КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 398025 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 169140
Пользователей - 90508

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

DXBCKT про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

Вот Вам еще одна книга о «подростковом-попаданчестве» (в самого себя -времен юности)... Что сказать? С одной стороны эта книга почти неотличима от ряда своихз собратьев (Здрав/Мыслин «Колхоз-дело добровольное», Королюк «Квинт Лециний», Арсеньев «Студентка, комсомолка, красавица», тот же автор Сапаров «Назад в юность», «Вовка-центровой», В.Сиголаев «Фатальное колесо» и многие прочие).

Эту первую часть я бы назвал (по аналогии с другими произведениями) «Инфильтрация»... т.к в ней ГГ «начинает заново» жить в своем прошлом и «переписывать его заново»...

Конечно кому-то конкретно этот «способ обрести известность» (при полном отсутствии плана на изменение истории) может и не понравиться, но по мне он все же лучше — чем воровство икон (и прочего антиквариата), а так же иных «движух по бизнесу или криманалу», часто встречающихся в подобных (СИ) книгах.

И вообще... часто ругая «тот или иной вариант» (за те или иные прегрешения) мы (похоже) забываем что основная «миссия этих книг», состоит отнюдь не в том, что бы поразить нас «лихостью переписывания истории» (отдельно взятым героем) - а в том, что бы «погрузить» читателя в давно забытую атмосферу прошлого и вернуть (тем самым) казалось бы утраченные чуства и воспоминания. Конкретно эта книга автора — с этим справилась однозначно! Как только увижу возможность «докупить на бумаге» - обязательно куплю и перечитаю.

Единственный (жирный) минус при «всем этом» - (как и всегда) это отсутствие продолжения СИ))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Михайловский: Вихри враждебные (Альтернативная история)

Случайно купив эту книгу (чисто из-за соотношения «цена и издательство»), я в последующем (чуть) не разочаровался...

Во-первых эта книга по хронологии была совсем не на 1-м месте (а на последнем), но поскольку я ранее (как оказалось читал данную СИ) и «бросил, ее как раз где-то рядом», то и впечатления в целом «не пострадали».

2-й момент — это общая «сижетная линия» повторяющаяся практически одинаково, фактически в разных временных вариантах... Т.е это «одни и теже герои» команды эскадры + соответствующие тому или иному времени персонажи...

3-й момент — это общий восторг «пришельцами» (описываемый авторами) со стороны «местных», а так же «полные штаны ужаса» у наших недругов... Конечно, понятно что и такое «возможно», но вот — товарищ Джугашвили «на побегушках» у попаданцев, королева (она же принцесса на тот момент) Англии восторгающаяся всем русским и «присматривающая» себе в мужья адмирала... Хмм.. В общем все «по Станиславскому».

Да и совсем забыл... Конкретно в этой книге (автор) в отличие от других частей «мучительно размышляет как бы ему отформатировать» матушку-Россию... при всех «заданных условиях». Поэтому в данной книге помимо чисто художественных событий идет разговор о ликвидации и образовании министерств, слиянии и выделении служб, ликвидации «кормушек» и возвышения тех «кто недавно был ничем»... в общем — сплошная чехарда предшествующая финалу «благих намерений»)), перетекающая уже из жанра (собственно) «попаданцы», в жанр «АИ». Так что... в целом для коллекции «неплохо», но остальные части этой и других (однообразных) СИ куплю наврядли... разве что опять «на распродаже остатков».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про серию АТОММАШ

Книга понравилась, рекомендую думающим людям.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Козлов: Бандеризация Украины - главная угроза для России (Политика)

"Эта особенность галицийских националистов закрепилась на генетическом уровне" - все, дальше можно не читать :) Очередные благородных кровей русские и генетически дефектные украинцы... пардон, каклы :) Забавно, что на Украине наци тоже кричат, что генетически ничего общего с русскими не имеют. Одни других стоят...

Все куда проще - демонстративно оттолкнув Украину в 1991, а в 2014 - и русских на Украине - Россия сама допустила ошибку - из тех, о которых говорят "это не преступление, а хуже - это ошибка". И сейчас, вместо того, чтобы искать пути выхода и примирения - увы, ищутся вот такие вот доказательства ущербности целых народов и оправдания своей глупой политики...

P.S. Забавно, серии "Враги России" мало, видимо - всех не вмещает - так нужна еще серия "Угрозы России" :) Да гляньте вы самокритично на себя - ну какие угрозы и враги? Пока что есть только одна страна, перекроившая послевоенные европейские границы в свою пользу, несмотря на подписанные договора о дружбе и нерушимости границ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
argon про Бабернов: Подлунное Княжество (СИ) (Фэнтези)

Редкий винегрет...ГГ, ставший, пройдя испытания в неожиданно молодом возрасте, членом силового отряда с заветами "защита закона", "помощь слабым" и т.д., с отличительной особенностью о(отряда) являются револьверы, после мятежа и падения государства, а также гибели всех соратников, преследует главного плохиша колдуна, напрямую в тексте обозванным "человеком в черном". В процессе посещает Город 18 (City 18), встречает князя с фамилией Серебрянный, Беовульфа... Пока дочитал до середины и предварительно 4 с минусом...Минус за орфографию, "ь" в -тся и -ться вообще примета времени...А так -забавное чтиво

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
Serg55 про Сердитый: Траки, маги, экипаж (СИ) (Альтернативная история)

ЖАЛЬ НЕ ЗАКОНЧЕНА

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Пять Колец Света. Последствия (СИ) (fb2)

- Пять Колец Света. Последствия (СИ) (а.с. Пять Колец Света-2) 971 Кб, 273с. (скачать fb2) - Archer

Настройки текста:



Пять Колец Света -2 (Последствия)

Глава 1

Глава Первая

ВАШ ПРИЗЫВ БЫЛ УСЛЫШАН!……………………………………………..

ВЫ ПОГИБЛИ!………………………………………………………………………


Меня выкинуло из игры. При немедленной повторной попытке войти в Эридан, перед моим взором вылезло сообщение следующего характера:


В следствии возмущения магических потоков мира Эридан в районе Эбонитового Хребта, все погибшие персонажи в том районе не могут быть воскрешены следующие шесть часов.

Не играйте с Высшими Силами, ибо «награда» может оказаться намного страшнее чем вам кажется!

5:58:24

5:58:23

5:58:22….

Крышка с чавкающим звуком отодвинулась, но я не торопился вылезти из капсулы.

Неожиданный поворот. Тот случай, когда хотелось сделать как лучше, а получилось очень паршиво, то есть, как всегда. А что собственно говоря вообще случилось? Что я умер это понятно. Непонятно из-за чего. Невинная авантюра по исцелению душевной травмы вдруг превратилась в нечто такое куда вмешались Высшие Силы? Ситуация требует скорейшего и детальнейшего разбора, но увы только через шесть часов.

При попытке вылезти из капсулы я почувствовал сильное головокружение. «Странно с чего бы это?» — пролетела, мысля — «Переиграл что ли? Утомился?» Трехдневный игровой марафон давал о себе знать. По сути мы прерывались только на прием пищи, короткий сон и по другим естественным надобностям. Вполне может быть.

Кряхтя я все же поднялся из капсулы. Тело неимоверно ломило, мне сразу вспомнился недавний эпизод с воздушной воронкой где меня разбирали по косточкам. Надо бы разминку сделать что ли, но сначала в душ и поесть. А разминка как сложиться. Пока я раздумывал Даня уже забаррикадировался в душевой комнате. Вот же мелкий паршивец. Промелькнула мысль позвонить Виолетте и справиться о ее здоровье и заодно узнать новости, как-то я совсем забыл про недавний инцидент в пивном баре. Взглянув на часы забросил и эту идею на ту же полку куда и разминку. То есть на самую верхнюю, откуда ее потом и не достанешь вовсе.

Через час я не только не помнил про разминку и Виолетту, я забыл вообще обо всем. Я смотрел видео, в котором были отраженные все последствия проведенного нами ритуала. Сьемка велась откуда-то с неимоверной высоты каким-то смельчаком на летающем питомце. Лавируя между ветвистыми вспышками молний, на небе без единого облака, без единой звезды. Абсолютно черного неба, на фоне которого Луна казалась не просто светлым пятном, она буквально слепила подобно Солнцу. Но что больше всего поражало это то что ее свет совершенно не освещал окружающее пространство. Как будто кто-то неимоверно могучий запер его в пределах диска этого ночного светила. Окружающий пейзаж угадывался только в коротких вспышках электрических разрядов, возникающих на всем протяжении горного хребта. С грохотом разбивая и выбивая целые пласты пород из многовековых скал молнии как будто стремились разрушить весь этот горный хребет и пробиться до ядра планеты. Неисчислимое количество лавин, образовавшихся в следствии сорвавшихся каменных масс создавали непрерывное гудение и приводили к колебанию земной поверхности.

А на земле сумасшедшие игроки веселились. Великое множество разожжённых костров разрезали языками пламени кромешную тьму. Неимоверная какофония криков, стуков и даже звука различных музыкальных инструментов соревновалась в громкости с грохотом сползающих лавин. Невообразимое количество игроков пили, пели и танцевали.

— Мир сошел с ума! — воскликнул я, отрывая взгляд от экрана. — Тут можно сказать конец света, а народу все нипочем. Даня на мою реплику только пожал плечами что-то интенсивно пережевывая.

— И этот туда же! — снова возмутился я на этот раз в никуда.

— А что? — проглотив пищу ответил он — Интересно же! Я бы тоже там затусил!

***

Выспался я, что называется — от души, не смотря что проснулся к половине восьмого утра. Даня еще дрых. Совершив необходимые процедуры и поев. Я набрал номер Виолетты.

После череды коротких гудков я наконец услышал знакомых, еще сонный голос.

— Да — раздалось из трубки.

— Виола, это Эрик, ты как?

Мгновенного ответа не последовало, зато послышался звук ерзанья на простыне.

— Нормально Эр, вроде оклемалась, ты сам то как? И еще это … спасибо за то, что ты сделал. Я вчера хотела позвонить, но не стала.

— У меня все хорошо. Жив, и даже более-менее здоров. — успокоил я ее.

— Тебе сильно досталось? Я не успела толком понять, что вообще произошло.

— Не хуже, чем остальным нашим, но ничего страшного, заживет. Ты кстати связывалась с остальными?

— Не со всеми, но вроде все живы. У кого-то шок, у кого-то средней тяжести травмы. Пиотр в больнице, у него челюсть сломана, в сознание так и не пришел еще, Алекс говорит, что он через трубку кормиться. Девчата тоже вроде в норме, завтра встретимся с Софи и Агатой. Если хочешь тоже приходи.

— Фуух, — вырвался у меня вздох облегчения. — Слава Богу! — снова чуть не сказал «богам»!

— Эр, ты понял, что вообще произошло там? В новостях пишут, что это бандитские разборки, и даже есть жертвы, пять человек.

— Дай догадаюсь те пятеро бритоголовых?

— Не знаю.

А я вот тоже не знаю, но почему-то, но у меня в груди чаще застучало сердце, и чувство тревоги поселилось в голове.

Поговорив еще пару минут, мы пожелали друг другу хорошего дня, и прервали связь. На часах было ровно десять. Даня уже проснулся и возился на кухне готовя себе завтрак.

Штрафы на вход должны были снять уже давно, а до «квеста» со жрецами было еще два часа. Но мне казалось, что уместнее появиться пораньше и попытаться разобраться в произошедшей ситуации с ритуалом, а еще я очень беспокоился за Тиссу и жреца Трокка!

Как оказалось, я зря беспокоился. Тисса, как запахло жаренным сразу выскочила из помещения. (и как только успела?) Хотя, чего это я удивляюсь? Она училась у Юнании и в ритуалах понимает всяко лучше нашего.

Знакомая вспышка входа в игру, я немедленно раскрыл меню старых логов игры чтобы изучить произошедшие события, а там было на что посмотреть.

ВАШ ПРИЗЫВ БЫЛ УСЛЫШАН, СУЩЕЕ ЯВИЛОСЬ НА ВАШ ЗОВ!

Берегитесь! Ибо призыв таких сил не останется для вас безнаказанным.


На Всех участвующих в ритуале существ наложено проклятие. В течении следующего месяца:

Вы не получите ни одного очка опыта, как за задания, так и за убийство монстров.

Вы не подверженным ни одному проклятию и ни одному усилению наложенным ни одним существо этого мира. Даже божественного происхождения.

Вы будете получать удвоенный входящий урон от любого существа.

Регенерация очков энергии и очков жизни снижена на 50 %.


ВЫ ПОГИБЛИ!

Вы не в силах выдержать взгляда Творца Сущего, Ваше тело мгновенно распыляется на атомы.

Внимание! Вы получили урон: -999999999


Упс! Слов нет! Покарали нас знатно! Плакала моя третья специализация. Хорошо, что это не навсегда, а только на месяц, могло быть и хуже. Кто же знал, что невинно-шутливый ритуал выльется во что-то такое грандиозное. Следующий раз надо быть осмотрительней с этими ритуалами, призовем еще на свою голову какого-нибудь злобного демона. Хотя куда уж хуже то?


Мое расстройство было недолгим, так как следующие строки помогли поднять его на недосягаемую высоту.


Смертный! Вы первый в истории этого мира кому удалось привлечь внимание Творца!

Пусть и на столь краткий миг!

Как зачинщик ритуала, вы получаете достижение «Отмеченный Сущим»

(достижение уникальное и не имеет рангов)

Ваша награда:

+10 уровней.

+500 очков жизни и манны навсегда

+10 ко всем основным показателям.

Уникальное умение «Мыслеречь»

Вы тот, кто испытал на себе внимание Сущего, в вас что-то изменилось!

Отныне вы способны передавать свои и принимать чужие мысли на любом расстоянии.


Помните! При попытке призвать внимание Сущего еще раз, ваш персонаж лишиться возможности воскрешения, ибо даже все Боги Эридана не смогут противиться воли Творца!


Слов нет! Одни эмоции! Я просто в восторге! Все минусы от последствий ритуала остались далеко позади огромных и жирных плюсов! Я 134 уровень, и я мать его, телепат! Ну как бы не совсем телепат, но пообщаться, не раскрывая рта научился. Ох как я сейчас поиздеваюсь над народом.


Внимание! Проклятие «Оковы Души» с неигрового персонажа Таурус Каменный Лоб, было успешно нейтрализовано.

Данное существо более не подвержено никаким негативным воздействия в течении следующего года

(в том числе и божественного происхождения)


Да ладно!? Серьезно? На нем действительно было проклятие? Может тогда поэтому ритуал сработал?


***

— Я вам кричала, но вы не реагировали — повиснув на моих плечах всхлипывала юная целительница. — Я так испугалась!

Я, приобняв девушку рассматривал область, на которой некогда стояла пристройка, в которую нас заселил добрый кузнец Торгак. Здания как такового не существовало, лишь взрыхленная площадка с разбросанными на ней камнями, досками и еще чем-то неопознанным. Окружающие близлежащие строения по большей части обвалились. Хоть бы не придавило кого насмерть из жильцов. Предъявят же счет потом. Хотя платить все равно придется за разрушенные строения и беспорядок.

— Привет Дэз! — услышал я позади себя знакомый голос, а позже и увидел говорившего. — Ну мы конечно устроили тут светопреставление. Нехилые плюхи отвалило кстати, пять уровней и бомбовое такое умение дало.

— Привет Ариэль — отозвался я, и обернувшись, добавил. — Привет Ариэлла.

Из рассказа близнецов я узнал, что же случилось сразу после того как все пошло не по плану. По большей части я узнал это от Ариэллы, так как она не участвовала в ритуале, а находилась в основном доме кузнеца играя с малышами гномами, детьми Торгака-Кузнеца.

— Сразу после громкого свиста и ударной волны от которой выбило все стекла, и повалило стены близлежащих домов, я кое-как выбежала на улицу, Пылища стояла непроглядная. После того как она осела, шагах в двадцати от места ритуала я увидела валяющихся без сознания Тиссу и жреца, а в середине потертой ритуальной звезды лежал Таурус, и тоже без сознания. Пришедшие на место ритуала стражники и другие жрецы уволокли Трокка и Тауруса в храм. А Тиссу мы перенесли в целую часть дома. Ах да, чуть не забыла, сразу после взрыва выскочило глобальное сообщение. Лови текст.

Глобальное Сообщение!

Внимание жители этого мира!

ТВОРЕЦ обратил свой краткий взор на группу безумцев что осмелились неведомым ритуалом привлечь ЕГО внимание. Сия дерзость не останется для них безнаказанной!

Череда потрясений и Чудес ожидает жителей «Ущелья» на материке Альтаир.


— Ну, потрясения я видел на видео вчера, а чудеса какие возникли? — оторвал я взгляд от присланного текста.

— Чудес много, и они все разного характера

— У Торгака-Кузнеца исцелился сынишка — ошарашил меня Ариэль. — Не знаю, чем он там болел, но факт на лицо. И еще одно чудо, это то что он не будет выставлять тебе счет за то, что наш ритуал снес ему пристройку и половину дома. Правда не могу того же самого сказать о его соседях.

— Такие же чудеса возникли по всему ущелью, кто-то нашел клад, кто-то исцелился. Кто-то шедевр какой создал в ту ночь, может быть даже от страха. Ведь тут такое началось просто жесть. Весь свет потух, молнии хлестали, грохот, гром, землетрясение, я думала, что сейчас пещера обвалиться. Еще одно из чудес что обе статуи не развалились которые при выходе из Ущелья стоят.

— Видел видео вчера, впечатлило. — я крикнул появившемуся Даниилу — Пойдемте в храм проведаем наших друзей. Да и к походу надо готовиться. Кстати, вещи те что выпали из нас после смерти кто подобрал? Верните.

— Я подобрала — опомнилась лучница — Держите.

По правде говоря, с меня то падать особо было нечему, у меня комплект Маркезия несъемный, Кольца Света тем более, как и Диадема Лозы. Но Даня щеголял полуголый с щитом в руке, пришел от ближайшего Камня Силы.


Возле храма толпилась большая группа обычных гномов вперемешку с лысыми жрецами. Были слышны крики споры и даже ругань.

— Вот они! — выкрикнул кто-то из толпы указывая пальцем в нашу сторону — Это они учинили погром в нашем секторе. — и тут же запричитал — Дом то мой снесло напрочь, и где я теперь жить буду? Неужто побираться к соседям пойду?

— Марко не ты ли хвастался намедни что схрон прабабки своей отыскал в пятьсот золотых да брошь фамильную с изумрудами?

— И что с того? Прабабка то моя, и дом тоже мой, а они его разрушили — гном погрозил кулаком в нашу сторону. — Ироды окаянные! Вмиг нищим меня сделали.

— Господа гномы — обратился я сразу ко всем присутствующим. Я приношу глубочайшие извинения по поводу возникшего недоразумения. Мы полностью признаем свою вину и непременно выплатим полагающуюся вам компенсацию. Я передам золото жрецам храма, а они распределят его между вами согласно понесённым убыткам.

Толпа оживилась еще больше и стала кричать еще громче немедленно требуя от жрецов обещанное мной золото.


На этот раз всю нашу группу в полном составе пропустили из приемной комнаты в алтарный зал.

От входа в храм нас сопровождал знакомый послушник Кнар. Он подвел нас к группе лысых гномов, которые стояли возле перегородки, отделяющей алтарь от общего зала. На удивление в таком популярном месте не было ни одного прихожанина.

Мимолетом взглянув на Божественную Наковальню, я перевел взгляд на ожидавших нас жрецов.

— Приветствую хорры, мое почтение харр Сварр.

— Здравствуй, здравствуй, юный разрушитель-ответил настоятель храма — Рассказывай, что ты устроил в нашем городе.

— Это как бы случайно все произошло. — тут же начал оправдываться я — Так сказать спонтанно и неожиданно.

— Призвать Сущее! Неожиданно? Спонтанно? — он на мгновение задумался — Это невозможно! Сущностей такого порядка невозможно призвать случайно, это даже не годы, это сотни лет подготовки, да и то результат маловероятен.

— Всегда случается что-то впервые. — офигел я от ответа Сварра. — Повезло нам, наверное, или не повезло, честно не знаю, цель ритуала заключалась совсем в другом. Да и сам ритуал был придуман, что называется «на коленках» буквально за пол часа. Хорр Трокк не даст соврать.

— Да уж, он то мне рассказал, что смог, пока снова не потерял сознание.

— Что с ним — вмешалась Тисса — ему плохо?

— Ему хорошо! — хохотнул кто-то из двух жрецов что стояли рядом — Килограмм на двести стало хорошо. Похудел наш Трокк, сильно. Вот очнулся он, рассказал, что знал, осмотрел себя и снова потерял сознание. Наверное, от восторга.

— Вот видите, не все так плохо! — снова вмешался я. — Могло быть и хуже, но обошлось.

— Откуда ты знаешь, как могло бы быть? — прищурил один глаз Сварр.

— Предполагаю — в очередной раз пришлось выкручиваться мне.

— Предполагает он видите ли — заворчал Сварр. — Дурак ты Дезман, ду-ра-к — выделил он по слогам. — И втройне дурак что не понимаешь, чем это могло обернуться. Призывать столь могучие сущности в наш мир, может обернуться не просто локальным концом света, это может грозить уничтожением всего мира как такового. Ты знаешь почему Боги не шастают по этом миру как по полю? Почему они сидят где-то там в Небесных Чертогах и носа не кажут на землю?

— Нет — признался я.

— То то же, что не знаешь, а не знаешь потому что дурак! — опять публично оскорбил меня настоятель. — Они слишком тяжелы для этого мира. Настолько тяжелы что спустись хоть один на эту землю, хоть носочком стопы, это обернется катаклизмами невиданных масштабов. Океаны закипят, Земные пласты придут в движение. Лишь только в местах скреп мира они могут ненадолго проявить свое присутствие. Одно из таких мест — это здесь — он обвел рукой по алтарному залу. — Ну или не сильно далеко от храмов. Поэтому им нужны слуги, то есть мы, им нужны проводники их воли, и источники их силы. Мы построим Храмы для них, и дадим им возможность посещать землю. Нет нас, не станет и Богов. Поэтому они сидят там на небесах и радуются, что мы плодимся подобно тараканам. Чем больше нас, тем сильнее они.

Но ты призвал Творца! Высшую силу в мироздании. Судью и Палача даже для Богов. Одного его взгляда хватило бы стереть этот мир в пыль. Не знаю почему он пожалел и тебя и нас всех. И Ты! — он указал пальцем мою сторону — не смог бы призвать его без помощи кого-то из нынешних Богов. И поверь даже Боги избегают внимания Творца, так же как заяц избегает внимание волка. Кто из них помог тебе сделать это? Ибо только они способны обратиться к нему. Но ни ты, ни я, никто либо другой из существ этого мира. Не может муравей обратить на себя внимание Льва. Обязательно должен быть посредник в виде мыши. Ты понимаешь, о чем я?

— Кажется понимаю. — честно ответил я. — Мышь есть муравья, а лев иногда есть мышь. Но лев никогда не съест муравья, он едва-ли заметит его существование, даже если тот будет ползать по нему.

— Именно! — Воскликнул харр Сварр. — с той разницей что лев иногда может случайно прихлопнуть муравья. Так вот мы — это муравей, а ОН — настоятель воздел обе руки к небу — лев, а ЭТО — он указал пальцев на наковальню Улля — мышь. Так кто говоришь помог тебе-муравью, привлечь внимание льва?

— Я этого пока еще не говорил, Но вы и вправду хотите услышать это здесь? — я обвел руками храм — и есть ли у вас тайны от ваших подопечных? У меня от моих друзей тайн нет.

— Поэтому ты четырежды дурак! — вставил Сварр — Многие знания-многие печали. Если ты знаешь что-то такое что грозит твоей безопасности, не стоит посвящать в эту тайну близких тебе людей. Ибо их безопасность тоже может пошатнуться. — и обратился к своим лысым «коллегам» — Покиньте нас!





Глава 2

Мы просидели с настоятелем Главного Храма Каменного Отца еще около получаса в его келье. Мои компаньоны в это время знакомились в местной трапезной с остальными жрецами, которые должны были составить нам компанию в предстоящем походе в Кузни Предков. Харр Сварр не был удивлен, когда я снял нашейную перевязь Юнании и выдал только одну, но длинную фразу- «я ожидал что-то подобное, ибо нынешние божки не очень жалуют Творца и бояться его пуще самых ужасных пыток, уж они бы точно не стали бы навлекать на себя лишний раз его внимание. Да, да ты не ослышался именно навлекать, а не привлекать. Ибо внимание Творца не остаётся безнаказанным даже для Богов.»

И этот тоже не очень жалует местных Богов, хотя является главным жрецом одного из них. Вообще я заметил тенденцию, что чем старше существо, тем более неуважительно оно относиться с действующим небожителям, а вот о прошлых Богах говорят чуть ли не с трепетом. Кстати Улля он уважает, и является, наверное, одним из его самых ярых фанатов, хотя Каменный Отец из тех самых новых Богов, те что «понаехали» и выселили старых. Так он и выразился — «понаехали тут».

Настоятель объяснил мне почему ритуал сработал. Все дело оказалось в том, что наша любимая целительница использовала настоящие ингредиенты (и нет же чтобы подобрать камешки с дороги, транжирит ценный реквизит), это, во-первых, а во-вторых мы просили у Сущего именно то что было необходимо гному, то есть снять проклятие, да еще и прямо в точку попали с текстом. То есть его душа действительно находилась в рабстве у неведомого колдуна или ведьмы. Причем проклятие было очень и очень высокого ранга. Такое наложить во всем Эридане могли разве что существ десять самолично и еще меньше различных колдовских сообществ. Сварр признался, что он сам не смог бы, при этом он заявил, что далеко не самый слабый представитель магического мира. Так вот, когда все настоящее и ты точно знаешь, что просишь, да еще и имеешь божественную поддержку, в виде Колец Света, а это частичка божественной души, то Сущее вполне может и ответить на зов, что собственно говоря и случилось. Он настоятельно рекомендовал не повторят подобного опыта, потому как третий попытки уже скорее всего не будет ни у кого из живущих в силу их аннигиляции.


— Как далеко находятся ваши кузни — задал вопрос Даня спустя час после нашего выхода из Ущелья.

— День пути от города, далее вверх к третьей по высоте вершине Эбонитового хребта. — ответил один из жрецов.

Мы сопровождали двух «лысых» и двух представителей Гранитной Стражи. Мощные, широкоплечие и по меркам гномов высоченные стражники были экипированы, что называется — «до зубов». Полные металлические доспехи, небольшие боевые топоры на поясах, глухие шлемы с забралом, которые были в данный момент подняты. В Руках они держали по копью, небольшие щиты были прикреплены за спиной вместе с дорожными рюкзаками. Жрецы же на удивление оружия на виду не носили никакого. Но храмовую холщовую накидку сменили на вполне презентабельные походные одежды. Правда медные цепи с каменными табличками носили поверх всего.

Выйдя из Ущелья, мы взяли чуть правее от него, обходя горный массив по краю. По словам жрецов, мы должны дойти до места подъема ко внутренней части гор. Более-менее подходящее место для подъема было в районе середины горной цепи. Немало игроков и групп игроков попадались нам на нашем пути. Многие завидев подозрительную компанию из игроков и НПС увязывались за нами пытаясь узнать куда и зачем мы направляемся. Но после того как жрецы или Гранитные Стражи популярно объясняли некоторым что следовать за нами по крайней мере не безопасно, они нехотя отставали. Особо ретивым и наглым которые заявляли «где хотим там и ходим» приходилось отправляться экспрессом до ближайшего Камня Силы. Стражники с такими не церемонились. Странное поведение НПС привлекало еще больше внимания. В итоге за нами увязался хвост, наверное, игроков из пятидесяти разных рас и классов.

А так как локация для прокачки была рекомендованная для 80+ уровней, то прилипшие игроки представляли собой реальную угрозу для нашего отряда. Хотя я еще не видел в деле жрецов, а судя по способностям Сварра, они там не только хороводы вокруг алтаря водят.

Встречавшиеся нам на пути монстры не представляли для нашего отряда никакой угрозы, лучники совместно со стражниками без проблем разделывались с ними. Можно было конечно выпросить у Сварра скакунов, но смысла в этом не было, так как наш путь пролегал по горной местности где конями пройти было бы весьма затруднительно.

Пока мы просто шли я решил попробовать в деле навык «Мыслеречи» и связаться с Грумбергом, надо было поинтересоваться насчет закрытого аукциона у гномов и не только.

Уникальный навык «Мыслеречь». С помощью данного навыка вы способны передавать свои и слышать чужие мысли. (только между игроками)

Вы не можете без уведомления и согласия игрока послать ему мысленного сообщения.

Перед установкой сеанса связи, игрок получит соответствующее уведомление о входящей просьбе соединения.

(навык не имеет рангов, и не может быть улучшен никаким способом)


Фи! А я-то обрадовался, что смогу внезапно возникнуть в голове любого существа. Планы по использованию этого умения были просто грандиозные. Начиная от внутреннего голоса, до возможности внезапно испугать любого.

Представьте ситуацию, когда у тебя в голове появляется мысль что надо поступить именно так, а не так как ты хочешь на самом деле, некий голос тебе подсказывает что делать. Можно даже поиграть с оппонентом представившись каким-нибудь джином, или Богом. Игра же, вполне могут поверить.

«Внемли сын мой! Ты избран Высшими Силами! Повелеваю тебе передать игроку Дэзману двести золотых монет и любое твое желание будет исполнено!»

Представили такую ситуацию? Тут каждый «отслюнявит» двести монет за возможность загадать любое желание. В общем жаль конечно, что это не так, хотя я бы сам не хотел, чтобы в мою голову залез какой-нибудь чувак с подобным навыком. А про возможности раскручивать НПС на «ништяки» я вообще молчу.


— Прием Грум — связался я с нашим другом-торговцем.

— Ого Дэз, ты не перестаешь меня удивлять. Ты где такой «перк» надыбал?

— Там уже таких не осталось, я по делу.

— А хоть какие-нибудь остались? Я весь во внимании.

— Там никаких не осталось, да и был всего один — отшутился я — Что ты знаешь про закрытый аукцион у гномов?

— Да почти все знаю, я там бывал и не раз, по долгу службы бывал. А что конкретно интересует?

— Даже не знаю, что интересует, да все, наверное, правила, участники, средняя стоимость лота, и что вообще продают?

— Да все продают, все что хочешь. Бывает какой-нибудь нелепый камешек за нереальную сумму пихают. Причем торгуются за него до хрипоты. А бывает бесценная вещь уходит за гроши. Я так понимаю ты билет где-то надыбал?

— Да, подогнали за оптовые закупки.

— Ааа бывает. Уже решил, что выложишь на торги?

— Что? Не понял.

— Ну каждый участник может выставить на торги любой предмет — начал просвещать Грум — Начальную цену тоже назначаешь ты. Если предмет купят, то ты уплачиваешь налог с продажи в размере 50 золотых на каждую тысячу. Если стоимость меньше тысячи, то фиксированная ставка налога в 30 золотых. Минимальная стоимость любого лота от двухсот монет.

— Понял, что там с участниками?

— Все участвуют! все топовые кланы материка. От гномов минимум старший представитель торговой палаты, и один патриарх конклава. Бывает, что и всякие принцы или другие власть имущие заглядывают с людских королевств. Пару раз даже эльфы прискакали.

— Когда там ближайший аукцион?

— Через месяц, подумай, что хочешь выставить там на торги, а лучше сразу предложи нам, мы выкупим.

— Обойдетесь, так не интересно, ты мне лучше скажи жадный гном куда дел мое золото от продажи посуды?

— Не жадный я вовсе, а золото твое в императорском банке Кастора, как будешь там, сможешь его снять, ну или в твоем Ущелье есть его филиал. Ирония да? Обокрал императора, а потом золото с продажи ворованного хранишь в его банке.

— А вот за это спасибо, а то я малость поиздержался в этом городе.

— Ну еще бы, билеты на аукцион за красивые глазки не выдают. Ладно отбой, дела зовут моего немедленного участия. Рад был слышать. Пока.

— Отбой. Спасибо за инфу.


Какой полезный гном, и не менее полезный навык. Считай мобильный телефон, связался и получил нужные справки по интересующему предмету. Мне сразу вспомнился Варво Слизень, вот уж абсолют полезности в любом предприятии. И его бездонный мешок, в котором, наверное, было все на свете.


Уже четвертый час мы брели по однообразной каменистой местности. Редкие чахлые кустики сменялись не менее чахлыми деревцами. Солнце уже близилось к закату, но пока было еще довольно светло. Панорама безжизненности наводила тоску и уныние. Даже отряд игроков, плетущихся в удалении сократился как минимум вдвое. Лишь самые стойкие продолжали, проклиная нас двигаться следом.

— Скучно — сорвала с языка у меня Ариэлла

— Даааа — вторил ей ее близнец. — Может споем на дорожку?

— Ну ты пой, а я послушаю, да и жрецы может оценят и баффнут тебя в награду. Хотя это навряд ли, поешь ты скверно.

— А не смогут бафнуть, споришь? — бросил с вызовом Ариэль сестре. — И ничего не скверно я пою, ты просто неблагодарный слушатель.

— Ах, да, забыла, вы теперь вроде импотентов, хотите, но не можете. — она хихикнула. — давай пой.

— Все мы можем, нам просто не дают. — и он действительно затянул — Ой цвееетеееет кааалииинаа в пооолеее у рууучья…

Жрецы и даже стражи недоуменно остановились и с удивленным взглядом посмотрели на темного эльфа. Таким взглядом обычно смотрят на полоумного который вдруг выдал какую-нибудь ну прям очень мудрую фразу.

— Не обращайте внимание господа, у него это бывает — успокоила гномов Ариэлла — Ему, когда скучно он часто поет.

— А вы не говорили ему что пение это не его? — задал вопрос один из жрецов.

— О, и не раз. Но он сильно уверен в своих выдающихся вокальных данных и не желает меня слушать. — развела руками девушка.

— Мда, только и сказал жрец и развернувшись пошел дальше. За ним двинулись остальные гномы.

Спустя еще пол минуты не выдержал уже я.

— Ариэль! — крикнул я ему — Мы конечно друзья, но вот этот вой терпеть невозможно. Пожалей наши уши. Ты или репертуар смени, или прекращай петь вообще. Сказали же тебе, пение это не твое.

— А я еще и танцевать могу — ни разу не смутился эльф. И он действительно начал двигать головой в стороны и замысловато махать руками. А когда он добавил танцующую походку мы не выдержали и заржали. Улыбка проскользнула даже на лицах суровых Гранитных стражей.


Еще три часа прошли в полном молчании, Ариэль быстро выдохся и прекратив танцевать кинулся нас догонять, ибо танцующей походкой поспевать за отрядом было проблематично. Светило уже окончательно скрылось за горизонтом уступая место своему ночному собрату. Сумерки в Эридане были светлее чем в реальном мире, и поэтому видимость не нарушилась почти никак, и мы так же спокойно шагали следом за отрядом гномов. Наш путь круто взял вверх и сейчас мы, еще пока не карабкались, но уже с некоторым затруднением шагали вперед.

— Как бы всю ночь пешком не провести — нашептал подошедший ко мне братишка. — не страшно, но не желательно.

— Привал сделаем вон на том склоне — как будто подслушал шепот Дани, сказал один из жрецов. — Там есть большая выбоина в скале, почти пещера. Там и заночуем.

И действительно, через минут сорок мы поднялись на небольшую ровную площадку, которая упиралась во вход в такую же небольшую пещеру. Мы, долго не думая, развернули спальные мешки в пещере и разведя костер на площадке возле входа собрались возле огня. Шкала голода персонажей опустилась ниже трети от общего числа. Мы хоть и перекусывали в дороге, но длительная нагрузка, да еще и на подъем быстро расходовали силы.

— Дежурим по очереди — начал я — по два часа каждый, я начну первый, через два часа Танар, а после вы. Поспать должны все. Еще не понятно куда нас тащат жрецы и какой сложности задание. Вялые и не боеспособные единицы нам не нужны.

Еще в течении часа вылогинился Даня, а после него и близнецы. Я официально заступил на ночное дежурство.

Тисса, как только мой брат вылогинился, ушла спать. Интересно как воспринимают НПС наш выход из игры? Как-нибудь обязательно спрошу у нашей юной целительницы об этом.


Время было не позднее, и жрецы со стражами спать не ложились. Они, собравшись возле отдельно разведенного от нас костра молча сидели вокруг него и смотрели на пламя. Стражи по очереди вставали и обходили ближайшие окрестности патрулируя местность.

— Вы позволите? — подошел я к нашим спутникам.

Жрец кивнул, и я присел рядом.

— Простите что прерываю ваше молчание, но мне как командиру отряда хотелось бы узнать больше про конечную цель задания, и что еще больше про возможные угрозы.

Жрецы не торопились отвечать, а Гранитные стражи так вообще не проронили ни слова за время нашего совместного похода. После пятиминутного молчания «лысый» все же соизволил ответить.

— Нам достоверно неизвестно про угрозы, а цель конечного задания тебя волновать не должна, пришлый.

Я пропустил мимо ушей вторую, оскорбительную часть ответа.

— А не достоверные угрозы? Что известно про них?

Опять гребанная пауза длинной в несколько минут и снова ответ.

— По слухам в Кузнях Предков обитает Вуивр, и не просто Вуивр, а королева. — он сделал паузу, многозначительно взглянув на меня ожидая моей реакции, как будто я прям специалист по этим Вуиврам, или ждал от меня немедленного приступа паники или вообще хотел, чтобы я вскочил, смотал свой спальный мешок и бросился бежать без оглядки.

Нет чувак, я хоть и не знаю, что это за тварь такая, но мы убивали и сильнее, один Саакаш чего стоит. Но и этот пробел мы заполним вот прямо сейчас, пороюсь на форуме или в энциклопедии узнаю, кто такой или такая этот Вуивр.


И лучше бы я этого не делал! Мне действительно хотелось немедленно смотать свой спальный мешок и броситься без оглядки обратно в Ущелье. Вуивр или Вуивра оказалась Королевой Змей. Огромная змеюка, повелевающая своими меньшими собратьями и «сосестрами» и прочими гадами ползучими. Насколько огромная никто точно не знает, но предполагают, что большущая прям ВАУ! Да и уровень у нее ориентировочно больше двухсотого. И что больше всего меня напрягло это что эта Виувра владеет огненной магией, даром что ли в кузнице поселилась, к огоньку поближе?

Дальше пошли всякие небылицы что она может превращаться в прекрасную деву, или что у нее во лбу горит камень, который является супер-мега дорогим. Или что она умеет летать. Но все же одну информацию стоит проверить, а именно ее повышенную чувствительность к магии воды или льда. У меня есть чем ее можно «угостить» если это правда.

С детства ненавижу змей! Я правда их еще ни разу живых не видел, только в музее, как-то водили нас на экскурсию. Вот мол были на нашей планете вот такие гады, были, но потом китайцы их всех сожрали. Но тем не менее то что я видел мне сильно не понравилось. Они мне даже мертвыми и прибитыми к демонстрационным доскам показались противными такими, и опасными. Я еще долго помнил эту экскурсию с содроганием и отвращением. Особенно боялся я анаконду, которая растянулась на весь музейный зал. Ее даже давали потрогать всем желающим, в число которых я конечно же не входил. Мне казалось, что она сейчас обовьет меня и задушит чтобы потом съесть. Сны еще всякие нехорошие часто снились про мое участие в пиршественной трапезе этой змеюки. Где я собственно был основным блюдом.


Сон мне снился именно тот который я боялся с детства. Огромная анаконда, обвив меня тройным кольцом медленно сдавливала мое тело. Я слышал, как хрустят мои кости. Сначала ребра, потом тазобедренный сустав, а после и все остальные. Дальше я как-бы со стороны наблюдал как она, неимоверно широко разинув свою пасть, заглатывает мое покореженное тело целиком. Я даже чувствовал, как двигаюсь по ее пищеводу. Фуух слава Богу проснулся! Вовремя. Не успел пронаблюдать весь пищеварительный процесс до конца. А ведь бывало и такое, когда я валялся бесформенной переваренной кучей и не переставал бояться. Ох как не люблю змей!


Но мои желания и страхи «искинам» (искусственным интеллектам управляющим игрой) были не интересны. Вот ведь сволочи! Могли бы и догадаться! Ладно это я утрирую. Сожму покрепче ягодицы и пойду мутузить огромную змеюку, а что делать. Выбор не велик. Либо на щите, либо под щитом. Со щитом не получиться я его не ношу. Ха-ха.

С утра мы встали без эксцессов, то есть полным составом, несмотря на небольшое время, отведенное для сна, опоздавших не было. Все были бодры и веселы духом. Ну кроме гномов соответственно. Они как были никакие, так и остались такими же. Хмурые, молчаливые и сосредоточенные.


Узкая тропка, по которой мы взбирались вверх сужалась еще больше. Теперь мы, осторожно ступая по небольшому скалистому выступу выстроились в ряд по одному. Не торопя друг друга мы медленно и аккуратно переставляли ноги постоянно пытаясь ухватиться за какие-нибудь наросты на гранитной скале. Два часа пути у нас отнял вроде бы небольшой, но весьма опасный промежуток такого пути. К счастью сорвавшихся в бездну не наблюдалось. Гномы несмотря на свою ширину и массивность вкупе с короткими ножками довольно уверенно шагали по этой опасной трассе. «Хреновы скалолазы!», наверное, уже в сотый раз подумал я пытаясь выбрать более удобное место куда поставить свою ступню и при этом не полететь вниз. Мерзкий ветер резкими рывками все норовил скинуть меня или близнецов с Тиссой с этой узкой тропки. Даниилу то хорошо, он в тяжелых доспехах, его попробуй сдвинь с места, не то что нас «тряпок».

Наконец смертельная тропа, как мы окрестили этот участок пути, закончился. Мы вышли на более-менее безопасный маршрут. Правда на этот раз пришлось карабкаться почти вверх подобно альпинистам. Еще спустя час такого насилия над собой мы наконец вышли на удивительно ровную и прямую дорогу. И это высоко в горах! По краям этой горной дороги валялись обтесанные гранитные блоки. По этому признаку стало понятно, что это было некогда популярным местом в гномьей среде, ну или по крайней мере посещаемым, а иначе зачем им такая дорога высоко в горах. Тут и запряженная тройка проедет не запыхавшись.


Боги! Как же достало все время идти и идти. Мы уже потеряли счет времени. Мы только куда-то идем и идем. Несколько раз по пути встречались завалы, которые огромными валунами вывалились на эту дорогу. Нам приходилось перелезать через них, а иногда работая топорами и магией раскалывать и раскидывать камни чтобы освободить себе проход.

И о чудо! Внезапно путь нам преградила массивная литая скальная стена. Причем дорога упиралась в нее и судя по всему обойти ее было попросту невозможно. У меня промелькнула мысль что на этом наше путешествие закончиться, потому что пройти дальше способов не имелось, как перелезть или пробить проход в этой гранитной породе. Но жрецы, вытащив из своих сумок какие-то склянки с оранжевой жидкостью стали бросать их прямо по этой скале бубня какую-то абракадабру, видать на гномьем языке. Склянки со звоном разлетались о гранитную стену щедро расплёскивая жидкость. На камне куда попала оранжевая субстанция стал прорисовываться узор. Да не просто узор, а узор двери. Высокой и массивной судя по рисунку. Еще пару склянок в самый верх скалы, и дверь стала видна полностью. И зачем невысоким гномам такие высокие двери?

Разом перестав читать заклинание, один из жрецов вытащил еще одну склянку, уже с синей жидкостью и также разбил ее о скальную стену с рисунком. Раздалось шипение. Весь рисунок заволокло синим дымом, который после того как рассеялся явил нашему взору настоящую и, наверное, даже металлическую дверь. Я бы даже сказал ворота. Нет Врата!



Глава 3

Врата отворились абсолютно бесшумно. Как будто петли смазывали совсем недавно. Из открывшегося входа в нас ударила волна теплого воздуха, с запахом горелых тряпок и жжёного угля.

— Миленько тут у вас — произнесла Ариэлла, внимательно осматривая свод пещеры изнутри. Арка потолка представляла собой абсолютно пропорциональную дугу. Высокую и необыкновенно ровную. На полу не валялось ни соринки, ни камушка. — Как будто тут кто-то прибирается, чистенько то как. — озвучила мою догадку лучница. — О Камень Силы! Кажись стихийный, о точно! «Водяной».

В одной из стен прохода действительно находился Камень Привязки. Принадлежность его была к Магии Воды и Льда. Что меня весьма обрадовало, хоть я вроде и некромант, но есть у меня один из тех скилов которые могут быть усилены. Да и место привязки не может не радовать. Близко и доступно. Если вдруг кто из нашего отряда помрет, то появиться сразу недалеко от идущей схватки.

Точка привязки выбрана.

(так как данный Камень Силы имеет принадлежность к стихии воды, то все умения этой стихии наносят на 15 % БОЛЬШЕ урона!

(Все умения, относящиеся к стихии огня, будут наносить МЕНЬШЕ урона по врагам так же на 15 %).

Срок действия — до смены точки привязки.

Внимание! Ваши умения в данный момент не могут быть усилены, так как вы находитесь под действием заклинания «проклятие Творца». НИКТО и НИЧТО в это мире не сможет наложить на вас усиливающее параметры заклинание, а так же применить навыки исцеления. На срок действия «проклятия Творца» вы не восприимчивы ко всем проклятиям, или другим ослабляющим вас воздействиям. (замедление, паралич, отравление, сон и так далее) (Сущее великодушно, и оставило вам возможность использовать только свои собственные навыки усиления и защиты, которые вы можете наложить только на самого себя и никого более)

Уппс, обломчик вышел, но нет худа без добра, перечень негативных воздействий тоже был велик, и эту всю кучу гадости на нас тоже нельзя наложить. Стоит подумать где это можно использовать с выгодой для нас.

— Уважаемые, нам надо передохнуть и подготовиться к самым неожиданным последствиям, — начал излагать я — так же необходимо выработать тактику и проверить амуницию.

Один из жрецов, задумавшись на секунду коротко кивнул. — У вас есть пол часа.

Нам нужна была не сколько передышка, а сколько время распределить очки характеристик, полученные за уровни. Я еще со времен Саакаша эти очки не распределял и у меня их набралось приличное количество.

— Установка проста, репетиций не будет, да и не может быть, нас ждет неизвестность. У нас есть время изучить слабости предполагаемого врага на форуме, а также раскидать очки характеристик и подготовиться к сражению. И еще есть идея! оставить возле этого Камня Силы запасные комплекты, потому как если мы умрем и с нас слетит весь шмот, можно будет снова одеться и попытаться вступить в бой. Ну или добраться до своих вещей и одеть основное снаряжение снова. Это касается тех, у кого экипировка может выпасть. — Я глянул на Даниила — слышал? Тебя касается, чтобы ты потом голым задом не сверкал.

— Ничего не голым, а в набедренной повязке. — возмутился тот.

Я раскрыл основное меню персонажа и пришел в небольшое недоумение. Меню персонажа стало намного информативнее и позволяло раскрыть несколько расширенных позиций. Да уж тут и двух часов маловато будет чтобы разобраться в этой системе. Придётся уложиться в отведенное для привала время.


Более-менее разобравшись в новой таблице, я раскидал очки характеристик, сделав упор на интеллект. Конечно не забыл Выносливость, которая повышала мне очки жизни и удачу, которая влияла на критический урон. Масштабируемые предметы моей одежды не подкачали и выдали весьма приятную картину. Впору получить оргазм. Причем при каждом взгляде на эту красоту. Наконец таблица сопротивлений стала более-менее понятна, а то ранее выдавало какую-то неведомую хрень. Ну хоть теперь ясно стало понятно какой процент урона я заблокирую от общего числа. Причем приписки явно давали понять, что молнии причисляться к стихии воздуха, а не к отдельному виду типа электричество. Ну в принципе я это ожидал. Было там еще пару таблиц с прибавками от пассивных моих умений и еще что-то я туда даже заглядывать не стал время поджимало.

Тем временем Гранитные Стражи молча встали и выдвинулись вперед нашего отряда, а за ними пошли и лысые гномы. Недолго подумав я послал темных эльфов по обе стороны от жрецов, Даню и Тиссу оставил возле себя. Роль Танара была проста, оберегать наши тушки случись что неожиданное. Лучники же должны помогать Стражам в случае необходимости, не пропуская монстров к жрецам. Один из жрецов зажег над собой тусклый светящийся шар голубого цвета, который не сколько освещал, сколько создавал тревожную и таинственную обстановку.

Тоннель был прямым, широким и комфортным. Не нарушая заданного боевого построения, мы осторожно продвигались вперед. Откуда-то спереди доносились непонятные звуки. Что-то вроде треска горящих поленьев или лопанье раскаленных булыжников. На стенах полутемного помещения угадывались блики всполохов языков пламени.

Спустя минут десять пути по прямой, мы увидели небольшую точку света. При приближении это оказалась еще одни ворота. Они были приоткрыты и из них вырывались неравномерные вспышки света, по которым можно было предполагать, что внутри разведен огонь. Из-за дверей доносился женский голос, такой нежный и спокойный, как будто мать убаюкивает свое дитя.

Гранитные стражи встав по обе стороны створок резко дернули их на себя открывая нам картину происходящего внутри.

— О, милая моя — проворковала миниатюрная женщина, сидящая в массивном кресле. Она гладила обвившую ее правую руку абсолютно черную змею, которая в толщине не уступала обвитой конечности девушки. — У нас сегодня гости! Какая неожиданность!

Она подняла свою голову и взглянула в нашу сторону. Ее огромные глаза с вертикальными желтыми зрачками, вкупе с божественно прекрасным лицом, придавали ей невероятную красоту и смертоносность. Во лбу этой девушки неведомо как был помещен ярко красный рубин, который богато переливался блеском при повороте ее головы.

— Чего же вы застыли на пороге? — она аккуратно освободила свою конечность от змеи и с великой нежностью положила ее на землю перед ногами. — Не часто меня навещают, если мне не изменяет память… — она сделала позу задумчивости, вспоминая сколько раз у нее были посетители — Ах да, всего четыре раза. И, вы представляете, никто не ушел, видимо им тут понравилось раз они решили остаться в моем обществе.

— Помолчи тварь! — вдруг выкрикнул один из лысых жрецов. — Мы пришли забрать свое! И ты нам не помешаешь исчадие бездны.

Девушка нехотя поднялась со своего трона, и состроив обиженную и извиняющую гримасу произнесла — Ох уж эти жрецы, фанатики-одним словом. И кстати меня зовут не тварь, я Ка’ала’а!

Вот и поговорили блин. А так хотелось побольше разговорить эту особь. Явно она была склонна к общению. И как мне кажется могла поведать много интересного. Правда скорее всего потом пришлось бы драться с ней, но тупые жрецы перешли сразу к финальной части, пропустив приветственную беседу.

Я быстро окинул окружающее пространство оценивая обстановку и возможные укрытия. Пещера была огромна, ее дальние стены не угадывались в кромешной тьме. В середине же стояла исполинского вида жаровня с поднимающимися языками пламени, которые освещали середину пространства. Не меньшего размера горн для накаливания металла, стоял чуть поодаль от трона Ка’ала’ы. Истлевшие со временем меха для раздува горна, валялись бесформенной кучей. По всюду были разбросаны различные кузнечные инструменты и остатки от бочек и прочего хлама. Насколько было чисто в проходе, настолько же грязно тут. Венцом творения стала исполинская наковальня, которая размерами не уступала той что находилась в главном храме Каменного Отца в Ущелье. Наковальня возвышалась позади кресла Вуивры и находилась на гранитном постаменте сверкая идеально отполированными гранями. Потолка пещеры так же не было видно, лишь только свисающие массивные сталактиты грозно нависали над головами, грозя свалиться и вбить нас своими острыми концами к каменному полу.

— К бою- дал я команду после того как один из жрецов взмахнув рукой и Ка’ала’у окутало синеватое сияние.

Лучники моментально сообразив стали стрелять в сторону уже начавшей трансформироваться во что-то девушку.

— Шааасссса — выкрикнула хозяйка этой пещеры, потому то во что она начала превращаться женщиной уже назвать было нельзя. Ее глаза стали еще больше и вспыхнули подобно двум желтым сапфирам. Нижняя часть тела уже превратилась в змеиную и продолжала разбухать. Картина смотрелась нелепо и страшно. Неимоверно толстая хвостовая часть и обычное тело женской особи. Камень в ее лбу засветился будто пытаясь ослепить нас. Она поднялась на свой хвост и стала кричать. Очень надеюсь, что от боли, а не просто от злобы и ненависти.

Ариэль, туго натянул свой лук с наложенной стрелой наконечник которой стал наливаться красным светом под стать блеску рубина на лбу Вуивры. Еще секунда задержки и в полузмею летит массивная огненная стрела, которая валит ее набок попутно вдавливая королеву в ее бывший трон. Каменное кресло опрокидывается, чтобы, моментально разваливаясь на осколки. Ка’ала’а от злобы стукнула по земле хвостом разбрасывая каменное крошево и подняв вековую взвесь из пыли.

Гранитные Стражи тем временем схватились с невесть откуда взявшимися приспешниками королевы змей.

Толстые, наверное, с мою руку, и иногда и ногу ползучие гады, грозно шипя и сверкая глазами двигались в нашу сторону в неисчислимых количествах. Два жреца схватив одной рукой за свои каменные медальоны взмахом второй руки посылали в разные стороны потоки света, пламени, каменные осколки и прочей убойной магии.

Я, наложив «Вуаль» на одного из стражников-гномов, по мере загрузки посылал в самых ретивых рептилий весь свой колдовской арсенал. Призванная стая летучих мышей так же поспешила в первые ряды на помощь гномам в доспехах.

— Тисса приоритет Стражи — крикнул я ей выстреливая «темным пламенем» в скопление змей. — Все что есть на них! Не дай им умереть. Один из гномов который кстати был 182 уровня уже потерял значительную часть очков жизней, но внезапно эта полоска подскочила вверх. Это наша целительница включилась в битву. Она баффала и лечила Гранитных Стражей по мере своих возможностей. А возможности ее впечатляли. Она с одного «хила» запросто поднимала пятую часть полоски «хитпоинтов» Гранитному Стражу, а гномы славятся количество очков жизни, поэтому я был весьма удивлен, даже впечатлен.

Близнецы тем временем, не отвлекаясь на атакующих монстров продолжали «вбивать носом в бетон» королеву змей.

Чередуя убойные навыки с обычной стрельбой, оба лучника не давали той подняться на хвост, снова и снова опрокидывая ту на землю.

Наконец над Вуиврой появилась полоска с очками жизни, которая к сожалению, совсем чуть-чуть с двинулась с места, но уже через пару выстрелов медленно, но уверенно поползла вниз. Даже я по мере возможности долбил в Ка’ала’у «ледяными клинками». Урон конечно же проходил, но повышенный или нет проверить времени не имелось. В глыбу льда она тоже не превратилась ни разу.

Жрецы как почувствовали это немедленно переключили свое внимание на королеву змей, бросив своих «гранитных» сотоварищей на произвол судьбы.

Я, постоянно обновляя «вуаль» на стражах продолжал долбить «разрядом» «пламенем» «клинками» по беснующемся гадам. Даня отлавливал и шинковал особо ретивых змей, которые умудрялись пробиться к выходу и пытались покусать нас с Тиссой. Ему было запрещено далеко отходить от нас. Юная целительница, проглатывая склянку за склянкой с неимоверной скоростью исцеляла гномьих «милишников» (воинов ближнего боя), снимала отравления и другие вредные для их здоровья «доты».

«А она молодец» — промелькнула у меня мысль. — Это ее первый серьезный бой, но держится как бывалая воительница.

Наша группа крепко стояла в дверном проеме, что исключало возможность обойти нас сзади. Гранитные стражи то и дело вырывались вперед, кося различных рептилий целыми «пачками». А когда на них пытались насесть с разных сторон одновременно, отходили под прикрытие жрецов и нашего отряда.

Спустя еще несколько минут непрерывного боя я заметил, что змеи становились все толще и жирнее. Если в первые минуты на нас нападали твари толщиной чуть более человеческой руки, то сейчас приползали экземпляры с доброе полено. Да и уровень у них впечатлял, он колебался от восьмидесятого до сотого.

Пробиться к Королеве, которая кстати полностью исчезла из нашего вида, где-то в удаленной темноте пещеры, было нереально. Мы вмиг могли оказаться в полном окружении неисчислимого количества змей. Лучники все еще продолжали стрелять куда-то в темноту, но не уверен, что они попадали в цель. Пока она не скрылась я успел заметить, что полоска с «хитпоинтами» у Вуивры просела до половины. Нормально ее так запрессовали лучники со жрецами.


— Поиграем? — раздался властный и манящий голос откуда-то из темноты. — Я так скучала в одиночестве. А еще я голодна.

Через секунду из темноты вынырнула голова чудовища. Именно что чудовища. Ибо такого размера тварь, что показалась нам даже змеей назвать было сложно. В толщине тела она не уступила бы размером с транспортный аэробус, а это поверьте мне очень немаленькое транспортное средство. Исполинская пасть вмиг могла проглотить даже самого широкоплечего гнома без особых напряг. И даже в полный рост. Осмотрев нас и показав себя Ка’ала’а снова нырнула в темноту пещеры. Ее массивное тело несколько раз мелькало в отдалении, поражая нас своей длинной и размерами. Черная чешуя королевы смертоносно блестела, отражая языки пламени с жаровни.

«И как такую убить ума не приложу» — задался вопросом я.

Жрецы тревожно переглянувшись кивнули друг другу. Один из них резким рывком сорвал с шеи медную цепь с руной еще крепче сжав каменную пластину. Настолько сильно сжал, что мы услышали хруст трескающегося камня, а позже увидели высыпающиеся осколки каменного крошева из руки «лысого». Он, как будто ни секунды, не сомневаясь в своей неуязвимости шагнул внутрь зала.

Из-под ног жреца во все стороны начали исходить волны пламени. От исходящего жара мы машинально отступили назад. Оставив проход абсолютно свободным. Гранитные стражи так же поспешили отойти подальше от прохода и прикрылись своими щитами.

— Сейчас, по-моему, бабахнет — предостерег нас Ариэль.

Я, не колеблясь ни секунды активировал сферу манны. Синеватый прозрачный купол мгновенно окутал всю группу. Я немедленно вытащил склянку с зельем манны начал заглатывать содержимое, ведь максимальная прочность щита напрямую зависит от количества моих очков манны.

Жар исходящий из кузницы моментально исчез, уступив место обычной температуре окружающей среды. Еще один маленький, но несомненный плюс этого щита.

Жрец тем временем дойдя до расколотого трона пытался обойти его. От него во все стороны расплескивались уже приличного размера волны плазмы, или магмы непонятно. Но было отчетливо видно, как десятки ползучих гадов моментально попав в эту субстанцию сгорают заживо до такой степени чтобы через секунду их костяк, расплавился в раскаленной жидкости. За минуту жрец истребил поголовье местных рептилий как минимум столько же сколько мы за пол часа удерживания створ ворот.

— А нельзя было начать с этого? — задался вопросом мой брат, чем заслужил гневные взгляды ото всех гномов нашего отряда.

— Ахх

— Ухх

— Пиз…ц

Выкрикнули мы разом так как в следующий момент массивный хвост королевы змей опустился на дерзкого жреца.


И ничего! «Лысого» моментально окутал синий кокон, который и принял всю тяжесть удара. Жрец при этом упал на колени, машинально выставив руки для защиты. Из его ушей и глаз брызнули фонтаны крови вперемешку в лопнувшими глазными яблоками.

Ариэлла закрыла лицо руками. Тисса только всхлипнула, и попыталась рвануть к тому жрецу, но была вовремя перехвачена Даниилом.

Дико крича, жрец все же поднялся на ноги чтобы, сделав два шага остановиться и принять еще один удар. На этот раз широко разинув пасть Ка’ала’а пыталась заглотнуть наглого жреца целиком и перемолоть его тремя рядами своих саблевидных зубов. Но и тут «лысый» не сплоховал. Его снова окутала мембрана, на этот раз оранжевого оттенка, и огромная змея обломав передний ряд зубов все же смогла сжать эту на вид хрупкую сферу в своей пасти. Ка’ала’а сильнее сдавливая защитный кокон пыталась оторвать жреца от каменного пола. Она уже почти полностью заглотнула ненавистную сферу виляя всем своим огромным телом, конца которому мы так и не увидели. Наконец сфера не выдержала и поддалась натиску. Хруст! Нечеловеческий крик боли раздался из пасти змеи, заставил вздрогнуть весь наш отряд.

Королева основательно пожевав тело жреца вдруг резко взмахнула головой отправляя его в полет!

«Трехочковый» успел подумать я, прежде чем искромсанное тело «лысого» вылетело прямо в створку врат в нашу сторону. Мертвый жрец, а вернее то что от него осталось после "осмотра" ротовой полости Королевы Змей представлял собой неприятное зрелище. Левая рука была оторвана по плечо, правая нога отсутствовала по колено. Череп как и грудная клетка были раздавлены тисками пасти Вуивры. И вот это безобразие приземлившись на верхнюю часть купола "сферы манны" медленно сползало оставляя на стенке защитной мембраны кровавую полосу. Спустившись на землю к подножию магического купола, мертвый жрец разжал кулак сохранившийся руки. На ладони у него лежала половинка той самой нагрудной каменной таблички с магической руной, которая стремительно наливалась пульсирующей краснотой.

— Сейчас бабахнет — снова поставил нас в известность Ариэль, но если в первый раз это было сказано буднично, и даже с интересом, то сейчас в его голосе отчетливо слышались нотки паники и обреченности.

Глава 4

И бабахнуло! Да так что в первые мгновения я успел заметить, как тело уже мертвого жреца просто разрывает в клочья. Еще доля секунды взрывная волна разрывает и мой щит. Я с нечеловеческой реакцией наколдовал «вуаль» на Тиссу. Не знаю успел ли. Очень на это надеялся. Я упорно отгонял мысль что «проклятие Творца» не позволит принять Тиссе мой щит.

Дальше я ничего не видел, свет померк. А спустя неизвестное количество времени я стоял возле Камня Привязки. Того что находился возле первых врат в Кузни Предков.

Пролистав системные логи увидел надпись которая меня совсем не удивила.

ВЫ ПОГИБЛИ!

Вследствие серии взрывов. Вы получили урон: -56985+19731

В Связи с наложением на вас заклинания «проклятие Творца» вы получили удвоенный урон.

Серия взрывов- это должно быть взрыв самой каменной таблички жреца и моего щита манны в которого напихали урона больше чем он мог выдержать. Логично. Интересно успел бы я снять щит манны? Хотя толку, все равно погиб бы. И как мне кажется даже без удвоенного урона.

Пока я раздумывал рядом со мной рядом материализовались близнецы и Даня, нашей целительницы не наблюдалось.

В моей душе затеплился огонек надежды, но я вспомнил что НПС не возрождаются возле Камней Силы, и мне стало очень паршиво. Со всей дури я бросился ко вторым внутренним вратам. Оставшиеся члены нашего отряда похватав с земли запасные комплекты экипировки бросились за мной.

Не знаю сколько я бежал, но мне эти сотни метров показались вечностью. Подбежав к назначенной точке, я завидел странную картину. Тиссы не было на месте, вернее она была, да вот только не настоящая, а каменная. Быстро подобрав выпавшие с меня предметы, а это пару колец, всякое барахло которое я даже не знаю зачем таскаю в инвентаре. Я так же не погнушался подобрать мешочек, выпавший с «лысого дантиста, который недавно проводил профилактическую проверку ротовой полости у одной особы королевской крови»

Я подбежал к статуе. Абсолютно белый мрамор застыл в позе скорби и обреченности. На ее прекрасном и чистом лице увековечились вселенская обида и скорбь. «Интересно, однако» — подумал я- «Это скилл такой? Или проклятие? Как так?» Догнавшие меня компаньоны, быстро похватав свои мешочки «дропа» тоже подошли ко мне.

