргисов как пищу, но в целях самозащиты может выстрелить иглами. Бьет он очень точно. Это как если бы десяток лучников одновременно спустили тетивы – вмиг превратишься в ежа, шансов выжить нет.

Один раз пришлось буквально лечь в лужу и пролежать в холодной грязи несколько минут, пока болотный паук большеног прошлепает на своих ходулях. От такого не убежишь. Будь у меня Здоровье на максимуме, я бы повыдергивал ему лапки. Хорошо хоть заметил его рано. Хотя, такого не трудно увидеть: он возвышается над землей на два-три метра, а ноги поднимает еще выше.

Со всеми этими приключениями я прокачал Скрытность до шестерки. И к полудню, наконец, вышел из треклятых болот на возвышенность. Но туман почему-то не исчез. Тут он был еще гуще и буквально покрывал невысокие скалы, будто периной. Но тут я нашел следы ботинок. Много следов. А вскоре и обнаружил тропинку. Она вела в ущелье. Похоже, мне туда.

Я шагнул в узкий проход между скалами и вскоре вышел к небольшой пещере – даже скорее это была каменная арка. Но как только я приблизился, она с грохотом закрылась, словно пасть. Я едва успел отскочить. Но по-настоящему чуть не наложил в штаны, когда эта арка открыла глаза и заговорила утробным басом:

- Чего надо, чужеземец?

Это был огромный голем. Буквально живая скала. Значит, я на месте. А этот говорящий валун – ворота поселения чернецов. Они способны на многое, и заставить гору говорить – не самое сложное для них.

- Мне надо к… чернецам, - неуверенно проговорил я.

- Тут нет таких, - отрезал голем. – Проваливай, пока цел.

Скалы затряслись, посыпались камни. Один шлепнул меня по лбу. Не очень больно, но

Получено урона 1

Я почесал ушибленное место и гордо заявил:

- Я торговец. У меня есть кристаллы…

Но каменный страж только вздохнул, закрыл глаза и замер. Сверху появилась черная туча. Засверкали молнии. Того и гляди в меня ударит. Это все из-за Харизмы. Надо было что-то менять.

- Пожалуйста. Я отравлен ядом, у меня выросло вот это, - взмолился я, а рука помахала голему. – Мне нужна помощь.

Тщетно. Меня просто игнорировали. Я проделал такой путь, и все зря? Ну уж нет. Я поднял булыжник и швырнул в лоб голему.

- Эй, проснись, урод! Передай своим, что я хочу с ними поговорить!..

Шарахнула молния у самых моих ног. Я аж подпрыгнул. Нет, так дело тоже не пойдет. Ну, не идти же обратно.

- Я согласен вам помочь в любом деле, только позвольте мне купить противоядие. У меня есть кристаллы. Их точно хватит.

Я высыпал на ладонь разноцветные камушки из кармана быстрого доступа на куртке. И подействовало! Каменный страж зашевелился, открыл глаза и пробасил:

- Проходи, странник.

Пасть открылась, и я быстренько пробежал через ворота. За ними во всей красе предстал город чернецов: норы в скалах, да квадратные домики из камня. Чего еще ждать от этих лысых уродов.

Открыта новая локация – Хазригд.

Опыт +100

Город казался мертвым: там вообще никого не было. Я не долго любовался видом и медленно пошел по центральной улице. Чтобы освежить в памяти, с кем мне придется иметь дело, я вывел описание расы.

Чернецы – древняя раса арениан. Они имеют темную кожу и красные глаза. Безволосые, но с длинными загнутыми кверху хвостами. Носят только черные балахоны. Чернецы по своей натуре скрытны и не любят чужаков. Селятся вдали от больших дорог и поселений других рас. Все поголовно увлечены магией и тайнами кристаллов. Опасные воины, не знающие пощады к врагам…

Прямо передо мной возникла уродливое бледное лицо чернеца.

- Кто впустил тебя, лоргис? – прошипел он и сверкнул красными глазами.

Я отпрянул и, заикаясь, проговорил:

- Ваш с-страж.

- Позор Хазригда! - прошипел в ухо другой чернец. – Лоргис!

Меня буквально ударила силовая волна, и я чуть устоял на ногах.

- Надеюсь, ты сможешь объяснить свое присутствие тут, - сквозь зубы проговорил первый и сплюнул мне под ноги.

Кажется, я был о них лучшего мнения. А оказывается, это просто форменные уроды. Мне захотелось влепить ему кулаком в морду, но я сдержался. Чернец сверкнул глазами, будто прочел мои мысли. Даже холодок прошел по спине. Тут меня пришлепнут, словно муху. Надо держать себя в руках.

- Иди в круг! – скомандовал второй.

И меня снова толкнула волна. Я послушно зашагал дальше по улице. А за спиной появлялись все новые и новые чернецы.

Испытание

Долго идти не пришлось. Улица упиралась в ворота амфитеатра, и меня провели внутрь, на небольшую круглую арену в центре. Чернецы стали рассаживаться вокруг на деревянные скамьи. Одни тихо переговаривались, другие недовольно восклицали, некоторые откровенно угрожали мне расправой. Не знаю, собирались они это сделать всерьез или просто пугали.

Тут все разом смолкли. На трибуну вышел чернец, внешне ничем не отличающийся от остальных: такой же бледный лысый урод в черном балахоне. Он пристально посмотрел на меня – я выдержали взгляд – и сказал, обращаясь к толпе:

- Этот мальчишка согласился нам помочь.

Красноглазые загалдели.

- Мы же решили купить наемников, - сказал чернец с первого ряда.

- Наемники стоят дорого, а он все сделает почти даром.

- Он не справится!

- Он еще сопляк!

- Что он может?

Я водил глазами по рядам лысых голов и видел вспыхивающие надписи:

Отношение – 50

Отношение – 40

Отношение – 65

Только у того на трибуне было всего минус десять. Прям, друг, за меня горой, нечего сказать.

- Ты его впустил, Аб-бе, ты и будешь отвечать, - крикнул кто-то.

- В любом случае, мы выслушаем старейшин, - ответил мой защитник и ткнул в меня крючковатым пальцем. – Сначала мы его испытаем.

Чернецы вновь загалдели, словно вороны. Ничего нельзя было разобрать из их гама.

- А что говорит сам мальчишка? – крикнул один из них.

Все замолчали.

- Ну, чего ты хочешь? – спросил меня Аб-бе.

Я собрался с мыслями и сказал:

- Вы не объяснили, что надо делать. Чтобы назвать цену, нужно знать задание…

Чернецы зашумели, а потом засмеялась, если это кваканье можно так назвать. Я даже пожалел, что ляпнул не подумав. В первую очередь-то мне нужно подлечиться и избавиться от руки. Я только сейчас увидел, что она ковыряется в носу, и тут же одернулся. Лысые еще больше заквакали.

- Интеллект двойка, а туда же!

- Он слишком много хочет!

- Наемники не задают вопросов!

- Он нам не подходит…

- Тише, братья, - Аб-бе поднял руку. – Он прав. Если этот мальчишка нам подойдет, то все равно придется рассказывать все. Пусть пройдет испытание.

На этот раз толпа одобрительно закивала.

- На северо-западе, в паре километрах отсюда стоит лагерь ценг, - сказал чернец мне. – У них есть один ящик. Надо его украсть. Но только без крови. Все должны быть живы. Сможешь?

Если бы он попросил убить проклятых ценг, я, наверное, сразу бы согласился. Но своровать у самих ценг, а эти твари те еще прохвосты, это задача посложнее будет. Но не в моем положении отказываться. Чернецы вновь заквакали. Я молниеносно одернул руку и налился краской. Она чесала в паху.

Отсмеявшись, толпа стала расходиться. Ко мне подошел Аб-бе и отвел в сторону.

- Не бери в голову все, что они говорили, - сказал мой новый друг. – Мы просто не любим чужаков, даже если они собираются сделать для нас работу.

Я пожал плечами. Чего еще ждать от этих лысых уродов. Недаром их никто не любит.

- Но есть еще одно условие, - продолжил он. – Ты не должен открывать ящик.

- Что в нем? – спросил я.

- Второе условие: ты не должен спрашивать что в нем.

- Хорошо. Только для такого задания у меня слишком мало Здоровья и…

Чернец отмахнулся, сунул руку в просторный балахон, молниеносно нарисовал руну – вспыхнул красный огонек, и я почувствовал себя лучше. Зрение вернулось.

Здоровье 450/450

Прекращено действие яда болотника

- Еще вот это, - я показал на руку.

- А это, - Аб-бе растянул рот в ужасной улыбке, - останется гарантией, того, что ты вернешься.

- Но она может навредить…

- Она может и помочь, - отрезал чернец.

Не поспоришь. Ладно, стащу дурацкий ящик, и тогда попрощаюсь с проклятой рукой.

Аб-бе провел меня по улице до говорящих ворот и перед самым выходом сунул в руку пузырек с темной жидкостью.

- Выпьешь перед заданием, - шепнул он.

Я вышел, и пасть голема закрылась. Похоже, Аб-бе хотел, чтобы я прошел эту проверку. Почему? Неужто, он проникся ко мне дружескими чувствами? Вряд ли. А вот замышлять что-то худое он может. И желает втянуть меня. Но если это не так, и чернецам действительно нужна помощь, то я смогу заработать большой кристалл. Посмотрим. Если мне не понравится их предложение – откажусь. Но попробовать стоит. Я здоров, - это уже хорошо. В конце концов, что терять? Не смогу украсть ящик – пойду на север.

Я выбрал направление на северо-восток и двинулся в путь. До захода солнца было еще несколько часов. Как раз хватит времени найти лагерь. А под покровом ночи я проберусь внутрь и… Вот тут вставала проблема: где искать чертов ящик? Но не стоит паниковать раньше времени. На месте разберусь. Я отстегнул замок кобуры, проверил карабин и шагнул в болото.

Новый навык

Долго топтать грязь не пришлось: через несколько километров я вышел из туманных низин на холмистые травяные равнины. Сразу же решил подняться на возвышенность и осмотреться. Но не успел я залезть на вершину, как заметил три палатки. Они стояли вплотную друг к другу и походили на корону, венчавшую лысину холма. Рядом пасся тягловый буйвол. Ценги часто используют их, чтобы перевозить свои пожитки с места на место. Я удобно устроился на травке так, чтобы видеть лагерь, и стал ждать.

Когда спустилась ночь, и костер в центре палаток погас, я осторожно двинулся к цели. В кромешной тьме это весьма нелегко. Несколько раз я чуть не свалился в овраг, цеплялся за кусты и стукался о камни. Приходилось двигаться очень медленно и рассчитывать каждый шаг.

Так я немного прокачал Скрытность и подобрался почти к самым палаткам, когда меня учуял буйвол. Он встревоженно замычал, затряс головой. На шее зазвонил колокольчик. Я замер. Если меня обнаружит, то все пропало. В лагере послышались голоса. Кто-то вышел успокоить животное, а заодно осмотреться и отлить.

Я уже хотел было рвануть наутек, но вовремя спохватился. Успеется. Если сорвется – тогда и буду драпать. Эликсир! Я до последнего тянул с ним, но, похоже, пришло время. Новая рука уже держала пузырек наготове. Вот же заботливая. Я аккуратно достал пробку и залпом выпил.

Горло обожгло огнем, дыхание сперло, челюсти скрутило, глаза вылезли из орбит, и это только от вкуса этой гадости. А затем взбесился желудок. В него будто влили расплавленного свинца, а сверху добавили дрожжей. Меня начало раздувать. Затрясло. И в тоже время охватил ступор. В другое время я бы сейчас плевался и старался запить, заесть жуткую горечь, но сейчас только глотал воздух как рыба. Шуметь нельзя. Я уже жалел, что выпил эту отраву. Неужели Аб-бе меня подставил. Но эта мысль ушла, как только рука стала исчезать прямо на глазах. Я становился невидимым.

Использован эликсир Невидимка (100% Невидимость. Ночное зрение +25%. Время действия 15 мин)

Получен эффект: Среднее опьянение

Похоже, Аб-ба все-таки мне друг. Ночь слегка прояснилась. Я встал во весь рост и зашел в центр палаток. Так, в какой из них? Скорее всего, в самой большой. Меня слегка повело, нога зацепилась за веревку и я чуть не упал. Устоял лишь благодаря третьей руке, но еще немного и влетел бы в палатку. Все-таки и от нее есть толк. Внутри зашевелились.

Время действия эликсира 10 мин.

Буйвол звякнул колокольчиком. Поры ветра спас и отвел все подозрения. Через секунду раздался заливистый храп. Я выжидал минуту и открыл полу самого большого шатра: в центре стояла печь, у самых дверей спали в ряд женщины, а в глубине отдыхали мужчины. Заветный резной ящик, а это именно тот, который мне нужен, стоял у задней стенки. Чтобы до него добраться, надо сначала пройти между женщин до центра, а там переступить через толстяка, и ящик мой. Все просто.

Время действия эликсира 8 мин.

Я зашел вовнутрь. Главное, ни на кого не наступить. Сделал шаг, и меня повело. Да так, что я полетел на закутанную в одеяла ценгу, но успел выставить руки и встал мостиком. Оттолкнулся, выпрямился и в три шага быстро прошлепал к печи. Замер. Не зря говорят, что использование эликсиров надо тренировать в барах. Осмотрелся: все спали. Последний рывок. Схвачу ящик, а там уже выскочу на улицу, и ищи ветра в поле.

Время действия эликсира 7 мин.

Я собрался с силами и шагнул через толстяка. Взял ящик, и тут меня схватили за ногу. Я чуть штаны не испачкал. Еле сдержался, чтобы не закричать. Хотел ударить, вырваться и побежать. Но хватка ослабла. Я повернулся: толстяк действительно держал меня, но он спал.

Время действия эликсира 6 мин.

Я попытался аккуратно высвободиться – тогда толстяк сжал пальцы.

Время действия эликсира 5 мин.

Пришлось поставить ящик и ждать, когда пальцы ослабнут, и тогда резко вырваться. Даже если ценг проснется, он никого не увидит, ящик будет стоять на месте. Он ничего не заподозрит.

Время действия эликсира 4 мин.

Но этот гад держал ногу крепко. Начни вырываться – вмиг разбужу.

Время действия эликсира 3 мин.

Пора уже на выход. Не то будет поздно. Я вытер испарину.

Время действия эликсира 2 мин.

Надо решаться. Я увидел на полу перышко. Тут же схватил и сунул толстяку в нос – ценг поморщился, фыркнул и перевернулся на другой бок. А самое главное, он выпустил мою ногу!

Время действия эликсира 1 мин.

Я схватил ящик и двинул к выходу. Не знаю, слышал меня кто или нет. Я выпрыгнул наружу и побежал так быстро, как мог. Правда через минуту пришлось сбавить ход: время действия эликсира закончилась, и я снова ничего не видел во тьме. К счастью погони не было. Ящик был у меня в целости и сохранности. Задание выполнено!

Воровство +50

Новый навык. Пусть не самый хороший, но все же. Что внутри ящика? Если там большие кристаллы, то к черту чернецов. Я погладил ровные края, ощутил резные узоры. Этот ящик очень сильно походил на контейнер. Сюда как раз поместятся четыре больших кристалла. А если там не они? Но с другой стороны, что еще может быть ценным в нашем мире?

Пока я рассуждал, третья рука нагло дернула застежки, и крышка открылась. Затем она достала книгу: какую-то дурацкую, древнюю книгу. И из-за этого добра я сейчас провалил испытание?! Нет-нет-нет. Я быстро сложил все на место и закрыл крышку. Замка не было. Значит, не только я мог это сделать. А что. Так и скажу.

Голем по первому же слову открыл пасть. Я вошел и сразу встретил Аб-бе. Он ждал меня.

Задание чернецов

Я торжественно вручил ящик чернецу. Он взял, повертел в руках и уставился на меня исподлобья.

Отношение Аб-бе 10(+20)

Опыт за задание 25(-25)

Я не стал обманывать и уверять, что не открывал ящик, а сразу во всем признался, свалив вину на третью руку. На удивление чернец поздравил меня с успехом и пригласил следовать за ним. Мы вновь пошли к амфитеатру. На этот раз я внимательней всматривался в окружение. Но все было до того одинаковым, что глазу было не за что зацепиться. Однако меня поразила не убогость однообразных квадратных жилищ чернецов, а полное отсутствие женщин и детворы на улицах. Мы встречали только лысых красноглазых мужчин. Не могут же они рождаться сразу взрослыми мужиками. Я вывел описание и продолжил читать:

… Питаются особым видом червей, выращиваемых на специальных фермах под землей. Двуполые. По желанию могут быть как самкой, так и самцом. Размножаются путем откладывания икры в воду. Молодняк чернецов первые месяцы жизни проводит исключительно под водой. После выживших переводят в подземные классы, где они растут и обучаются всем премудростям жизни этой скрытной расы.

Меня слегка передернуло от мысли как эти уроды, выпучив красные глаза, засасывают червей. Брр. Надеюсь, они не пригласят отужинать вместе.

Мы пришли. На скамьях, кажется, было еще больше народу. Красноглазые галдели, будто стая ворон на кладбище. Но когда мы вошли, шум прекратился. Аб-бе вновь подтолкнул меня в центр, а сам занял место за трибуной.

- Молодой лоргис прошел испытание, - крикнул он и продемонстрировал ящик. – Мы можем ему доверить наше задание.

- Какова цена? – крикнул кто-то. – Что он хочет за дело?

- А если он разболтает нашу тайну?

- Может мы теряем время? Спроси его, согласен он или нет!

Аб-бе обратился ко мне:

- Ты должен будешь спуститься под землю в древнее хранилище, где нужно закрепить одну деталь и все. Плевое дело. И так, что ты хочешь за эту работу?

- Большой кристалл, избавиться от лишней руки, и чтобы вы научили меня руне Здоровья.

Чернецы загалдели.

- Отряд наемников дешевле!

- Этот сопляк слишком много хочет!

 - Он нам не подходит!

- Проваливай!

Отношение -50(-10)

Отношение – 65(-10)

- Тише, братья, - успокоил их Аб-бе. – Наш юный друг не разбирается в ценах. Посмотрите на него: Торговля – ноль. Чего вы хотите?

Красноглазые закивали, одобрительно замычали.

- Большой кристалл мы тебе дать не можем, - продолжил чернец, - а на все остальное мы согласны.

Толпа вновь загалдела: кто-то одобрял такое решение, кто-то нет. Но тут все смолкли. Даже Аб-бе спешно исчез с трибуны. На входе показались три сгорбленные фигуры. Они опирались на палки, а лица были полностью скрыты под черными капюшонами. Судя по всему, это и были старейшины. Они медленно направились прямо ко мне.

Когда они приблизились, в нос ударил смрад тухлой рыбой. Я поморщился. Старейшины окружили меня. Один даже потрогал за руку, будто сомневаясь в моей реальности. А может он был попросту слеп.

- Он нам подходит, - прохрипел первый.

