КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 438576 томов
Объем библиотеки - 608 Гб.
Всего авторов - 207117
Пользователей - 97824

Впечатления

Serg55 про Захарова: Оборотная сторона жизни (Юмористическая фантастика)

а где продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Теоли: Сандэр. Царь пустыни. Том II (Фэнтези: прочее)

Ну и зачем это публиковать? Кусочек книги, которую автор только начал писать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
martin-games про Губарев: Повелитель Хаоса (Героическая фантастика)

Зачем огрызки незаконченных книг публиковать?????

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Tata1109 про Алюшина: Актриса на главную роль (Детективы)

Не осилила! Сломалась на середине книги.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Зорич: Ты победил (Фэнтези: прочее)

Вторая часть уже полюбившейся (мне лично) СИ «Свод равновесия» (по сравнению с первой) выглядит несколько «блекло», однако это (все же) не заставляет разочароваться в целом. Не знаю в чем тут дело, наверное в том — что если часть первая открывает (нам) некий новый и весьма интересный мир в жанре «фентези», то часть вторая представляет собой лишь некое почти детективное (с элементами магии) расследование убийства некого особо-уполномоченного лица (чуть не сказал «особиста»)) на каком-то затерянном острове, расположенном в далекой-далекой провинции.

В связи с этим (в первой половине книги) у читателя наверняка произойдет некое «падение интереса», однако (думаю) что это все же не повод бросать эту СИ, не дочитав до финала. Кстати, (по замыслу книги) ГГ (известный нам по первой части) так же сперва воспринимает свое назначение, как некую почетную ссылку (мол, спасибо на том, что не казнили)... но вскоре события (что называется) «понесутся вскачь».

Глупо заниматься пересказом «происходящего», однако нельзя не отметить что «вся эта ситуация» продолжает неторопливо раскрывать «тему данного мира» (и неких уже известных персонажей), пусть и не со столь «яркой стороны» (как это было в начале), но чем ближе к финалу — тем все же интереснее...

В искомом финале нас ожидают масштабные «разборки» и «ловля на живца» (в которой как ни странно наживка в виде гиганских червяков, играет совсем не последнюю роль)). Резюмируя окончательный вердикт — эту СИ буду вычитывать дальше... хоть и без особого фанатизма))

P.S И конечно эту часть можно читать вполне самостоятельно (без учета хронологии), однако желательно сперва прочесть часть первую, иначе впечатления от прочтения (в итоге) останутся вполне посредственными.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Shcola про Андрианов: Я — некромант. Гексалогия (Юмористическое фэнтези)

Когда же 6 часть дождёмся то.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Лабиринт III (fb2)

- Лабиринт III (а.с. Лабиринт-3) 752 Кб, 212с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Антон Романович Агафонов (Findroid)

Настройки текста:



Глава 1. Погоня за призраком (1)

«Прорыв на улице Тимольда»

«Сотни жертв среди гражданских!»

«Куда смотрит Совет Лордов?!»

Кричала первая полоса Харконского Вестника. На мгновение Сильвии даже показалось это смешным, ведь эти же самые газетчики каких-то полгода назад не осмелились бы так резко высказываться против лордов и их власти.

Перевернув страницу, Сильвия пробежалась взглядом по другим новостям, но ничего хорошего там не сообщалось. Произошло ещё несколько вспышек Дыхания Бездны в отдаленных концах страны. Лорды уже послали отряды Чистильщиков, но едва ли их было достаточно, чтобы полностью подавить эпидемию.

«Трэстримская республика обвиняет Лэндуэлл в применении биологического оружия. Очередная вспышка Дыхания Бездны произошла на территории соседнего государства».

Новости были одна хуже другой. Читая их, порой кажется, что мир стоит на пороге полного уничтожения. Ещё год назад никто не мог и предположить, что вначале в Коске вспыхнет самая большая в истории эпидемия Дыхания Бездны, а затем в один миг половина Харкона превратится в руины, и Лабиринт явит себя миру.

Другие новости были не столь интересны. Далеко на севере, в Агромосе вспыхнуло очередное восстание тирридов. Они были представителями одной из малочисленных нечеловеческих рас и напоминали крупных, под два с половиной метра рост, ящериц. Разумны, но весьма агрессивны и примитивны.

Во время Восточной Компании Сильвия даже встречала одного такого, но уже мало что помнила из той встречи.

Девушка на пару мгновений прикрыла глаза и отложила в сторону газету, затем поднесла горячую чашку чая к губам и осторожно пригубила.

-Желаете что-либо ещё, леди? — поинтересовался официант с заискивающей улыбкой.

-Нет, мне ничего не нужно, – сказала она, даже не посмотрев на него. Тот раскланялся и поспешил к другим пассажирам.

Сильвия была одета в дорогое голубое платье с высоким воротом и длинными рукавами. На голову надета широкополая шляпа, прикрывающая кошачьи уши. Такой наряд полностью скрывал, что она на самом деле фуори, а холодный, с легкой надменностью взгляд и немногословность позволяли ей создавать образ знатной дамы.