— Это ей дало умение пассивное такое — начал просвещать нас Даня — ну после ритуала. Один раз в месяц в случае смертельного урона она на пол часа превратиться в каменную статую, которая полностью неуязвима для любого воздействия. Я был в курсе поэтому не беспокоился. Хотя тревожно все-таки было.

— Напомните-ка кому вообще, что подогнал Творец? — задал вопрос я, не отрывая взгляда от каменной Тиссы.

— Мне ничего — обиженно заявила Ариэлла. — и меня это бесит!

— Я могу вот так — сказал ее брат — и внезапно провалился под землю, чтобы мгновением спустя подняться из нее шагах в двадцати от нас.

— ну ни чихуахуа себе! — Воскликнули мы с братом. — да это же «звиздатая имба!»

— Ага — ухмыляясь согласился лучник.

Даня в это время зажег над головой какой-то зеленоватый шарик. Который просто висел над ним никуда не двигаясь.

— И что это за зеленая хрень? — поинтересовался я у него тыча пальцем у него над головой.

— Ну типа детектор ловушек и тайников. Я еще не определился полезная вещь или нет.

— Определенно полезная, и очень вовремя продемонстрированная. — успокоил я его.

Нашу дискуссию прервал громкий стук как от падения чего-то массивного. А после раздался крик и шлепок. Как-будто кто-то кого-то хлопнул по ягодицам. Смачно так хлопнул.

— А где собственно говоря гномы? — озадачил я нашу группу. Мы переглянувшись бросились ко входу в кузню.

Потрепанная и уже не такая прыткая Ка’ала’а, с едва державшейся почти на честном слове, нижней челюстью вгоняла чудом выжившего в этом апокалипсисе жреца в каменный пол. У нее, по-моему, уже не было сил, и она вместо взмахов хвостом навалилась всей своей тушей на жреца пытаясь своей невероятной массой продавить защитный кокон «лысого». И ей это удавалось. Жрец, впрочем, тоже выглядел не важно. Он хоть каким-то невероятным способом и выжил после сдвоенного взрыва, но судя по его виду совсем без последствий ему отделаться не удалось.

Подпаленная одежда почти оголяла его торс. Одну руку он держал неестественно выгнутой дугой. Вся его лысина была покрыта запекшейся кровью, и какой-то черной жижей как, впрочем, и лицо. Оглядев еще раз вокруг я не заметил тел двух Гранитных Стражей. Ладно разберемся позже.

Пока я размышлял близнецы своими дальнобойными скиллами начали бомбардировать потрепанную королеву.

Хотя полоска ее хитпоинтов показывала пятую часть от общего числа, Ка’ала’а все еще представляла собой более чем серьезную угрозу для нас. По отваливающейся у змеи нижней челюсти стало понятно, что вторая часть таблички все же застряла у нее в зубах, и отняла очень приличное количество хитпоинтов, можно даже с уверенностью заявить, что эта табличка подорвала королеве здоровье. В буквальном смысле подорвала.

Жрец все больше и больше сдавал позиции, это было заметно по стремительно теряющему цвет защитному кокону. И уже на последнем издыхании он крикнул. — Донеси Молот! — после чего щит, окружавший его, схлопнулся и массивная туша змеи с противным хлюпаньем размазала тело гнома по каменному полу. Ошметки сплющенной плоти разлетелись в разные стороны.

— ААААА — раздалось позади меня, и я увидел, как мой брат с безумием в глазах кинулся в сторону Ка’ала’ы. На ходу лезвие его клинка вспыхнуло знакомым фиолетовым сиянием, а его самого окутал «радужный барьер»

Безумие охватило и меня, я с неконтролируемым чувством гнева, вины и сожаления кастанул в королеву «разложение» после «ледяные клинки», следом выпустил «призрачную стаю» и приправил все это «импульсным разрядом». Близнецы как заведенные без остановки продолжали поливать Ка’ала’у стрелами вперемешку с умениями. Даня тем временем сблизившись с огромной змеей начал рубить ее массивное тело как заправский мясник. Куски плоти и чешуи разлетались по сторонам. Из образовавшейся раны на боку змеи хлестала черная субстанция, заливая моего брата с ног до головы. Ленивый взмах кончиком хвоста и Даня, пролетев метров пятьдесят врезается в гранитный постамент наковальни. Небольшая вспышка и его тела не стало, ушел на перерождение. После этой картины я просто осатанел вконец. Посылая в змею «темное пламя» по мере загрузки с левой руки, правой я направил кончик клинка архимага в сторону королевы выпуская длинную дугу электрического разряда.

— Сдохни Твааарь! — сорвалось с моих губ. Я поднял клинок выше к ее голове, не переставая долбить «разрядом». Нижняя челюсть у нее вконец отвалилась, но я продолжал бить молнией уже целясь ей по глазам.

Ох как она взвыла! С потолка посыпалась каменное крошево, несколько сталактитов с грохотом свалились, разбиваясь о каменные полы пещеры. Криком меня опрокинуло на лопатки и протащило по земле несколько метров.

Внимание! Вы получили урон -2756 (удвоенный).

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Глубинный Страх» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Отравление» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Паралич» не увенчалась успехом.

Полоска очков жизни опустела почти на половину. Я попытался встать, но сделать это мне было не суждено.

— Суука — только успел выкрикнуть я прежде чем что-то массивное впечатало меня в землю.

Сразу после перерождения я бросился не место своей смерти. Нет не за одеждой, а за обидчиком. Злость кипела во мне требуя выхода наружу. По пути я заметил отсутствие статуи Тиссы. Выхлебав склянку с манной догнав ее количество до максимального.

Вбежав в кузню, я сразу повторил серию «вуаль» на себя и «разложение», «стая», «темный удар», «ледяные клинки» на королеву, попутно оценивая обстановку. Ариэллы не было, скорее всего погибла. Даня успев подобрать свои предметы экипировки приближался к королеве. Но не в безумном порыве как недавно, а аккуратно и обдуманно, стараясь атаковать со стороны головы. Оно и понятно, не имея нижней челюсти трудновато ей будет нанести урон рыцарю. В любом случае покусать она его не сможет, но облобызать деснами вполне. Кусать, впрочем, она его и не стала. Она каким-то телекинетическим умением подняла рыцаря почти до потолка, чтобы с размаху впечатать его в каменный пол. И что самое удивительное радужный барьер выдержал и даже не схлопнулся. Хотя у него, по-моему, щит не имеет прочности, он просто блокирует процент от входящего урона и держится определенное время. Даня дезориентированный, но вполне живой, пытался отползти в сторону. Королева Змей тем временем долго не раздумывая, подтягивала свой хвост для завершающего удара.

Я, схватившись за клинок обоими руками направил сдвоенный «импульсный разряд» в голову Ка’ала’ы. Сверкнул знакомый жирный росчерк черной молнии. В затхлой и пыльной пещере запахло озоном, как после майской грозы. Нет, змею не опрокинуло, нет ее не припечатало в стену как цербера. Такую многотонную тушу не сдвинешь вот так запросто. Но по тому как эта тварь заерзала было понятно, что ей весьма больно и не приятно. Она подобно огромному дождевому червю начала извиваться, пытаясь скрыться от моего «электрошокера» «Не нравиться? Получай тогда еще порцию разряда» или доктор мы ее теряем — разряд»

Места куда попадала молния моментально обугливали и без того черную чешую. Еще поднажмем!

Откуда-то сбоку в тело змеи впились несколько огненных и ледяных умений. Наши лучники продолжают обстрел. Молодцы. Даня уже поднимался с земли. Тисса не могла помочь ему лечением, но она включилась в битву посылая огненные шары в сторону королевы змей.

— Не суйся! — успел крикнуть я ей — Береги себя!

Тисса понятливо кивнула и отбежала еще на десяток метров ближе к выходу. «Фаерболлы» она кстати выпускать не перестала, хоть они уже скорее всего уже не долетали до Вуивры. Но она старалась.

Манна опустела быстрее чем я ожидал. И я, моментально вытащив склянку с заветной синеватой жидкостью опорожнял ее в несколько глотков. Чтобы восполнить почти весь запас очков энергии мне необходимо было выжрать не менее восьми «Больших Зелий Энергии» которые восполняют по 2000 очков манны за один флакон. Не сколько затратно, сколько долог сам процесс, ведь в скоротечном бою каждая секунда на счету. Надо будет озаботиться магическим камнем с большой емкостью и заполнить его под завязку манной, как минимум на три-четыре полных восполнений всех моих очков этой ценной шкалы. Ох и встанет же это мне в копеечку.

Почувствовав, что ее больше не плющит электричеством змея перестала дрыгаться и взяла инициативу в своим, если можно так сказать, руки.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Сон» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Трансформация» не увенчалась успехом.

Поняв, что все ее попытки атаковать нас негативным воздействием не самая лучшая идея змея перешла к более убойным навыкам. Хотя, вон Ариэлла застыла на месте и по ее шкале здоровья заметно что она нахваталась всякой дряни от Ка’ала’ы. Молодец Тисса тут же просекла ситуацию и применила все свои умения во спасение жизни темной эльфийки. Она кстати в нашем отряде единственная кто не попал под «проклятие Творца», а стало быть поддавалась баффам и лечению нашей жрицы.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Поджог» не увенчалась успехом. Сработал пассивный навык «Магическое Зеркало» и данное негативное воздействие вернулось применившему его существу нанося ему троекратный урон.

О! А вот это уже приятная новость. Ибо нехрен пытаться поджигать меня! Королева Змей снова завыла, долбя кончиком хвоста по полу пещеры. Ее окутало пламенное покрывало, которое с фантастической скоростью отбирало у нее последние очки жизни. Еще десяток секунд такого горения и она откинет коньки от своего же умения. Не рой другому яму — слышала такую пословицу, тварь! А теперь лови добавки! Я направил в сторону змеи спаренный «разряд»

Вдруг черная мембрана непробиваемого щита заволокла массивное тело Вуивры, которое спустя еще секунду стало сдуваться подобно надувному шарику. А еще мгновение вместо огромной и мерзкой змеи лежала юная девчушка лет тринадцати и большими испуганными глазами. Рванное в нескольких местах обугленное платьице создавали картину что этому невинному созданию пришлось пережить как минимум пожар, из которого она выскочила в последний момент. Приличный кровавый потек склеил правую часть ее пышной шевелюры и придавал еще больше жалости ее внешнем виду. Различные ссадины и порезы были видны по всему ее телу. «Никак из рук маньяка спаслась» Промелькнула мысль, которую я, впрочем, тут же отбросил, как и желание помочь этому «невинному» созданию.

— Дяденька не убивайте — жалобно и тоненько пропищала девочка. — Пожалуйста.

Полоска жизни над трансформировавшейся королевой змей была полностью пуста. Одного отцовского «леща» было вполне бы достаточно отправить ее на тот свет.

Во мне боролись два совершенно противоположных чувства, человеческое, оно же моральное которое вопило что детей обижать не хорошо, а тем более девочек. Их бить нельзя! А вот второе просто умоляло пришибить это наглое недоразумение, которое осмелилось вводить нас в заблуждение используя подлые приемчики.

— Не стрелять! — крикнул я соратникам. — и гневно бросил уже Тиссе — НЕ СМЕЙ!!! Дело в том, что Тисса уже начала делать характерный взмах рукой чтобы применить заклятие исцеления. И догадайтесь кого она хотела подлечить?

— Что вы хотите от меня дяденька — вообще перешла на ультразвук «эксВуивра» — Я вам ничего плохого не сделала, отпустите меня домой пожалуйста. — она захныкала как настоящая человеческая девочка, дрожа и проливая огромные слезы под стать своим глазищам.

— Что за молот искали тут гномы? — спросил я у нее

— Я не знаю, мне холодно — продолжала хныкать девчушка, и она взаправду начала стучать зубами от холода не переставая проливать слезы.

— Бедняжка — хотела было подойти Ариэлла, но ее брат-близнец моментально придержал ее за руку.

— Не играй со мной змеюка. — прошипел я, направив клинок архимага ей в грудь.

— Если я скажу вы отпустите меня? — сразу успокоилась девочка.

Немного подумав я все же решил использовать этот момент по максимуму, если она выдаст много ценной информации, то почему бы не освободить ее, опыта за ее смерть нам все равно не дадут, Творец позаботился об этом, а про возможный «дроп» с ее трупа я старался не думать.

— Чтобы уйти живой ты должна ответить на несколько наших вопросов.

— Поклянись! Поклянись именем создателя моего — Тауманта — отца Лжи и Предательства! — внезапно изменилась в голосе девочка.

— Клянусь именем Отца Лжи и Предательства что отпущу тебя после того как ты правдиво ответишь на все наши вопросы.

В пещере на мгновение похолодало и стало заметнее темно, а потом мы услышали ехидный, но властный голос «УСЛЫШАНО!»

Когда вернулся свет, и обычная температура я задал первый вопрос — Что искали гномы в пещере, что за молот и где он?

— Молот Каменного Отца, находиться в секретной нише в гранитной подставке под наковальней.

— Какие тайники с ценностями есть в этой пещере — продолжил я допрашивать змеюку.

— В пещере есть два тайника, но ценного там не много. Первый закопан в остатках шлака из-под угля в печи. Второй схрон под каменной плитой в том месте где стоят мой трон.

— Проверьте — попросил я близнецов.

— Куда делись гномы стражники? — вмешался Даня в мой допрос.

— Я их съела — ухмыльнулась девочка-змея. — И нагленько так облизнулась. У меня прям зачесалась рука двинуть ей зуботычину и снять эту самодовольную маску с ее лица. И когда она успела их съесть интересно, без нижней то челюсти. Ну ладно проверять не станем. Мне их конечно жалко немного, но не то чтобы очень. Приятного аппетита тварь! Надеюсь ты несварение от их доспехов получишь.

— Что это за место вообще и что ты тут делаешь? — это последний мой вопрос.

— Я Страж! Моя задача охранять это место, не впуская сюда гномов. Ибо здесь они могут создавать оружие что способно разить даже Богов. Не станет меня, придут другие стражи! Сильнее, гораздо сильнее меня!

Близнецы вернулись, неся в руках мешок и резную шкатулку.

— У кого-нибудь еще есть вопросы к нашей «подруге»? — вопросов не оказалось ни у кого. И наша бригада развернулась в направлении выхода.

Я еще немного постоял, посмотрев на нагло улыбающуюся девочку-вуивру.

И резким движением вогнал свой клинок ей в грудь по самый эфес.

Ааах — воскликнула не ожидавшего такого номера Ка’ала’а, уставившись на свою грудь не верящим взглядом.

— Охх — вторили ей наши девчонки, округляя глаза в ужасе.

Спустя мгновение облик миловидной девочки исчез, а вместо него стояла среднего роста девушка, нет даже женщина со сказочно блестящим рубином во лбу. Выражение ее лица не изменилось, но вот глаза стали ядовито желтого оттенка с большими вертикальными зрачками.

— Ахахахаха, — выдавила он из себя смех сплевывая черную кровь. — Таумант не простит тебе этого!

Хмыкнув я выдал прочитанную ранее фразу.

— Даже Боги не смеют противиться воли Творца!

Глава 5

Глава пятая

Тело Ка’ала’ы вдруг начало каменеть и прямо на глазах осыпалось в труху мне под ноги.


Внимание Вы нарушили клятву именем Отца Лжи и Предательства, данную Королеве Змей.

Бог темного пантеона Таумант гневается на вас и насылает проклятие!

На следующий календарный год вы получите следующие негативные воздействия, начиная с данного момента.

Скорость передвижения вашего персонажа снизиться на 15 % от общего показателя.

Все темные существа будут наносить вам на 25 % больше урона.

Шанс критического урона по любым целям снижен на 50 %

Все ваши навыки, связанные со скрытностью и невидимостью, опустятся на ранг ниже, без возможности их усиления.

Следующий раз тщательней думайте прежде чем давать подобные обещания если вы готовы нарушить их!


Внимание! «Проклятие Творца» Заблокировало попытку наложения на вас Божественного воздействия.

Ожидаемо! Я если честно даже немного испугался что, а вдруг этот темный божок действительно наложит на меня всякую пакость. Но слава Творцу, пронесло. Хотя так себе проклятие у Тауманта — херовенькое по крайней мере для колдунов. Из этого списочка только лишь замедление меня могло потревожить. Правда для какого-нибудь разбойника или теневика это конечно жестко.

А вот следующее сообщение заставило меня вздрогнуть.

Бог Таумант в ярости! Вы нанесли ему немыслимое оскорбление отвергнув его дары, ибо по мнению Владык Небесных, даже проклятие из их рук есть величайший подарок для смертных!

Остерегайтесь тени! В ней вас не будет ждать ничего хорошего!

Ого, а парень оказывается еще тот злобный выродок. Обиделся значит. Да и хрен с ним. В ближайший месяц он мне ничего плохого не сделает, разве что, если сам спуститься с небес надавать мне по шее, да и то если верить Сварру это навряд ли может произойти.

Вы убили одно из самых свирепых существ Эридана и заслуживаете награду.

+1 уровень

+50 очков жизни (постоянно)

+2 к Удаче. (постоянно)

(прогресс для достижения «Убийство самых свирепых (II) 2/3)

Это тоже не плохо, как раз хватит на то чтобы восполнить потерянный уровень за две смерти которые мы испытали в этой пещере.

Внимание вы убили рейдового босса малой группой (меньше 15-ти существ при котором уровень членов отряда был не выше уровня босса), постоянный дополнительный бонус +5 % для всех видов урона вам или группе/отряду/клану где вы находитесь. (очки не суммируются если в группе/отряде/клане находятся ваши компаньоны, с которыми вы убили данное существо)

А вот это на самом деле самая желанная плюха. Целых 5 % Не это ли повод для радости?! Как у нас повелось, за наше нахождение в клане мы получаем по 100 общемировых кредитов и 100 золотых в неделю. И это только за один процент бонусного показателя. А тут целых пять процента. Изначально договаривались по 25 золотых монет и юнитов в сутки, но потом пересмотрели условия.


Есть время воевать, а есть время праздновать, в данном случае победу.

— Вауууууу! — согласилась со мной Ариэлла — Вот это дало так дало! — Я получила сразу восемь уровней!

— Блин! — огорчился Ариэль — Ну Молодец сестренка, весь наш опыт захапала в одно рыло, не лопнешь?

Ариэлла показала ему язык состроив гримасу.

— Даня забери молот из постамента и найди тело жреца, ну того второго, подбери его дроп. — попросил я братишку — А я пока взгляну что выпало из этой змеюки подколодной.

Выпало с нее не много. А точнее кожаный легкий доспех, причем комплектный, то есть «сетовый», уникальный бацинет и чуть больше пяти сотен золотых монет. Было еще несколько различных ингредиентов, кровь и зубы королевы змей. Но мое внимание всецело было приковано к одной интересной вещичке.

Третий глаз Ка’ала’ы

Эпический.

Магический накопитель

(класс высший)

Этот предмет некогда украшал лоб Королевы Змей, Вуивры Ка’ала’ы и даровал ей почти неограниченные возможности для использования магических способностей.

Помимо одного заклинания Высшего Порядка (и ниже), камень способен держать запас очков энергии.

Заряд очков энергии 6475/40000.

Вот же оно! Рыба моей мечты, Моя прелесть! Я сразу прижал камень к груди убаюкивая его как младенца, разве что только колыбельную не читал или слюни не пускал от восторга.

Уже возле Камня Силы на выходе из кузни мы присели на землю и вывалили все найденное добро перед собой распределяя награду между членами отряда.

«Сетовую» броню забрала себе Ариэлла, несмотря на шутливые возражения ее брата. Бацинет взял Даня и напялил его сразу на себя. По правде говоря, если до этого у него был довольно прилично и серьезно выглядящий глухой шлем, то этот бацинет был явной его противоположностью. «Мерзкий котелок, и дуршлаг одновременно». Ну да конусовидная выпуклость в районе его лица с множеством отверстий. Эта выпуклость оказывается была на петлях и откидывалась в бок открывая возмущенное лицо моего брата.

— Это что за скворечник ты на себя одел? — решил постебать я Даню — Ты как бы итак не был красавцем, а теперь прям вообще страшный стал. Мама не горюй.

— Иди ты, — только и ответил он.

Тиссе достался неплохой плащ, который чутка поднимал какие-то ее умения. А золото мы поделили поровну, не забывая закинуть в «общак» положенную часть. Все остальные предметы, которые нам не пригодились, было решено продать. В том числе и ингредиенты. Ариэль даже вызвался принять на себя сию ношу, а я и Даня воспользовавшись случаем спихнули ему вообще весь мусор, который накопился в инвентаре. Роли каждого члена отряда постепенно определялись. В «дропе» которые мы подняли с одного жреца находился свиток телепорта непосредственно в главный храм в Ущелье. Остальные зелья лечения и манны, которые оба жреца носили с собой мы так же распределили по запросам. То есть всю манну между мной и Тиссой, а зелья лечения остальным.

***

Использовав свиток портала, мы оказались в довольно просторной овальной комнате. Причем судя по невысокому потолку и отсутствие каких-либо признаков окон или прочих отверстий в стенах говорило о том, что мы находимся либо под землей, либо в каком-нибудь закрытом ангаре. Но несмотря на это, помещение отлично освещалось. Спустя минуту, небольшая часть каменной стены отъехала, впуская двух представителей жреческого класса.

«Освободившиеся от поросли» недоуменно уставились на нас, а после предложив пройти за ними двинулись к выходу. Мы долго петляли по непонятным, но широким подземным коридорам и несколько раз поднимались по длинным лестницам пока наконец откуда-то сбоку не вышли в просторный алтарный зал храма.

— Прошу подождать здесь — остановил нас один из жрецов. — Вам позволят встретиться с настоятелем после того как его известят о вашем прибытии.

Мы понятливо кивнули направились к наковальне Улля. От нечего делать, проходя по дуге мы заметили неподвижно лежащее тело на животе с раскинутыми в стороны руками и ногами. Быстрый взгляд показал, что это не жрец, а обычный бородатый и лохматый гном. При более детальном рассмотрении мы даже немного удивились.

— Мастер Туарос! — как можно более вежливее произнес я — Рад видеть вас в добром здравии.

— Аа, Дэзман — отозвалось валяющееся тело. — Не могу сказать тоже самое.

А вот сейчас не понял? То есть как это? Я его видите ли из запоя вывел, исцелил так сказать душевные травмы путем снятия проклятия, а он меня только что почти нахер послал, или «чтоб ты сдох скотина такая» пожелал. Забыл видать, кто ему в будку кости кидал.

— Чем же я так расстроил вас? Мастер Туарос. — я был немного в шоке.

— О нет, вы не расстроили меня Великий Магистр — последнюю фразу он произнес как будто плюнув мне в лицо. — Я просто в курсе вашей авантюры, в которую вы втянули меня.

— Ну так сработало же — развел я руками. Я если честно не понимал че этому «опухшему» гному надо вообще. Неблагодарный какой — Проклятие с вас было снято!

— Да снято — гном быстро вскочил с земли и встал в полный рост напротив меня с вызовом посмотрев мне в глаза — Снято! Но не дай все Боги на свете испытать те муки, через которые прошел мой разум и тело. Целую вечность Дезман, неисчислимые эоны лет я, страдал в муках, мое тело и душу истязали сотни тысяч лет. Я сотни раз сходил с ума, чтобы еще сотни лет собирать свой разум по крупицам. А затем все повторялось снова и снова. Хоть для вас и прошло не более минуты, для меня прошла целая вечность. Для вас это была шутка, а для меня период невыносимых мук и страданий. Я бы проклял тебя Дэзман, но мое проклятие не сбудется, потому что тебя уже проклял Творец. Я..я видел его! Он открылся мне! Или мне так показалось, но я чувствовал всю ту мощь, которая исходила от него. Это невероятно! У него нет конца, у него нет начала, он не имеет глубины! Он это ВСЕ! Слышишь!? — он схватил меня за грудки и начал трясти — Он это ВСЕ, Дезман! Все!

«О-Ш-А-Л-Е-Т-Ь!» — выдал я мысленно Эк его покорежило конечно. Кто же знал, что оно так выйдет. А, впрочем, плевать! Мне с ним детей не крестить. Остался конечно осадок, такое мерзкое и липкое чувство вины, но назад не воротишь. Будем работать с тем что есть.

— Мне очень жаль, что оно так обернулось мастер, я ни в коем случае не оправдываю свой поступок, но вы нужны были мне в добром здравии и светлой памяти. Меня послала метресса Юрана, и передать ее послание я не мог тому Тауросу, образ жизни которого вы вели.

— Не стоит сожалений, и тем более оправданий. Для тебя нет и не может быть оправдания. Я никогда не прощу тебя Дэзман. В моем сердце не будет места для него. — он протянул мне руку — Что передала метресса Юрана? Дай сюда.

Я передал ему три предмета, свиток, конверт и мешочек с драгоценными камнями. Гном даже, не читая бумаги и не заглядывая в мешочек бросил — За ответом придешь через два дня, я живу на шестом ярусе, спросишь у стражей, тебя проводят. Прощай! — и он направился к выходу.

Вы выполнили часть задания «Визит в глубины гор»

Тип задания уникальное.

Туарос Каменный Лоб получил предметы, переданные ему метрессой Юраной.

Награда: опыт +(25000) (невозможно получить в связи наложением на вас заклинание «проклятие Творца»)

250 золотых монет — (получить только из рук метрессы Юраны Целительницы),

«Фиал Гордости» — (получить только из рук метрессы Юраны Целительницы),

Внимание! В задании произошли изменения. Задание преобразовано в цепочку.

Через два дня (с данного момента) вы должны посетить дворец мастера Туароса Каменного Лба, и выслушать его ответ.

Награда: опыт, вариативно.

Ну надо так надо, заглянем к этому неблагодарному гному, тем более на шестом ярусе я еще не бывал.

Тем временем нас окликнули, и мы двинулись в направлении жреца, посланного за нами. Вопреки моим ожиданиям нас отвели не в келью, а в подобие местного гостевого зала. Настоятель сидел на небольшом диване в довольно светлом помещении, хотя оно опять было без окон. Большой стол черного дерева стоял посреди устланного коврами помещения. Вокруг стола стояло несколько диванов и кресел. Вазы и прочая декоративная посуда были расставлена по выдолбленном камне стен в нишах. Даже букет цветов стоял посреди вышеупомянутого стола.

— Я так понимаю вся это красота не по случаю нашего возвращения? — пытался пошутить я, оглядывая местный интерьер комнаты.

— Это будет зависеть от новостей, с которыми вы вернулись — не вставая ответил Сварр. — Я не вижу с вами посланных жрецов и стражей.

— Померли они — я присел на диван напротив — Вернее пали по-геройски в бою. Враг оказался сильнее чем бы ожидали.

— Значит это правда, Вуивра поселилась в Кузнах Предков — скорее не спрашивал, а констатировал харр.

— Да, чертовски надо сказать, жирная и сильная тварь. Если бы не жрецы, то мы бы не одолели ее.

— Расскажи в подробностях, особенно моменты гибели моих подопечных.

Я как можно детальнее рассказал моменты нашей битвы иногда обращаясь за помощью к остальным членам нашего отряда. Харр Сварр внимательно и почти не перебивая слушал мое повествование, иногда делая глоток из бокала что стоял перед ним.

— Где он? — не дослушав до конца спросил Сварр — Где Молот Улля?

Я кивнул Дане, и он положил на стол перед настоятелем небольшой кузнечный молот. Молот как молот, ничего божественного я в нем не увидел. Ручка из сероватого и потрескавшегося от времени дерева. Металлическая головка так же не отличалась изысканностью. Я было даже засомневался что молот имеет хоть какое-то отношение к Каменному Отцу, но с каким обожанием и вожделением смотрел на этот инструмент Сварр, становилось понятно что это именно тот самый божественный молот.

— Попрошу заметить, что мы немного перевыполнили задание. Так сказать, перетрудились, что дает мне основание немного повысить стоимость нашей награды. — напомнил я о нашем присутствии настоятелю, который окончательно забылся и не отрывал влюбленный взгляд от этого молотка.

— Да, да — не поднимая головы согласился Сварр — Вы получите все что вам причитается.

Вы выполнили задание «Дорога к Кузням Предков»

Тип задания уникальное.

Вы сопроводили группу жрецов и Гранитных Стражей до Кузней Предков.

Вы так же сами принесли Молот Каменного Отца настоятелю храма, что сулит вам дополнительную награду.

Награда: опыт +(125000) (невозможно получить в связи наложением на вас заклинание «проклятие Творца»)

200+300 золотых монет на каждого члена вашего отряда.

15 % Скидка на ремонт экипировки в храмовых кузницах постоянно.

Повышение репутации со всеми жрецами Главного Храма Каменного Отца в Ущелье. (+15)

У них тут и кузни есть оказывается? Не плохо, 15 % не Боги весть что, но тоже весьма недурно. Да и репутация может пригодиться. А вот за золото отдельное спасибо, как я понял много его бы бывает никогда. Права была метресса Юрана.

На удивление харр Сварр, даже не смотря на повышение наших отношений просто выпроводил нас из храма даже не дав следующего задания. Он правда намекнул что если ему понадобиться наша помощь, то он непременно отыщет меня. Награду нам выдали в той же комнате, в которую вошли еще два жреца и внесли мешочки с золотом. Напоминать о встрече с главой гильдии торговцев я пока не стал, но и не отказался от этой затеи. Просто мне пока нечего предложить или попросить у Калэба Загребущего. Отложим это мероприятие до необходимых времен.

***

— Что делать будем теперь? — спросил Ариэль, когда мы вышли на площадь окружавшую главный храм — Босс какие планы дальше?

— До задания с Туаросом есть почти два дня, — ответил я — Думаю надо сосредоточиться на поисках следующего Кольца Света. Но я ума не приложу с чего нужно начать. То письмо подсказывает что кольцо где-то в районе горной цепи, но не зная где точно, или хотя бы приблизительный район мы и за десять лет не отыщем это его. Думаю, надо начать с того чтобы отыскать самые достоверные карты со всевозможными проходами и горными тропами где способен пройти человек.

..И где-то на вершине

Средь недоступных ныне

Троп тайных и далеких

Лежит желанный Свет…

Недоступных ныне! То есть карты желательно искать совсем древние, на которых указаны не только действующие маршруты, но и совсем старые, те, которые уже или завалены, или заброшены. Думаю, есть авантюристы в Эридане которые поднимались на эти вершины. Найти таких и выкупить карты их маршрута. Но и гильдию картографов никто не отменял. Есть добровольцы кто проведет время в местной пыльной библиотеке, если таковая в этом городе вообще имеется?

— Имеется! — отозвалась Ариэлла — И я, пожалуй, этим займусь.

— Хорошо. Даня с Тиссой сходите снимите нам комнаты в гостинице, а лучше какой-нибудь небольшой домик. Ты кстати свои золотые потратил? Мне надо три тысячи. Потом сочтемся. Мы с Ариэлем сбегаем в гильдию магов, посмотрим может там какие древние карты есть, ну и скиллы свои подниму в ранге. У нас есть двое суток до встречи с Туаросом, и надо потратить их с пользой.

Даня без слов передал мне три тысячи золотых монет. И мы разошлись каждый по своим делам.

Глава 6

Гильдия магов, а точнее рыночный базар встретил нас таким же гомоном толканьем и прочими атрибутами присущими для подобного места. Меня действительно интересовали карты, особенно древние и чем они старше, тем больше вероятность отыскать там необходимые нам проходы. На входе в Золотой Рынок нас ожидал тот же самый гном в ливрее, которого вроде как звали Пром. Привратник охотно проводил нас до знакомой уже лавки архимага Иглиуса, где я купил последнюю оставшуюся СРС (Среднюю Руну Силы). Надо проапать Сферу Манны как можно в более высокий ранг. Как оказалось, эти руны довольно редкая вещь даже для подобных рынков. То-то они стоят как космический шатл, а мне казалось, что их полно на любом рынке в этом мире. Обязательно порыскаю на игровом аукционе и поищу что-нибудь подобное. Дальше Пром проводил нас к павильону начертателей. Начертатели это персонажи с высоким уровнем каллиграфии и картографии. Только имея эти две специальности возможно перерисовывать карты местности на бумагу. Ну или копировать карту с оригинала на новую бумагу.


— День добрый мастер — поприветствовал я добродушного на вид старичка с коротко подстриженной бородой что стоял за прилавком и рассматривал какую-то расстеленную на столе карту огромной лупой.

— Добрый, добрый юный путешественник. — ответил старичок, неохотно отрываясь от своего занятия — Чем могу быть полезен?

— Нам необходимо купить карты этой горной местности, желательно со всеми тропками и тоннелями.

— Прямо со всеми? я не ослышался? — подался вперед заинтересованно дед.

— Вы не ослышались мастер. Именно со всеми, а желательно и с теми что уже давно не хожены или заброшены.

— А с какой целью вам необходима именно таковая карта? — насел дедуля.

— Со всем уважением к вам, любезнейший, но разве прилично задавать покупателям подобные вопросы? — я сразу попытался пресечь любопытство деда.

— Вы правы, приношу свои извинения — опомнился дед — Есть у меня пара подобных экземпляров еще со времен Регара Светлого. Погодите чуток сейчас найду.

Чуток, в понимании этого дедули оказалось чуть больше сорока минут. Он неторопливо разворачивал каждый второй свиток и немного посмотрев на него через свою огромную лупу, недовольно цокая, сворачивал его. Наконец он откуда-то из-под шкафа достал деревянный тубус из которого извлек на свет два небольших, но плотных пергамента. Стариной от этих свитков веяло даже на приличном удалении. Пожелтевшие и промасленные, местами обгоревшие с потрескавшимися краями, свитки говорили об их более чем почтенном возрасте.

— Да это они — промямли сам себе начертатель. — это он бросил уже нам. — Вы понимаете что оригиналы я вам дать не смогу! Но копии снять можно. С вас пять тысяч золотых.

— Пять тысяч?! — вскликнули мы с Ариэлем

— Совершенно верно — даже бровью не повел ушлый дед. — Данные карты уникальны, вторых таких нет в мире.

— Откуда же им взяться то? Если только копии снять стоит таких безумных денег. Кто на это пойдет?

— Вы разве считаете это дорого?

— Неприлично дорого — подтвердил я. — Я конечно готов был расстаться с некоторой суммой, но, чтобы за два клочка бумаги, хоть и старинной отсыпать пять тысяч золотых монет? Нет тут уж увольте! Что там такого на этих картах что вы требуете такой суммы?

— Все! На этих картах обозначено абсолютно все! — начал загибать пальцы старикан — Все старинные проходы в горах, все тропки, тоннели, места стоянок, древние постройки и прочее. Тут даже обозначены поселения кобольдов и цвергов.

— Это еще кто такие? — озадачился я.

— Цверги и кобольды — это дальние родственники гномов, очень похожи, разве что ростом и габаритами поменьше. Не суть важно, вы будете покупать карты?

— За те деньги что вы просите, мне проще их у вас украсть, причем наняв первоклассного вора. И даже не одного. — ответил я на последний вопрос деда.

Старичок сначала вздрогнул от моего ответа, но потом собравшись кивнул сам себе. — Есть другой вариант, который позволит существенно скинуть стоимость, я бы даже сказал получить эти карты почти задаром. Вам интересно сие?

— Я весь превратился в слух. Продолжайте.

— Если вам нужны именно подробные карты, стало быть вы собираетесь прогуляться по тем местам. И вот какое совпадение, о нет, нет, я не собирался лезть с вами в горы, года мои уже не те, но вы можете сделать для меня кое-что.

— Для начала мы могли бы присесть где-нибудь, а то вот так стоять и слушать ваш, несомненно интересный рассказ весьма неудобно. — Я прикинул что если дед искал свиток минут сорок, то как бы его рассказ не затянулся на пару часов.

— Да, конечно, вот же я старый пень совсем забыл-он ударил себя ладонью по лбу. — Ступайте за мной в подсобное помещение. Там имеется необходимая мебель.

Подсобка оказалась буквально за прилавком и представляла собой небольшую комнатенку со стеллажами.

— Итак я расскажу вам легенду, к сожалению, увы, я не могу проверить или доказать достоверность тех событий, но тот предмет что в ней упоминается точно существует. — Дед налил себе какой-то жидкости из графина даже не подумал предлагать выпить нам тоже. — Так вот на чем я остановился?

— Легенда и предмет — напомнил я.

— Ах, да. Слушайте. В те времена, когда был юн даже мой прапрадед ему на глаза попался занимательный свиток. Где была изложена одна очень интересная история. Некогда очень давно еще до правления Нормана Завоевателя — Первого Императора, народ гномов был един. У них не было разделения на конклавы, и правил ими Подгорный Король. Мудро правил надо сказать, в свитке описывались его великие деяния и реформы, которые приносили славу и богатство гномьему роду. Но в один прекрасный день группа старателей, разрабатывая новую породу наткнулась на любопытный феномен. Они нашли необычной чистоты кусок горного хрусталя. Чистый до такой степени что он был способен поглощать тень превращая ее в свет. Вы можете представить себе молодой человек такое? Когда ты в абсолютно темноте пещеры натыкаешься на ослепляющую и согревающую волну истинного света. Этот превращенный из тьмы свет завораживал, он манил и притягивал и без того жадных гномов. Старатели, не выдержав желания единолично обладать подобным чудом перебили друг друга почти на месте. Выживший и овладевший этим кристаллом гном долгое время скрывался в недрах шахт, пока его обезумевшего и полумертвого в каком-то дальнем проходе не обнаружила поисковая группа. На счастье, в той группе был сильный рунный колдун, который отвел алчные взгляды остальных гномов и не допустил очередную бойню за право обладать этим чудом. Очень долгое время этот хрусталь находился в королевской сокровищнице под семью замками и лишь несколько существ гномьего рода были в курсе о существовании этого удивительного предмета. Все это время величайший гномий ювелир Гортт Златорукий работал над созданием из этого куска бесформенного хрусталя нечто поистине великое. И спустя двадцать лет, почти на смертном одре он закончил свою невероятную работу. Великое событие, которое повлекло за собой очень страшные перемены. Линза Тьмы, так назвали творение Гортта, и представили его на очередном королевском празднике. Насколько масштабно было то празднество, настолько страшной была та бойня, как только с Линзы содрали закрывающее ее рунное покрывало. Безумие охватило все гномьи кланы, кровь лилась рекой и казалось нет в мире силы что способна остановить это безобразие. В итоге армия из огромного колличества гномов среди которых были сильнейшие рунные маги смогла захватить Линзу и дабы восстановить порядок в гномьем королевстве. Линза Тьмы была разбита на множество частей. И осколки те были спрятаны в недоступные и неведомые места. Но это не сразу вернуло порядок в подземном мире. Численность гномов сократилась втрое, не стало Подгорного Короля и убиты все его наследники. На огромной территории воцарился мир, но ценой множества жертв. Чтобы быстрее восстановить порядок было принято создать местные органы самоуправления, которые спустя много лет перешли на полную самодостаточность и независимость от метрополии. Дотошные гномы до сих пор так и не смогли выбрать достойного кандидата в новые короли, а позже необходимость в этом отпала. Так образовались конклавы. Сначала множество мелких образований, которые объединялись в крупные, а после в огромные. Таким образом мы имеем то что есть на сегодняшний момент, а точнее всего четыре конклава. Ох, что-то я удалился от темы — он сделал несколько крупных глотков и продолжил — Так вот, если верить тому же свитку, продолжительное присутствие рядом с Линзой подвергает организм к необратимым последствиям. На это уходят годы, но все же. Один из кланов гномов оказался на территории на котором был спрятан один из осколков Линзы Тьмы, и спустя десятки лет тело их и разум подверглись изменениям. Увидев во что превратились их собратья, остальные гномы изгнали их в самые глубокие шахты либо истребили часть из них. Многим цвергам, да именно так их назвали гномы, на их наречии слово цверг — обозначает «уродец». Так вот многим Цвергам удалось прорваться на поверхность, то есть к высоким хребтам и затеряться где-то на вершинах, основав там поселение. Гномы их не трогали, но и не особо жаловали, уничтожая всех представителей «уродцев», которые предпринимали попытки наладить контакт со своим изначальным племенем. По слухам, цверги унесли с собой на вершины гор тот небольшой осколок Линзы. За любые сведения об этой Линзе или если вы сможете принести мне этот сколок, либо осколок от осколка, я щедро вас награжу.

Вам предложено задание «Осколок Тьмы»

Тип задания уникальное, скрытое.

Вы первый кто поинтересовался картами тайных троп древних времен.

Вам доступно уникальное скрытое задание

Сложность: неизвестно.

Найдите на вершинах Эбонитового Хребта осколок Линзы Тьмы, сообщите об этом начертателю Аронсу Руноплету.

Награда: опыт, золото, вариативно,

Дополнительное условие: Если вы принесёте осколок Линзы Тьмы, либо осколок от осколка этой линзы вас ждет существенная дополнительная награда.

Вы желаете принять задание? Да/Нет

— А вы не боитесь, что с вами тоже может случиться подобно как с цвергами? — поинтересовался я.

— О, хорошо, что вы напомнили мне молодой человек, я дам вам специальное рунное покрывало, в которое вы завернете осколок Линзы, если вдруг вам посчастливиться завладеть им. — начал рыться по карманам старик. — И нет как видите я не боюсь, я как бы являюсь не только начертателем, я еще, смею вас заверить, довольно неплохой рунный маг. А как показала история, рунные маги способны блокировать свойства линзы.

И он действительно вытащил откуда-то из-за пазухи небольшой носовой платок. Абсолютно белого цвета, без каких-либо видимых надписей и рун. Я вертел в руках этот кусок материи пытаясь угадать каким образом он защитит нас от воздействия осколка.

— Вам нет нужды беспокоиться, Осколок линзы слишком слаб чтобы мгновенно подействовать на вас, но в голые руки брать его я бы все равно не советовал. Заверните его в это покрывало и желательно не вытаскивайте осколок без острой нужды.

— А вам для чего данный осколок? — поинтересовался я.

— Я страстный исследователь, эта черта передалась мне от моего прапрадеда, который был известнейшим путешественником и коллекционером невероятных вещей. Черта путешественника мне конечно не передалась, но коллекционировать и исследовать это моя фамильная наследственность.

Получив копии карт, мы покинули павильон Аронса Руноплета, и гильдию магов. Так как мы не расформировывали наш отряд в чате сразу послышались восторженные вопли Ариэллы, которая тоже получила это задание, как и мой брат. Она кстати узнала несколько интересных моментов касательно древних троп. А точнее что Глубинный Конклав имеет выход к вершинам хребта. Так же что с другой стороны горного массива есть, а вернее был когда-то подъем на некое высокогорное плато, с которого в свою очередь ведет тоннель к одной из вершин Эбонитового хребта.

В чате отписался Даниил, который скинул адрес арендованного домика на окраине ущелья.

— А жизнь то налаживается, а? — толкнул я локтем по-дружески Ариэля.

— И не говори! — согласился со мной темный эльф. — Что ни поход по магазинам то уникальное задание. Фантастика кая-то. Либо ты невероятный везунчик, либо читер. Тебе самому то не страшно?

— Есть немного — ответил я.

Пора бы использовать одну очень полезную в хозяйстве штуку, которую я недавно приобрел.

Вы использовали Среднюю Руну Силы — Уникальный навык «Сфера Манны» преобразован в навык «Сфера Защиты»

Активный навык — «Сфера Защиты» — на удалении двух метров от вас во все стороны раскрывается полная сфера статического энергетического щита, поглощающая любой дальнобойный урон, как физический, так и магический. На поддержание сферы используются очки энергии вашего персонажа.

При нахождении рядом с вами, все вражеские единицы в момент активации умения будут отодвинуты за границы купола, но при этом они могут физически преодолеть защитную мембрану. На территории действия защитного купола все союзные единицы получат на 30 % меньше урона от физических атак, которые будут поглощены защитной сферой.

Все союзные единицы смогут производить дальнобойные атаки по вражеским единицам игнорирую защитную мембрану с внутренней стороны купола.

Любой входящий урон будет отнимать 30 % меньше очков энергии от показателя входящего урона.

(при дальнейшем развитии навыка уменьшается стоимость очков энергии при размене входящий урон на очки энергии персонажа)

Берегитесь! При единоразовом входящем уроне большим чем оставшиеся очки энергии у вашего персонажа, щит может взорваться, нанося вам и стоящим рядом существам ощутимый урон.


Ну намного получше! Во-первых, это на тридцать процентов меньше расход очков энергии, во-вторых фишка с отталкиванием врагов за территорию купола. Это действительно сильно. Накинуться на меня пять страшных монстров ближнего боя, и я активацией этой сферы моментально отброшу их за защитный периметр купола. А вот строчка о то что мы теперь можем стрелять, находясь внутри защитной сферы немного напрягла. А раньше не могли что ли? Как-то не удалось проверить этот момент в пещера Вуирвы.

Мы не торопясь следовали по указанному моим братом адресу, по которому он снял нас временную резиденцию. Домишко находился на третьем ярусе в самом последнем секторе с правой стороны пещеры. Невзрачный каменный дом в два этажа имел по четыре небольшие комнаты на каждом. Вся необходимая мебель наличествовала. Я с близнецами сидели на первом этаже в ожидании моего брата и Тиссы, которые пошли в местную гильдию бойцов, для поднятия следующей специализации и изучении новых умений для Даниила. Вообще эта парочка меня забавляла, неразлучные такие. Э-эх где мои пятнадцать лет? Ариэль частенько подкалывал Даню по поводу амурных увлечений с НПС, беззлобно конечно, но не без иронии. Ариэлла же напротив всегда шикала на своего близнеца, когда он пытался выдать очередную шутку по этому поводу. Они с Тиссой сдружились и частенько проводили время в обществе друг друга. Я поражался этой парочке близнецов. Они влились в наш отряд очень гармонично. Я теперь даже не представляю нашу группу без этих двоих. Прошло около недели нашего знакомства, а у меня такое ощущение что я знаю их целую вечность. И что самое забавное я им полностью доверял, не знаю даже почему, но это было искреннее доверие, такое нельзя купить, его можно только заслужить.

— Сейчас Даня с Тиссой вернутся и мы, пожалуй, выдвинемся в горы. — Я развернул обе копии подогнанных Арронсом карт.

На карте четко были обозначены все возможные подъемы к вершинам Эбонитового хребта. А точнее их было около десятка с разных сторон горной цепи.

— Лучше пойти в противоположную сторону, а не в ту которую мы ходили со жрецами. — начал излагать Ариэль, осматривая карту — С этой стороны намного ближе, не более полудня ходьбы до ближайшего возможного подъема.

— Согласна — подтвердила Ариэлла, тоже пялясь в пергаменты. — И даже если в том месте про которое говорит мой брат завалено камнями, то совсем недалеко есть еще один проход. О смотрите, по пути нашего путешествия со жрецами тоже было парочку ответвлений в разные стороны хребта.

И действительно, копии старых карт показывали целую развитую сеть горный дорог. Если судить по карте, то когда-то это было довольно популярное место у гномов. Места обитания цвергов тоже было отмечено на карте, как и место обитания кобольдов.

— Так, смотрите, если пойдем по тому пути что предложил Ариэль то мы выйдем в аккурат к поселению кобольдов, а через них попадем к цвергам, надеюсь это мирные народы и не принесут нас в жертву своему божеству или не сожрут от голодухи. Там небось в горах еды не мног…


— Атас! — ворвался Даня в комнату — Паладины в городе!

Глава 7

— Паладины в городе! — повторил вбегающий Даня. — Их много, они встали большим отрядом возле выхода из ущелья. А еще небольшая группа пошла к храму. И что самое паршивое в их составе половина игроков.

— Они-то что тут забыли? — удивился Ариэль. — По чью душу?

— В каких отношениях гномы с инквизицией? — спросил я у присутствующих, проигнорировав вопросы темного эльфа.

— Да ни в каких! — ответил лучник — Не враждуют, но и недолюбливают.

— Ладно- встал я из-за стола — Сейчас схожу гляну, а вы сидите тут. Я один привлеку меньше внимание чем если мы отправимся целой толпой.

На площади возле парадного входа в Главный Храм действительно стояла небольшая группа паладинов. И что действительно было самое паршивое то что это были не НПС, а именно игроки. И по большей части из клана «Орден Чести», а это топовый клан этого игрового мира. Если НПС можно как-то просчитать, то с игроками дело обстоит намного сложнее, никогда не поймешь, что придет им на ум. Палладинами в Эридане называли не класс персонажа, а скорее принадлежность игрока к церкви света, то есть орден, служащий Солее Светозарной. Как правило это были высокоуровневые НПС или не менее высокоуровневые игроки в тяжелых латах и оружием ближнего боя, ну там мечи или топоры, реже копья и булавы. Были конечно исключения в виде магов, и прочих колдунов, кроме разумеется тех, кто использует некромантию или другие темные направления. Таких в «Орден Света» не принимали совсем. Вот и сейчас возле храма стояло два рыцаря в закрытых шлемах в одинаковой сверкающей броне. Один колдун в красивой светлой одежде с его плеч свисал белоснежный плащ с символом «Ордена Света» — восходящее Солнце над волнами. Эти трое были явно игроками. Четвертый же персонаж был одет в белый балахон с капюшоном, полностью закрывающим его лицо и фигуру.

«Интересная компания» — подумал я, разглядывая незваных гостей стоя в приличном удалении. Церковники собрались возле входа в храм и кого-то или чего-то ждали. Три Гранитных Стража преградили им путь во вход в обитель Каменного Отца, давая четко понять, что прохода дальше нет. Сбоку от стражей стояли два жреца. Неуловимое напряжение витало между этими группами. Многое бы отдал за то чтобы стравить два эти два отряда. Понятное дело, что церковникам ловить тут нечего. Моментально сбегутся Гранитные Стражи и жрецы и напихают паладинам по самое «небалуйся», а еще не дай Боги с верхних ярусов спуститься отряд элитных Мраморных Стражей, так они совсем сплющат церковников в лепешку.

Я направился к выходу из Ущелье, где по словам моего брата встал крупный отряд паладинов. Необычное поведение церковников меня малость напрягало. С чего бы это вдруг они заявились сюда такой большой делегацией. Никак по мою душу? Хотя откуда они могут знать, что я в этом городе. Опять может какой талисман свой применили, который определяет местонахождение Колец Света. Скорее всего так и было, а иначе как они меня два раза вычислили, когда я завладел этими проклятыми колечками. Первый раз в Мохрушках, а второй раз церковники поджидали меня в катакомбах Лейтены. Определенно у них есть какой-то инструмент отслеживания носителя колец, либо самих Колец Света. Это не то чтобы плохо, это ужасно! Высокоуровневые церковники на хвосте могут очень сильно испортить нам жизнь.

Возле входных ворот в Ущелье, прямо на выходе стояло еще два паладина, и тоже игроки. Они не препятствовали проходу существ, но очень внимательно разглядывали каждого проходящего. Рядом с ними стояло еще четыре Гранитных Стража, которые в свою очередь следили за паладинами.

«Попробовать пройти туда и обратно и проверить реакцию?» — подумал я. Территория гномов простирается от входа в пещеру где-то на пару километров, и нападать паладины на нас не посмеют, хотя бы в зоне видимости городской стражи. По крайней мере мне так думалось. Гномы очень дотошны в плане соблюдения порядка в своих владениях, и все правонарушения пресекают моментально и беспрекословно. Ущелье один из богатейших торговых городов материка, и если посещающие тут не будут находиться в безопасности, то это сильно подорвет авторитет этого места как самого лояльного города для торговых операций любого рода. Здесь заключались невероятные по своим масштабам торговые сделки. В Ущелье крутились миллионы золотых монет и еще больше долговых и прочих расписок, закладных а так же векселей разного рода.

Я направился в сторону выхода из пещерного города, ведь пока не проверишь не узнаешь, что нужно тут церковникам. Очень верю, что Гранитные Стражи не дадут меня в обиду.

— Не следует делать этого — послышался знакомый голос позади меня. — Не самая хорошая идея выходить из города этим путем.

Я обернулся и узнал говорившего.

— Хорр Трокк! — обрадованно сказал я — Рад видеть вас в добром здравии! Вы заметно похорошели!

И действительно Трокк, выглядевший раньше как колобок с наростом в виде головы, сейчас смотрелся очень внушительно. Широкие плечи и неплохой по меркам гномов рост выдавали в нем какого-нибудь местного атлета или пловца. И куда делся прежний потешный шарообразный гном?

— Взаимно мастер Дэзман — чуть поклонился жрец. И о чудо! Ему наконец это удалось сделать, а раньше мы валились от хохота при его нелепых попытках согнуть спину. — Меня послал за вами харр Сварр. Где остальные члены вашего отряда? Вам надо немедленно покинуть город.

— Скоро подойдут — я строчил в общий чат группы с точкой сбора в которой сейчас находился. — Что забыли тут церковники?

— Ищут кого-то — он с прищуром взглянул мне в лицо — Беглого преступника, как я слышал. Интересно чем это существо успело насолить столь сильной организации?

— Не могу знать — я повел плечами — может посягнул кто на их веру? Ну скажем если обозвать Светозарную грязной шлюхой? За это они бы казнили?

— Навряд ли конечно казнили, скорее просто убили бы на месте, без разбирательств. Они ярые фанатики.

— А вы нет? Вы не фанатики разве?

— В каком-то смысле да, но мы рассудительные фанатики. Мы не сжигаем ведьм просто так оттого что они есть, мы не четвертуем их и тем более не прилюдно на площади перед народом. Если ведьма не строит козни и не вредит окружающим, то пусть себе живет спокойно. А если наоборот, то ее просто по-тихому удавят. Мы не плохие и не хорошие, мы рациональные. А церковники — это слепые слуги света, они совершат любые зверства во имя Солеи и ее небесной компании. И преподнесут это как великое деяние во имя процветания окружающих. Мы не рады видеть их у себя дома, тем более на территории главного храма Каменного Отца. Им ходу туда нет и не будет никогда.

— А если дойдет до драки? — спросил я. Жрец круто завернул, направляясь ко внутренней стене пещеры позади храма. Судя по всему, мы направлялись ко входу вглубь горного хребта.

— До драки не дойдет, а если дойдет их попросту уничтожат. Мы в своем праве, мы на своей территории.

— Это все конечно радует, но куда мы направляемся то?

— На выход Дэзман — ответил Трокк — Вы пройдете немного вглубь горного массива, в сторону владений Срединного Конклава, а оттуда сами решите куда идти. Вам предоставят выбор, на вершины, либо за пределы хребта.

— С чего это вдруг вы решили выпроводить нас? — поинтересовался я.

— Выпроводить? О нет мастер Дэзман, не выпроводить, а помочь, даже спасти. — улыбнулся жрец.

— От кого? — я решил выудить из жреца все что ему известно про сложившую ситуацию. — Нам разве что-то угрожало в этом городе?

— Вам ничего не угрожало здесь, но знаете ли, мы стараемся избегать щепетильных ситуаций. Нам проще и дешевле просто вывести вас за пределы наших владений. Уйдете вы, уйдут и паладины. Мы ведь оба прекрасно знаем ради кого и чего они явились в наш город. Так ведь мастер Дэзман?

— Слишком много гномов стало знать то что им не положено — буркнул я себе под нос. — Как там говорил харр Сварр — Многие знания, многие печали?

— Все верно, именно так он и говорил, а еще он сказал, чтобы вы не возвращались в Ущелье пока паладины не покинут нашу территорию. Мы не собираемся из-за вас ухудшать наши и без того не лучшие отношения с церковниками. Знаете ли, военные конфликты не способствуют торговле.

— Я услышал вас хорр Трокк. Только скажите, а что мешало вам выдать меня паладинам? Таким способом вы бы заметно улучшили отношения между вами.

— Мы гномы, и про нас многое чего говорят, например, что мы жадные, хитрые, иногда злобные и вредные, но вот то что мы забываем тех, кто помог нам когда-то, такого еще не было. Мы помним добро, и ответим всегда взаимностью. Ты вернул нам нашу реликвию, имея право оставить ее себе. А это чего-то да стоит. Харр Сварр сказал мне недавно, «кто мы такие чтобы вмешиваться в дела Владык Небесных?», а он как никто другой понимает во что ты вляпался. Да и если у тебя все сложиться, то мы останемся в небольшом плюсе, а если нет, то никто и не узнает, что мы помогли тебе однажды.

В каком интересно плюсе они надеются остаться? Им то что от возможных последствий сбора Колец Света? Или они таким образом пытаются подстраховаться? Типа когда кольца будут собраны и в мир придут перемены они смогут подмазаться с воплями — "А помнишь мы тебе помогли однажды?". Хрен вам, мои жадные коротконогие друзья, эта рыбка не по вашу глотку.

Мы со жрецом остановились возле больших врат ведущих вглубь владений гномов, ожидая остальную группу нашего отряда. На страже этих врат стояли четверо гномов-часовых.

Спустя еще пять минут мы все в сборе прошли арку врат и оказались в поистине удивительном месте. Широчайший тоннель с идеальными стенами выдолбленными скалистой породе. Никакого намека на сырость и темноту. Довольно высокий потолок, под три метра. И зачем им такой высокий потолок если все гномы ростом едва ли полтора метра? Резные стены с причудливым орнаментом создавали впечатление какого-нибудь древнего мавзолея.

Хорр Трокк с нами не пошел, но в провожатые нам достался молчаливый Гранитный Страж, который шел впереди отряда и вел по известному только ему маршруту. По пути нам попадалось несколько развилок в разные стороны, но мы, не сворачивая никуда, шагали строго прямо. Редкие встречные гномы удивленно провожали наш отряд взглядами.

Спустя час такого пути мы наконец остановились у развилки. Изначальный тоннель разделялся на два прохода. Один вел правее и судя по всему резко вверх, а второй отклонялся чуть левее на той же высоте.

— Вы пойдете к вершинам или на выход к подножию хребта? — проронил первую фразу за все время Гранитный Страж.

— Мы пойдем к вершинам — поспешил ответить я.

— Удачной дороги — Гранитный страж закрыв собой левый проход направил факелом в ту часть тоннеля куда нам следовало идти.

Дальше тоннель шел только на подъем. Проход был не в пример уже чем тот по которому мы вышли из Ущелья. И чем дальше мы поднимались в высь, тем менее освещен он становился. Около трех часов мы брели по однообразному подземному тоннелю. Когда дорога стала уже приличной крутизны, мы сделали привал. Просто присели на гранитный пол дабы восстановить очки выносливости.

— Нет худа без добра — Даня, грохоча своим латным доспехом присел рядом — Вопрос как попасть на вершины решился совершенно случайно. Но в нужный момент.

— Да уж — только и сказал я.

Если у меня и были какие-то сомнения что, мне кто-то помогает, а точнее направляет, то они улетучились окончательно. И этот кто-то настолько могущественный что ему под силу подгонять мне задания такого рода которые позволят мне двигаться именно туда куда необходимо. То есть в сторону поиска этих треклятых колец. Эта сила способна даже влиять на поведение персонажей НПС. Другого объяснения почему настоятель Сваар решил помочь мне избежать встречи с паладинами, я не нахожу. Не от внезапного же душевного порыва благодарности, меня вывели из Ущелья через черный выход. Я конечно наслышан и даже несколько раз сам убедился, что НПС в этой игре имеют полностью укомплектованные личности, и абсолютно самодостаточны в своих поступках и действиях. Но чтобы вот так один из «неписей» явно сам проявил инициативу вмешиваясь в мой игровой процесс. О таком я даже не слышал. И это ведь не впервой, помниться Ахмарий тоже каким-то чудом оказался в катакомбах. Но этот поступок можно списать на то, что я выполнял одно из заданий в котором он явно имел свой интерес. А вот какой интерес имеет харр Сварр выводя меня из гномьего города предстоит разобраться. Так вот вернемся к первоначальному вопросу — кто это или что это? В смысле что за сила ведет меня к Кольцам Света? Предварительный ответ у меня в голове вертится, и даже целых два ответа. Но ни один из них мне совершенно не нравиться. Первый это админы игры. Ну там программисты или кто-то еще из руководства «Эридана LCC». Из тех, кто имеет доступ к внесению изменений в поведение «неписей» или заданий, выдаваемых игрокам. Правда непонятно зачем им это? Второй вариант это Искины игры. И тот же самый вопрос им это тоже на кой сдалось? Вроде подозреваемых немного, но их мотивы совсем непонятны. А то проклятое письмо, которое я получил после экскурсии дата-центра Карлайла? Навряд ли такое сможет сделать искусственный интеллект. Насколько мне известно они ограниченны только управлением игрового мира, и не имеют возможностей вылезать за дозволенные им грани.

Подобные мысли стали посещать меня все с большей интенсивностью. И с каждым новым заданием я все отчетливее понимаю, что я марионетка в чьей-то интриге. Хотя может я напрасно тревожусь и вся моя игра — это стечение невероятных обстоятельств, слишком невероятных чтобы быть правдой.

Мои компаньоны стали подниматься один за другим. Мы продолжили двигаться на подъем куда вел нас тоннель. Заблудиться было попросту нереально так как нам по пути не встретилось ни единой развилки. Проход был строго один.

Не знаю сколько времени мы шли, может минуты, а может и часы, но наконец впереди кажется пробивался дневной свет. Странно откуда свет? Мои биологические часы точно давали понять, что сейчас время как минимум сумерек и такого яркого света быть не должно. Правда через минуту я успокоился. Этот свет давала невероятно большая луна. На такой высоте она смотрелась неимоверно величественно и близко. Я ошибся со временем, в Эридане стояла полная ночь.

Вышли мы из небольшого арочного прохода тоннеля вырубленного прямо в толще скалы. Справа, на открытом участке скальной породы находились несколько строений. Судя по их внешнему неухоженному виду, они были заброшены. Разбросанные камни, бревна и прочий строительный материал подсказывал что недостроенное поселение или форпост был брошен не более месяца или двух назад. Странно, не похожу на хозяйственных и жадных гномов. Они бы не стали вот так просто бросать ценный в горной местности строительный материал, особенно древесину. Даже строительный инструмент не взяли с собой. А еще более напрягало это то что, бросив в спешке этот проход тут не выставили охрану входного тоннеля. Либо гномы не считают это место достойным охранения, либо вконец потеряли страх.

— Заночуем здесь! — дал команду указав на приличный свободный участок у подножия недостроенного здания. — Ну или можно попробовать зайти под крышу если позволяет цельность напольного покрытия.

Пол в одном из зданий действительно был уложен аккуратными и плоскими досками, которые даже с некоторым комфортом позволили разместиться нашему отряду под крышей первого этажа. Второй этаж к слову был достроен только на половину.

— Дежурим по старой схеме. По два часа каждый. Вы с Ариэллой первые, а дальше мы с Даней. — бросил я близнецам — Всем отдыхать. Завтра предстоит поход из разряда сходи туда, не знаю куда и принеси то, не знаю, что! Поэтому спать не только виртуально, но и реально.

Это был слишком долгий игровой день. Я нажал кнопку «выйти из игры».

Глава 8

Проснулся я точно по будильнику. Нет, я не вскочил в поту, просто с неохотой открыл глаза. Пора заступать на дежурство. Оставлять Тиссу одну в неизвестном и наверняка опасном месте одну мы не должны и не будем.