- Нет, - каркнул второй. – Я чувствую, что он причинит нам вред.

- Он может это сделать, - прогнусавил третий, - но я не хочу, чтобы это был он.

- Вышвырните его прочь! – второй взмахнул палкой и чуть не ударил меня.

- Нет, он останется! – первый стукнул палкой по земле.

- Надо подумать, - сказал третий.

- Он болтун. Он расскажет всем.

- Ему никто не поверит.

- А если поверят?

- Кто сунется к нам? Кто осмелится?..

Они молчали буквально несколько секунд. Затем заговорил первый:

- Пока мы тут болтаем, может статься уже поздно. И тогда всему придет конец. Надо будет начинать все заново.

- Он прав, - сказал третий. – Но лучше начать заново, чем подвергать опасности все дело. У нас есть еще время. Я – против.

- А я – за! – каркнул второй и затряс палкой. – Пусть отправляется немедленно.

Они развернулись и поковыляли к выходу. А я как-то даже облегченно выдохнул. Казалось, что еще немного, и меня попросту выкинут отсюда прочь.

Когда старейшины вышли, чернецы тоже засобирались. Ко мне подошел Аб-бе и повел в одно из зданий.

- Ты все слышал. Старейшины хотят, чтобы ты шел прямо сейчас. С ними нельзя спорить. Я провожу тебя и дам четкие инструкции. Если будешь следовать им, то с тобой ничего не случится. На самом деле, там все легко.

- Но если все так просто, то почему вы сами это не сделаете? – спросил я.

- Видишь ли, это может сделать только не чернец. Для нас там верная смерть, а ты лоргис, тебя он не тронет.

- Кто – он?

Я насторожился. Раньше об этом не говорили.

- Большой Ку, - ответил Аб-бе с почтением в голосе.

Он открыл дверь, и мы стали спускаться по лестнице.

Большой Ку

Мы спустились довольно глубоко, когда вышли в просторный коридор. Тут жутко воняло тухлой рыбой. По обе стороны теснились бассейны с желтоватой мутной водой. А в них плавали огромные головастики – детеныши чернецов. Я слушал Аб-бе, но не знал, что меня больше пугало: его речи или эти твари.

- Ты увидишь то, - говорил он, - что ни один лоргис или кто-либо еще не видел. Святая святых. Сердце нашего города.

В бассейнах желтая вода сменилась серой, и внутри плавали уже один-два толстых головастика. Они прилипали к стенкам и смотрели на меня красными глазами. Рты раскрывались, и, кажется, они что-то говорили.

- Ты должен понимать, что эта тайна, которую ты унесешь в могилу, молодой лоргис.

Нам на пути попался чернец. Он был весь мокрый и вонял совсем отвратно. Аб-бе кивнул ему и продолжил:

- Ты, конечно, слышал о приближении планеты Дангос. Хотя, вы, лоргисы, дикие и могли упустить такой незначительный факт. Вы живете сегодняшним днем. Но не будем о вас.

Мы подошли к последним бассейнам, где несколько чернецов вылавливали огромными сачками головастиков. Те брыкались, словно рыбы. Все вокруг было мокрым от брызг. Надо ли говорить, что нос мне пришлось заткнуть.

- Так вот, всем известно, что при следующем сближении планет вновь начнется война. Мы, как и раньше, не будем участвовать в противостоянии. Однако, мы выживем благодаря нашим новейшим разработкам.

Мы стали спускаться еще глубже.

- Большой Ку, как ты уже догадался, и есть наше спасение.

Аб-бе открыл дверь в просторную пещеру. И – о, ужас! – тут повсюду ползали белые тонкие черви. Они покрывали буквально все: стены, потолок, пол. Стоял мерзкий скрежет трущихся друг о друга тел. Несколько чернецов руками сгребали их в корзины и отправляли в специальные ниши, где их цепляли на крючок и поднимали наверх. Присмотревшись, я увидел, что черви живут в некоей пористой субстанции, которая росла по всей пещере. Она служила им домом и пищей.

Мой провожатый на ходу подхватил одного червя, сунул в рот, засосал, словно макаронину, и продолжил:

- Он – ретранслятор. Он защитит нас с помощью кристалла.

Вот тут я отвлекся от окружения и стал слушать внимательно.

- Все шло по плану, Большой Ку рос и становился сильнее с каждым днем. Фактически, он уже готов в случае агрессии защитить нас. Но случилась досадная неприятность.

Черви мерзко чавкали под ногами, пускали белесые внутренности и бились упругими телами о щиколотки. Но мы, как ни в чем не бывало, шли дальше.

- Кристалл в голове Большого Ку сорвался с места, и сейчас нашему питомцу грозит опасность. Он может умереть. Ты должен поставить камень на место.

 - Я ничего не понимаю, - прогнусавил я, зажимая нос. – Как?

- Ты залезешь на спину Большому Ку, затем на голову и закрепишь кристалл с помощь вот этих скоб.

Аб-бе сунул мне металлические крепежи. Подвел к двери и сказал:

- Дальше я не пойду, чтобы не нервировать его.

Я замер в проходе, не в силах ступить и шагу.

- Но я…

- Если что-то пойдет не так, - сказал лысый, - бросишь ему это.

Он дал мне сумку с чем-то мягким. От нее воняло тухлятиной. Я открыл: там были красные шарики – икра чернецов. От вида этой гадости меня затрясло. Желудок попросился наружу.

- Стоп! – крикнул я. – Ты говорил…

- Лоргис! – Аб-бе сверкнул красными глазами. В пальцах мелькнул огонек. – Ты взялся за это дело, а сейчас даешь заднюю?! Мы оказали тебе высокое доверие!

Рука невольно коснулась рукоятки пистолета.

- Успокойся, малыш, - чернец растянул рот в улыбке, - Большой Ку не опасен. Давай. Иди.

Он подтолкнул меня в темный проход.

- Смелее. Я буду ждать тебя здесь.

Дверь захлопнулась у меня за спиной. Клацнул замок. Я толкнул дерево, окованное металлом – не поддается. Теперь только вперед.

В полной тьме я стал спускаться, осторожно ощупывая стену. Сейчас третья рука была как нельзя кстати. И совсем скоро тяжелый воздух подземелья посвежел, если можно так сказать. Вонь тухлой рыбой разбавилась болотными газами. А еще через несколько крутых поворотов я вышел в огромную пещеру. На удивление, тут было светло: на стенах горело несколько ламп. Они давали мутный желтый свет. Под самым потолком собрались чернецы. Их были сотни, а то и тысячи. Красные глаза светились в полутьме, словно гирлянды по всему периметру пещеры. Они смотрели на меня. Было тихо, только слышно, как падают капли. Чернецы молчали. А потом послышались тяжелые шаги.

Я спустился с выступа, зашел за угол и увидел Большого Ку. Это был огромный гомункул – заплывший жиром великан ростом метров тридцать, почти под самый потолок. Он стоял ко мне спиной, что-то соскребая с пола и с громким причмокиванием отправляя в рот. В голове у него горел кристалл. Просто огромный белый камень, сложенный из больших – супер кристалл! Большой Ку отвлекся от своего занятия, потянул носом воздух, обернулся. Глаза-блюдца сверкнули красным огнем, и гигант двинулся ко мне.

Тучи сгущаются

В дверь постучали. Олис вздрогнула. Конечно, она знала кто это. Эх, если бы это был Винс, но на пороге стоял Свикс, в этом можно не сомневаться.

- Открой, доченька, - крикнул из мастерской отец. – К тебе пришли.

Естественно, Свикс все слышал, и теперь не удастся обманом остаться дома. Да и отец все равно бы заставил. Он теперь одержим идеей породниться с семьей старосты. А может просто боится Дорнса.

Олис медленно поднялась, накинула кофточку и открыла дверь. На пороге стоял Свикс, кто же еще. Он схватил ее за руку и потянул на улицу.

- Идем, скоро начнется.

Теперь он не церемонился. Раньше спрашивал, а сейчас просто делает что хочет. Олис повиновалась. Сын старосты вытащил из-за спины букет цветов и по обыкновению сунул девушке в руки.

Да, теперь он так все время делает. Придется ходить с этим букетом, а все будут смотреть и шептаться у них за спиной. Уже вся деревня знает о намереньях Свикса.

Олис криво улыбнулась. Улыбка вообще теперь редко трогала ее губы – настоящая, а не эта подделка. Конечно, ей было приятно получать цветы, подарки, но не от Свикса она желала внимания.

Они двинулись в сторону центральной площади. Сын старосты взял ее за руку, и она не противилась. Внешне. Это если не смотреть на хвост, который нервно вздрагивал, словно его кололи иголками.

Сегодня устраивали игры среди молодежи. Такое бывает часто. На играх юные лоргисы качают навыки, а иногда и получают способности.

Свикс все время что-то говорил, но Олис его не слушала. Иногда кивала или мычала одобрительно, когда это требовалось. Но мысли ее были далеко.

Затем Свикс бегал, прыгал, стрелял, бросал, а может и еще что, но Олис не смотрела. Хотя должна была, как все остальные девушки. А они поглядывали на нее с завистливым блеском в глазах. Такой видный лоргис, а она воротит носом.

Сын старосты даже что-то выиграл, прокачал и получил. Он пришел весь мокрый, горячий, краснолицый.

- Ты видела? Как я! Сто двадцать опыта!

- Да, - отвечала Олис, натянуто улыбаясь.

Она хотела уже пойти домой, но Свикс настоял на маленькой прогулке. Как всегда. Теперь снова придется выслушивать его хвастливые речи, терпеть приставания. И она не могла просто послать его подальше: Маголс все время следил за ними. Олис понимала, что только в компании сына старосты она в безопасности, поэтому и позволяла навязчивые ухаживания.

Они пришли на свое место и сели на поваленное дерево. Отсюда была видна голова ржавого робота, верхушки деревьев и далекие горы, скрытые в дымке, а в сумерках тут восходила одинокая звезда.

Свикс взял Олис за руку, пощекотал шею кисточкой хвоста и сказал:

- У тебя будет самое красивое платье на нашей свадьбе. А какой мы закатим пир! Я ведь будущий староста.

Олис освободилась из липких объятий. Отодвинулась.

- Давай не будем торопиться, - сказала она. – Может, ты еще полюбишь другую девушку.

Свикс сжал ей руку, обнял за плечи, обвил хвостом и прошептал на ухо:

- Ты единственная…

- Воркуете, голубки? - откуда ни возьмись появился Маголс. Он подмигнул Олис и причмокнул. – Не завидую тебе, Свикс. Еще почти год ждать женитьбы. Рядом с такой сладенькой конфеткой… Как ты вообще терпишь, парень. А знаешь, - он наклонился и прошептал так, чтобы они оба слышали, - не обязательно ждать совершеннолетия для этого дела.

Он ущипнул Олис за ногу. И девушка придвинулась к Свиксу, чтобы быть подальше от этого урода. Рядом с сыном старосты было безопаснее.

- Вот видишь, она тоже за. Чешется у девчонки между ног, - усмехнулся Маголс. – Поговори со своим стариком, парень. Он может для вас сделать исключение.

Свикс аж засветился, глубже задышал. Хвост встал торчком. Еще бы, от такой мысли станет жарко. А Олис побледнела. Только не это. Винс вернется, и все будет как прежде.

- Нет, - она замотала головой. – Это не по правилам…

- Да, брось, куколка, - перебил Маголс, - кому нужны эти правила? На твоем месте другие уже прыгали бы от радости. Неблагодарная, плохая девочка.

Олис буквально затрясло от страха. Она вспомнила мерзкие прикосновения этого урода. Тогда он говорил так же. Девушка невольно прижалась к Свиксу. Похоже, у нее не было выбора. Только сын старосты сможет ее защитить от лап Маголса.

Проще простого

Большой Ку в три шага оказался рядом. Сказать, что я испугался – ничего не сказать. Поздно бежать или прятаться. Он наклонился и потянул уродливым приплюснутым носом воздух. А затем как зарычит – стены затряслись, посыпались камни. Все, думаю, конец! У него урон, небось, под тысячу – одним ударом отправит в небытие. Но я быстро нашелся и швырнул уроду сумку с икрой. Подействовало. Гомункул ловко поймал ее пальцами, запрокинул голову и стал выдавливать содержимое в пасть.

Лучшего момента не придумать. Я вскочил на шершавую спину и стал карабкаться наверх. Великан даже не почувствовал этого. Я – блоха для такой туши.

Тем временем он высосал все до последней капли, проглотил сумку, облизал пальцы и двинулся в дальний угол пещеры. Я уже почти добрался до цели. Вцепился в складку на шее, подтянулся, ухватился за край черепа и оказался внутри головы гомункула, рядом с огромным голубым кристаллом.

И тут меня чуть не разорвало от дикой мысли: что если использовать такой камень? Просто взять и использовать!? Ведь это семьсот двадцать девятый порядок! Такого никогда не было в истории! Я стану супер воином! Надо только протянуть руку… Но в кого я превращусь? В такого же урода, как Большой Ку? А потом что?..

И пока я размышлял, терялся в догадках и противоречиях, проклятая третья рука просто легла сверху камня. Ей-то незачем думать. Кристалл засветился сильнее. Чернецы наверху загалдели. Кажется, они поняли, что происходит. Даже гомункул вздрогнул и зарычал.

По спине пошли мурашки. Неужели началось изменение? Только сейчас я понял, что не хочу этого. Одно дело первый или второй порядок, но семьсот двадцать девятый, – это слишком. К тому же с таким усилением я напрочь утрачу разум. Известное дело: начиная со второго порядка Интеллект может упасть с каждым следующим использованием большого кристалла, и воины вынуждены тратить очки характеристик на Интеллект, чтобы не одичать. А таки случаи были. Молодые воины иногда попадаются на эту удочку. Спешат получить усиление и теряют разум. Помню рассказы о безумных гигантах. Они бросаются на всех без разбора, и не важно: друг или враг перед ними.

К счастью, ничего не произошло, и только я одернул руку, как кристалл потускнел. Только чернецы продолжали галдеть, кажется, даже еще сильнее. Но я вытер пот со лба и принялся за дело. Надо было закрепить камень в безмозглом черепе Большого Ку. Для этого кристалл придется брать руками. Тут уж по другому никак. Чернецы знали это, а значит, не боялись, что я могу использовать эту громадину. Чего тогда они верещат?

Надо делать свою работу. Нечего тут рассиживаться. Я снова взялся за кристалл – он засветился, – поставил вертикально, заменил крепежи и защелкнул застежки. Все. Проще простого. Красноглазая публика радостно закричала.

Задание выполнено

Опыт +200

Ремонт +25 Опыта

Неплохо. Только как теперь слезть? Но гадать не пришлось. Для Большого Ку чернецы приготовили подарок – целую корзину икры. Она спустилась с потолка, и гомункул принялся уплетать зародышей. Я перемахнул через край черепа, сбежал по спине и ловко соскочил на землю.

- Ты молодец! – встретил меня Аб-бе и повел к выходу из смердящих катакомб. – Мастер! Не зря я верил в тебя! Только что там произошло? Почему светился кристалл?

Отношение Аб-бе 50(+40)

Я пожал плечами. Не буду же рассказывать, что чуть не использовал его. Вместо этого я сменил тему:

- Мое вознаграждение…

- Легко, - чернец щелкнул пальцами. – Ты ведь серьезно хочешь избавиться от этой руки?

- Да.

- Тогда дай ей маленький зеленый кристалл, и она сама все сделает.

- В смысле? – Я скривился. – Это шутка?

- Нет. Видишь ли, это была ошибка руны Регенерации. Я, конечно, могу отрубить тебе руку и залатать рану, но ты сам можешь все исправить гораздо безболезненнее и быстрее. Давай попробуй.

Он протянул мне маленький зеленый кристалл. Я взял его третьей рукой, и она стала рисовать причудливую руну. На мгновение я пожалел, что доверился красноглазому. Вспыхнул оранжево-зеленый свет. Я моргнуть не успел, как рука исчезла. Будто ее и не было вовсе.

Утрачена третья рука

Харизма 100%

Аб-бе рассмеялся.

- А вот руна Здоровья.

Он нарисовал пальцами полумесяц с закорючками и лестницу. Но я это и без него знал. Получается, я рисковал зря?

Видимо Аб-бе заметил мое кислое лицо.

- Уговор есть уговор, - сказал он. – Я помог тебе избавиться от руки? Научил руне Здоровья?

Я сжал зубы. Врезать бы этому уроду в зубы. Но сдержался.

- Но, - продолжил чернец, - я лично от себя дарю тебе руну Прыжок за спину. Полезная вещь в бою.

Он показал пальцами причудливую фигуру, напоминающую змею в треугольнике. Я повторил.

- Прекрасно. А теперь в действии.

Аб-бе вновь нарисовал руну, но уже с маленьким кристаллом в пальцах. Сверкнул синий огонек, и чернец исчез. В следующую секунду он легонько пнул меня в спину.

- Укол! – крикнул красноглазый и засмеялся.

Я проделал то же самое, и вмиг оказался у него за спиной. Действительно, полезная руна.

- А теперь, - сказал чернец, - послушаем, что скажут остальные братья и старейшины.

Я не очень-то хотел вновь слушать мерзких стариков, но, похоже, отказаться нельзя.

Вскоре мы вышли на свежий воздух. О, счастье! Я вдохнул полной грудью, даже в голове зашумело, и мы двинулись в сторону амфитеатра. Там уже собралась толпа. На удивление, меня даже приветствовали. Конечно, не все красноглазые радовались, но всплывали такие сообщения:

Отношение 10(+50)

Отношение 20 (+70)

Правда, были и такие:

Отношение – 80(-40)

Отношение – 70(-20)

Я вновь встал в круг, Аб-бе занял место в первом ряду, и сейчас же появились старейшины.

- Молодой лоргис выполнил задание, - прохрипел первый старик.

- Мы довольны! - каркнул второй и затряс палкой над головой.

- Но он знает наш секрет! – прогнусавил третий. – Мы не можем его выпустить!

Я похолодел. Не хочет же он сказать, что я останусь жить у них?

Загадочное свечение

- Нельзя рисковать! – первый старейшина стукнул палкой в пол. – Он – угроза!

- Но вы все видели свечение кристалла, - возразил второй.

- Свечение могло означать что угодно, - развел руками третий.

Толпа чернецов загалдела. Мнения вновь разделились. А я совершенно не понимал, что происходит. Ну засветился кристалл, и что? Ваше счастье, что я его вообще не угробил.

- От лоргиса надо избавиться, - не унимался первый.

Похоже, я не так истолковал их речи. Эти уроды собирались меня убить. Рука невольно легла на рукоять пистолета. Но каковы шансы против сотни магов? Меня превратят в пыль в одно мгновение.

- Испепелить, и концы в воду! – прокаркал второй.

- Молодой лоргис помог нам, - сказал третий. – Он вылечил Большого Ку.

- А как же свечение кристалла? – спросил первый. – Мы что, просто закроем глаза на это?