Раньше Сильвия никогда бы и не подумала, что сможет так легко играть подобную роль. Она опасалась, что все увидят, кто она на самом деле, но как оказалось, все было совершенно иначе. Никто не косился на неё, а если и смотрел, то лишь с легким интересом. Даже странности в её поведении люди сами списывали на эксцентричность знати.

И в какой-то момент Сильвия вдруг поняла, что ей нравится исполнять эту роль. Но вовсе не потому, что все перед ней пресмыкаются или пытаются угодить, а тем, что никто не лезет к ней больше, чем необходимо. А ещё она может оказаться в таких местах, куда для простых людей хода нет.

И что самое приятное: никто и подумать не мог, что в длинном подоле платья скрыт целый арсенах холодного оружия.

-Позволите присесть? — поинтересовался мужской голос, от которого Сильви поморщилась. В другое время она была бы ему рада, но не сейчас.

-А если я скажу «нет»?

Мужчина лишь покачал головой, но полностью проигнорировал её тон и опустился на сиденье напротив. Без спроса взяв газету, лежащую рядом, тоже пробежался глазами по новостям и поморщился, видимо отмечая, как и Сильвия чуть раньше, что ничего хорошего в последнее время не происходит.

-Ты один?

-А сама как думаешь?

Он кивнул куда-то за спину фуори, заставив девушку слегка повернуть голову. В другом конце вагона за барной стойкой сидел крупный мужчина, одетый в серый жилет и клетчатую рубашку. На голове у него была простая кепка рабочего, которая казалась чересчур маленькой для черепушки такого здоровяка.

Сильвия отлично знала этого типа. Руперт Фриз. Бывший преступник, которого Винс где-то откопал после катастрофы, случившейся в Харконе. Теперь тот работал на компанию Виктора. Точнее то, что от неё осталось.

За эти полгода мир слишком сильно изменился…

Руп не нравился Сильвии, а Сильвия не нравилась Рупу. Но, тем не менее, фуори знала, что на этого верзилу можно положиться. Он отлично стрелял и мог начистить морду почти любому.

-А Санни?

-Она осталась дома, — нехотя признал Винс. — Сама понимаешь, в её положении…

Пару недель назад стало известно, что Санни беременна, и с тех пор Винс сдувает с супруги пылинки. Сильвия была знакома с этим мужчиной вот уже почти десяток лет, но никогда бы не подумала, что увидит, как он носится по дому, пытаясь угодить беременной супруге.

Впрочем, саму Санни такое поведение Винс жуть как раздражало.

-Я понимаю, – кивнула фуори.

-Так что мы тут делаем, Силь? — прямо спросил Винс.

-Один из вагонов в этом поезде принадлежит лорду Йару. Он бронирован и охраняется. Скорее всего, они что-то перевозят.

-Ох, Силь… – сокрушенно вздохнул Винс. — Мы же все это уже проходили. Это погоня за призраком, ты же понимаешь? Виктор мертв.

-Мы не видели его тела, – парировала Сильвия.

-Сколько ещё раз мы будем через это проходить?

-Но записка.

-Мы даже не знаем, от кого она! – фыркнул мужчина.

Сильвия ничего на это не ответила, лишь молча сделала глоток из чашки.

Винс откинулся на сиденье, бросил взгляд за спину девушки, скорее всего на Руперта.

-Если не хочешь помогать, просто не помогай.

-Мы же семья, Силь.

Фуори с грацией знатной леди поднялась из-за стола и пошла прочь. Винс пробормотал что-то неразборчивое, скорее всего ругательства, и поспешил следом.

Вскоре к ним присоединился и Руп.

Сильвия быстрым шагом миновала несколько вагонов, пока не оказалась перед запертой металлической дверью. Чтобы пройти дальше, нужен был особый ключ. Большую часть поездки Сильвия пыталась найти человека, у которого он мог быть, но с появлением Винса решила, что можно изменить план.

-Оружие есть? – спросила Сильвия.

Винс вытащил револьвер из нагрудной кобуры, скрытой под пальто. Руперт также продемонстрировал свой револьвер, но калибром побольше. Верзила любил большие пушки. Санни вечно подшучивала над ним, говоря, что он что-то компенсирует.

-Хорошо, – кивнула фуори. — Будьте наготове.

-В смысле…?

Но Сильвия уже открывала дверь, ведущую наружу, и сбросила раздражающие каблуки. Она научилась в них ходить, но предпочитала простые легкие ботинки или вообще обходиться без обуви.

-Ты что делаешь?!

Фуори не обратила на возглас боевого товарища ни малейшего внимания. Поезд ехал быстро, ветер свистел в ушах, но это нисколько не пугало девушку. Она ухватилась за решетку и подтянулась, быстро найдя опору для ног.

-Сильвия?! -- воскликнул Винс, высунувшись наружу.

-Ждите там, я быстро, – крикнула ему она, карабкаясь наверх.

Забраться на крышу оказалось не так сложно, как удержаться на ней. Почти никаких выемок, за которые можно зацепиться, а проклятое платье словно парус сносило девушку в сторону.

Но она справится.