Поднявшись я быстро перекусил тем что первое под руку попалось. Еще сидя за столом и попивая энергетический напиток я всем телом ощущал, что не выспался, и что я сильно устал и измотан. Необходимо после завершения поисков третьего Кольца Света сделать передышку от Эридана, дня эдак на два-три. Даня еще спал, и будить его смысла не было, у него есть еще два часа спокойного и безмятежного сна. Встанет так же по будильнику, когда придет его время.

«Ах да о времени» — подумал я, взглянув на часы. Еще есть пять минут.

***

Здравствуй Эридан! Здравствуйте мрачные и безлюдные горы. Чтоб вас всех!

— Привет — окликнул я Ариэллу которая сидела перед разведенным возле входа в недостроенное помещение затухающим костром. — Все спокойно?

— Привет — встрепенулась она, хватаясь за лук — Вроде да.

— Иди отдыхай. Тисса спит?

— Спит — ответила темная эльфийка и растаяла в воздухе.

Я заглянул в помещение и убедившись, что наш отрядный лекарь мирно сопит, снова вышел наружу. Костер едва тлел и просил подкинуть в него немного древесины, что я и поспешил сделать. Просидев некоторое время у весело заплясавшего огня, я окончательно понял, что усидчивость это не мое. Пойду пройдусь что ли.

«Странное место» — подумал я, еще раз оглядывая недостроенный форпост. Почему же коротышки бросили вот так все это добро? Бревна можно было бы затащить внутрь, в смысле под горы и там уже применить по необходимости. Кроме пригодной к строительству древесины вокруг лежали довольно крупные камни, которые по внешнему виду были так же привозными. Из таких булыжников при должной обработке можно сложить целую крепостную стену.

Такое ощущение что гномы попросту взяли и в спешке побросав все как было сбежали. Я еще раз обошел местность и осмотрелся вокруг. Тишина, но какая-то гнетущая тишина, звуков нет абсолютно никаких. Обычно настоящая ночь — это стрёкот всяких насекомых и даже иногда пение или крики птиц и зверей. Тут этого ничего не было, как будто вся живность покинула эти края вслед за гномами, а может быть даже раньше. А эта огромная абсолютно белая луна, которая зловеще светила на фоне чернейшего неба без единой звезды, добавляла мрачности окружающей обстановке. После «посещения» Творцом этого места, звезды на небе так и не объявились.

Уже возвращаясь назад я отчетливо услышал шорох и хотел было развернуться в сторону звука, но не успел самую малость. Что-то острое уперлось мне в спину чтобы через мгновение я увидел, как из моей груди вышли три черных лезвия. Я пытался повернуться, но кто-то или что-то не позволял мне этого сделать.

— Ты разгневал Отца, червь! — послышался мерзкий шёпот позади меня.

И с последний произнесенным словом этого существа, я боковым зрением заметил, как что-то извивающее и отдающее смертельной остротой сверкнуло сбоку. Еще мгновение и резкий замах этого нечто, в район моей шеи. Не знаю как, но буквально на миг моя душа как будто вышла и воспарила над моим телом обозревая происходящее событие. Время как будто остановилось, а я подобно божеству мог различить с любой высоты малейшую деталь местного ландшафта и даже каждой травинки и камушка. Но это мне не надо, некогда любоваться местными пейзажами, сейчас мое внимание всецело было приковано к двум фигурам, застывшим рядом с заброшенным и недостроенным форпостом. Одна стояла спиной к другой. Если первый был человек в красивой темно-синей с серебряной вышивкой тунике, то второе существо человеком назвать было нельзя никак. Это существо обликом своим скорее напоминало какого-нибудь вурдалака или демона из древних ужастиков. Мощное, перевитое жгутами мышц собачье тело, покрытое костяными пластинами и шипами, имело четыре конечности. Оно стояло, упершись в землю двумя задними. Одна передняя конечность с невероятно большими когтями так же была уперта в землю, а вот когтями второй лапы этот выкидыш бездны проткнул мою грудь. Длинный массивный хвост застыл в небольшом удалении от моей головы и явно готовясь для короткого замаха. На кончике этого хвоста угрожающе блестела заточенная сталь. Даже на вид она была настолько остра, что я готов был поклясться, что лезвием своим способна рассечь человеческий волос на две части.

Еще секунду, и время снова вошло в свое привычное русло. Замах, и голова человека, то есть моя голова слетает с плеч, чтобы прыгающим мячиком покатится по склону вниз. Фонтан крови брызжет из обрубка моей шеи. На отвратной морде твари, больше всего напоминающей морду гиены с зубами акулы, я замечаю что-то вроде улыбки. Светящиеся зеленым глаза вспыхивают еще ярче. Монстр резко выдернул свои когти из обезглавленного тела чтобы с быстротой молнии вонзить их снова. Около минуты эта помесь скорпиона и гиены шинковала мое бездыханное тело с неимоверным остервенением. Брызги моей цифровой крови, попавшие на эту тварь, начинали шипеть и дымиться, но судя по довольному урчанию монстра ему это доставляло только удовольствие. Взмах обеими лапами и хвостом одновременно и мое тело попросту распадается на множество частей.

— Ммать! — только и успел выкрикнуть я не в силах предпринять ничего в возникшей ситуации. Свет померк.

Я не пытался сразу залогиниться в игру, а вместо этого быстро выбрался из капсулы чтобы разбудить Даню. Не удастся ему поспать побольше. Ничего, выспится на том свете, как и все мы.

***

Вот же блин! Я появился возле последнего места привязки. А точнее возле Камня Силы, что находился на одном из пиков Эбонитового Хребта. Пещера Вуивры, или Кузни Предков. Вот же болван! И почему я как все члены нашего отряда не сменил привязку в Ущелье?

Створы входных врат были открыты что позволило мне без проблем выйти наружу. На улице светлее не стало, что, не удивительно учитывая, что зверски обезглавлен я был буквально всего минут десять назад. Скор, однако Таумант на свои угрозы, а что это был именно его посланник я ни секунды не сомневаюсь, ибо та единственная фраза того чудовища давала четко это понять. Вот же злопамятный выродок. Так и хотелось воскликнуть в небо потрясая кулаком — «Я тебя запомнил урод!». А еще я надеюсь это была разовая акция, и каждую ночь меня теперь не будут убивать столь изощренным способом. Или будут? Очень не хотелось бы увидеть повтор это нелицеприятной картины. И вот ведь какие сволочи, дали насладиться всеми «прелестями» этого расчленения. Так сказать, вывели душу из тела дабы я прочувствовал момент сполна. Жестко, однако, если бы на моем месте оказался какой-нибудь особо впечатлительный подросток, или инфантильная девчушка, то как минимум это могло вызвать психологическую травму на длительный период. Такое детям показывать не стоит, это слишком жестко и жестоко.

В голове пролетали варианты, а что бы я смог сделать в данной ситуации? Да ничего, наверное, разве что, если успеть оттолкнуть «Сферой Защиты» эту ночную тварь. А дальше посадить в костяную клеть и попробовать задолбить чем-нибудь из своего арсенала, например, ледяными клинками в рожу.

Сидя возле входа в Кузни Предков я вздрагивал при каждом малейшем шорохе. Кровавое месиво что сотворили с моей тушкой было еще свежо в памяти. Да, мне не было больно, так как я отключил чувствительность боли еще на раннем этапе игры. Я не мазохист чтобы наслаждаться тем что меня режут, колют, жгут и тому подобное. Я снова вздрогнул, представив, что, если бы я минут десять назад был с максимальным режимом чувствительности, а это не много и не мало, а целых тридцать процентов, то пару мгновений ужасного сеанса болевой терапии я бы получил. Пусть эти боли и фантомные, но вполне ощутимые. Нам сейчас такого не надо, быть может позже подниму чувствительность процентов эдак до трех или пяти максимум, так сказать для большей реалистичности, но не в ближайшее время точно.

***

Энциклопедия очень мне даже помогла. Я сидел уже больше часа перелопатив кучу данных, и среди огромной массы информации я всё-таки отыскал именно то что мне нужно. Тварь, которая посетила меня недавно называлась «Гончая Мести». Где-то я слышал уже это название, но никак не могу вспомнить где именно. Так вот эти гончие наказывают тех существ кто каким-то образом смог разгневать Тауманта или других темных божеств. Способов скрыться от них не существует, они найдут тебя везде и совершат акт твоего умерщвления в любом случае. Радовало, что они могут действовать только ночью, либо в месте отсутствия солнечного света, ну там в пещерах или в густых лесах. Но самое паршивое было то что они не отстанут от тебя до того момента пока ты не покаешься в храме Тауманта и не принесешь ему великий дар. Причем этот паршивец не принимает абы что, ему подавай что-то такое прям очень качественное и дорогущее. Но вот этого я делать не собираюсь, я этого ублюдочного божка раньше если только слегка недолюбливал, то теперь ненавижу всеми фибрами своей души. Хоть я сам и был виноват, что нарушил клятву данную королеве змей, но вины за собой не чувствую вовсе. Людям свойственно пытаться оправдать каждый свой поступок, даже если этот поступок не совсем правильный в понимании окружающих. Конечно спустя некоторое время ты, вспоминая те моменты меняешь свою точку восприятия осознавая, что каким же ты тогда был мудаком. Но сейчас не тот случай, я искренне и люто возненавидел Тауманта, причем заранее за все те смерти, которые в будущем мне предстоит испытать. А судя по форуму, резать меня будут еще долго.

Ничего что-нибудь придумаем, должен же быть способ как противодействовать ночным визитам Гончих Мести. На форуме кстати об этом не было не слова. Правда упоминалось что одного высокоуровневого игрока повадились навещать эти же монстры, и он как-то сумел даже уничтожить пару тварей. И конечно способов как он это сделал не раскрывалось, наверное, слишком личное.

Светало. Солнце еще не было видно, но ночь уже уступала место раннему утреннему свету. Я сидел все так же возле прохода в пустующие Кузни Предков, не предпринимая никаких попыток даже встать. Сейчас предстоит разработать дальнейший план действий. В Ущелье я не вернусь, да и не смогу, у меня нет гномьих свитков портала. Да и делать мне там нечего паладины могут упасть на хвост. А телепортироваться в Лейтену или клановые замки я не хотел. В Пригорном мне тоже делать нечего. Самая здравая идея — это продолжить свой маршрут именно с этой точки где я сейчас нахожусь, то есть вернувшись назад и следуя разметке на картах Аронса идти в направлении ближайшей вершины хребта, после нее к следующей и так далее.

«И где-то на вершинах, средь недоступных ныне». — Снова вспомнились мне эти строчки из того письменного послания.

Отписавшись в групповой чат о ночном происшествии и даже подкрепив это все заснятым в автоматическом режиме видео, я попросил группу не задерживаться выступать в поход. Было решено встретиться на одной из отмеченных вершин горной цепи. Правда путь до нее, по моим прикидкам был не менее пару-тройку полных дней движения по горным тропам. Взглянув еще раз на копии карты Аронса, я двинулся назад от кузни в сторону ближайшей развилки.

Больше всего меня бесит это длительная ходьба по однообразной местности. На моем пути до нужной мне развилки я топал около двух с половиной часов. Снова эта скальная унылая местность, которая мне приелась еще во время похода со жрецами. Пару раз я даже заметил местную живность, которая завидев меня моментально пряталась среди каменных выступов. Чтобы как-то скрасить одиночество я решил связаться с одним своим знакомым по мыслеречи.

— Приветствую о доблестный казначей — начал вступительную речь я.

— Ой да брось — услышал я голос Васюгана в своей голове, после небольшой заминки. — Надо же, Грум был прав. Прикольный скилл, прям как сам с собой разговариваешь. Привет Дэзман!

— Не, это глас свыше! Боженька взывает к тебе смертный.

— Боженька говоришь? Ну тогда я типа смиренно внемлю твоей мудрости уповая на милость твою и спасение.

— Проценты видел? — внезапно изменил я тему разговора.

— А как же — ответил казначей лазурных. — Такое событие попробуй не заметить. С нашей стороны соответственно прибавка к «арендной плате». Веселый Рикки так же просил поощрить тебя и Танара. Я вот как раз работаю над этим. Золото и деньги получите в течении дня. Ты что-то еще хотел я так понимаю?

— Да, два вопроса. Первый это у меня есть две особи которые не прочь войти в аренду к другие кланы нашего альянса, у них правда только всего по 5 % к урону. А второй вопрос Гончие Мести. Как с ними бороться?

Васюган на некоторое время пропал из моей головы, видимо переваривая полученную информацию. И спустя пару минут его голос возник снова.

— Я сначала не догнал, ты правда сказал Гончие Мести?

— Ага — ответил я. — Меня ночью одна посетила, и знаешь мне не понравилось.

— Ну как бы тебе это сказать — начал издалека казначей лазурных — От них очень сложно избавиться, я бы даже сказал почти нереально. Но правда было пару подобных случаев, когда от них избавились. Я не знаю каким способом, но знаю одного игрока, который знает того, на кого повесили эту пакость. Кого ты там так обидел то? Неужто Отцу Лжи дорожку перешел?

— Это не я ему перешел, а он мне. — ответил я. — Убил одну его служанку. Видать самую любимую. Этот божок и расстроился сильно.

— Ну-ну — усмехнулся Васюган — Я тебе скину на почту ник того игрока, через него попробуй выйти на нужного человека. Больше в этом вопросе я тебе не смогу помочь никак, гончих невозможно убить другому игроку даже если мы окружим тебя тройным кольцом самых сильных бойцов альянса. Это как бы твоя персональная кара, тебе ее и решать. Есть правда один способ запереть тебя в специальной магической комнате, но тогда тебе каждую ночь придётся сидеть в ней, в чем я не вижу смысла. А вот насчет тех персонажей, которые хотят пойти к нам в аренду то мы их примем с радостью. Пять процентов к любому виду наносимого урона это очень существенно для любого клана. Просто ты зажрался малость поэтому тебе кажется, что это «всего лишь 5 %», на самом деле это очень много. И да поздравляю, ты перегнал легендарного Трамаллора.

— Понял, как закончу со своими делами, встретимся всей нашей группой обсудим еще раз. Спасибо за помощь.

— Не за что, обращайся. Может тебе бойцов подкинуть для охранения?

— И за это спасибо добрый человек, но обойдусь.

Вот еще что, соглядатаев хочет повесить на мою шею подлец. Охранять они меня конечно будут, но и шпионить не меньше тоже. А мне пока есть что скрывать даже от собственного клана. Хотя чую я что мое имя уже известно тем моим самым лютым врагам- инквизиторам да паладинам. Ох плачет по мне костер.

— Ну как знаешь, если нужна будет помощь дай знать. До встречи. — и он пропал из моей головы.

Глава 9

Ориентируясь по карте, я свернул в нужном направлении. Широкая старая гномья дорога уступила место узкой горной тропке между двух скальных стен. Где-то сверху отчетливо журчал родник. Идти стало немного труднее. И дело даже не в том, что дорога стала уже, а потому что она круто взяла вверх. Спустя еще час такого пути, я уже начал почти карабкаться, упираясь в неровную скальную тропку всеми четырьмя конечностями. Самое паршивое то, что место для привала сделать негде. Я зажат между двумя высокими сплошными каменными стенами, ширина которых едва ли стала шире моего торса. Я в который раз вздохнув от усталости начал карабкаться дальше.

Ну наконец! Наконец я выбрался после трехчасового альпинистского марафона по горным кручам. Я поднялся на обширное плато, которое заканчивалось крутым склоном, скорее всего даже обрывом, спуститься по которому было на первый взгляд нереально. Внизу под обрывом в окружении высочайших горных пиков была самая настоящая долина. Невероятное ощущение, когда взгляду твоему открывается абсолютно, казалось бы, несовместимая с виденным ранее горным и мертвым пейзажем такое зрелище. Покрытое неестественно зеленой сочной растительностью, с рекой которая голубым серпантином протекала по этим прекрасным лугам. Еще больше эпичности увиденной картине доставляли могучие горные вершины, в снежных шапках, плотным кольцом окружившие это место, создавая защищенное от ветров и дождей пространство. На излучинах местной речки виднелись какие-то постройки, не более десятка неопределенных строений образовывали местные поселения. Группы строений разделялись на несколько отдельных деревушек.

Потратив около получаса на поиск необходимого и более-менее удобного спуска, я все-таки оказался на зеленом ковре местной травки. Долина находилась в ложбинке чашеобразной формы, поэтому она с края отлично просматривалась. Я безошибочно направился к виднеющимся крышам ближайшего поселения.

На краю деревушки меня уже ожидали около десятка местных аборигенов. Маленькие, едва ли под метр высотой, волосатые и с огромными ушами. Коротышки неумело держали небольшие вилы и другой садовый инвентарь, пытаясь выглядеть как можно воинственней, но в их взглядах явно читалась тревога и немного боязни. В первые минуты знакомства стало понятно, что вояки из местных жителей никудышные.

— Хто таков? — выступил из толпы один волосатик с кочергой в руке.

— И вам день добрый, чудный народец — я склонил голову в приветствии. — Я мирный путник, и не желаю вреда жителям этой долины.

Что я понял давно, это то что НПС персонажи в этой игре очень любят вежливую речь. И если в первый миг знакомства ты произвел на них хорошее впечатление, то вероятность получить выгоду от общения с ними может многократно возрасти в дальнейшем.

Коротышки немного опешили после выданной мною фразы. Но уже через секунду перестали хмуриться, а просто добродушно заулыбались и замахали руками в знак приветствия. Садовый инвентарь тут же был выброшен подальше. Они гомоня окружили меня и начали дергать за руки и полы туники. Кто-то даже пытался дотянуться до моих волос на голове, и понятное дело не преуспел.

— Цыц! — выкрикнул все тот же абориген. — А ну отстаньте от путника. Ему надобно отдохнуть с дороги.

И он, действительно раздавая несильные подзатыльники начал разгонять гомонящую толпу. Кто-то обиженно засопел отбегал подальше чтобы через секунду вновь влиться в общую кучу накинувшихся на меня местных. Не знаю сколько бы коротышки еще дергали меня если бы не раздался резкий внезапный свист. Они тут же бросились в рассыпную, но скрываться из виду не стали, а просто собрались шагах в двадцати наблюдая за развитием событий.

Из-за ближайшего здания вышла небольшая группа из трех особей. Они были еще меньше ростом, а по определенным выпуклостям я сделал вывод что эти особи принадлежали женскому полу. Они были менее волосаты, более стройны и приличнее одеты. Аккуратненькие приталенные халатики, в пестрых цветочных узорах. Венки на головах и ожерелья на шеях выдавали в этих персонах как минимум местное дворянство или по крайней мере духовенство, которое как правило во всех мирах живет иногда побогаче чем иные короли.

Не торопливо эта процессия подошла ко мне почти вплотную. Около минуты девушка в центре внимательно, ног молча рассматривала меня. Ее огромные зеленые глаза с детским любопытством казалось замечали и запоминали каждую деталь моей одежды.

— С какой целью ты посетил нашу долину чужестранец? — совсем еще девчачьим голосом спросила коротышка. Она перестала осматривать меня и сейчас с вызовом смотрела в мои глаза.

— Я здесь проходом, и не посмею тревожить вас своим присутствием дольше необходимого — честно ответил я.

— Следуй за мной — девушка развернулась ко мне спиной и зашагала вглубь деревушки. Все остальные собравшиеся тут коротышки все так же гомоня, но уже соблюдая дистанцию двинулись за нами.

Меня привели в самое высокое каменное строение в этом поселении. Небольшой аккуратный домик в три этажа сильно выделялся посреди окружающих его строений. Мне пришлось сильно нагнуться чтобы влезть в дверь, но внутри я смог позволить себе стоять в полный рост правда обходя висевшую в гостиной небольшую цветочную люстру чтобы не задеть ее головой.

Внутри комната была довольно уютна и просторна, чем могло показаться снаружи. Небольшая по меркам людей, но просторная для миниатюрных аборигенов. Аккуратная деревянная мебель была расставлена со вкусом. Каждая из сторон стены была раскрашена в разный цвет с плавным переходом оттенка. Куда не обрати свой взор по всюду были цветы, в горшочках, в вазах или попросту свежесрезанные букеты просто лежали даже на полу. В воздухе стоял невыносимый аромат множества цветов от которых хотелось чихать и резало глаза.

— Апчхи! — тут же пошел я на поводу у инстинктов. — Апчхи! — На вас еще раз.

— Меня зовут Яла, и я матриарх этого поселения. — пискнула девочка, присаживаясь в миниатюрный стульчик с подлокотниками. — Как ты сюда попал?

Ее вопрос застал меня чуть-чуть врасплох, мне казалось, что эту долину посещали игроки раньше, пусть не часто, но все же.

— Я разве не первый чужеземец что посещает вашу долину?

— Не первый, но впервые за много-много лет — она поерзала на стульчике — Я не знаю точно насколько давно, но еще при моей прабабушке нас не посещал никто. Правда записи предыдущих матриархов гласят что мир не ограничивается долиной, и что дальше земли других народов. Еще там писали, что народы те разного цвета кожи и роста, цвета глаз и волос.

— Это правда матриарх — согласился я — Народов действительно много и все они разные. Этот мир огромен, как и населяющие его народы.

— Расскажи мне — попросила коротышка. Она в умоляющем жесте сложила ладошки лодочкой. — Расскажи мне про всех.

— Мой рассказ может занять не один день, а мне дорого мое время. — попытался я отвертеться. И несколько даже отвертеться, а попытаться отжать что-нибудь за рассказ. В любом случае я в проигрыше не останусь, или сэкономлю время или получу прибыль.

— А что ты хочешь взамен твоего рассказа? — она замялась. — Хочешь, например, букет луговых цветов? Самый красивый букет.

Ну хоть уже что-то, правда на хрена мне нужен букет луговых цветов? Я ими уже надышался в полной мере, вон аж тошнит уже от их запаха.

— Это приятно конечно получить букет цветов от девушки, но что мне с ними делать в горах? Букет завянет и осыплется пока я донесу его до дома. Да и бродить с ним в руках по горным вершинам не очень удобно.

Яла на мгновение задумалась, и ее щечки налились легкой пунцовой краснотой. — А что ты хочешь взамен?

— Ну не знаю даже — я сделал вид что задумался — А что у вас есть помимо цветов?

— Ну даже не знаю — повторила она за мной и опустила свою головку — Мне нечего тебе предложить кроме цветов и лекарственных растений. У нас нет тех желтых кругляшей, которые вы называете деньгами. Но у нас есть красивые камушки, блестящие и разноцветные.

Она подняла свои ножки на стул, и положила на колени подбородок, отведя при этом взгляд в сторону. По ее лицу было видно, что еще чуть-чуть и она разрыдается.

Боже, да она действительно еще маленькая девочка, ну как такой отказать? Она же сейчас разрыдается и мне ее придется успокаивать. А я страсть как не люблю когда детей обижают, особенно маленьких девочек.

— Ладно — сдался я — Я расскажу тебе все самое интересное что знаю, но я должен управиться до того, как солнце скроется за горизонтом. А цветной камушек я выберу сам из вашей коллекции.

Понятное дело рассказывать ей про мое проклятие одного мерзкого божка я не стану, ей это пользы никакой не принесет, а видеть как меня режут на лоскутки ей не стоит тем более. Не буду травмировать детскую психику. Поэтому ближе к закату просто покину игру.

Она мгновенно оживилась, и спустив ноги снова на пол, позвала своих спутниц. Через минуту нам подали тёплый сладкий и освежающий напиток из каких-то цветов или плодов, а скорее всего и того и другого сразу. Если Яла пила с деревянного стаканчика, то мне принесли что-то вроде крынки, так как их стаканчик в моей руке выглядел как небольшая емкость, из которой у нас принято пить крепкие алкогольные напитки.

Я уселся прямо на полу в более-менее удобной позе и стал рассказывать то что знаю из устройства мира Эридан. Матриарх задавала обычные вопросы, на которые я старался отвечать емко, но информативно, чтобы не вызвать у это любопытной крохи еще больше вопросов. Особенно ее заинтересовал момент посещения пещеры Королевы Змей и ее убийство. Она натурально охала, жмурилась и закрывала глаза ладошками, когда я описывал внешний облик Вуивры, когда она из женщины превратилась в гигантскую змею. Забавно было наблюдать за ее мимикой и реакцией во время всего рассказа. Яла так натурально сопереживала, тревожилась и искренне радовалась моим неудачам и достижениям.

Несмотря на то что я пытался всеми возможными способами сократить рассказ, мы просидели у нее в доме около четырех часов. Солнце еще не ушло в закат, но обеденное время прошло пару часов назад.

+15 доброжелательности с Матриархом Скрытой Долины расы харгов Ялой XXII

Не плохо, доброжелательность — это всегда хорошо, тем более с правителями, пусть хоть и крохотного поселения, но тем не менее. Это кстати повод задать ей пару вопросов.

Яла с огромной охотой отвечала на мои вопросы, и выкладывала все как есть или то что знала. Ну прям находка для шпиона. Из ее рассказа я узнал, что они живут в долине очень давно, настолько давно что летописи об их появлении и заселении были утрачены. Раса называлась харги и они были оборотнями, по словам Ялы они способны в полнолуние превращаться в чудовищ. Социальное устройство тоже было более чем впечатляющим. Самый настоящий матриархальный коммунизм, если так вообще можно сказать. Каждая деревенька, а их было ровно шесть в этой долине, жила абсолютно автономно от соседних. Будто два соседних государства, со своими законами, правителями, иногда даже богами. Поразительный контраст, особенно учитывая что дойти до самой дальней деревушки можно максимум за час пути. Так вот, во главе пяти из шести поселений стоял матриарх, то есть попросту женщина. В оставшейся правил мужчина и имел титул — тан. Судя по рассказу Яла не очень жаловала того правителя, правда причину не назвала. Видать чем-то насолил он ей.

Далее я задал вопрос про все доступные пути в эту долину, и оказалось, что она знала только про два из них. Первый это тот через который я пришел, и он должен был быть завален, и второй через сквозную пещеру в восточной части долины, но там поселился какой-то ужас еще в далекие времена и маленькие харги боятся идти туда. К слову через эту пещеру никто и не приходил тоже, что навевало на мысль о довольно страшном и могучем чудище. Кое-как эти коротышки замуровали вход в эту пещеру оставив на всякий случай небольшой проход, который задвинули огромным и тяжелым камнем. Было занятно услышать, что расчетным средством у них служат цветы и разноцветные камушки, один из которых мне был обещан. Золото у них тоже было, но не в виде привычных монет, из него изготавливали только украшения и всякие различные мелкие предметы. Оно ценилось только за его блеск и благородный цвет, но как средство купли-продажи не использовалось совсем. Жили харги только за счет плодородной почвы местной долины, на которой выращивали причудливые овощи, фрукты, травы и цветы. Чем выше находиться харг в местной иерархии тем красивее и ценнее цветы он может выращивать в своем саду. Матриарх могла, например, выращивать все цветы известные в данной долине, и даже Лунные Лотосы, о чем она мне поведала с величайшей гордостью за себя любимую. Вообще, по ее словам, цветы у них служили и деньгами, и едой из них шили одежду, ими лечились и еще применяли во всем до чего только додумались.

Как только наше обоюдное любопытство было насыщенно нашими же вопросами и ответами, мне принесли небольшую шкатулку, но по меркам харгов средний сундучок, доверху набитый всякими камушками. Я около получаса рылся в его содержимом выбирая более-менее приличный экземпляр. Наконец найдя довольно крупный камень мутно зеленого цвета взглянул в его характеристики.

Не ограненный Изумруд

Драгоценность.

Класс — не определен

В зависимости от качества огранки данного камня вы познаете его свойства.

Помните, чем выше мастерство Ювелира-огранщика, тем сильнее и больше свойств приобретет данный драгоценный камень.

Камень был размером с добрый грецкий орех, не ограненный он самую малость уступал размерами тому рубину, который я подобрал с тела убитый Ка’ала’ы. Очень даже отличный изумруд. В Ущелье я конечно вернусь не скоро, но если и вернусь, то непременно найду гнома, который сделает мне из этого камня шедевр. На крайний случай найду ювелира-игрока и закажу работу ему. А еще проще обратиться в клан, наверняка там есть специалисты такого профиля.

Договорившись с Ялой что меня сопроводят до входа в ту пещеру с ужасной тварью, как она выразилась я поднялся и собирался покинуть любопытную гостью.

— А ты разве не останешься на праздник? — окликнула меня у входа коротышка.

— Какой? Когда? — остановился я в дверях в неприличной позе, так как стоя пройти в нее не получалось.

— Завтра — пискнула местный матриарх — Цветочная Свадьба. Начало в полдень.

— Прикольно! А кого замуж выдают? — я выпрямился и развернулся лицом к Яле.

— Меня — опять покраснела кроха.

— А ты не мала чтобы замуж выходить? — озадачился я. Мне казалось ей лет тринадцать ну или того меньше. Как есть девчонка, ей бы в кукол играть да хороводы водить, но никак не замуж выходить.

Яла покраснела еще сильнее и спросила.

— А ты поможешь мне не выходить замуж? Ужас как этого не хочу. — она подошла ко мне и схватилась за полу моей туники. Огромные и просящие щенячьи глазки были полны мольбы и надежды.

— Рассказывай мелкая ты моя радость, что надо сделать чтобы спасти тебя от такой печальной и незавидной участи? — улыбнулся я погладив ее по длинным русым волосам.

Ихиии!! — воскликнула Яла и протянув ручонки в мою сторону обняла меня, когда я ее машинально поднял.

Глава 10

Вам предложено случайно сгенерированное задание «Брак по расчету»

Тип задания, необычное

Матриарх одного из поселений Скрытой Долины Яла XXII не хочет выходить замуж за Тана Пикара. Помогите Ялле избежать замужества.

Сложность: вариативно.

Награда: вариативно.

А название то какое кричащее — «Брак по расчету». Видать этот Пикар то парень не простой и не от большой любви собрался жениться, а попросту имеет определенный корыстный интерес. Никак собрался отжать владения или поданных Ялы. Ну не ради красивых цветов же он к ней свататься приходил? Или все же ради цветов? Поди пойми этих коротышек. Чудный народец.

Я залогинился и удивленно огляделся вокруг. Вчера я выходил из игры на обычной ничем не примечательной лужайке, поэтому картина, появившаяся передо мной, заставила слегка оторопеть. Я стоял в аккурат посередине полуокружности образованной из множества миниатюрных столиков. Всюду сновали коротышки, накрывая столы и разнося букеты разнообразных цветов и напитков. Несколько местных остановились и удивленно уставились на внезапно появившегося меня, чтобы через секунду фыркнуть и побежать дальше по своим делам. Где-то невдалеке виднелись дымные столбы полевой кухни, откуда доносились всякие дразнящие аппетит ароматы. Грандиозное намечается, однако событие, ну а как же иначе, не абы какую селянку замуж выдают, а целого матриарха и пусть мелкого и незначительного поселения, и даже пусть это еще сущая девчонка, но все же какой-никакой, но правитель.

Окликнул первого встречного коротышку я справился о местонахождении виновницы торжества. Мне указали на небольшое количество внушительных шатров, купола которых виднелись в приличном удалении от места будущего банкета.

— Приветствую матриарха — поздоровался я как можно официальнее так как Яла находилась в большом окружении своих подданных. И незаметно подмигнул ей.

Яла скрывая улыбку кивнула мне в ответ головой. Праздничный наряд на ней был, наверное, самый цветастый из всех которые мне доводилось видеть в своей жизни. Огромное колличество разноцветных лоскутков и нитей сшивались и переплетались между собой чтобы создать сложный и непонятный, но тем не менее гармоничный узор. На голове у нее была одета небольшая диадема с светящимся голубым камушком в районе лба. Аккуратненький тоненький поясок обхватывал миниатюрную талию матриарха был сшит из лепестков каких-то цветов не выделялся на фоне пестрого свадебного одеяния, а только завершал прекрасный и причудливый наряд Ялы.

Я отошел недалеко от помоста, на котором стояло кресло невесты. С минуты на минуту должны начать прибывать делегации из соседних деревушек. Ну и собственно сам жених, которому надо непременно помешать женить на себе Ялу.

И в правду, уже через мгновение из-за небольшого холма стала видна внушительная процессия неспешно двигающаяся в нашу сторону. Спустя еще минуту почти со всех сторон я заметил аналогичные группы местных аборигенов и у всех был один четкий маршрут, то есть все шли на местное торжество. Только сейчас я заметил, что у каждой процессии в цвете одежды преобладал один какой-то цвет над всеми остальными. Переведя взгляд на Яллу и ее окружение, я увидел, что в их одежде розового было куда больше чем других оттенков. Стало быть, у каждой местной деревушки в этой долине есть свой цвет. Прикольно, однако.

Первыми нас достигли делегация в голубых одеждах. Они остановились в метрах десяти от помоста Ялы. От этой группы отделились три особи женского пола и подошли к моей знакомой правительнице. С минуту постояв напротив они с веселыми визгами бросились в объятья друг друга. Я даже немного ошалел от увиденной картины, когда два матриарха лобызают друг дружку и вопят от счастья. Они или давно не виделись либо были очень сильно дружны. Все же остальные делегации вели себя не так вызывающе, а остановились лишь на коротком, но теплом приветствии. И лишь последняя самая многочисленная группа в черных одеждах пришла во главе особи мужского пола. Сам тан Пикар собственной персоной. Он остановился так же возле помоста слегка склонив голову в знак приветствия, к нему поднесли огромные букеты, разнообразных цветов, которые он поочередно укладывал возле ног своей будущей жены. Рядом с цветами легли два небольших сундучка, в которых заблестели разнообразные драгоценные камни после того как откинули их крышки. Не плохое такое приданное. Я даже отсюда вижу, что за один такой сундучок я срубил бы эдак тысяч пятьдесят золотых монет в большом мире. У меня даже возникла некая идея как я смогу обогатиться в будущем за счет этой маленькой расы. Ну конечно и они не останутся в убытке.

Когда церемония возношения подарков окончилась Яла встала и властно обозрев народ произнесла.

— Уважаемые гости, я рада приветствовать всех вас на этом празднике. Когда-то давно в день Цветочной Свадьбы нас всегда посещали великие оракулы. Возрадуйтесь, ибо сегодня впервые за многие годы нашей изоляции нас посетил один из них — она повернулась в мою сторону — Великий Оракул Предсказатель Дэзман- Указывающий! И она захлопала в ладоши. Через мгновение ее поддержали все присутствующие на этой поляне коротышки.

Я и до этого ловил на себе постоянные заинтересованные взгляды, поэтому не особо заметил момент, когда в мою сторону повернулись все присутствующие, да и к тому же погруженный в свои мысли я тоже машинально начал хлопать даже, не вникая в речь Ялы. Но через секунду опомнился, когда все как по команде повернулись в мою сторону и на их лицах читался восторг и трепет.

«Так стоп! Это она только что обо мне сказала? Что-то я не врубаюсь, какой там оракул? Великий? Дэзман-Указывающий? Куда указывающий? Ах ты мелкая зараза, мы так не договаривались. План ведь был другой. Это подстава! Я не виноват! Мама помоги!

Я даже не заметил, как продолжал хлопать в ладоши пока мысли о неожиданном повороте текли в моей голове. Вот же маленькая обманщица подставила меня в глазах местного бомонда. Я прекратил хлопать и скрестил руки за спиной. Мне казалось, что так я буду выглядеть более загадочно и строго. Мне почему-то даже вспомнился один из эпизодов из моей реальной школьной жизни. Когда наш класс отправили в какой-то театр на спектакль. Ясное дело никто в театр не хотел, потому что, во-первых, премьера спектакля проходила не вместо, а после уроков, а во-вторых у нас именно в это время намечался футбольный матч между нашим классом и местной дворовой командой. А еще как назло отчего-то мы сидели в театре целых сорок минут в ожидании его начала. Но актеры не торопились начинать несмотря на полностью забитый театральный зал. Судя по недовольным разговорам со всех сторон мы понимали, что представлению уже давно пора начаться. В один момент мы человек пять начинали громко хлопать в ладоши и этот прием тут же подхватывал уставший сидеть в ожидании зал. Спустя мгновение аплодисментов все понимали, что ничего не начинается и переставали хлопать. Но уже через пару минут мы снова своей маленькой группой яростно начинали аплодировать, и чтобы весь зал опять подхватил нашу эстафету. И вот таким образом мы развлекались еще около получаса и что удивительно весь зал всегда подхватывал аплодисменты несмотря что они были уже пятнадцатыми по счету за короткий промежуток. Забавная ситуация, не менее забавная чем та которая возникла сейчас на одной из лужаек Скрытой Долины.

Ну что-же придется в который раз играть свою роль в этом маленьком спектакле. Буду импровизировать на ходу. Но цена моих услуг только что возросла многократно. Как минимум выскребу до донышка один из даренных Пикаром сундучков с драгоценными камешками.

— И я приветствую вас добрые жители долины — старался придать я голосу более низкие ноты — В этот славный день я рад оказаться среди вас в этом прекрасном месте.

Я старался не смотреть на Ялу, так как мне хотелось отшлепать ее в этот самый момент как нашкодившую младшую сестренку. Ну держись мелкая, я тебе покажу кто такой Дэзман-Указывающий, я тебе укажу такое направление откуда ты еще долго не вернешься.

Снова раздались аплодисменты вперемешку с воплями радости.

— Прошу всех занять места за столиками. Церемония открытия вот-вот начнётся. — это опять взяла слово Яла. Гомонящая толпа спешно двинула в сторону расставленных на поляне столиков.

Я напрасно опасался, что мне некуда будет сесть, так как размеры мебели моих пропорций у местных коротышек явно не совпадали с моими предпочтениями. По правую руку от Ялы, мне соорудили невысокую тахту, почти касавшейся травы на земле, но при этом даже с моим ростом я вполне удобно чувствовал себя за невысоким столиком.

Комфортнее устроившись на выделенном мне сиденье без спинки, я начал вкушать деликатесы местной кухни. Мой кубок не успевал опустеть, специальный прислужник постоянно подливал разнообразных напитков. Причем что бесило он не дожидался, когда я допью до конца один напиток, подливал следующего смешивая вкус. После пятого эффекта, которые я получил от дегустации угощений, я перестал вчитываться в оказываемые им эффекты. Ведь в основном это были усиление регенерации очков здоровья, манны, выносливости и стойкости к ядам. Последний эффект мог бы пригодиться где-нибудь в будущем, но не здесь и сейчас.

Небольшой оркестр на струнных музыкальных инструментах наигрывал неприхотливую мелодию. В такт им звучали глухие барабаны. В один момент музыка прекратилась и со всех сторон зазвучали звуки резких хлопков, которые я едва не пропустил, будучи сильно увлеченным поеданием некоего зеленого пирога из цветочных лепестков и местного меда. Со всех сторон в воздух в направлении нашего столика полетело огромное количество мелких цветочков и лепестков. Коротышки устроили цветочный салют который собственно и открывал начало концерта с последующей церемонией бракосочетания.

Тут же со всех сторон набежали танцовщицы в еще более причудливых и цветастых нарядах и задвигались в такт громко зазвучавшей музыке. На смену танцовщицам пришли акробаты, которые так неуклюже на мой взгляд выполняли совсем не сложные трюки, что скорее смешили меня, но местная публика восторженно аплодировала и охала при каждом «смертельно опасном» прыжке. Сантиметров эдак на шестьдесят в высоту.

Я обежал глазами толпу и за столиками с черными скатертями заметил одну фигуру которая смотрела не на представление, а намою соседку по столу. Пикар с немыслимым вожделением вылупил свои мохнатые глазенки на Ялу, чуть слюни не пускал. Я задержал свой взгляд на нем и не отводил пока мы не встретились с Пикаром глазами. Сделав как можно более строгую физиономию, я погрозил ему пальцем. Жених смущенно и испуганно поспешил отвести взгляд и уткнулся в тарелку.

Наконец Яла отпустила свою родственницу, которая по совместительству являлась матриархом «голубых», нет не тех самых голубых что вы подумали, а «Голубой Деревни», тьфу ты, опять не то. В общем ее родственница управляла деревушкой, в которой основным цветом одеяния считался голубой цвет. Деревушка Ялы, например, была «Розовой», тоже пошловато, но тем не менее это так. Пикар был из «черных» были так же «оранжевые», «зеленые» и еще какие-то, я досконально в этом не разбирался.

— Ну и зачем ты выкинула этот номер — провожая взглядом «голубую» родственницу спросил я у Ялы. — Мы вроде уже все обговорили.

— Прости, но я до конца не уверенна что тот план бы сработал. Пикар самый искусный цветовод в долине. И к тому же самый богатый. Зато теперь ты Великий Оракул, и к твоему мнению невозможно не прислушаться. Правда я теперь не знаю, что делать дальше — опустили она взгляд.

— Ох уж эти дети! — закатил я глаза. — нельзя было сразу сказать, что есть такая опция как стать на время оракулом? Может быть мы бы и использовали это с большей пользой.

— Я не знала до сегодняшней ночи. Я под впечатлением от твоего рассказа кинулась читать хроники тех дней и наткнулась на свиток где упоминается про посещение долины оракулами. Кстати твой сундук для даров лежит под столом, я подготовилась.

— Какой сундук? Каких даров? — озадачился я, заглядывая под стол. И вправду под ним находился небольшой по меркам людской расы сундучок. А я еще думаю, что это мешает мне вытянуть ноги под столом.

— Пустой сундук, для даров. — ответила Яла — в обязанности оракула входит давать советы всем желающим, а взамен в сундук они должны положить какой-нибудь дар для тебя. Ходит поверье что чем ценнее дар, тем полезнее будет совет от оракула, то есть от тебя.

— О! А это мне нравиться, это хоть как-то окупает те неудобства от тяжелой доли Великого Оракула. Много ли ума надо раздавать советы, люди это любят, и как правило тем тупее особь тем больше она поучает других.

— Так что насчет Пикара и замужества? — робко спросила Яла.

— А ничего, что-нибудь придумаем, я опасен импровизацией. Когда там начнут спрашивать советы и дарить ништяки?

— Что дарить? — переспросила матриарх?

— Дары дарить!

— После окончания церемонии. Уже не долго осталось, час невесты подходит к концу, за ним начнётся час жениха. Сразу после этого времени к тебе будут подходить все желающие.

— Ладно посиди тут, а я пойду пройдусь — я встал из-за стола и направился в сторону столиков с черными скатертями.

Тан Пикар сидел за одним из столиков недалеко от центра где находилась ставка его невесты. Увидев меня, он немного стушевался и немного кажется даже испугался. Еще бы не испугаться, когда на тебя идет огромное по меркам местных коротышек, да еще и с хмурым не обещающим ничего хорошего лицом тело.

Жестом прогнал сидящих рядом с Пикаром двух его помощников я присел на корточки рядом с ним. Строго взглянув ему в глаза я около минуты смотрел на него, не произнося при этом ни звука. Надо отдать должное Пикар был не робкого десятка, и выдержал игру в гляделки ровно секунд двадцать, после чего отвел взгляд.

— Я дам тебе совет — начал медленно, и не громко произносить я. — И ты выполнишь его! Иначе может случиться что-то очень ужасное.

Я встал, и неторопливо развернулся, уходя от озадаченного и испуганного тана бросил ему — Подойдешь ко мне после церемонии.

Один шаг сделан. Для начала надо испугать, но при этом и заинтриговать коротышку. И еще один немаловажный пункт — это поиметь с самого богатого правителя долины какой-нибудь ценный дар за этот самый совет, который я ему обещал. Не, ну не бесплатно же их раздавать, оракулу типа так не положено. Если уж не Пикар подгонит мне самый ценный ништяк то, кто тогда?

Час жениха ознаменовался очередным цветочным салютом, правда более темных оттенков, я бы даже сказал черных. Снова вышли танцовщицы и даже танцовщики. Они под бой барабанов устроили целое представление изображая неведомых страшных существ. Мужские особи же напротив были в этом номере доблестными героями, которые с невероятной самоотверженностью бились и конечно же побеждали злобных тварей.

Дальше шли разнообразные конкурсы загадок, где угадавшему дарился небольшой, но симпатичный букетик цветов. А под конец часа жениха вконец осоловевшие гости устроили что-то типа массовой дискотеки, больше половины присутствующих вышли на местный танцпол что называется «зажечь». Они прыгали орали, хлопали и попросту веселились как могли. Вот это я называю достойное завершение. Хотя, как мне кажется должна состояться еще церемония соединения жениха и невесты, а после ритуальное сопровождение их до жилища. Куда интересно они пойдут к Пикару в деревушку двинутся или сюда рядышком домой к Яле?

«Тьфу ты! Никуда не пойдут они, для этого собственно говоря я тут и нахожусь в роли Великого Оракула. Забылся блин.»

Мой сундук вытащили из-за стола двое коротышек и понесли его куда-то в сторону помоста где Яла встречала гостей.

— Ээ ээ… — только и успел сказать я, возмущаясь такому повороту событий провожая взглядом убегающих с моей тарой харгов. — Куда?

Понятное дело ответа я не услышал. Но зато увидел, как довольно внушительная группа коротышек двинулась в направлении помоста. И Пикар был среди них. Не иначе как за моими советами направились, но вот я правда сижу все еще тут, а не там.

Как мне позже объяснила Яла, я мог находиться вообще где угодно, а мой сундук с дарами так же не должен был находиться подле меня. Харги просто клали в сундучок свой дар и шли искать меня по долине спрашивать совета. Бояться за сохранность даренного имущества не было смысла. Коротышки свято блюли обычаи и украсть из сундука оракула попросту считалось немыслимым поступком. Интересно откуда они вообще помнили про оракулов если Яла узнала о них только вчера ночью? Либо она безграмотная такая, либо за ночь об этом обычае узнали все остальные.

Я не торопился покинуть своего насиженного места за столом невесты. К нам так же присоединилась родственница Ялы, и они о чем-то щебетали смущенно хихикая. Небось обсуждали первую брачную ночь, не иначе.

Первый дородный коротышка с пузом навыкат подошел к нашему столу и поклонился.

— Прошу выслушать меня и дать мудрый совет о Великий Оракул.

Я согласно кивнул, зная, что этот толстенький харг уже положил что-то в мой сундучок с дарами иначе не стал бы подходить с вопросом.

— Несколько лет назад я выращивал самые большие и красивые цветы в деревне, но последние два года на моем участке не уродился ни один цветок прежних размеров и оттенков. Подскажи о Великий кого из богов я прогневал что они наслали на меня такую кару.

Толстячек согнулся в поклоне и не собирался разгибаться пока я не соизволю дать ему совет, с чем я и поспешил.

— Ты не прогневал никого из нынешних богов. — полушепотом начал вещать я. — Собирай золу из своего очага, и раз в месяц равномерно смешивай ее с землей на твоем участке. — Я правда не был уверен, что механика игры сочтет подобный метод удобрения действенным, но другого ничего я предложить не мог. Животных у них тут не водилось так что навозом удобрять истощённую почву они не могли.

— Благодарю тебя о Великий! — наконец разогнулся проситель и не разворачиваясь ко мне спиной попятился назад.

Раздавая советы, я провел следующий час. За это время я успел женить тринадцать влюбленных пар, помирить около десятка соседей. Посоветовать удобрять почву золой еще троим. Назвал троих отпрысков мужскими именами из реального мира, то есть Александр, Даниил, и Эрик. И одну девочку Еленой. Вокруг меня собралась приличная толпа наблюдающих. Тех, кому я уже помог советом и тех кому мои советы вроде бы были не нужны.

Наконец настала пора Пикара. Он неспешно в окружении своей свиты в черных одеяниях приблизился ко мне. Сгибаться в поклоне он не стал, но голову склонил.

— Ты обещал мне совет Оракул — почтительно произнес Пикар.

Я не стал отвечать сразу. Мое лицо приобрело маску строгости. — Подойди ближе — поманил я рукой коротышку.

Пикар осторожно приблизился ко мне почти вплотную. Я положил ладонь на его лоб и прикрыл свои веки устремив лицо в небо. Для пущей убедительности начал начитывать что-то непонятное даже для меня самого. Но выглядеть это должно было очень эффектно. Гомонящая толпа вмиг успокоилась, уступив место гнетущей тишине.

Наконец открыв глаза, я увидел лицо ошалевшего от такого поворота событий Пикара и множество тревожных взглядов его соплеменников. Нет ничего не случилось, Творец не явился слава ему, на этот праздник я его не звал. Я вообще никого не звал просто нес какую-то чепуху. Просто коротышки насколько были любопытны, настолько же охочи до представлений поэтому натурально прониклись духом загадочности и тревоги.

— Ты не можешь взять в жены эту девушку — наконец громогласно изрек я.

Толпа дружно охнула.

Глава 11

Ептыть да мне надо в театре выступать или в каком ни будь триллере. Да я же непризнанный талант в области драм. Кто еще может так натурально сыграть Великих? Сначала Великий Магистр Дэзман а теперь Великий Оракул. Правда с первым «великим» не очень срослось, Туарос спалил меня и теперь не очень жалует моего общества. Подозреваю что ему экс-толстый хорр Трокк нашептал про ненастоящий ритуал. Ну или ушлый харр Сварр тоже мог. А я так надеялся на возможные барыши в случае сотрудничества с легендарным мастером гномов. Ну не сам Творец же ему это сказал или показал это, пусть он с ним хоть в десны долбился во время ритуала, но не думаю, что Сущее опуститься до того чтобы вмешиваться в корыстные интересы смертных. Хотя кто их знает эти высшие силы, как не понять траве помыслы коровы так же не понять нам помыслы Богов. Не тот уровень мышления.

Пикар опешил, но виду не подавал, что снова делало ему честь. Зря я не взлюбил этого мелкого и волосатого коротышку заранее, он оказываться тертый калач. Несмотря на то что мы с ним оказались по разные стороны интересов. Нормальный мужик просто, как и все мы падкий на женское тело и охоч до власти. А если женщина стоит высоко в пищевой цепочке, то и подавно. Хотя он и сам не низко летает. Насчет же власти, быть может таким способом он объединит все деревушки под своей рукой и станет неплохим правителем. А то что он будет хорошим правителем в этом я почему-то сильно уверен, недаром его деревушка самая богатая. Если женщины умеют копить, то вот мужики умеют зарабатывать.

— Но ты можешь выбрать из тех женщин что выберут тебя в законные мужья — продолжил я, как мне казалось, спасая ситуацию.

И тут же как будто ожидая подобной команды, из разноцветной толпы, выскочило с десятка два особей женского пола.

Ну понятное дело, что за самого богатого правителя, да еще за самого искусного цветовода готовы выскочить замуж как минимум треть незамужних девушек. Это же мать его практически первый парень на селе. Но что самое неожиданное родственница Ялы так же оказалась в числе желающих породниться с Пикаром.

«Да вы мать вашу издеваетесь» — хотелось выкрикнуть мне. Нафига весь этот каламбур если один из матриархов жаждет выскочить замуж за Пикара? Не думаю, что ему есть разница какую деревушку прибрать к рукам, розовую или голубую. Хотя, как посмотреть, на месте нормального мужика я бы брал розовую, все же с ней легче как мне кажется. Просто из моральных принципов. Сейчас кураторы из социального общества осудили бы меня и даже возможно выписали штраф за гомофобные речи. Ведь мы живем в том идеальном мире где нет разницы между браками между мужчинами и женщинами. Я бы возможно покивал бы в знак согласия, и даже покаялся, но мысленно послал бы всех нахрен. Мужик — это мужик, а женщина — это женщина! Нельзя женить людей одного пола. Это неправильно это противоестественно! Это наконец противно что ли. Хотя знаете ли есть среди моих знакомых любители однополых отношений. Хорошие люди, однако. Так сразу и не скажешь, что это «гомики». После общения с такими людьми я решил для себя что «пока это меня не касается — то это меня не касается» пусть люди живут так как им этого хочется.

Выстроилась приличная толпа желающих стать женой тана «черного» поселения. Матриах «розовых» Силеана стояла в небольшом отдалении от остальной толпы, мол не положено ей находиться рядом с чернью.

Пикар вовсе не раздумывая двинулся в направлении Силеаны, но на миг остановился и произнес. — Я сделал свой выбор Оракул и благодарен тебе за него. Прости мои сомнения насчет твоих способностей, я не верил, что ты сможешь соединить два любящих сердца. Я ошибался, и прошу прощения за это.

«Вот это поворот! Оказывается, этот Пикар пускал слюни не по Яле, а по ее «розовой» родственнице. Любовь у них видите-ли. А вообще это даже к лучшему, жаль только, что я и Яла об этом не знали. Хотя нет ни фига не жаль. У меня же там стоит сундук с дарами.»

Яла ошалевшими глазами смотрела на бросившуюся на шею Пикара свою «розовую» родственницу. В выражении ее лица читалось — «А как же я? Кому я теперь нужна такая старая? Увела последнего мужика паскуда!»

Убедившись, что больше желающих получить мой совет не осталось я со спокойной совестью направился к помосту где находился сундук с почти честно заработанными дарами, которые мне накидали коротышки.

По дороге меня настигло сообщение, никак Яла пришла в чувство от «подлого предательства» своей сестренки, ну или кто она там ей по родственным узам приходиться. Неважно вообще.

Вы выполнили задание «Брак по расчету»

Тип задания, необычное

Вам удалось воспрепятствовать замужеству матриарха Ялы XXII.

Награда: опыт +(21459) (невозможно получить в связи наложением на вас заклинания «проклятие Творца»)

Поговорите с матриархом Ялой XXII

***

— Вот же мелкие крохоборы! — уже в который раз со злобой выговаривал я сам себе шаря в сундуке. Цветы, цветы и еще раз цветы! Цветы разных размеров, оттенков и форм. Ни единого драгоценного камня. Ну и еще две какие-то глиняные безделушки, свисток и неведомый зверек. Весь сундук доверху был забит этими проклятыми цветами. Как же они мне надоели за эти два дня пребывания в этой долине. Я даже чихнул несколько раз от возмущения пока копался в них. Радовало, что сундучок можно было поместить в одну из ячеек инвентаря целиком с содержимым, что я и сделал. Отдам Тиссе, быть может она найдет применение этому гербарию, она это любит. Неблагодарная работа, давать ценные советы за пучок травы. И ведь даже не за еду, а за гребанные цветочки. Хотя я, наверное, зажрался, харги не богатый народец и несли кто что смог. Учитывая, что цветы у них и есть самое ценное, то я по местным меркам довольно состоятельная личность.

Спрятав сундук в инвентарь, я двинулся обратно в направлении уже затухающего банкета. Большая часть пришедших гостей уже разошлась по своим деревушкам и лишь самые стойкие ну или самые голодные остались сидеть за столиками. Ялы на своем месте не обнаружилось, у обслуживающего персонала я узнал, что она спешно покинула мероприятие и направилась к себе домой.

Немного поразмыслив я принял решение не идти к ней сейчас, а просто покинуть игру. Почти уверен сейчас что она уткнулась в подушку и ревет крокодильими слезами. Нянчиться с расплаканой девчонкой я не имею ни малейшего желания.

Сама придумала — сама обиделась — вот наиболее подходящее определение сложившейся ситуации.

На следующий день по полудню я снова залогинился в игру.

Вчера вечером мы с Даней поделились произошедшими за вчерашний день событиями. Их отряд достиг первой деревушки кобольдов и вступил с его жителями в контакт. По его словам, ничего интересного они пока не добились, но и отношений с аборигенами не испортили.

Он так же в очередной раз похвастался о регулярных зачислениях на его банковский счет денег за просмотр трансляций с его видеоканала. Денежки — это всегда хорошо, особенно заработанные без особых напряг.

Яла встретила меня заспанная, но в дом впускать не стала. Она дала распоряжение своим подопечным чтобы те проводили меня до искомого мной выхода из долины. Правда на прощание она сунула мне небольшой сверток в руку и пожелала легкой дороги.

Я немного ошалевший с подаренным свертком в руках двинулся за поспешившим куда-то волосатым коротышкой.

Вот так оно и бывает помогаешь людям, ну или харгам, а они потом просто за скромное спасибо стараются избавиться от тебя. Правильно говорят — «уже оказанная услуга, ничего не стоит».

Следуя за выделенным мне проводником я все же по дороге развернул подаренный тряпичный сверток.

«Прости Яла, я был не прав» — моментально пришла, мысля мне в голову.

В свертке лежала горсть цветных не ограненных и так желанных мною драгоценных камней. И надо сказать довольно внушительных размеров. Самый маленький из них был размером с добрый лесной орех, а самый крупный с перепелиное яйцо. Камни сильно уступали размером выбранному ранее не огранённому изумруду из сундучка Ялы, но тем не менее я был под впечатлением. Если прикинуть, то стоимость этих камушков уже сейчас была в районе пяти-шести тысяч золотых, а после огранки так и вообще взлетит в небеса.

После того как я получил камень Вуивры я ради интереса пробежался по игровому аукциону сравнивая цены на магические накопители. И эти цены меня тогда сильно испугали, они были просто космические. Например, уже готовый магический накопитель на две или три тысячи очков манны стоил не дешевле одной тысячи золотых. Размером такие накопители были как маленькая горошинка, или даже меньше. Их как правило вставляли в какую-нибудь дорогую бижутерию, чтобы всегда были под рукой и в минуту нужды не приходилось рыться в инвентаре.

А у меня в руках оказалось целое состояние. Причем сплошь отборные и крупные драгоценные камни.

Они так зачарованно переливались у меня в руке, что я не удержался и решил провести ревизию всей горсти.

При пересчете оказалось, что я стал счастливым обладателем одного алмаза — он же самый маленький по размеру, но при этом самый ценный как накопитель из всех существующих. Чуть-чуть в качествах накопителя ему уступал рубин, который к слову тоже был один. А вот темно синих сапфиров оказалось два, как и по два было изумрудов, и топазов.

Три турмалина, и три аметиста. Целое богатство!

По одному камушку на выбор я подарю каждому члену нашего отряда, алмаз конечно же достанется Тиссе, тут без вариантов. Отрядному лекарю все самое лучшее. Все оставшиеся камни пойдут на огранку, и последующую продажу. Тот самый крупный изумруд я оставлю себе, хочу иметь колоссальный запас манны, а-то импульсный разряд штука прожорливая знаете ли.

За этими мыслями я и не заметил, как мы подошли к сплошной скальной стене края долины. Проводник поднял руку показывая на небольшую каменную кладку прямо в толще скалы.

— Твой путь лежит в эту пещеру. Мне велено запереть за тобой выход. Прощай! — коротышка подошел к небольшому выступу в скале и нажал известный ему рычаг. Небольшой участок стены попросту отодвинулся, открыв темный зев пещеры. Повеяло затхлостью.

Я, просто кивнув на прощание ступил за порог.

Через секунду каменная плита снова встала на свое место, но уже за моей спиной. Я остался в полной кромешной темноте.

Разбив купленные еще в Ущелье зелья люминесценции, надо мной воспарил небольшой светлый шарик разгоняя темноту вокруг.

Обычная пещера и ничего более. Подо мной и надо мной была совершенно обычная скальная порода. Причем даже не рукотворная, а скорее созданная то ли руслом подземной реки, то ли в следствии обвалов. Пожав плечами, я двинулся вперед. Благо пещера развилками была не богата, а точнее их тут пока вообще не наблюдалось, и я довольно бодренько двигался, как мне казалось к выходу на поверхность. Уже на второй час однообразного пути я стал замечать странные вещи, происходящие вокруг. По стенам то и дело метались какие-то тени, которые заставляли меня вздрагивать. В воздухе все отчётливее пахло не обычным пещерным запахом, а именно свежей сдобой, чем-то вроде булочек с корицей или яблочным штруделем.

«Может печет кто вкусняшки? Гостя дорого ждет?» — промелькнуло у меня в голове, на что я отчетливо услышал опять же у себя в голове, едкий такой смешок. Тут меня окончательно пробрало. Я остановился и огляделся. Постояв около пяти минут и не обнаружив опасности я уже с осторожностью двинулся вперед. Сейчас я был максимально напряжен и сосредоточен, готовый в любой момент активировать «купол манны» и другие свои умения. Я даже мысленно был готов отразить атаку клинком Маркезия. Кстати поглядывая на лезвие клинка, я не заметил ни намека на приближение нежити. Тонкое лезвие с узорами оставалось таким же красным, но не светило. Покрепче сжав эфес, я бодрее двинулся вперед.

Уже через пару минут перед глазами вылезло сообщение.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Контроль Разума» не увенчалась успехом.

Я снова остановился. Наложив на себя «вуаль» я приготовился к бою. Кто бы это не был, но после неудачной попытки «законтролить» мой разум вполне может броситься в атаку.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Сумашествие» не увенчалась успехом.

И вот тут я снова услышал тот же голос что смеялся у меняв голове. Но если в первый раз было видно, что это существо контролировало ситуация, то сейчас нотки тревоги читались в этой фразе.

— Как так?

— А вот так! — ответил я в пустоту продолжая стоять на одном месте. — Кто ты?

— Кто ты? — как эхом отозвался голос. Он казалось шел отовсюду сразу.

— Я это я! — ответил я, убедившись, что это было не эхо — А кто ты?

Я!.. Я?… я… а кто я? — замешкался голос. А спустя несколько секунд тишины выдал — Я хозяин этой пещеры!

— Понятное дело, что не я хозяин этой пещеры. От меня что тебе надо?

— Кто ты и почему я не могу завладеть твоим разумом? — задал вопрос голос.

— У тебя случайно в роду не было евреев?

— Кого?

— Тех самых, что обычно отвечают вопросом на вопрос.

— Не дерзи мне букашка! — моментально обиделся голос.

— А-то что? — бросил я в темноту. — Что ты мне сделаешь?

Я конечно сильно рисковал провоцирую это неведомое существо на более активные действия, но всегда лучше драться с тем, кого ты видишь и можешь убить, недели с не пойми кем или чем. Но этот неведомый голос действительно похоже обиделся что ли, и замолк, не удостоив меня ответа. Постояв еще пару минут я все же двинулся вперед.

Еще около часа пути я отчетливо почувствовал, что запах изменился снова, со сдобно-коричного, на откровенную вонь разлагающей плоти. Голос все молчал и дал о себе знать только когда я встал на первой попавшейся на моем пути развилке выбирая в какую сторону двинуться.

— Вправо! — поправил меня голос, когда я двинулся по левому пути.

Я не повернул в право, а сделал вид как будто не услышал, но замедлив шаг двигался по левой развилке.

— Подъем на плато по правой стороне. — снова послышалось отовсюду.

На этот раз я поверил голосу и вернувшись на развилку пошел по правому проходу. Мне по сути было без разницы в какую из развилок идти. Все равно неизвестно какой путь куда ведет. А так доверившись хозяину пещеры возможно я сэкономлю свое время. Хотя это существо может завести меня куда-нибудь не туда, но какой ему смысл? Как я понял сделать оно мне особо ничего не может, иначе давно бы уже предприняло что-нибудь. А вот вывести запросто, с целью поскорее избавиться от устойчивого к его воздействиям объект.

Больше развилки на моем пути не попадались. Я быстрым шагом двигался только в одном направлении. И чем дальше я продвигался, тем резче становилась вонь. Меня уже начали посещать тревожные мысли, что хозяин пещеры обманул меня и ведет в западню, но к своему облегчению далеко впереди замаячил свет отгоняя плохие мысли. Я прибавил ходу и сейчас не экономя силы и забыл про режущую глаза вонь бежал на спасительный выход.

Пробежав резную арку, я выскочил на огромный открытый участок. Резко затормозив я все же не устоял на ногах и рухнул в кучу чего-то жесткого и хрустящего, как будто рухнул в кучу хвороста или….. или костей.

— Вот ты и пришел куда надо, дерзкая букашка! — раздался над моим ухом зловещий, не предвещающий ничего хорошего для меня шепот.

Глава 12

Как бы я не готовил себя к подобному результату мысленно, все произошло настолько стремительно и неожиданно, что я даже испугался. Сильно испугался надо заметить.