Вновь поднялся шум на трибунах. Одни кивали, другие отрицательно махали руками, а третьи удивленно пожимали плечами – полный хаос.

- Нельзя игнорировать силу кристалла, - сказал второй.

- Камень показал, что молодой лоргис может быть полезен нам, - прогнусавил третий.

- Или кристалл имел в виду, что этот мальчик уже был полезен, - прохрипел первый. – И больше мы в нем не нуждаемся.

 - Он чуть не использовал камень.

- Никто не может активировать такой кристалл, кроме Большого Ку.

- Лоргис опасен.

- Не для нас.

- Он расскажет всем.

- Ему не поверят.

- Мы можем помочь ему.

- Он поможет нам.

- Он уже помог нам.

- Он больше не нужен.

- Кристалл светился.

Они затараторили одновременно, и больше разобрать что-либо было невозможно. К тому же поднялся шум на трибунах. Но через минуту все трое старейшин поочередно стукнули палками в пол.

- Лоргис расскажет остальным о Большом Ку, и кто-то захочет заполучить наш камень, - прохрипел первый.

- Кристалл показал важность мальчика, - каркнул второй.

- Когда придет время Большого Ку, мы можем пожалеть, что молодого лоргиса нет рядом, - прогнусавил третий.

- Он особенный, - сказал первый.

- Мы не знаем этого, - ответил второй. – Возможно, любой может заставить кристалл светиться.

- Он мне друг! - третий стукнул палкой.

- Мы пожалеем! – крикнул первый.

- Друг лучше! – поставил точку второй.

Толпа взревела.

Получено достижение Друг чернецов

Опыт +200

Полетели сообщение:

Отношение 50(+90)

Отношение 40 (+70)

Отношение 60(+20)

Я выдохнул.

Известность 6

Старейшины развернулись и заковыляли к выходу. Остальные чернецы тоже засобирались. Про меня, кажется, забыли. Только Аб-бе подошел и поздравил с великой честью быть другом самой древней и могущественной расы планеты Арен. Сказал, что теперь я могу заходить к ним в любое время, что цены в лавке станут ниже, но не намного, ведь я не чернец все-таки. И вообще, мне не стоит обольщаться, я хоть и друг, но стоит быть осторожным и лучше не испытывать судьбу: тут все так быстро меняется. Сложно было не согласиться. Я решил перевести тему, чтобы сразу не попасть в опалу и спросил:

- Вот мне интересно, как Большой Ку защитит вас во время войны?

Аб-бе подтолкнул меня к выходу и сказал:

- Он создаст устойчивый щит, который накроет весь Хазригд непроницаемым для врага куполом на длительное время. Гениально, правда?

- То есть, пока все остальные будут воевать, вы просто спрячетесь?

- Да. Но войны не будет. – Аб-бе вздохнул. – Посмотри вокруг: арениане – разрозненные сообщества, которые скоро сами себя уничтожат. Что уже говорить о гигантских роботах. Кто станет воевать с ними? Каждый в лучшем случае будет защищать свою нору. Выживут те, кто смогут пережить нашествие металлических гигантов.

- Ты уверен, что они прилетят?

- Планеты сближаются. Хорошо, если на Дангосе не придумают что-нибудь посерьезней вооруженных железяк.

- А почему светился кристалл? – спросил я уже у самых ворот.

- Ты заставил его. Вначале мы подумали, что ты используешь его. Но это невозможно. Ты слишком слаб для этого. Свечение – это знак сокрытой в тебе силы, а может просто стечение обстоятельств. Будущее покажет.

Он подтолкнул меня в туннель. Только сейчас я понял, что еще глубокая ночь. А во тьме тащиться через болото – не самая лучшая идея.

- Аб-бе, - сказал я, - можно мне остаться до утра в городе?

- Извини, друг, но Хазригд только для великой расы. Ты можешь заходить…

Я не стал слушать. Развернулся и пошел прочь. Видеть эти мерзкие рожи больше не хотелось. Вот же уроды.

Охотник и жертва

Выйдя из ущелья, я остановился в раздумьях. Отсюда у меня два пути: на север к торговцам и на запад к пещере. У торговцев мне делать нечего. Что я куплю за горсть кристаллов? Так что – обратно к мурсикам. Вдруг у них есть новости. Затем – делать нечего – отправлюсь на север к древнему городу за кристаллом, где отец добывал камни вместе с командой воинов. Только мне предстоит рейд одного лоргиса.

Теперь я знаю руну Здоровья и Прыжок за спину, и мне просто не терпелось попробовать их в действии. Но ни за какие коврижки я не сунусь в болота до рассвета. Это самоубийство. Против трясины никакая руна не поможет, если только Левитация.

Разведя костер в уютном, защищенном от ветра месте под нависающей скалой, я поужинал остатками мяса с лепешкой, съел горсть орехов и запил все это водой из ручья.

Сытость 53%

Жажда 100%

Припасов больше не было. Но это не беда. Завтра отобедаю с мурсиками… крысиной колбаской. Ладно, она не так уж и плоха с голодухи.

Я достал из кармана отрезанное ухо рейдера-рептилоида – первый трофей, настоящее украшение воина! Когда Олис увидит его у меня на шее, вот она обрадуется. Жаль, нет веревки, а то бы сейчас повесил.

Я еще какое-то время полюбовался на зеленый иссушенный обрубок, затем спрятал обратно в карман и уснул.

Когда совсем рассвело, я выбрался из своего укрытия и окинул взглядом бескрайние топи. Ветер разорвал туман на клочки, и Вельдинские болота предстали во всей красе, если так можно сказать о сером пейзаже с чахлой растительностью, булькающими смердящими водоемами и мертвыми стволами деревьев. В лучах восходящего солнца казалось, что болото объято пламенем. Ну а теперь разворошим осиное гнездо и погоняем нечисть!

Желудок пропел оду еде.

Сытость 32%

Жажда 66%

 Но придется потерпеть и нагулять аппетит.

Я уверенно шагнул на запад в низину. Сапоги весело зашлепали по грязи. Это тут же услышали утки и залопотали крыльями по воде. Впереди пронзительно закричал какой-то зверь. Мне туда! Пришло время охотиться, а не прятаться как крыса. Я вытащил из кобуры пистолет и снял с предохранителя. Еще раз нащупал кармашек с синими кристаллами и убедился, что белые тоже могу легко достать.

Зверь вновь зарычал. Уже ближе. Сердце забилось сильнее. Я чуть не побежал на зов, но все-таки опомнился и сбавил шаг, слегка пригнулся и ступал аккуратнее. Мало ли кто там. Обойдя небольшой водоем, стал медленно пробираться сквозь рогоз. Ветер шелестел длинными шершавыми листьями, и моих неловких шагов было не слышно. Тем не менее, Скрытность прибавила несколько очков опыта. Я сразу убрал такие сообщения. Что считать мелочь, когда вышел на большую охоту.

Раздвинув побеги на краю зарослей, я тут же захотел задвинуть все обратно и тихо как мышь вернуться назад, выйти из болот на возвышенность и выждать в уютной берлоге, пока это чудовище не уберется восвояси. Но тварь заметила меня. Она оторвалась от обглоданного до неузнаваемости тела, повернула обтянутую морщинистой кожей голову, и наши взгляды встретились. Внутри похолодело. Ноги размягчились. Того и гляди, упаду. Я в мгновение ока стал не охотником, а жертвой.

На меня смотрел двуногий хищник с длинными когтистыми лапами, которыми он наверняка мог почесать себе пятки стоя. У него было мускулистое тело, широкие плечи и мощный хвост с окровавленными шипами. Похоже, им он умел обращаться. Пасть монстра тоже была в крови. А роста в нем было не меньше двух метров.

Крибс

Уровень 47

Гигант фыркнул, клацнул треугольными зубами и несколько раз втянул широкими ноздрями воздух. А затем двинулся вперед. Я искал приключений на пятую точку. И вот нашел.

Прилив адреналина (Сила 6 (+1)) Время действия 5 мин.

Вскидываю пистолет, закрываю левый глаз – мушка на уродливой морде – и жму на спуск. Нос твари превращается в кровавое месиво.

Урон по врагу 600

Хорошо попал! Точно! Отдачей подбрасывает пистолет. Второй выстрел – не целясь. Пуля впивается в плечо крибса, но он прет, словно стальной.

Урон по врагу 360

Пришло время показать магию! Мну в пальцах синий кристалл, начинаю рисовать руну, – и меня сметает когтистая лапа. Не рассчитал расстояние, замешкался, да и конечности у монстра те еще ветки. Дыхание перехватывает, чуть не выпускаю камень – сжимаю в кулак. С руной придется подождать. Куртка – в клочья. По животу льется теплая липкая жидкость.

Здоровье 310(-140)

Выносливость 770(-280)

Кровотечение 20 ед/мин

 Инстинктивно отпрыгиваю в сторону. Когти со свистом рассекают воздух. Пячусь. Высокая трава вяжет ноги, тянет к земле. Вскидываю пистолет и палю от пояса в третий раз.

Урон по врагу 380

Чудовище вздрагивает от удара пули, разворачивается, и в тот же миг огромные шипы на хвосте бьют меня в бок, бедро, челюсть.

Активирована способность: Берсерк (Сила +50% Урон – 50%)

Выносливость 670 (-100)

Как я не заметил хвост? Пол тела немеет. Ноги отрываются от земли. Лечу, словно птица. Ну и силища у этого крибса! Шмякаюсь в воду за пять метров от твари.

Здоровье 230(-160 (+80))

Выносливость 510(- 320 (+160))

Вот же урод! Сжимаю зубы.

Пальцы мнут кристалл, рисуют причудливую змейка в треугольнике, – и в мгновение ока я за спиной крибса.

Мана 0 (- 450)

Выносливость 10 (-500)

Попался, гад! Он замер в недоумении. Куда подевался враг? А я выхватываю кинжал и всаживаю в горло бестии. Но сил почти не осталось. Клинок лишь режет кожу. Монстр лишь вздрогнул, по телу прошла волна. Я буквально валюсь с ног. Как я мог так просчитаться!? Истратил всю Выносливость на этот дурацкий прыжок, а теперь не в силах поднять клинок!

А крибс уже все понял. Он разворачивается и хвостом вновь отправляет меня в полет.

Здоровье 140(-180 (+90))

Выносливость 0

Кровотечение 20 ед/мин

Здоровье 120 (-20)

Падаю в кусты. С трудом переламываю пистолет, вытряхиваю пустые гильзы и тянусь к патронташу. А монстр уже тут. Едва успеваю откатиться, как здоровенная лапа уходит в землю по щиколотку там, где я оставил кровавое пятно.

Получен эффект Агония (Сила+30% Выносливость +30%)

Вскакиваю, но тут же падаю: правая нога разорвана в клочья, кость торчит. Надо перезарядиться. Это единственный шанс! Окровавленные пальцы скользят по патронам и натыкаются на гранату. К черту пистолет! Сейчас будет фейерверк! Не думая рву чеку. Раз. Стиснув зубы от боли, встаю. Два. Реву вепрем. Три. Бросаю гранату и прыгаю. Четыре. Взрыв!!!

Урон по врагу 70

Опыт 235

Получено достижение В клочья + 100 опыта + бонус 100 опыта за убийство высокоуровневого противника

Куски крибса разлетаются по округе, виснут на деревьях праздничными гирляндами, плюхают в воде. Повсюду кровь. У меня в ушах – звон.

Здоровье 100(-20)

Мана 70 (Восстановление +22 ед/мин)

Кровотечение 20 ед/мин

Я не успею накопить Ману на руну Здоровья. Надо триста единиц!

Завтрак охотника

Зажимаю рану в груди трясущейся рукой. Горячая кровь просачивается сквозь пальцы. Судорожно глотаю воздух.

Кровотечение 15 ед/мин

Хвостом обкручиваю ногу, сжимаю. Глаза лезут на лоб от боли, заполняются слезами. Отец! Олис! Я приду! Мясо на бедре вываливается в дыру в штанах, трясется, будто лист на ветру. Но кровь уже не льется ручьем – капает тонкой струйкой. Буквы плывут, цифры двоятся. Читаю:

Кровотечение 10 ед/мин

Здоровье 90(-10)

Мана 92 (Восстановление +22 ед/мин)

Надо сосчитать. Успею. Итак, Здоровье упадет до нуля за девять минут, а Мана вырастет за это время на… сто девяносто восемь единиц, плюс девяносто два… это будет… двести девяносто. Мне не хватит десятка до руны! Это просто смешно! Подыхать из-за десяти единиц Маны! Враг повержен… Крибс! Я знаю, что надо делать!

Ползу к кровавому мешку на вытоптанной полянке. Вязну в болотной жиже, но пихаю здоровой ногой землю, помогаю плечом. Еще немного. Перекатываюсь. Морщусь от боль, жмурюсь от грязи, но ползу.

Здоровье 80(-10)

Мана 114 (+22)

Наконец, рука нащупывает теплую липкую плоть. Подтаскиваю кусок и впиваюсь зубами, рву и глотаю, не жуя. Облизываю кровь, высасываю загустевшие куски из сосудов и пью, захлебываясь.

Сытость 64%

Жажда 82%

Здоровье 70(-10)

Мана 136 (+22)

Нападает икота. Как же больно икать с порванным брюхом!!! Но жру мясо, пью кровь!

Сытость 87%

Жажда 92%

Здоровье 60(-10)

Мана 158 (+22)

Уже лезет назад. Борюсь со рвотой.

Сытость 100%

Жажда 100%

Получен эффект Восстановление Здоровья +2 ед/мин

Не дышу, не шевелюсь, ничего не вижу, ничего не слышу, лишь ощупываю карман с кристаллами. Но буквы бегут сквозь тьму:

Здоровье 52(-10(+2))

Мана 180 (+22)

Достаю белый кристалл и мысленно рисую руну Здоровья. Рисую не останавливаясь. Словно заведенный.

Здоровье 4(-10(+2))

Мана 312 (+22)

Пора! Черчу полумесяц, закорючки и лестницу – бросаю кристалл. Сверкает красная вспышка!

Мгновенный подъем здоровья +50 ед.

Восстановление здоровья 50 ед/мин.

Здоровье 54(+50(+2))

Получено достижение На краю гибели +100 опыта

Получен Эффект Расстройство желудка (Сила -10%, Ловкость -10% , Здоровье – 10% и Выносливость -10%)

Прямо на глазах затянулись раны, нога вновь стала прежней, только остались красные полоски свежих шрамов. И меня вырвало. Оно и понятно, сырое мясо крибса – не лучший завтрак. Я отплевался от гадости во рту, вытер рукавом рот и первым делом перезарядил пистолет. Затем осмотрел броню: да, тут придется потрудиться, чтобы привести ее в должный вид.

Кожаная куртка  рейдеров: Сопротивление урону 3(-2) Вес 3 кг Состояние 32/100

Кожаные штаны рейдеров Сопротивление урону 2(-1) Скорость перезарядка +15% Вес 2 кг Состояние 51/100

Домотканая рубаха Сопротивление урону 1 Вес 0.5 кг Состояние 67/100

Сандалии мурсиков Сопротивление урону 1Скрытность +1 Вес 0.5 кг Состояние 89 /100

Здоровье поминутно лезло вверх, настроение тоже. Еще бы. Теперь я совсем не жалел о произошедшем. Завалить такого зверя! А сколько я поднял опыта! В деревне бы три месяца скакал на тренировочной площадке. Кстати, сейчас:

Очки опыта 13696/14400

Еще парочку таких крибсов, и новый уровень. Но не сейчас.

Я подошел к разорванной туше, пнул ногой.

Изучено:

Крибс

Уровень 47

Внутренности имеют ценность. (Требуется навык Знахарство 1)

Описание:

Крибсы – хищные звероящеры. Могут достигать трех метров в высоту. Активны днем. Одиночки. Предпочитают открытые места, равнины, поймы рек и болота. Всеядны. Не ядовиты. Имеют хорошее зрение и острое обоняние. Яйцекладущие. Распространены по всей планете, за исключением северных районов.

При виде кусков мяса и кровавых потеков желудок опять заныл и выплеснул остатки завтрака охотника.

Сытость 37%

Жажда 54%

Я поморщился, развернулся на запад и двинулся в путь.

На этот раз я тщательно выбирал дорогу, обходил топкие участки и подозрительные крики. А кричали в болотах все кому не лень: от лягушек, до гигантских монстров. Но эти ладно – сами себя выдают. Страшны те, кто затаился в кустах или залег в воде, высунув на поверхность лишь глаза, ноздри, уши, усы или чем еще их наградила природа. Подозрительные места я проверял, бросая вперед себя палку или ком грязи. Дважды на приманку выскакивали из засад стремительные охотники. Хорошо, что у таких хищников обычно плохое зрение, и я спокойно оставлял их позади.

 К полудню я, наконец, выбрался из болот.

Сытость 14%

Жажда 32%

Теперь, кажется, я бы сожрал крибса целиком и не поперхнулся. Хотя… как припомню вкус – сразу тянет желудок кверху.

Напившись до отвала из ручья, я вскоре вышел к пещере. И тут же меня окликнули знакомые голоса: Теод-Мокрый Нос и Тхотам-Рано Встающий махали пушистыми лапками из-за камней на скалах. Было видно, что они взволнованны.

Прятки в пещере

- Они внутри! – сходу выпалил Теод-Мокрый Нос.

- Он огромный! – замахал лапками Тхотам-Рано Встающий.

- Как скала!..

- Кто, он? – перебил я. – Кто, они?

- Трехпалый монстр и большой лоргис, - в один голос проговорили мурсики.

А затем затараторили:

- Они вошли в пещеру с той стороны…

- Где видели следы.

- Мы стрелой побежали сюда…

- Чтобы проследить их.

- А они еще не вышли.

Мурсики резко прервали поток слов. Я поблагодарил их и уставился на черную дыру пещеры. Вряд ли это отец охотиться на монстра. Тут что-то другое.

Мы прождали в засаде около часа, но никто так и не появился. Все это время малыши выспрашивали меня про дыры в броне, обещали помочь заштопать и, самое главное, накормить.

В конце концов, я не выдержал. Сколько можно бездействовать? С помощью моих маленьких друзей соорудил факел, зажег и шагнул в пещеру. Но мурсики наотрез отказались идти и обещали ждать у входа. Откуда-то я знал, что внутри безопасно и никого там давно нет, что те, кто зашел, уже ушли. Вот только куда? Возможно, я знаю ответ. Но надо проверить.

Пройдя вглубь почти до середины, я услышал знакомое журчание воды за камнем. Тщательно осмотрел пол: валун недавно двигали, об этом говорили свежие царапины. Нашлись и следы чудовища, а рядом отпечатки сапог лоргиса. Не надо иметь большой Интеллект, чтобы понять, что эти двое скрылись за каменной дверью. Я припал к стене: там, сквозь шум воды, отчетливо слышались тяжелые шаги. Это он. Я попытался сдвинуть валун – тщетно. Моих пяти единиц Силы явно недостаточно. Пришлось вернуться.