Лежа лицом к земле в груде костей, а это были именно они, чьи конкретно разбираться времени не было, но что это были кости сомневаться не приходилось. Я уже заученными мысленными командами наложил на себя «вуаль тьмы» и резко вскакивая развернул «купол манны» готовый отразить любые возможные нацеленные на меня атаки. Не успей я сделать это даже на долю секунды, то возможно мои кости валялись бы сейчас где-нибудь среди этого зала. В защитную мембрану купола со смачным шлепком ударились два мутно белесых жгута. Шкала с очками манны просела сразу на четверть от общего числа.

Вопреки всем моим ожиданиям атаковать меня никто не стал, да и не наблюдалось никого рядом из потенциальных врагов. Я судорожно водил головой из стороны в сторону упорно отыскивая любой намек на опасность, не забывая попутно оглядывать местные достопримечательности.

А посмотреть было на что. Я стоял возле огромного арочного свода, через который я сюда и попал. Вокруг куда не глянь валялись груды костей разных цветов форм и степени старости. Лишь четкий круг чистого каменного пола вокруг меня оголял синеватый мрамор пола с красными прожилками. Купол манны при раскрытии отодвинул за пределы своего защитного периметра все валяющие на земле кости. Смотрелось жутко, но красиво. Толщина костяного настила увеличивалась и ближе к центру пещеры так вообще переходила в целую насыпь из, наверное, миллиардов экземпляров. А над самой высокой частью костяного холма висел он. Огромный мутно-белесый шар. Он медленно вращался в воздухе, не предпринимая попыток приблизиться ко мне. Еще две попытки выстрелить щупальцами пресекались защитной мембраной.

Я спешно выхватил несколько склянок с манной и начал заглатывать их. Сейчас никак нельзя допусти чтобы мой единственный защитный инструмент иссяк.

— Значит правильный путь был все же по левой развилке? — решил хоть как-то разрядить обстановку.

— Разве? — отозвался голос от которого начали скатываться с вершины холма кости характерно гремя.

— Я почти в этом уверен! Что дальше? Что делать будешь? Я-то ведь могу прямо сейчас просто развернуться и уйти.

Как я понял этот огромный шар не может сделать мне вообще ничего. Заманить то заманил, а вот схарчить не выходит. Раз уж я сюда попал то почему бы не попробовать узнать, что это за место такое, и что за чудо-юдо живет тут. А возможно разжиться заданием или интересными предметами.

— Попробуй! — усмехнулся голос из шара. По нему пробежала рябь желтоватого оттенка.

Я резко развернулся и глянул назад. Вся арка прохода была затянута такой же мембраной как мой щит, но только гнойного оттенка, под стать хозяину пещеры. Выход закрыт напрочь. Поэтому покинуть это место просто так не удастся. Спрашивать, что ему от меня надо я думаю нет смысла совсем. Ответ на этот вопрос валялся вокруг меня в виде обглоданных костей. Сегодня в меню будет свежатина. Или не будет? Я не собираюсь вот так без боя сдаваться, если этот «гнойный шарик» думает, что к нему на обед заглянула обычная пища то я его сильно разочарую. Вернее, разочарую во второй раз, в первый раз был тогда, когда он не смог взять мой разум под контроль и покорно привести сюда на заклание. Сейчас он так же не предпринимает попыток атаковать меня, либо действительно не может, либо пока изучает как бы без особых проблем ко мне подобраться.

А давай как пощупаем его на прочность. Я направил клинок архимага в сторону шара и выпустил «ледянные клинки».

Недолет, «клинки» осыпались на середине своего полета. Черная дуга «импульсного разряда» так же не достала до шара, хотя дальность у нее гораздо больше чем у «ледянных клинков». Твою мать это какое же тут расстояние? Визуально я должен был достать до цели, а на деле я нахожусь намного дальше чем кажется. Надо подбираться ближе иначе никак. Я не могу себе позволить сидеть тут вечно.

«Купол Манны» как раз перезагрузился и был готов для использования. Надо будет резко перебежать поближе к шару и быстренько развернуть его снова. Самое поганое было в этом плане то что надо не попасться в стремительно вылетающие жгуты хозяина пещеры.

Как мне казалось я учел все, кроме того, что пол пещеры был засыпан костями, по которым бегать то было весьма неудобно.

Кто бы мог подумать, но как-только я вылез из-под защиты купола он мгновенно схлопнулся оставляя меня без возможности вернуться назад. Гадство! Пробежав несколько шагов я, тут же увязнув в костях споткнулся, пролетев несколько метров вперед. Это меня и спасло от этих поганых и жаждущих схватить меня жгутов, которые мгновенно выстрелили из шара. Больше не рискуя с поспешил развернуть купол и вторая, попытка схватить меня была отбита защитной мембраной. Характерный хлопок раскрытия «щита манны» перемешался с множественным хрустом сметающего костяного настила. И снова я стою на чистой площадке гранитного пола, посреди океана костей. Не знаю сколько я пробежал и пролетел, но не думаю, что больше пяти метров, но шар стал визуально намного больше. Если раньше мне казалось, что он метра эдак три в диаметре, то сейчас что все пять.

Я снова выстрелил «ледянными клинками» а после недолета засадил «разрядом» и тоже не достал до шара.

— Что ты делаешь букашка? — вдруг внезапно спросил шар.

— Пытаюсь добраться до тебя — ответил со злобой я. — Хочу показать тебе кое-что.

— Что показать? Зачем? — недоуменно спросил шар.

— Тебе понравиться, ну или не очень, там как пойдет.

— Стой на месте, и убери свой щит. — внезапно выдало шарообразное существо.

Я аж поперхнулся от такой наглости или тупости хозяина пещеры.

— Ты это серьезно? — даже спросил я его.

— Абсолютно! Ты конечно необычная букашка, но всему есть предел.

— Твой предел мы проверим, как только я до тебя доберусь. — сказал я ему и вышел из-за защитной мембраны щита.

Пробежав около семи метров я снова на мгновение опередил «хваталки» вылетевшие из шара. Хрен тебе гнойная язва!

Гнойный шар стал еще больше. Ну или он был таким большим просто мне издали казался меньше. Хотя я всего то в сумме пробежал едва ли пятнадцать метров. Мистика какая-то, одним словом.

Ледяные клинки снова не долетели, правда самую малость. А вот «импульсный разряд достал до шара и как мне показалось ему это не понравилось. Он закрутился еще сильнее и сделал даже две попытки пробить своими щупальцами мой щит. Я вытащил из инвентаря заполненный под завязку очками энергии камень Ка’ала’ы и крепко сжал его в руке. При попытке слить мою манну в ноль она должна автоматически заполниться из этого резервуара.

Ровно сорок тысяч манны помещалось в глаз Вуивры, это на самом деле очень много, но так мало на данный момент. В который раз направив клинок архимага в сторону шара я послал непрерывную электрическую дугу с острия.

Тот участок поверхности шара куда попадала молния становился заметно темнее. Шар при этом стал вращаться еще быстрее. Вокруг него даже стало заметно движение воздуха, которое в свою очередь подняло пыль и мелкие кости. Этот слой мусора уплотнялся, создавая что-то наподобие защитного барьера, на который все чаще и чаще попадала моя молния, не причиняя вреда Совратителю Разума. Над ним появилась табличка с названием и его уровень. Двести тринадцатый, это ну прям очень дохрена. А угрожающая красная надпись под его названием в виде «рейд босс» говорила о том, что мне тут совсем ничего не светит.

Тем временем костянной щит стал совсем плотным и почти закрыл от моего взора сам шар, как, впрочем, и его от меня. Сейчас самое время проверить одну теорию, что я и поспешил сделать.

Я вышел за границы защитного купола и побежал на сближение с Совратителем Разума. Первые мгновения не происходило абсолютно ничего, этот поганец не пытался схватить меня, но уже спустя секунд двадцать Совратитель внезапно перестал вращаться с большой скоростью. Костяная масса что собралась перед ним с хрустом и треском посыпалась на землю, чтобы он через мгновение выстрелил двумя жгутами-хваталками в мою сторону.

Поздно мой гнойный друг. Когда ты только перестал вращаться я уже развернул «щит манны» Так что теперь моя очередь издеваться над тобой. Я наложил разложение на Совратителя, «призвал стаю» и начал долбить «темным ударом» и «ледяными клинками» со второй свободной руки.

«Призванная стая» померла мгновенно как-только прикоснулась с Совратителем, но вот ударная магия, которой я его засыпал приносила плоды. Довольно большой участок его поверхности уже посерел. Правда полоска с его хитпоинтами сдвинулась с места всего на миллиметр. Эдак я его до утра убивать буду, до утра следующего понедельника, ровно через год.

— Ну как нравиться? — решил поиздеваться я над ним не переставая посылать убойную магию.

Ответа не последовало, но этот шар стал вращаться снова сильнее и на его поверхности стали появляться небольшие волны. Во второй раз костяная масса поднялась в воздух, но если в первый раз для защиты, то сейчас похоже для атаки. Мощный воздушный поток подхватывал довольно крупные костяки и разгоняя их по кругу вокруг Совратителя посылал его с большой скоростью в мой защитный кокон. Такой удар едва ли выдержал бы полностью экипированный латный рыцарь в тяжелом доспехе. Но мой щит выдерживал, правда потери в манне оказались катастрофическими. Я полностью опустошил собственный запас за двадцать секунд обороны и уже воспользовался резервом из рубина Ка’ала’ы. Хлебая попутно склянку с манной, я прикидывал план действий и даже обернулся назад в поисках удобного места прикрытия.

Бинго! На мое счастье мембраны на арке прохода не было. Вот же он шанс избежать совращение моего разума.

Тем временем атаки защитного купола достигли своего апогея. Мне пришлось еще раз воспользоваться накопителем и восполнить полный запас манный так как предыдущее ее количество ушло на отражение костяного тарана. Я так мысленно назвал сцепленный костяк трех разных существ который со скоростью болида впечатался в мой защитный купол мгновенно опустив шкалу с очками моей манный до сотни. Удар был такой силы, что я даже не устоял на ногах, но слава Богам за периметр защитной мембраны не вылетел иначе купол просто мог схлопнуться.

«Интересно он может в этот костянном кошмаре выстреливать щупальцами? Если нет, то как быстро он погасит шторм?» — Поразмыслив пару секунд я все-таки решил проверить это на практике. Сидеть смысла больше не было. Рубин Ка’ала’ы уже не восстановит мне манну, я только что высосал из него последний резерв в виде семи тысяч очков манны. А склянки пить слишком долго, я в секунду теряю больше манны чем она восполнит.

Когда отметка с очками манны достигла четверти от общего числа я бросился к выходу. Оборачиваться не стал, не было времени, каждая доля секунды дорога. За спиной я все еще слышал массивный воздушный поток и хруст и стук поднятых им с земли костей.

Так быстро я еще наверное не бегал, причем по костям. Я словно бабочка перепрыгавал с одной кучки на другую стараясь как можно быстрее переставлять ноги дабы не провалиться или споткнуться.

Пять метров до арки. Кожей чувствую, как воздух словно загустел передо мной. Я словно сейчас пытаюсь вынырнуть из киселя, но он становиться все гуще и гуще. Отчетливо слышу за спиной как вся поднятая масса с земли с грохотом лавины осыпалась вниз.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Замедление» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Увядание» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Костяная тюрьма» не увенчалась успехом.

А дальше перед лицом начали выскакивать таблицы с еще более страшными названиями.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Разложение Разума» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Взрыв Мозга» не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка наложения на вас негативного воздействия «Изъятие Хребта» не увенчалась успехом.

Жесть! Я сейчас представил картину со стороны, как если бы у меня сейчас вырвали позвоночник или по-местному «изъяли». Не хочу так! Спасибо Творец ты просто душка! И проклятие у тебя ого-го! Да и взрыв мозга тоже смотрелся бы со стороны ну совсем не аппетитно, я так думаю.

Когда осталось около метра до арки прохода я понял, что окончательно замер на месте зависнув воздухе и не способен пошевелить даже пальцем. Это конец? Все напрасно? Блядство!

Не бросаю попыток активировать мысленными командами хоть какой-нибудь скилл, но они не работают совсем. Я не могу использовать вообще ничего. засада!

Знакомый хлопок, больше похожий на звук "чпок" С таким звуком этот гнойный выкидыш бездны выпускает свои щупальца-хваталки. Я закрыл глаза готовый принять свою участь.

Чпок! Чпок! И еще раз чпок! Я открыл глаза не совсем понимая, что происходит. Почему я еще жив? Промахнулся? Совратитель Разума промахнулся три раза подряд? Так вообще бывает? Я висел в воздухе спиной к гнойному шару и поэтому не мог видеть, что сейчас происходит. Я слышу звук летящих щупалец, но я все еще стою на месте. Промахнуться он не мог, а вот недолет вполне может быть.

Густота с воздуха тем временем начала сходить, и я ощутил, что сползаю вниз к земле. Как столько я почувствовал под ногами что-то твердое я сразу же поспешил сделать шаг в направлении выхода и не забыл развернуться. Как раз в этот момент прямо возле моего лица на секунду застыли мерзкие гнойные жгуты с огромными присосками на их концах. Не найдя возможности зацепить ничего кроме воздуха щупальца так же стремительно полетели назад.

Я расхохотался. Искренне так расхохотался, прямо до слез.

— Ну ты и лох! — Бросил я Совратителю Разума. — Вот тебе на прощание.

Я выставил кулак в направлении хозяина пещеры и затем медленно оттопырил средний палец. Немного подумал добавил и вторую руку в таком же жесте. — Угощайся!

Глава 13

До развилки я дошел минут за десять спешным шагом. Свернув влево я продолжил свой путь на поверхность. Еще около двух часов пути мне понадобилось чтобы наконец найти замаскированный выход из пещеры. Не успел я ободренный ступить за порог, чтобы покинуть такую недружелюбную локацию, когда услышал неприятный скрежет когтей по камню.

С криком — «мать твою!» я за долю секунды развернул «купол манны». Сегодня определенно мой день. Раздвинувшийся купол отбросил какое-то тело вглубь пещерных катакомб довольно больно приложил его о свод пещеры.

Наложив на себя «вуаль», я панически вглядывался вглубь пещеры выискивая незнакомца, и готовый выпустить в него все что у меня есть из боевого арсенала.

«Бл. ть!»» — вырвалась непроизвольная фраза как только я увидел незваного и внезапного гостя.

Гончая Мести неторопливо приближалась, поблескивая огромными когтями, торчащими с обеих рук. Самодовольная ухмылка кажется играла на лице этого существа. Трехсотый уровень говорил, нет, просто кричал о том, что меня сейчас снова порежут на лоскутки.

Не став ждать пока гончая доберётся до меня, я выпустил на встречу этой твари «ледяные клинки» попутно пытаясь посадить в «костяную ловушку»

От «ледяных клинков» Гончая Мести с легкостью увернулась, а «ловушка» попросту не прошла. Послав «темный удар» в уже вошедшую внутрь защитного купола тварь мне удалось опрокинуть ее на спину протащив по каменному полу назад на два метра.

Гончая Мести резво вскочив на ноги бросилась ко мне, при этом выпущенные на встречу «ледяные клинки» она отбила взмахом когтей. После короткого разбега посланец Тауманта оттолкнулся от земли выставив когти перед собой, стремительно сближался. Такое мне нечем парировать, я попросту не обладаю такой реакцией. По инерции я схватил обеими руками эфес клинка Маркезия и выпусти сдвоенный «импульсный разряд» на встречу летящей на меня твари.

— Аааааа! — Вырвался у меня крик бешенства и бессилья, я даже в какой-то момент отвел голову назад и прикрыл глаза, чтобы не видеть как три пары метровых когтей разорвут мне грудную клетку.

И в который раз мне сегодня снова повезло. Именно повезло, в этом нет абсолютно никакой моей заслуги, это чистое везение. Гончая Мести в полете вдруг перекувыркнулась в бок, ударившись о стену. Такое ощущение что ее сбили в полете, либо она сама выполнила акробатический, прием, не рассчитав ширины пещеры. Кубарем покатившись на землю тварь поспешила подняться. К моему безграничному удивлению Гончая больше не пыталась атаковать меня, а просто замерла на месте. На ее мерзком лице читалось выражение безграничной ненависти и удивления. Которое, впрочем, сразу сменилось страхом. Еще около минут эта тварь стояла как будто сопротивлялась чему-то или кому-то.

— Допрыгался? — осмелел я, догадываясь о том, что только что произошло.

Минуту конвульсивных телодвижений и Гончая мести покорно повернулась ко мне спиной и двинулась вглубь пещер.

— Не болей! — бросил я в след скрывшейся в темноте собаке, не забыв помахать рукой ей вослед. — Слышишь меня Совратитель? — я остановился, подняв голову к своду пещеры.

Совратитель Разума конечно же не удостоил меня ответом. Ему не до этого он готовиться к обеду, разогревает аппетит.

— Так вот отрыжка ты бездны, знай, что я сюда еще вернусь, не один, а с друзьями, может не скоро, но вернусь обязательно. И знай еще что день, когда я снова войду в эту пещеру будет последним днем твоего мерзкого существования. И я не сделаю тебе скидку за то, что ты сегодня увел Гончую Мести, ты не меня спасал, а просто жрать захотел.

Не знаю услышал ли меня Совратитель Разума, надеюсь, что услышал, должен был. Когда-нибудь я действительно планировал вернуться сюда и убить это шарообразное недоразумение. Придется правда сильно подготовиться, так как Совратитель не силен в боевой магии, но силен в магии разума и контроля. А как мне кажется это самый сильный раздел боевой магии как таковой. Завладеть разумом, а после и телом своего врага еще до прямого столкновения, не это ли предел мечтаний каждого боевого мага? Никаких тебе метаний молниями или другой боевой магией, а просто мысленный приказ — «умри» или что еще хуже начать атаковать союзников. Правда я пока не знаю, как сопротивляться такому мощному воздействию на разум, но думаю добрые люди из клана подскажут. Игроки кстати так не могут брать под контроль разум друг друга, такое возможно только с монстрами или НПС.

Солнышко стояло в зените. Оно так внезапно ослепило меня после длительного подземного нахождения что даже заслезились глаза. Прикрывая лицо рукой, я огляделся. Опасности нет. Обычная горная местность, вдали даже наблюдается что-то в виде скалистой тропки, уходящей на подъем.

Сверившись с картой рунного начертается я, кивнув самому себе двинулся по этой тропе. Если верить все той же карте дорога вела меня прямо навстречу моим компаньонам. Правда путь предстоит не близкий.

Уже третий час я упорно петляю между скальными выступами. Дорога, по которой я шел, не сказать, чтобы была плохая, но после той приснопамятной грозы она была завалена сбитыми с вершин холмов камнями. Некоторые участи пути вовсе приходилось перелезать подобно скалолазу. Карабкаясь по кручам, я даже поднял два очка атлетики, что для мага как такового было не самым полезным навыком. Но тем не менее она позволяла выше прыгать, быстрее бегать, дольше уставать и получать меньше урона при падении с высоты. На халяву знаете ли и это тоже хорошо, тем более сейчас в горах.

— Даня, прием, как у вас там? — карабкаясь по очередному завалу я связался «мыслеречью» с братом.

— Прием Эрик, нормально у нас. Вышли в направлении назначенной вершины. — емко ответил он.

— На следы Линзы Тьмы тоже вышли?

— Нет, нет никакого упоминания о ней как таковой. Что удивительно кобольды только хлопают глазами и пожимают плечами, когда разговор заходит о Линзе.

— Подкупите, ну подарите там им бусы стеклянные или ножичек железный. Дайте то что нужно этим аборигенам.

— Эк брат ты загнул, они не настолько отсталые как индейцы по прибытию Колумба. Бусами и ножичком их не удивить. Я бы даже сказал, что кузнецы они едва ли не лучше самих гномов.

— Ты серьезно? — удивился я.

— Ага, если ты подумал, что они живут в землянках и питаются червями то ты ошибся. У них великолепные поселения с каменными многоэтажными домами. Отличное вооружение и одежда. Да и вообще с чего ты взял что они дикие и не мытые?

— Ну не знаю, мне так казалось, ну типа изгои там всякие, выгнали из дома- ушли «бичевать» на улицу.

— Ничего они не «бичуют», а прекрасно живут, во вполне цивилизованном обществе и условиях. И вообще если их и выгнали, то это было тысячу лет назад, за это время можно успеть и дом построить и огород засеять. Многократно причем.

— Ладно понял! Кстати у меня все нормально, спасибо что спросил. — я прервал сеанс связи, так как основную информацию уже узнал.

Итак, кобольды, значит не дикари. У них есть города ну или поселения, причем цивилизованные и каменные. А если есть приличные поселения, то тогда есть приличные рынки или другие общественные места купли-продажи. А отсюда можно сделать вывод что возможно найдется хороший огранщик драгоценных камней. Все-таки это глушь как не крути, то стоимость огранки должна быть в разы скоромнее чем, например, в том же гномском Ущелье. В любом случае попаду в их поселение обязательно разнюхаю все что можно в этом направлении. И насчет Линзы Тьмы тоже поспрашиваю.

Сверившись еще раз с картами Аронса я сделал логичное предположение что приблизительно через час пути, я должен встретить первое окраинное поселение кобольдов. Ночь я конечно же не проведу в нем, и буквально несколько часов назад мне напомнили почему. На ночь я вообще вылогиниваюсь, боюсь очень быть расчлененным на множество частей. Прямо до коликов боюсь. У меня скоро болезнь начнётся — боязнь быть разрезанным на кусочки.

Час пути прошел незаметно, особенно когда привыкаешь бродить по однообразной местности время начинает идти по-другому. Оно буквально пролетает. И если не сверяться с часами, то может казаться что прошел всего час, а на самом деле прошло уже два или больше.

Я вышел на довольно внушительное пространство с двух сторон зажатое массивными скальными выступами. И все бы ничего если бы между этими двумя скалами не возвышались гигантские каменные ворота напоминающие исполинскую плотину что сдерживает неисчислимые тонны воды с той стороны. По врата они не уступали статуям, стоящим перед Ущельем, то есть не менее сотни метров в высоту. Правда эти врата были заперты наглухо и как попасть на другую их сторону я пока еще не придумал. Внизу никакой жизни не наблюдалось, ни единой живой души.

Подойдя ближе, я заметил в нижней части скалы небольшой, как раз по меркам людей выдолбленный прямоугольный вход. И он правда был закрыт с той стороны массивной гранитной плитой. Что самое паршивое ни звонка ни молоточка чтобы связаться с той стороной на входе не обнаружилось. И как теперь быть? Как дать знать о себе любимом? Кто откроет мне дверь?

Оглядев вокруг я все же обнаружив приемлемый вариант. А точнее подъем, с одного края запирающего скального выступа была выдолбленная прямо в камне многометровая лестница которая серпантином вела высоко вверх.

«Ох» — выдал я сам себе и пошел вверх по ступенькам.

Спустя сорок минут подъема я стал обладателем еще одного очка характеристики атлетика, и, наверное, больных суставов и нервов. Так долго по лестнице я еще не поднимался никогда в жизни. Мне приходилось четыре раза останавливаться чтобы пополнить запас выносливости.

Но все было не напрасно! Ради такого вида что отрылся мне я готов был забыть про все ранее пережитые невзгоды.

Поднявшись на скальный выступ, я посмотрел вниз и обомлел. Кто сказал, что это поселение? Это даже не деревушка. Это даже не город, это мать его, огромный мегаполис. Десятиэтажные высоченные каменные дома с вычурными балконами. Широкий центральный проспект деливший город на две равный части заканчивался силуэтом огромного дворца из красного гранита. Проектировкой города занимались, наверное, патологические перфекционисты, ибо настолько симметрично располагающихся построек я еще не наблюдал, причем в обоих мирах реальном и виртуальном.

«Вау!» — вырвалось у меня. Тут даже небольшие деревца росли строго в ряд, не отклоняясь ветвями одно дальше другого. С той высоты с которой я обозревал город это было поистине завораживающее зрелище. Ущелье конечно тоже красивый город, но город под открытым небом всегда смотрится масштабнее и красивее.

— Кто таков и какова цель посещения Альхены? — ко мне подошли два невысокого роста существа, закованные в тяжелый латный доспех.

— Я путник, исследующий горную местность. В вашем городе оказался волею случая. Позволят ли досточтимые стражи задержаться здесь ненадолго? — я как обычно слегка склонил голову в знак приветствия. Негоже начинать знакомство с местными жителями с невежливого поведения.

— Пройдите за нами. После уплаты пошлины вам позволят спуститься в город. — бросил одни из стражей, и они оба развернулись ко мне спиной и двинулись по стене. Именно что по стене. Ибо и сами гигантские ворота, стоящие между двух массивных скальных выступов и сами выступы, являли собой массивное оборонительное укрепление, за которым находился красивейший город, который мне доводилось видеть. И между прочим эта стена охранялась, да еще очень неплохо. Вдоль нее ходило приличное количество стражников и стояло около десятка сторожевых пунктов. И как я понял меня заметили еще как я только вышел на открытое пространство перед вратами. Но атаковать сверху одинокого путника не стали, посчитав меня не представляющим угрозы объектом.

Меня привели в самую высокую постройку, находящуюся на вершине врат. Там я, уплатив три серебряных монеты отправился к спусковому механизму в сопровождении одного стражника.

— Не подскажите уважаемый есть ли в вашем городе приличный ювелир-огранщик? — воспользовался я случаем и спросил у стражника пока мы спускались в местном лифте.

— А как же! — оживился страж. — На рыночной площади, правее от старого фонтана есть лавка старого пройдохи Стокка. Ежели не помер конечно он, сто лет его не видел бы, но в искусстве огранки нет ему равных.

— Благодарю — подал я руку стражнику не сколько для пожатия, а сколько для благодарности в виде одной золотой монеты, которая незаметно сменила хозяина.

— Удачного пребывания в Альхене! — бросил на прощание довольный страж.

Город поражал! Нет конечно Лейтена красива по-своему, по-людски, она уютнее, она ярче она живее. Но во Альхена это монумент! Монумент надежности, симметрии и вечности. Не скажу, что Альхена уютна. Нет, она каменная, серая и холодная, но между тем она вселяет какое-то чувство защищенности. Это, наверное, после того как я увидел город с высоты его оборонительной стены. С такими стенами вообще не знаю какой враг может быть страшен? Да есть голая лестница на подъем. И что? Пока армия врага поднимется по ней она навряд-ли сможет воевать от усталости. Да и много ли врагов сможет подняться по лестничному пролету шириной в полтора метра? Вот когда буду покидать город посмотрю его оборону, с другой стороны.

Пока я брел по центральному проспекту в сторону рыночной площади в голову приходило множество мыслей. Например, почему гномы не хотят мириться с кобольдами если те имеют настолько мощную и богатую цивилизацию? Это же прямо золотая жила для торговли. Хотя, зная ушлых гномов я не могу поверить, что они не торгуют со своими родичами. Да и вообще с чего я взял что они враждуют? Со слов Аронса Руноплета? Так это когда было то? Ну в смысле я про события в том свитке что он читал. Несколько тысяч лет назад. Как в подтверждения моим мыслям мимо меня прошли два гнома. Отличить их от кобольдов было просто. Шириной плеч гномы не уступали доброму фургону, но вот ростом они не выделялись среди кобольдов никак. Кобольды просто были стройнее и пропорциями напоминали скорее людей. Да при этом они были более носатыми и волосатыми чем гномы и еще у особей мужского пола выделялись из-под верхней губы небольшие клыки. Вот по сути и все отличия.

Если по правде от такого крупного мегаполиса с десятиэтажными строениями я ожидал более впечатляющего рынка, а не то что я увидел. Жалкое зрелище на четыре ряда с сотней, не более торговых мест. Как я узнал позже все торговые операции проводились в другом месте и по другому принципу. Прогуливаться по рынку у кобольдов было не в почете. У них во всех частях города были построены специальные «нужные дома» в который приходили торговцы или другой люд для поиска, продажи, покупки, обмена и прочих торговых операций. На ресепшене ты излагал свою просьбу и под твои запросы тебя сводили, за символическую плату разумеется, с нужными людьми для удовлетворения твоих торговых потребностей. Именно торговых, а не других, это вам не бордель какой-то, а приличное заведение. То есть купить что-то или продать ты мог в комфортной кабинке с чашечкой чая или вина, в зависимости от суммы сделки или обстановки. А удобненько между прочим.

У меня еще был час до того момента как солнце начнет клониться к закату, и за это время я должен успеть посетить ювелира-огранщика Стокка.

Найдя упомянутый Старый Фонтан в виде огромной головы неведомого чудовища, я так же заприметил искомый дом. Восьмиэтажное огромное здание. Дом ремесленников. Вообще весь квартал возле рынка занимали восьмиэтажные строения. По этому признаку вообще в Альхене можно выделять назначения любого здания. Десять и девять этажей это жилые дома. Восьмиэтажные это ремесленные дома. Семи и шестиэтажные это Административные и торговые дома. Пяти и Четырехэтажные это казенные учреждения типа школ, больниц, казарм. А все что ниже этажами классификации не поддавались, но при этом строиться где попало не могли дабы не нарушить симметрию города и не привнести хаос в архитектурный облик Альхены.

— Зашибись! А этаж то он мне не сказал — порадовал я сам себя. Надеюсь этот Стокк личность известная хотя-бы в пределах этого дома. А-то не уверен, что я найду его в такой громадной многоэтажке.

На мою радость Стокк был известен даже соседям что стояли возле парадного входа в сие ремесленное общежитие. Они и проводили меня до восьмого этажа и указали на массивную деревянную дверь что преградила мне путь. Опять же чем выше мастер в иерархии ремесленников, тем выше этаж его проживания. Судя по тому, что меня привели на последний этаж, стало быть этот Стокк действительно искусный мастер. Не это ли повод для радости?

Я дернул за веревочку, свисавшую с потолка. Не уверен, что она была именно для этих целей, но уже поздно искать другие варианты. Мелодичная трель прозвучавшая за стеной развеяла все мои опасения. Дверь моментально отворилась и на пороге меня встретил невысокого роста в фартуке подмастерья, еще молодой кобольд.

— Чем могу помочь? — спросил юный абориген причем ни капли почтения к потенциальному клиенту в его голосе не чувствовалось.

— Я к мастеру Стокку по поводу огранки. — так же равнодушно бросил я мелкому невежде.

— Мастер Стокк сейчас занят, ему некогда. — выдал малой и попытался закрыть дверь.

Но моя вовремя подставленная нога не дала ему это сделать. Он в недоумении посмотрел на мою ногу потом на меня, а после снова на ногу, которая мешала ему закрыть дверь.

— Как ты думаешь малой? Мастер Стокк сильно обидеться если ему не достанется заказ на огранку вот этого камня? — я демонстративно вытащил Третий Глаз Вуивры и начал рассматривать его на свету.

Подмастерье аж рот разинул и не отрывая взгляда начал смотреть на кроваво красный рубин, который сказочно переливался от проходящих через него лучей солнца.

— Я..я сейчас — сглатывая слюну исчез кобольд.

Глава 14

Вопреки моим ожиданиям мастер Стокк не вышел сам к двери, но уже через секунду снова появившийся юный подмастерье попросил меня войти.

Внутри помещение ничем меня особо не впечатлило кроме высоченных потолков. Жилище мастера Стокка делилось на две части. Правая половина являлась мастерской, а левая жилым помещением и была отделена от первой части деревянной перегородкой. Многочисленные непонятные станки стояли вдоль стены, на которых в свою очередь тоже стояли непонятные приборы. Кроме Самого Стокка и впустившего меня подмастерья в комнате находились еще две особи. Тоже два юных начинающих ювелира — огранщика. Парень и девушка. Эта двойка усердно возилась возле одного из станков горячо, но шепотом что-то обсуждая. Они так забавно тыкали руками друг в друга что я невольно не сдержал улыбку. Еще чуть-чуть и точно подерутся.

— Цыц — выкрикнул в их сторону вышедший из жилой части сухонький и маленький старичок кобольд. — Чем могу быть полезен? — завидев меня задал он вопрос и не дождавшись ответа указал рукой. — Прошу проходить в гостевые покои.

Удобно усевшись за столом и дождавшись, когда напротив усядется старик я завел разговор. — Приветствую мастер Стокк, вас порекомендовали как искусного ювелира-огранщика. Мне требуется максимально качественная огранка небольшой партии драгоценных камней.

— Насколько партия камней небольшая? И о какой породе драгоценных камней идет речь? — Стокк сразу стал задавать нужные вопросы.

— Один рубин, два изумруда, два топаза и по три турмалина и аметиста. Камни в дальнейшем будут использоваться как магические накопители.

Алмаз, самый большой изумруд, и оба сапфира я пока не стану отдавать на огранку, не удостоверившись в качественном результате работы. Эти камни одни из самых ценных и если меня устроит результат по первой партии более дешевых камней, то и остальные я передам для огранки мастеру Стокку. Рубин тоже не хотелось отдавать, но я его уже засветил, вернее засветил я не этот рубин, а другой, но тем не менее.

— Можно взглянуть на камни? — попросил Стокк разворачивая небольшую засаленную тряпочку на столе и извлекая из нее среднего размера лупу.

Я, кивнув, вывалил на стол одиннадцать камней. Подмастерья, которые к тому времени перестали спорить незаметно подкрадывались к столу дабы лицезреть богатство, которое вывалили сейчас прямо перед ними.

Мастер Стокк поочередно тщательно рассматривал не огранённые камни довольно цокая языком и издавая другие восхищенные звуки.

— Прекрасные камни — наконец выдал он закончив рассматривать рубин последним. — Чистые, и крупные, из них выйдут великолепные и надежные магические накопители. В какие сроки вам необходима огранка? — он оторвался от лежащих камней на столе и поднял взгляд на меня.

— Как можно скорее, я не могу себе позволить задержаться в Альхене, так как обременен другими обязательствами вне этого славного города. — я улыбнулся — Еще хотелось бы узнать стоимость работ.

— Огранка всех одиннадцати камней по принципу магического накопителя займет — он задумался поднял голову к потолку, потирая переносицу — Займет… около недели, и то если я брошу все свои дела и посвящу все свое время вашим камням.

— Каковы прогнозы огранки и приблизительный объем магического вместилища?

— Все прогнозы положительные, как я уже говорил камни редчайшей чистоты, и не имеют природных изъянов. Конечно накопители высшего класса вы не получите из того что тут есть, но два первого класса из рубина и одного изумруда я вам гарантирую. Приблизительный объем около десяти тысяч пунктов на каждый камень. — он еще раз перебрал камни на столе расставляя их в линию по размеру. — Остальные же камни пригодны лишь для накопителей среднего класса объемом не более пяти тысяч единиц.

По десять тысяч манны на один камень — это очень хорошо, я бы даже сказал, что это лучшее что вообще можно найти на игровом аукционе за деньги, да и то подобные накопители как правило не задерживаются там более чем на пару минут. Любой накопитель объемом больше пяти тысяч очков энергии уже достояние клана. Поражает откуда маленькие харги добыли подобные камешки, и ведь что радует у них есть еще и довольно немало. Перспектива наладить поставки накопителей из Скрытой Долины в большой мир только что получила твердое одобрение. Осталось дело за малым, а это снова задобрить Ялу, и я даже кажется знаю, как это можно сделать. Но это все потом, а сейчас есть более важные планы.

— Так какая говорите стоимость огранки этих камней?

— Я бы взял в качестве оплаты за мои труды два камня на выбор из представленных на столе экземпляров. — почему-то совсем не удивил меня стоимостью Стокк.

— Рубин и старший изумруд я вам не могу позволить взять в качестве платы вы уж извините. — я тут же постарался пресечь алчные взгляды старого кобольда на самые дорогие камни.

— О, не стоит беспокоиться, мне будет достаточно оставшегося изумруда и одного топаза, вот этого что покрупнее, так сказать старший топаз в коллекции. — успокоил меня Стокк.

Хотя успокоил ли? А у него губа не дура, выбрал следующие по старшинству камни. Хорошо, что я не вытащил на стол алмаз с сапфирами и самый мой крупный изумруд размером с грецкий орех. В этой ситуации пришлось бы расстаться со средним изумрудом как минимум. Именно тем изумрудом что сейчас является старшим на столе.

— Может быть вы предпочитаете взять золотом за работу? — все же попытался я сохранить камни. Тем более что золота у меня было порядка пяти тысяч монет. И расстаться даже с двумя тысячами я был готов.

— Золото? — оживился старый пройдоха, но тут же снова обломал затеплившуюся надежду — О нет зачем мне золото, когда я вижу столь прекрасные экземпляры камней.

Мне осталось только вздохнуть и прикинуть, а стоит ли вообще связываться с этим огранщиком если он заберет часть камней в счет платы за работу. Может есть смысл поискать другого огранщика. Ну не самый же он крутой в этом городе, наверняка есть и другие, которые согласятся работать за золотые монеты.

Твердо решив поспрашивать в городе, я демонстративно сгреб все камни со стола и распрощавшись с присутствующими кобольдами покинул мастерскую старого грабителя.

Провожая меня мастер Стокк только ухмыльнулся и дал совет заглядывать завтра не ранее десяти утра, так как он мол уже не молод и любит понежиться в постели допоздна.

Ну-ну, старый хрыч, видно будет, загляну ли я сюда вообще. Быть может мы и не свидимся больше.

Около часа я бродил по Альхене в поисках приличных огранщиков, коих кстати в городе было не так уж и много. Вообще видать не самая популярная профессия у кобольдов. Один из них запросил сразу три камня за огранку, причем в их число входил и рубин. Второй готов был забрать все турмалины с аметистами, но не трогать старшие камни. Не знаю даже, что лучше отдать изумруд и рубин или шесть младших камней? И что самое паршивое никто из лучших огранщиков Альхены не желал принимать золото за работу. Все хотели завладеть моими камнями. После того как я вышел из мастерской очередного огранщика-вымогателя я твердо решил согласиться на условия Стокка. Судя по отзывам других мастеров именно, он являлся самым искусным и известным ювелиром этого города.

Разберемся уже завтра, а сейчас солнце уже почти скрылось за горизонтом, а это значит мне пора покидать игру. И да кстати эти выкидыши Тауманта оказывается преследуют меня не только ночью, но и в местах отсутствия солнечного света, я как-то не учел этот фактор и чуть не поплатился за это. Первоочередной задачей на завтрашний день будет найти Камень Силы и сменить место привязки. Оказаться снова в пещере Вуивры в случае моей внезапной смерти, я как-то совсем не горю желанием.

***

Я выполз из капсулы уставший, но вполне довольный. Здравствуй реальная жизнь, не то чтобы ты была так хороша, но иногда хочется просто поесть или помыться. Пройдя в душевую комнату, я взглянул в зеркало.

Современная медицина творит чудеса. От распухшей и синюшной рожи почти не осталось и следа. На следующий день после того как я получил в табло в пивном ресторане я прикупил в аптеке рекомендованную мазь от отеков. И она определенно стоила тех пятидесяти юнитов что я за нее уплатил. Поморгав глазами, я убедился, что вижу обоими одинаково хорошо. В отражении на меня смотрел довольно симпатичный молодой человек двадцати двух лет. Русые волосы уже довольно сильно обросли, и их пора немедленно состричь. Веселые зеленые глаза казалось блестели в полумраке комнаты.

— Красавец! — сказал я сам себе ощупывая нос. Мне или показалось, или он сдвинулся чуть в сторону к правому глазу. Как раз к тому в который мне и пришлась кувалда кулака то-ли хоккеиста то-ли боксера. Осмотрев себя еще внимательней, я пришел к выводу что все осталось на месте, как было раньше.

Теперь можно даже в город выйти, как говориться на людей посмотреть да себя показать. В магазин, то есть. Конечно можно организоваться доставку продуктов на дом, сейчас мы можем себе это позволить. Стабильный доход, идущий из нашего альянса, и от трансляций с видеоканала Даниила позволяли нам начать довольно комфортную жизнь.

Но к нашему счастью мы пока люди не избалованные, ну или попросту пока еще не зажрались вконец, поэтому в магазин сходить на своих двоих не является проблемой.

Единственное что меня беспокоило в данный момент это то я сильно похудел. Внимательно осматривая свое тело, а особенно начавшиеся выделяться на коже реберные дуги, я твёрдо решил подналечь на калорийные продукты. Надо добрать массу. По лицу пока не скажешь конечно, что я похудел, но вот на торс смотреть уже тревожно. Так же надо начать заниматься спортом как раньше, а точнее моим любимым занятием, то есть плаванием. В топку все эти тренажерные залы и качалки. Плавание и бег — это короли спорта. А почему бы не сейчас? Вот именно сейчас и запишусь куда-нибудь и именно сегодня и схожу. Определенно надо размяться, а-то виртуальный альпинизм абсолютно не способствует здоровому образу жизни.

Взглянув на часы, которые показывали шесть часов вечера, по сути детское время, я уселся за компьютер и открыл список ближайших спортивных центров. На мое счастье в пешей доступности от моего района таких насчитывалось аж четыре штуки. И три из них были с внушительными бассейнами.

Записавшись в тот что находился буквально в километре от моего дома в огромном торговом центре, я кинулся искать свои плавательные принадлежности, а точнее плавки, очки и шапочку для плавания. К сожалению, из искомого я обнаружил только полотенце и тапочки, и ничего из того без чего не пускают в бассейн. Докупим на месте, а что еще делать?

На скорую руку собравшись, а точнее закинув в рюкзак полотенце тапочки и мыльные принадлежности я зашагал в сторону торгового центра.

На улице стоял крепкий морозец, который, впрочем, мне абсолютно не мешал, а наоборот бодрил приятно, щипля за открытые участки кожи. Свежий воздух мгновенно пробудил и без того взбунтовавшийся желудок. Есть до занятия спортом это плохая идея. Откушаю после.

Приобретя недостающие предметы плавательной экипировки, я отправился в бассейн и как мне показалось отлично провел там время. Народу правда было многовато на мой взгляд, но зато теперь буду знать, что лучше приходить часам к девяти вечера. В это время вся школота рассасывается, а дородные мамаши не сверкают своим объемным непривлекательным задом, в явно не по их размеру подобранном купальном костюме.

Довольный водными процедурами я уселся в небольшом, но уютном заведении местного общепита. Сеть как видно пользовалась популярностью, хотя по сути вся еда в ней представляла собой полусинтетическую дрянь. Но дрянь была вкусна и красиво выглядела, да и к тому же была на редкость высококалорийна что мне собственно говоря и требовалась.

— А не плохо — сказал я сам себе доедая уже третий по счету бургер и запивая из бумажного стаканчика популярный газированный разливной напиток. — Как же хорошо все-таки выбраться иногда. Может скрасить вечер еще пуще и набрать Виолетте? Кусочек секса перед сном определенно поспособствует обоюдному душевному выздоровлению после недавно перенесенной травмы.

Я потянулся за коммуникатором предварительно вытерев руки влажной салфеткой.

— Простите у вас свободно? — внезапно послышался смутно знакомый голос.

Я аж поперхнулся не дожёванным куском синтетической котлеты. Было бы ужасно обидно умереть даже не от настоящего мяса, а от искусственно выведенного.

Вопрос конечно ожидаемый, а как еще когда ты в одну харю садишься за стол на четыре персоны в переполненном заведении? Ясен-красен что к тебе подсядет кто-нибудь из посетителей. Хорошо если это миленькие и свежие студентки или молодые мамы, а если вдруг это толстенный, занимающий сразу два места своим задом, потный и мятый мужик? Ты смотришь как он уминает сразу два гигантских бургера в одно рыло, причем одним бургером мы с братом могли бы питаться в течении недели. Смотришь и у тебя сразу возникает вопрос: «Мужик может пора остановиться?». Хуже бывает вариант только с такой же объемной мамашей или бабулей, которая притащит весь свой многочисленный выводок спиногрызов, как стадо слонят на водопой. Мелкие карапузы бегают вокруг стола, шумят, кидаются картофелем-фри или соусами. Очень часто кидаются в друг друга, а попадает в тебя. А мамаше в этот момент нет дела до своих чад, она со смачным чавканьем уплетает уже десятое острое крылышко по счету запивая из трехлитрового «семейного» стаканчика. Причем как она обсасывает каждую косточку и каждый суставчик куриного крылышка — это просто непередаваемое зрелище. Ну прям откушивает блюда высокой Парижской кухни от именитого шеф-повара.

В общем я все представлял себе, но только не ту персону что сейчас смутно напоминала мне одного моего знакомого. Причем знакомого не из реальной жизни, а именно виртуальной. И голос его точно я бы не смог спутать ни с чьим другим. Такая интересная легкая хрипотца, которую даже не повторить как не старайся.

— Да конечно, присаживайтесь. — ответил я на автомате медленно поднимая голову. Мать моя женщина! Да это же он! Руку даю на отсечение это именно тот о котором я подумал.

Аккуратная бородка с усиками на ровном я бы даже сказал аристократическом породистом лице. Густые черные брови со светлыми волосами с сильно заметной проседью и великолепные голубые глаза. Строгие, властные и умные. Прямо вылитый Васюган из Эридана. Он походу даже не стал менять свою внешность, разве что скинул лет эдак двадцать пять.

Он посадил милую девчушку лет пяти себе на коленки и начал кормить ее дольками каких-то фруктов.

— Любит она их, замучала меня с бабушкой, капризничает ничего не ест кроме этого — как бы оправдываясь начал излагать казначей «лазурных». — Мы раньше нигде не могли встречаться? — казалось его взгляд прошел насквозь меня и даже залез в мой мозг вычерпывая мои грязные тайны наружу.

Так и хотелось кинуться ему на грудь с воплями: «Не виноватая я!» и поведать ему все что знаю, а чего не знаю придумать и срочно поведать тоже.

— Не думаю- как можно более безразлично пожал я плечами. Есть большая надежда что из-за обросших волос мой облик пусть незначительно, но все же изменился, и я останусь неузнанным. Так себе шанс конечно, ведь Дэзман в Эридане это точная моя копия из реала. И зачем я снял капюшон?

Тем временем «психиатр» как я про себя окрестил Васюгана по внешним признакам уже заканчивал кормить внучку и протерев ей личико встал из-за стола.

— Возьмите, авось пригодиться — он пододвинул на мою сторону пакет нераспечатанных долек с теми же фруктами что поедала его внучка и небольшой прямоугольный кусочек бумаги. — Приятного аппетита — он подмигнул мне и ухмыляясь, держа девочку на руках направился к выходу.

— Узнал подлец. Как есть узнал. — Я закинул упаковку с фруктами в свой пакет с едой на вынос, для Даниила, и взял в руки визитную карточку.

Очень дорогая бумага, от нее прям веяло роскошью. Благородный бардовый цвет, буквы выбитые золотым рельефным тиснением. Визитка даже пахла каким-то сильным, но при этом не дешевым парфюмом.

— Сидорович Василь — прочитал я золотые буквы — инвестиционный брокер. — Далее прилагался номер телефона и электронный адрес. Тут к гадалке не ходи, что это именно тот самый Васюган. Удивительно как же тесен этот мир.

Глава 15

На следующее утро ломило все тело. Нечего было поддаваться сиюминутному порыву и записываться в бассейн. После отсутствия длительных физических нагрузок, нельзя вот так сразу нагружаться. Но зато духом я был свеж и бодр. Так приятно на душе не было уже давно, несмотря даже на тот факт, что я был обнаружен своим соальянсовцем в местной кафешке.

Последовав совету мастера кобольдов Стокка я не пытался заходить в игру раньше десяти утра. А вместо этого плотно и неторопливо позавтракал, включив в свой рацион молочные продукты богатые белком. Даня уже проснулся и как обычно возился за компьютером. Скорее всего сидит и сводит видео для своего канала. Он проснулся раньше меня и уже давно поел, поэтому я сидел на кухне в гордом одиночестве.

— Хорошо то как! — поднялся я сытый из-за стола. Пора и честь знать, часы показывали половину десятого утра. Эридан родименький, ждет меня.

Я оказался в том же переулке где и вылогинился вчера, а точнее возле местного рынка и соответственно недалеко от ремесленного квартала. Первая задача на сегодня отыскать Камень Привязки и только потом навещу Стокка.

Ближайшая ко мне точка привязки оказался довольно далеко, а точнее она почти впритык был вмурована в высокую резную каменную ограду дворца местного правителя.

Дверь открыл мне не вчерашний юный кобольд-подмастерье, а сам Стокк. На его старческом лице была заметна довольная ухмылка, которая так и кричала «я же говорил, что вернешься».

Вернулся, а что делать? Другие огранщики оказались даже еще жаднее. Можно конечно попробовать забить на всех этих НПС-мастеров, а прибегнуть к услугам игроков-огранщиков. Но, во-первых, игрокам свойственно задавать ненужные и лишние вопросы, а во-вторых маловероятно что они огранят камни лучше «неписей». Да и время тоже не маловажный фактор, я еще неизвестно, когда вообще попаду в большой мир, а запас манны, как показала недавняя практика в пещерном лабиринте, может потребоваться в самый неожиданный момент.

Больше книг на сайте — Knigoed.net

— Утро доброе Мастер Стокк — поприветствовал я хозяина мастерской, попутно выкладывая драгоценные камни на тот же стол. — Если вчерашние условия еще в силе я готов принять их.

— В силе, конечно в силе. — обрадовал меня Стокк. — Как и договаривались, неделя на огранку с этого самого момента. В оплату я беру младший изумруд и старший топаз из представленных камней на столе. Расписку в получении писать или вы опять поищете более приемлемые варианты?

— Пишите. — вздохнул я.

Уже через пять минут я вышел от мастера Стокка облегченный в весе ровно на одиннадцать драгоценных камней, но зато стал обладателем небольшой бумажной расписки, в которой говорилось что через неделю мне вернут девять ограненных камней. Это не совсем то что я ожидал конечно, но как оказалось способов быстрой огранки у «неписей» не существует. Правда я не знаю, как проходит подобный процесс у игроков, поэтому не буду жаловаться.

Осталось еще одно немаловажное дело, а это раздобыть свиток телепорта в Альхену. Как мне объяснили свитки телепорта на портальные площадки этого города достать было не то чтобы проблематично как например в Ущелье. Они продавались, но только в местной префектуре за приличные деньги. Кобольды, видать не особо жаловали посещающих, но и не препятствовали им. Скажем так Альхена вообще сама тоже не особо пользовалась популярностью у рядовых игроков Эридана. Но вот для игровых сообществ тут был настоящий Клондайк. Любые редкоземельные минералы и металлы тут можно было купить намного дешевле и более крупными партиями нежели у гномов из Ущелья. Если гномы специализировались на больше розничной торговле, правда торговали всем подряд, то кобольды продавали исключительно оптом. Как говорилось раньше, все сделки проходили в закрытых кабинках «нужных домов» поэтому с виду Альхена совсем не казалась торговым городом, коей в принципе и не являлась.

Еще час ушел на то чтобы дождаться какого-то зажравшегося чиновника, у которого можно было купить свитки портала в Альхену. Уплатив пятнадцать золотых за один паршивый клочок бумаги, я стал обладателем свитка телепорта. Он мне нужен, я все-таки планировал вернуться сюда чтобы забрать свои ограненные камешки. А сейчас пора наконец покинуть этот город. Неудивительно что тут мало игроков, идти сюда далеко и неудобно, а телепортироваться слишком дорого. К примеру, за пятнадцать золотых монет вполне можно починить всю экипировку высокоуровневого игрока.

Я двинулся вдоль главного проспекта, обходя дворец наместника по правой стороне. Я шел прямо в сторону горного массива, который непреодолимой стеной должен был преградить мне путь. Позади меня те самые громадные врата между двух скальных выступов. Если сделать простой вывод, то город находиться между двух естественных, и причем непреодолимых укреплений. Еще проще говоря он находиться в кольце огромных гор. И сейчас я направляюсь к северному входу в город, но видя впереди сплошной горный массив, который вершинами упирается высоко в небеса, я сильно засомневался, что другой выход вообще существует.

Мои опасения были напрасны. Прямо в теле скалы был прорублен высокий и многокилометровый в длину тоннель проходящий гору насквозь. Тоннель выводил к широкому тракту, по которому без проблем за двое суток можно было бы добраться до Ущелья либо спуститься к подножию Эбонитового Хребта.

Немного замявшись перед тоннелем, я все-таки вошел в него. Надеюсь Гончие Мести меня тут не достанут. А по-хорошему надо уже что-то решать с ними, я не могу себе позволить каждый раз дрожать от страха в отсутствии освещения.

На мое счастье, проход отлично освещался, и я без каких-либо происшествий прошел по нему на другую сторону.

В очередной раз сверившись с картами я двинулся по тракту не в сторону Ущелья, а совсем в противоположную. Отойдя на пару километров от Альхены я стукнул себя по лбу. Вот же болван совсем забыл про Линзу Тьмы. Да и не удивительно, в такой-то суете вспомнишь тут. Отложим до лучших времен.

Если у самих ворот еще толпилось небольшое количество существ, включая редких игроков, то вот в удалении пары километров не встретилось ни души. Оно и понятно, никому не интересно двигаться вглубь гор, если есть куда идти, то это только в направлении цивилизации, но не от нее. Насколько мне известно дальше нет крупных городов, лишь редкие деревушки, которые вообще никому не интересны.

Следующие три часа я тупо шел в направлении одной из вершин Эбонитового хребта. Постоянно сверяясь с картами и сворачивая по малозаметным и труднопроходимым горным тропам, я всё-таки достиг одного из небольших поселений кобольдов.

Деревушка выглядела вполне аккуратно. Небольшие каменные дома, максимум в два этажа. Узенькие вымощенные тем же камнем дорожки между ними. Задерживаться тут я не планировал, а просто прошел это поселение насквозь выйдя на неширокую дорогу за ней.

Следующий мой привал должен быть в месте встречи всего отряда в полном составе. Соскучился я уже по нашей веселой компании. Сильно соскучился.

***

Так и случилось, на следующий день я встретился со всеми. Не стану вдаваться в подробности моего маршрута, который привел меня к окраине этого поселения цвергов. В пути не произошло ничего интересного. Я тупо шагал среди унылого каменного пейзажа окружающей местности.

Если с Ариэлем мы обменялись крепким рукопожатием, то вот наши девчонки с воплями счастья накинулись мне на шею и долго не хотели слезать с нее. Пока Ариэлле не напомнил ее брат о форме приличия, конечно же опять в шутливой форме. Этот прием подействовал и на Тиссу.

Странно видеть их такими, ведь меня не было в отряде всего-то несколько дней. Хотя мне и самому кажется, что прошло довольно много времени, когда я видел их в последний раз.

Даня в своей обыкновенной манере просто махнул мне рукой в знак приветствия. Мы еще в начале нашего похода в горы, поставили остальных в известность что мы являемся родными братьями.

— Ну что пойдем в деревушку? — дал я команду, когда мы уже нарадовались моему возвращению. — Вперед к великим свершениям и победам!

Тут конечно все должны были единогласно крикнуть «Ура!», но никто не оценил эпичность моих призывов, они только нехотя оторвали свои зады от камня. Наглецы!

Унылая и бедная деревушка с полу-каменными и полу-глиняными домишками которые тесно прибились друг к другу. Поселение с одной стороны упиралось в скальную породу, а другая его сторона находилась у края высоченного обрыва, на дне которого журчала вода. Дорога, огибающая деревушку, как-раз шла по краю этого обрыва. Этот провал даже обрывом то назвать было сложно. Просто огромная расселина, делящая массивную скалу. Ну или каньон если по-географически. Правда красивых видов с него не открывалось, вопреки моему представлению о каньонах. Лишь голый и серый камень с редкой и чахлой растительностью.

Мы не стали никуда заходить и никого беспокоить. Маловероятно что в этой деревушке можно что-то купить или вообще чем-то разжиться. Ну может продуктов каких, которыйх у нас итак было в изобилии. Жителей кстати видно не было совсем, даже когда мы обходили деревню. Мне хоть и было интересно как выглядят цверги внешне, но видать сегодня увидеть их не судьба.

До ближайшей вершины мы топали еще оставшийся день, если раньше это время в пути для меня тянулось бесконечно, то сейчас за разговорами и шутками оно летело незаметно. Мы даже услышали пару анекдотов в исполнении Ариэля. Не то чтобы они были сильно смешные, но в длительном и скучном путешествии «зашли на ура».

Как я уже упомянул к подножию вершины мы подошли к концу дня. Солнце уже клонилось к закату. Наш отряд разместился на небольшой ровной площадке для ночевки, а я поспешил покинуть игру. Завтра предстоит восхождение на эту вершину, которая стоит первая в нашем списке. Если доверять картам Аронса Руноплета, то на этот горный пик ведет лишь одна дорога, которая кстати не помечена на новых картах, и существует только на тех что он нам любезно предоставил. И что радовало еще больше, мы находились сейчас именно на этой тропке. Она была узка, местами незаметна, а что самое ужасное иногда завалена.

Эбонитовый Хребет имел несколько крупных вершин, и эта была вторая по высоте, что давало нам надежду на то что искомый предмет находиться именно здесь. Тащиться до следующей вершины мы будем хорошо если неделю. И это учитывая, что, мы будем двигаться целый световой день, с короткими привалами. Перспектива не совсем радостная.

***

Так как я невольно выпал из графика ночного дежурства, то мне предписывалось немедленно войти в игру едва только забрезжит рассвет. Поэтому я сегодня отложил посещение бассейна и лег спать пораньше. Пораньше для меня это эдак часов в десять или одиннадцать вечера. Вроде до шести утра должен успеть выспаться.

Залогинившись с утра, я застал весь наш отряд в полном составе, как будто отсыпаться никому не надо совсем. Даже Даня, который дежурил вчера первым, успел выспаться и войти в игру вместе со мной.

— Ну что же, отлично, ждать тогда никого не будем — решил задвинуть я утреннюю шутку, на что получил только вялые улыбки компаньонов. — Выдвигаемся.

В который раз сверившись с картами мы двинулись по полностью исчезнувшей из виду тропке. Мы тупо брели по компасу, встроенному в игровой интерфейс, карабкаясь по пока проходимым кручам. Так как Тисса и я не особо страдали повышенной шкалой выносливости, то привалы для ее восстановления делали почти каждый час. Даже не смотря на мою немного подкачанную атлетику, остановки приходилось делать все чаще и чаще.

Карабкаясь по очередному склону, я вдруг отчетливо услышал внятный разговор где-то впереди, на очередной возвышенности куда собственно говоря мы пытались взобраться. Весь отряд замер как по команде.

— О смотри ка — раздалось откуда-то сверху — мадемуазели вам помочь? — и тут же противное хихиканье гнусавым голосом.

Я задрал голову и увидел нагло ухмыляющуюся рожу, глядящую вниз по склону, по которому мы карабкались.

— Бл. ть — вырвалось у меня и у моего брата одновременно.

Два представителя мерзкого клана «Небо в Клеточку». Хотя мне они ничего не сделали плохого, но моего братишку малость подставили, слили им дезинформацию про одного рейд-босса, а когда его бывший клан почти замочил его, ударили им в спину и добили босса забрав все трофеи. Его бывший клан тогда очень сильно экономически просел после этого рейда. Почти вся элита клана лишилась своей дорогостоящей экипировки.

Печальная история, я конечно не то чтобы страдаю моральными принципами, и возможно поступил так же в такой ситуации, в смысле развел бы более слабый клан на «ништяки», но тут дело другое, тут пострадал, пусть хоть и морально, но мой родной человек, а за близких людей я буду рвать глотки даже зубами. Поэтому я и автоматически не взлюбил это игровое сообщество, называемое «Небо в Клеточку».

Тем временем мы немного поднажали и все-таки Даня и Ариэль взобрались на небольшую возвышенность с приличным выступом в виде почти идеальной площадки. И там даже было что-то вроде пещерки. А также поодаль стала видна довольно большая расселина, через которую можно было пройти и двинуться дальше по нашему маршруту.

Танар и Ариэль, под мерзкие ухмылки помогли нашим девушкам и мне взобраться на выступ.

— Ох какие красивые — продолжал ухмыляться один их встреченных упырей — Марк, не ты глянь это что Маркезий на нем? И клинок тоже? Ептыть!!! Да у него же весь сет почти. Красавец какой! — начал истекать слюной мерзавец.

Я накинул на себя «Вуаль Тьмы». Под внезапное гудение трансформатора игроки из «неба» синхронно вздрогнули. Я медленно, не вызывая внимания двинулся в сторону пещеры, незаметно занимая позицию за этими игроками отрезая им путь бегства вглубь расселины. В голове у меня созрел очень пакостный план, который я собирался реализовать в ближайшие минуты.

Если бы это были представители другого клана я бы не парился, а просто повел бы наш отряд дальше. Ну может перекинулись бы парой слов. Все-таки интересно что забыли тут игроки вообще. В такие места даже случайно не забредешь.

— Ого! — выдал один из них. — Марк не ну ты зырь, это «Вуаль»?! С ума сойти! Вот это встреча так встреча, прям подарок судьбы! — Он потянулся к своему мечу на поясе. Красивый эфес клинка прям кричал о его баснословной стоимости.

Я остановился в полутора метрах от потенциальных смертников, оглядывая их. Первое впечатление было неутешительное. Это высокоуровневые игроки, как минимум двухсотого уровня, а может даже и далеко выше. Мы их конечно замочим толпой, как-никак я со своей экипировкой, и нахапанными плюшками к статам, тяну на полноценный двухсотый уровень. Даня тянет на сто пятидесятый ну может быть плюс десяток уровней накинуть можно. Близнецы лучники, им подходить не надо, Даня своей живучестью даст им время настреляться вдоволь.

— Погоди Владис — осек своего компаньона второй игрок, доселе молчавший. — Это не простые ребята. Ох какие не простые. — Второй игрок незаметный жестом потянулся к своему боевому молоту, который стоял рядом с ним на оголовье рукоятью вверх.

Мы еще минуту буравили друг друга взглядами. Наши лучники и Тисса отошли на приличное расстояние наложив стрелы на тетивы и готовые среагировать в любой момент. Даня встал сбоку молотобойца с клинком наголо, по которому уже пошли едва заметные фиолетовые всполохи. Наша бригада была готова моментально начать драку и уничтожить этих двух игроков, по крайней мере мне так казалось.

Тяжелый молотобоец, мерзкий персонаж, с огромными магическими резистами, но малоподвижен и неуклюж не думаю, что он сможет что-то сделать нашим шустрым лучникам, тем более если его свяжет боем Даниил. А вот его компаньон, которого тот называл Владис, рожа которого так и кричит о его непорядочности, очень опасный противник. Сверхмобильный, настолько что ему понадобиться менее полуминуты чтобы пройтись и вырезать наши тылы. Это я про близнецов и лекаря. Ну и меня тоже скорее всего.

Эти два игрока как слышали мои мысли, и обычная на вид одежда мгновенно сменилась полным боевым обмундированием. Если на Марке появился ожидаемо тяжелый латный доспех, сверкающий на солнце и бросающий солнечных зайчиков на скальную стену. То второй неожиданно облачился в простую непримечательную и потертую серую кольчугу, но с безумно красивыми сапожками и перчатками. Причем они были настолько похожи по цвету и внешнему дизайну что сомнений не оставалось что это предметы из одного комплекта. И надо отметить что благородный цвет и узор этой части экипировки давали понять, что комплект ой какой не простой. Я даже залюбовался этим прекрасным лиственным узором.

Если и были сомнения или чаяния, то они вмиг исчезли. Перед нами стояли два очень высокоуровневых игрока. Разница между нами в уровнях была настолько огромна, что я малость напрягся. Мое виртуальное сердце готово было выпрыгнуть из груди, но я всеми силами старался сохранять спокойствие, и мне это кажись удавалось.