Мурсиков не было. Но не успел я открыть рот, чтобы позвать, как они показались на вершине горы. Малыши знаками пояснили, чтобы я поднимался.

Когда я залезть на скалу, началось:

- Он вышел с той стороны…

- Где всегда выходит…

- Один…

- Лоргис…

- А трехпалый? – спросил я.

- Остался, наверное, - Теод-Мокрый Нос виновато шмыгнул.

Получалось, что между лоргисом и монстром есть связь. Но я никак не мог понять, в чем она. Какие-то прятки в пещере. Будь Интеллект хоть чуточку повыше, все встало бы на свои места, но я остался в неведении.

Ждать бессмысленно. Вряд ли лоргис или трехпалый в ближайшее время снова появятся. А мне нужен кристалл. Оставалось только идти на север к руинам древнего города. Там довольно часто падают ракеты, и кристаллы сыплются дождем. Вот только охотников их заполучить там тоже, что муравьев в муравейнике. Но и я уже не пацан с рогаткой. Если что, смогу за себя постоять.

Мурсики принесли тонкую нить с костяной иглой, колбасы, будь она неладна, орехов и лепешек. Я поблагодарил их и двинулся в путь, пока еще было светло.

Вот же эти троглодиты! Вроде мелкие уродцы, а мне стали роднее многих из соплеменников. Я обернулся и помахал им на прощанье. Мурсики весело запрыгали, махая в ответ. Лицо тронула улыбка. Они такие забавные…

Отыскав дорогу, ведущую на север, я смело зашагал по утоптанной земле. Колбаса с лепешкой подняли настроение. Ну, а напившись из ручья, я совсем воспрял духом.

Сытость 86%

Жажда 100%

В конце концов, отыщу кристалл и вернусь в деревню. А там и отец появится. Возможно он уже там. Наверное, ищет меня…

Начинало темнеть. Я нашел укрытие на ночь в неглубокой пещере, натаскал сушняка, устроил постель из травы и принялся штопать броню. В полутьме это не так-то просто. Получилось вот так:

Кожаная куртка  рейдеров: Сопротивление урону 4(-1) Вес 3 кг Состояние 68/100

Кожаные штаны рейдеров Сопротивление урону 3 Скорость перезарядка +15% Вес 2 кг Состояние 73/100

Домотканая рубаха Сопротивление урону 1 Вес 0.5 кг Состояние 77/100

Сандалии мурсиков Сопротивление урону 1Скрытность +1 Вес 0.5 кг Состояние 92 /100

Ну не на свидание же я в этом собрался. Зато прокачал навык:

Ремонт 3

Костер догорал. Языки пламени делали последние пируэты, и огненный танец должен был вот-вот закончиться. Я собирался уже улечься отдыхать, как услышал шаги – кто-то крался вдоль каменной стены справа. Я бесшумно вытащил пистолет и снял с предохранителя.

Нежданный гость будто почувствовал опасность и замер. Мне на руку костер погас, и убежище погрузилось во мрак. Теперь я отчетливо видел край стены. Враг был за углом. Я поднял пистолет. Прицелился. И как только показалась голова, нажал на спуск. Грянул выстрел! Но вместо криков боли над самым ухом раздался дикий смех. В следующее мгновение оружие выбили, а шею сковали могучие руки. Я затрепыхался, но где там вырваться. Меня держали, словно в тисках.

- Я же говорил, Бичо, что он клюнет на иллюзию, - прохрипел враг за спиной.

- Они всегда ведутся, - хихикнул второй из темноты.

Приглашение

- Не дергайся. Хотели бы убить – уже бы прикончили, - сказал в самое ухо первый.

Я перестал вырываться. Хватка сразу ослабла, и воздух ворвался в легкие. Еще немного, и начал бы терять Здоровье.

- Кто вы? Что вам надо? – крикнул я.

 - Огонек твой увидели и решили проверить, кто тут поселился рядом с нами, - усмехнулся из темноты второй. – Я думал, что рейдеры не ходят поодиночке.

- Я не рейдер, уроды!

Похоже, трофейная броня сыграла со мной дурную шутку.

- Ну, когда вашего брата поймают, то вы все не рейдеры, - ответил тот же тип.

Он подбросил хвороста в костер, и пламя осветило коренастого ценга в охотничьей куртке. Блестящие черные волосы были собраны в хвост, на шее висели различные амулеты и просто украшения из перьев и зубов животных. Лицо украшали расплывшиеся татуировки. Прищуренные глазки светились каким-то детским озорством, присущим всем представителям этой расы. За спиной висела винтовка третьего калибра с оптическим прицелом. На поясе – мачете. Он присел на корточки, и я прочел:

Имя: Бичо

Раса: ценг

Возраст: 37

Уровень 46

Порядок 1

Остальное скрыто. Ценг все-таки.

Бичо бесцеремонно открыл мою сумку, затем стал шарить по карманам. Осмотрел кристаллы, ощупал патроны, снял гранату, кинжал и достал ухо рептилоида.

- Смотри-ка, Смиг, трофей.

- Рейдеры не отрезают уши. Это делают лоргисы, - прохрипел напарник.

- Я вам и говорю, что не рейдер. Просто одежда подвернулась!

- Тише, малыш. Мы еще не решили, кто ты, - сказал Бичо и продолжил шарить по карманам.

Только окончив осмотр и убрав подальше оружие, он дал знак приятелю, и меня выпустили. Я обернулся на своего мучителя:

Имя: Смиг

Раса: ценг

Возраст 49

Уровень 51

Это был высокий длиннорукий охотник с густыми бровями и суровым взглядом. У него на шее висело меньше украшений, но зато в ушах красовались серебряные серьги. Он отошел в тень и встал у стены, держа наготове карабин второго калибра.

- Что ты делаешь тут один? – спросил Бичо.

- Не ваше дело, ценги, - процедил я сквозь зубы.

Ненавижу ценг! Сначала душат, шарят по карманам, а потом, как ни в чем не бывало, начинаю дружески беседовать. В рожу бы дать одному и второму!

- Лоргис еще молод, - прохрипел Смиг. – Похоже, отец не учил его хорошим манерам.

Тут я еле сдержался, чтобы не наброситься на него с кулаками.

- Ты не достоин и взгляда моего отца, ценг!

- Кто знает, что сказал бы он, - ответил охотник. – Отец-то жив?

- Жив! И когда узнает, что ты напал на меня – оторвет тебе ноги, а уши повесит на шею к остальным трофеям.

- Ладно, - сказал Бичо поднимаясь, - идем, друже. Этот волчонок совсем дикий. Чего с ним возиться.

- Тут опасно, - серьезно сказал Смиг. – Жаль, если этот дурачок погибнет. Послушай, парень, рядом гнездо хитней. Идем с нами в лагерь.

Я сжал кулаки, но когда услышал про хитней, злость сразу улетучилась. Помню, как несколько этих тварей забрались в деревню. Хорошо, что воины были рядом и быстро перебили их, а то беды было бы не миновать.

- Не глупи, - охотник протянул мне руку. – Переночуешь, а утром уйдешь на все четыре стороны.

- А то, что мы скажем твоему отцу, когда повстречаем его? - хихикнул Бичо.

Я бы с радостью согласился, если бы это были не ценги. Но идти в лагерь этих ублюдков, из-за которых погибла мать – хуже встречи с любыми хитнями.

- Не шевелись, - сухо сказал Смиг.

Охотники замерли, словно статуи. Я тоже. Совсем рядом, буквально в десятке метров, послышались быстрые шаги, будто дробь приглушенного барабана. Они миновали мое укрытие и стали быстро удаляться. Совсем скоро чудовище скрылось в лесу.

Теперь я пересмотрел свое решение. Все же, в лагере будет безопаснее, а в одиночку мне не справиться с хитнями.

- Хорошо, - прошептал я и поднялся с помощью Смига.

Мне вернули все пожитки, кристаллы, боеприпасы, оружие, и охотники встали в проходе, дожидаясь, пока я соберусь.

- Давай скорей, - подогнал меня Бичо и усмехнулся. – А то опоздаем к ужину.

Видимо, увидел, что я уже поел. Шутник. Ненавижу ценг.

Мы вышли в ночь и стали аккуратно пробираться через лес, придерживаясь скал. Обходили валуны, овраги и заросли кустов. Как ценги вообще что-либо видели в такой тьме? Я шел вслепую и совсем потерял чувство направления. К счастью, скоро это блуждание закончилось, и мы вышли на широкую поляну. Дальше – к подножию горы, где в ущелье за грудой камней стояли две палатки. Под каменным навесом горел костер, а вокруг него суетились кочевники. Места лучше не придумать. Лагерь совершенно незаметен. Даже проходя рядом, едва ли можно увидеть верхушки палаток. Разве что дым от костра выдавал путешественников.


В лагере ценг

Нас встретил огромный крылатый змей. Он бросился с вершины и пролетел буквально перед самым носом. Я чуть в штаны не наложил. Монстр щелкнул хвостом, взмыл в небо, крутнулся среди звезд и обвил длинным телом скальный выступ.

- Это Ягро – мой питомец, - спокойно сказал Бичо. – Он наблюдает за округой, а сейчас просто поприветствовал нас.

Мне эта тварь показалась просто огромной, но когда присмотрелся, то увидел:

Крылатый змей

Уровень 13

Совсем малыш.

Мы прошли мимо буйвола, которому Бичо кивнул, а тот мотнул рогатой головой, мол, тоже поздоровался. На входе в укрытие нас обнюхал шерстистый пес – питомец одного из ценг. И наконец, мы вошли в лагерь.

Меня тут же представили как веселого лоргиса с кучей историй, которые я просто мечтаю рассказать. Детвора, а дети не спали в такой поздний час, сразу облепила меня, словно комары. Маленькие грязные ценги принялись таскать за штаны, рукава куртки, лапать кобуру, крутить патроны в патронташе, дергать кинжал – я едва успевал отбиваться. На помощь пришел Бичо. Он прогнал мелюзгу и подтолкнул меня к костру. И как назло, каждый из кочевников посчитал нужным лично пожать мне руку и поприветствовать.

- Стор.

- Элиси.

- Диеро.

- Кетра.

- Вонда.

Затем подошла очередь малявок.

- Зульма.

- Тамко.

- Иган.

- Миваль.

- Ромеро.

И совсем малютка:

- Мара.

У меня голова шла кругом. Где тут упомнишь их имена? Я уже забыл всех, кроме последней девочки. У Мары были короткие черные волосы, большие синие глаза и пухленькие щечки. Украшений на шее было, как у взрослой девушки. Не хватало только татуировок. Но это у ценг временно. Как правило, такая модница как Мара быстро обзаведется рисунками на теле.

И как будто было мало, девочка познакомила меня со своей куклой:

- Это Джалана, - сказала она. – Поздоровайся с дядей Винсом. Он тебе расскажет сказку.

Я лишь криво улыбнулся. Какие сказки? Я не знаю сказок.

- На, подержи Джалану, - она протянула мне куклу и встала на цыпочки.

Отказаться я не мог. Взял куклу и стал разглядывать. Это была просто скрученная особым образом тряпка с нарисованными углем глазами, носом и ртом – вылитая ценга.

- Ты не так держишь Джалану, - Мара дернула меня за рукав. – Смотри как надо.

Она вырвала куклу и стала качать ее на руках, громко баюкая.

- Вот так, - она вновь сунула мне разукрашенную тряпку. – Покачай ее, а то она заплачет.

Я послушно стал укачивать, мыча под нос нехитрую мелодию.

- Не так, - Мара всплеснула руками. – Такой большой, а не умеешь.

Тем временем остальные кочевники расселись вокруг костра. Бичо подозвал и меня, в очередной раз спасая. Я сунул куклу Маре и поспешил занять свое место. Но так просто от этой девчонки не отвяжешься. Не успел я сесть, как она уже стала трогать мои уши. Очень уж ей понравились кисточки на кончиках. Затем она переключилась на хвост и принялась сравнивать свой – короткий и толстый – с моим – длинным, тонким и с кисточкой на конце. Не люблю, когда трогают хвост! Я начал убирать его от проворных пухленьких ручонок. И, конечно же, такая игра только раззадорила маленькую паршивку. В конце концов, я смирился и просто не обращал на нее внимания.

Охотники слегка посмеивались, говорили о какой-то ерунде и ели мясо. Мне тоже предложили. Я не отказался и взял жирный кусок. Оно было просто божественно. Сочное, прожаренное мясо таяло во рту. Я позабыл обо всем на свете, и когда в руках осталась только кость, понял, что сон будет тяжелым. Глянул характеристики:

Сытость 105%

Жажда 83%

Надо признать, ценги умеют готовить. Теперь хотелось только запить это превосходное блюдо. И тут же в руку сунули большую кружку. Я сделал глоток. Это оказалось вино: терпкое, с легкой кислинкой – очень даже к месту.

После еще нескольких живительных глотков в голове зашумело. Движения стали более плавными. Настроение поднялось, захотелось поговорить, и я спросил у Бичо:

- Как ты приручил того змея?

Я слышал, что ценги мастера этого дела. А почему бы и мне не попробовать?

- Я проник в его мозг и внушил преданность самому себе, - невозмутимо ответил охотник, а потом рассмеялся, видя недоумение на моем лице. – Согласен, звучит непонятно. Тут нужно особое средство. Если хочешь, я продам тебе немного, и ты сам попробуешь. Мы скоро будем общаться с питомцами. Это надо делать как можно чаще, а то у них слабая память – могут забыть своих хозяев.

Я глотнул из кружки. А почему нет? Питомец – это как-никак боец, который за тебя жизнь отдаст.

- И что ты хочешь за это? – спросил я.

- За древний секрет приручения животных всего-то пятьдесят кристаллов.

- У меня столько нет.

- А сколько есть?

Я высыпал на ладонь горсть белых камней и добавил из других кармашков разноцветных.

- Это все.

Бичо мельком глянул на весь мой скарб и вздохнул:

- Ладно. Сойдет. Придется продать секрет предков за эти гроши.

- Только я оставлю один белый и один синий, - сказал я.

- Конечно, - ценг пересыпал кристаллы к себе в карман и выдал мне два. – На всякий случай.

Он подмигнул и растянул рот в улыбке. Остальные весело засмеялись. Мне показалось, что тут не все гладко. Может это обман? Ценги все-таки.

- Не волнуйся, - Бичо положил мне руку на плечо. – Я дам тебе специальное средство, и сегодня ночью ты получишь питомца.

 Охотники снова зашлись в приступе хохота.

- Вот тебе первое, - ценг дал мне мой же желтый кристалл и стал выглядывать что-то в воздухе. – Сейчас я… ап! – он махнул рукой и, кажется, поймал кого-то. – Готово! Вот второе.

Бичо аккуратно разжал пальцы и ловко перехватил за крылышки крохотное горящее желтым светом насекомое. Это был светлячок. Только сейчас я понял, что совсем не искры кружат над костром. А еще до меня дошло, что срочно надо качать Торговлю. Как я мог так опростоволоситься: двадцать девять маленьких кристаллов – за светлячка!? Ненавижу ценг!

Охотники тоже замахали руками, и огоньков поубавилось. Не сговариваясь, они стали заправлять насекомых в специальные трубки для курения, а затем быстро поджигали угольками из костра, затягивались и выпускали облако вонючего дыма. Светлячки только весело потрескивали.

- Держи, - Бичо сунул мне трубку и поднес уголек, - тяни в себя.

Я вдохнул – затрещало насекомое внутри, и горло буквально заледенело, кажется, я сам задеревенел, превратился в истукана. Затем дым вышел из меня. Он больше походил на кисель, чем на дым. И сразу наступила легкость.

- А теперь отправляйся в путь и найди своего питомца. Крепко держи желтый кристалл. Когда найдешь своего друга, отдай ему камень.

По лагерю прошла волна гогота, но я слышал лишь его отголоски. Меня несло в ночь.

Пойманные врасплох

Получен эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0)

Получен эффект Путешествие вне тела

Я разбил вдребезги буквы и стал пушинкой, гонимой ветром. Тщетно было даже пытаться определить направление движения: я летел сразу во все стороны света, вниз и вверх – расширялся в пространстве, таял, словно утренний туман на болотах. И скорость росла. Мелькали деревья, скалы, реки и озера. На бескрайних лугах всколыхнулось стадо моу – гигантских нелетающих птиц, дальних родичей птахов. Я вмиг собрался воедино, но не стал задумываться над происходящим, а просто спикировал к ним, пролетел над головами, словно хищник, выбирающий жертву. Птицы шарахнулись, понеслись галопом, подняли пыль. А я взмыл в небо так, что в ушах засвистело. Мне было наплевать на них.

Закрутив мертвую петлю, я вновь спустился и полетел у самой земли. Проскочил между длинных лап крибса, раздирающего чью-то нору под старым дубом. Увернулся от когтей собачек, которые гнали оленя. Пролетел над химерой, отдыхающей на выступе скалы. Юркнул между ног шатуна, шлепающего по болоту. И чуть не налетел на паука-большенога. Но вовремя увернулся от шипастых ходуль насекомого и устремился ввысь. Пробил облака и полетел в бесконечную синеву.

Засверкали далекие звезды, но одна – ярче других. Она манила холодным таинственным светом, звала божественной мелодией тысяч колокольчиков. И я повиновался зову, развернулся и устремился навстречу. Откуда-то пришло знание, что эта звезда – моя цель.

Скорость возросла в сотни, в тысячи раз. Пространство буквально плавилось, горело и трещало, как тот светлячок в трубке. И тут, когда я уже почти коснулся звезды, она превратилась в глаз – немигающий черный глаз. Он смотрел на меня. Буквально пронизывал насквозь, испепелял. Я попытался остановиться, но это было невозможно. Меня несло вперед.

Похоже, наступило время. Я сжал кристалл, и он вспыхнул желтым огнем. В следующий миг передо мной возник лоргис: молодой, длинноухий парень с выстриженными висками. Он показался знакомым. А еще через мгновение я узнал себя. Как будто сознание перенеслось в сверкающий желтый глаз. И только я понял это, как видение исчезло.

Вновь засияли в небе звезды, послышались приглушенные голоса кочевников. Детей же слышно не было, наверное, уже спят. Я сидел у догорающего костра, не в силах пошевелиться. Рядом замерли другие охотники. Но они, похоже, вернулись из путешествия чуть раньше меня, так как понемногу начинали двигаться.

Зашелся диким лаем пес. Но тут же заскулил и жалобно завыл. Громыхнул выстрел, затем еще и еще. Я вздрогнул лишь внутренне, а тело продолжало мирно сидеть. Охотники задрожали в попытках избавиться от Паралича. Совсем рядом рванула граната, и я упал на бок. Меня не задело осколками, но повалило ударной волной. Пули забили по земле совсем рядом. В лицо брызнула кровь охотника справа. Кажется, его звали Диеро. Сейчас он хлопал ртом, будто рыба на берегу, а из пробитой головы текла река крови, вперемежку с мозгом. Кашица затекла бедняге в рот, и он зашамкал губами адскую похлебку – нелепая страшная картина.

Закричали женщины, завизжали дети. Они выбегает из палаток и тут же попадали под обстрел. Над лагерем пронесся крылатый змей, поливая землю кровью. Он зашипел и бросился на атакующих, но тут же захрипел и забился в агонии. Истеричный хвост разбросал нехитрый скарб ценг по всей поляне, задел раненых, подмял палатку и затих. Только после этого обстрел закончился. Но нападавшие не отступили, а на правах победителей вошли в лагерь.

Зазвенели клинки, захрипели раненые. Бичо упал рядом со мной. Я видел, как он пытается встать, как ходят скулы, как вылезают глаза от натуги. Но у него не было сил даже поднять голову, как и у меня. Нас поймали врасплох. Оставалось только смотреть, как гибнут остальные и дожидаться своего череда. Рейдеры, а это были именно они, я узнал их по шипастой одежде, не щадили никого. У меня на глазах один из них хладнокровно перерезал горло мальчику.

А затем эти уроды выволокли из палатки Мару. Девочка прижимала к груди куклу, не плакала и почти не сопротивлялась. Ее бросили к ногам уродливого горбатого зена. Он поднял Мару, взглянул в большие глаза.

- Вы разбудили Джалану, - всхлипнула крошка, - она плачет. Слышите.

И зен проткнул девочку насквозь трехлезвийным катаром. Она сильнее прижала куклу, всхлипнула и обмякла. А я даже зажмуриться был не в силах. Это всего лишь ценги, успокаивал я себя, они только что обманули меня. Но слезы просто сыпанули из глаз. Мару-то за что?

Зен отшвырнул мертвое тело в сторону и шагнул в нашу сторону. Я никогда не видел этих тварей раньше, но слышал об их кровожадности. Похоже, это правда.

Затем Бичо заквакал у самого уха. Его кровь потекла по спине, защекотала шею. И настала моя очередь. Зен схватил меня за грудки, поднял, и наши взгляды встретились. В немигающих черных глазах я прочел ярость и желание убивать.

Знакомство

Имя: Азат

Раса: зен

Возраст 28

Уровень 42

Порядок 1

Тут же всплыло и описание:

Зены – выходцы с восточных земель планеты Арен. Их легко узнать по круглому рту с острыми зубами и носу-хоботу, который может достигать до полуметра в длину. Хищники. В пищу могут употреблять исключительно мясо. Имеют желтую кожу, усыпанную роговыми наростами, особенно на голове. Живут поодиночке. Мужчины находят женщин и берут их силой. Убивают чужих детей и после нескольких совокуплений удаляются, оставляя женщин воспитывать свое потомство. Превосходные охотники и воины. Склонны к каннибализму. Враждебны к другим расам.

Мерзкие твари! А у этого ублюдка, помимо бородавок на лице и злобы в глазах, еще жутко воняло изо рта.

Подошел рептилоид в металлическом панцире и наплечниках. В руках он сжимал окровавленный топор.

- Этот, кажется, из наших, - сказал бандит. – Броня вольного народа. Только не вижу клановой эмблемы. Наверное, изгой.

Зен молчал.

- Оставь его, Азат. – Подошел еще один рейдер-северянин. – Оклемается, поговорим. Нам нужны воины.

- Какой же он воин, если его скрутили эти обезьяны, - процедить сквозь зубы зен и швырнул меня в лужу крови Бичо.

Я плюнул бы в его поганую рожу, если бы мог. Но сил хватало только чтобы раздувать ноздри.

Рейдеры принялись неспешно шарить по карманам убитых, выворачивать сумки, узлы и котомки кочевников.

Когда все было кончено, рейдеры выкинули в овраг тела и расселись вокруг костра жарить куски крылатого змея. Только Азат повесил ломтики другого мяса. Меня бросило в дрожь, в пот и холод от одной только мысли о том, чье это было мясо. И скажу честно, мне стало страшно. Остальные бандиты сами кривили носы и старались сидеть подальше от зена. А он только ухмылялся и все косился в мою сторону.

Рейдеров было четверо: два рептилоида, зен и хопи, но чаще их просто называют северянами. Я стал пристально всматриваться в каждого:

Имя: Бенинто

Раса: рептилоид

Возраст 20

Уровень 33

Это был сухощавый разбойник с зеленой в желтую крапинку чешуей. На голове в ряд торчали шипы. На морде белел ужасный шрам. Нос смотрел вовнутрь, а челюсть была вывернута в сторону. Жевать мясо, наверно, неудобно. Похоже, ему крепко досталось в прошлом. Это он носил панцирь и наплечники. И окровавленный топор я не забуду.

Рядом с ним сидел:

Имя: Хорке

Раса: рептилоид

Возраст 22

Уровень 31

Он был песочного цвета с черными крапинками, а на голове вместо шипов шли в ряд костяные наросты.

В отличие от дружка, морда у него была еще целой. Но в жизни бродяги-рейдера это ненадолго.

Я перевел взгляд на северянина:

Имя: Урсин

Раса: хопи

Возраст 30

Уровень 43

Он весь зарос шерстью, что медведь. И отличался от остальных ростом, широкими плечами, огромными ручищами и бычьей шеей. При этом у него был нулевой порядок. А что с ним будет, если он использует кристалл?

Я вывел описание расы:

Хопи – жители северных районов планеты Арен. Тело полностью покрыто теплой шерстью, согревающей даже в самые лютые морозы. Живут небольшими деревнями. Занимаются охотой на крупных животных. Сильные могучие воины, без страха принимающие смерть в бою. Основной закон – кровь за кровь, из-за которого северяне погрязли в междоусобных войнах. Враждебны к другим расам.

У меня совсем затекли мышцы, и я попытался повернуться – получилось.

Эффект Паралич снят

Но это не осталось незамеченным.

- Очнулся? – сказал Урсин. – Иди сюда. Садись.

- И не вздумай шутить, - прокартавил Бенинто и щелкнул предохранителем.

Второй рептилоид тоже направил в мою сторону дуло винтовки второго калибра. Но я и не думал сопротивляться. Пока лежал в луже крови, я остыл, пересмотрел свои чувства и многое понял. А особенно то, что не стоит с голым задом рваться в бой – убьют и глазом не моргнут.

Я кое-как поднялся и заковылял к костру. И вот же ирония! Мне показали на то же самое место, где я сидел с ценгами. Затем сунули в руку кусок мяса крылатого змея.

- Угощайся, - дружески пробасил северянин.

Но меня воротило только от одного запаха. Я едва сдержался, чтобы не опустошить желудок себе под ноги. Зен пристально наблюдал за мной. Я знал это, чувствовал затылком его обжигающий взгляд. Но повернуться и посмотреть я не мог. Какая-то сила не позволяла. И это был страх.

- Я не голоден, - просипел я. – Можно воды?

Горло просто резало. И вот же черт! Мне дали вина. Того самого. Я сделал несколько глотков. Полегчало.

- Как это тебя угораздило попасть в лапы к ценгам? – спросил северянин, набив полный рот мяса.

- Тише, Урсин, - перебил металлическим голосом зен. - Ты из какого клана, лоргис?

Я вздрогнул. Ну вот, снова здорова. Соврать не получится – вмиг расколют. Я решил не пытаться обмануть и честно сказал:

- Я не из клана. Меня выгнали из деревни, и я… - тут я все-таки соврал, - искал рейдеров, чтобы стать одним из них… из вас.

- А куртка у тебя откуда? – Азат провел когтем мне по шее.

По спине прошел холодок.

- Он напал первым, - ответил я.

Северянин загоготал, брызгая во все стороны крошками.

- Да, будет тебе, Азат, - пробасил он. - Хватит пугать парня. Завтра он пройдет ритуал посвящения и станет одним из нас по-настоящему.

Зен отпустил меня, сел на свое место и стал есть мясо. При этом он громко чавкал, шипел и пускал слюни.

Меня немного отпустило, и я спросил, чтобы не слышать этих ужасных звуков.

- А что за ритуал?

- Завтра мы идем на дело, - сказал Бенинто. – Ты должен показать, что можешь убивать.

Бравые деньки

Утром мы двинулись на северо-восток к большаку, ведущему от поселения торговцев на запад. Но насколько я знал, караваны хорошо охраняются. Не понятно, на что рассчитывали рейдеры, но меня это мало волновало. Я при первой же возможности сделаю ноги.

Всю дорогу рептилоиды грызлись в полголоса. Северянин осаживал их, а зен молчал. Он шел первым и был у них за провожатого. Поначалу я думал, что Урсин вожак этой стаи, а Азат лишь злобный урод, но очень скоро все встало на свои места.

- Я слил того высокого, - прокартавил Бенинто. – Его лут мой.

- Это я задамажил его, а ты подсосал, - прошипел Хорке.

- Пошел ты! По закону кто получил экспу за фраг, тот и забирает шмот.

- Верни пушку. Остальное можешь оставить.

- Сам можешь забрать этот мусор, а винтовка моя…

- Да хватит ныть! – гаркнул Урсин. - Винс, ты нуб, ты не знаешь наши законы. Я тебе расскажу.

Я – само внимание.

- Ты думал, что у рейдеров нет законов, что мы просто свора бандитов? – развязно спросил северянин.

В его голосе звучало снисхождение и проскакивали учительские нотки. Он наслаждался звуком своего баса.

– Но это не так, - продолжил хопи. – Мы состоим в клане Ублюдка Джо. Он – глава клана. Клан делится на сквады, типа нашего. У нас главарь ублюдок Азат. Мы подчиняется ему. Весь дроп, добытый сквадом идет ублюдку Джо. А он выдает ачивки кристаллами топовым персам. Андэстэнд?

Я ничего не понял из этого потока слов, но, кажется, суть уловил.

- Шмот и пушки мы делим сами, а если ламеры спорят, то все решает главный сквада, - закончил Урсин.

- Мы не спорим, - сразу выпалил Бенинто.

- Да. Он вернет мне винтовку, и все, - тут же нашелся Хорке.

- Нет, она моя.

- Нет, моя.

- Моя…

- Вас, кажется, предупредили! – рявкнул Азат. – Оба пожалеете.

- Забирай, - Бенинто тут же протянул собрату-рептилоиду карабин.

- Мне уже не надо, - замахал руками тот. – Оставь себе.

Бенинто пожал плечами и сказал:

- Ну, ладно…

Но тут зен прыгнул. Смачно врезал одному в ухо, второму в нос, вырвал из рук винтовку, осмотрел вооружение обоих и бросил трофей Хорке. Так же молниеносно вернулся на свое место и продолжил путь, как ни в чем не бывало. Эффект был достигнут: все замолчали и послушно шли позади главаря.

Мы перебрались через небольшую речку вброд и вновь углубились в лесную чащу.

- Где-то тут у нас был лагерь, - снова заговорил Урсин. – Там дальше есть старая дорога, на ней можно поймать чернецов или небольшой караван, но ждать долго. Эти черти почти не показывают носа из своей норы. И торговцы их не особо жалуют.

- Помнишь, как выловили семью мурсиков? – довольно усмехнулся Хорке. – Старики и четыре дочки. Как по заказу!

Он не мог нарадоваться на новую винтовку и все гладил ее, вскидывал и целился в кусты. Я узнал оружие. Это был карабин Смига.

- Бесполезные твари, - каркнул Бенинто. – И визжат противно.

- Это твоя толстушка визжала, - загоготал северянин, - а наши кричали очень даже натурально.

Он глянул на главаря и улыбка дрогнула.

- Вот мы повеселились! – Хорке почесал в паху. – Я бы повторил.

- Ты только представь, нуб, - оживился Бенинто. – Мы привязали старых уродцев к дереву и заставили смотреть, как мы жарим их девочек. – Он облизнул кривую челюсть и засопел в изуродованный нос. – А потом Азат накормил их мясом.

- Эх! Вольная жизнь! – вздохнул Урсин. – Ты еще не вкусил свободы, нуб. Поэтому такой кислый. И твое Отношение к нам падает.

- Нубы все такие, - сказал Хорке. – Боятся.

- Ничего, - прогнусавил Бенинто. – Азат сделает из него рейдера.

При этих словах мне захотелось поскорее попрощаться с веселой компанией.

- А помните, как Азат съел живьем лоргиса? – продолжил рептилоид. – Мы держали ушастого за руки, а он ел?

Остальные не поддержали его веселья. И Хорке перевел тему:

- Мне по душе, когда не только лут добываем, а еще спускаем пар.

- И такое часто бывает!

- А!? Нравится вольная жизнь? – хлопнул меня по плечу Урсин. – Бравые деньки были. Ничего, и тебе будет что рассказать!

- Отношение-то у нуба к нам совсем упало, - Хорке прицелился в меня.

- Ах ты злобный ублюдок! - загоготал северянин. – Это хорошо. Еще покажешь себя.

Я ничего не ответил. Лишь сильнее сжал зубы, чтобы не ляпнуть чего. В одном они правы: Отношение мое к ним точно не растет.

К полудню мы прибыли на место – холм на повороте дороги. Отсюда хорошо просматривались окрестности и обе стороны тракта. К счастью в округе никого не было. Мы расположились за пригорком и стали готовиться к нападению. Хорке отправился наблюдать, а остальные размотали длинную прочную резинку и закрепляли ее на деревьях. Для чего она нужна, я не понимал. Но и не старался. Пора прощаться с этими тварями.

Улучив момент, когда рейдеры увлеклись работой, я потихоньку спустился в овраг и собирался уже дать деру, как позади треснула ветка. Я знал кто там – зен.

Караван

- Ливнуть хотел? – просипел Азат.

Я вздрогнул, но не ответил. Мне нечего было сказать этому ублюдку. Теперь я точно знал, что никогда не буду иметь с рейдерами ничего общего. Мало того, при первой же возможности буду уничтожать этих тварей.

- Настоящий ублюдок! – сказал зен и наставил на меня дуло дробовика третьего калибра.

Я молчал. Отношение говорило за меня.

- Ты хотел что-то сказать? – Азат криво ухмыльнулся. – Давай, я слушаю.

Ответ висел у меня на поясе, заряженный тремя патронами. Но после такого разговора жизнь моя не будет стоить и выеденного яйца.

- А раз тебе нечего сказать, ублюдок, то слушай меня, - выпалил Азат. – Сегодня самый важный день в твоей никчемной жизни. Когда появится караван, ты выйдешь к ним и предложишь заплатить за проезд по землям Ублюдка Джо двести кристаллов.

- А если они не согласятся?

- А они не согласятся. С твоей Харизмой и Красноречием нет шансов на успех.

- И что тогда?

- Они убьют тебя, - зен расхохотался. – Ты же рейдер! Что тогда? Мы заберем у них все!

Видимо я должен был оценить его шутку, но я лишь бросил презрительный взгляд на бородавчатого урода.

Азат проводил меня обратно к месту стоянки, и мы стали ждать караван. Общество ублюдков – не самое приятное, что можно себе представить, но я уже наслушался их историй и теперь не обращал внимания на треп. Я думал об Олис, об отце, и строил планы на будущее. А оно было туманным. Первым делом надо избавиться от рейдеров. Думаю, под шумок удеру. Потом – отправиться в древний город и найти кристалл. Признаться честно, я уже начал терять надежду на это. Там, в развалинах мегаполиса таких ублюдков сотни. И все только и мечтают заполучить камень, а то и пошарить по карманам трупа.

Потом я вывел основные характеристики:

Уровень 15

Сила 5

Ловкость 4

Восприятие 2

Интеллект 2

Харизма 1

Магия 1

Очки опыта 13841/14400

До следующего уровня осталось 559 очков. Не так уж и много.

Красноречие 2

Да. В лучшем случае меня выслушают, а в худшем – сразу пошлют подальше.

Прибежал Хорке. Глаза рептилоида горели.

- Идут – крикнул он и раззявил рот в улыбке.

Рейдеры вскочили. Я тоже. Азат злобно сощурился и рявкнул на меня:

- Спускайся. Помни, ты на мушке. Вздумаешь шутить – пристрелю как воробья. Бенинто, Хорке, Урсин – по местам!

Рептилоиды побежали на горку к странной конструкции с резинками. Она походила на большую рогатку. Видимо, у них был какой-то план.

Северянин выхватил зазубренный топор, пятизарядный пистолет второго калибра и побежал за ними. А я с вожаком стал спускаться к дороге. Заняв место за валуном, Азат придержал меня и выглянул. С минуту он стоял неподвижно, а затем схватил меня за куртку и вышвырнул из укрытия.

- Давай! Пошел!

Я глянул на дорогу: в паре сотен метров стаяла пыльная завеса. Из нее, как из тумана, выходили мутные силуэты. Первым показался воин в блестящих доспехах на трехметровом шестилапом гомункуле. Он словно выплыл на облаке. Гомункул шел тяжело: фыркал, пускал слюни и вертел бесформенной головой по сторонам. Следом показались груженые мешками буйволы. Они монотонно побрякивали приглушенными колокольчиками и с трудом волочили ноги. А по сторонам на резвых моу рысцой скакали воины. Их было не меньше десятка.

Я вдруг стал маленьким – червяком на дороге, которого раздавят и не заметят.

- Вперед, ублюдок! – крикнул Азат.

Я двинулся навстречу процессии как завороженный. Я, такой маленький, никчемный отвергнутый лоргис, иду прямо на целую армию гигантов. И они остановятся передо мной. Я знал это. Внутри завязался узел, затянулся до упора, превратился в камень. Мир вокруг перестал существовать. Открылось будущее: я иду против огромной армии, и она рушится как карточный домик! Ветер подхватывает солдат, крутит в воздухе и уносит в небытие!

Так все и произошло: караван встал. Я пришел в себя в паре метров перед гомункулом. В лицо ударил животный смрад. Закружили жирные мухи. Я задрал голову и отчетливо проговорил:

- Вы зашли в земли Ублюдка Джо. Двести кристаллов.

Теперь мне хватило Интеллекта, чтобы понять насколько Харизма и Красноречие хромают. Что это за разговор? А поприветствовать путников? А спросить, как дорога? И только потом говорить об оплате.

- Отойди с дороги, пьянь, - крикнул наездник. – Мы уже заплатили Ублюдку.

Я впал в ступор. И что теперь? Они заплатили, значит надо пропустить. Но Азату и компании точно плевать на это. Им нужны камни.

- Двести кристаллов, - повторил я, но тут же спохватился. – Я не рейдер. Они заставили меня. Помогите…

Вместо ответа воин протяжно затрубил в рог. Тут уж не надо иметь большой Интеллект, чтобы понять, что переговоры зашли в тупик. Я бросился под ноги гомункулу и укрылся от выстрелов ближайших охранников.

И началось!..

Лицом к смерти

Я выхватил пистолет, но не стрелял, а прятался между толстых лап гомункула. Охранники каравана тоже не палили бездумно. Они боялись ранить гиганта и скакали вокруг, грозно размахивая алебардами и потрясая обрезами.