Тем временем Марк и Владис а точнее их персонажи «Вротердам» и «Брахмапутра», кажется закончили экипироваться полностью и переглянулись. Задержали взгляд друг на друге, чтобы «Вротердам» слегка кивнул.

Два ослепительно белых плаща вдруг синхронно заколыхались за их спинами подхваченные ветром, который затеребил их раскрывая на всю ширину подобно флагам.

В глаза моментально бросилась знакомая начерченная голубым цветом эмблема — восходящее солнце над волнами.

Глава 16

Я среагировал моментально. Белые плащи Ордена Света сработали на меня как красная тряпка для быка. Со смачным хлопком стремительно раскрывшаяся «сфера манны» отбросила в сторону обрыва заранее помеченных как недружественные единицы игроков из «неба». «Брахмапутра» он же Владис почти сразу скрылся из вида. Еще несколько секунд мы слышали его протяжный крик, чтобы через мгновение после глухого удара металла о камни затих и он.

Защитная мембрана, вопреки моим ожидания не сбросила Марка с обрыва, а только сдвинула его буквально на метр. Молотобоец успел схватиться за рукоять своего чудовищного оружия и каким-то образом остался с нами на выступе. Видимо его огромный боевой молот сработал как грузило который и позволил ему не свалиться со склона. «Вротердам» поднялся с колен и без каких-либо усилий подтянул к себе свой боевой молот. Из-за моей спины уже полетели стрелы в сторону фигуры с белым развевающимся плащом. Даже Тисса накладывала какие-то негативные умения на молотобойца, которые, впрочем, не оказывая никакого эффекта, а просто стекали по его блестящей броне.

Даниил уже сблизился с Марком и прикрываясь щитом, не пытался вступить с ним в ближний бой, а просто сохранял небольшую дистанцию. Молодец мой братишка, прекрасно понимает, что не стоит подставляться под удар этого чудовищного молота. Он просто дает нам время обработать врага с безопасного расстояния.

Над головой «светлого» появилась шкала с очками жизни, манны и соответственно его уровень. Двести шестидесят третий! Это даже больше чем я мог предположить. Ну прям рэйд-босс какой-то.

Я на автомате выпустил во врага «ледяные клинки», которые, впрочем, сразу разбились о сталь его доспеха, не причинив абсолютно никакого вреда. Как я уже говорил этот класс имеет просто фантастическое сопротивление к магическому воздействию.

— «Попробуй как вот это на вкус» — выпустил я в него «темный удар» сразу с двух рук. Шкала с его очками жизни заметно дрогнула. На лице молотобойца я прочитал сильное удивление. «А ты думал!» Истинная Тьма это вам не стихийная магия, он нее резистов не очень-то и соберешь. А еще учитывая, что у меня имеются бонусы к урону по «светлякам» то урон должен пройти приличный.

Марк понял, что дело для него оборачивается не в его пользу. Если низкоуровневые лучники наносили ему минимальный урон, то внезапная атака непонятными умениями темной магии от вражеского чародея вполне за пол минуты может отправить его к Камню Привязки.

Молотобоец, выставив руку в моем направлении сжал кулак. Прямо перед ним развернулась полусфера светящегося белым светом щита. Все мои удары «темного пламени» были поглощены возникшей защитной мембраной «Щита Веры» и попросту не долетали до Марка. Он удерживая свой магический щит одной рукой, второй со всей силой треснул молотом по земле. Из-под его ног в моем направлении побежала внушительная трещина, горящая белым огнем.

Как можно быстрее обновив не себе «вуаль тьмы», я попытался отбежать в сторону, чтобы не оказаться на пути этого умения, но не то чтобы не успел. Просто трещина завернула в моем направлении. Меня подкинуло в воздух на добрых два метра вверх и отбросила метров пять дальше от молотобойца. Полоска моих очков жизни просела на треть. По защитному кокону «вуали» стекала раскаленная субстанция, выжигая защитную мембрану и продолжая наносить мне урон попадая на одежду и кожу. После приземления я снова активировал «сферу манны» разбрасывая от себя во все стороны капли раскаленного света, прекратив тем самым получение урона.

Быстренько припав к склянке с очками «хитпоинтов», я схватил обеими руками клинок Маркезия. Марк тем временем все так же удерживая свой магический щит, воздел навершие молота к небу. Судя по этой кратковременной стычке, можно предположить, что «Вродердам» является не просто членом «Ордена Света», он самый настоящий высококлассный паладин.

В унисон жирной черной дуге моего «импульсного разряда» который так же завяз в «Щите Веры» с неба на оголовье молота Марка упал ослепительно белый луч света. С каждой секундой луч света становился все ярче и ярче раскаливая молот до красноты и ослепляя нас.

Даня поспешил отойти от нестерпимого света и жара, который доходил даже до меня стоящего в приличном удалении. Боковым зрением я заметил, что Ариэль провалился под землю, чтобы через мгновение появиться сбоку от молотобойца, прямо на краю обрыва. Вытащив резную стрелу с зеленоватым древком и таким же светящимся наконечником, он наложил ее на тетиву. Медленно натягивая стрелу и шепча себе что-то под нос, он завис в таком положении.

Сдвоенный «импульсный разряд» тем временем уже прогнул «святой щит» молотобойца, еще немного времени и он разорвет его в клочья. Главное чтобы хватило манны.

Все случилось почти одновременно. Ариэль выпустил свою заговоренную стрелу. Так как он стоял с той стороны которая была не прикрыта «щитом Веры» то помех для его стрелы не возникло. Сдвоенный импульсный разряд разорвав щит Марка ударил в одинокую фигуру молотобойца. Луч света с неба перестал литься, и молотобоец, замахнувшись своим оружием для удара по земле. Его молот светился пульсирующим белым светом, и это свечение не сулило для нас ничего хорошего.

Ему не суждено было продемонстрировать это несомненно впечатляющее умение паладинов. Если стрела Ариэля без проблем вонзилась в защищенную доспехом шею Марка, и как сквозь масло прошла навылет, продолжив свой полет куда-то вдаль. То мой «импульсный разряд» сильным толчком вытолкнул паладина с обрыва, но перед этим я отчетливо заметил, что после поражения стрелой Ариэля полоска с «хитпоинтами» у Марка просела сразу процентов эдак на пятьдесят. Чудный выстрел, я бы даже сказал «хедшот»!

Палладин все еще летел в горизонтальном положении, когда раздался мощный взрыв. Тело молотобойца моментально испарилось, а на землю полетело множество фрагментов его покореженного обмундирования. Боевой молот испарился вместе с телом хозяина не выдержав вкачанной в него энергии.

Мы автоматически пригнулись, но ударная волна, долетевшая до нас, была уже слаба и не представляла опасности.

— Сильныйто какой зараза — Прокомментировал битву темный эльф.

— Что это было? — спросил я, указывая в сторону полета Марка.

— Ничего хорошего — подошел к нам Даниил — В смысле для нас не было бы ничего хорошего. Если бы он треснул по земле, нас бы распылило как его самого. Божественной силе требуется выход, если его не дать, то призвавшему ее на помощь не светит ничего хорошего. Этот чувак не только умер сам, он лишился всего своего шмота. Как там говорилось? «Не шутите с высшими силами, ибо награда может быть страшнее чем вы предполагаете»?

— Да именно так и говорилось. — подтвердил я, почесывая подбородок. — Надо торопиться. Орден Света уже знает где мы, и скорее всего- кто мы. В такие глухие места не приходят просто так, если только с конкретной целью. Насколько я понял инквизиторы прекрасно знают ну или умеют вычислять Кольца Света, либо их местонахождение. Но есть и радостная новость если представители «ордена» были тут значит мы на верном пути, ну не стали бы они охранять пустышку.

— А еще одна паршивая новость —"орденцы" скоро отправят карательный отряд. — крикнул Ариэль взглядом ища место спуска со склона.

— Ты куда? — спросили мы с его сестрой хором.

— За «ништяками» — раздалось из-за обрыва.

«Ништяки» оказались очень хороши. Те самые понравившиеся мне сетовые перчатки, правда без сапожек, подлежащая ремонту легкая кольчуга и чуть более четырехсот монет в общем с обоих поверженных нами игроков. Были еще разнообразные склянки усилений, лечения и прочие ингредиенты, которые мы разделили между всеми членами нашего отряда. Перчатки и кольчуга достались Ариэлю, он хоть и лучник, но умел носить легкую броню. От молотобойца к сожалению, не осталось ничего чем можно было бы поживиться. Вся его амуниция была разорвана на множество фрагментов и не подлежала ремонту.

— Жаль меча того «Мастера Ветра» не осталось, красивый был — вздохнул Даня. — Не лучше моего я думаю, но на его уровне точно.

— Забей — бросил я брату — Пора двигаться, думаю Орден Света уже знает об этом инциденте и собрал отряд для погони. Нам надо идти максимально быстро. Привалы не более десяти минут, выносливость восстанавливаем эликсирами. Нет времени задерживаться. В путь!

Следующие несколько часов мы двигались в довольно быстром темпе. Дорога, которая шла из расселины в скале была на диво как хороша. Она спиралью окутывала вершину на подъем и на нашем пути не попадались ненавистные нам препятствия в виде завалов. И все бы хорошо, да вот только начало смеркаться. Останавливаться и делать привал на ночь опасно. Орден Света нагонит нас в таком случае. Нет времени спать, выспимся на том свете. Ну или после завершения задания.

Недолго поколебавшись я все-таки решил наплевать на возможное появление Гончих Мести и двигаться в ночное время суток. Авось пронесет. Мы, чуть сбавив тем ходьбы продолжали идти вверх. Я все время был настороже в любой момент ожидая появление прислужников Тауманта. Я шел в удалении десяти метров от всего остального нашего отряда, дабы дать возможность им среагировать при появлении Гончих Мести. Как-то мне Васюган говорил, что другие игроки не могут видеть этих тварей, а мы вот возьмем и проверим.

Внезапно тренькнуло, это означало что на почту мне пришло сообщение. Интересно кому я понадобился в столь поздний час. Хотя это я это утрирую, час не поздний, а всего часов десять вечера.

«Помяни черта…» проскользнула мысль. Письмо было от Васюгана, казначея нашего альянса, в котором он просил связаться с ним по «мыслеречи» как можно скорее.

Применив свой чуд- навык я дождался согласия на установления сеанса вязи с Васюганом.

— Привет — начал я — Чем обязан такой чести?

— Привет — послышался усталый голос казначея — Что ты там в горах учудил? В войну втянуть нас хочешь?

— В какую войну? — опешил я — Ты о чем вообще?

— Не придуряйся. Нам поступил ультиматум от Клана «Небо в Клеточку», что ты в горах подло атаковал их двух представителей и забрал всю их экипировку. Я сейчас читаю текст их «предъявы» и диву даюсь. Потерять полный комплект «Лунного Стража» это повод для войны на всем континенте. Что там произошло?

— Ну как бы тебе это сказать — начал я свой рассказ.

— Как есть, так и говори — грубо прервал меня Васюган — Всю правду в мельчащих подробностях.

— Короче, гуляли мы себе по горам и искали приключения на свою задницу.

— Квест выполняли какой-то так? — снова прервал меня Васюган.

— Именно так. Шли значит никого не трогали, а тут два игрока сидят на возвышенности и намерения у них явно были не дружественные. А когда они накинули на себя плащи Ордена Света, так мы с ними вообще рассорились, ну прям до смерти рассорились. До их смерти, а не нашей. Я с их братией вообще не особо дружу, еще той поры как разругался с одним инквизитором, а после с «псом света» который чудом оказался в той богом забытой деревушке. У меня личная вражда с храмовниками и инквизицией, клан и альянс тут вообще не при делах. Мы можно сказать, защищались.

— Защищались? Вы как вообще могли убить двух высокоуровневых паладинов? Вражда у тебя с ними говоришь? Ты вообще понимаешь какую мощь представляют из себя эти два ордена? И куда дел его экипировку?

— Экипировки нету, он применил какое-то божественное умение, и его разорвало на части, правда мы его со скалы скинули в тот момент. В общем того комплекта «Лунного Стража» нет вообще в живых, его тоже разорвало. А все остальное включая перчатки и кольчугу с «мастера ветра» мы возвращать не собираемся. Что в бою взято, то свято.

— Ты сможешь доказать все что рассказал? — услышал я уже задумчивый голос Васюгана, что радовало в нем уже не было ни единой нотки раздражения.

— Я пишу видео, все снято, вышлю, как только закончу сеанс игры. Можно вопрос?

— Валяй — отозвался он

— У вас вообще какие отношения с Инквизицией и Орденом Света? Сильно дружите?

— С ними нельзя дружить — начал казначей — На них можно либо работать, либо быть слугой или вообще рабом. Мы им не ровня, по крайней мере они так считают. Правда они щедро платят как знаниями, умениями и золотом, но равными им мы никогда не станем. У нашего альянса с "орденом Света" отношения нейтральные, есть у нас и паладины, но больше всех их в кланах «Орден Чести» и «Вспышке», и как ты знаешь это два топовых сообщества материка. Там на два этих клана около тысячи паладинов. Такое колличество высокоуровневых паладинов, а как правило там они всегда за двухсотый уровень, это почти трех-пяти тысячная армия рядовых игроков. Это мощь, причем реальная и пугающая. Палладин сильнее своего равно уровневого оппонента всегда на голову. Поэтому я и удивился как ты вообще убил двух паладинов? Уровень как я погляжу у тебя не очень высок. И еще ты некромант, то есть беззащитный котенок против воинов света.

— Хитростью своей сильны мы! — начал было декламировать я.

— Ой, все! Вышли лучше мне видео как можно скорее. — В который раз бесцеремонно прервал меня Васюган. — Давай спокойной ночи.

— Стой! — остановил его я — Можно еще один вопрос?

— Ну?

— Если вдруг начнётся заварушка тут в горах, а она начнётся обязательно, у нашего альянса может возникнуть непреодолимое желание помочь своему самому полезному соклановцу?

— Такие желания спонтанно не возникают, для этого нужна серьезная мотивация, тем более ввязываться в противостояние с Орденом Света вкупе со Святой Инквизицией. Я даже не знаю какая мотивация тут нужна вообще.

— Я подумаю что смогу предложить. Прощай, и спасибо за честный ответ.

— Пока — ответил он и прервал сеанс связи.

Что я могу предложить альянсу чтобы втянуть их в драку? Нет у меня ничего, разве что, если раздеться до гола и сдать предметы архимага Галиуса Маркезия в клановую сокровищницу. Золота чтобы купить услуги наемников со стороны, для моей защиты у меня найдутся, если не хватит соберем всем отрядом. Может быть это даже лучший вариант нежели просить, а вернее покупать услуги соклановцев. Правда неизвестно где сейчас найти этих наемников? Тут в безлюдных горах даже живности никакой нет совсем, откуда взяться наемникам то?

Можно так же клану предложить информацию в качестве платы, вот только какого рода? Не думаю, что они получат много пользы от знания про Кольца Света. Да и не имею я желания раскрывать эту информацию. Есть у меня инфа про Скрытую Долину и пещеру Совратителя Разума, но этого маловато для того чтобы втянуть альянс против прислужников Солеи Светозарной.

Тогда на помощь клана рассчитывать не приходиться, на наемников тоже, в виду отсутствия возможности нанять их. Будем работать с тем что есть, то есть своими силами. Не впервой, глядишь пронесет.

С такими не обнадеживающими мыслями мы поднялись на большую ровную площадку. И как мне показалось мы достигли своего конечного места назначения. Подойдя к обрыву, внизу я увидел только сплошной ковер облаков, который закрывали от нас весь окружающий пейзаж. Кое-где в далеке угадывались другие горные пики Эбонитового Хребта.

— Высоко то как- прокомментировал я сам для себя.

— Дальше дороги нет, она обрывается здесь. — крикнул мне Ариэль успев видимо обшарить все плато. — Идите ко мне тут что-то есть.

Абсолютно черное небо, без света звезд сильно затрудняли нам видимость. Обычно ночи в Эридане светлы как сумерки, но тут на вершине было темнее обычного.

Видимо прочитав мои мысли Ариэль выпустил в небо огненную стрелу, которая должна была стать нашим ориентиром.

Спустя пару минут весь отряд собрался возле двух арочных колонн зеленого мрамора, стоящих на небольшом возвышении с аккуратными ступеньками по кругу.

— Что-то мне подсказывает что это портал — выдал Даниил.

— Капитан очевидность. — усмехнулся Ариэль. — Ты лучше скажи, как его активировать?

Глава 17


Хороший вопрос задал Ариэль. А как собственно говоря активировать этот арочный портал?

Мы уже целый час в суматохе бегаем по этому горному плато в попытках найти хоть какую-нибудь зацепку. Но пока ничего необычного найти не удаётся. Две обычные, пусть и красивые колоны, соединенные общей аркой между собой. Такая же обычная круглая сцена-площадка с тремя круговыми ступеньками. И никакого намека на возможные способы активации портала.

— Твою мать! — в досаде выкрикнул я, присаживаясь на одну из ступенек. — Как его заставить работать?

Ответа конечно же не последовало, и не удивительно ведь остальные знали не больше моего. Это засада, если мы не придумаем или не найдем способ активации портала, то рискуем увидеть вооруженный и недружелюбно настроенный отряд паладинов, пришедший по наши души. Я почти уверен, что они уже в пути, и будут на вершине уже в течении пары часов. Драться с такой кучей «светляков» мы конечно же не будем, чай не самоубийцы. Откроем телепорт в клановую цитадель и свалим по быстренькому, но это не сейчас, пока еще есть время посидеть и подумать. Правда в голову не лезли абсолютно никакие дельные мысли.

…Средь солнечных восходов, лежит желанный Свет… Вдруг пролетели строчки в голове. Причем в тот момент мне показалось что это не мои мысли, а чьи-то чужие внедренные мне прямо в мой виртуальный мозг.

— Сколько времени до рассвета? — внезапно вскочил и закричал я, чем изрядно напугал уже закемаривший отряд. Ариэлла от моего крика тоже вскочила и вытащив стрелу из колчана начала махать ею словно мечом обороняясь от невидимого врага, при этом ее лук остался лежать на земле куда она его положила.

— Около сорока минут — после небольшой паузы сообщил Даниил — Это если доверять внутренним часам.

— Тогда следующий вопрос, сколько у нас есть времени до того, как Орден Света настигнет нас тут?

— Точно сказать не могу, но если прикинуть, то часа полтора у нас есть- и это по самым оптимистичным прогнозам. Ариэль стережет дорогу, ведущую сюда, и как только увидит "орденцев" предупредит нас по игровому чату. Это даст нам фору десять минут, не более.

— Понял, спасибо-поблагодарил я брата — Ждем рассвета, и если мои догадки не оправдаться, то валим отсюда.

Оставшееся время мы не спали, я пересказал свои предположения всему отряду чем изрядно воодушевил их. Сон слетел со всех моментально, как после большой дозы энергетического напитка.

Едва только первый солнечный луч осветил, как оказалось довольно внушительное плато мы стали свидетелями необычного и весьма интригующего события.

Колоны портала внезапно засветились ровным желтым светом. От них во все стороны по каменной площади расползался причудливый узор золотого света. Подобный узор в виде прямых и угловатых линий я видел в подземельях гномов, когда нас любезно попросили покинуть Ущелье.

Завораживающее зрелище, по довольно внушительному каменному плато, медленно расширялся гномий орнамент цвета солнечного света. Уже через пять минут все пространство вокруг, до самого обрыва было в этом узоре. Мы пораженно замерев смотрели вокруг себя. Весь отряд в полном составе собрался возле арочных колонн ожидая открытия портала.

Между колонами вдруг вспыхнула светящаяся точка, которая пульсируя вбирала в себя солнечный свет, и расширялась. После негромкого хлопка со свистом, в арке между колонами развернулся портал цвета червонного золота.

Мощный голос, который можно было сравнить с рокочущей каменной лавиной разнесся, как нам казалось на весь Эбонитовый Хребет. Если голос безумного Саакаша вызывал нестерпимый ужас, то этот глас внушал лишь безграничный трепет, и ни капли страха.

Носитель здесь!

Врата открыты!

Настало время перемен.

Войди храбрец в сию обитель.

Частицу Света там найди ты.

Что Тьму навек забрала в плен.


— Благодарю! — крикнул я в сторону арки врат, так и не понимая кому и зачем я это вообще говорю.

Мы дружно двинулись в направлении портала. Надо спешить, паладинов еще не видно, но они могут объявиться в любой момент.

Внимание! Вы первые из смертных посетившие забытый город Рах-Гаррот.

Сей славный город являлся столицей легендарного королевства Аркения. Много веков славился этот город своим богатством и великолепием архитектуры. Величественный храм стоял посреди города и шпилями своими упирался в облака. Он был настолько высок что Боги этого мира могли сойти по выстроенной смертными лестнице прямо из своего небесного обиталища.

Паломники со всего Эридана стремились попасть в Рах-Гаррот, дабы узреть сие великолепие, и если посчастливиться лицезреть небожителей воочию.

Во время Небесной Войны, огромный алтарный камень был разрушен. Накопленная им за многие столетия мощь была высвобождена в одно мгновение. Эта сила разорвала ткань мироздания и перенесла Рах-Гаррот в безвременье, где он находиться и по сей день.


Награда:

+5 уровней

+10 % от начальной скорости передвижения постоянно.

+5 % к скорости перезарядки умений.

+3 ко всем основным характеристикам постоянно.


Вы посетили одно из запретных мест мира Эридан. (Вы получаете достижение «Запретные города-(I)»)

+1 уровень

+50 очков жизни (постоянно)

+3 к Удаче. (постоянно)

(прогресс для достижения «Запретные города» — (II) 1/2)


Внимание вы находитесь в закрытой локации. Свитки, и навыки телепортов неактивны. Вы сможете покинуть данную локацию только в случае вашей смерти либо в случае выполнения задания.


Нормально так отсыпало! Только перешли портал, а плюшек уже отвалило почти полный вагон. Я стал сто сорок первого уровня. Как же хорошо что "проклятие Творца" не отбирает награду в уровнях, а-то если бы дало опыта в цифрах мы бы его не получили, ну разве что кроме Ариэллы.

Мы вышли на довольно внушительную портальную площадку перед разрушенными стенами, как было сказано в недавнем сообщении, некогда славного города Рах-Гаррот.

Мощные каменные блоки крепостной стены были разбросаны словно ребенком сначала слепившим, а потом и раскидавшим свое творение в песочнице. Даже разрушенная стена впечатляла. Если не считать частые пробоины, то в идеале она достигала тридцати метров в высоту и как минимум трех в толщину. Огромные привратные башни вообще поражали своими размерами. Самих ворот соответственно не сохранилось, но вот обломки кованной решетки, с прутьями толщиной с мою ногу валялись далеко вокруг.

За стеной, во внутреннем городе царило запустение и разруха даже еще больше нежели за крепостными стенами. Целых строений почти не сохранилось. Очень часто это был просто фундамент здания, либо первые два этажа. Судя по дорогому мрамору из которых были построены большинство домов, жители и вправду не бедствовали. Прославленного храма, который должен был упираться своими шпилями в облака мы совсем не наблюдали, хотя с такой-то высотой его должно быть заметно с любой части города.

Наш отряд двигался в боевом порядке, то есть Даня впереди, я с Тиссой в середине, а лучники замыкали наше построение. Пару раз на нашем пути возникли бывшие жители города, а точнее то во что они превратились. Мерзкого вида нежить выскакивала из полуразрушенных строений. Мой клинок Маркезия светил ровным красным светом постоянно, предупреждая нас о близком местонахождении нежити. В основном попадались монстры сотого и сто двадцатого уровня, которые не составляли никаких проблем для спешного продвижения нашего отряда. Мы двигались в центр города, вернее к тому месту, в котором как нам казалось должен был находиться храм.

Чем дальше мы продвигались вглубь города, по заросшей брусчатке, тем сильнее и больше монстров встречалось на нашем пути. Они уже начали представлять опасность. Особенно впечатлил случай, когда мы вышли из-за угла огромного разрушенного здания, а там нас поджидал отряд зомби-лучников, которые как по команде выстрелили ржавыми стрелами в нашу сторону. Не знаю почему, но все стрелы полетели прямо в меня, может потому что я находился ровно в середине нашего построения?

Почти все стрелы я отбил вовремя накинувшей на себя «вуалью», но те две, которые угодили мне в грудь мгновенно снизили очки «хитпоинтов» до половины.

С этого момента мы шли немного поодаль от нашего танка, а на каждых поворотах останавливались и проводили разведку. Ситуация накалялась. Бывшие жители Рах-Гаррота не страдали гостеприимством, и все, кто был в радиусе пятидесяти метров бросались в нашу сторону выбираясь из-под завалов или выпрыгивая из разбитых окон. Двигаться вперед стало реально тяжело. Буквально за каждый десяток метров приходилось биться с местной нежитью.

Складывалось ощущение что эти твари как-то передают информацию друг-другу что в город нагрянули чужаки и вся нежить Рах-Гаррота стягивается в нашу сторону плотнее зажимая кольцо окружения.

То, что мы в западне мы поняли спустя несколько часов блуждания по городу. Нежить целенаправленно двигалась в нашу сторону уже не выскакивая из-за укрытий, а собираясь в довольно крупные формирования.

— А кто сказал, что будет легко? — бросил я отряду добивая «импульсным разрядом» очередного мертвяка. — Надо найти укрытие.

— И что нам делать в этом укрытии? — ответил Ариэль, выпуская сразу три стрелы из лука. — Сидеть пока не перебьём всю нежить в городе? В таком случае мы тут на года три задержимся.

— Сначала найдем укрытие, а потом спокойно обмозгуем ситуацию, сам же видишь, что продвигаться дальше невозможно. «Зомбаки» уже не десятками, а сотнями прут. — настаивал я на своем.

Разбросав трех зомби к нам подскочил Даниил.

— Тут короче полный песец, не пробьёмся — подтвердил он мои слова. — Там за поворотом какой-то жуткий чувак с огромной дубиной идет, сматываться пора.

— Или найти укрытие — я обновил «вуаль тьмы» на брате. — Я более чем уверен, что сзади уже тоже «зондер-команда» подпирает. Отступать некуда.

Даня согласно кивнул и снова побежал рубить особо ретивых зомби, которые уже почти добрались нас.

Мы стояли под моим «куполом манны» и держали напирающую волну мертвяков. Позиция для обороны была выбрана более чем удачно. В спину нам зайти невозможно, так как мы стояли вплотную в высокой ограде, через которую медленным зомби никак не перелезть. Но вот впереди, нам открывался чудесный вид на три параллельных довольно крупных улицы, по которым словно муравьи стекались в нашу сторону мертвые жители негостеприимного Рах-Гаррота.

— Еще чуть-чуть и даже убежать не сможем — снова бросил я Ариэлю — Найди нам укрытие, подойдет любое более-менее целое здание. Желательно с дверьми, а лучше с подвалом.

Ариэль кивнул, и бросился вбок вдоль ограды, не переставая стрелять даже на бегу.

Из-за поворота одной из улицы действительно вышел довольно нелицеприятно выглядящий объект, о котором нас предупреждал мой брат.

Начальник королевской гвардии Умбар-Мучитель.

Умертвие

Уровень 205

Босс локации.

Зашибись! Тут как раз босса локации не хватало. Причем идет подлец не один, а в сопровождении восьми гвардейцев, которые ростом то уступают своему начальнику всего то сантиметров на двадцать, но очень выгодно выделялись на фоне остальной нежити.

Умбар-Мучитель с компанией гвардейцев видимо совсем не торопились. Они вальяжно, я бы даже сказал чинно шествовали в строгом боевом порядке. Нежить которая попадалась им на пути попросту растаптывалась кованными ржавыми сапогами. Некоторым особо живучим особям доставалось огромной дубиной Умбара, которая буквально впечатывала их в каменную брусчатку. А нечего путаться под ногами, гвардия Его Величества идет.

Я невольно сглотнул слюну глядя на идущую по нашу души процессию. С такими драться нам сейчас не с руки. Может быть мы бы и попробовали, но учитывая, что вокруг еще сотни прочих мертвяков, то шансы на победу совсем минимальные. Я бы даже сказал близки к нулю. И ведь реально не торопиться чувак, идет себе так спокойно словно на прогулку вышел. Как будто знает, что бежать нам некуда. Вот ведь паскуда.

— За мной! — послышали мы оклик со стороны. Ариэль стоял в приличном удалении и махал нам луком.

— За ним! — дал я команду, и мы бросились бежать в сторону темного эльфа.

Зря мы так кинулись внезапно с места. Надо было просто медленно отстреливаясь пяться к Ариэлю.

Умбар-Мучитель с компанией внезапно рванули за нами, причем с такой скоростью что сделало бы честь любому олимпийскому спринтеру.

Мы, добежав до Ариэля нырнули в небольшой проем в массивной каменной ограде. Выйдя на открытое заросшее разнообразной растительностью пространство, мы продолжили бежать в направлении высокого здания, проглядывающего сквозь заросли. Позади послышался удар. Камни разлетелись в сторону. Еще удар, часть каменной и казавшейся чуть ранее непреодолимой преграды попросту обвалилось.

— Быстрее! — крикнул я. — Быстрееееей!

Мерзкий Рык, и через мгновения мы увидели королевского гвардейца из свиты Умбара показавшегося из-за той стороны. За ним выбежала вся остальная компания, включая и самого босса локации.

Выбравшись из зарослей, мы узрели довольно внушительное и почти целое каменное здание в стиле античного греческого Акрополя. Высокое строение было обрамлено массивными колоннами. Единственный вход в здание был как раз с нашей стороны.

Наш отряд, не сбавляя хода бросился к темному спасительному провалу входа. Мёртвые гвардейцы, как мне показалось еще больше прибавили ходу и уже практически неслись к нам со скоростью гоночного флаера.

«Так и догонят» — промелькнула мысль.

Видимо подобная мысль посетила всех моих друзей, и мы уже на пределе своей выносливости ускорились максимально как могли.

Ступеньки мы пролетели словно метеоры. Назад никто не оглядывался, но каждый из нас словно чувствовал зловонное дыхание разлагающихся тел что преследовали наш маленький, но гордый отряд. В голове как обычно в такой ситуации всплыла совершенно бесполезная, но смешная фраза. "догони меня, трус".

Проход! Мы внутри. Темнота. Мы несемся вперед, куда незнаем. Свет идущий из прохода и отверстия в куполообразном потолке пока позволяет видеть вокруг. Огромный полутемный мраморный зал. Битая деревянная мебель. Много. Истлевшие полотна штор и гобеленов свисают со стен и потолка. Под ногами и вокруг разбросаны небольшие разноцветные прямоугольники. Книги, очень много книг. Местная библиотека?

Вдруг раздался мощный удар, а после короткого затишья рев полный ненависти и…. и отчаянья? Затем еще один рык и несколько ударов дубиной по земле. Я остановился, следом за мной остановились остальные недоуменно глядя на меня.

Сквозь проход отчетливо было видно, как огромная черная фигура долбит своей не менее огромной дубиной землю. Мне сначала показалось что Умбар-Мучитель пытается пробить себе проход в стене, так как с его-то габаритами в местные двери ему никак не пролезть. Но все оказалось еще прозаичнее.

— Он кажется не может сюда войти. — не отрывая взгляда от прохода сказал я.

Действительно мертвые королевские гвардейцы остановились в метре от входа в здание. Они пытались двинуться в сторону проема, но невидимая пелена отталкивала их. И вот так снова и снова. В отчаянии Умбар бил землю под своими ногами дубиной и гневно ревел.

— Он реально не может сюда войти — ухмыльнулся Ариэль. — Охренеть! Я-то думал, что мы сейчас по всему зданию с ним в салочки будем играть, пока он нас не поймает, ну или не разнесет полностью здание по камушку и только потом поймает.

— Нет дороги мерзкой нежити в обитель божественных знаний — вдруг раздался старческий и такой холодный замогильный голос позади нас.

Мы разом развернулись. Перед нами стоят невысокий старичок, в аккуратной тоге на греческий или римский манер. Длинная седая борода была заправлена в тонкий кожаный пояс обтягивающий его талию. На вид милый такой дедуля, тем более он так любезно и невинно улыбался, что казалось опасности от него не исходило и нам уже кажется можно расслабить булки. И мы бы их и расслабили, но было в этой ситуации одно жирное «НО».

Дедуля был призраком. Ну или привидение. Как не назови результат один и тот же. Синеватый полупрозрачный силуэт заставил нас наоборот как можно крепче сжать не только наши булки, но и оружие в руках.

— Ох, не стоит тревожиться молодые мастера — увидел наше напряжение старикан — Я не способен причинить вам вреда. Как вы заметили я призрак, хотя я предпочитаю называться не столь примитивным названием. Мне больше по душе научный термин — «существо эфирного бытия». И да кстати, забыл представиться — он не стал вопреки моим ожиданиям кланяться, а сделал самый настоящий реверанс. — Лаперуз Антониус Маркезий, главный архивариус Божественной Библиотеки славного города Рах-Гаррота.

Глава 18

Маркезий?! — воскликнули мы почти все хором.

— Лаперуз Антониус Маркезий — повторил свой реверанс призрачный дед. — Вы разве слышали обо мне?

— Извините, а вы случайно не являетесь родственником архимага Галиуса Маркезия? — задал я интересующий нас всех вопрос.

— Ах, вот вы, о чем! — стукнул себя по лбу призрак, но его рука прошла сквозь его голову. — Галиус это мой родной брат. Если вам интересно нас в семье было четверо братьев. Правда только двое из нас дожили до седин. И увы оставшиеся двое, как раз я и Галиус кончили плохо. Как видите, я призрак, а смерть моего брата увы не была легка. Простите, но в подробности вдаваться не стану, незачем вам такие тягостные знания. — он состроил гримасу печали, и почти сразу снова изменился в лице став снова улыбчивым и вежливым — Позвольте поинтересоваться что привело вас юные мастера в Рах-Гаррот?

— Мы в поисках предмета, вернее некоего кольца. — Я говорил с задержками пытаясь не сболтнуть лишнего, но сразу бросил эту затею. Эта локация закрытая, тут кроме нас никого нет, и возможно никогда не будет, а если и будет, то может быть лет через пять. Скрывать что-то смысла нет, если Лаперузу известно где Кольцо Света, он сильно упростит нам поиски. — Мы ищем один из артефактов именуемый Кольцом Света.

После небольшой паузы Маркезий сказал — Хм… никогда о таком не слышал, а я знаете ли видел и ведаю много чего, и об артефактах более всего.

И не удивительно. Кольца Света появились после Небесной Войны, а ваш треклятый город сгинул в начале ее. Откуда вам знать про них то?

— А не подскажете ли магистр Маркезий, почему не видно шпилей прославленного храма Рах-Гаррота? — если в поисках кольца он нам не помощник, то другого рода информация может нам пригодиться, решил я начать допрос призрака.

— Увы, но храм Всех Богов был разрушен подчистую. После невиданного катаклизма, храм стерло в порошок, который разнесся по городу заражая население, которое превратилось в мерзкую нежить, впрочем, вы уже это видели. На месте храма по слухам сейчас огромная воронка, а на дне той воронки поселился первородный хаос. Я к сожалению, не могу дать вам более детальную информацию, так как после катаклизма простите, но я банально умер. Да-да просто взял и умер. А так как я находился на грани величайшего открытия. — Тут Маркезий выпятил грудь колесом. — То неимоверное желание завершить его, не отпустили мою душу к престолу Богов. И вот уже невесть сколько столетий я брожу по темным залам некогда уникальной библиотеки, неспособный ни завершить свою работу жизни, ни покинуть сие проклятое место.

— Может мы смогли бы вам чем-нибудь помочь? — спросил я в надежде получить какой-нибудь квест от Лаперуза Маркезия. Что-то мне подсказывало что награда за задание в таком месте, это как минимум какая-нибудь уникальная плюшка. Да и общество этого миловидного пусть и призрачного деда нам больше нравиться чем недружелюбного и страшного Умбара-Мучителя с его не менее пугающей свитой гвардейцев.

— Вы окажете мне великую честь, юные мастера, если поможете избавиться от столь печальной доли как сотни лет прозябать в эфирном плане бытия. — Лаперуз мгновенно согласился как будто ждал что мы протянем ему руку помощи. — Но я прошу избавить меня от эфирного плана бытия не способом умерщвления моей души, как вы наверное подумали, а посредством возвращения мне моего прежнего тела.

— Существуют такие способы? — удивился я. — За тысячу лет ваше тело могло превратиться в прах, и даже костей не осталось поди.

— О, нет, юный мастер. Мое тело еще при жизни было зачарованно, что даже после смерти не поддастся тлену. Видите ли, мы с братом были одержимы идеей возвращения души после нашей естественной, либо внезапной смерти. Даже из загробного мира есть лазейки для возвращения души в прежнее тело. Главное, чтобы это самое тело осталось, хотя-бы с набором минимальных функций. Согласитесь, вернуться в тело без собственной головы не совсем хотелось бы. Да и желательно чтобы руки, да ноги были на месте.

Ясно, два старых свихнувшихся брата, мечтающих о вечной жизни. Правда Галиуса уже давным-давно скорее всего доели могильные черви, а у этого еще есть возможность вернуться к жизни. Поможем, конечно, почему бы и нет? Возможно он тоже поможет нам в ответ пробиться к воронке оставшейся на месте храма Всех Богов, он и дорогу знает, и наверняка убойной магией владеет.

— Если действительно есть способ вернуть вас к жизни, то мы готовы оказать всяческое содействие в этом. — ответил я за всех. — Но у нас будут некоторые условия.

— Какие же, позвольте узнать? — даже и не смутился Маркезий.

— После вашего воскрешения вы поможете нашему отряду отыскать Кольцо Света. Под словом отыскать подразумевается непосредственное ваше участие в боевых действиях при необходимости и помощь мудрым советом в нужное время. Ну и еще какая-нибудь дополнительная материальная составляющая могла бы чуть более выше мотивировать членов нашего отряда.

— О как! — воскликнул Лаперуз. — Эво как! Вам бы молодой человек в королевском университете преподавать на кафедре красноречия. Так высокопарно и возвышенно у меня еще никто ничего не вымогал.

Я едва улыбнулся, но пристального взгляда с призрака не сводил, четко давая тому понять, что отказа быть просто не может.

— Я согласен. — после небольшой паузы выдал Маркезий. — Я могу предложить вам на выбор несколько предметов. Свиток с умением, Фолиант Знаний, либо, как бы банально не звучало — золото.

Золото оставь себе, оно в данном перечне самое бесценное и бесполезное в нашей ситуации. Однозначно беру свиток с умением. Фолиант знаний мне не нужен, пусть это будет даже Большой Фолиант Мудрости, который поднимет мудрость на +20.

Что самое удивительное Близнецы взяли золото. Я был сильно удивлен таким выбором. Надо побольше узнать о них. Брать золото при таком выборе — это верный признак того что им требуются деньги в реале, то есть золото они хотят конвертировать в реальную валюту. Обязательно позже поговорю по душам с Ариэлем.

Даня и Тисса получили какое-то умение, и как я понял выдавалось оно случайным образом. Если Тисса никак не отреагировала, то мой брат разочарованно фыркнул.

Может все-таки взять Фолиант? Нет! На хрен мне фолиант? У меня этой мудрости столько что даже тридцать очков погоды не сделают.

— Беру умение! — выкрикнул я- Но умение для класса чародей, желательно атакующее.

— Прекрасно! — воскликнул Лаперуз. — Молодой человек знает, чего хочет. Принимайте!

После увиденного и услышанного Даня фыркнул еще раз, на этот раз от досады.

Вы получили активное умение «Кровавый Венец»

Древнее умение. Уникальное (класс: Магия Крови).

Указанная вами цель ежесекундно будет терять очки жизни, при этом вы сможете восстановить свое здоровье за счет потерянных очков у вашей цели.

Урон в секунду по цели равен количеству очков мудрости у вас. (без учета сопротивляемости или уязвимости к Магии Крови у цели)

Если вы убиваете цель «Кровавым Венцом», то вы отбираете у нее 0,03 % очков жизни от начального (без учета бонусов от обмундирования) числа в свою пользу навсегда. Данная функция не работает на боссов, уникальных монстров и их миньонов.

Стоимость для активации 200 очков жизни.

Срок перезарядки 48 часов.

Мама дорогая! Это что за читы такие? То есть сейчас я имею мудрость порядка 650 единиц, то и урон в секунду будет равняться этой цифре. А если учитывать, что у меня есть пассивный навык который усиливает всю темную магию на 25 % то выходит совсем круто. А возможность украсть навсегда очки жизни в свою пользу вообще ввергла меня в экстаз. У приличного танка двухсотого уровня полоска с очками жизни достигает размера в пятнадцать а-то и больше тысяч единиц. Получается около 25–50 очков жизни я получу навсегда всего за одно убийство «кровавым венцом».

— Всегда говорил, что вовремя сказанное слово решает все проблемы. — бросил я довольный своему злому братишке.

— Сам то понял, что сказал? — парировал он.

Хмыкнув я двинулся за призраком, который еще не выдал задание, но сейчас ведет в свой кабинет и лабораторию по совместительству.

Мы шли по темным коридорам местной библиотеки наблюдая по пути разруху, царящую вокруг. Время безжалостно обошлось со всем великолепием внутреннего убранства. Множество истлевших книг и мебели стояло покосившись. Стоило только дотронуться до чего-нибудь, как этот предмет тут же осыпался трухой под ноги.

Лаперуз как заправский экскурсовод делал остановки в том или ином зале демонстрирую былое великолепие и подробно рассказывал истории из ранней жизни Рах-Гаррота.

Наконец после получасовой экскурсии мы очутились в огромном подземном ангаре. Если на лабораторию это еще тянуло, то вот назвать это помещение рабочим кабинетом не повернулся бы язык. Десятиметровые потолки без единого окна. Света нет совсем, разве что от самого Лаперуза, который находясь в «эфирном плане бытия» а еще проще будучи привидением отлично освещал вокруг. Множество огромных столов, с непонятными приборами, которые непонятным образом сохранились до наших дней. Даже книги именно в этом ангаре были целехонькими и даже пахли свежими чернилами.

— Итак, мы прибыли — оторвал нас от разглядывания окружающей обстановки Маркезий — Мое тело валяется вон под тем столом-он указал рукой — Там я и встретил свой последний миг, сердце не выдержало магического возмущения и внезапно остановилось. Прошу вас перенесите мое тело и положите его вот на этот стол.

И вправду, Лаперуз не соврал. Подсвечивая себе «магическим светляком» под одним из столов, мы обнаружили схожего с призраком дедулю, вернее его труп. Между прочит труп то выглядел вполне себе бодрячком. Как будто вздремнул. Правда, что это не совсем здоровый сон выдавала легкая, но вполне заметная синюшность. На ощупь дедуля был холодный и твердый с негнущимися суставами. Даже кожа не мялась и не тянулась. Словно искусный скульптор вырезал из гранита эту статую, а после не менее искусный художник расписал ее.

— И что дальше? — задал я вопрос, когда мы положили окаменевшее тело Маркезия на внушительный стол рядом с ним.

— А дальше вам надо отправиться в королевский дворец. И принести мне фиал со Слезами Урании. Он должен находиться где-то в королевской сокровищнице. А вас — он показал рукой на Ариэллу — Я попрошу остаться. Вы поможете мне с подготовкой к ритуалу возвращения души в тело, пока ваши друзья будут добывать фиал.

— Я конечно все понимаю, — возмутился я — Но мы зашли в эту библиотеку не потому что внезапно воспылали любовью к местной литературе, а потому что прячемся от злобной нежити. И вы сейчас снова посылаете нас на улицы города, помирать что ли?

— Ах, да- попытался снова ударить себя по лбу призрак. — Запамятовал, простите. Видите, вон тот ряд шкафов вдоль стены? — Мы согласно кивнули. — Второй шкаф справой стороны, третья полка, черный тубус, в нем черный свиток, он там один. Принесите пожалуйста.

Ариэль как самый шустрый быстренько притащил свиток.

— Чтобы беспрепятственно проникнуть во дворец, а далее в сокровищницу, вы на два часа умрете. — обрадовал нас Маркезий.

— В смысле!? — возмутились мы хором

— Нам никак нельзя умирать! — добавил Ариэль.

— Вы не умрете в прямом смысле этого слова — начал нас успокаивать призрак — Вы просто на время станете нежитью. Вы спокойно сможете пройти во дворец и взять то что нужно. В четвертом шкафу, на нижней полке лежит карта и флакон. Жидкость из флакона отворит любой замок, а карта укажет путь в королевскую сокровищницу. Разорви свиток — Обратился он к Ариэлю.

Хруст разрываемого свитка.

Внимание! Попытка наложения на вас воздействия «Обращение в Нежить» не увенчалась успехом.

— Уппс! — извиняющим тоном сказал я.

— Что такое? — засуетился Лаперуз- почему не сработало?

— Шшшшработалоо. — зашипело откуда-то сбоку. Мы медленно повернулись на голос. — Шшшуукаааа!! — снова прошипело оно в панике.

— Ахахаха!

— Уахахаа!

— Хи-хи — даже Тисса не удержалась и посмеялась в ладошку.

Ариэлла единственная на кого подействовал свиток, ведь она не попала под действие «проклятия Творца» и не могла заблокировать внешнее воздействие. Она превратилась в неприятного вида зомби. Серая пергаментная кожа свисала с ее лица и открытых участков тела. Часть нижней челюсти была оголена, и мы кажется даже могли бы сосчитать ее зубной состав.

Ариэль, смахивая слезы истеричного смеха бросил сестре — Вот и проявилась твоя истинная сущность, сестренка. Ну и пахнет же от тебя, ты вообще, когда в последний раз мылась? Охохо!

— Пошшшел тыыыы! — выдала зомби-Ариэлла.

— Ладно хорош смеяться — начал я наводить порядок — Уважаемый Лаперуз, к сожалению подобное воздействие на нас невозможно наложить, так как мы уже под действием проклятия более высших сил.

— Вот оно как — задумался призрак. — Тогда попробуем по-другому. Когда ты вбегал на тебе был щит, мои глаза меня не обманули?

— Действительно был! Я кстати сам в недоумении почему он работает, может быть все дело в механике самого щита, он не попадает под классификацию воздействий.

— Скорее всего именно так. Шестой шкаф, вторая полка, любой свиток. Несите.

Недолго думая я цапнул верхний свиток из стопки, лежавшей на этой полке. На удивление это оказался свиток умения. Да не абы какого, а видимо уникального и не менее крутого чем ранее полученное мною умение «Кровавого Венца».

У меня возникла идея просто укокошить дедулю Маркезия и заграбастать себе все находящееся тут добро. А что я могу, мой меч заточен на истребление нежити и призраков. Что мой клинок неприятен Лаперузу я понял еще в тот момент, когда я вбежал в здание с ним наголо, словно лихой казак. Призрак хоть и был дружелюбен, но предпочитал держаться от меня на расстоянии, пока я не спрятал меч архимага в ножны на поясе. Кстати лезвие клинка и не думало угасать, оповещая нас что рядом с нами нежить, а точнее призрак.

— Изучай! — бросил мне Маркезий.

Вы получили активное умение «Ментальная Маскировка»

Древнее умение. Уникальное. Групповое умение. (класс: Ментальная магия).

Все члены отряда получают ментальную маскировку по образу и подобию любого выбранного как образец существа. (Существа выше вас более чем на 100 уровней игнорируют эффект маскировки и видят ваш истинный облик). Маскировка действует даже если стороннее существо подойдет к вам вплотную.

На членов вашего отряда маскировка действует в радиусе десяти метров от вас. Если член вашего отряда выйдет за этот радиус, то он теряет маскировку.

Если член вашего отряда попал под атаку, или атакует сам он так же теряет маскировку.

Нельзя маскировать одно и то же существо более одного раза в сутки.

Стоимость активации 500 очков манны.

Стоимость поддержания маскировки 200 манны в минуту на одно существо в отряде.

Срок перезарядки 24 часа.

Странное умение! Маскировка — это всегда хорошо, но в этом умении слишком много — «если». Хотя маскировка на то она и маскировка, чтобы всегда кто-то мог обнаружить тебя. Манны правда жрет конечно она многовато, по двести очков в минуту на одного замаскированного.

— Поехали! — сказал я вслух как один человек который два века назад впервые полетел в космос.

Беззвучная серая вспышка от меня разлетелась во все стороны. Что удивительно оповещения об активации умения не последовало вовсе, значит должно работать по принципу моей "вуали тьмы"

И действительно через минуту передо мной стояло ровно три зомби-Ариэллы. В смысле сама Ариэлла, и Даня, с Ариэлем. Тиссу в это предприятие я брать не стану. Пользы от нее там не будет никакой, лечить она нас не может, а вот тратить время на ее спасение, в случае возникновения внезапной и огромной «жопы» не хочется. Пусть посидит тут и поможет Маркезию с ритуалом, тем более она в этом деле почти специалист. Поэтому я исключил ее из отряда чтобы маскировка ее не задела.

— Ыыыы — выдала настоящая зомби-Ариэлла. — Ыды помойшя вонуучкаа! Ыыыы ша-ша-ша!

— Хахаха- снова рассмеялся Ариэль — Это только маскировка, а ты такой останешься на всю жизнь. Хе-хе!

— Хватит! — очередной раз остановил я перепалку- Ариэлла ты идешь с нами! Тисса ты остаешься тут поможешь мастеру Маркезию. Выдвигаемся!

Глава 19

На выходе из Божественной Библиотеки наших старых знакомых не обнаружилось. Умбар-Мучитель, наверное, устал нас ждать и ушел по своим делам. Хотя какие дела могут быть у нежити? Разве что пойти сожрать кого-нибудь поменьше размерами.

Наш отряд должно быть со стороны выглядел странновато. Четыре абсолютно одинаковых зомби. Как бы не «спалиться» раньше времени. Надо сменить маскировку.

Дворец Его Величества находился, к нашему счастью совсем недалеко от библиотеки. Буквально в десяти минут неспешной ходьбы. Манна кстати у меня заметно проседала. Восемьсот очков в минуту это как бы многовато даже для меня, хотя запас я имею довольно большой. Я, отыскав зелья, когда-то подаренные мне Юнанией Отшельницей, обнаружил среди них парочку которые существенно повышали регенерацию очков манны и немедленно применил их по назначению. Так же по дороге я выпил один флакон зелья энергии, дабы не допускать проседание шкалы с манной меньше десяти тысяч единиц.

Может быть когда-то дворец короля и впечатлял кого-то, но только не нас и только не сейчас. По виду когда-то это было колоссальное и красивейшее здание в городе, после храма Всех Богов, разумеется. Высота самых высоких участков дворца едва достигала третьего этажа. Крыши у его не было вовсе. Множество зомби, скелетов и прочей нежити неспешно бродило вдоль разрушенной ограды с внешней стороны, не смея пересекать черту некогда дворцовой территории.

При приближении нашего отряда нежить принюхиваясь засуетилась, но агрессию не проявляла. Я мысленно скопировал образы первой встречной тройки зомби и прикрепил их за мной, Даней и Ариэлем. Вот теперь другое дело. Каждый член нашего отряда выглядел по-разному, что существенно понижало риск быть разоблаченными.

Неприятности возникли, как только мы поравнялись с отрядом из первых представителей местной «не живой фауны».

Нежить рыча и скуля, постоянно принюхиваясь двигалась следом за нашим отрядом. Правда все преследователи отстали стоило нам пересечь ограду разделяющую внешний периметр с дворцовым ограждением.

Прикольно, стало быть даже у мертвых есть разделение на сословия. Простым смертным зомби путь во дворец заказан.

Я развернул карту-схему дворцового комплекса. — Так-с, сокровищница находиться на третьем подземном этаже. Ближайший к нам спуск в пятидесяти метрах восточнее.

Мы беспрепятственно вошли во дворец и переходя и постоянно сверяясь с картой двигались в нужном направлении. Нежити во дворце было намного меньше нежели снаружи, и как мне казалось она была гораздо сообразительнее. Возле нашего отряда постоянно останавливался очередной мертвец, в изодранной или прогнившей ливрее, принюхиваясь и рыча пытался что-то нам объяснить.

— Сестренка переведи. — не удержался Ариэль от подколки.

— Не смешшшнооо — прошипела она в ответ. — Дурррааак!

— Надо образ сменить — сообразил мой брат. — Тут походу черни вроде нас не положено прогуливаться. Как бы местная стража не нагрянула.

Так и поступили, по ходу продвижения я сменил образ всем кроме Ариэллы, один зомби-крестьянин вызовет меньше подозрения нежели четыре.

Действительно сработало, и остальные встречные обитатели дворца более нас не докучали невнятными рыками и своим зловонием.

Путь к спуску нам преградила ржавая решетка, которая была к тому же еще и запертая.

Решив не тратить жидкость из флакона мы просто несколькими ударами ноги выбили ее вовнутрь. Надеюсь шум от этого действия не привлечет ненужных гостей.

Сам спуск не занял много времени, как и поиск нужной двери в сокровищницу. Высокая массивная железная дверь из каленной стали преградила нам путь к нашей цели.

— Вот же! Она даже не проржавела ни на миллиметр. — констатировал факт Даня.

Я вытащил флакон, который по словам Лаперуза должен открыть любой замок и вчитался в его описание.

«Фиал Отворения»

Класс: Эпический.

Одной капли жидкости данного фиала достаточно чтобы разрушить механизм любого замка.

Заряд 3/3

О как! Замечательная штука. Быстренько осмотрев дверь, я обнаружил две внушительные замочные скважины. Долго не думая я капнул с помощью длинного горлышка склянки в каждую дырочку по одной капле в ожидании чуда.

Того чуда что я ожидал не случилось. А ожидал я бесшумный щелчок и распахнутую дверь. То, что произошло совсем не относилось к той категории чего мы ожидали.

С противным скрежетом сминаемого металла, довольно обширный участок с внутренним замком с грохотом вывалился нам прямо под ноги. Сама дверь тоже подвела. Она с оглушающим скрипом подобно сигнализации откинулась в нашу в сторону чуть не придавив Ариэллу.

— Интересно, а зомби умеют слышать? — совсем не вовремя поинтересовался Ариэль.

— Такой скрип кажись даже мертвые услышат, и немедленно проснуться — ответил Даниил.

— Дайте свет! — крикнул я, чуть не споткнувшись о какой-то массивный предмет внутри сокровищницы.

Мгновенно зажглись два «светляка».

Сначала я ослеп, а когда зрение начало возвращаться я просто ошалел. Впрочем, не только я один. Мы все с открытыми ртами стояли и боялись кажется даже дышать.

Золото! Нет не так, а ЗОЛОТО!!! Его было так много в этой вроде бы небольшой комнате что оно нестерпимо слепило всеми своими гранями монет, слитков и изгибами различной утвари. Завораживающее зрелище, когда ты стоишь вот так перед целью, ради которой собственно ты и начал играть в эту игру. Неужели это конец? Конец всех твоих тревог и переживаний, что я буду есть, а что я одену? В этой комнате лежит ключ к богатой и сытой жизни как минимум на десяток лет реальной жизни. Даже немного жаль, жаль того что ты уже достиг того к чему шел и чего так желал.

Миллионы золотых монет манили нас своим блеском и обещанием исполнить любые наши желания.

Мы бы так и стояли бы еще невесть сколько, но я вовремя оклемавшийся крикнул. — Чего замерли? Хапаем!!!

Что тут началось! Если я с Даней пригоршнями поднимали монеты и пихали их себе в инвентарь, то Ариэль почти разлегся на этой груде золота загребая монеты обоими руками, словно пловец воду. Ариэлла тоже не отставала и с неприсущей для зомби реакцией хватала все до чего дотягивалась.

— Мать вашу!! Фиал!!! — снова выкрикнул я с трудом пресекая порывы собственной жадности. Я практически боролся со своими руками, которые хотели только хапать и хапать.

Быстренько оглядев окружающую обстановку, я увидел вдалеке несколько невысоких постаментов на которых лежали какие-то предметы.

Не преставая хватать по пути все до чего могли дотянуться руки, спотыкаясь в грудах золотых монет я подбежал к постаментам.

Вот он! В небольшой радужной сфере в воздухе парила вычурная склянка синего стекла.

Не читая описания, я пихнул его в инвентарь, попутно взглянув на соседние две стойки. Кинжалы? Отлично, берем! Позже разберемся со всем этим барахлом. На третьем постаменте лежало перо. Совершенно обычное перо, под стеклянным куполом. Бесцеремонно спихнув купол, который кажется даже разбился, я отправил перо туда же куда все остальное. В инвентарь. А сейчас пора вернуться к дальнейшему разграблению сокровищницы. Ариэль уже почти полностью нырнул в груды золотых монет. Его сестра от счастья уже не хапала, а просто сидела, рыдая на каком-то внушительном золотом подносе. Даня вообще зажег над головой свою зеленую сферу которая вроде бы раскрывает местоположение тайников и бегал вдоль дальней стены постукивая по ней обухом клинка.

«Что вообще мать вашу происходит?» хотелось крикнуть мне, но очередной внезапный порыв жадности, который заприметил в углу резную шкатулку не дал родиться этому вопросу. Рывком бросившись к ней я запихал ее в инвентарь и начал загребать уже исключительно золотые монеты. Они были кстати совсем другого размера и формы нежели те, к которым мы привыкли, но черт побери золото оно и на Марсе золото.

Все бы, наверное, так и продолжалось, пока мы не обчистили бы эту сокровищницу до последней монетки. Внезапно с глухим треском отъехавшая одна боковая стена мгновенно разрушила царящую как нам казалось дружескую идиллию.

Мы снова замерли в тех же позах в которых находились на данный момент.

— Ворррыыыы!!! — раздалось гневное шипение за еще не полностью отъехавшей стеной.

— Достучался? — попенял я брата. — Валим отсюда!! Блять! — вырвалось у меня видя, как перегруженный Ариэль с трудом выбирается из россыпей золота. — Бросай! Бросай мать твою, у тебя перегруз!!! Что у него был перегруз сообщала иконка, мигающая предупреждающим красным цветом напротив отрядного меню.

Но упорный Ариэль не внял моему совету и слишком медленно начал выбираться из завала.

Стена отъехала полностью. Даня с Ариэллой уже скрылись за дверью сокровищницы, и лишь я и Ариэль, который ковыляющей походкой, скользя по золотым россыпям ковылял к выходу.

Маскировка слетела моментально, как только показался внезапный гость, заставший нас за разграблением.

Эдмонд VI Могучий

Владыка Аркении

Рыцарь Смерти

Уровень 350

— Воррррыыы!!! — раздался повторный рык-Стоять!!!

Увидев внезапного гостя Ариэль все-таки понял, что дело дрянь и начал избавляться от перегружающего его золота. Во все стороны от его персонажа полетела золотая утварь, слитки, и ни единой монеты.

Я занял позицию между жадным эльфом и Рыцарем Смерти, пытаясь выиграть время для Ариэля. Лезвие клинка архимага сияло необычайно сильно.

Владыка Аркении подтянув к себе огромный двуручный палаш замахнулся для удара. Я не сплоховал, мгновенно развернув «купол манны» отбросив трехметровое тело Эдмонда на пять шагов назад вглубь прохода откуда он явился. Второй попытки не будет, «купол манны» не успеет перезагрузиться, но есть еще один способ задержать Рыцаря Смерти. Я крепче схватил обеими руками за эфес свой меч.

Вокруг Ариэля тем временем вырос уже приличного вида холм в виде золотых предметов.

«Боже, да сколько в тебя залезло то?» Иконка перегруза напротив его имени уже не мигала красным, но все еще присутствовала.

Что-то рыкнув из проема вновь вылез местный король и снова попытался замахнуться своим чудовищным оружием.

Сдвоенный «импульсный разряд» буквально выстрелил телом Рыцаря Смерти, и он снова скрылся в темноте тайного входа в сокровищницу. Послышался глухой звук металла о камни. А спустя мгновение крик полный ярости и неимоверной злобы не суливший мне ничего хорошего.

— Готово! — выкрикнул Ариэль и бросился к выходу из сокровищницы.

— Наконец! — я кинулся вдогонку.

Даня и Ариэлла ожидали нас возле лестницы ведущий в подземелье сокровищницы. Они схлестнулись с пятеркой местной стражи и заметно им уступали. Полоска с «хитпоинтами» моего брата была в районе середины, а у врагов потерь, судя по отсутствию трупов не было вовсе.

На ходу зарядив по одному из стражников «ледяные клинки» я тут же добавил ему темным ударом. «Клинки» нанесли минимум урона, а вот «темный удар» отнял сразу пятую часть его здоровья.

— Огнем долбите! — Выкрикнул Даня

Лучники сообразили моментально и стали почти в упор засыпать нежить огненными стрелами, которые кстати наносили довольно много урона поджигая мертвяков.

Когда мы сообща добивали последнего стражника сзади уже послышался топот мощных латных ботинок. Топот был настолько сильным, что казалось весь дворец сотрясается, с потолка даже посыпалась древняя штукатурка.

Ждать владельца этого топота мы конечно же не стали, а бросились по уже известному маршруту в сторону ближайшего проема в стене дворца.

Наружу мы выбрались не с того входа с которого вошли, а просто выпрыгнули в первое попавшееся огромное окно. Обычные зомби встреченные на нашем пути не составили для нас никаких проблем, и мы снова с максимальным ускорением бросились к Божественной Библиотеке.

— Фуух- Выдохнули мы, вбегая в спасительный вход недоступный для местной нежити.

— Ариэль ты болван! — стал я наезжать на эльфа — Куда ты столько нахапал? Или ты думал, что мы тебя понесем с таким перегрузом?

— Соррян, увлекся — опустил взгляд он.

— Запомни! Жадность порождает бедность! В твоем случае ты бы умер, оставив все золото там же, и еще подставил бы нас тоже.

— Это для дела — пытался оправдаться Ариэль.

— Ладно, пронесло и то хорошо. Позже поговорим. — начал успокаиваться я. — Кто сколько нахапал то? — поинтересовался я, заглядывая в свой инвентарь. В обычной ячейке где отображается количество золотых монет прибавления не случилось. Зато в отдельной, соседней ячейке появились шестигранные золотые монеты с надписью: «Золотой Перст Аркении» в количестве 1176 штук. Да уж не много я загреб, оказывается. — У меня чуть больше тысячи золотых.

— У меня больше двух тысяч — моментально отозвался Даниил.

— Я унесла три с половиной тысячи — это уже Ариэлла.

— Семь тысяч — после небольшой паузы ошарашил нас Ариэль. — Еще около десятка килограммовых слитков.

— Очень неплохо! Я более чем уверен, что за один «Перст Аркении» отвалят как минимум две, а-то и три обычных золотых монеты. — воодушевил я друзей — А сейчас пойдемте воскресим что ли этого дедулю.

Двигаясь по знакомым темным коридорам, мы отчетливо услышали мощный громоподобный рык раздавшийся отовсюду сразу. Никак король беснуется после того как дерзкие воришки обокрали его прямо у него на глазах.

— Вы принесли фиал? — материализовался возле нас призрак Лаперуза

— Принесли — ответил я.

— Передайте моей юной помощнице она сделает что нужно. — Маркезий аж чуть не притоптывал от охватившего его волнения и возбуждения глядя на фиал темного синего стекла в моей руке. Кстати дай как гляну хотя бы его описание.

Фиал «Слезы Урании»

Божественный. Неповторимый. Одноразовый.

Плачут ли Боги? Способны ли эти бессмертные и всемогущие существа испытывать боль и страдание?

Ответ на этот непростой вопрос ты держишь сейчас в руках.

Богиня Урания, оплакивая потерю своего любимого пролила всего одну единственную слезу, которая силой своей способна (при выполнении определенных условий) вернуть с того света любое разумное существо.