Краем глаза я увидел, как с горки вылетел довольно большой булыжник. Повернулся и в тот же миг прыгнул на землю: летел не камень, а бочонок с порохом. Раздался оглушительный взрыв. Гомункула буквально разорвало на части, а вместе с ним и наездника. Кровь залила все вокруг. Засверкали красные огоньки рун Здоровья. Меня не задело. Буйволы замычали и ломанулись в разные стороны. Вскочив на ноги, я побежал прочь, но снова рвануло. На этот раз справа. Да так, что меня швырнуло на землю.

Получено урона 25

Здоровье 425/450

Выносливость 1000/1050

С горы выстрелили, но уже не бомбой, а северянином. Он ворвался в самую гущу наездников и одним ударом снес голову первому попавшемуся бедолаге. Вот это Способность! Но охранники не остались без ответа. Ударила силовая волна, и Урсин отлетел метров на десять. Не успел он подняться, как захлопали дробовики, засвистели пули, и все заволокло дымом. В ответ с горы тоже забили ружья. Я не встревал, а лишь наблюдал, притаившись в высокой траве.

Из-за дымовой завесы вырвались всадники и на бешеной скорости налетели на северянина. Засверкали алебарды, огоньки рун, воздух заискрился. Урсин быстро покрывался глубокими ранами. Рейдеры дали еще залп и ринулись на подмогу своему товарищу. И зен был первым. Он в одно мгновение оказался рядом, сверкнул руной Здоровья и врубился в толпу моу. Птицы падали, как подкошенные, всадники валились на землю. Затем подоспели рептилоиды. Охранники вновь загрохотали дробовиками. Снова поле битвы заволокло пороховым дымом. Ничего не разобрать. Только слышно, как лязгал металл, на все лады палили ружья, пистолеты, даже автоматическая винтовка била короткими очередями. Сверкали руны. Крики раненых переходили в предсмертные стоны.

Мне бы удрать. Лучшего времени не придумать. Но я не двигался с места.

Постепенно выстрелы стали затухать, и вскоре были слышны только редкие одиночные хлопки. Порыв ветра унес дымку, и я увидел, как зен ковыляет к телу охранника, поднимает пистолет и добивает несчастного. Все защитники каравана были мертвы, а из рейдеров остался только Азат. Я сощурился, пытаясь углядеть характеристики. И через секунду побежали строчки:

Азат:

Здоровье 320/1260

Выносливость 1280/9240

Мана 25/2520

Этот урод хладнокровно добивал раненых. Я сжал кулаки. Зен едва держится на ногах. Такого шанса больше не будет. Нападать на еле живого противника подло? Мне плевать. Мораль с ублюдками не дружит.

Беру в руки карабин, пригибаюсь и семеню к врагу. Чем ближе подберусь, тем больше нанесу урона. И как назло Азат обернулся. Бородавчатая рожа расплылась в улыбке.

- А ты настоящий ублюдок! – крикнул он и поднял пистолет.

Я вскинул карабин и почти не целясь выстрелил. Зен пальнул в ответ. Моя пуля прошла мимо, а вот он попал. Плечо обожгло каленым железом.

Винс:

Здоровье 330(-95)

Выносливость 810(- 190)

Мана 450/450

Хорошее оружие, точное. Но мне повезло, что расстояние большое. Подойди я ближе, и уже поостыл бы. Рейдер переламывает пистолет и заряжает новый патрон. Я пользуюсь моментом, прицеливаюсь и жму на спуск – точно в цель!

Азат:

Здоровье 190(-130)

Выносливость 1020(-260)

Мана 172(+147)

Отбрасываю карабин в сторону, выхватываю пистолет и лечу на врага. Чем ближе – тем быстрее все кончится. А ублюдок поднимает ствол, прищуривает левый глаз. Ныряю в траву. Перекатываюсь. Вскидываю пистолет и не глядя стреляю. Попал!

Азат:

Здоровье 100(-90)

Выносливость 840(-180)

Мана 172

У меня есть минута. Ровно через шестьдесят секунд зен восстановит ману и сможет использовать руну Здоровья. Меня одной пулей не свалишь. Добегу.

Вскакиваю. Выстрел. Врага заволакивает белое облако. Грудь сжимает боль. Ноги подкашиваются. Приседаю. Но беру себя в руки и рвусь вперед.

Винс:

Здоровье 210(-120)

Выносливость 570(- 240)

Мана 450/450

Получены эффекты:

Кровотечение 10 ед/мин

Азат перезаряжается. До него тридцать метров. Двадцать пять. Двадцать. Пора. Поднимаю пистолет. Навожу. Вот и пришел твой конец! Промахнуться трудно. Зен опускает патрон в патронник, поднимает голову. Окровавленные губы трогает улыбка. Глаза сверкают. Жму на спуск – приятно подскакивает пистолет, и морда рейдера превращается в фарш.

Азат:

Активирована способность Лицом к смерти (Урон -75 %)

Получен эффект:

Кровотечение 20 ед/мин

Вместе с кровью стекают куски кожи, обломки зубов, челюсти. Но гад только ухмыляется.

Здоровье 40(-60)

Выносливость 560(-200 - 80)

Мана 172

Дуло уже смотрит на меня. Выстрел! Пуля бьет в живот. Больно! Жмурюсь. Спотыкаюсь. Но иду вперед! У меня еще один патрон. В упор, – это верная смерть для ублюдка.

Винс:

Здоровье 70(-140)

Выносливость 290(- 280)

Мана 450/450

Зен отбрасывает пушку и достает трехлезвийный катар. Нет, ублюдок, все кончится прямо сейчас! Целюсь. Стреляю.

Азат:

Активирована способность Козырь в рукаве (Урон восстанавливает Здоровье)

Здоровье 220(+180)

Выносливость 360(-200)

Мана 172

Я не сразу понимаю, что произошло. Выхватываю кинжал. Хочу добить ублюдка. Видеть его смерть. Но зен встречает прямым ударом катара – уворачиваюсь. Скольжу на траве, мокрой от крови. Кувыркаюсь. Вскакиваю.

Азат:

Здоровье 200(Кровотечение -20)

Выносливость 360

Мана 319 (+147)

Рейдер тут же рисует руну Здоровья .

Мгновенный подъем Здоровья +50 ед.

Восстановление Здоровья 50 ед/мин.

Здоровье 250

Выносливость 0 (-360)

Я делаю то же самое.

Винс:

Эффект Кровотечение снят

Восстановление Здоровья 50 ед/мин.

Здоровье 120

Выносливость 0 (-290)

Мана 150(-300)

- Я съем тебя живьем! – крикнул Азат и медленно двинулся на меня.

Отступать некуда. Почему-то въелось в голову надпись Лицом к смерти. Похоже, именно так она активировалась у зена. Надо просто не бояться.


Кристалл

Солнце почти скрылось за горизонтом, разлив кроваво-красные краски в небе. На меня шел изуродованный зен. Он и так не очень-то симпатичен, но сейчас – просто ходячий мертвец из детских сказок. Я пячусь. Сил едва хватает, чтобы не упасть. Переламываю пистолет, вытряхиваю пустые гильзы и судорожно перезаряжаюсь. Азат тоже готовит свое оружие. Я первый. Взвожу курок, целюсь в грудь. Рука еле держит пистолет. Стреляю! Ствол уходит в небо.

Азат:

Здоровье 80(-120)

Выносливость 0

Мана 19

И мое:

Огнестрельное оружие 7(+1)

Силы на нуле. Падаю. Зен уже в двух шагах. Нависает уродливая морда. Поднимаю пистолет. Жму на спуск, но ублюдок бьет по дулу катаром, и пуля уходит в небо. Азат ухмыляется и падает всем телом на меня, целясь тремя лезвиями прямо в шею. Я уворачиваюсь, но катар цепляет щеку и впивается в землю.

Винс:

Здоровье 90(-30)

Выносливость 0

Мана 150

Зен задирает мерзкий кожистый хобот и впивается мне в шею острыми зубами.

Здоровье 40(-50)

Получен эффект Кровотечение (-10 ед/мин)

Бьюсь в агонии.

Получен эффект Агония (Сила+30% Выносливость +30%)

Но все равно не могу скинуть ублюдка, лишь отрываю от себя.

Здоровье 10(-30)

Во рту зена кусок моей кожи. Он быстро перемалывает лоскут зубами и глотает. Вижу, как ходит кадык твари. У меня не осталось ни сил, ни Здоровья, ни Выносливости. Тридцать процентов к нулю – ничего не дает. В глазах темнеет.

Здоровье 60(+50)

Мана 173(+ 23)

Легче, но… Азат вновь погружает зубы в горло. Пульсирует боль, будто плоть режут тупой ржавой пилой. Тужусь, изворачиваюсь, корчусь, сжимаюсь, но зубы ублюдка работают как заведенные.

Кровотечение (-20 ед/мин)

Здоровье 30(-30)

Теплая жидкость льется за пазуху. Чавканье удаляется, словно бы улетает в трубу. Кажется, я взлетаю, кружусь. Наваливается туман, густой, как сметана. Еще мгновение назад я был Винсом с кучей проблем, а сейчас я просто кусок мяса. Я исчезаю: ни чувств, ни желаний, только боль, да и она уже тупое давление – не больше.

Здоровье 10(-20)

И тут давление исчезает. С груди срывается липкое тело зена. Вижу, как он взмывает в небо, машет руками. Вместо него появляется уродливая голова с восемью глазами, и один, самый большой, сверкает таким знакомым черным блеском. Шевелятся мохнатые хелицеры. Мелькают тонкие ровные ноги-ходули. Всплывает надпись:

Паук-большеног

Уровень 14

Только этого не хватало. Один укус твари, и я труп. Единственное, на что я сейчас способен, – это претвориться мертвым. Но паук не верит. Он заносит ужасные загнутые хелицеры, хватает меня и забрасывает к себе на спину.

Винс:

Здоровье 60(+50)

Выносливость 105(+105)

Мана 196(+23)

Впиваюсь пальцами в шершавую спину. Паук топает к зену. Коленки мелькают перед глазами. Большеног прижимает лапами Азата к земле и кусает в грудь – зен воет.

Азат:

Здоровье 30(+50 -100)

Выносливость 0

Мана 166(+147)

Получен эффект Отравление ядом большенога (- 50ед/мин Здоровья, Жар)

Я чуть не падаю. Держусь изо всех сил, но паук стряхивает меня. Вскакиваю. Мой шанс! Поднимаю пистолет: ублюдок смотрит мне в глаза, и впервые вижу, в них растерянность, страх. А я улыбаюсь. Жму на спуск.

Получено опыта 210

Бонус за убийство воина первого порядка + 100

Получена способность Лицом к смерти (Урон -75 %)

Получено опыта 100

Получай, ублюдок! Пинаю ногой мертвое тело, и сверкает большой камень… Но я тут не один! Резко разворачиваюсь к пауку. Вскидываю пистолет, вспоминаю, что он разряжен. А большеног стоит как статуя. Только черный глаз внимательно смотрит на меня.

И тут я все понял: это тот глаз в видении. Большеног – мой питомец. Я приручил его. Но он только сейчас нашел меня. Можно сказать, в самую пору.

Получено достижение Первый питомец +100

Приручение +50

Новый навык! Но не время жевать сопли. Надо собрать трофеи. И – вот черт! – кристалл! Из мертвого зена вывалился большой камень! Добавьте мне в характеристику Удачу!!!

Я схватил кристалл, и был готов рвануть обратно в деревню. Но опомнился и стал шарить по карманам зена. А тут было чем поживиться. Я греб мелкие кристаллы, не считая, патроны, спички, еда. Куртка никуда не годилась. Сапоги – не в пору. Штаны – тряпье. В конце я достал кинжал и отрезал ухо Азата – этот трофей я буду носить с гордостью!

Теперь надо действовать быстро. Наверняка мы своей пальбой привлекли немало хищников, а то и других искателей легкой наживы.

Я побежал к трупам охранников каравана. Паук за мной. Он буквально нависал, когда я потрошил карманы мертвецов. Я не церемонился, брал все, что мог унести: оружие, патроны, кристаллы, провизию и одежду.

Паук затопал ногами, боднул меня в спину. Я осмотрелся: на горизонте поднималась пыль – всадники. Мне пора. Может стоит дать имя питомцу?

- Ничего, если я буду называть тебя… потом придумаю.

Паук даже не шелохнулся. Видимо ему все равно.

- Присядь, что ли.

Большеног пригнулся. Я вскочил на спину, щелкнул хвостом, и он понес меня прочь.

У костра

Ехать на пауке, скажу я вам, не прогулка. Тут надо держаться и лучше закрывать глаза, а то мелькание ног просто вводит в транс. Того и гляди свалишься. Причем насекомое не разбирает дороги – прет через любые дебри, только повыше задирает ноги.

Совсем стемнело. Здоровье почти восстановилось, но от бешеной скачки меня начало мутить.

Получен эффект Морская болезнь (Сила, Ловкость, Восприятие и Харизма – 50%)

Вдобавок скрутило желудок, и голова пошла кругом.

- Стой, - крикнул я, когда большеног в очередной раз спустился с невысоких гор в лесную чащу.

Паук встал как вкопанный. Меня чуть не стошнило. Я кое-как спустился, ощупью собрал сушняка и разжег костер. Гигантское насекомое попятилось и спряталось в тени, только глаза сверкали в свете пламени. Подумать только, у меня есть питомец! Но все равно мне было как-то не по себе рядом с таким хищником. Я сел так, чтобы видеть его. Ну, теперь самое время разобрать трофеи. От этой мысли мне даже полегчало.

Эффект Морская болезнь снят

Я скинул со спины винтовку, вывернул карманы в куртке и высыпал все из сумки. Да, влезло не так много, как мне хотелось бы. Первым делом я сосчитал кристаллы: пятьдесят семь белых, двенадцать синих, тринадцать красных, девятнадцать желтых и четырнадцать зеленых – целое состояние! Это… сто пятнадцать штук – можно уже прикупить что-нибудь у торговцев. Но самое главное – большой камень! Я достал из подсумка заветный кристалл и стал любоваться. Он сверкал янтарем в пламени костра, и казалось, что огонь пляшет внутри. Я улыбнулся. Все. Теперь я могу вернуться в деревню… к Олис, к отцу… Он наверняка уже дома.

Затем я стал разглядывать оружие.

Карабин : Требуемый уровень Силы 5 Требуемый навык Огнестрельное оружие 3 Калибр 2 Точность 80% Урон (200 - 350) Состояние 79/100 Вес 5 кг. Улучшений ресивер. Увеличенный магазин.

Это пушка что надо! Патроны! Я стал рыться в вещах и раскладывать на кучки боеприпасы. Получилось пятьдесят семь штук второго калибра и двадцать третьего. Эти мне пока были не нужны, и я засунул их в сумку, а другие рассовал по патронташу и насыпал в подсумок. А глаз уже любовался зазубренным топором: изогнутая резная ручка, зубцы на лезвии, а на обухе здоровенный шип – просто кузнечный шедевр!

Зазубренный топор «Костолом»: Урон 200- 300 Вес 7 кг Состояние 96/100 Возможность перелома кости 85%

Я покрутил оружие. Топорище удобно ложилось в руки. Даже захотелось прямо сейчас пустить его в дело. Немного тяжеловат для меня, но скоро будет новый уровень. Можно качнуть Силу.

Кстати. Я вывел характеристики.

Очки опыта 14356/14400

Осталось 44 – ерунда! Пока буду ехать домой, поохочусь и получу очко характеристик. Куда вложить? В Силу или… Я вспомнил Олис. Бес сомнения ей понравится, если я увеличу Силу. Но… вот Харизма у меня единичка. А вообще, Магию нужно увеличить, а то маны хватает только на одну руну. И Интеллект хотелось бы сделать больше. Но это потом. Я стал дальше осматривать трофеи. Тут еще оказалось немного еды, фляга, три флакона с эликсирами помеченными буквами «К», «Е» и «Б» - ни о чем не говорит. Я спрятал их обратно. Может, как-нибудь узнаю, что это. Высокие сапоги с железными носами сразу примерял. Скинул сандалии мурсиков и влез в обновку.

Кожаные сапоги рейдеров: Сопротивление урону 5 Вес 2 кг Состояние 87/100 Улучшение: железные вставки на носах.

Я поднялся, походил взад-вперед: прекрасно!

Прямоугольная деревянная шкатулка оказалась ремонтным набором для брони – как нельзя кстати. Я осмотрел одежду:

Кожаная куртка  рейдеров: Сопротивление урону 5 Вес 3 кг Состояние 39/100 Улучшение: Карманы для кристаллов

Домотканая рубаха Сопротивление урону 1 Вес 0.5 кг Состояние 58/100

Кожаные штаны рейдеров Сопротивление урону 3Скорость перезарядка +15% Вес 2 кг Состояние 34/100

Дыра на дыре, и все мокрое, грязное, в крови. Но штопать сейчас, при свете костра – дурное дело. Завтра, когда буду ехать домой, подправлю.

Вроде все. Общий вес: сорок два с половиной килограмма. Из них оружие и броня весят двадцать с половиной, а все остальное – кристаллы, патроны, граната, еда, фляга, спички и ремонтный набор. А Переносимый груз у меня сорок пять килограммов. Да, уже буду еле ноги волочь. Надо бы пауку придумать сумку.

Я посмотрел на мерцающие в тени глаза, и мурашки прошли по спине. А вдруг он нападет? Вдруг забудет, что я его хозяин? И ответ мелькнул в воздухе – над затухающим костром пролетел светлячок. Ну конечно! Ценг говорил, что нужно почаще общаться с питомцем, а то он может одичать.

Я молниеносно поймал жучка. Но как его курить? У меня нет трубки. Дело не хитрое. Я сорвал лист с дерева, свернул трубочкой и засунул светлячка. Выхватил из костра головешку и поднес к жуку – он в мгновение ока зашипел, затрещал. Я втянул едкий дым и чуть не закашлялся, но замер, уставившись на паука. По горлу прошел морозец. Стало легко. Я встал одним движением, будто взлетел, и медленно поплыл к большеногу. Как помню, надо всего лишь дать ему желтый кристалл. Нащупав камень, я протянул его питомцу и сжал, но ничего не произошло. Нет, произошло, но не то, чего я ожидал: паук вздохнул и отчетливо сказал:

- А как же поговорить? Тебя как зовут?

Я сглотнул. И какое-то время не мог выдавить из себя ни звука.

- Ты не умеешь разговаривать? – спросил большеног и вздохнул. – Жаль.

Ночь перед концом

- В-винс, - наконец проговорил я.

Паук оживился.

- А меня… - он осекся. Затем продолжил, всхлипнув:

- У меня нет имени. У тебя есть, а у меня нет.

- Хочешь, я дам тебе имя?

Он оживился. Восемь глаз засверкали.

- А так можно?

- Не знаю, - сказал я.