(кроме божественных сущностей)

Вроде такая крутая штука. Божественная и все такое, но такая по своей сути бесполезная для игроков. Мы итак воскрешаемся, а воскрешать каких-нибудь НПС тоже для нас смысла не имеет. Такой предмет надо либо спрятать очень глубоко и никому не показывать, либо продать сразу. Думаю, найдутся энтузиасты, особенно среди топовых кланов Эридана, они охотно отвалят за этот пузырек пару десятков тысяч золотых монет, ну или не меньше реальных общемировых юнитов. Слово «Божественное» в описании гарантирует как минимум уникальность данного предмета.

Передав флакон Тиссе я отошел к остальным друзьям.

— Кто знает почему дед таки не выдал нам задание? — озадачил я их.

— Точно! — согласился мой братишка. — Почему?

— Ха! — выдал Ариэль. — Даже не знаю. Ну воскресим и спросим.

Пока Тисса возилась с ритуалом и расставляла различные приборы и ингредиенты по указанию Маркезия, мы присели на один из невысоких столов, бесцеремонно смахнув с него все что на нем было.

— Юная леди, вы нам не поможете? — позвал Ариэллу Лаперуз.

Ариэлла нехотя встала и направилась в сторону лежачего тела Маркезия.

Это все хорошо пора рассмотреть «стыренные» предметы с постаментов. Начнем с кинжалов.

Великолепные, длинной сантиметров тридцать парные мизекорды. Трехгранное, закрученное в спираль и зазубренное у основания лезвие просто вопило о то что это оружие никак не милосердия как принято называть мизекорды. Это самое настоящее орудие уничтожения без малейшего шанса на спасения для жертвы. Тот который я вытащил первым был изготовлен из черного материала похожего на сталь, но на деле ей не являющейся. Такой черной стали попросту не бывает. Черная, матовая поверхность без малейшего намека на металлический блеск. Лишь заточенные грани угрожающе блестят, внушая неподдельное уважение и трепет.

Мизекорд «Беспощадная Тень»

(Кинжал)

Масштабируемый. Эпический. Неразрушимый. Неповторимый. Комплектный.

Один из двух легендарных кинжалов изготовленных неведомо кем, но с одной целью — лишать жизни разумных существ.

Остерегайся даже мелкого пореза этого коварного лезвия, ибо иногда лучше мгновенная смерть чем медленное и мучительное гниение заживо.

Урон (251–324)

+25 ко всем основным характеристикам

+1 ранг ко всем умениям скрытности.

Пассивный Навык «Разложение»: Рана, нанесенная лезвием этого кинжала, накладывает эффект разложения на пораженную цель сроком на 1 минуту)

Пассивный Навык «Молчание»: Пораженная цель не сможет использовать активные умения в течении двух секунд. (Каждый последующий удар продлит действие эффекта «Молчание» на одну секунду)

Все удары в спину будут наносить удвоенный критический урон

Любой урон по целям имеющих принадлежность к «Свету» увеличиться на 50 %, включая использование умений с применением кинжалов.

(Бонусы полного Комплекта «Братья по Крови»: («Беспощадная Тень» + «Ослепляющий Свет») усиливает показатели урона и критического шанса на 10 %.

Пассивный навык «Удар Милосердия»: Имеется минимальный шанс (0,001 %) убить цель с одного удара. В том числе и сущностей божественного происхождения)

Требования для экипировки — 250 уровень.

Только для классов, использующих кинжалы как основное оружие.

О мой Бог!!! Что это такое? Это уже не десятки тысяч золотых, это как минимум сотня тысяч а-то и две. За пару этих кинжалов можно прикупить себе приличную многокомнатную квартиру в центре любого города мира, а на сдачу какой-нибудь флаер последней модели.

Такое на аукцион не выставишь, вычислят и приедут к тебе домой с огромной пушкой, и не факт, что останешься живым после этого посещения. Люди убивали других людей и за гораздо меньшее.

Надо ли говорить, что второй парный кинжал назывался «Ослепляющий Свет» и имел прямо противоположные характеристики, нет не в плане урона, тут они были схожи один к одному. Я про пассивные умения. Во-первых, это на 50 % больше урона по таким темным колдунам как я, во-вторых усиленный урон спереди. «Ослепление» на пять секунд, то есть лишение полной видимости оппонента. И «Тление», что-то типа «Разложения» как у его «Кровного Брата». А также этот кинжал усиливал все защитные умения и параметры у игровых классов, использующих кинжалы.

Очень не хотелось бы когда-нибудь сойтись на дорожке с игроком, владеющим хотя бы одним мизекордом из этой смертоносной пары. Владение же двумя «братьями» в одних руках не оставит шансов вообще никому.

Но к моему счастью подобных кинжалов больше нет в Эридане и быть не может. Один маленький пунктик в виде надписи «неповторимый» ясно дает это понять. Почему-то у меня нет сомнений что я сейчас держу в руках лучшее оружие этого класса. И нет ни малейшего сожаления, что эти кинжалы не подходят ни для меня ни для кого-то из нашего отряда. Это разменная монета, на очень, и очень большую услугу, ну или на очень и очень большую сумму денег. Реальных разумееться.

Я скинул параметры обоих кинжалов Даниилу в личном сообщении, с просьбой не привлекать внимание Ариэля возгласами или воплями. Непомерная жадность близнецов требовала самого тщательнейшего расследования. И пока не разберусь в чем дело, уровень моего доверия к ним будет минимален.

Я хотел было рассмотреть что-за перышко такое и шкатулка мне достались, но видимо придётся отложить изучение на потом. Судя по громким выкрикиваниям на непонятном языке Лаперуз Маркезий, наконец начал свой ритуал.

Глава 20

Маркезий мерным речитативом произносил заклинание медленно обходя свое тело по кругу. Чуть поодаль от него с добытым нами фиалом со слезами Урании стояла Тисса и ждала видимо какой-то команды. Ариэлла так же находилась неподалеку, держа свиток и готовая разорвать его в любой момент.

И вот такую картину мы наблюдаем уже около получаса. Скука смертная. Так и хочется крикнуть — «Нельзя ли перейти уже сразу к завершающей части ритуала?» или что-то вроде «Давай, да дедуля поспешай, не мороси и не тормози».


И о чудо! Дедуля прям как услышал мои мысленные призывы вдруг остановился и крикнул — Давай!

— Ну же девочки, дайте ему уже наконец! Он небось истосковался в одиночестве за только веков-то. — выкрикнул я, подбадривая нашу прекрасную половину коллектива.


Ариэлла разорвала свиток, а Тисса разбила флакон об столешницу на которой лежало тело Лаперуза Маркезия.

Весь стол заволокло словно дымом скрыв полностью тело, лежащее на нем. Призрак Маркезия вдруг начал расплываться чтобы через мгновение раствориться в этом новообразовавшемся тумане.

Вдруг я отчетливо услышал стенания и почти сразу почувствовал всеми фибрами своей души вселенскую скорбь утраты. Она настолько была глубока и всепоглощающа, будто я лишился не только всего самого ценного и дорогого мне в жизни, как будто я лишился разума, тела и души одновременно. Я лишился чего-то настолько мне родного что жизнь утратила краски и смысл. Мне хотелось рыдать, грызть зубами камень от безысходности ситуации. А еще я чувствовал гнев, жажду безграничного возмездия. Возмездия невзирая на последствия и жертвы. Сейчас моя жизнь ничего не стоит, а смерть меня не страшит, ведь даже сотая доля секунды наслаждения от свершившейся мести сполна окупит все те бесконечные моменты пережитого горя.


Все закончилось так же внезапно, как и началось. Туман резким рывком рассеялся, и мы увидели все-то же неподвижно лежащее тело.

Я только заметил, что со всей силы сжимаю кулаки и челюсти аж до скрипа зубов.

— Фу, какая пакость эти ваши Боги! — вытирая слезы, которые продолжали идти сказал я — Каждый раз какая-нибудь херня подобная происходит.

Судя по всем присутствующим подобные эмоции пережили все. Девочки еще всхлипывают, а парни вытирают слезы и пытаются улыбаться. С Ариэллы даже преждевременно слетел образ зомби, и она теперь может вдоволь наплакаться, а-то в форме зомби сложно, наверное, выдавить из себя даже слезинку.

А Маркезий все не двигался, лежит себе на холодном каменном столе и не шевелиться. Кажется, даже не дышит. Может ритуал не сработал? Я, например, не стану особо расстраиваться по этому поводу. Скажу конечно пару грустных и добрых слов о безвременно усопшем, и пойду шарить по его ящикам в поисках интересных умений и заклинаний. Да я же переверну всю лабораторию в поисках приличных «ништяков», наверняка старый хрыч держал тайники.

Тело вдруг внезапно начало оплывать, и принимать нормальную человеческую податливость. Еще через пару секунд Маркезий вдруг резко поднял верхнюю половину туловища сопровождая это все одним большим вздохом.

— Мать твою! — вздрогнул я от неожиданности. — Во дает дед!

Маркезий состроив гримасу боли схватившись за грудь руками, в том месте где у нормальных людей находиться сердце.

Посидев в таком положении минуту, он наконец соизволил слезть со стола и держась за его края сделал пару неуверенных шагов.

Все так же держась одной рукой за грудь второй он махнул рядом стоящей Ариэлле подзывая ее.

Ариэлла конечно же не смогла отказать обаянию Лаперуза, кинулась к нему подставив свое сильное женское плечо для опоры.

Что произошло дальше я не совсем ожидал. Да думаю такого не ожидал вообще никто.

Маркезий вдруг внезапно выпрямился, и схватив Ариэллу за горло одной рукой, поднял ее в воздух чтобы со всего размаху впечатать ее спиной в тот же самый стол на котором он лежал минуту назад.

Руки и ноги эльфийки буквально за секунду вплавились в камень столешницы, не позволяя той высвободиться.

Первым среагировал Ариэль, он немедленно вскинул свой лук и выпустил огненную стрелу оставляющую за собой дымный шлейф. Маркезий просто повел рукой перед собой, и стрела разлетелась на щепки об внезапно возникший на ее пути магический щит.

Даня отошедший от шока бросился на чародея, но воздушным тараном был отброшен далеко назад.

Я, наколдовав на себя вуаль, выпустил в Маркезия сразу «ледяные клинки» и «импульсный разряд» одновременно.

Если Импульсный разряд он отбил все тем же щитом, то клинки прошли ниже ожидаемой им траектории и осколки, отскочившие от магического щита, распороли ему правую икроножную мышцу.

Не проронив ни звука, Лаперуз выстрелил в меня огромным кровавым копьем, которое хоть и не пробило мою «вуаль», но опрокинуло меня и протащило по земле несколько метров пока я не приложился затылком об что-то твердое позади себя.

В бой вступила Тисса и чередую лечение Ариэллы неподвижно лежавшей на столе и огненные шары, выпускаемые в сторону Лаперуза. Нейтрализация нашего лекаря заняла у Маркезия только секунду. Он лишь кинул взгляд в сторону Тиссы как она моментально с неимоверной силой была впечатана в книжные шкафы, где сползла по стене, не подавая признаков жизни.

Ариэль стрелял как заведенный, и Маркезию видать надоело постоянно отбивать летящие стрелы. Лаперуз, взмахнув рукой сделав приглашающий жест. Задний стол с огромной скоростью и силой ударил лучнику по спине опрокидывая его. Еще пару жестов и уже множество рядом стоящих столов и прочего оборудования накрыли неподвижно лежащего Ариэля создав над ним непреодолимый многотонный завал.

Как только ко мне вернулась ясность мысли, я, вскочив, обновил «вуаль» на себе, и развернув «купол манны» начал бомбардировать Маркезия всем своим боевым арсеналом чередуя, «темный удар» «клинки» и «разряд».

Не знаю, что задумал этот безумный колдун, но то что я сильно его отвлекаю от его занятия я понял спустя секунд тридцать после начала обстрела.

Маркезий выпустил в меня тоже самое копье крови, и видя, что оно попросту разлетелось брызгами о мой защитный купол, перешел к более продуктивной магии, отвлекшись от Ариэллы.

В голове у меня пролетело множество мыслей, но самая главная из них гласила «умирать нельзя!», «здесь умирать нельзя!». Ближе к третьему Кольцу Света я возможно уже не буду никогда. «Ты не можешь умереть здесь!»

Маркезий тем временем вытянув обе руки в мою сторону начал сводить их. Я прям почувствовал навалившуюся на мои плечи тяжесть. Купол заметно просел на нем отчетливо стали заметны вдавливаемые участки мембраны в форме гигантских ладоней. Если я сверну «купол манны», ладони раздавят меня, если оставлю его, щит взорвётся так же, убив меня. Как не посмотри перспектива не радует.

Я глянул на шкалу с манной которая показывала треть от общего числа. Еще пару секунд и мой щит лопнет от переизбытка полученного урона.

«Кровавый Венец». Маркезий резко дернулся и ослабил давление на мой купол. Что щит не сработал? Ах простите, против этого заклинания нельзя отгородиться магической защитой. Со всех его пор на коже начала сочиться кровь, которая немедленно полетела в мою сторону восстанавливая недостающие очки здоровья, которые я потерял во время встречи моего затылка и стола что стоят позади меня.

Боковым зрением я заметил оклемавшегося Даниила, который накинув на себя свой «радужный барьер» с клинком в фиолетовом сиянии бежал на чародея.

Маркезий полностью прекратил попытки продавить мой магический щит. В его руке вдруг блеснул короткий кинжал с темным лезвием. Он резким движением распорол свою грудь и рывком вырвал из нее свое сердце. Вернее, сердцем ту субстанцию что он явил миру назвать было сложно. Темно-бурая с вкраплениями красного и черного слизь. Швырнув ее себе под ноги Он выкрикнул пару незнакомых слов. Пространство вокруг него в удалении пяти метров заволокло полупрозрачным коконом алого оттенка. Кровь, которая должна была вытекать из него под действием «Кровавого Венца» не выходила за пределы защитного купола, а впитывалась в его стенки, и как мне казалось только укрепляла защитный барьер.

Даня тем временем с бешенным остервенением долбил стенку купола тщетно пытаясь прорубить алую мембрану мечом.

Позади меня снова полетели характерные стремительные тени, которые врезались и разлетались на щепки о кровавый магический щит Маркезия. Быстро он выбрался, однако из завала, молоток Ариэль.

А я глотал одну склянку манны за другой без остановки, пытаясь как можно быстрее догнать очки энергии хотя бы до семи тысяч единиц.

Сдвоенный «Импульсный Разряд»! Кровавая защитная мембрана щита Маркезия заметно прогнулась под мощным пробивающим действием черной молнии. Лаперуз даже отвлекся от процесса вспарывания грудной клетки Ариэллы и панически посмотрел в мою сторону. Отложив нож в сторону, он ударил в меня непрерывным лучом из ладони. Кровь и Огонь! Именно так смотрелась та магия, которая сейчас пыталась пробить мою «Вуаль». Еще секунда и ей это удастся. Две тысячи очков энергии. «Купол Манны», луч Маркезия намертво вязнет в раскрывшемся защитном коконе.

Лаперуз внезапно бросает попытки пробить мой щит манны, и топает ногой. Из земли резко выскакивают диагональные каменные копья. Одно вспарывает мне бок, а второе пробивает позвоночник в районе талии. Я не чувствую ног, кровавая пелена застилает глаза. Больно! Почему так больно? Почему вообще больно? Копья осыпаются каменным крошевом, и я не в состоянии стоять на ногах падаю на пол лаборатории. Злость, обида и отчаянье не дают мне провалиться в забытье. Я балансирую на краю сознания.

«Купол» схлопываеться от недостатка манны. «Вуали тоже нет» я не отобью следующую атаку.

Чьи-то руки поднимают мне голову и вливают что-то мне в рот. Через секунду я чувствую себя гораздо лучше. Встать не могу, но уже способен оценить в окружающую обстановку.

Все паршиво. Маркезий уже раскрыл грудную клетку Ариэлле и теперь аккуратно вырезает сердце из ее груди.

Я в панике заглядываю в инвентарь попутно хлебая склянку с зельем Большого Лечения.

Что делать? Бегло осматриваю инвентарь и взгляд останавливается на одном белоснежном свитке умения которое я так и не изучил, отложив его как всегда до лучших времен. Сейчас времена не самые лучшие, я бы даже сказал худшие настали времена. Но если не сейчас использовать этот свиток с умением то, когда? Я скомкал жесткий пергамент в руке и прошептал — «изучить». Выпив одну склянку с очками манны, я откинулся полностью на спину.

— БЕЗМОЛВИЕ!!! — Выкрикнул я в потолок настолько громко насколько позволяли мои виртуальные голосовые связки. Видимо мой голос прозвучал внушительно, если даже Маркезий повернул голову в мою сторону.

Внимание! Попытка наложения на вас воздействия «Безмолвие» не увенчалась успехом.

Я, лежа на полу залитом моей еще свежей кровь расхохотался!

Тем временем Маркезий заметно засуетился, Кровавая мембрана его щита начала расползаться. И уже через секунду опала вниз, растекаясь по каменному полу алой жижей. Маркезий пробуя разные вариации жестов активации умений приходил все в большее недоумение. Паника у него началась, когда ему в плечо вонзилась первая стрела. Он заскулил и начал пятиться.

— Заруби этого пида. са! — выкрикнул я брату. — На мелкие кусочки! Чтоб не воскрес больше никогда!

Даня грозно надвигался на Маркезия держа светящийся меч перед собой. Поняв, что это конец Маркезий таки успел нагадить нам всем. Он с бешенными глазами и воплем вонзил свой черный короткий кинжал в раскрытую грудь Ариэллы. Прямо в оголенное сердце. Фонтан крови ударил ему прямо в лицо сделав его похожим на вконец съехавшего с катушек маньяка-людоеда. Игровой интерфейс предупредил что у нас в отряде потери. Иконка с именем Ариэллы посерела.

Взмах фиолетового клинка, и правая рука Маркезия отлетает в сторону, еще взмах и вторая рука отправляется в противоположную. Третий замах и торс главного архивариуса Божественной Библиотеки Рах-Гаррота падает на спину лишенный обоих нижних конечностей по колено.

— Он твой — бросает мой брат Ариэлю и демонстративно отходит от скулящего и пускающего кровавые пузыри Маркезия.

Что сделал с еще живым библиотекарем Ариэль, даже рассказывать жутко, не то что смотреть. Проще говоря Лучник всаживал в упор прямо в лицо все стрелы пока не опустел колчан, после этого выдергивал окровавленные стрелы и всаживал снова и снова, пока голова Лаперуза Маркезия, не растеклась по каменному полу словно желе. Потом он еще долго размазывал сапогами его мозг по всей лаборатории.

Слава Богам с Тиссой все было нормально, она просто отключилась, потеряв при ударе большую часть хитпоинтов и оклемалась без посторонней помощи к моменту казни Маркезия.

На мгновение я заметил, как иконка с именем Ариэллы вновь загорелась яркими цветами, что свидетельствовало что она воскресла возле Камня Силы где привязывалась в последний раз. Но спустя еще пару секунд она совсем пропала из отряда. Вылогинилась видимо. Ну и правильно пусть отдохнет. Я более чем уверен, что она видела все что делал с ней этот чокнутый библиотекарь во всех малейших деталях. Уж кто, а я ее понимаю, как никто другой.

— Ну ты уже все? — спросил я у Ариэля который сидел чистил свои сапоги от черепно-мозговых выделений Маркезия. — С сестрой связывался?

— Ага, на оба твоих вопроса. — ответил он и не думая прерывать свое занятие. — Еще секунду, тут под каблуком кусочек мозга застрял. Сейчас выскребу.

Я, покачав головой начал подводить итоги.

— Итак, хозяина местной лаборатории мы все-таки «угандошили» стало быть хозяева тут сейчас мы. Надо обшарить тут каждый закуток, заглянуть в каждую книжку и собрать все добро которое тут может быть. Что нам подойдет изучить прямо тут, что не подойдет на последующую продажу. Даня, так как ты любитель походить и постучать по стенам, вызывай свою сферу и ищи тайники. Я более чем уверен, что они тут есть. Только на этот раз не настучи нам какого-нибудь трехсотуровневого мертвяка как в сокровищнице.

— Ариэль иди ко мне, разговор есть. — окликнул я эльфа. А когда он подошел начал давно терзающий меня разговор. — Слушай…

— Я в курсе, о чем ты хочешь спросить-прервал меня Ариэль- насчет поведения в сокровищнице и еще тебе показалось подозрительным то что мы выбрали худший из трех предложенный вариантов Маркезием при выборе награды за задание. Кстати про задание, этот старый маньяк не выдал его просто потому что не собирался его выполнять. Ему нужно было здоровое сердце после чего он попросту бы слинял куда-нибудь подальше отсюда.

— Откуда ты это знаешь? — озадачился я.

— Прежде чем размазать его голову об пол я задал ему пару вопросов, и как мне кажется он был со мной предельно откровенен. Вообще тяжело врать, когда у тебя из одного глаза уже торчит стрела. Так вот при томдревнем катаклизме его сердце действительно не выдержало, и оно не просто остановилось как сказал сам Маркезий, оно разорвалось в клочья. И пока Слеза Урании давала ему силы жить без сердца, то за это время он намеревался обзавестись новым, что собственно говоря и произошло недавно.

— Как Ариэлла? — задал я следующий вопрос, правда совсем не по той теме, которую собирался вести сначала.

— Если ты про этот ритуал, то она выдержит, поспит денек и вернется. Она у меня сильная девочка. А если ты про мое поведение, то деньги мне нужны для дела, вернее для лечения. Элька, сильно больна, настолько сильно что может не дожить до следующего лета. Она уже итак привязана у экзо скелету, сама ходить не способна.

— Ее недуг излечим?

— Излечим-успокоил меня Ариэль. — Но безумно дорого излечим.

— О какой сумме идет речь?

— Тысяч сто юнитов. — вдохнул эльф. — У нас нет и не было таких денег никогда. Поэтому извини, но я сейчас буду биться за каждый медяк.

— Я услышал все что хотел услышать, и извиняюсь за возникшие сомнения в тебе. — я вздохнул и протянул Ариэлю два кинжала матовый черный и ослепительно белый. — Этого должно хватить.

— Что это? — спросил лучник в нерешительности беря клинки. — Это они!!!

— Ты знаешь, что это за кинжалы? — спросил я.

Все знают легенду о «Безумном Охотнике» и его наследии — воскликнул Ариэль и взглянул на меня как на умалишенного. — Все знаю про легендарных «Братьев по Крови»! Все знают про «Одеяние Ночи».

— Ну если я не знаю, значит не все. — уставился я на него в ожидании подробностей этой всем известной легенды.

— Долго рассказывать, я скину тебе ссылку почитаешь на досуге, там целый роман. — обломал меня лучник. — Кинжалы не возьму. Это слишком дорогой подарок.

— Деньгами возьмешь? — не унимался я.

— Деньгами возьму — обрадовал меня Ариэль. — Но с возвратом, на безвозмездной основе даже не предлагай. А откуда у тебя деньги такие? Судя по разговору с твоим мелким братцем вы то особо сами не шикуете.

Я демонстративно помахал кинжалами перед его лицом — Вот мои деньги! Сечешь?

— С ума сошел? — бросил мне он-Ты хочешь продать эти кинжалы?

— А что такого? Мы их все равно одеть не можем, а так спасем жизнь твоей сестре, или ты считаешь, что виртуальные кинжалы не стоят реальной жизни твоей сестры?

Такой постановки вопроса ему бить было нечем. Он лишь что-то промямлил и отошел помогать собирать добычу.

— А кто-нибудь догадался обшарить тело самого Маркезия? — крикнул из дальнего угла Даня — Давно мучал один вопрос он кстати в семье был старшим или младшим?

— Какая уже разница? — ответил я, направляясь к остаткам тела Лаперуза. — Ты хоть один тайник нашел?

— Нашел. — обрадовал меня мой брат. Два свитка, два я бы даже сказал странных свитка. Светятся и жгут руки.

— Да ладно? Неси-ка их сюда ложи на это стол — указал я на тот же злосчастный стол на котором убили Ариэллу.

— И в правду жжётся, довольно ощутимо. Я все-таки взял в руку один из свитков вчитываясь в содержание.

Свиток заклинания «Метеоритный дождь»

Божественный. Одноразовый.

(Класс: Высший)

Трепещите смертные, ибо в этом свитке запечатлен гнев былых Владык Неба.

(Хотите увидеть звезды? А хотите увидеть их с расстояния вытянутой руки? Они излучают тепло и свет, а кому-то даруют надежу на лучшую жизнь. Скорее всего не в этом мире, ведь среди пустыни где даже песок плавиться, превращаясь в стекло люди как правило не живут. =)

Второй свиток был не менее убойным нежели первый

Свиток заклинания «Снежный Буран»

Божественный. Одноразовый.

(Класс: Высший)

Трепещите смертные, ибо в этом свитке запечатлен гнев былых Владык Неба.

(Если вам плохо и слишком душно, используйте этот свиток, и плохое настроение и удушающую жару как ветром сдует. Снежным ветром, способным заморозить даже целый океан. =)

Шутники, однако! Призовешь такой буран от скуки и потом окажется что весь город внезапно простудился, насмерть простудился и насквозь, прямо до ледяной корочки.

А если по-честному высший класс божественных заклинаний способный умертвить целый город, это очень даже ого-го. Это точно не на продажу, а для экстренных ситуаций. Правда какие могут возникнуть экстренные ситуации чтобы использовать зачастую самоубийственные по радиусу заклинания даже боюсь представить. однозначно Спрятать в инвентарь, в самую глубокую ячейку.

Ба-бах, вдруг раздался удар, что даже с потолка посыпались его довольно внушительные фрагменты чуть не придавив меня.

— Даня!!! — хором крикнули мы с Ариэлем. — Ты кого там опять настучал на нашу голову?

— Это не я! — отозвалось откуда-то издалека.

Ба-бах, еще один удар, который вызвал появление огромной трещины на потолке. Она медленно поползла по всей длине каменной плиты.

Я быстро нагнулся, подбирая весь «лут» с тела Маркезия — Все наружу! Бросайте все! — И подавая пример задал стрекача к выходу. Хорошо, что хоть упрашивать никого не пришлось. Все как один в мгновении ока оказались перед выходом из обрушивающей библиотеки.

Открывшаяся панорама вокруг очень не обнадеживала.

— Может пойдем обратно? — пропищала Тисса прижимаясь к Даниилу. — Ой!

Здание библиотеки за нашими спинами попросту сложилось словно карточный домик, остался лишь фрагмент стены и арка прохода высотой не более трех метров.

— Ой! — подержали Тиссу мы с Даниилом. — я бы даже добавил "Ой-ой-ой",хотя в принципе любое матное слово тут было бы кстати.

Впереди куда ни кинь взгляд, стояли мертвяки. И именно они стали виновниками разрушения Божественной Библиотеки. Вернее, разрушила ее вон та двадцатиметровая катапульта, посылающая валуны размером с добрый холм. Да уж недостатка в снарядах для этой чудовищной махины в разрушенном городе не наблюдается вовсе. Она кажись с такой-то чашей, пятиэтажками может кидаться.

— О, гляди Даня, твой приятель — я указал в сторону обокраденного нами Рыцаря Смерти, который по совместительству являлся королем этого города.

— Он такой же мой, как и твой — не остался в долгу мелкий паршивец. — Ты лучше скажи, что делать будем?

— Понятия не имею! В атаку они пока не спешат, значит еще не могут преодолеть барьер. На мирные переговоры я как бы совсем надежд не возлагаю. Нежить, что с нее взять. Посидим подумаем. Есть правда вариант жахнуть одним из найденных божественных свитков? Как думаете?

— Так сами тоже помрем — включился в беседу Ариэль.

— Ага, наверняка — согласился я. А есть альтернативные варианты событий? Я, например, не знаю способа как пробиться сквозь сплошное кольцо окружения из сотен тысяч мертвецов, а ты?

Глава 21


— Не, тоже не знаю. — сказал Ариэль — Может он свое золото хочет назад?

— Не уверен, что именно золото, у него этих кругляшек там полная сокровищница еще осталась. — А вот за тем синим пузырьком вполне мог явиться, и друзей привести. — Даня присел на ступеньку — Небось для себя его берег, может тоже хотел воскреснуть?

— Вполне может быть — согласился с ним я. — У меня есть идея!

— Какая?! — воскликнули все разом. Они даже кажется немного оживились.

— Использовать свиток Снежного Бурана!

— Аа?

— Мм?

— Ты уже озвучивал эту идею, нам она вроде не понравилась. — выдал Даня.

— Да, но я не озвучивал что мы находимся под божественным барьером, неужто вы думаете, что заклинание Бурана будет уничтожать родственный барьер? И я бы поспешил, пока они не разрушили последнюю оставшуюся стену бывшей библиотеки. Вон глядите. — я указал рукой. — катапульту заряжают хотят.

Десяток огромных тварей, явно из разряда нежити тащили довольно внушительную часть каменного дома. Вот прямо взвалили себе на спины и медленно так шагают в направлении катапульты.

— Из чего они делали свои дома? — задался вопросом Ариэль — Они же практически пол здания несут, и оно не развалилось по дороге.

— Качественные строительные материалы — ответил я, не отрываясь от этого зрелища — Не то что строят сейчас.


Так как мы стояли под единственным фрагментом целой стены, то не составляло труда догадаться куда прилетит этот снаряд. Тем более эти твари доказали, что умеют довольно метко наводить катапульту.

— Я согласен! — бегло выдал Ариэль.

— Я тоже! — поспешил согласить с ним Даня

— А ты, радость моя? — обратился я к Тиссе — Тоже согласна?

— Она тоже согласна! — ответил за нее Даня.

— Я демонстративно вытащил свиток Снежного Бурана, но не спешил его применять.

— Давайте подождем минутку, может они не донесут свою ношу, глядишь она развалиться по дороге, или раздавит их на нашу радость. Хоть посмеемся перед смертью.

К сожалению, обрадовать нас эти пятиметровые массивные туши разлагающей плоти не спешили. Они донесли-таки свою неподъемную ношу до чаши катапульты и сейчас загружают ее, готовясь к залпу.

— Не тормози! — завизжал Ариэль

— Не торможу! — ответил ему я копируя его визг.


Использовать! Я разорвал свиток Бурана. Была-не была! Все равно я не вижу другого способа как выбраться из этого положения. Биться со стотысячной армией нежити равнозначно самоубийству, причем скорее всего мы умрем в первые несколько секунд. А так хоть подороже продадим свою жизнь.

Небо из голубовато-серого мгновенно приняло серовато-черный оттенок. Заметно похолодало. Ветер еще не стал шквальным, но пыль и мусор разрушенных построек поднялись в воздух. Первые снежинки начали падать с невесть откуда появившихся черных облаков.

ААХ! — разнесся громогласный шепот над мертвым городом.

С неба повалили уже не снежинки, и даже не хлопья. Огромные размером с футбольный мяч куски льда словно снаряды обрушились на итак разрушенные строения и многотысячную армию нежити.

Я оказался прав! Чудовищный град обходил стороной, защищающий нас божественный щит, пока, не причинив вреда нашему отряду. Лишь изредка ледяной снаряд разбивался о защитный барьер разлетаясь осколками.

— Да есть же! — воскликнул счастливый Ариэль и кинулся обниматься со всеми.

— Смотри! — оторвал я его от своей тушки.

Несколько градин, угодило прямо в исполинскую катапульту, без каких-либо видимых усилий разнося в щепы сухие бревна из которой она была сооружена. В окружившей нас армии нежити царил беспорядок. Шквальный ледяной ветер буквально замораживал целые отряды мертвых воинов, чтобы следующим мощным порывом разбить заледеневшие фигуры на промерзлые фрагменты тел. Град, сыпавшийся с неба подобно ковровой бомбардировки уничтожал армию окружившую нас. Частично сохранившиеся строения разваливались до фундамента, заваливая стоящих к ним вплотную нежить.

Ветер усилился до такой скорости что вырывал многокилограммовые камни из строений и дорожной брусчатки унося их куда-то вдаль.

Защитная пленка над библиотекой стала видима на глаз, покрывшись легким инеем. Все чаще под резкими порывами ветра она колыхалась, грозя слететь в любой момент. Похолодало до такой степени что даже мы, находясь под божественной защитой уже мерзли, пытаясь хоть как-то согреться.

Игровая система оповестила что на нас наложен «дебафф» легкого обморожения.

Видимость за пределами защитного периметра стала нулевая. Ураганный ветер, разнося пыль, хлопья снега, и различные частицы фрагментов города и его мертвых жителей, будто сплошной колышущейся стеной отгородили нас от остального пространства.

Угрожающе, под многосантиметровой коркой льда захрустела защитная мембрана нашего щита. Периметр, который он защищал начал постепенно уменьшаться. Нашему отряду уже пришлось войти вглубь территории просевшей библиотеки.

А шторм все не прекращал неистовствовать, и как мне казалось только набирал обороты. Если такой ад продержиться хоття-бы еще десять минут, то наш божественный щит точно не выдержит. Вот же дьявольская магия.

Вдруг откуда-то с западной стороны начало подниматься огненное зарево. Мы сидя в ледяном еле прозрачном куполе могли видеть это как сильное покраснение, поднимающее откуда-то со стороны. Словно развели гигантский костер.

Снежный Буран на мгновение словно затих. Ветер на секунду замер, словно кто-то очень могущественный остановил время. Все звуки движущихся потоков воздуха так же прекратились. Весь тот мусор, который был поднят в воздух как бы завис на месте медленно вращаясь по инерции. В это мгновение мы отчетливо услышали новый звук, звук горящего пламени. Время снова вошло в свое обычное русло, но Буран уже не бесновался с такой силой. Его как будто потянуло в сторону разгорающегося света. Вся та масса предметов что была поднята штормом в воздух резко понеслась на исполинский костер. Даже ледяную корку с защищающего нас, и почти в два раза уменьшившегося щита унесло прочь. Видимость вернулась к первоначальному показателю.

Взгляду нашему предстала полностью ледяная и безжизненная пустошь. Абсолютно все пространство было покрыто толстой коркой льда. Кое где еще угадывались небольшие ледяные холмы бывших построек этого города, которые Снежный Буран не разрушил до конца.

Откуда-то сбоку доносился неистовый вой штормового ветра и треск исполинского пламени. Мы подошли к границе защитного периметра наблюдая за разворачивающимся действием. В Удалении нескольких километров от нас развернулось грандиозное сражение, как на земле, так и в воздухе. Могучие порывы ветра накатывали на многометровое неестественно рыжее пламя, которое своими раскаленными огненными языками пыталось разрезать резкие потоки ледяного воздуха мечась из стороны в сторону. Все предметы, собранные в городе, Буран метал к основанию костра пытаясь затушить пламя, но безуспешно. Едва попав в зону действия огненного языка, мгновенно испарялся даже камень.

— Они как будто разумные — прокомментировал Ариэль сражение, чуть не провалившийся в пустоты бывшей библиотеки. — Бл. ть!

— Ну Буран божественный, он вполне может быть — успел ухватить я Ариэля за локоть. — А вот что это за огонь такой?

— Помните, Маркезий говорил, что в воронке храма поселился Первородный Хаос? — посвятил нас Даниил. — Очень даже похоже.

— Точно! — согласились мы.

Божественный Буран тем временем окружил сплошной непроницаемой стеной пламя Хаоса пытаясь сжать кольцо как можно плотнее и затушить враждебный льду огонь. Со стороны это казалось очень красиво. Едва просвечивающий мчащийся с огромной скоростью по кругу морозный смерч, в середине которого неистовствует огненный шторм.

Пламя внутри, казалось бы, непроницаемой завесы начало наливаться светом. И без того неестественно рыжий цвет языков огня приобрел еще более насыщенный оттенок. В одно мгновение штормовое кольцо сжалось, казалось бы, затушив пламя Хаоса, но вспышка света, буквально ослепившая нас, доказала, что это не так. Воронку Бурана разорвало и испарило. Исполинская волна всепожирающего огня кольцом двинулась во все стороны.

Бесцеремонно спихнув Ариэля в тот же провал разрушенной библиотеки, я крикнул вдогонку летящему телу эльфа — Прыгай!

Быстро сообразив, за нами следом, Даня тоже без колебаний столкнул Тиссу и успел прыгнуть сам.

Чудовищный взрыв, оповестил нас что божественного щита, защищавшего нас, более не существует. Волна огня пронеслась сверху, не причинив существенного вреда. Но вот раскаленный воздух снова наложил на нас «дебафф» и начал постепенно отбирать очки жизни. Накинув на Тиссу «Вуаль Тьмы», я вытащил склянку лечения и присосался к ней. Все остальные последовали моему примеру. Хорошо, что в этой игре наши персонажи не дышат кислородом, хоть механика дыхания и отработана. Что-то мне подсказывает что кислорода в этой локации больше нет как такового.

Посидев для приличия еще около пятнадцати минут, мы выбрались наружу. От многометрового ледяного покрывала не осталось и следа. Ни единого признака не указывало что тут буквально недавно властвовал снег и лед. Даже подтеков нигде не наблюдалось. Сухой горячий воздух ударил нам в лицо. Если Снежный Буран сохранил кое-какие постройки бывшего города, то волна пламени Хаоса не оставила тут ничего. Ровная спекшаяся поверхность из расплавленного и застывшего камня, песка и земли.

— Зато идти будет проще — обрадовал я всех. — Направление то мы знаем.

— А с чего ты взял что Кольцо Света вообще там? — спросил Даня.

— Ну мне так кажется, храм Всех Богов как бы ключевое место этого города. Где еще быть кольцу? — ответил я.

Мы двинулись в сторону недавно развернувшейся эпичной битвы стихий, старательно обходя раскаленные участки земли.

***

— Ого!

— Ни хрена Себе!

— Мать моя женщина! — Воскликнул я, когда мы подошли к краю исполинской воронки. — Смотрите Там есть что-то в середине- я рванул с места по крутому склону вниз. Отряд поспешил за мной.

Если с края воронки казалось, что ее середина близка, то по мере моего бега, я понял, что это не так. Выносливость начала проседать, мне пришлось перейти на шаг.


В середине стояла массивная колонна из кроваво-красного мрамора. Она была не высока, метра три, не выше.

Под колонной валялось миниатюрное тело лицом к земле. Полоска жизни у этого существа показывала, наверное, десятую часть от общего числа.

Я подошел и перевернул тело. Мальчик, совсем еще маленький, лет пяти, ну может с натяжкой и семи. Полностью обмороженная правая часть лица, которая уже начала принимать характерную синюшность. Его конечности так же были обморожены, причем как минимум до локтей и колен. Одет он был в миниатюрный халат, который обгорел по большей части.

— Тисса иди сюда. — позвал я нашего отрядного лекаря. Пузырек с лечением тратить не стал, у меня их итак пять штук осталось. — Сможешь привести его в чувство? Но без фанатизма, лечить его не надо, мы еще не знаем, что он выкинет, когда очнётся.

Тисса подошла и начала производить пассы руками. Маленькое тело окутало желтоватым сиянием, которое через секунду впиталось в него.

Сначала ничего не происходило, и мы ожидали еще одного сеанса от Тиссы для маленького пациента, но не понадобилось.

Кашляя и сплевывая почему-то воду (может лед ел и захлебнулся?) ребенок присел на земле.

— Вы! — выдал он совсем не детским голосом. — Это вы!

— Мы-согласился с ним я. — Что мы?

Над ребенком появилось его имя, принадлежность и уровень, что свидетельствовала что он перешел в боевой режим.

Арибал

Младший Лорд Хаоса

Хранитель Печати

Уровень 210

— Это не мы! — выкрикнул я, накладывая на себя «вуаль», краем глаза заметив, как вспыхнул «радужный барьер» на Дане.

Ариэль и Тисса поспешили отбежать на безопасное расстояние для ведения дистанционного боя.

— Это вы призвали этот мерзкий ледяной ветер! — вставая произнес Арибал. Он подошел к колонне, которая сразу вспыхнула знакомым рыжим пламенем. Дотронувшись до нее, он закрыл глаза. Полоска с очками «хитпоинтов» у мальчика заметно поползла вверх, а раны от обморожения на его теле начали чудесным образом заживать.

«Нет так не пойдет» подумал я и схватив клинок Маркезия двумя руками направил на Арибала. Жирный короткий росчерк молнии ударил малыша прямо в грудь попутно скользя по колонне выбивая из нее каменное крошево. Арибалла отбросило метров на десять дальше, и еще столько же он кувырком катился по земле.

— Мочите! — дал я команду отряду.

В Арибала полетели стрелы и огненные шары Тиссы. Даня бросился на перерез к уже оклемавшемуся Лорду Хаоса пытаясь не подпустить его к колонне и к нам.

— Вы умрете и Хаос пожрет ваши души! — выкрикнул вставший малец. Раскинув руки он неожиданно для нас взлетел в воздух.

"Ничосе" — вот это поворот!

Я направил «импульсный разряд» с одной руки пытаясь навести прицел на движущегося в воздухе Лорда Хаоса. Попутно чередуя второй рукой «ледяные клинки» и «темный удар».

Арибал даже не пытался нас атаковать, просто уворачиваясь от наших выстрелов, он летел к своей колонне. Его терпение окончательно лопнуло, когда «ледяные клинки» влетели ему по ногам нанеся ощутимый урон.

— Лед! — с неимоверной злобой крикнул он — Опять этот мерзкий лед! Умри! — взмахнул он рукой. Ив мою сторону стремительно полетел массивный огненный «фаерболл».

Огненный шар растекся раскаленной лавой по выставленному на его пути «куполу манны».

Еще Один «фаерболл» постигла та же участь. Видя третье заклинание, выпущенное в меня, я поспешил свернуть купол и отскочить в сторону. Дело в том, что Арибал выпустил в меня «огненное веретено», которое вращаясь словно пуля обладает невероятными пробивающими способностями. После двух отбитых огненных шаров, я был не уверен, что «купол манны» выдержал бы «огненное веретено». Урона, этот вроде бы с виду безобидный мальчик, наносил просто колоссально много.

Подлетев к своей колонне Арибал, завис над ней дотронувшись одной рукой до вершины. Полоска с очками его жизни вновь поползла вверх. И что самое паршивое его уровень так же начал повышаться прямо на глазах.

213…

217…

225…

— Долбите по колонне! — Выкрикнул самый догадливый среди нас, то есть мой брат.

Взглянув на остатки манны, я снова схватил клинок архимага двумя руками. В стоячую неподвижно колонну попасть было намного легче, нежели в летающее миниатюрное тело Арибала.

Подбежавший к колонне Даня сразу начал рубить неподатливый гранит. Ариэль издали зарядил каким-то своим огненным умением, которое сразу было поглощено вспышкой языков пламени вокруг колонны.

— Огнем не бить! — крикнул я Тиссе которая собиралась запустить «фаерболл» — Бесполезно!

Больше всего повредил колонну именно я, то есть моя сдвоенная молния. Она буквально вырывала куски гранита из массивной гранитной стелы.

— Что вы делаете безумцы! — выкрикнул сверху Лорд Хаоса! — Прекратите!

— Ага, щазз! Уже прекратили. — сказал я себе под нос продолжая долбить «спаренным разрядом» пока манна не села в ноль.

Я поспешил выпить «Большой Эликсир Энергии» чтобы снова приняться крошить гранит колонны. Арибал казалось опешил, он от шока нас даже не атаковал, а только стоял и смотрел как мы рушим его святыню.

Наконец колона с противным хрустом повалилась на землю перебитая у основания. Как только она коснулась земли то мгновенно рассыпалась в каменный прах.

— Неееет! — взвыл мелкий гаденыш Арибал. — Что вы наделали глупцы! Он моментально приземлился возле песка, оставшегося от колонны и загребая его своими ручонками рыдал.

Его уровень начал проседать

219…

200…

176…

…..

1…

Первого уровня! Он стал первого уровня, вот это подарок судьбы!

Хранитель Печати, вернее бывший хранитель печати, так как, по-моему, мы сломали эту самую печать только что, сидя на коленях он склонил голову к груди тихо всхлипывал.

— Ну Арибал здравствуй — подошел я к нему — мы так и не поздоровались как-то, не успели.

Ответа так и не последовало.

— Ты будешь говорить или мне тебя убить прям сейчас? — решил я угрозами вывести его на разговор.

— Убей! Лучше смерть тем потеря печати! — поднял наконец он свою голову.

— Ну это мы всегда успеем — не отрывал взгляд от заплаканных детских глаз. — Где Кольцо Света?

— Ты хотел сказать Проклятое Кольцо? — ошарашил меня Арибал. — Вот оно! — он поднял руку и на указательном пальце действительно было миниатюрное, под стать детскому пальчику, колечко с лениво переливающим оранжевым камнем

— Ты нахрена его одел? — удивился я.

Глава 22

— Ты зачем одел это кольцо? — повторил я свой вопрос. — И вообще, как оно к тебе попало?

— Это наследство, семейная реликвия. — нехотя ответил Арибал. — Досталось от отца. Я первый в нашем роду кто осмелился одеть его.

— Зачем? Ты не думал, а почему другие не носили это кольцо до тебя?

— Вам не понять — всхлипнул Лорд Хаоса. — Вам не понять, каково быть самым младшим в семье и не иметь право голоса. Мне нужно было доказать, что я храбрее всех.

— Ну то что ты самый глупый в семье это ты доказал точно — еще больше расстроил я Арибала — Мне очень нужно это кольцо, только ради него мы и залезли в такую жо…, в эту дыру. У тебя есть два варианта на выбор, либо ты его сейчас снимаешь сам и конечно же умираешь, впрочем, как ты и хотел. Ну а второй вариант, я сниму с тебя его силой, и возможно тебе будет больно. Не знаю насколько больно, но живым ты возможно останешься.

— Его можно снять и не умереть? — оживился мальчик.

— Можно, наверное. Хотя не парься особо вариантов то у тебя нет. Ты или снимаешь его сам, либо мы снимаем его с твоего трупа. Я против убийства детей, даже таких странных как ты, но пойду на все чтобы завладеть этим кольцом.

— Я не ребенок, это все проклятое кольцо заковало меня в эту ничтожную оболочку. — кажется даже обиделся Арибал.

— Соболезную — пресек я его дальнейший, не интересующий меня рассказ- Отрежь себе палец с кольцом, можешь руку, если она тебе не пригодиться в будущем, ну или зарежь себя, только не тяни.

— Я не могу причинить вреда самому себе, Вся наша жизнь служение Хаосу! Только он вправе лишить нас жизни или частей тела.

— Ох уж эти условности. — воскликнул я. — Кто тут у нас самый беспардонный? — повернулся я к своим друзьям — Даня будешь добровольцем! Отруби ему палец пожалуйста. У меня рука не поднимется обидеть ребенка, а ты тоже ребенок по сути, будем считать вы подрались за школой, и ты победил.

Даня, пожав плечами вытащил меч из ножен.

Надо отдать должное Арибалу, он без колебаний разложил свою миниатюрную ручонку на земле раздвинув пальцы на одном из которых поблескивало заветное Кольцо Света. Приложив острие клинка к пальцу с кольцом Даня, не колеблясь с силой опустил меч. Раздался хруст разрываемой плоти.

Как только палец отделился от руки, миниатюрное тело ребенка моментально трансформировалось в ужасающее существо больше всего напоминающее демона. Рогатое чешуйчатое тело и раскрытыми перепончатыми крыльями за спиной утробно взревело, обнажив длиннющие клыки. Это произошло настолько неожиданно что мой брат просто по инерции взмахнул мечом от испуга.

— Даня!!! — крикнул я, наблюдая за головой этого монстра, которая отделилась от его тела и покатилась куда-то в сторону- Твою за ногу, зачем?!

— Случайно! — начал оправдываться мой брат, смахивая черную кровь с лезвия меча. — Испугался.

— Да я чуть в штаны не наложил от неожиданности — подключился Ариэль, поднимая и рассматривая голову демона за рога — Ну и страшилище.

— Да уж — только и мог сказать я, нагибаясь и поднимая палец с кольцом. — А я хотел задать ему еще пару вопросов. Например, что он вообще тут забыл и как оказался.

Теперь на земле лежал не миниатюрный детский пальчик, а огромный пятнадцатисантиметровый коготь. Дотронувшись до кольца, я немножко ошалел от посыпавшегося града игровых сообщений.


Внимание! Вы выполнили третью часть глобальной цепочки задания «Пять колец Света»,

«Кольцо Заката»

Завладейте Кольцом Заката — Выполнено

Награда опыт (+110000) (невозможно получить в связи наложением на вас заклинание «проклятие Творца»)

500 золотых монет.

+10 к основным характеристикам (постоянно)

+200 к очкам жизни и манны постоянно.

Свиток с заклинанием «Возврат»

Доступно следующая цепочка задания «Кольцо Луны»

Поговорите с профессором Магнусом Иодаром Ардонским в островном торговом городе-государстве.

Глобальное Сообщение!

Внимание! Локация «Рах-Гаррот» в следствии череды катаклизмов была полностью уничтожена и не может быть впредь открыта для посещения игровыми персонажами.

Глобальное Сообщение!

Вниманию Игроков! Третье Кольцо Света было найдено! Мир, который вы знали навсегда изменился. Грядут великие события, грядут великие перемены. Точите клинки, латайте броню, ибо никому не удастся остаться в стороне.

И в завершении мы услышали тот же рокочущий вызывающий трепет голос

Свет найден!

Дорога открыта домой.

Перед нами снова открылась арка портала цвета червонного золота.

Ну что же, пора домой. Пора покинуть эту уже мертвую локацию. Тут больше поживиться нечем. Жаль конечно все то добро которое осталось в уничтоженной сокровищнице, жаль все те предметы, которые не удалось вынести из разрушенной лаборатории чокнутого Маркезия. Но ничего, еще впереди два кольца, и что-то мне подсказывает достать их будет еще сложнее, а сопуствующая награда будет еще ценее.

Я до сих пор теряюсь в догадках, как мы должны были победить этого Лорда Хаоса с его печатью, которая даровала ему немыслимые возможности. Арибал хоть и с трудом, но одержал победу над божественным заклинанием высочайшего порядка. Это у него какой уровень был на тот момент интересно? Пятисотый? Или семисотый, как мы должны были его убить? Победить в открытом бою этого Лорда Хаоса нам было попросту не дано. Стало быть, был вариант договориться с этим демоном, как я понял он был рад сам снять Кольцо Света с пальца, правда не факт, что он бы передал его мне, ведь как ни крути оно являлось реликвией его семьи.

— Остаемся здесь! — начал командовать я — Выходим в реал, заходим в игру завтра с утра и возвращаемся этим порталом обратно в горы. Сейчас лично я слишком измотан таким продолжительным сеансом игры. Шутка-ли сутки почти в игре.

— Согласен! — поддержал меня Даня. — Еще не известно, что ждет нас на том конце портала, наверняка отряд «орденцев» сидит в засаде ожидая нас. Думаю, что портал открылся снова, они заметили с того конца.

— А если они зайдут сюда — вставил свое слово Ариэль.

— Блин. — расстроился я — об этом я как-то не подумал, может портал односторонний? Ждем час, а потом вылогиниваемся. Если никто не появится, то значит мои догадки верны.

Тут внезапно Дзынкнуло, и не один раз. Открыв сообщения я увидел их сразу три штуки. Первое от главы нашего Альянса — от Веселого Рикки, еще одно от Ирдиса а третье от Васюгана. И все хотели одного — немедленной встречи. Причем Васюган практически тряс перед моим лицом перчатками из комплекта Маркезия, взамен за "скромную пачку информации", как он выразился.

В гроб вас всех. Мне сейчас не до этого, поэтому все письма остались без ответа.

Мы уселись на землю прямо возле светящегося портала. Каждый занялся своим делом и погрузился в свои мысли.

Я вспомнил что у меня тоже есть чем заняться, надо рассмотреть предметы, поднятые с тела Лаперуза Маркезия, и украденные из сокровищницы. Первым я вытащил резную шкатулку и открыв ее увидел небольшую, по размеру отделанного бархатом внутреннего пространства каменную табличку черного цвета.

Грандиозная Руна Силы

(Класс: вне класса)

Одна из семи легендарных Рун Силы созданная Каменным Отцом.

(одноразовая)

При применении позволяет существенно увеличить показатели любого предмета вашей экипировки.

Так же с помощью этой руны имеется возможность поднять на максимальный ранг любое активное умение.

Если умение не имеет рангов или ранг уже максимальный, то использование этой руны поднимет его показатели. (Может добавить дополнительные свойства улучшенному этой руной умению)

Данная руна так же способна поднять один любой параметр характеристики на ваш выбор на +120.

Вот те на! Я конечно ожидал, что в шкатулке лежит что-то ядерное, но блин не настолько.

— Ариэль — дернул я его за плечо — помнишь ты говорил, что никогда не видел Великую Руну Силы?

— Ну — оторвался он от своего занятия, расставлять золотые слитки в стопку — Помню.

— Смотри что я в сокровищнице стырил, пока вы золото охапками гребли. — сунул я ему под нос каменную пластинку.

— Да ладно!!! — округлил он глаза — Такие руны силы тоже бывают?

— Как видишь, их вроде еще шесть осталось. Хотя неизвестно, может остальные уже нашли.

— Имба! Имбовая имба! А почему класс не определен если ее «забацал» Улль? Она разве не божественная?

— Понятия не имею. Да и не важно. На что ее «заюзать»? — спросил я у все еще находящегося под впечатлением эльфа — Вот думаю навык поднять, или все же клинок Маркезия усилить?

— Клинок конечно хорошо, но он итак у тебя масштабируемый вроде, надо боевой «скилл» поднимать, чтобы долбить сильнее.

— Молнию качни — подключился Даня — она вроде у тебя самая убойная?

— Ага, вот только она рангов не имеет — просветил его я. Но урон эта руна поднять должна все равно.

— Ну это хорошо же, нет? — уставился на меня брат.

— Я думал над «Кровавым Венцом», очень достойный навык по моему мнению. Да и к тому же древний, почему-то кажется, что этот навык с огромным потенциалом.

— Ну попробуй. — задумался мой братишка. — Древние заклинания они такие, никогда не знаешь, что они могут выкинуть.

Решено! Буду улучшать «Кровавый Венец». Я сжал в руке эту руну силы выбрав для улучшения соответствующий значок.

Вы собираетесь поднять в ранге навык «Кровавый Венец»

Продолжить Да/Нет

Да, черт побери!

Внимание! Вы использовали Грандиозную Руну Силы для улучшения навыка «Кровавый Венец».

Активный навык «Кровавый Венец» преобразован в максимальный ранг.

Каменная табличка в моей руке рассыпалась в песок. Мою руку на несколько секунд окутало кроваво-красное пламя.

Я заметил заинтересованные и ожидающие взгляды друзей.

Я поспешил тыкнуть в описание нового значка, возникшего в игровом интерфейсе, на котором был изображен серп в брызгах крови разрубающий на двое голый череп.

Активный древний навык «Кровавая Жатва»

(класс: Магия Крови, Смерть)

(максимальный ранг, дальнейшее улучшение невозможно)

Навык массового поражения.

Это заклинание было разработано величайшим адептом Крови, жившем настолько давно, что даже Боги возможно позабыли его имя, но ошеломляющий и ужасающий эффект «Кровавой Жатвы» впитался с молоком матерей последующими поколениями живущих. Остерегайтесь применять данный навык в присутствии обычных существ, ибо даже их дружелюбие вмиг смениться глубокой ненавистью.

Все враждебные единицы в радиусе поражения этого заклинания ежесекундно будут терять очки здоровья, восстанавливая потерянные вами. Избыток единиц здоровья образует непроницаемый для любых видов атак «кровавый щит», который закончит свое действие по истечению срока действия заклинания «Кровавая Жатва».

Урон в секунду по цели равен количеству очков мудрости у вас, умноженных на два. (без учета сопротивляемости или уязвимости к Магии Крови у цели)

Игнорирует любые мембранные щиты кроме щитов, имеющих принадлежность к Магии Крови и Смерти.

Накладывает на указанные цели различные негативные воздействияи травмы.

При наложении на цель вы отберете 0,0001 % очков ее жизни навсегда. (учитывается только базовое количество очков жизни, не включая бонусы от экипировки). Данная функция не работает на боссов, уникальных монстров и их миньонов.

Срок действия эффекта — 1 минута.

Стоимость для активации 500 очков жизни.

Срок перезарядки 48 часов.

Та-дам!!! Тут должна была прозвучать барабанная дробь.

— Мать твою! — Воскликнули Даня с Ариэлем. — Это же просто космос!

— Говорил же, что у меня «чуйка» что умение с потенциалом. — выпятил я грудь колесом. — С почином меня, первый навык АОЕ. (англ. area of effect, т. е. действие на область, аналог на русском «массовое поражение»)

— Ага, поздравляю- хмыкнул Ариэль.

Добыча с безумного Маркезия меня особо ничем не впечатлила, был правда ритуальный нож со свойствами проникающего удара, который кстати усиливал все ритуалы с использованием Магии Крови.

А вот чуть более чем семьсот монет старого Аркенского образца меня порадовали. Итого на моем счету стало 1947 штук. Золото лишним не бывает никогда.

Перо, хранившееся вместе с «Братьями по Крови» и божественным фиалом Урании меня, ввело в ступор.

Перо Серафима.

(Неповторимое.)

И все! Никакого описания, откуда оно, и что с ним делать нет. Даже никакой легенды, к которым я так привык не обнаружилось под описанием. Странно. Пока оставим, позже разберемся. Не зря же оно хранилось в сокровищнице короля Аркении на почетном месте. Разберемся, и кто такие Серафимы, и что делать вообще с этим перышком.

А сейчас домой! В смысле в реальность, я уже даже сквозь виртуальную завесу игры, чувствую реальную усталость тела. Так и окочуриться можно, находясь в Эридане, от голода или отсутствия хотя бы простой воды. Говорят, китайцы неделями не выходят из капсул. Вот же отморозки.

Пока Эридан, до завтра.

***

Устал я знатно, если можно вообще так выразиться. Я вылез из капсулы и мне в нос ударил резкий запах кислого немытого тела. Во рту стоял привкус металла и почему-то крови. Внимательно себя осмотрев я удостоверился что все в порядке, и кроме нечеловеческой усталости других отклонений не обнаружилось.

Смутно помню, как я принял душ, и даже как я ел. Как только моя голова коснулась подушки, я моментально вырубился. Сны не снились совсем, как будто кто-то просто выключил рубильник лишая меня нескольких часов существования.

Утром я проснулся на удивление бодрым. Правильно говорят, что если лечь спать в семь вечера, то высыпаешься намного лучше нежели в десять или позже часов ночи. Я проснулся в шесть утра. О вчерашней усталости не напоминало абсолютно ничего. Я был свеж и полон сил. А когда плотно позавтракал, совсем возрадовался жизни.

Даня еще дрых, оно и понятно он дежурил, охраняя Тиссу. Хотя в той абсолютно мертвой локации ей маловероятно что-то могло угрожать. Так что скорее составлял компанию, нежели дежурил.

Я же, сославшись на Гончих Мести, все же «отмазался» от ночного охранения. Они молодые, у них сил полно, куда мне старику здоровье свое гробить, оставаясь в игре лишние три-четыре часа. Хотя говорят в капсуле тоже можно заснуть. Я это не проверял и надеюсь не придётся.

Взяв с собой кружку с горячим и вкусно пахнувшим кофе, я сел за компьютер. Интернет-браузер был как раз открыт на странице игрового сайта Эридан.

Войдя под своим логином и паролем, я прошел в раздел форума и энциклопедии сразу. Отыскав страницу с легендой о Безумном Охотнике, я углубился в чтение.

Легенда не то что бы была интересной и захватывающей. Скорее она была банальной, и местами скучной. Жил-был парень, имени его не упоминается совсем. Красивый, статный и возможно даже местами умный. Влюбился наш герой, в крестьянку с соседнего села, но злой молодой барин с друзьями надругался над ней, а после как это и бывает жестоко убил. Ну обезумевший от потери любимой женщины, заложил свою душу какой-то темной сущности, которая даровала ему немыслимые способности и два волшебных кинжала. Правда с единственным условием он должен проливать кровь, особо грешных смертных не реже один раз в три дня. Эдакий Робин Гуд, только не вор, а убийца. Ну и мочил наш герой сначала исключительно нехороших парней и девок, а когда те перевелись переключился на всех остальных. Тот барин кстати с друзьями был в числе первых. Он и его семейку всю перерезал, вплоть до грудных малышей. Так сказать, вырезал крапивное семя на корню. Чем дальше он резал людей, тем сильнее сходил с ума, пока в один прекрасный день, как в сказке он чудом не прозрел, пусть на мгновение, но понял он что «накосячил» по-крупному.

Тут конечно же он забил стрелку своему работодателю и попытался пришлепнуть его даренными кинжалами. Вот же неблагодарный какой. В итоге судьбу той темной сущности мы не знаем, а вот Безумный Охотник, не пережил ту встречу. Упоминалось так же и о двух ужасающих кинжалах что с каждой отнятой жизнью усиливали мощь того убийцы. И про его одеяние говорилось, оно даровало ему способность полностью растворяться в тени.

Куда делась его экипировка после его смерти, никому не известно, хотя слухи ходят разные.

«Братья по Крови» у меня, а «Одеяние Ночи» неизвестно где. Пусть так и остаётся, судя только по мощи этих кинжалов, второго Безумного Охотника нам тут даром не надо. Отмороженным новый владелец может быть и не станет, но вот смертельно опасным точно.

Почему-то мне в голову пришла мысль, а Клинок Архимага это топовое оружие для чародеев? Надо будет как-нибудь более подробнее разобраться с этим вопросом.

Я переключил вкладку на форум. Там стоял ажиотаж. Недавнее глобальное сообщение о том, что было найдено третье Кольцо Света не давало покоя никому. Тысячи объявлений о приглашении в клан того счастливчика. Еще больше предложений выкупа этого или этих колец. Одна особа даже обещала неделю безостановочных и райских плотских наслаждений, взамен простой примерки этого аксессуара. И что удивительно на ее странице обнаружились владельцы этих колец, которые соответственно требовали сначала «стулья, а только потом деньги». Были даже согласны на коллективное времяпрепровождение. Судя по количеству владельцев Колец Света, которые отозвались на ее предложение, ей придётся трудиться как пчелке пару лет, никак не меньше.

Меня насторожило что ни одного предложения о вступлении в клан или выкупе Колец Света не поступало от игровых сообществ первой десятки топ- рейтинга. Это могло означать только одно, им известно имя Носителя Колец Света. Это не то чтобы было плохо, это было ужасно. Заиметь себе во враги лучших игроков этого игрового мира, очень плохая перспектива, настолько плохая, что может поспособствовать моему скорому и внезапному умерщвлению. Причем как в виртуальном мире, так и в реальном. Они же там все светлые, особенно "Орден Чести" и "Вспышка". Для них найти и обезвредить злого темного некромансера, который в перспективе попытается воскресить старинного и лютого врага их нынешней божественной хозяйки Солеи Светозарной. Первожрец Света, мог наобещать им нереальные бонусы за отлов и нейтрализацию меня любимого.

Меня даже уже не радовали те ядерные плюшки, которые мы отхватили в походе по Рах-Гарроту. И надо же было выдавать такое сообщение всем игрокам Эридана? Бл…дство чистой воды! Ведь все же было так хорошо.

В игру я вошел ровно к восьми часам. Ариэль почему-то лежал на каменной земле лицом в небо раскинув конечности в стороны. Тисса сидела поодаль и читала какую-то книгу. Никак успела схватить ее в тот момент, когда Маркезий отправил ее «почитать» об книжные шкафы.

— Ты че разлегся? — появился я рядом с ними. — Привет сестренка. Как дела?

— Привет — оторвала Тисса взгляд от книги. — Нормально. Тихо.

Ариэль признаков жизни не подавал.

— Что это с ним? Никак помер на мою радость? — подмигнул я Тиссе.

— Не дождешься! — отозвалось лежачее неподвижно тело.

— Поднимайся! Как дела говорю? — уже крикнул я ему в ухо нагнувшись.

— Твоими молитвами! — съязвил Ариэль.

— Моими молитвами твой труп уже давно бы разлагалось где-нибудь в овраге. Вот примерно в такой же позе как сейчас. — усмехнулся я.

Ариэль резко вскочил — Медитировал я.

— А, и как получается?

— Неа, не очень.

Даня вошел в игру в девять часов, то есть опоздал почти на час. Но никто не обижался на него, лишь только Тисса в легкой обиде сжала губки, чем позабавила в очередной раз Ариэля.

Арка золотого портала и не думала угасать. Она все так же ярко горела, напоминая нам что мы засиделись в этой локации.

— Ну что погнали обратно? — скомандовал я — Дом милый дом! Мы к тебе идем пешком.

— Поэт етить твою! — не удержался от ехидства темный эльф.

— Цыц! — так же в шутку осек его я.

Вообще уровень наших отношений из простого взаимного уважения после той кровавой бани что нам устроил Маркезий и откровенного разговора о его больной сестре, вырос на порядок. Мы теперь подтрунивали друг друга, беззлобно конечно, по-дружески. Мне это почему-то нравилось. А-то прикалываться над своим младшим братом не всегда прикольно. Он часто принимал мои шутки в штыки.

Предварительно наложив на Тиссу «Вуаль Тьмы», мы направились в арку портала.

Вспышка золотого с серым. Мы вернулись на горную вершину, с которой и начали это непростой путь за третьим Кольцом Света. Ожидаемого внезапного нападения при нашем появлении не произошло.

Обозрев происходящую кругом картину, я громко вздохнул. — Серьезно, что ли?! Да сколько можно то уже??

Глава 23

Множество фигур в ослепительно-белых плащах стояло, ожидая нас. Где-то в этой мешанине угадывались бежевые робы жрецов Света прибывших из первохрама Лейтены. Даже ненавистные мне алые плащи инквизиции мелькали, разбавляя светлые тона одеяния прибывшей сюда армии.

Многовато народу тут собралось. К чему такая огромная армия первоклассных воинов Света на четверых нас? Бежать нам особо некуда, разве что рвануть с обрыва вниз, да и то не уверен, что успею добежать до края.

Приглядевшись я заметил стяги почти всех самых могущественных и рейтинговых кланов Эридана. Игроков, к слову было намного больше нежели «неписей». Если НПС стояли смирно, то игровые персонажи то и дело порывались рвануть в нашу сторону, как только мы вышли из арки портала. Но командиры пресекали попытки особо нетерпеливых воинов. Они к чему-то готовятся? Чего-то ждут?

Они не ждали, и если бы могли давно взяли бы нас под белы рученьки и повели в нужном направлении. Вся площадка-сцена на которой находился арочный портал, который уже схлопнулся, была обнесена легкой золотистой мембраной щита. Кто и для каких целей отрезал нас от всей этой армии пришедших по наши души существ мы не знали, но догадывались.

Не меньше тысячи воинов Света находилось сейчас на этом горном плато. Они выстроились с одной стороны этой возвышенности отсекая нас от единственного спуска.

— Надо валить — прошептал Ариэль, доставая свиток портала. — Ох, не работает!

Я тревожно переглянулся с Даниилом и тоже попробовал открыть портал в Пригорный Край.

Вы находитесь в поле действия полу-божественного защитного барьера. Свитки и навыки телепортации не могут быть использованы.

Зашибись! И что делать теперь?

— За границы барьера не выходить — так же шепотом дал я команду.

Беги Герой! И сделай то что должен. Беги скорее!

Раздался уже третий раз все тот же таинственный и рокочущий словно сходящая лавина глас.

Буквально в трех метрах от нас, в зоне действия неведомого барьера открылась обычная ничем не примечательная арка портала. Арка цвета знакомого червонного золота.

Мы снова переглянулись, я коротко кивнул.

В этот момент на защитную пленку барьера обрушился град снарядов и магии. Били все пришедшие сюда воины Света. Они тоже слышали этот голос, который открыл для нас портал давая нам возможность покинуть горный хребет. Защищающий нас барьер заблестел под вспышками и взрывами, тщетно пытающихся его пробить существ. Откуда-то даже прилетали массивные светящиеся снаряды катапульты, которые так же не наносили никакого существенного эффекта.

Мы сорвались с места и рванули к арке открытого для нас портала. Не добежав до нее буквально метр со свистом с неба ударил белый ослепляющий луч, который отбросил нас назад, разорвав полотно телепорта на лоскутки.

Из чистых лучей света, начала образовываться фигура исполинского существа, которое плавно опустилось спереди армии «орденцев», возле защитной мембраны.

Страж Небесного Престола

Уровень 750

Угрожающая красная надпись его имени просто кричала о том, что нас сейчас буду размазывать тонким слоем по камню и никакая полу-божественная защита нас не спасет.

Десятиметровое существо выглядело просто фантастически красиво. Казалось чистейший Свет сочился из его прорезей великолепного крылатого шлема и доспехов. Четыре огромных белоснежных крыла были раскинуты за его спиной по паре с каждой стороны. Металл его боевых лат просто светился неестественным блеском, ослепляя всех присутствующих. Ну просто воплощение божественности и чистоты. Воплощение Истинного Света!

Все пришедшие сюда игроки и жрецы, припали на одно колено перестав кажется даже дышать. Мёртвая тишина воцарилась на этой горной вершине.

— Ты никак заблудился Страж Света? — Услышали мы тот же невидимый голос, хозяин которого пытался спасти нас.

— О, нет Хранитель Гор! — раздался из-под шлема, необычайно чистый и звонкий глас Стража Престола или как я его про себя окрестил- ангелом. — Заблудился когда-то твой Отец, и сейчас заблуждаешься ты, помогая этим смертным. — он указал острием своего чудовищного копья в нашу сторону.

— Я делаю то что должен! — снова раздалось сразу отовсюду.

Миллиарды мелких каменных частиц поднялось в воздух в едином порыве. Секунду зависнув неподвижно, словно кто-то просто выключил земное притяжение, они устремились в одну точку образовывая новую фигуру.

Если я как-то представлял себе каменных големов, то точно не так, как внешне выглядело появившееся существо.

Сплошной серый гранит отполированный до блеска. Своим обликом Хранитель Гор более всего напоминал средневекового рыцаря. Его причудливый каменный доспех являл собой неотделимый элемент от его собственного тела. Могучие каменные мышцы абсолютно не выделялись ни цветом, ни текстурой от его доспеха.

Как и Страж Престола лица своего он нам не явил. Его глухой шлем более всего напоминал шлем древнегреческих спартанцев, с высоким каменным плюмажем, я бы даже сказал гребнем.

Согнув руку в локте, и раскрыв ладонь, в ней материализовалась огромная двуручная алебарда.

Хранитель Гор

Уровень 687

Хранитель заметно уступал в росте на целую голову Стражу Престола. Да и в уровнях он прилично отставал.

— Ты все еще хочешь померяться силами Страж Света? — пророкотал Хранитель, делая шаг навстречу «ангелу». — Зачем ты явился сюда снова?

— Не тебе указывать мне где я могу находиться, а где нет. Отступи и дай свершиться тому что суждено. — приподняв копье ответил Страж.

— Кто нынче решает, что и кому суждено? Твоя хозяйка не вправе решать его судьбу, она утратила такую возможность, как только он одел Кольцо ЕГО души. — Хранитель стукнул древком по земле выбивая сплошной камень из скальной породы.

— Предатель! Ты умрешь так же, как и твой Каменный Отец — почти плюнул в лицо Хранителю «ангел».

— Попробуй претворить в жизнь свои угрозы, крылатый. — усмехнулся голем.

На противоположной пустующей стороне каменного плато в который раз открылась арка портала. Правда на этот раз она была довольно внушительна. «Орденцы» мгновенно поднялись с колен чего-то ожидая.

Сначала ничего не происходило, а спустя пол минуты из арки показалось первое существо.

Это был гном. В резных прекрасных доспехах цвета алюминия. За ним показались еще гномы. Очень много гномов.

Мелькнули знакомые латы Гранитных и Мраморных стражей и серые балахоны жрецов Каменного Отца.

— Защитить! — пророкотал Хранитель Гор! Взмахивая алебардой и делая еще шаг навстречу Стражу Небесного Престола.

Гномы моментально сообразили о ком идет речь, оттеснили нас вглубь своего построения. Они все выходили и выходили из портала выстраиваясь в четкие прямоугольные отряды.

— Мастер Дэзман! — услышал я знакомый голос.

— Хорр Трокк — узнал я зовущего. — Рад видеть вас в здравии.

Я хотел сказать еще что-то, но не услышал собственных речей, а после попросту принял горизонтальное положение.

Баммм! — заложило нам уши. Хранитель и Страж Света начали свою дуэль. Каждый удар каменной алебарды умело парировался копьем «ангела». Каждый такой удар звонким эхом отзывался по всему Эбонитовому Хребту.

— Не вставай! — удержал меня за руку лежачий рядом Трокк.

И он оказался прав, потому что тугая волна воздуха снова опрокинула тех, кто успел подняться на ноги. Краем глаза я заметил, как, те кто находился у края обрыва сорвались с криками вниз.

Ноги Стража Света начали проваливаться в камень поверхности сковывая его передвижения, и лишая возможности в полную силу орудовать длинным копьем. Хранитель начал более энергичнее наседать на потерявшего мобильность «ангела», и казалось еще секунда и он разрубит его на две части.

Но Страж не сплоховал, Резким взмахом сразу всеми четырьмя крыльями ему удалось вырваться из каменного капкана, попутно выдолбив довольно крупную воронку в плоскости плато. Взлетев на десяток метров ввысь, он направил копье на голема. Мощный поток света ударил в Хранителя, но те массивные обломки камня что были разбросаны вокруг моментально соорудив щит, приняли на себя удар смертоносного луча. Прекратив попытки жечь лучом света голема, Страж Света выставив копье перед собой, налетел на Хранителя протаранив гранитный заслон и опрокинув Хранителя Гор на спину. Моментально вскочив каменный рыцарь успел парировать следующий должный стать смертельным для него удар, попутно снова пытаясь посадить «ангела» в каменный капкан. Страж Престола успел снова набрать высоту и кажется готовился опять ударить каким-то убойным умением, но внезапно огромные каменные глыбы, полетевшие в него с бешенной скоростью, не позволили ему это сделать. Как заведенный «ангел» рассекал летящие в него камни, или попросту уворачивался от них.

Хранитель тем временем вырвав силой мысли приличный кусок гранита из ближайшей скальной породы, высекал своей алебардой что-то наподобие плиты.

«Могильную что ли уже высекает?» — промелькнула у меня мысль, но все мои опасения были напрасны.

Встав на горизонтально воспарившую над землей плиту, словно серфер, Хранитель взлетел вверх.

Битва перенеслась с твердой поверхности в небеса. Высоко в небе то и дело загорались вспышки, и доносились громоподобные звуки боя.

И мы бы обязательно постояли и понаблюдали, но вот перегруппировавшаяся армия сил Света нам не дала этого сделать. Обе армии готовились к битве.

Первые пробные обмены дальнобойными умениями умело и вовремя блокировались жрецами с обоих сторон, пока шло сближение воинов ближнего боя.

Элитные воины Света готовились, биться насмерть с не менее элитными гномьими воинами. Схватка обещала быть очень интересной. Мраморные и Гранитные Стражи, ведомые несколькими десятками гномов в доспехах цвета алюминия, прикрываясь массивными щитами ворвались в ряды паладинов. Из-за применения множества различных умений, мелькающих повсюду я перестал понимать, что вообще происходит. Вспышки лечения и прочих «баффов» то и дело озаряли рубящих друг друга существ. С обеих сторон так же вылетали всякие убойные заклинания всех стихий.

Если Даня просто стоял рядом, даже и не думая врываться в эту сечу. То Ариэль и Тисса помогали чем могли. Ариэль вообще стрелял как заведенный, а Тисса не переставала производить замысловатые пассы руками исцеляя дружественных воинов.

Хорр Трокк, ухватив свою каменную табличку на шее сосредоточенно смотрел куда-то позади рубящихся «миилишников» (воинов ближнего боя). И этот взгляд не сулил ничего хорошего для стоящих в тылу жрецов Света.

Думаю, пора и мне вступить в бой, и у меня кажется даже есть чем удивить всех присутствующих.

Воздев клинок над готовой, как и требовалось для активации этого умения я выкрикнул ключ-фразу. «Кровь и Смерть»!

Клинок Маркезия и без того с красноватым лезвием, покраснел еще сильнее.

Я услышал звук бегущей по венам жидкости всех собравшихся существ на этом обширном плато. Я отчетливо слышал звук биения сердца всех воинов, жрецов, и магов.

Краем глаза я заметил несколько встревоженных и заинтересованных взглядов обращенных в мою сторону.

Раздался звук, как будто разорвался воздушный шарик, наполненный водой. Со стороны расположенной армии Света в мою сторону потянулся по воздуху кровавый шлейф. Этот шлейф стал настолько плотным что через него едва угадывался цвет неба. Стекая по лезвию клинка, алая жидкость словно облепила меня с головы до ног, расплываясь дальше вокруг меня по земле. Она совершенно не лишала меня зрения, а казалось я даже в мельчайших подробностях мог наблюдать за полем боя. Я хищно улыбнулся представив, как я сейчас выгляжу со стороны. Кроваво красная фигура с воздетым клинком над головой к которой летят миллионы капель красной субстанции. Камень в радиусе пары метров вокруг меня покрылся алой жижей. Гномы, находящиеся рядом, поспешили отойти от меня как можно подальше.

«Кровавая Жатва» с лихвой оправдывала свое название, а также недаром она произвела такое ужасающее впечатление в далекие времена, что до сих пор вселяет страх и ненависть к применившему ее чародею у последующих поколений живущих.

Жрецы панически пытались отгородиться от эффекта «жатвы» магическими щитами, пытались снять это заклинание с помощью различных других своих умений, но «жатва» неумолимо наносила урон и увечья воинам Света.

Один воин упал с воплями, так как кожа его ног вдруг начала стремительно разлагаться, оголяя кость. Другой схватился руками за лицо с криками метнулся в сторону нас. Лопнувшие глаза этого воина не позволили ему видеть куда он бежит, поэтому смерть от топора Гранитного Стража стала для него лишь избавлением.

Мгновенно выпавшие зубы, разложившаяся плоть, лопнувшие глаза и сломанные кости, вот тот не полный перечень что вытворяла «жатва» с вражескими существами.

Даже меня пробрал холодок отвращения, когда я увидел, как несколько фигур попросту сложились на землю словно из них вынули все кости, расплескивая во все стороны алую жижу, и внутренности.

Надо мной вдруг засветилась светящаяся точка, которая из ослепительных линий трансформировалась в гигантский клинок. Еще секунда и острие этого клинка из света встретилось с острием моего клинка.

«Кровавый щит» не только выдержал удар такой мощи, но даже не израсходовал весь свой запас. Я заметил, как вокруг меня образовалось черное пятно выжженного гранита.

«Вот это мощь!» — воскликнул я мысленно.

Надо отдать должное, что руководители армии Света не сплоховали и наконец поняли какого характера заклинание использовали против них. Над армией света вспыхнуло кровавое зарево, которое с громким хлюпом разнеслось по полю боя нейтрализуя действие моей «жатвы».

Надо же, среди церковников таки нашелся сильный колдун Крови? Или они очень дорогой свиток использовали?

В любом случае мне удалось значительно переломить исход боя, пусть жертвы были не так велики, как хотелось бы, но вот деморализовать «светляков» удалось сильно. Ошеломляющий эффект!

— Это было… страшно и эпично! — ко мне подскочил восхищенный Ариэль.

— Сам в шоке — улыбнулся я.

Дальше, находясь в тылу я методично расстреливал молнией доступных для поражение вражеских воинов.

Гномы давили паладинов. Линия схватки, сместилась метров на двадцать в сторону тыла «орденцев» и инквизиторов. Потери со обеих сторон были довольно велики. Непрерывный поток убийственной магии летел из одного края горного плато в другой, выжигая порой целые участки. И чем больше затягивалась битва, тем все более убойные умения применялись.

Над головой вдруг раздался оглушительный взрыв, заставивший нас буквально вжать голову в туловище. В пылу сражения мы и забыли, что в небесах идет еще более эпичный бой. Там дерутся полубоги, и от исхода того сражения зависит судьба и этого.

Глава 24

Полубоги опустились достаточно низко чтобы мы могли их рассмотреть. Страж Небесного Престола выглядел неважно. Одно его крыло было отрублено наполовину, и из обрубка тянулся шлейф светящейся субстанции. Множество вмятин на его доспехе заметно поубавили его внешний лоск. А вот Хранитель выглядел довольно бодро. Если не считать большой трещины на его груди, то все остальное у него было целым.

Несмотря на непрекращающущся ожесточенную схватку, особо и не скажешь что полубоги устали, они с еще большей интенсивностью и ненавистью рубились, вытворяя в воздухе невероятные фигуры пилотажного мастерства. Они в очередной раз резким рывком скрылись в высоте.

Внизу тем временем Гномы окончательно сломили ход сражения. Большая часть паладинов была уничтожена. Еще несколько минут боя, и гномы-воины начнут вырезать уже жрецов Света.

Мощный воздушный таран разбросав полностью левый фланг гномьей армии казалось должен восстановить равновесие боя, но ответный каменный град полностью похоронивший под завалами около пятидесяти палладинов, доказал, что это не так. В стане Светляков уже замелькали яркие вспышки портальных арок. Враг готовился ретироваться с поля боя, сочтя битву окончательно проигранной. Терять остальные, самые боеспособные войска магического сословия не имело смысла.

Я поспешил вслед за внушительной группой жрецов Каменного Отца, которые кажется прочитали моим мысли и кинулись вперед в попытке быстрее продавить остатки воинов ближнего боя, дабы дать возможность Гранитным и Мраморным стражам добраться до вражеских чародеев. Жрецы гномов попутно останавливались чтобы послать в уже массово покидающих коллег что-нибудь убойное. Спешно убегающие светляки, все чаще пропускали атакующие удары, и начали нести ощутимые потери.

Разделив группу паладинов от основных сил, гномы прижали светляков к краю горного плато и плотным строем выставленных щитов сталкивали их вниз с обрыва. Отряд особо нелюбимых мной инквизиторов, все еще яростно оказывал сопротивление, находясь почти в полном окружении. Они, выставив вокруг себя магические щиты умудрялись сдерживать натиск элитных гномьих воинов. Приличная гора трупов образовалась вокруг этого несомненно доблестно сражающего отряда. Подошедшие жрецы Каменного Отца несколькими заклинаниями пробили магический заслон, что окончательно решило исход сражения. Инквизиторов Гномы убивали с особым рвением и прилежанием, буквально разрубая их до состояния кровавого рагу.

Громкий свист раздался откуда-то сверху. Этот звук приближался с невероятной и угрожающей скоростью. Я в панике взглянул в небо. В нашу сторону неслась огненная комета. Когда она приблизилась я различил две знакомые фигуры.

Пронзенный в грудь Хранитель, на котором практически стоял и держал копье Страж Престола. Они с чудовищной скоростью неслись прямо на нас.

— Портал! — прокричал я, выискивая в толпе друзей. — Даня, Тисса, Ари!

Я раскрыл арку портала в клановую цитадель. Если было бы время, то скорее всего я бы выбрал другой свиток, но его катастрофически не было. Я схватил первый попавшийся свиток телепорта и открыл его, заметив, как вокруг меня открылись сотни точно таких же порталов. Гномы тоже спешили покинуть поле боя.

«Поспешите, а-то в этой битве победителей не останется» — подумал я, ныряя в арку портала.

Раскаленный до бела метеор, с оглушающим треском врезался в горное плато, которое сегодня стало местом исторического сражения людей и гномов. Эпического сражения древних и могущественных сущностей.

Колоссальный удар сотряс Эбонитовый Хребет. Он поднял на многие километры в высь облако каменной пыли и крошева. Удар был такой силы, что казалось он сейчас разрушит этот могучий горный пик.

Если бы остался хоть один наблюдатель, он бы заметил на лице умирающего Хранителя Гор, торжествующую улыбку, последнюю, но искреннюю. И эта улыбка не сулила его убийце ничего хорошего.

***

— Етить! — Практически вылетел из портальной арки, весь в пыли Ариэль, приземлившись на живот. — Очешуеть!

— Не то слово! — согласился с ним я.

— Это что за место? — вставая и отряхиваясь темный эльф с интересом рассматривал внутренний двор «Родового Гнезда».

— Это клановая цитадель — просветил его я — И раз мы уже здесь нам пора пообщаться с некоторыми знакомыми, правда я надеюсь, что мы их не застанем на месте.

Зря надеялся, битва на горном плато транслировалась в режиме реального времени практически на всех игровых сайтах. Еще бы, не каждый день дерутся две сущности такого масштаба. Поэтому некоторые из руководства нашего альянса сидели в том же кабинете, где мы озвучивали им предложение по Саакашу.

Нам на встречу выбежал озабоченный Васюган, видать уже получивший оповещение что мы объявились в замке.

— Ах Дэз, Дэзман, во что ты впутался то? — бросил он, рассматривая наш отряд.

— Это Ариэль — познакомил я их переведя тему разговора — И он с нами, готов войти в наш альянс на тех же условиях.

— Его то мы возможно и возьмем, — он обменялся рукопожатием с эльфом, — а вот насчет твоего присутствия в клане, поставлен вопрос, слишком много хлопот доставляешь. Ладно пойдем, узнаешь все сам.

Мы вошли в тот же кабинет за которым сидело всего четыре персоны, не считая стоящего рядом с нами Васюгана.

Веселый Рикки, Ирдис, Севрус Серый, и обаятельная Лизария Солнечная. Все знакомые.

Лизария улыбнулась мне и помахала ладошкой в знак приветствия, остальные только кивнули.

Мы уселись за пустующие кресла, в ожидании разговора.

— День добрый! — начал я разговор — Как дела?

— Добрый, добрый — отозвались сидящие — Ты лучше скажи, как дела у тебя? — добавил Рикки.

— Да вроде не жалуюсь, идут потихоньку.

— Ладно! — вздохнул глава альянса — Не будем ходить вокруг да около. Ты парень несомненно полезный для альянса, со своими процентами добавления к урону, ну и про Саакаша мы не забыли, да и не забудем. Но увы обстоятельства, возникшие недавно сыграли не в твою пользу. Нашему Альянсу поставили ультиматум. Причем, мы его получили не только от пяти топовых кланов Эридана, а также от Церкви Света. Да-да, сюда прикатил толстый жрец, и даже не просил, он практически требовал, чтобы мы задержали тебя и передали в руки инквизиции.

— Ну и? — насторожился я.

— Ну и мы теперь сидим и думаем, как быть. — вмешался в разговор орк Севрус Серый. — Схватить и выдать тебя, либо попросту исключить из клана и отпустить, при этом мы на последующие претензии просто разведем руками, мол это уже не наш человек, ищите его сами.

— Второй вариант мне как-то больше по душе — признался я.

— И нам тоже — снова взял слово Веселый Рикки. — по заключенному нами контракту, тебе выплатят символическую неустойку, ну и мы подарим небольшой презент в знак наших добрых намерений. — он кивнул казначею.

Васюган поставил передо мной обещанные перчатки из комплекта архимага Галиуса Маркезия.

— Прежде чем ты их заберешь, и мы исключим тебя из клана, кстати это касается всей твоей группы, мы бы послушали историю из первых уст, что же все-таки произошло на одной из вершин Эбонитового хребта?

— Драка там произошла. Местный Хранитель Гор схватился с прилетевшим откуда-то Стражем Престола. Страж кажись победил. — Коротко я изложил увиденное.

— Мы не про это, драку мы все видели, я про причины которые побудили к возникновению этой битвы. Такие сущности просто так от скуки баталии не затевают. Хранитель Гор защищал тебя ведь так? И гномы из Ущелья тоже защищали тебя! — уже не спрашивал, а утверждал Рикки.

— Ну как бы да! — ответил я — Мы с гномами сильно подружились, когда я посещал Ущелье. Вот они мне и помогли, ничего удивительного. Я помог им, а они помогли мне.

— Увиливаешь Дэзман, снова увиливаешь и не договариваешь. — вдохнул Рикки — Вокруг тебя происходят странные вещи, то ты получаешь невероятные задания, то становишься зачинщиком межрасовой схватки с участием полубожественных сущностей. Пойми, мы просто хотим знать, чего можно ожидать от этих событий в дальнейшем. Мы прежде всего думаем об альянсе, о будущем нашего альянса. И если бы мы обладали знанием всей ситуации в целом, мы смогли бы помочь не только себе, но и тебе.

— Я вроде пока справляюсь сам. — ответил я — Я кстати знаю ненамного больше вашего. Всей картины происходящего пока сложить не удаётся.

— Хорошо! — Хлопнул по столу Рикки — Третье Кольцо Света у тебя? Его защищал Хранитель?

— Да! — коротко ответил я, не видя смысла скрывать итак всем известную информацию.

— Что-то мне подсказывает — разглядывая свои ногти вставил Ирдис. — Так вот что-то мне подсказывает что все Кольца Света у него, то есть все три кольца. И одно из них у него на пальце.

Пять пар глаз уставились на меня ожидая ответа.

Капитан очевидность! Конечно они все у меня, а вы только что об этом догадались? Следовало сделать это раньше.

Я стянул нашейную перевязь Юнании. Над моим именем, у меня над головой засветились три анимированных светящихся кружочка.

— Мда! — выдал Веселый Рикки, вдоволь насмотревшись — Правильно что носишь эту повязку. С такими опознавательными знаками, за тобой не станет охотиться разве что только слепой или мертвый.

Я снова накинул платок на шею.

— Мы поступим вот как. — продолжил глава альянса. — Из клана ты будешь исключен однозначно, нам сейчас не нужен заведомо проигрышный конфликт с другими кланами и церковью. Но на помощь от нас ты всегда можешь рассчитывать. Нет конечно же мы не кинемся всем альянсом защищать тебя от Ордена Света, но у нас есть посредники, которые за определенную плату возьмутся за это дело, не наводя подозрения на нас. Так же мы не перестанем выплачивать вам арендную плату, в полном размере, как и прежде. Но взамен мы хотим знать, что в дальнейшем нам стоит ожидать от твоих похождений. Какие возможные изменения грядут в будущем. Мы хотим быть максимально к ним готовыми. Согласен Дэзман?

— Не вижу никаких препятствий для подобного сотрудничества. — согласился я.

А какая разница носить значок клана над головой или нет, если денежки все равно выплачивают, да и в помощи в случае чего тоже не откажут. По мне так даже удобнее.

— И последний вопрос — остановил меня Рикки — Ты был в Рах-Гарроте?

— Был! — ответил я честно, обратно присаживаясь в кресло.

— Не попадался ли тебе на глаза некий предмет, в виде белого пера?

— Город большой, его за одни сутки не облазишь — нагло начал врать я. — Перья там были, разве что только от мертвых птиц. А что конкретно за перо такое?

— Да неважно, жаль. — расстроился глава альянса — Теперь уже и не узнаем было оно там или нет.

Угу, жаль ему, мне же интересно что за перо и где его использовать. Ладно буду иметь ввиду что информация по Перу Серафима уже у меня в кармане.

Значки кланов пропали. Отныне мы не являемся членами никакого игрового сообщества. Попрощавшись со всеми, мы спустились на первый этаж, и вышли на портальную площадку. Нас провожал Васюган.

— Дэз — остановил он меня — Моя визитка, ты помнишь?

Я кивнул в знак согласия.

— Звони в любое время и в любой ситуации — протягивая руку для прощания. — Вы сейчас куда?

— В Ущелье! — пожимая его ладонь ответил я.

— Будьте осторожны, на границе их владений сейчас напряженная ситуация. Орден Света не простит столь наглое поведение коротышек. Будет большой конфликт.

— Спасибо! И еще раз спасибо за вот это! — я потряс перчатками Маркезия. — Удачи!

— Визитка! — крикнул он мне еще раз удаляясь.

Перчатки Архимага

Эпическое, Комплектное, Масштабируемое.

Классовое (только для магов)

Легендарные перчатки из комплекта одеяния великого Архимага Галиуса Маркезия.

Эти перчатки были сшиты на самой высочайшей горной вершине мира Эридан с проведением особого ритуала. Сопротивляясь немыслимым порывам ветра, архимаг накладывал стежок за стежком, сшивая выделанный из шкуры лунного оборотня материал.

Прочность 313/400

+194 очков жизни и манны

+88 мудрости

+32 удачи.

Сопротивление магии Воздуха +18 %

Все атакующие заклинания магии Воздуха увеличиваю ударную мощь и радиус действия. (на 10 %)

Пассивный навык «Крылья Ветра» — При падении с высоты, вы будете подхвачены порывами ветра, что позволит вам плавно приземлиться, не получив повреждений.

(При сборе трех и более предметов из комплекта «Одеяние Архимага» не выпадает из инвентаря в случае гибели персонажа)

Я, наверное, уже точно зажрался, но перчатки не произвели на меня особого впечатления. Ну да хорошие, усиливают мой навык «импульсного разряда», но, чтобы я как раньше впал в экстаз, то такого не случилось. Хотя в данной ситуации меня больше интересовал бонус от полного комплекта Маркезия.

Дополнительные бонусы за комплект (Кольцо Архимага + Клинок Архимага + Туника Архимага + Сандалии Архимага + Перчатки Архимага)

+10 % ко всем видам защиты.

+21 ко всем основным очкам характеристик.

+321 к очкам манны жизни.

+2475 к очкам усталости. (выносливости)

+5 % к скорости передвижения.

+7 % ко всем видам наносимого урона.

Все предметы из комплекта приобретают свойство «Неразрушимый»

А вот это уже круто. Добавки к урону от заклинаний и к защите это основные плюшки, которые я мог бы желать. Да и теперь можно существенно сэкономить на починке этого обмундирование. Надо глянуть на форуме, помимо «Обруча Архимага» есть ли еще предметы из этого несомненно крутого комплекта.

Внешне перчатки мне очень понравились. Они были под цвет прочего одеяния из комплекта, то есть темно синего цвета, с тончайшей серебряной вышивкой. Пальцы были оголены, то есть на вид они более всего напоминали мотоциклетные краги.

***

Порталом из цитадели бывшего клана мы отправились к ближайшему поселению находящемуся в часе пути от Ущелья Гномов.

Это место впору назвать маленьким городком, потому что выглядело оно вполне презентабельно. Аккуратные каменные дома, и мощеные дороги создавали приятную атмосферу. Крепостной стеной это поселение обнесено не было вовсе. Множество различных торговых лавок было открыто для посетителей. Вдали виднелось высокое строение местной ратуши. Где-то сбоку угадывался одинокий шпиль местного храма.

Народу было очень много, в особенности игроков. Недавние события на горном плато собрали всех охочих до подобных происшествий чудаков. Слышались крики разнообразные крики расхваливающих свой товар персонажей.

— Перья из крыльев Стража Небесного Престола! Снимает любое проклятие!

— Кусочек гранита с расколовшегося доспеха Хранителя Гор! По три золотых за штуку.

Самые предприимчивые уже начали навариваться на недавней схватке полубожественных сущностей. Я конечно сильно сомневаюсь, что продаваемые тут предметы имеют хоть какое-то отношение к полубогам. Но что самое интересное ведь найдутся простаки, которые отдадут золотые монеты за этот хлам.

— Привет Элька! — обрадовались мы, встретив в назначенном месте сестру Ариэля. Наши девочки вообще с визгом кинулись друг к другу обнимаясь.

— Как настрой? Как самочувствие? — подошел я к ней.

— Отпустило — улыбнулась эльфийка. — Готова путешествовать дальше.

— Радует. — я приобнял девушку. Мысленно я конечно корил себя за то что имея такой навык как "безмолвие" умудрился забыть про него на столь длительный срок, и случайно всомнил об этом свитке только когда припекло окончательно. Стыдно! Если бы использовать это заклинание сразу, все могло бы закончиться с менее трагическим финалом. Нет не для Лаперуза Маркезия, с ним все было понятно, он бы сдох по любому, возможно не так жестко, но за предательство одна цена — смерть!

Дальнейшая наша дорогу была без каких-либо незапланированных остановок. По пути нам часто попадались игроки и «неписи» двигающие по той же дороге и в обратную сторону. И ничего удивительного в свете последних событий народу сюда набежало огромное количество.

Если раньше врата в пещеру Ущелья были полностью распахнуты, то сейчас одна створа была закрыта, оставляя вдвое меньший проем для входа и выхода посетителей. В удалении сотни метров от входа стоял усиленный гарнизон Гранитной Стражи. Возле самих ворот так же находился внушительный отряд вооруженных гномов.

Стража на воротах заметила нашу группу еще издали, но не подходя и не препятствую впустила внутрь Ущелья. Я даже не сомневаюсь, что нас узнали, но пока мешать не стали. Посмотрим, как они поведут себя, когда мы будем покидать город.

Глава 25

— Итак, план сегодняшнего мероприятия таков, — я начал загибать пальцы остановив нашу группу на нулевом ярусе недалеко от храма Каменного Отца. — Посетить Туароса Каменного Лба, второе посмотреть по какому курсу уйдут Персты Аркении, ну самое обыденное это починка амуниции, и закупка зелий и прочего. А вы молодой человек — я указал на Даниила, — отыщите филиал Императорского Банка Кастора, и заберете оттуда наше золото, заодно как раз там и сверишь курс Аркенских монет.

Смысла топать всем сразу к Туаросу не имело никакого. Поэтому окликнув первого попавшегося стражника я попросил сопроводить меня на шестой ярус, где находился дворец этого прославного мстера гномов. И ведь стыдно что я с ним знаком, но не видел ни одну его работу вживую.

Стражники толи были предупреждены о моем визите, то ли попросту узнали мою личность, пропустили меня беспрепятственно на шестой ярус, и даже пожелали чего-то на дорогу.

— А это ты! — открыла мне ворота невысокая старушенция гномьих пород.

— Я! — ответил я, не совсем понимая где я успел нагадить это ворчливой бабушке или откуда она вообще меня знает. — Я к мастеру Туаросу.

— Входи, раз пришел — отступила от прохода гномиха.

Дворец Каменного Лба представлял собой вмурованный в стену пещеры, фасад трехэтажной высоты.

Единственный парадный вход был обрамлен колоннами, и узорным орнаментом. Непонятные статуи и невысокие растения были засажены в каменные горшки. Внутри сам дворец особой роскошью не блистал. Он конечно выделялся, на фоне чахлых и низеньких строений местного рабочего класса, но до уровня королевской, или даже дворянской роскоши сильно недотягивал.

— Садись! — указала мне старушка на массивное каменное кресло в высоком и просторном приемном зале. — Жди!

К счастью ждать пришлось не долго. Откуда-то сбоку вышел Туарос Каменный Лоб неся под мышкой небольшой сверток.

— А ты не особо торопился, как я погляжу. — начал сходу обвинять меня в отсутствии пунктуальности гном.

— Обстоятельства — развел я руками, даже не вставая в знак приветствия.

— Хм! — остановился Туарос — Ладно не с того мы начали. Я хоть на тебя и имею большой зуб, но не мешаю личные обиды с работой. Здравствуй Дэзман! Или тебе больше нравиться твой полный титул Великий Магистр? — все-таки не удержался от шпильки гном.

— И вам не хворать мастер Туарос Каменный Лоб, величайший искусник народа гномов, — я встал и демонстративно поклонился я почти до самой земли, и не думая скрывать ироничной ухмылки на моем лице.

— Мда! — снова выдал Туарос — не пойдут у нас дела Дэзман, как есть говорю. Нет чтобы покаяться или хотя бы вид сделать смущенный или стыдливый. Вместо этого паясничать удумал.

— Я не чувствую за собой абсолютно никакой вины мастер Туарос. — выпрямился я — Никто не знал, что оно так выйдет. А если бы мы знали результат заранее, то не проводили бы тот злосчастный ритуал. Но как мне кажется конечный результат таки возымел действие, и вы уже не валяетесь где-то там в грязной канаве напившись до беспамятства. Разве это не так?

— Так, то это так! — согласился гном, — Ритуал сработал, но какой ценой!!

— Той ценой что вы сейчас стоите тут передо мной в полном здравии — не дал я договорить Туаросу.

— Ладно, не с руки мне сейчас с тобой спорить, Забирай свой заказ для метрессы Юраны, и ступай с миром. — Туарос положил на стол передо мной сверток и развернулся уходя прочь.

«Ну и вали!» — крикнул я ему мысленно. — «Неблагодарный коротыш!».

Вы выполнили задание «Визит в глубины гор»

Тип задания уникальное.

Туарос Каменный Лоб выполнил заказ для метрессы Юраны.

Доставьте сверток в Лейтену целительнице императорского двора.

Награда: опыт +(25000) (невозможно получить в связи наложением на вас заклинание «проклятие Творца»)

250 золотых монет — (получить только из рук метрессы Юраны Целительницы),

«Фиал Гордости» — (получить только из рук метрессы Юраны Целительницы),

И как теперь попасть в Лейтену, эту проклятую обитель добра и света? Более чем уверен, что там на каждом проходе стоит как минимум один жрец первохрама. Я для них теперь враг номер один. Придется использовать какую-нибудь маскировку. Или проходить под землей внутрь стен города.

Отряд собрался в поном составе на той же площадкев возле храма, даже до того времени как я вышел от Каменного Лба.

— Сколько Даня? — повернул я голову к брату.

— Чуть больше трех тысяч золотом за золотую утварь. — ответил он — и по две с половиной золотых монеты дают за один Аркенский Перст.

— Ты уже обменял их?

— Мы все уже обменяли старые золотые монеты. — вмешался Ариэль. — И даже скинулись в «общак».

— Ясно, тогда давай сюда половину суммы за посуду и покажи где тут банк, но не императорский, а самый обычный гномий.

— Торговый Банк — опять ответил за Даню Ариэль — Он тут недалеко, возле входа в гильдию ювелиров.

— Зашибись! — обрадовался я, ювелиры мне как раз пригодятся. — Тисса давай сюда весь «общак» сейчас откроем вклад.

В банке нас встретил дородный гном, стоящий за массивной решеткой с оконцем.

— Чем могу служить? — скучно выдал он дежурную фразу, но внимательно рассмотрев роскошное одеяние Маркезия добавил — Господин.

— Я хочу открыть два вклада. Личный и кооперативный. А также мне необходимо зарезервировать у вас сейфовую ячейку.

— Пройдите пожалуйста в комнату для обслуживания особых клиентов. — позвенев в колокольчик гном вызвал коллег которые взяли нас в оборот.

Еще около часа я провел в Торговом Банке, оформляя и подписывая нужные документы. Первый счет я открыл на имя всех членов нашего отряда, с возможностью снять деньги в любом количестве и любое время. Туда я положил семьсот пятьдесят собранных нами монет из «общака». А на свой личный счет я положил семь тысяч золотых и 1947 Аркенских монет, отказавшись конвертировать их в повсеместно ходящие золотые. При себе я оставил чуть более одной тысячи обычных золотых монет.

Получив целую кипу векселей на предъявителя, которые не выпадали из инвентаря при смерти персонажа, каждый достоинством в пятьсот золотых, я направился в зал с сейфовыми ячейками. «Братья по Крови» «Перо Серафима» будут храниться тут. При моей смерти они могут выпасть из инвентаря, а из закрытого и охраняемого хранилища они не пропадут точно.

Следующие на очереди, были ювелиры, а точнее огранщики. Походив немного по рядам выставленных крошечных камушков, которые продавались тут я даже немного ошалел. По сравнению с теми камнями, которые я получу после огранки в Альхенне, тут лежал сплошной мусор, причем стоил он весьма дорого.

Подойдя к самому большому и приличному прилавку, за которым стоял гном в рабочем фартуке и окуляром на лбу поздоровался.

— Приветствую мастер — склонил голову я.

— Приветствую — отозвался гном. — Присматриваешь камешки?

— Не то чтобы присматриваю, мне нужен огранщик. Плачу золотом.

— Ну это смотря с чем нужно работать — хохотнул продавец — бывает, что, например, сложность огранки не оценивается жёлтыми кругляшами.

И этот туда же, ох уж эти мастера, везде одинаковые.

Я вытащил один из двух сапфиров и продемонстрировал его на раскрытой ладони. Гном накинув окуляр на глаз сквозь непонятный механизм из увеличительных стекол взглянул на камень.

— Хорош камушек! — выдал наконец гном оторвавшись от сапфира — Продашь?

— Отдам! — ошарашил я его- Отдам взамен огранки трех других камней. Какой у вас уровень мастерства огранки?

— Мастер! — выпятил грудь гном.

— Отлично! — я вывалил перед ним на прилавок оставшиеся у меня камни: алмаз, крупный изумруд и второй сапфир. — По рукам?

Ненадолго замявшись гном согласно кивнул. — Расписку пишем?

— А как же! — подтвердил я — Чай не простые камни, выбитые с соседского забора. Расписку обязательно писать, да со всеми подробностями.

Гном кивнул еще раз и схватился за карандаш и небольшой кусочек картона.

Ну все! Все дела в Ущелье сделаны сейчас только нанесу визит вежливости в Храм Каменного Отца, а после в Гильдию Магов и думаю стоит выдвигаться в Лейтену к целительнице Юране. Сверток я так и не раскрыл, мне по сути не было интересно что там может быть, да и не мое это дело. Если Туарос его так плотно запаковал, то значит содержимое его не для лишних глаз.

В храм мы вошли как к себе домой. Жрецы, стоящие у входа, лишь только склонили головы приветствуя нас.

— Нам бы к харру Сварру — обратился я к одному из них.

— Ступай со мной, остальные останьтесь, подождете в гостевой комнате куда вас сейчас так же проводят.

Раньше в гостевые комнаты нам не предлагали, мы стояли и ждали либо на выходе из храма, либо в общем зале с наковальней Каменного Отца. Вот же он прогресс улучшения отношений со жреческим сословием.

Пройдя знакомым уже путем, по развилкам и спускам и меня привели так же в знакомую келью настоятеля храма.

Поздоровавшись уже который раз за сегодняшний день, я получил приглашение сесть за стол к принимающему трапезу Сварру.

— Ну, рассказывай с чем явился? — отложил деревянную ложку в сторону харр.

— Я хотел поблагодарить вас за оказанную недавно помощь… — начал было я, но был резко оборван.

— Не стоит, если бы не Хранитель Гор, то наше появление не состоялось бы. Где это видано чтобы лучшие воины гномов умирали, защищая людей?

— Но разве… — снова хотел было начать я.

— Нет! Нам по сути плевать на тебя и твою миссию, у нас хватает своих забот. Например, готовиться к возможному ответному удару Ордена Света, а все из-за того, что мы полезли защищать одного глупого мальчишку.

— Я вас не просил! — успел все-таки воскликнуть я.

— Ты, нет! — указал он пальцем на меня — А отказать Хранителю Гор, старшему и любимому творению Каменного Отца, мы были не вправе. Это долг, от которого нельзя отказаться, и, если бы он повел нас всех на смерть, мы бы не раздумывая кинулись за ним. Помни юный любитель находить на свою задницу приключения, мы твои союзники только до того момента пока это нам выгодно или у нас есть обязательства, а не потому что у тебя очень красивые глазки.

— Я вас услышал! — встал я собираясь уходить — Спасибо за прием и обед. — слушать как меня отчитывают не совсем было приятно.

— До встречи! — услышал я вослед.

Хрен тебе, до встречи!

Войдя в гостевые покои, я окликнул друзей, и мы поспешили покинуть храм Каменного Отца.

— Ты куда так торопишься? — на бегу спросил Ариэль? — Прихлопнул что ли их главного жреца? Или стырил чего-то?

— Ни то, ни другое. — ответил я. — Позже расскажу.

— Мастер Дэзман — снова услышал я знакомый голос — Почему же вы так торопитесь покинуть обитель Каменного Отца?

— Хорр Трокк — попытался улыбнуться я — Да вот поругался с вашим настоятелем.

— Удивительный тогда случай произошел сегодня — воздел руки к небесам Трокк — кто-то смог поругаться с харром Сварром, а-то мне казалось, что для него все мы лишь объекты для отчитывания и ругани. Как же я ошибался!

— Давайте хоть вы без этого — начал уже раздражаться я.

— Простите, думал шутка удастся. — моментально стал серьезным Трокк — Харр Сварр не в духе после смерти Хранителя Гор! Он рвет и мечет, и вам Дэзман еще повезло, что он уже частично отошел.

— Ясно — вздохнул я. — У вас есть ко мне какие-то вопросы хорр Трокк?

— О, нет, что вы, если только вы примете в дар кое-какой предмет. — он протянул мне небольшой медальон с миниатюрным камешком на золотой цепочке. Камень по виду не отличался от любого другого коих во множестве можно найти на улицах любого города.

Портальный Камень

При использовании мгновенно перенесет вас и всех членов вашего отряда в гостевой портальный зал Главного Храма Каменного Отца в Ущелье Гномов.

Срок перезарядки 24 часа.

Стоимость использования 500 очков энергии.

— О спасибо! Это действительно королевский подарок — я даже слегка поклонился гному.

— Не стоит благодарностей, это не моя воля, а нашего настоятеля. Он хоть и отругал вас, но поверьте ему не безразлична ваша судьба. Не смею вас больше задерживать мастер Дезман — поклонился Трокк.

— Всего хорошего! — ответил я, накинув кулон на шею.

В грядущей перспективе способность моментально оказаться в безопасном и защищенном месте стоит очень многого. Я уже молчу что это так же стремительный способ избежать ненужного боя или возможность вырваться из окружения.

Дзинькнуло! Мне пришло сообщение. Заглянув в интерфейс, я увидел напротив нераскрытого конвертика, совершенно незнакомый мне ник. «Руслан Всесующий». Текст сообщения гласил: «Мы можем помочь друг другу!».

Долго не думая я написал такой же короткий ответ: «Бог тебе в помощь, а твоя мне не требуется»

Гильдия магов не переставала меня удивлять, если в прошлый раз тут было не протолкнуться, то в этот раз учитывая наплыв посетителей в связи с громкими событиями что состоялись на вершине Эбонитового Хребта, вообще стало нереально даже просочиться.

По сути нам было необходимо только одно заклинание, дорогущей «эфирной маскировки», которая с вероятностью около ста процентов скроет наш истинный облик от прямых взглядов, а также мою ауру от чтецов эфира. То есть потустороннего плана бытия. Не знаю, как эта способность работает вообще, но лучше перестраховаться.

Умение «Ментальной Маскировки» тут не подойдет, так как есть персонажи с очень сильной защитой от ментальной магии, а второе, это то что, если разница между мной и любым персонажем более чем на сто уровней, он увидит мой истинный облик. А паладины- «неписи» как правило все за двухсот пятидесятый уровень. Жрецы Света и того больше.

— Даня у тебя остались свитки телепорта в Лейтену? — спросил я братишку, как только мы вышли из Гильдии Магов.

— Да! — коротко ответил он.

— Тогда выходим из города, удаляемся и открываем портал.

За врата нас выпустили беспрепятственно, кажется даже не заинтересовавшись нашими персонами.

Отойдя за пределы действующих портальных ограничителей, я взял в руки свиток «эфирной маскировки» и разорвал его. Триста золотых монет были израсходованы в едины миг именно такая стоимость у этого свитка.

Скопировав образы первых попавшихся нам по пути персонажей, как игровых, так и нет, мы уже не представляли собой ничего общего с тем бывшим отрядом что стоял прогуливался тут несколькими минутами ранее.

Даня открыл портал в Лейтену.

Звук активируемой арки телепорта совпал со звуком нового полученного сообщения.

«Ты не совсем понял, о чем идет речь. Мне нужны «братья» и у меня есть что тебе предложить взамен» — Гласил текст сообщения от все того же персонажа.

Глава 26

Поражает осведомленность этого персонажа, откуда ему известно, что «Братья по Крови» у меня? Никак выдал кто-то из наших? Я же только избавился от ненужных подозрений, и вот опять происходит то чего не должно происходить. Ненавижу такие ситуации, когда надо подозревать близких тебе людей в плохих вещах.

«Не понимаю, ты вообще, о чем?» — отправил я ответ входя в портал.

Мигнуло, и мы оказались на знакомой портальной площадке Лейтены. Как обычно повсюду сновало множество различных существ, спешащих по своим делам.

Как я и ожидал входные ворота в город усиленно охранялись не только городской стражей. Два жреца первохрама цепким взглядом провожали проходящих мимо них существ. Уплатив положенную пошлину, мы вошли в город.

Проблем с местоположением дома целительницы Юраны не возникло абсолютно никаких. Мы уже бывали в этом славном городе, и прекрасно знали путь до искомого нами жилища.

— Даня, слушай, — неожиданно вспомнил я — а где твой пес? Ну тот цербер.

— Мико что ли?

— А у тебя их разве несколько?

— Нет один всего, — ответил он — Я не могу его вызвать, после проклятия Творца, он не откликается на зов.

— Ясно. — позвонил я в колокольчик над дверью. — Надеюсь метресса сейчас дома.

Дверь открыла служанка Юраны, пышнотелая Мара. Она взглянула на нас своими заплаканными глазами и не произнося ни слова впустила нас внутрь дома.

— Что-то случилось? — поинтересовался я. — Метресса у себя?

— Метрессы Юраны нет дома. — Мара закрыла лицо руками — Ее арестовали. Отряд инквизиторов увел ее сегодня поутру.

Мы тревожно переглянулись.

— Куда ее увели? — задал я вопрос зарыдавшей служанке. — За что арестовали? В чем обвинили?

— Не знаю! — всхлипывая ответила та. — Мне ничего не сказали, они заковали ее в кандалы и увели в неизвестном направлении. — она вытащила носовой платок и смачно в него высморкалась.

Самая хреновая новость, которую я мог услышать в данный момент. Ну почему ситуация снова усложнилась до такой степени? Где теперь искать Юрану, да и вообще, как она дала себя арестовать? В конце концов она целитель императорского двора, куда смотрел этот долбанный правитель? Хоть церковь Света и сильна, но император должен иметь влияние даже на нее. Всегда все не просто с этой Юраной.

— И что делать теперь? — задался вопросом Ариэль?

— А ничего не сделаешь — развел руками я. — разве что с шашками наголо ворваться в казематы первохрама с криками йо-хо, попытаться освободить Юрану. Правда я более чем уверен, что мы живыми до нее не доберемся. Ну или в крайнем случае станем соседями по камере.

— Мастер Рур! — вставил Даня.

— Что? — уставился на него Ариэль? — Кто?

— Бинго! — хлопнул я братишку по спине, отчего раздался звук будто я стукнул кулаком по сковороде. — Молодец! Как его теперь найти? Он вроде что-то говорил тогда, но я все благополучно пропустил мимо ушей.

— В таверне, где мы тогда были, у тетушки Марго.

— Пошли! — я двинулся в сторону по улице, попутно вспоминая маршрут. — Ты дорогу помнишь?

— Помню. — Второй раз подряд обрадовал меня Даня.

Не знаю сколько мы шли, но если я что-то и помнил, то эти воспоминания моментально улетучились, как только мы вошли в район местных трущоб.

— У меня такое ощущение что мы уже тут проходили — спустя пол часа блуждания по этой части города выдала Ариэлла.

— Ага, — согласился я с ней — Мне почему-то тоже так кажется.

— Да тут все дома похожи, вам действительно показалось — пытался оправдаться Даниил, наверное, по фамилии Сусанин. Он, останавливаясь через каждые несколько шагов оглядывался и кивая самому себе продолжал вести нас в одному ему известном направлении.

Как-только мы вошли в более-менее укромный безлюдный уголок, я развеял чары «эфирной маскировки». Дальше она нам не нужна. Мы уже проникли в Лейтену и скрывать свой истинный облик не имеет смысла. Докажи потом той же тетушке Марго что ты это ты.

И все-таки он нас вывел! Какими-то окольными и совсем незнакомыми путями мы вышли на небольшую грязную, всю в рытвинах и лужах площадь, с одного края которой стояло двухэтажное здание искомой нами таверны.

Внутреннее убранство этого питейного заведения никак не изменилось с последнего нашего визита. Небольшие столики, в полутемном помещении. Посетители так же сплошь уголовные рожи. Правда в это время их было не так много, как бывает к вечеру или ночью.

— Добрый день — подошел я к стойке за которой стояла миловидная разносчица. Она, завидев наш прилично одетый отряд моментально изменилась в лице став более внимательной и угодливой.

— Приветствую вас в заведении тетушки Марго, господа кого-то ищут? Или просто зашли отведать эля? У нас есть не только отменный эль, но и свежая дичь. — она лукаво улыбнулась, положив свою руку сверху моей.

— Свежатина — это хорошо — одёрнул я руку — Но мы здесь не за тем чтобы вкушать местные деликатесы, хотя этому юному рыцарю уже пора опробовать всю вашу мясную карту. — не удержался я и подколол брата. Ариэль заржал, а Даня отвел взгляд. — Нам нужна тетушка Марго, — я положил одну золотую монету на стол — Ну и эль несите тоже.

Мы уселись за самым дальним столом, в ожидании хозяйки этого заведения. Не знаю, чем она там занималась, или была ли она вообще в таверне, но ждали мы ее, наверное, не менее часа. Ариэль допивал уже третью кружку эля, который на удивление был весьма неплох, а с местными закусками так вообще почти сказка. Вконец осоловевший эльф все чаще бросал заинтересованные взгляды в сторону девушки за барной стойкой, подмигивая ей.

— Местной дичи захотелось? — ухмыльнулся я.

— Хыыы, — почесал он подбородок — Может и отведаю.

— Ари! — вскликнула возмущенная Ариэлла.

— Этого с собой забери — указал я на Даню — Научишь его тоже, ну или пусть свечку подержит хотя бы.

— Извращенцы — сделал мину отвращения мой брат.

— Ага — поддакнула ему эльфийка — Прекратите!

— А ты вообще пробовал каково это? — спросил я у Ариэля, игнорируя недовольство девушек. — Ну в смысле в игре?

— Ты знаешь, прикольно, — ответил эльф, ни разу не смутившись. — В живую конечно интереснее, но на безрыбье и «раком рыбу».

— Мерзкие извращенцы! — снова выдал мой брат. — Фуу!

— Фуу — это сидя перед монитором, — поднял я указательный палец. — В игре все же какой-никакой, но партнер есть.

— Вам не стыдно, тут же дети! — не сдавалась Ариэлла

— Где? — начали вертеть головами Даня и Тисса.

— Кто это меня тут искал? — раздался хриплый тяжелый бас, который никак не мог принадлежать женщине. Она так внезапно крикнула что мы вмиг позабыли, о чем вели разговор.

Мы разом обернулись, Ариэль кажется даже икнул от испуга и моментально протрезвел.

Огромная бабища с несвойственной для ее габаритов легкой походкой подошла к нам. — Ааа, помню, помню. Вы с мастером Рурго как-то навещали меня.

— Вы правы. — кивнул я — Здравствуйте тетушка Марго.

— Привет малыши — уселась она рядом, пододвинув к себе стул от соседнего столика. — Чем могу быть полезна? Сразу замечу, у нас тут не богадельня, бесплатных даже советов не раздаем.

— Я в курсе ваших правил. — я выложил на стол две золотых монеты — Мне нужно увидеться с Мастером Руром.

— Мастер Рур нынче труднодоступен — она замолчала и с вызовом уставилась на меня.

— Может быть все же есть какой-то вариант связаться с ним? — я положил рядом еще две монеты.

Объемная владелица таверны не спешила забирать золото, но встретившись с моим решительным взглядом все же посчитала плату достойной.

— Что только не сделаешь для хороших людей — сгребла своей огромной волосатой ручищей мои монеты тетушка Марго — Дарка поди сюда, солнце мое! — ласково окликнула она кого-то.

С лестницы ведущей на второй этаж прибежала еще одна девушка, правда в плане привлекательности она была далека от встретившей нас за барной стойкой особой. Да чего лукавить, страшная она была как смертный грех, даже как все семь смертных грехов. Огромный нос на узком вытянутом лице. Один глаз был кажись больше другого, да и расстояние от переносицы между ними было разное. Наверное, единокровная дочь хозяйки таверны, не иначе. Тетушка Марго, как бы тоже красотой не блистает.

— Сбегай к Глашке, ну той что мать этого мелкого сорванца Вжика, и справься о здоровье Мастера Рурго.

В каждой женщине должна быть изюминка. Если я был согласен с этим выражением, то только до этого момента.

— Холосо — открыла свой огромный рот Дарка, — Ыыы — Улыбнулась она. Про неприличное состояние ее зубов я вообще молчу. Но стекающая слюна из ее рта мгновенно перебила аппетит всем нам. Да уж, изюминка этой девушки уже давно иссохла в камень и разлетелась в пыль.

— Красавица! — прокомментировал я увиденное, как только это недоразумение побежало выполнять возложенное на нее задание.

— А-то! — согласилась тетушка Марго. — Мамина гордость! Жаль замуж никто не берет.

— Отчего же так? — сделал я удивленное выражение лица. — Неужто такой юной красоте предстоит увянуть, не познав всех прелестей семейной жизни?

Ариэль метался, между непреодолимыми позывами заржать во весь голос и инстинктом самосохранения.

— Не знаю даже — вздохнула тетушка Марго — Вроде все при ней. И красива, и умна, и даже хозяйственна.

«Очень красива» — подумал я — «Причем настолько что намордник ее бы только украсил».

— Как же жизнь несправедлива! — вздохнул я вместе с ней.

— Может быть среди вас найдется достойная партия для моей прелестницы? — вдруг выдала тетушка Марго, хищно пробежав взглядом по парням нашего отряда.

Да откуда же ей взять то? Ей мужья разве что только Квазимодо отыскать. Кто в здравом уме согласиться греть одну постель с этим чудовищем?

— К сожалению мое сердце занято — начал отмазываться я, — Но может быть среди моих спутников отыщется достойная кандидатура. — я ухмыляясь, поочередно взглянул на брата и эльфа.

Даня и Тисса сразу схватились за руки, а Ариэль панически пытался приобнять свою сестру, но та демонстративно отодвинулась от него подальше, что не осталось незамеченным от цепкого взгляда хозяйки таверны.

— Я… это… я… я голубой! — вдруг публично признался испуганный Ариэль.

Теперь уже настала моя очередь сдерживать попытки неконтролируемого смеха.

— Какой? — переспросила Марго, совершенно не понимая этого термина.

— Ээ… голубой! — неохотно повторил темный эльф почти шепотом.

Марго снова его не поняла и уставилась на него хмуря брови.

— Гомик он — раздалось от соседнего стола, там громко загоготали — Глиномес! — добавил уже другой голос.

— Тьфу ты! — неожиданно встряхнула руками Марго, чуть не раскидав посуду в разные стороны — Тьфу! Гадость какая. Я конечно слышала, что среди ушастых это нормально, но не в моем заведении.

Она вскочила из-за стола и удалившись крикнула. — Из уважения к нашему общему знакомому я потерплю, но, чтобы впредь его ноги тут не было.

— Обещаю! — я тоже поднялся из-за стола с трудом пытаясь сохранить серьезное выражение лица — Для нас это признание так же стало полной неожиданностью. Извините тетушка Марго.

Мы, закрывая лица ладонями, стараясь не выдавать громких звуков ржали до слез.

Одному Ариэлю было не до смеха.

— Ну спасибо сестрица. — сквозь зубы выдал он. — Выручила.

— А нечего неприличные разговоры вести в моем присутствии — хихикая сказал она. — Мало тебе!

— Ари, — захлебываясь смехом обратился я к нему — Ты можешь реабилитироваться. Знаешь, как?

— Да я лучше гомиком буду, — как можно тише произнес он — чем женюсь на этом крокодиле. Она же меня сожрет в первую брачную ночь. Видел, как она слюни пускала, глядя на нас?

За непрекращающимися приступами смеха и шуток в сторону Ариэля нас и застал буквально влетевший в таверну словно маленький вихрь Вжик.

— Дядя Дэзман! Дядя Танал! — выкрикнул он своим беззубым ртом, как-только завидел нас, но внезапно остановился заметив, что мы находились в компании незнакомых ему существ. — Это кто? — Нисколько не смущаясь начал он тыкать пальцами в девушек и эльфа.

— Это свои! — ответил я ему вставая — Дай пять, мелкий бандит.

На бандита, между прочим, маленький сорванец не походил совсем. Он был довольно прилично одет в черный костюмчик с ласинами в стиле позднего средневековья, и повязанной банданой на голове.

— Веди! — скомандовал я Вжику, беря его за руку.

Спустя пол часа неспешной легкой прогулки по Лейтене мы вышли в довольно приличный район города. Дома разительно отличались от тех что мы видели в трущобах. Каменные и основательные, с небольшими палисадниками и невысокими заборчиками.

— Мы пелелехали! — остановился Вжик возле одного приличного двухэтажного строения — Мы тепель зывем тут!

— Рад за вас малыш — потрепал я его за волосы, разглядывая дом.

Не плохо устроил свою жизнь мастер Рурго после налета на склеп императорской семьи. Весьма неплохо. Наверное, и прислугу держит, как и положено зажиточному горожанину.

Мастер-вор лично встречал на у порога. Мы обменялись крепкими объятиями словно не виделись несколько лет.

— Дэзман! Рад видеть тебя в добром здравии. — обрадовался Рур. — Рад что нашел время навестить меня.

— Я больше по делу, но мне приятно ваше радушие. — ответил я на его объятия.

Мы уселись в просторной гостиной. Праздничный стол уже был накрыт и ожидал нашего прибытия. Рассевшись по местам, я представил своих спутников.

— Обрастаешь друзьями — похвалил меня Рурго — это хорошо, это правильно. С той жизнью которую ты ведешь надо иметь крепкий тыл и надежных соратников. Давай сначала перекусим, а после и о деле поговорим.

Не знаю кто готовил еду, но она была чертовски вкусна и судя по появившимся некоторым положительным «баффам» еще и полезна. Наконец после получаса молчаливого поглощения пищи Рурго вытерев рот салфеткой откинулся на спинку кресла. — Фуух, отъелся, но зато теперь готов тебя выслушать. Излагай друг мой Дэзман, в какую очередную авантюру ты хочешь затянуть старого пройдоху Рурго.

— Мне необходима помощь в освобождении мэтрессы Юраны из заключения.

— Ох! — воскликнул мастер-вор.

Глава 27

— Ох! — повторил Рурго. — Я слышал сегодня что-то такое, но не придал этому особого значения. Метресса Юрана не из тех существ коих можно вот так запросто взять под арест.

— Если бы это было бы так — развел я руками — То я бы не искал вашей помощи, мастер.

— Это плохо Дэзман-начал огорчать меня Рурго- если кого сцапала инквизиция, то это практически мертвый вариант. Выбраться из казематов «светляков» можно только через тот же проход откуда тебя завели. А как правило если кого-то уже завели в ту темницу, то редко кого выпускают. На моей памяти, только одному существу удалось покинуть те застенки.

— Побег? — обрадовался я.

— Да если бы! — снова огорошил меня Рурго — Того бедолагу выпустили без рук и ног, пытали его там, а когда поняли, что взять с него больше нечего просто вышвырнули в ближайшую канаву. Где кстати он успешно и скончался буквально через несколько часов.

— Паршиво — расстроился я. — А если попробовать вломиться?