Пауку понравилась идея, и хелицеры нервно зашевелились.

- Хорошо. – Он потер лапки. – Но помни, что имя должны знать только ты и я.

- Ведь другие могут услышать имя, - удивился я.

- Они услышат звук, а настоящее имя будем знать только мы. Ты должен помнить его, иначе не сможешь меня позвать, - сказал паук и сверкнул глазами.

Я задумался. Наверно, это должно что-то значить.

- И оно должно быть красивым, - добавил большеног. – Я люблю все красивое. Ты видел паутину?

Я кивнул.

- Правда, она красивая?

Я снова кивнул. Для паука она, конечно, прекрасна. Разве тут поспоришь.

- А ты видел росу на паутине в утреннем солнце?

Он даже затрепетал от волнения. Закатил глаза и театрально вскинул лапки. Волоски на них встали дыбом.

- Да, - согласился я, - это действительно красиво.

- Жаль, я не умею плести паутину, - паук в бессилии опустил конечности.

- Роспа, - выпалил я. – Я буду звать тебя Роспа – роса на паутине. Никто не догадается. Это будет наш секрет.

- Мне нравится, - паук подбоченился и задумчиво зашевелил хелицерами. – Мне действительно нравится!

Я облегченно вздохнул. Значит, Роспа. И надо всегда помнить, что это роса на паутине.

- Теперь, когда у меня есть имя, - торжественно объявил Роспа, - ты можешь спрашивать у меня, что угодно. А я буду отвечать тебе.

- Что спросить?

- Тебе решать.

- Где мой отец? – сказал я первое, что пришло в голову.

- Он за дверью, - таинственно прошептал паук.

- За какой дверью?!

- Ты был рядом.

- В пещере?! – догадался я.

- Прости, но больше я ничего не знаю, - Роспа отвернулся. – У меня еще слишком маленький уровень. Вот когда я выросту, и мы с тобой подружимся сильнее, тогда я смогу не только рассказать тебе всякие вещи, но и покажу тайны мира, поведаю секреты. – Он приблизился. – А сейчас дай мне кристалл, чтобы закрепить нашу дружбу.

Я протянул камень, и он вспыхнул желтым огнем.

- И ты качай Интеллект, а то из тебя слово не вытащить, - бросил Роспа и окончательно ушел в тень. – Будем хоть беседовать на равных.

Только восемь глаз остались сверкать во тьме. Постепенно они расплылись, превратились в далекие звезды, и я полетел навстречу. Одна звезда сияла ярче других. Она манила меня. Я развернулся и устремился к ней в бескрайние дали. Но где-то на полпути растворился в небытии.

* * *

Олис не спала. Она лежала на кровати и вслушивалась ночные звуки. Ее интересовал лязг металлических доспехов и тяжелые шаги воинов, которые возвращаются с дежурства. Это послужит сигналом к действию. Новые дозорные будут сонными, да и суета со сменой караула на руку. Ей останется аккуратно выйти из дому, пробраться к частоколу и перемахнуть в знакомом месте. А там – ищи ветра в поле. Когда обнаружат, что ее нет, пройдет несколько часов, и она будет уже далеко. Она не знала куда идти, что делать, но это было неважно. Лишь бы подальше от деревни. За ней вышлют погоню, будут искать десятки воинов. Но на этот раз не надут. Она больше не глупая девчонка.

Было ли ей страшно одной идти в ночной лес, полный опасностей? Нет. Гораздо страшнее было завтра поутру отправиться под венец со Свиксом. Только не с ним. Даже если Винс мертв. Даже если сама она сгинет в чаще. Но только не Свикс. Он стал другим. Теперь это не тот молодой лоргис, которого она знала раньше. Теперь он – сын старосты. Просто отказаться она тоже не могла. На нее давили со всех сторон: отец, Дорнс, Свикс и этот гад Маголс. Его она боялась больше всего. Он не шутил с угрозами. Этого было уже достаточно, чтобы сбежать, но было еще одно – самое главное: Винс жив и он вернется. Он найдет ее. Олис знала это.

Под кроватью лежала сумка со всем необходимым. Девушка давно готовилась и успела собрать немало. Втайне от отца, от всех она готовилась к сегодняшней ночи. Она не маленькая, сможет выжить.

И вот час настал. На улице забренчал усталый воин. Он медленно шел домой и, кажется, уже спал на ходу. Олис поднялась, вытащила сумку, накинула куртку, взяла в руки сапоги, чтобы не было слышно шагов, и двинулась к выходу. Взялась за ручку, толкнула дверь – заперто. Заперто! Олис бросило в жар. Неужели отец все знал?! Оставалось окно. Девушка дернула ставни – не поддаются. Олис толкнула сильней, еще сильнее – бесполезно. Она была заперта, словно птица в клетке.

Тогда девушка вернулась к двери и стала изо всех сил дергать ручку, но та даже не двигалась. Теперь ей терять было не чего. Она надела сапоги и ударила – ничего. Подхватила табурет и со всей дури врезала в дверь – стул разлетелся в щепки.

- Доченька, - послышался усталый голос Огранса, - успокойся.

- Выпусти меня! – крикнула Олис.

- Ты же знаешь, что я желаю тебе только добра…

- Выпусти! Ты не понимаешь!

Девушка забарабанила в дверь.

- Не губи себя…

- Открой дверь!

- Ты еще слишком молода, - Огранс стал говорить настойчивей. – Я лучше знаю, что для тебя важнее!

- Ты ничего не знаешь!..

Губы Олис затряслись. Она вдруг поняла, что это бесполезно. Отец не выпустит ее.

- Пока еще я за тебя отвечаю, и я решаю, что ты будешь делать! – Огранс топнул ногой.

Олис села на кровать и разрыдалась. Она не скрывала слез.

Домой!

Едва рассвело, я вскочил и сразу же упал в потухший костер. Ноги затекли, и пока приходил в себя, выкачался, что свинья в грязи. Но настроение мне так просто не испортишь. Я еду домой! А тут еще подарочек: не успел я шлепнуться, как побежали буквы:

 Приручение 1

Опыт + 50

Получен новый уровень 16

1 неиспользованное очко характеристик

Очки опыта 14406/16320

Здоровье 480/480

Выносливость 1120/1120

Мана 480/480

Переносимый груз 48

Что же увеличить? Совсем я разнервничался. И настроение такое, что эх… Харизма!

Харизма 2(+1)

Да! Теперь и с Олис будет проще, и с Дорнсом договорюсь, если что. Но такое чувство, что совсем ничего не произошло. Силу хоть видно, а тут… Шутки-прибаутки из меня не посыпались, однако я смачно щелкнул хвостом и одарил просыпающийся мир лучезарной улыбкой.

На скорую руку перекусил, подлатал броню. Все-таки не могу же я предстать перед Олис в дырявых штанах. А еще я, наконец, достал из ремонтного набора веревку и повесил на шею два трофея: сморщенное, попахивающее тухлятиной ухо рейдера-рептилоида и свежее, выпачканное в крови ухо зена. Эти украшения я буду носить с гордостью.

Отношение лоргисов +3

Паука видно не было. Где мой верный друг? Или это был всего лишь дурацкий сон?

- Роспа, - позвал я неуверенно.

И большеног тут же вылез из канавы. Я посмотрел в немигающие безжизненные глаза. И как только мы разговаривали? С пауком! У него же мозг с орех. И тот думает только о желудке и самках. Кстати, Роспа самец или самка? Хм… Если носит яйца – самец, а если откладывает – самка…

Роспа зашевелил хелицерами. Бррр. Вспомнился наш диалог. Надеюсь, он сейчас не продолжится, а то я решу, что окончательно спятил.

Я не стал дальше углубляться в наши дружеские отношения и просто вскочил на питомца, щелкнул хвостом, и паук понес меня домой. Домой!

Надо сказать, что большеног быстр как таракан, и буквально через час я был возле той самой пещеры у поселения мурсиков. Но меня никто не встретил. Видимо, маленькие друзья где-то лазят, а может, испугались большенога. Я крикнул, но никто не отозвался. Что ж, будет еще время поболтать с мурсиками за кусочком колбаски.

И как бы я ни спешил в деревню, а все-таки не смог пройти мимо. Понимал, что один не справлюсь, что надо позвать воинов, чтобы открыть дверь, но все равно направил паука в пещеру. Отец был там. Теперь я это знал наверняка. Но как он там оказался? Что он там делает все это время? Почему не выходит? Вопросов было много, и ни на один я не знал, что ответить. Надо качать Интеллект.

Через минуту я остановил Роспа в знакомом месте. Слез с паука и приложил ухо к стене: там, кажется, кто-то ходил. Во всяком случае, я слышал звуки шагов и тяжелое дыхание. Но журчание воды все смешало в кашу.

- Отец, - рискнул я позвать. – Отец!

Эхо прокатилось по пещере. Запищали летучие мыши.

- Отец! Это я, Винс! – закричал я.

На этот раз эхо рассмеялось. А летучие мыши нервно захлопали крыльями. За стеной никто не ответил. Все также журчала вода, и слышались тяжелые шаги. Я уперся в валун и попытался сдвинуть – ничего не вышло. У меня есть кристалл. Если сейчас получить порядок, то я смогу сдвинуть эту громадину. А вдруг нет? Тогда я потеряю все.

- Я вернусь, - сказал я. – Потерпи еще немного.

Вскочив на большенога, я стеганул хвостом, и Роспа понес, что бешеный. Извини, друг, надо быстрее. Как только выполню задание Дорнса, сразу же возьму воинов, и мы сдвинем чертов камень.

Я ухватился за волоски на спине, пригнулся и только успевал удивляться, насколько хорошо паук выбирает дорогу. Он огибал валуны, бежал по стенам, потолку. Голова закружилась, но вскоре мы выскочили из пещеры, и дальше уже не так укачивало.

Через десять минут я подъехал к воротам. За частоколом засуетились стражники, и тотчас на вышках в бойницах показались ружья.

- Эй! Вы что не узнаете меня? – крикнул я. – Это я, Винс!

Один ствол убрался и поднялся воин. Не помню, как его зовут, но он часто ходил в рейды с отцом. На лице стража засияла улыбка.

- Винс! Я уж думал, ты сгинул. Весь в отца! Сейчас открою, парень!

Ворота заскрипели, я щелкнул хвостом, и Роспа медленно зашагал по дороге. Всплыли огромные буквы, закрыв обзор:

Основное задание выполнено

Опыт +1200(1500)

Но я так радовался, что совершенно не обратил внимания на цифры.

- А ты стал воином, парень! Каков питомец! Эх!!! Вот бы твой старик обрадовался! А ты никак в рейдеры подался? – усмехнулся воин. – Откуда броня?

Вместо ответа я показал на уши и выпятил грудь. Стражник даже присвистнул и остался запирать ворота. Я двинулся дальше. Но молва о моем возвращении уже полетела далеко вперед.

Из домов выбегали лоргисы. Они разглядывали меня с ног до головы, охали при виде Роспы, хлопали в ладоши, когда замечали уши врагов, и на их лицах зажигались улыбки. Девушки звонко смеялись и шептались у меня за спиной. Парни завистливо разглядывали характеристики. А воины одобрительно кивали.

Однако не все радовались. Были и такие, чьи брови заламывали острые углы, а глаза сверкали молниями. Но я на них не смотрел и спокойно ехал на центральную площадь. Наверняка, Дорнс уже в курсе событий. Я торжественно вручу ему кристалл, и он поблагодарит меня.

Друг

Поравнявшись со своим домом, я заметил идущий из трубы дым. Что бы это значило? Неужели, там кто-то живет?.. От дурных мыслей отвлек скрип ценги.

- Северная звезда! – крикнула Сиэль. – Я знала, что ты придешь!

Я вздрогнул. По-моему, за эти дни она постарела еще больше. Я ничего не ответил, а лишь отвел взгляд, вспомнив свою выходку. Сейчас это казалось такой глупостью.

Я выехал на главную площадь. Она была украшена синими и красными цветами вьюнка – символ свадебной церемонии. Но придется повременить с торжеством. Приехал герой! Встречайте!..

Впервые за долгое время губы Олис коснулась улыбка. Девушка припала к окну. Дождалась! Теперь все изменится. Она стала спешно разбирать баррикаду у двери. Выбила стул, подпирающий всю конструкцию, отодвинула шкаф, сундук, убрала стол и выскочила на улицу.

- Винс!!!

Я обернулся на знакомый голос, спрыгнул с паука и рванул навстречу Олис. Но на полпути ее схватил воин, меня тоже остановили два лоргиса второго порядка и заломили руки.

- Стой, парень. Староста решит, что с тобой делать, - сказал первый.

- Ты не вовремя, - прогнусавил второй. – Тебя тут не ждали, урод.

Я попытался вырваться, но быстро успокоился. Не стоит зря раздувать угли. Сейчас мы во всем разберемся. Как раз вышел на порог своего дома Дорнс. Он нахмурился, поправил в спешке надетый ремень и медленно шагнул в мою сторону. Следом выбежал Свикс. Он был растерян и смотрел на меня украдкой, отводил глаза и неловко прятал синий цветок на груди. Одет он был не в обычную домотканую рубаху, а в красивую кожаную броню.

Толпа зевак расступилась, образовался круг. В центр вошел Дорнс, внимательно изучил меня и сухо сказал:

- Ты не должен был вернуться.

Я довольно улыбнулся и вынул большой кристалл, поднял над головой и показал всем. Толпа зашумела.

- Я выполнил задание! – громко сказал я и кинул камень Дорнсу.

Тот поймал его. Осмотрел и скривился.

- А где второй? Я посылал тебя за двумя.

- А ты разве не видишь? Я снова стал собой.

Староста фыркнул.

- Ты не выполнил задание, - медленно проговорил он. – Ты опять вносишь смуту.

Меня бросило в жар. На лице выступил пот.

- Я нашел два кристалла! Один чтобы вернуть себе облик, а второй – для деревни! – почти вскричал я.

Меня бросило в дрожь. Захотелось плюнуть в лицо этому уроду.

- Я велел принести два! – Дорнс сощурился. – А ты самовольно использовал один из них! Ты нарушил условие, и теперь смеешь спорить?! Ты должен был принести кристаллы и поклясться в верности деревне и мне! Но ты не сделал этого! Мало того, ты стал рейдером!

Все мое Красноречие и Харизма полетели в трубу. Я больше не мог сдерживаться.

- Ты… - я скрипнул зубами, - просто тварь!

- Твой отец был смутьяном, и ты никогда не исправишься. У тебя был шанс измениться. Я дал тебе его за прежние заслуги Филса, но ты не исправим! Я приговариваю тебя к смерти!

Лоргисы загалдели. Далеко не всем понравилось такое скорое решение. Олис забилась в истерике. Она только что обрела любовь и тут же теряла ее навечно. Единственное, что она могла сделать, – это просить помощи у Свикса. И он как будто услышал ее немой крик и рванул в дом. Через несколько секунд выскочил и двинулся к площади.

- Я староста деревни, - крикнул Дорнс. – Любые мои действия – во благо деревни. Я всегда заботился о вас и следовал традициям! Слово старосты – закон! Я – закон! Но вы можете высказаться. Кто имеет голос против моего?

О, как же я был глуп, что мог поверить ему. Он все решил еще тогда, когда исчез отец.

Меня перехватили покрепче, но я не вырывался. Я смотрел в глаза Дорнсу. И я видел в них страх. Он боялся меня…

- Нет! – крикнул Свикс и вышел вперед. – Ты не убьешь Винса! Отец, отпусти его. Он просто уйдет.

Дорнс сверкнул глазами. К Свиксу подскочил Маголс и попытался увести, но тот вырвался.

- Убери руки! Я имею право высказаться!

Староста топнул ногой, да так, что поднялась пыль.

- Заткнись, сын!

Но Свикс не унимался.

- Он уйдет и больше никогда не появится в деревне.

- Пока еще тут решаю я!

- Он мой друг!

Мы встретились со Свиксом глазами. Он действительно все еще был моим другом.

Дорнс презрительно посмотрел на сына и медленно проговорил:

- Ты пожалеешь об этом.

Но Свикс не дрогнул. Наоборот, он выхватил из-за пазухи здоровенную самодельную бомбу, чиркнул спичку, поджег фитиль и бросил ко мне под ноги. Воины, что держали меня, шарахнулись в стороны. А я выхватил синий кристалл, чиркнул в воздухе руну и в мгновение оказался позади старосты. Одним движением выбил камень из рук.

- А это принадлежит мне, - крикнул я и метнулся к Роспе. В это время рванула хлопушка Свикса. Грянул выстрел. Пуля пролетела над самой головой, но я даже не дернулся. Надо сказать, паук тоже не растерялся. Он подхватил меня и, пока лоргисы жевали сопли, перемахнул через частокол. Поднялся шум. Но сквозь него я отчетливо слышал звонкий смех Олис. Я так давно его не слышал.

Я направил большенога на ржавого робота. С него деревня видна как на ладони. Паук ловко вскарабкался на голову исполина, встал на дыбы, и я закричал, да так, чтобы услышали все:

- Я найду тебя, Олис! Чего бы мне это ни стоило!

Из деревни дали залп, но я стоял, не шелохнувшись. Поднял кристалл над головой и использовал.

Получен порядок 1

Сила +5

Сопротивление урону +5

Интеллект 1 (-1)

И в один миг я вырос, раздался в плечах, да так, что броня затрещала. Кожа загрубела. Волосы стали похожи на твердую щетину. Хвост превратился в плетку, а кончик вместо пушистой кисточки сделался прочным острием. Таким если стегануть – мало не покажется.

Пули засвистели, несколько ударили в грудь, но не причинили особого вреда. Расстояние давало свое. Мне повезло, что воины в деревне не носят тяжелое оружие, а то бы так легко не отделался.

Только когда выстрелы прекратились, я спустился и сразу поехал в пещеру. Теперь камень для меня не преграда. Я освобожу отца, и тогда мы вернемся. Дорнс уступит ему, как это бывало и раньше.

- Северная звезда! – вновь проскрипела Сиэль. – Она взошла!

Дорнс фыркнул и подозвал Маголса.

- Заберешь Цыпленка и догоняй нас, - в полголоса сказал староста. - Похоже, время пришло.

Затем он окликнул Свикса.

- Сегодня торжества не будет. Ты все испортил. Убирайся с глаз.

Свикс потупил взор и побрел прочь. Но он все равно знал, что поступил правильно.

А после Дорнс обратился к собравшимся с пламенной речью.

Разгадка трехпалого и конец поискам

Я галопом прилетел к пещере, зажег старый факел и заскочил вовнутрь. Роспа за считанные секунды привез к камню. Спрыгнув на ходу, я изо всех сил навалился на валун. Он поддался и медленно поехал по старым выбоинам. Отодвинув на столько, чтоб мое новое тело могло протиснуться, я пролез в щель.

Пламя осветило довольно большой зал. Сразу же бросилась в глаза речушка. Она вытекала прямо из стены и наполняла воды небольшого озера в самом центре пещеры. Это ее я слышал, когда  прикладывал ухо к стене.

- Отец! – крикнул я.

Эхо повторило, и тут же послышались тяжелые шаги. Это были не шаги лоргиса: ботинки так не царапают камень, так скрежещут когти. Я закрепил факел в расщелине, вскинул карабин и приготовился.

Желтый свет факела обрисовал гигантский силуэт. Я не стал дожидаться, когда монстр выйдет полностью – и так ясно, что мы не сговоримся – прицелился в тушу и открыл огонь.

Урон по врагу 17

Урон по врагу 19

Урон по врагу 25

Урон по врагу 39

Чудовище завопило, но продолжалось идти вперед, будто ему все равно. Тело покрывалось дырами от пуль. Брызгала кровь. Могу себе представить выходные отверстия.

Урон по врагу 131

Раздался щелчок. Карабин пустой. Теперь я хорошо рассмотрел тварь. Это был не простой жирный урод, каким обычно бывает гомункул. Тут чувствуется работа мастера. В нем было не менее четырех метров роста, мощные ноги с трехпалой когтистой лапой, тонкие передние конечности тоже заканчивались серпами, длинная шея и загнутый клюв-кирка. Он походил на курицу, вылепленную из глины.

Но особо разглядывать детали не было времени. Я отбросил винтовку и взялся за рукоять топора. Сверкнули глаза монстра, клюв навелся на меня. Но я не стал ждать атаки, а сразу сиганул в сторону.

Активирована способность Юла (Ловкость +25)

И всадил зазубренное острие в мясистую голень урода. Хрустнули кости.

Эффект перелом

Урон по врагу 245

Нога монстра надломилась. Он завизжал и завалился на бок. А я перевернул топор обухом и ударил сверху – длинный шип пробил голову твари насквозь.

Урон по врагу 87

Опыт +150

Глиняный петух какое-то время булькал кровью, хрипел и дергал трехпалыми лапами, но вскоре затих. Я присмотрелся:

Гомункул

Уровень 30

У самой головы твари что-то сверкнуло. Я нагнулся и – вот удача! – увидел большой кристалл. Схватил. И тут позади раздался знакомый голос:

- Только не вздумай его использовать, Винс.

Я обернулся: у двери стоял Маголс.

- У тебя Интеллект единичка. Если используешь, упадет до нуля, и тогда пиши пропало, - сказал он, протискиваясь в щель.

Я молчал, пытаясь понять, как он нашел меня.

- Ловко ты его. – Маголс вынул факел из стены и подошел к мертвой туше. – Жаль Цыпленка. Он был особенным. Ты уже нашел отца?

- Где он? – бросил я.

- А тут… везде, - воин провел рукой по кругу. - Цыпленок убил его и еще долго играл. Останки, вещи, оружие валяются по всей пещере. Я забрал пару больших кристаллов с него, да так по мелочи. Вот ножик прихватил.

Я слушал молча и отказывался верить словам Маголса. Но также понимал, что просто не хотел видеть очевидного. Отец вошел в пещеру и… больше не появлялся. Но как этот монстр тридцатого уровня смог убить моего отца – воина-лоргиса шестьдесят пятого уровня, пятого порядка. Как?!

Но Маголс достал нож и повертел в воздухе. Это был нож отца, я узнал его. Он бы просто так не расстался с этим клинком.

- Хорошее оружие. Я вспорю им твое брюхо. – Воин усмехнулся. – Вот бы Филс взбесился, если бы дожил до этого момента.

Я стиснул зубы. Этот урод все знал. Наверняка и Дорнс был в курсе.

- Ты, я вижу, ничего не понимаешь, - Маголс поднял брови. – Так я расскажу. Тебе будет обиднее умирать, когда ты узнаешь, как мы поймали твоего отца в ловушку.

Я вскипал. Кулаки сжимались. Еще мгновение – и вцеплюсь зубами в глотку поганой твари. А он продолжал, как ни в чем ни бывало:

- Цыпленок был создан специально для убийства прокачанных воинов. Видишь ли, у него есть одно редкое умение: Темная броня. Он практически не уязвим в полной темноте. Расчет был на то, что прокачанный воин не пользуется факелом или фонарем, так как у него есть Ночное видение. Так и случилось: твой отец погнался за нашим питомцем в полной темноте. И он легко разделался с Филсом. У твоего отца не было шансов, как он ни пытался.

Я не шевелился и внимательно наблюдал за врагом.

- Эх, Цыпленок, - Маголс пнул ботинком тело, - я знал, что твое Умение сыграет злую шутку. Появился ты, Винс, и притащил с собой этот факел. А бедный Цыпа не догадывался, что свет ему вреден. Он был еще совсем маленьким.

Он театрально вздохнул и посмотрел на меня.

- Нелегко бы мне пришлось с тобой, если бы ты получил это Умение. Но тебе не повезло.

Он потушил факел, и я оказался в полной темноте.

Опоздал

Мгновенно выхватываю пистолет, и стреляю от бедра туда, где был Маголс – все три патрона мимо.

Раздался смех справа.

- Быстро, но я быстрее.

В следующий миг железный кулак вминает мне нос. Морда немеет, кровь льется в два ручья.

Винс:

Здоровье 457(-23)

Выносливость 1074(-46)

Мана 480

В ответ бью рукоятью пистолета – по воздуху. Отпрыгиваю, верчусь, на ходу перезаряжаюсь. А враг хохочет.

- Я буду убивать тебя медленно.

Разворачиваюсь на звук и стреляю. Но слышу только смех уже с другой стороны. Жму на спуск – мимо. И одновременно с выстрелом плечо обжигает лезвие ножа.

Винс:

Здоровье 401(-56)

Выносливость 962(-112)

Мана 480

Получен эффект Кровотечение -10 ед/мин

Активирована Способность Слушать тело (Восприятие +1 Ловкость +1) Время действия 3 минут.

Стреляю! Летят искры от брони.

Маголс:

Здоровье 1200(-150)

Выносливость 9600(-300)

Мана 2700

Отпрыгиваю. Вовремя: враг в ответ на выстрел махнул ножом. Лезвие прошло буквально в сантиметре от лица.

- Неплохо, Вин…

Затыкаю урода пулей.

Маголс:

Здоровье 1020(-180)

Выносливость 9240(-360)

Мана 2700

И уворачиваюсь – воин вновь промахивается. Смеется. А мне надо перезаряжаться. Разворачиваюсь спиной и бегу во тьме. Переламываю пистолет. Стреляные гильзы звонко падают на каменный пол. Пальцы хватают патроны, и… спотыкаюсь о булыжник, шмякаюсь. Теперь глухо звенят по полу патроны. Маголс ржет.

- Не ушибся?

Держи гранату урод. Вырываю чеку и бросаю на голос. Грохочет взрыв, многократно повторяется в сводах пещеры. В ушах гудит. Но слышу, что достал гада: враг взвыл.

Маголс:

Здоровье 520(-500)

Выносливость 7740(-1500)

Мана 2400(-300)

Сверкает красный огонек. Лечится гнида. Замолчал. Перезаряжаю пистолет и стреляю в пустоту трижды. Патронов не жалею. Пячусь. Перезаряжаюсь на ходу. Вновь палю во тьму – мимо. Переламываю оружие и тут же получаю в нос железным кулаком.

Винс:

Здоровье 365(-36)

Выносливость 890(-72)

Мана 480

Пистолет вылетает из рук. Но я словно включаюсь: ухожу в сторону и отвечаю на подскоке – на этот раз поймал и точно в глаз.

Маголс:

Здоровье 543(-27)

Выносливость 7686(-54)

Мана 2400

Как чувствовал, что надо уходить: в ногу впивается лезвие.

Винс:

Здоровье 312(-53)

Выносливость 784(-106)

Мана 480

- Я буду отрезать у тебя по кусочку, - злорадствует Маголс.

Выхватываю топор и вкладываюсь в удар – лезвие разрубает воздух, не находя преграды. Заваливаюсь. Чуть не падаю. Враг смеется.

Злость улетает, и только сейчас понимаю, что со мной играют, как кот с мышкой. У меня нет шансов. Придется изменить правила! Как? Сделать что-то, идущее вразрез с ожиданиями. Достаю первый попавшийся флакон с эликсиром, вырываю пробку зубами и вливаю в горло. Чуть сдерживаюсь, чтобы не выплеснуть все обратно: во рту будто прошел поток лавы. Это «К», «Е» или «Б» не знаю. Да и мне все равно.

Использован эликсир Прозрачность (100% Невидимость. Время действия 3 мин)

Получен эффект: Малое опьянение

Маголс никак не отреагировал. Тишина. Видимо, потерял из виду. Но и я ничего не вижу. Что толку от невидимости. Бреду в полной тьме, выставив топор. Спотыкаюсь, и в тот же миг рука обливается огнем – урод нашел меня.

Винс:

Здоровье 251(-61)

Выносливость 662(-122)

Мана 480

Махаю топором наугад, и достаю.

Маголс:

Здоровье 438(-105)

Выносливость 7476(-210)

Мана 2400

Получен эффект Перелом

Рублю направо и налево, верчусь, но все в пустую. Тут же сверкает красный огонек.

Маголс:

Здоровье 488(+50)

Выносливость 6976(-500)

Мана 2100(-300)

Эффект Перелом снят

Враг вновь исцелен и опасен. Приостанавливаюсь и ныряю в сторону. Замираю. Так дело не пойдет. Достаю следующий флакон.

Горло обжигает спирт, в нос бьет отвратный привкус плесневелых портянок.

Использован эликсир Тепловизор (Способность видеть распределение температуры. Восприятие +5 Время действия 3 мин)

Получен эффект Среднее опьянение

Вмиг передо мной встает желто-красное пятно. Оно двигается чуть в сторону. Крадется. Попался урод! Прыгаю навстречу и обрушиваю топор на голову.

Маголс:

Здоровье 238(-250)

Выносливость 6476(-500)

Мана 2100

Но он не теряется и рисует руну – синяя вспышка немного слепит, и полупрозрачный купол накрывает врага.

Маголс:

Здоровье 298(+10)

Выносливость 5976(-500)

Мана 1600(-500)

Как я не пытаюсь, но топор отскакивает, будто от металла, бьет по рукам, трепещет. А враг смеется:

- Что, не получается? Скоро действие твоих эликсиров закончится, вот тогда поговорим.

А у меня силы тают.

Винс:

Здоровье 241(-10)

Выносливость 612(- 50)

Мана 480

И пока они еще есть достаю маленький красный кристалл.

Использована руна Здоровья (Мгновенный подъем +50 и +50 ед/мин)

Винс:

Здоровье 291(+50)

Выносливость 162(- 450)

Мана 30(-450)

Надо немного отдохнуть, набраться сил. Замечаю на полу пистолет. Он светится красным. Перезаряжаюсь.

Время действия эликсира Прозрачность закончено

- Вот ты где, маленький засранец! Я уже соскучился!

Маголс играет ножом, вертит у лица, облизывает лезвие. Достаю третий эликсир. Была не была. Вливаю в горло. Морщусь.

Использован эликсир Скорость (Ловкость+5 Время действия 3 мин)

Получен эффект Среднее опьянение

Слегка пошатываюсь. Но крепко стою на ногах. Защитный экран падает с врага. Вскидываю пистолет, но Маголс опережает меня – рисует руну, и силовой удар бьет в лицо. Пуля уходит в потолок. Взлетаю и шмякаюсь о стену.

Винс:

Здоровье 201(-90)

Выносливость 0(- 180)

Мана 30


Получен эффект Шок (Все характеристики 1)

Лежу не двигаюсь, глотаю воздух, будто рыба на берегу. Маголс бежит, смеется, размахивает ножом.

Эффект Шок снят.

Выносливость 100

Моментально вскакиваю, и стреляю дважды – все впустую.

Маголс активирует способность Быстрее пули и легко уворачивается. Отшвыриваю пистолет, и мы прыгаем навстречу друг другу. Топор против ножа! Зарублю!

Маголс:

Здоровье 298

Выносливость 4876(-700)

Мана 600 (-500)

Активирована Способность Слоновая кость (Возможность перелома – 90%)

Активирована Способность Маньяк (Нож наносит на 100% больше урона + Кровотечение 20 ед/мин)

Я не даю заднюю – лезу в бой. Замахиваюсь… Но этот урод применяет руну Паралича.

Получен эффект Паралич (Сила 0, Выносливость 0)

Я так и замираю с топором над головой. Маголс проводит лезвием у самых глаз, слегка царапает щеку.

- А сейчас начнется самое интересное, - шепчет он и легонько толкает. – Я отрежу тебе уши и сниму кожу лица.

Падаю на спину.

Действие эликсира Тепловизор закончено

Погружаюсь во тьму.

- Твои уши будут висеть у меня на шее, - слышу мерзкий голос, - а лицо я надену, когда буду веселиться с твоей подружкой. Вот она будет рада!

Он хохочет. А я беспомощно мычу. Может даже моргаю в надежде поранить ублюдка ресницами. Сил нет даже укусить гада. На лоб ложится холодное лезвие и начинает медленно ползти по кромке волос, обжигая огнем. Течет теплая кровь, заливает глаза, нос, рот. Вот лезвие спускается к виску, разворачивается и ползет к левому уху. И словно бы в насмешку появляется тусклый желтый свет. Теперь я вижу адскую ухмылку на лице Маголса. Глаза блестят. Он увлечен, словно художник или резчик по дереву, ваяющий шедевр. Он даже высунул язык от удовольствия. Наверное, так выглядит смерть.

Света становится все больше. Лезвие примеряется к уху и… нож взлетает вверх. Лицо Маголса искажает гримаса злобы. Рука поднята для решающего удара. И тут ублюдок дергается, словно бы подавился. Из груди торчит костяной наконечник. Свистят стрелы. Враг скатывается с меня. Вижу его спину, утыканную стрелами, будто у дикобраза. А в следующее мгновение пещера заполняется диким улюлюканьем, криком, визгом. Мурсики!

Маголс:

Здоровье 116 (-182)

Выносливость 3612(-1268)

Мана 100 (-500)

Получен эффект Ярость (+50%  Силы и Ловкости) Время действия 10 мин.

Он рисует руну Защиты и прячется под синеватым куполом.

- Откуда вы взялись! Убирайтесь прочь, твари!

Но маленькие воины не прекращают обстрел.

Эффект Паралич снят

Встаю. Вытираю кровь с лица, перехватываю топор и иду к врагу.

Винс:

Здоровье 181(-20)

Выносливость 192(+192)

Мана 54(+24)

Защитный экран исчезает. Обстрел прекращается. Мурсики светят факелами, как сотня светлячков. Маголс скалится, пятится, словно собачонка, выхватывает пистолет, но я резким движением сбиваю дуло – поля летит в сторону – и бью в ползамаха, вложив всю силу, всю ярость и ненависть. Топор разрубает голову, как тыкву. Брызжет кровь, текут кусочки черепа, ошметки мозга.

Маголс:

Здоровье 0(- 300)

Опыт +225

Получена способность Маньяк (Нож наносит на 100% больше урона + Кровотечение 20 ед/мин)

Опыт +100

Отбрасываю топор и перехватываю нож из рук ублюдка.

Получен нож «Кровопийца»: Урон 75-150 Вес 0,5 Состояние 98/100 Ловкость +1 Возможность пробивать легкие доспехи

Сажусь сверху. Смотрю в глаза врагу и отрезаю уши. Дрожащими руками снимаю веревку с шеи и нанизываю новый трофей.

Отношение лоргисов +5(+2)

- Мы вовремя, дружище, - подошел Бурдаш-Кованый Клык.

- Я думал, вы боитесь заходить в пещеру, - проговорил я сквозь боль.

- Мы увидели этого лоргиса, и решили, что тебе грозит беда, - мурсик протянул мне флакон с эликсиром. – Выпей это – сразу полегчает.

Я не стал спорить и влил в себя красноватую жидкость.

Использован эликсир Восстановление (Здоровье +100 и +100 ед/мин и снимается Кровотечение)

Сразу стало легче. Но не время расслабляться. Еще не конец. Надо спешить в деревню. Теперь Дорнс не сможет отвертеться. Это он виновен в смерти отца. Я приведу в пещеру лоргисов, и маг Элемунто восстановит события. Он покажет все, что здесь было, слова Маголса прозвучат снова. И Дорнс ответит за свое преступление!

Я поблагодарил друзей, собрал кристаллы – у Маголса их было немало – полностью восстановился и вместе с мурсиками вышел из пещеры. Вечерело. Роспы нигде не было, и мне пришлось идти пешком.

Я проговаривал про себя обвинение старосты в измене. Видел его растерянный вид, страх в глазах. Слышал неловкие оправдания, мольбы о пощаде. Но я не прощу его. Никогда.

Показались открытые ворота. Это странно. Ворота никогда не бывают открыты. Я подошел ближе и не услышал ни единого звука. В деревне никого не было. Вообще. Я побежал, стал заглядывать в пустые дома, кричать, звать. Но никто не отвечал. Поселение было покинуто. Тогда я встал в центре площади и закричал от отчаяния что есть мочи. Но что это может исправить?

На Арен спускалась ночь. На севере взошла одинокая звезда и медленно двинулась по небосводу к голове ржавого робота.

Конец


Дорогие друзья, на этом заканчивается первая часть приключений Винса. Была открыта лишь небольшая часть планеты. Мы посетили всего-то несколько локаций и познакомились с местным населением. Но впереди нас ждет выход в большой мир. Спасибо всем, кто подстегивал меня лайками, репостами, комментами и особенно наградами! Эта книга – и ваша заслуга!

Сейчас я возьму небольшую паузу и займусь продолжением «Боги не играют по правилам».


Содержание

Легенда о сотворении мира

Звезда на горизонте

Первый удар

Трое на одного

Элемунто

Ответный визит

Отец

Мы просто сидим дома

Меня простили?

Точный бросок

От счастья до несчастья один шаг

Мир за пределами деревни

Беда не приходит одна

Спасательная команда

Загадочные следы

Праздник посвящения

Посвящение

Суд

Побитая собака

Первые шаги

Шатун

Выживание

Олис и Свикс

Ужасный урок

Спасение рядом

Охота на крыс

Крысолов

Зацепка

Два шалопая

Беспомощность

Бедная Олис

Охота на носорога

Нелегкий выбор

Возвращение

Перепутье

Рейдеры

Обмен любезностями

Бессознательное чудо

Вельдинские болота

Тяжелый Опыт

Чернецы

Испытание

Новый навык

Задание чернецов

Большой Ку

Тучи сгущаются

Проще простого

Загадочное свечение

Охотник и жертва

Завтрак охотника

Прятки в пещере

Приглашение

В лагере ценг

Пойманные врасплох

Знакомство

Бравые деньки

Караван

Лицом к смерти

Кристалл

У костра

Ночь перед концом

Домой!

Друг

Разгадка трехпалого и конец поискам

Опоздал



загрузка...