— Куда? В резиденцию инквизиторов? — засмеялся Рурго. — Ты серьезно?

— А почему бы и нет?

— Да потому что, она не просто хорошо охраняется, она связанна одним проходом с первохрамом Солеи Светозарной, и будет достаточно нескольких минут чтобы увидеть целую сотню первоклассных жрецов готовых испепелить наглецов, дерзнувших напасть на обитель Света. Я уже молчу про паладинов коих ошивается по всей Лейтене великое множество.

— Ладно, сформулирую вопрос по-другому. Существуют какие-нибудь другие варианты вызволить метрессу Юрану?

— Существуют. — после небольшой паузы обрадовал хоть чем-то нас Рурго — существует самый простой, но не всегда надежный способ.

— Какой? — поддались мы вперед всем отрядом.

— Самый банальный — усмехнулся мастер-вор — Подкуп. Люди жадные существа по своей натуре, а жрецы самые жадные среди них. Есть у меня пара кандидатур на примете. Надо узнать кто там сегодня дежурит. — Вжик иди сюда.

Дзиньк! на почту пришло сообщение., но я просто отмахнулся от него, а позже вовсе забыл.

Мастер Рурго покинул нас, и отсутствовал около часа. Вернувшись он затребовал у меня две сотни золотых монет, чтобы снова покинуть нас. Может пошел уже подкупать кого необходимо? Будем на это надеяться.

На это раз Рурго отсутствовал довольно длительное время, я уже начал беспокоиться, ведь время близилось к закату. Но на мое счастье он вернулся еще до того, как Солнце зашло за горизонт.

— Есть плохая новость, и очень плохая- сразу с порога начал пугать нас Рурго — С какой начать?

— С любой — окончательно расстроился я.

— Тогда начну с хорошей — засмеялся мастер-вор. — На наше счастье сегодня дежурит именно тот ублюдок, который любит блеск золота больше чем свою родную маму. Хотя, тут я с ним заодно, свою маму я тоже не особо любил. Та, была еще стерва. Так вот, подкупить есть кого, и нас даже запустят за ограду резиденции инквизиторов. А плохие новости в том, что там сегодня усиленный караул, я бы даже сказал раза в четыре усиленный. А самая паршивая новость, которая своей паршивостью даже превосходит характер моей покойной мамаши — это то что в резиденции сегодня квартируют сразу два «Пса Инквизиции» и один из них твой старый знакомый.

— Может ну его тогда? — вставил слово Ариэль — Ну то есть не будем освобождать эту старушенцию?

— Поаккуратнее с выражениями юный эльф — осек его Рурго. — Метресса Юрана всеми уважаемая целительница, а не какая-нибудь старушенция.

— Простите — склонил голову Ариэль. — Я не это имел ввиду.

— И что делать теперь? — озадачился я. — Может долбануть божественным метеоритным дождем по этому дрянному городу? Стереть его на хрен с лица земли?

— Но, но, но! — почти выкрикнул Рурго — никаких метеоритных дождей, есть у меня одна идея, но все расходы ты возьмёшь на себя. Ну и плюс премируешь особо отличившихся, и что самое немаловажное выживших.

— Заметано! — обрадовался я.

Никакие деньги сейчас не имеют значение. Я более чем уверен, что смогу вытрясти все потраченные монеты с целительницы Юраны. Сейчас главное спасти ее. Вот прям нутром своим виртуальным чувствую, что ее просто необходимо вызволять из застенков как можно скорее.

— Если все решено, тогда слушайте сюда, второй раз повторять не стану, времени на репетицию тоже не будет.

Абсолютно наплевав на возможное появление Гончих Мести, я остался в игре на ночь. Операция, предложенная Мастером Рурго, не сколько ребовала моего присутствия, но бросать друзей, а самому томиться в ожидании не для меня. Если тонуть, то уж всем вместе скопом.

Мастер-Вор наотрез отказался принимать векселя Торгового Банка Гномов, сказав, что не пристало порядочным ворам работать за бумажки. Пришлось выложить все свои наличные монеты и одолжить у Даниила еще три с половиной тысячи. Судя по таким тратам операция должна быть как минимум грандиозной. К примеру, четыре тысячи золотых это недельная аренда нескольких десятков первоклассных воинов и магов. Забрав мешочек золотых, Ругго с двумя мутными личностями с бандитскими замашками отправился готовиться к предстоящему ночному мероприятию.

Мы уже около получаса ожидали на исходной позиции. Наш отряд разместился в небольшом городском парке, находящийся недалеко от резиденции инквизиторов и самого первохрама. Мы, рассредоточившись по парку, неподвижно замерли в укрытии местной растительности в ожидании знака к началу штурма.

Небо озарила вспышка, сопровождаемая канонадой хлопков и взрывов.

— Готовность номер один — выкрикнул я, стараясь перекричать возникший шум.

Весь отряд подтянулся к краю парка, готовый в любой момент рвануть в сторону высокого каменного забора.

Ба-бах! — Раздался мощный взрыв. Огромный метеорит разлетелся огненной вспышкой об защитный купол магического щита над казармой паладинов.

Второй метеорит разорвал защитную мембрану, и обрушился на крышу трехэтажного здания сминая каменную постройку. На миг стало светло, будто Солнце внезапно спустилось к самой земли. Волна жара уже почти утратившая свою первоначальную мощь дошла и до парка, где мы прятались.

Где-то в удалении поднялось зарево грандиозного пожара. Это горело здание префектуры Лейтены. Еще через некоторое время пламя стало видно уже в разных частях города. Торговая Гильдия, Императорский Банк, и Гильдия Воинов, все важные и самые посещаемые постройки были подожжены в условленный час.

На улице показалось множество граждан, которые в панике метались в разные стороны, не понимая, что вообще происходит. Создавалось ощущение что Лейтена как минимум подверглась массированному артиллерийскому обстрелу. Следующая вспышка огненной кометы прошлась вдоль земли раскидывая каменные постройки жилого квартала словно домино. По всему городу то и дело вспыхивали разнообразные огненные фейерверки, больше пугая уснувших жителей, чем нанося повреждения. Этот день Лейтена запомнит на долгие годы.

— Да наконец! — выдохнул я, наблюдая за тем как отворились врата резиденции инквизиторов.

Крупный отряд воинов в белых и красных плащах стремительно выдвинулся за ворота и разделившись на группы помчался к очагам возгорания. Врата первохрама так же отворились, и вышедшая наружу внушительная группа жрецов тоже поспешила наводить порядок.

— Курт! — выкрикнул я начальнику группы наемников, которые должны были помочь нам устранить оставшихся в поместье светляков. — Вперед!

Отряд из двадцати существ кинулся в распахнутые врата обители инквизиции по пути разряжая тяжелые арбалеты в двух охранников которым не посчастливилось находиться сегодня в карауле.

Я не отставал от отряда и так же посылал «ледяные клинки» вперемешку с «темным ударом» во всех встреченных на территории резиденции людей. Плевать что некоторые из них всего лишь слуги, плевать что у них есть семьи и дети. Сейчас не до жалости, сейчас все враги.

Мы вбежали во внутренний двор, но сразу наткнулись на тройку «воинов света» выбежавших на шум и топот.

«Сдвоенный импульсный разряд» припечатал одного к стене попутно лишив его трети жизни. Остальные двое были связанны ближним боем с подбежавшими молодчиками бригадира Курта. С десяток воинов почти в упор расстреливали паладинов, на вылет, пробивая массивными закаленными арбалетными болтами зачарованные доспехи.

Около минуты на одного светляка! Это слишком долго! Очень долго! Каждый из «воинов света» успевал зарубить как минимум одного, а иногда двоих наемников прежде чем сам падал замертво утыканный снарядами словно еж.

Выбив обитую железом массивную деревянную дверь «ледяным тараном» из купленного заранее свитка заклинания, мы ворвались внутрь двухэтажной постройки.

Внутри сразу завязался новый бой. В замкнутом пространстве бандиты показали себя еще хуже. Наши ряды таяли с фантастической скоростью. Пятеро светляков встав спина к спине успешно оборонялись, выставив магические щиты, которые блокировали арбалетные выстрелы. Даже все лекарские навыки Тиссы не помогли нам существенно снизить смертность нашей группы. Хорошо подготовленные и экипированные «воины света» практически разрезали на части наглых бандитов, что осмелились сблизиться на расстоянии удара холодным оружием. После таких чудовищных ударов лечить попросту было нечего.

Пришлось снова применять спаренный «импульсный разряд», чтобы пробить магический барьер. На удивление жирная ветвь черной молнии довольно быстро разорвала защитную пленку щита. Еще минута и три защитные мембраны постигла та же участь. Стальные болты тяжелых арбалетов снова замелькали в воздухе нанося ощутимый урон паладинам не ожидавших такого стремительного разрушения своих магических преград. К спуску в казематы мы добрались, потеряв убитыми большую часть отряда. Оставив троих возле спуска, остальные бросились вниз по широкой прямой лестнице.

В первой же комнате обслуги, сидело двое персонажей затачивая разнообразный пугающий пыточный инвентарь. Два палача, или дознавателя. Мерзкая каста слуг света, которая не обладала никакими бойцовскими навыками, но прекрасно владела техникой доставлять мучения пленникам выуживая нужную информацию.

Их смерть была несправедливо быстрой. Таких тварей надо бы убивать медленно, смакуя каждый момент, но к сожалению, на это все не было времени.

— Хватай ключи от камер — выкрикнул я Дане — Выпускай всех.

Еще один паладин непонятно что забыл в узеньком коридоре между камерами с заключенными.

Повезло. Первый же машинальный залп «клинками» обратил его в ледяную глыбу. А последующие арбалетные залпы и взмахи заточенной стали попросту разбили тело паладина на крупные осколки льда, сквозь которые виднелись фрагменты его тела в доспехах.

Даня, мечась от камеры к камере, открывал замки выпуская измученных пленников на свободу.

Нет, не от большой жалости я дал команду освобождать пленников. Задумка была более проста и в то же время цинична. Озлобленные, кипящие жаждой местью пленники должны были навести еще больше неразберихи в резиденции инквизиторов, давая нам драгоценное время чтобы мы успели скрыться. Правда результат не оправдал моих ожиданий. Лишь четверо пленников было способно держать оружие. Остальные же лишь равнодушно взирали с соломенных тюфяков провожая глазами открывающиеся двери камер не в силах даже подняться на ноги от бесконечных пыток или увечий.

Самая последняя и внушительная дверь камеры сразу навела нас на мысль что мы нашли искомое. Сквозь узенькое отверстие в двери мы увидели ее. Истерзанное тело, в кровоподтеках практически висело в воздухе на массивных цепях.

— Открывай! — выкрикнул я отставшему брату.

Даня долго перебирал ключи в попытке подобрать нужный. Заветный щелчок и мы распахнули массивную и тяжелую дверь. Полутемная камера освещалась нанесенными на стены, потолок и пол разнообразными рунами. Они едва светились подрагивающим зловещим светом и что-то мне очень не нравилось обстановке этой камеры. Я понял это как только сделал шаг за порог.

Внимание! Вы находитесь на территории «Зоны Отчуждения». Использование любых навыков, свитков умений и телепорта запрещено. Действие пассивных навыков и аур не оказывает эффекта. Все активные магические щиты будут сняты.

И действительно, как только я вошел сразу почувствовал некую давящую тяжесть, которая кажется даже мешала дышать. «Вуаль тьмы» сразу покрылась расползающимися дырами, чтобы через секунду просто исчезнуть. Для проверки я все же попытался наколдовать что-то, но не преуспел.

Миниатюрное тело Юраны закрепленное за запястья висело на толстой цепи, свисающей с потолка. Светящиеся тем же противным замогильным светом наручники крепко держали ее в воздухе, позволяя едва касаться земли кончиками пальцев ног. Метресса была без сознания, ее голова опрокинута на грудь. Лишь по редкому вздыманию груди мы догадывались что она все еще жива.

Ариэль, подскочив к целительнице взял ее на руки, а мой брат пытался снова подобрать ключ из внушительной связки к замку.

— Здесь нет ключа для оков. — перепробовав все ключи выкрикнул Даня. Он, выкинув связку бесполезных ключей, вытащил свой меч и начал рубить цепь. Никакого эффекта, лишь белые искры разлетались в стороны, но на металле не было даже ни царапинки.

Я рванул к выходу и выйдя из «зоны отчуждения» крикнул — Пригнитесь!

Черная дуга «сдвоенного импульсного разряда» влетела в комнату моментально наполнив воздух запахом озона.

Пробежав по свисающей цепи, она раскалила метал до бела. Рывок от встречи молнии и цепи отбросил Ариэля, продолжавшего держать Юрану к противоположной стене. Темный эльф на мгновение повис на целительнице. Что-то хрустнуло. Кажется, плечевые суставы или ключица хрупкой старушки не выдержали веса Ариэля. Когда цепь снова выровнялась мы увидели, что Юрана уже могла полностью касаться каменного пола ступнями своих ног, но в сознание она так и не пришла, болтаясь бесполезной куклой на цепи.

— Бл. ть!»-вырвалось у меня — «Так мы ее сами угробим, на радость святошам» — Держите ее вдвоем! — Снова выкрикнул я готовясь повторить удар сдвоенной молнии.

Второй залп был намного точнее, и на этот раз парни крепко держали Юрану что не позволило сдвинуть их с места, но тем не менее на целостности рунической цепи это никак не отразилось.

— Не работает — выкрикнул Даня, осматривая цепь — Ни царапинки.

— Времени нет! — подбежал ко мне дежуривший у входа в темницу Курт — Поторопитесь.

— Рубите ей руки! — с отчаяньем выкрикнул я. — Тисса, готовься остановить кровотечение, когда мы вынесем ее из этой проклятой камеры.

Глава 28

— То есть? — переспросил меня Даня — Как это?

— Мечом — уже перешел на крик я — Руби!!

Даниил не спешил выполнять мою просьбу, а застыл, уставившись на меня немигающим взглядом.

Оглядевшись я увидел, что все, кто слышал мой крик, смотрят в одну сторону, то есть в мою. Даже на лице наемника и бандита Курта было выражение ошеломления и недоверия.

Плевать! Я, перехватив клинок Маркезия одной рукой направился в сторону висящего тела Юраны. Безрукая, но живая и спасенная целительница лучше, чем, мертвые мы и проваленная ночная операция. Кто знает, может быть она способна отрастить себе эти самые руки. целительница как-никак, а вот воскреснуть, если ее убьют в плену, она как мне кажется уже не сможет.

Замахнувшись клинком, я собрался отсечь ей руки прямо под обручем железных рунических колец, которые охватывали ее запястья, но моментально замер, услышав крик Ариэля.

— Фиал! — выкрикнул эльф.

Я, замерев с клинком в замахе повернул голову в его сторону. На моем лице читался незаданный вопрос.

— Фиал Отворения! — добавил Ариэль. — Он у тебя с собой?

— Бл. ть! — в который раз я уже выматерился за сегодня. Я открыл инвентарь и вытащил флакон с этим зельем, которое вроде бы должно открыть любой замок. Но мгновенно осмотрев цепь я понял, что замков два. И они оба находятся непосредственно на железных кольцах охватывающие руки целительницы. Придется рубить только одну руку? Я потряс головой. И откуда во мне эта кровожадность? Это все эта гребанная игра, она заставляет меня принимать решения не свойственные для обычной реальной жизни.

Сжав посильнее флакон я с размаху разбил его о звено массивной цепи, свисающей с потолка у основания крепления с оковами.

Раздалось противное шипение, а спустя секунду цепь просто расплавилась. Обмякшее тело Юраны было подхвачено моментально среагировавшим Ариэлем.

— Даня! На плечо ее! — дал я команду. — На выход!

Бренча куском цепи и кандалами мы поспешили на выход из темницы. Тисса на ходу пыталась применить какие-то свои умения для того чтобы подлечить и привести в чувство Юрану, но судя по ее удивленному выражению лица ей это не удавалось.

Тройка наемников, которых мы оставили чтобы стеречь вход в казематы, была на месте и даже еще жива.

Мы продолжили спешно двигаться по известному маршруту к основному выходу из резиденции. На удивление, препятствий на своем пути мы не встретили абсолютно никаких. Все те же мертвые, убитые нами тела пятерых паладинов, которых кстати «пролутил» (т. е. подобрал добычу с мертвых тел) неугомонный Ариэль.

Выбежав во внешний двор, мы так же не обнаружили никакого сопротивления. Звуки беспорядков в городе полностью затихли, а о горевших недавно зданиях напоминал лишь дым столбами уходящий в небо.

Прекрасная теплая ночь. Самое время начать писать стихи на возвышенные темы, если конечно не учитывать тот факт, что мы выкрали пленницу из чужого дома и сейчас мчимся прочь от него, скрываясь в зарослях парка.

Отбежал на пару километров от резиденции святой инквизиции мы остановились перевести дух.

— Молодцы — пожал я руку бригадиру наемников — Держи, это вам премия. — я выгреб все сто восемьдесят золотых монеты из инвентаря. оставис себе около десяти и отдал их Курту. — Спасибо и прощай, дальше мы сами.

Курт только кивнул головой и повел свой уменьшенный в два раза отряд куда-то в противоположную сторону.

— Куда ее нести? — спросил Даня, указывая на свою ношу. — К Рурго домой?

Я схватил портальный кулон гномов и пытался его активировать.

Вы находитесь на территории недоступной для использования этого предмета.

Нахрена он тогда мне нужен если я не могу телепортироваться откуда угодно? Какой в нем прок?

— Надо найти способ покинуть город как можно скорее — ответил я — Но не уверен, что после того переполоха что мы устроили хоть одни ворота будут сейчас открыты. Пойдемте к Рурго тогда уже. — я повернулся к эльфу — Ариэль, а ты идешь домой к Юране, и вытягиваешь Мару с пожитками. Встречаемся через час.

— А ты куда? — спросил Даня

— А я навещу одного знакомого. И попытаюсь вывести нас из города до утра. Как только инквизиторы очухаются что произошло, они весь город на уши поставят. Подозреваю что такой щелчок по носу им давно не отвешивали.

Мы разошлись. Я двинулся в сторону трущоб, старательно обходя или прячась от патрулирующих улицы стражников. Дорогу я конечно же как всегда не помнил, но мне и не надо, я сделал пометки в интерфейсной игровой карте города. Я видел конечную цель маршрута, и шел к ней, и не важно короткий это путь или нет, главное это дойти.

Подозрительные личности несколько раз встречались на моем пути, но гудящий звук трансформатора «вуали Тьмы» и обнаженный клинок архимага в моей руке отбивали охоту у встречных связываться с одиноким путником.

В таверне тетушки Марго был аншлаг. Разношерстная толпа местного воровского сословия, битком забила небольшой зал. Стоял привычный для этого места шум, мат и даже звучал хриплый голос певца, который больше орал нежели пел.

Сама хозяйка ловко орудуя черпаком разливала какую-то похлебку по деревянным мискам.

— Доброй ночи тетушка Марго. — второй раз за сутки поздоровался я с ней. — Не подскажете где я могу найти Варво Слизня? — я положил на стол перед ней две золотых монеты.

Марго кивнула, и ее помощница забрала монеты со стола. — Дык вон же он — снова указала она кивком головы в сторону зала. — Сидит жрет скотина, как всегда в долг.

— Благодарю! — я отошел от стойки и направился к шумной компании, которая судя по поведению что-то праздновала.

— Доброй ночи господа. — поздоровался я с сидящими — Варво, разговор есть.

— Эт хто такой? — указал в мою сторону маленький одноглазый тип — твой чоле кореш, а Слизь?

Варво оторвался от огромной кружки и уставился в мою сторону. Секунда и его вопрошающий взгляд сменился узнаванием. Широкая добродушная улыбка появилась на его лупоглазом лице.

— Дэээзман — потянул он — рад встрече. — и уже обратился к своим коллегам по цеху. — Ага, это ко мне.

— Разговор есть, отойдем? — повторил я свою просьбу. — На улицу!

Варво поднялся, прихватив с собой кружку с выпивкой. — Пошли.

***

Через час я вернулся домой к Мастеру Рурго. Весь отряд был в сборе. Ариэль, загруженный баулами, которые взяла с собой служанка Юраны пришел чуть раньше меня. Мара хлопотала вокруг бесчувственной целительницы, промывая ее раны и накладывая лечебные компрессы.

Рунических оков на целительнице уже не было. как я узнал из слов Ариэля, мастер Рурго вытащив внушительный комплект отмычек благополучно вскрыл оба замка.

— Собирайтесь! — обломал я эту идиллию. — Выдвигаемся через пять минут.

— Куда? — уставились на меня все присутствующие.

— Рурго просил тебя дождаться его — сказал Даня.

— Я дождусь его, а вы уходите. Я снял с шеи кулон подаренный мне Трокком и передал его Ариэлю. — Как только вас выведут за стены города, отходите как можно дальше. В темноте я маловероятно вас найду, поэтому не надо ждать меня, сразу используй кулон. Снимите домик или гостиницу в Ущелье. Приведите в чувство Юрану. Встретимся уже там, у гномов. В дорогу!

Мара начавшая артачиться, была жестко поставлена мною на место после чего обиженно замолчала и пошла готовить Юрану к транспортировке.

Я пересказал Даниилу и Ариэлю весь дальнейший план действий, и то что Варво Слизень будет ждать их возле таверны тетушки Марго. Варво за определенную плату согласился вывести наш отряд катакомбами за стены Лейтены. Даня расчитаеться с ним на месте, по факту выполения договора.

Практически через каждые десять минут по улице двигался отряд вооруженной стражи бряцая оружием и стуча кованными сапогами по брусчатке улицы. Судя по частоте проходящего ночного караула складывалось ощущение что в городе ввели комендантский час, либо готовиться облава. Всех встречных загулявших персонажей, особенно игроков задерживали и тщательным образом обыскивали и допрашивали. Пару раз даже прошел караул стражи, усиленный жрецом света.

Как-только очередной караул стражников скрылся в темноте, мои друзья по одному, стараясь не шуметь начали выбегать из дома мастера Рура, прижимаясь к стенам строений на противоположной стороне улицы.

— Удачи! — прошептал я и плевать что кроме меня никто не услышит.

Семейство Рура уже давно улеглось спать, а самого мастера-вора не было еще несколько часов, и я в его ожидании, сидел возле окна и наблюдал за улицей, и прислушивался к подозрительным звукам. Я стал свидетелем интересной картины. Двое высокоуровневых игроков начали возмущаться тому, что городская стража задержала их. По словам одного из них что «непись вконец опухла», раз позволяет себе «крошить батон» на игроков. Слово за слово, и началась свара. Глядя на схватку, я сильно зауважал городскую стражу, даже не смотря на то что они сильно уступали игрокам в экипировке и в умениях, но вот в слаженности и дисциплине игрокам далеко до блюстителей порядка. Потери стражники понесли уже в первые несколько секунд боя. С разрубленным плечом почти до груди один страж упал на камни заливая кровью брусчатку. Остальные даже не дрогнули, они, одновременно наседали на игроков с разных сторон заставляя тех вертеться ужом боясь получить удар в спину. Четверо стражников против двух игроков. Казалось бы, битва понятна, ведь городская стража едва-ли достигает сто пятидесятого уровня. Противостояли им игроки как минимум двухсотого, а-то и выше уровнем. Два мечника, один с щитом и булавой, второй с длинным двуручным палашом. Еще один стражник буквально развалился на две части попав под какой-то безумный «скилл» игрока с палашом. Но местные блюстители порядка даже не думали отступать, они с еще большим ожесточением стали махать мечами. Одному игроку порезали ногу лишив его мобильности, тем самым обрекая его уйти в оборону. Второй же игрок с двуручным клинком, вращая свое длинное оружие не подпускал к себе стражников с более короткими клинками. Ложный замах булавы, с резким вывертом кисти. Шипастый шар задевает подбородок и правую часть лица, следующего стражника. Удар вроде был не силен, тем более этот игрок как раз и был ранен в ногу, что лишало его надежной опоры, но лицевую кость стража буквально вбило в черепную коробку. Крит?! (т. е. критический урон).

Поняв, что это сражение им не вытянуть оставшиеся двое стражников уворачиваясь от игрока с палашом, пытались хотя-бы добить раненного рыцаря с булавой, но о бегстве даже не помышляли. На мой взгляд исход боя был уже предельно ясен.

Вдруг откуда-то сбоку стремительный сгусток света ударил в спину прикрывшегося щитом от стражников игрока. Выбивая искры из камня металлическими доспехами и выронив булаву из руки, игрок проехал по земле не менее пяти метров. Следующий выстрел должен был попасть в игрока с палашом, но летящий сгусток был отбит взмахом двуручного клинка, засиявшего голубым светом.

Из темноты выступил внушительный отряд стражи с двумя жрецами первохрама Солеи Светозарной. Если появившиеся стражники бегом бросились на подмогу оставшимся в живых, то жрецы никуда спешить не собирались. Они попеременно расстреливали дальнобойными умениями единственного стоящего на ногах игрока.

Булавоносец долго на земле не валялся он резко вскочив вытащил откуда-то легкий самозарядный арбалет. Точный выстрел угодил одному из двух стражей прямо в затылок и стальной наконечник болта показал свое хищное окровавленное жало из открытого рта убитого. Снова «крит»?!

Как можно быстрее перезаряжая свой арбалет рыцарь старался попасть в набегающую группу стражников, пока его друг распорол брюхо оставшемуся стражу из старого отряда. Напрасно! Вокруг бегущих на подмогу, засверкала мембрана яркого магического щита, которая с легкостью отклоняла арбалетные болты в сторону.

— Вот дурачки — вдруг раздался у меня за спиной голос. Я, вздрагивая резко обернулся.

Мастер Рур стоял, сверкая своей фирменной ухмылкой. — У них нет никаких шансов.

— У стражников и жрецов? — спросил я.

— У «пришлых». Жрецы сейчас забавляются, а когда им надоест играть то вмиг испепелят наглецов.

Так и случилось. Один из жрецов взмахнул рукой и с неба упал короткий луч света, который в мгновение ока впечатал раненого булавоносца в брусчатку разбрызгивая ошметки крови, плоти, и кусков металла. Даже вовремя возникший магический зонт над его головой лишь на долю секунды отсрочил его ужасную смерть.

Второй игрок ждать подобной участи не стал и просто задал стрекача по пути запихнув свой огромный тесак в инвентарь, чтобы было удобнее бежать.

Жрецы что-то выпустили ему вдогонку, но кажется не попали. Стражники скрылись в темноте догоняя убегающего.

— А где все остальные? — спросил Рурго

— Покинули город — ответил я, провожая взглядом удаляющихся жрецов света.

— Как? Ворота закрыли сразу, как только мы начали шуметь — не отставал Рурго.

— Через катакомбы.

— Варво помог?

— Он самый, — я повернулся лицом к мастеру-вору. — Мне передал Танар, что вы хотели со мной поговорить, я и задержался.

— Это не он хотел с тобой поговорить, а я! — раздался смутно знакомый голос. Из темноты вышла фигура, закутанная в плащ с капюшоном. Неожиданный гость откинул капюшон, и я узнал его. Инквизитор четвертого круга посвящения Анго ди Сольен. «Пес Света».

По лестнице застучало множество сапог. Послышались крики и звон бьющейся посуды и стекла.

— Почему? — спросил я у Рура глядя ему прямо в глаза.

Мастер-вор отвел взгляд, и прошептал — Так получилось, прости.

— Боги тебя простят, а я тебе это еще напомню и обязательно взыщу долг.

Не знаю услышал ли меня Рурго-Шустряк, потому что он поспешил покинуть комнату, а может быть и свой дом.

В комнате мгновенно стало душно от количества вбежавших сюда людей. Городские стражники вперемешку со жрецами и паладинами. У всех обнаженное оружие. Жрецы, держа руки на весу готовились залить меня огнем и расплавленным светом в любую секунду.

— Вот ты и попался некромант — Сделал шаг вперед Анго, вытаскивая из складок плаща светящуюся сферу. Он держал этот шар на виду как будто это должно меня испугать. Куда уже хуже то? Я глянул на иконку «кровавой жатвы». Еще почти сутки недоступна для применения. Быстро прокрутив мысли в голове, я так и не придумал действенного способа как выкрутиться из этой ситуации. Хотя!

Активировать «Купол Манны»!

— Хм. — вырвалось у меня, когда купол не раскрылся, а перед глазами выскочило игровое предупреждение.

Вы находитесь в области действия «Негатора Магии». Все активные умения недоступны.

— Твою мать! — вырвалось у меня. Да что сегодня за день такой? Я как импотент, хочу, но не могу. Сначала с портальным камнем, а теперь вот с магией. А как хороша была идея, раскидать раскрывшимся «куполом манны» плотно собравшихся светляков, чтобы, выбив окно выпрыгнуть на улицу.

Я резко дернулся, пытаясь исполнить хотя бы вторую часть плана, то есть выскочить в окно. Врезавшись в оконную раму, я отскочил и повалился на пол. Кто, мать вашу ставит металлические решетки на втором этаже? Хотя, чему тут удивляться, это же дом мастера-вора. От своих собратьев по цеху защиту ставил видать. Подлец.

Резко вскочив я встретился лицом к лицу вплотную подошедшим ко мне «псом света».

— Не пытайся сбежать некромант — чеканя слова произнес он — Мы слишком долго за тобой гонялись. Заковать его!

Два жреца достали из резного футляра уже знакомые мне рунические кандалы.

Глава 29

— Хрен вам! — выкрикнул я, выставляя перед собой клинок. — Лучше умереть!

Два ближайших паладина угрожающе выдвинулись вперед.

— Живым брать! — скомандовал Анго ди Сольен.

Послышался звук спущенной тетивы. Два арбалетных болта отбросили меня к стене, практически пригвоздив к ней. Моментально среагировавшие паладины схватили мои руки лишая возможности сопротивляться. Единственное что я успел это запихать клинок архимага в инвентарь чтобы его не выбили у меня из руки. Потерять столь ценное оружие было бы безумием.

Попытавшись еще раз раскрыть «купол манны» и получив соответствующее игровое предупреждение, я перестал сопротивляться. Да и мёртвая хватка с которой меня держали паладины не позволила бы это сделать.

Два жреца защелкнули на мне рунические кандалы.

Внимание! Попытка заблокировать использование умений и навыков не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка заблокировать использование свитков и артефактов не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка заблокировать использование игрового инвентаря не увенчалась успехом.

Внимание! Попытка заблокировать использование игрового интерфейса не увенчалась успехом.

Я в недоумении уставился на выскочившие перед глазами уведомления.

«Сосите!» — хотелось выкрикнуть мне и расхохотаться.

Я теперь кажется окончательно понял по какому принципу работает «Проклятие Творца».

Если воздействие осуществляется непосредственно на область, то этот эффект будет работать даже на меня, если конечно я попаду в зону действия. А вот если направленность эффекта целевая, то есть конкретно на цель, то это воздействие будет заблокировано «Проклятием Творца». Значит мое «безмолвие» работает по принципу «получи и бегай». То есть воздействует конкретно на всех стоящих рядом существ в определенном радиусе, а не на область.

Меня вывели из дома Рурго, и взяв в плотное кольцо повели по улице. Ди Сольен кажется даже и не думал деактивировать «негатор магии» все так же сжимая его в руке.

— Зырь Таша — проходили мы мимо группы игроков. — Арестовали кого-то. Ух-ты, да это же игрок!

— Чувак за что повязали? — крикнул кто-то из толпы.

— За красивые глазки! — ответил я — Не хотите помочь освободиться несправедливо осужденному?

Помочь не хотел никто, оно и понятно нам на встречу шел еще один отряд церковников, еще более внушительный чем тот который арестовал меня. Десяток жрецов первохрама, и еще больше паладинов.

Они создали еще одно кольцо охранения вокруг нашего отряда. Такой конвой сделал бы честь самому императору.

— А что вы все такие серьезные? — осматривал я хмурые лица паладинов — Может поговорим?

— Наговоришься еще — ответил Анго — Под пытками.

— Дай догадаюсь, вы Рурго-Шустряку, такие же аргументы приводили?

— Я видел его лицо в катакомбах под Лейтеной. Так что найти его и заставить сотрудничать не составило проблем.

Я хотел стукнуть себя по лбу, но боялся ушибиться металлическими кандалами. Блин, мне даже в голову не пришел такой вариант развития событий.

— А что же там произошло в катакомбах? Мы тогда немножко торопились, и не смогли досмотреть.

— Там я прозрел! — улыбнулся Анго.

— То есть? — не врубился я.

— Я увидел истинную мощь Света воочию. Я узрел Стража Престола, и преклонил пред ним колено.

— О как! Молодец! Рад за тебя. А с моим учителем что случилось?

— Это исчадие тьмы получило по заслугам. Он успел открыть портал, но раны его были смертельны.

Да ладно, Ахмарий умер? Не верю! С ним рядом был мэтр Ситар, уж он бы да чем-нибудь ему помог.

Весь оставшийся путь мы шли молча. Весть о том, что Ахмарий возможно склеил ласты не вдохновляла меня на продолжение беседы. Вспомнились слова Ситара, о том, что Ахмария я еще долго не увижу. Хотелось бы верить, что в понятиях Ситара, долго это не навсегда. Не то чтобы я сильно скучал по этому вредному старикану, но как-то надо продвигаться в изучении навыков. То, что предлагают в обычных магических гильдиях уже не для меня. Да и поди отыщи приличного некроманта в светлых королевствах. Хотя, как классический некромант я не состоялся. У меня в арсенале есть и стихийная магия, например, «ледяные клинки» и «импульсный разряд».


Еще хуже испортило мне настроение, когда меня завели в уже знакомую мне камеру. Именно в ту камеру, стены, потолок и пол, которой были покрыты магическими рунами, в ту где недавно квартировала Юрана целительница. Если у меня и был план как выбраться из тюрьмы, то сейчас он однозначно рухнул.

Как только мы вошли в камеру, цепь, свисающая с пололка дернулась в мою сторону словно притягиваемая магнитом.

Мои кандалы при соприкосновении с этой цепью моментально слились в единое целое, настолько идеально что даже шва в этом месте не было видно. Практично, однако, лишних замков не нужно.

Спустя минуту я остался совершенно один в камере. Слава богам я был намного выше ростом миниатюрной Юраны, и довольно твердо стоял на каменном полу, но вот руки все же держал над головой.

Дело дрянь. Рунические кандалы на меня не работают, но я нахожусь в комнате, которая блокирует мои способности. Как отсюда вообще можно выбраться, если не прибегать к посторонней помощи? Наверное, никак. В голове я перебирал десятки разнообразных вариантов, но ни один мне не подходил в данном случае. Проклятая «зона отчуждения» не позволит воплотить их в жизнь. Оглядывая полоток, я заметил поблескивающий камень самого первого найденного мною Кольца Света, которое я одел в первую нашу встречу с Анго ди Сольеном.

«Блин» — от него надо избавляться. Нет не выкидывать, а просто снять и положить его в инвентарь. Я раскрыл игровой интерфейс, и облегченно вздохнул. Тюремная камера по всей видимости блокировала только использование умений и прочего, но на игровое меню не влияла абсолютно никак.

Надо снимать кольцо, да я умру, и потеряю много уровней, но кстати это отличный выход из ситуации. Умереть и перенестись к камню возрождения. Идеальный план побега! Ахахаха!

Я мгновенно развеселился. При смерти если что и выпадет из моего персонажа, то это сущая мелочь. Комплект Маркезия на мне не выпадает, Векселя банка гномов так же, а все остальное для меня не представляет ценности. Золота при мне практически нет, ну разве что ритуальный кинжал крови может выпасть, он хоть и прикольный, но это разумная потеря.

Спешить не стану, подожду, понаблюдаю и послушаю. Имея такой безотказный вариант побега почему бы не выведать у врага его планы. Обычно, как и бывает злодеи, видя беспомощность своей жертвы начинают раскрывать весь свой план в деталях. А после жертва вдруг чудом освобождается и убивает или препятствует задумкам нехорошего парня.

При попытке отрубить мне палец с Кольцом Света, я так же успею снять его. В любом случае торопиться не следует. Когда еще выпадет такая уникальная возможность оказаться в плену инквизиции? Хотя с моим игровым образом жизни такое может повториться и как мне кажется не один раз.

От скуки я открыл вкладку с почтовыми сообщениями. Там было полученное недавно одно непрочитанное от того же странного и слишком много знающего персонажа.

«Я достоверно знаю, что «Братья по Крови» у тебя, не отрицай этого. Они мне нужны. Как я уже говорил мне есть что предложить тебе взамен»

Надоедливое, но в то же время интригующее сообщение. Что можно предложить взамен лучшего оружия для кинжальщиков? Лучшее оружие для магов? Такой размен был бы более чем справедлив. Раз уж этот персонаж «достоверно знает» что эти мифические кинжалы у меня, не стану юлить, а просто узнаю у него откуда ему известно это, и что он предлагает за «братьев». Я не планировал их менять на то что я собираюсь носить, так как я уже обещал денег от продажи этих кинжалов Ариэлю на лечение сестры. Я не стал писать ответа «Руслану Всесующему», отложив этот вопрос до лучших времен.

Вместо этого я отписался Даниилу, обрисовал ему ситуацию, в которую я попал, запретив ему и всем остальным пытаться вызволять меня из плена. Мои друзья благополучно доставили метрессу Юрану в Ущелье Гномов. Харр Сварр так же любезно предоставил убежище в храме столь известной на весь Эридан целительнице.

В тюремном коридоре послышались шаги и негромкая речь. Я напряг слух пытаясь разобрать слова.

— Конклав соберётся только к двенадцати ночи Высокопреосвященнейший Владыка. — раздался угодливый полушепот.

Я даже невольно зауважал этого человека, и то как он без запинки выговорил титул собеседника. Высокопрес… Высокопресвящен… Тьфу ты! Это надо долго тренироваться. И любят же эти священники выдумывать себе пафосные титулы и должности.

— Все должно быть готово — а это уже второй голос. Властная речь этого персонажа говорила о том, что он имеет право распоряжаться судьбами, как минимум тысяч существ.

Я не силен в церковной иерархии и этикете, но этот Владыка, кажется чуть ли не сам первожрец Храма Солеи Светозарной. Первый после НЕЕ. Значимая должность, то-то она такая труднопроизносимая. Сразу возник вопрос, он то что тут забыл? Никак по мою скромную душу приперся, так сказать спасти от падения в бездну. Святоши это любят. Спасать честных граждан от хорошей жизни, даруя ложные надежды на лучшую в другом мире. Главное делитесь с церковью нажитым кровью и потом добром. Причем это правило работает и в реальном мире.

— Будет исполнено Владыка! — кажется поклонился аж до земли говоривший.

Щелкнул замок на массивной двери моей камеры. Два очень интересных персонажа скользнули в камеру, не издав ни единого звука и скрипа, несмотря на их полное боевое облачение. Глухие крылатые по бокам шлемы, в точности, повторяющие тот который был одет на Страже Небесного Престола. Посеребренные доспехи с чеканным золотым изображением символа церкви на груди. Под стать доспеху, наручи, перчатки, поножи и сапоги. Великолепные плащи, красного атласа придавали этим безусловно могучим воинам непревзойденный шик.

Основным оружием для них служили копья с широким листовым наконечником-лезвием. Так же на поясе они носили боевые серпы, больше всего напоминающие тот что бы изображен на иконке моей «кровавой жатвы».

Личная гвардия первохрама это вам не какие-нибудь Мраморные Стражи. Я сразу вспомнил тех воинов гномов, которые носили роскошные латы цвета алюминия. Как я позже узнал это были Мифриловые Стражи, то есть по сути аналог Гвардейцев Света. Любопытно было-бы поглядеть схватку таких гигантов. То-то гномы так быстро разорвали превосходящую армию светляков на той приснопамятной вершине Эбонитового Хребта. Двадцать Мифриловых Стражей это та сила, которая может изменить исход любого сражения. Даже всемогущие «Псы Света» меркнут и видом, и возможностями перед этими могучими выкидышами Солеи. Чтоб вас всех!

Как только гвардейцы осмотрели камеру, в нее вошла еще одна личность. Да, это был именно тот о котором я подумал.

Высокопреосвященнейший Владыка! Первожрец Храма Солеи Светозарной, Наместник Света собственной персоной.

При виде буквально вплывающей фигуры мне захотелось немедленно поклониться, касаясь лбом земли.

Ослепительно белая узорная парча его одеяния казалось светилась, гармонируя со светом, исходящим от рун.

Оружия он с собой не носил. Он держал в руках лишь длинный посох белого дерева, отделанный золотом. В навершии этого посоха находился огромный алмаз, ослепительно переливаясь всеми цветами радуги.

Сам же первожрец был невысок, но не худ. Продолговатое лицо и большие озорные зеленые глаза вкупе с высоким лбом выдавали в нем как минимум жизнерадостного человека.

Осмотрев полностью камеру, он остановил свой взгляд на мне.

— Жуткое место — изрек он, продолжая приближаться ко мне. Следом за ним в комнату вошли еще два гвардейца первохрама.

— Ах бедное дитя. — обратился он ко мне, — Как же тебя угораздило оказаться здесь?

— А-то вы не знаете — ухмыльнулся я. — Давайте без этого пафоса. И вы и я прекрасно знаем почему я тут. Не стройте из себя доброго и пушистого, лучше скажите, чем я удостоился такой чести?

Первожрец искренне улыбнулся. — Умен! Хотя кто бы сомневался? Собрать три Кольца Света в одни руки другой бы и не смог.

— Каким мама родила такой и есть — съязвил я.

— Но юн! — воздел указательный палец жрец.

— Я предпочитаю слово, молод, а не юн. — поправил я его.

— Молод — согласился он — Но не дальновиден. Иначе не взялся бы искать эти кольца.

— Боитесь конкуренции? Солея, небось пеной вся изошлась и всех вас на уши подняла, после того как объявилось третье колечко?

— Я все же ошибся в тебе, ты не только молод, но и глуп. Хулить Пресветлую Матерь в ее обители, верх неразумия. — он сделал паузу, а после продолжил — Ты не знаешь во что ввязался «пришлый». Не тебе маленькому и хрупкому существу играть в игры Богов.

— Не вам «светлякам» указывать мне что делать! — ответил я ему.

— Я не указываю тебе, я предупреждаю. Если ты достиг бы своей цели, то новая Небесная Война повергла этот мир в хаос. Ты этого хочешь? Вы «пришлые» довольно вольготно чувствуете себя в Эридане, а ведь это все может закончиться, если ОН восстал бы, то от прежнего комфорта не останется и следа, поверь мне.

— Мне плевать на этот мир! Я тут с другой целью, а Кольца Света — это случайное недоразумение.

Так и есть, я начал играть в эту игру только от того что мне нужны были деньги, реальные юниты. И я, учитывая комплект моей одежды и прочих предметов уже достиг этой цели. Если я продам всю свою экипировку я смогу довольно долго жить в комфорте. То есть просто бродить по игровому миру наслаждаясь его прекрасными видами, не встревая в подобные авантюры.

— Так отдай их добровольно! — пожал плечами жрец — Зачем они тебе? Зачем тебе эти проблемы? Скажи мне что тебе надо? Золото? Оружие? Власть? Я дам тебе это все! Я сделаю тебя приближенным к себе лицом. Хочешь к примеру титул виконта? А может быть графа? Я утоплю тебя в золоте и роскоши. Ты сможешь выбрать лучшее оружие и броню из арсеналов храма. Это все будет твоим, взамен опасных и ненужных тебе Колец Света. Ты сможешь безбедно жить в обоих мирах.

Ба-бах — на мою голову будто свалился огромный камень. Он знает про реальный мир? Как это? «Непись», а то что этот первожрец именно НПС, а не игровой персонаж я полностью уверен. Он знает про реальный мир?

Глава 30

Эта «непись» знает про реальный мир? Как, откуда и почему? Обычно НПС персонажи просто игнорируют разговор если он заходит про наш реальный мир. Не знаю, как для них звучат слова, но все сказанное они не воспринимают или не понимают вообще.

— Я вижу удивление на твоем лице — улыбнулся жрец. — Не ожидал что мне известно про ваш мир?

— Признаться да, не ожидал — отходя от шока сказал я. — Откуда вам это известно?

— Я знаю многое про вас, «пришлые», и даже что-то про ваш другой мир. Тот мир где находятся ваши истинные тела, а сюда вы направляете свой дух дабы прожить еще одну жизнь.

— Откуда? — повторил я свой вопрос.

— Такими знаниями обладают только Боги, и только они вправе поделиться ими с самыми достойными.

Понятно короче. Не знаю что-там твориться в цифровом мозгу искинов управляющих игрой, а в частности местными божками, но то что они сильно «опухли» это еще слабо сказано. В правилах игры лежит непреложный закон! Никакой информации из реального мира, да и вообще про существование такового, НПС персонажи знать не могут. Не то чтобы это было бы страшно, конкретно для меня, но это как-то неправильно. Во что бы могла превратиться игра по мотивам меча и магии, если бы с «неписем» можно было бы спокойно поговорить про политику нашего мира или космических кораблях? Для таких разговоров есть в конце концов другие симуляторы или игры.

Какая у меня должна быть реакция если я вижу вопиющее нарушение основополагающих законов игры? Конечно я малость выпал в осадок. У жреца правда знания о нашем мире лишь поверхностные и адаптированные под местные реалии, но все-таки, даже такого быть никак не должно.

Преставте себе картину. Два грязных и вонючих гоблина сидят в пещере и доедают последнюю крысу недельной свежести, ведут неспешный диалог.

— Коллега, как вы думаете? Имеет ли смысл отправлять научные экспедиции на удаленные планеты Солнечной системы?

— Я думаю это неразумная трата времени и ресурсов — отвечает ему второй гоблин — Гравитация сих планет не приспособленна для существовани там жизненных форм вида "хомо". Даже с учетом терраформирования этих планет создать комфортные условия на них будет слишком затратно.

Услышав подобный разговор в затхлой и провоняйшей падалью пещере меня бы сразу хватил приступ конгитивного диссонанса.

— Я подумаю над вашим предложением — вернулся я к разговору, стараясь забыть его последнюю фразу.

— Подумай! Но времени у тебя не так много, как ты думаешь. Подумай еще над тем, что важнее для тебя этот мир или тот? — Первожрец развернулся и следом за первой двойкой гвардейцев покинул камеру.

— Обязательно — буркнул я себе под нос — Пошел к черту долбанный фанатик.

Одна часть моего сознания кричала- «Эрик не тупи. Бери золото, много золота и нереально крутую экипировку и вали нахрен с этой игры. Ты здесь только ради денег! И ты их получишь, надо просто сказать: «ДА».

Первожрец вполне может обеспечить меня до конца жизни. До конца моей реальной жизни, а не виртуальной. Хотя и со второй тоже думаю проблем не возникнет.

Вторая же часть сознания загадочно и таинственно нашептывала: «Происходит что-то такое непонятное и интересное, неужели ты откажешься дойти до конца? Неужели тебе не интересно узнать всей правды? Ты прошел половину пути и готов бросить все именно сейчас?»

Если честно сомнительные аргументы у второй части сознания, но есть один жирный плюс. Я нашел пока только три Кольца Света, а «ништяков» получил столько что мало кому вообще снилось. В процессе поиска остальных колец, я могу сам себе добыть все то что обещал мне первожрец Солеи. А если мне все-таки удастся воскресить того божка, чья душа томится в Кольцах Света, то я думаю он не забудет про того, кто воскресил его и обязательно воздаст по заслугам. И плевать что в Эридане начнется новая война, хаос и разруха. Вот кто боится этого всего, тот пусть и разгребает все это дерьмо, которое замутит восставший бог. Мне в этом случае остается лишь успеть продать все нажитое добро, и вывести деньги в реал. Не думаю что с этим возникнут проблемы, в условиях войны цены на вооружение всегда выше, и оно всегда востребовано.

«Это конечно все в перспективе» — не унималась первая часть сознания — «Но тебе предлагают деньги сейчас, в сию минуту, а чтобы получить то что ты там себе придумал надо еще попотеть, да и не факт что ты дойдешь до финала. Лучше синица в руке, чем журавль в небе.»

«Не слушай эту жадную дрянь!» — снова переключились мои мысли — «Когда это трудности тебя пугали? Нельзя сдаваться сейчас» Эрик ты не такой!»

— Хватит! — выкрикнул я во весь голос. Такое ощущение что я окончательно рехнулся на почве приступов жадности или во мне поселились две разные личности. Не хватало чтобы они еще подрались между собой. Представляю себе зрелище как одна половина мозга накинулась на другую. Или каждая рука пытается избавиться от другой.

Решено!!! Хрен вам всем!!! В смысле, хрен вам всем долбанные жрецы Света, и Матерь вашу Пресветлую тоже туда же. Я соберу эти кольца и пусть тот монстр, который из них вылезет, накажет Солею и ее компанию. Желательно пусть накажет их как в тех известных и совсем не детских фильмах немецкого кинематографа.

— Как же я устал! — выдохнул я. Надо заканчивать. Поесть и поспать, я так давно в игре что уже и не помню, когда ел в последний раз.

Внимание! Вы находитесь в заточении. Максимальный срок вашего пребывания вне игры не должен превышать более шести часов в сутки. В случае вашего отсутствия дольше этого срока к вам будут применены жесткие административные санкции.

Примечание: Время, отведенное вам для отдыха нельзя разделить на несколько промежутков.

Что, что? В смысле? Я остановился, не став нажимать кнопку подтверждения для выхода из Эридана. То есть я итак вроде бы как наказан, сижу в тюрьме, на цепи, а тут мне предлагается еще недосыпать и питаться лишь только один раз в сутки? Вы там че вообще все «очешуели вконец»? Бред, шесть часов на реальную жизнь? Восемнадцать часов в сутки сидеть на привязи? Отличный способ прочувствовать всю тяжесть и скуку тюремного заключения.

Послав пару нецензурных слов в адрес «искинов» и администрации Эридана я покинул игру.

Если на меня наложили такие ограничения, то надо поторопиться. За пол часа я принял душ, и успел поесть, стараясь как можно больше времени выиграть для сна.

Проснулся я по звонку будильника за двадцать минут до окончания срока отгула. Я теперь узник не только в игре, но и в реальном мире. Эридан заточил меня в своей цифровой клетке, лишая свободного посещения реальности.

Здравствуй Эридан, здравствуйте казематы инквизиции.

Ну его нафиг такую жизнь! Надо валить отсюда как можно скорее. Тяжела жизнь заключенного. Больше в тюрьму не ногой.

Я еще раз прокрутив на свежую голову недавнюю беседу с первожрецом Солеи, и прислушавшись к своим ощущениям убедился что мое решение собрать все пять Колец Света, все так же непоколебимо. Где-то в глубине души я конечно хотел закончить всю эту свистопляску сейчас и согласиться на предложение жреца. Но как-то все произошло слишком быстро! Настолько быстро что эти обещанные «ништяки» не казались желанными и необходимыми. Скорее всего я просто, как и в сокровищнице боялся потерять цель! Деньги у меня есть, не так много, но все-таки они имеются. А вот продолжать играть без цели, да и вообще существовать без цели это не для моей натуры. Иногда процесс достижения результата имеет намного больше значимости чем конечная цель результата.

Я дернул кольцо с переливающимся драгоценным камнем. Пора! Если я не собираюсь соглашаться на заманчивое предложение первожреца, то и делать тут больше нечего

Перед глазами всплыло сообщение

Внимание! Вы собираетесь снять Кольцо Света. Ваш персонаж немедленно погибнет, потеряв 10 % всего накопленного игрового опыта (уровней)

Желаете продолжить?

Да/Нет

Я потеряю четырнадцать уровней если сейчас сниму это кольцо. Целых четырнадцать Карл! Учитывая, что я нахожусь под действием «Проклятия Творца», я даже не знаю, как и где смогу восполнить такую потерю. Очень не хочу терять столько, но не вижу другого выхода.

Я хотел было уже нажать «да», когда щелкнул замок дери камеры.

На пороге стоял знакомый мне инквизитор. Он тщательно осмотрел камеру приглядываясь к мельчайшим деталям. Даже принюхался и пощупал стены.

— Оближи их еще — съязвил я.

— Шутишь? — спросил он, остановившись ко мне почти вплотную

— А что делать? Скучно же — пожал я плечами.

— Потерпи, скоро все закончиться — с подозрительной доброжелательностью в голосе сказал Анго ди Сольен. — Кольца я так понимаю возвращать ты добровольно не хочешь?

— Не хочу — кивнул я головой подтверждая его слова.

— А зря. — развернулся и зашагал к выходу инквизитор. — Не каждому существу выпадает такая возможность получить блага лично из рук Владыки.

— А я не жадный! — выкрикнул я ему во след. — Мне ваши блага в бок не уперлись. Я все достану себе сам.

— А вот с этим я не соглашусь — остановился он в проходе, а после медленно развернулся ко мне лицом. — Ты уже ничего не сможешь достать себе.

— Вы собрались держать меня в плену вечно? — усмехнулся я. — Рано или поздно я выберусь из ваших казематов.

— «Рано» не наступит, резиденция охраняется настолько хорошо, что к тебе не подберётся даже мышь. а вот для твоего «поздно» — для тебя будет уже будет поздно. — снова улыбнулся инквизитор.

Уж что-то слишком подозрительно доброжелателен и обходителен инквизитор, раньше то он постоянно порывался оскорбить меня «исчадием тьмы» или другим подобным ругательством. Сейчас же охотно ведет беседу и очень спокоен, словно уверен, что они действительно смогут лишить меня Колец Света.

— Вы наконец придумали способ засунуть руку в мой «магический карман»? (имеется ввиду инвентаря персонажа).

— Мы его не придумали, он существовал всегда. — начал сближаться ко мне Анго. — Знаешь ли для каких целей был создан Орден Инквизиции?

— Догадываюсь, жечь ведьм, и бороться с Тьмой? — предположил я.

— Сейчас и эта функция возложена на нас, но в те дремучие времена у нашего ордена была совсем другая миссия. — начал рассказ инквизитор.

— Я бы присел, но увы не могу — я потряс кандалами — Может есть какой-то способ?

— Постоишь! — заявил Анго. — Так вот, Орден Святой Инквизиции был создан с целью уберечь мир от появления Колец Света. И эта священная миссия была возложена на нас Пресветлой Матерью.

— Хреново вы справляетесь с возложенными обязанностями, если история помнит несколько случаев появления этих колец.

Инквизитор прищурил глаза и вопрошающим взглядом уставился на меня. — Что тебе известно?

— Не многое — не стал я скрывать того что знаю. — Про кольцо Регара Светлого например. Вам было известно, что оно лежало в его усыпальнице. Ведь так?

— Конечно знали! — фыркнул Анго, иначе я бы не встретил тебя в катакомбах Лейтены или в той, Богами забытой деревушке. Мы способны предугадать место явления Кольца Света такому как-ты.

— То есть «пришлому»? — поправил его я — А почему тогда среагировали так поздно?

— Верно. У вас «пришлых» совсем другое мышление, вы способны разрушить устоявшийся мир, даже просто из любопытства. — он указал пальцем себе в грудь — А мы, воины Света, должны пресекать попытки уничтожить этот мир. Эта наша миссия. То, что ты собрал все три кольца не твоя заслуга, а банальное стечение обстоятельств и наш недогляд. Мы попросту не ожидали что подобное вообще может случиться и Кольца Света попадут к «пришлому».

— Ты так и не ответил на вопрос, почему вы не прибрали Кольцо Света Регара Светлого после его кончины?

— А зачем? Разве было лучшее место для его хранения чем усыпальница под божественной защитой? — ответил Анго ди Сольен — Кольца не должны находится рядом, а тем более у одного существа.

— А про какие кольца вам еще известно? — попытался я выведать информацию, которая могла мне помочь в дальнейшем.

— Этого тебе уже знать не положено. Да и более эта информация тебе не пригодится.

— Почему это? — поинтересовался я.

— Мы заберем все кольца Света с твоего остывающего трупа. И та смерть, которая тебя ждет не будет легкой и быстрой. — он развернулся и направился снова к выходу из камеры, но на пороге остановился и бросил — И да, она будет конечной. Ты не сможешь более воскреснуть.

Глава 31 (последняя)

Все! Это конец! Сейчас точно пора валить из заточения. Судя по уверенному и доброжелательному тону Анго ди Сольена, они действительно уверенны что смогут забрать у меня Кольца Света. Причем как он выразился перспектива для меня самая хреновая. Умереть и не воскреснуть, потеряв при этом все достижения и экипировку это явный перебор. Валим отсюда!

— Хочешь покажу фокус? — крикнул я скрывшемуся в проходе инквизитору.

Анго, сделал пару шагов назад повернулся ко мне. На его лице стояло выражение типа «ну-ка удиви меня»

Я сорвал Кольцо Света с пальца проигнорировав игровое предупреждение.

ВЫ ПОГИБЛИ!

Мигнуло.

Когда текстуры загрузились на меня в упор смотрело все то же лицо подошедшего инквизитора. Причем оно даже не изменилось в выражении. Только спустя несколько секунд он кажется понял то что я пытался провернуть на его глазах.

Хмыкнув Анго ди Сольен спешно покинул комнату.

Я в недоумении окинул взглядом всю ту же камеру. Позже недоумение сменилось паникой. Я затряс кандалами в тщетной попытке освободиться.

— Как!!! — вырвался у меня крик. Я развернул системный журнал. Мне нужны были «логи» событий, чтобы понять что-же произошло и почему я все еще тут.

Внимание! В следствии того что вы сняли Кольцо Света, ваш персонаж погибает. Вы потеряли 10 % всего накопленного игрового опыта.

Все эффекты, оказываемые Кольцом Света, были деактивированы. (оно автоматически помещается в ваш инвентарь)

Вы потеряли 15 уровней.

Внимание Вы находитесь в заточении. Даже ваша смерть не является способом вырваться на свободу.

Все зря? Я зря снял кольцо с пальца и потерял столько уровней? Вот же болван! Ведь можно было бы посоветоваться с более знающими людьми, которые уже находились в заточении, наверняка кто-то другой из игроков пытался сбежать подобным образом. Вот же скверная ситуация. Как же так?

Вот теперь настало время паниковать. План побега, который казался таким безотказным попросту не сработал. Кто же знал, что оно все так выйдет.

Предложение первожреца уже казалось заманчивым. А как по-другому если перед тобой стоит выбор получить все или вообще лишиться всего?

Дзинь!… Плевать сейчас не до сообщений.

Я активировал навык «мыслеречь» позабыв о том, что нахожусь в зачарованной тюремной камере.

— Да — отозвалось с того конца.

— Даня! — обрадовался я. Руны на мое счастье не блокировали навык подаренный Творцом. — Тут короче полная жопа!

Я пересказал брату всю ситуацию, и про неудачную попытку бегства.

— Блин! — воскликнул Даниил — Что теперь делать?

— Это ты мне скажи, что теперь делать? Вызволяйте меня из плена!

— Как?

— Да как угодно! Я не хочу умирать. — кажется взвизгнул я.

— Ладно не паникуй — начал успокаивать меня брат — что-нибудь придумаем. Посоветуюсь с ребятами и Юраной. Да и Сварр тоже думаю не останется в стороне. Отбой.

— Пока — завершил я сеанс связи.

Ладно не знаю сколько времени у меня еще осталось, но хотелось бы верить, что убивать меня будут не сегодня. Надеюсь, что там нужно будет проводить какой-нибудь очень сложный ритуал с длительной подготовкой и применением целой кучи редких и дорогущих ингредиентов. А еще лучше если этот самый ритуал надо проводить строго в какой-то период, например, один раз в году в день летнего солнцестояния или что-то в том роде. Тогда у нас будет время придумать какой-нибудь способ сбежать из этой проклятой камеры.

В камере не было окон, поэтому положение солнца я конечно же не видел, но часы, встроенные в игровой интерфейс, напомнили мне что уже смеркается.

В который раз щёлкнул замок входной двери. На этот раз на пороге стояла совсем не знакомая мне личность.

— Добрый вечер — поклонился он стоя на пороге.

Я узнал этот голос. Это тот человек, который угодливо шептал в недавнем разговоре с первожрецом Солеи.

— Добрый вечер — еще раз поздоровался он, входя в камеру. — Меня послал Высокопреосвященнейший Владыка выведать у вас ответ на недавно озвученное им предложение.

— А что так быстро? — сказал я — Мне требуется еще время подумать.

— Увы — развел руками мой собеседник — Времени как раз у нас с вами нет. Ритуал «изъятия» запланировал на утро. — он виновато понурился, как будто извиняясь за доставленные мне неудобства.

Сегодня какой-то день разочарований. То я услышал, что меня умерщвляют окончательной смертью, потом облом с Кольцом Света, а теперь оказывается у меня то и времени осталось совсем чуть-чуть.

— Вы можете зайти через два часа? Я дам окончательное решение — спросил я его надеясь за это время определиться с мыслями и связаться со всеми знакомыми в надежде что хоть кто-то да поможет мне бежать из плена.

Мой собеседник на мгновение задумался и кивнул — Я зайду ровно через час. Извините, но это предельно отведенный вам для размышления отрезок времени.

— Этого будет вполне достаточно — ответил я давая понять, что разговор окончен.

Я панически начал перебирать в голове списки тех кто-хоть как-то смог бы помочь мне в данной ситуации.

Мой бывший альянс конечно же наотрез отказался мне помогать, сославшись на нежелание портить отношения с «Орденом Света» а в купе с топовыми кланами Эридана, которые по словам Ирдиса «лижут задний проход жрецам».

Васюган советовал отдать Кольца Света инквизиторам и как добропорядочный гражданин вернуться к ним в клан. Он даже готов был оказать содействие в выборе наград и титулов если я соглашусь на предложение первожреца.

Даня тоже особо меня ничем не обрадовал. Харр Сварр умыл руки, а Юрана еще толком не пришла в сознание. По его словам, максимум что они могут сделать и делают в данный момент это набирают отряд наемников чтобы попытаться штурмом взять резиденцию инквизиторов во второй раз.

Конечно же до утра они не успеют. А учитывая, что каждый сантиметр резиденции охраняется высококлассными воинами света, то и шансов у них практически нет.

Не успеют! Никто не придет мне на помощь. Я остался совершенно один.

«Ах Эрик Эрик!» — раздались у меня в голове мысли — «Плюнь на все! Отдай эти кольца? Что в тебе от них проку? Ты же здравый человек и должен понимать, что ты проиграл. Но даже проиграв ты выиграл. Твое согласие обеспечит до конца жизни тебя и брата. Не это ли разве то чего ты хотел? Вспомни ради чего ты начал вообще играть. Вспомни и не забывай этого. Много ли людей, которые могут похвастаться подобными достижениями всего за месяц игры? Подумай и прими единственно правильное решение. Все или ничего? Что ты выбираешь?

— Я согласен! — крикнул я во весь голос! — Я согласен будь оно все проклято! Твоя взяла жрец!

Вдруг углу камеры закрутился абсолютно черный вихрь, который начал расти, вращаясь еще быстрее. Лоскутки Истинной Тьмы спирально закручивались вверх, образовывая фигуру. Человеческую фигуру. Раздался резкий хлопок, и я увидел темный силуэт. Лишь сильно выпирающие и длинные заостренные уши выдавали в этом персонаже эльфа.

— Сдался Дэзман? — веселым и мелодичным голосом сказал неожиданный гость.

— Ты кто? — удивленно уставился я в угол камеры.

— Ах да, забыл представиться. Меня зовут Келл-Зераат. И у тебя есть то что принадлежит мне, я хотел бы забрать это пока ты еще не умер.

___________________________________________________________________________________

Конец Второй Книги!

Больше книг на сайте — Knigoed.net


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31 (последняя)

  • загрузка...