Перемещаться приходилось рывками, но она смогла преодолеть расстояние между вагонами. Затем извлекла из одного из скрытых карманов платья нож, зажала его в зубах, и начала спускаться вниз.

Вагон был бронирован. Вместо окон металлические пластины с тонкими полосками, через которые пробивался свет. Проникнуть внутрь без ключа или помощи изнутри практически невозможно.

Ключевое слово «практически». Мерсел поведал ей об интересных особенностях конструкции таких вагонов. Был технический люк, под самым днищем, проблема была лишь в том, чтобы до него добраться. Да и для того, чтобы открыть его, нужен был специальный инструмент.

К счастью, у Сильвии он был.

Оказавшись на уровне колес, Сильвия стала искать возможность пройти дальше. Это было непросто, грохочущий механизм был смертельно опасен. Одно неловкое движение, и все её тело будет перемолото.

-Тц… – буркнула она.

Прямо перед ней двигалась балка, мешающая проходу. Но это был единственный проход. Так что девушка начала считать.

Раз. Два. Три.

Раз. Два. Три.

Раз… Два… Три…

Сильвия резко оттолкнулась и прошмыгнула прямо между рельсом и металлической балкой, едва успев зацепиться за какую-то трубу под днищем. И тут нечто дернуло её назад, настолько сильно, что девушка чуть было не сорвалась под колеса. Проклятое платье за что-то зацепилось, ткань затрещала, и Сильвии пришлось действовать быстро. Одной рукой прижимаясь к трубе, второй она взялась за нож, зажатый в зубах, и ударила им по завязкам платья.

-Гра-а-ар… – зарычала она, и подол платья сорвало с неё, и тот тут же перемолол бездушный механизм. На девушке остался только тесный корсет и светлые панталоны. К счастью, инструмент для проникновения она прочно прикрепила к бедру, а не прятала в потайной карман.

Но был во всей этой ситуации и один небольшой плюс: подол платья теперь не мешал ей.

Инструмент, что дал ей Мерсел, представлял собой небольшой цилиндр с кнопкой. Она приложила его в нужное место, после чего нажала на кнопку. Тот зажужжал, а когда девушка отняла его, на рельсы полетел толстый винт. Затем она повторила процедуру ещё несколько раз.

Убрав инструмент обратно в перевязь на бедре, она подцепила металлическую пластину ножом, и почти сразу она со звоном полетела на рельсы, а сама фуори нырнула в образовавшийся проход. Там была узкая шахта, в которой девушка едва-едва помещалась.

Сильвии пришлось проползти около трех метров, прежде чем она оказалась перед небольшой решеткой, ведущей в сам вагон. Но она не спешила действовать. Вместо этого фуори прикрыла глаза, прислушиваясь к окружению.

Шаги. Голоса.

Четверо. Нет, пятеро. Ещё один стоит чуть в отдалении. Его почти не слышно.

Как только Сильвия запомнила, где стоял каждый из них, девушка извлекла с другого бедра маленький баллончик и, нажав на кнопку рядом с трубкой, сделала вдох. Легкие и горло тут же вспыхнули так, словно туда налили кислоты, но длилось это лишь несколько мгновений. Несколько мгновений боли в обмен на силу.

Сгруппировавшись, она со всей силы ударила обеими ногами по решетке, выбивая её, и тут же выпрыгнула следом.

Рядом с ней, справа, стоял невысокий рыжий мужчина. Он удивленно вытаращил глаза, но почти сразу схватился за горло, в которое вонзился метательный нож, и осел на пол.

Стоявший неподалеку тип выхватил револьвер и даже успел выстрелить, но Сильвии на том месте уже не было. Девушка рванула в сторону, оттолкнулась от стены вагона и набросилась на мужчину, вонзая ему кинжал точно в сердце. Перехватив руку убитого, она дернула его в сторону, используя как живой щит.

Отбросив продырявленного покойника, Сильвия устремилась к третьему и первым взмахом короткого клинка отсекла тому руку, отмечая про себя, что ей не хватает Багрянца или Полумесяца, но играя роль достопочтенной госпожи крайне сложно держать при себе меч.

Оставалось двое.

И один из этой пары набросился на Сильвию со спины. Бугай, от которого пахло перегаром и дешевым табаком. Он стиснул её в объятьях, словно желая раздробить каждую косточку в её теле. Фуори попробовала вырваться, но тот держал её железной хваткой. Тогда девушка просто выпустила нож из своей руки, и прежде чем оружие коснулось земли, схватила рукоятку пальцами ног, и, проявив чудеса гибкости, вонзила кинжал мужчине прямо в рот.

Тот взвыл, выпуская девушку из рук, чем она и воспользовалась. Резко развернувшись, она ударила локтем по рукояти, загоняя нож ещё глубже.

Последний пятый, стоявший в противоположном конце вагона, уже несся к ней. Сильвия выхватила другой метательный кинжал и швырнула его в последнего врага, пронзая его левую глазницу.

Тот так и упал, а девушка, тяжело дыша, направилась к металлической двери. Крутанула запор и повернула ручку, отворяя проход. Там её уже ждали Винс и Руперт, готовые вступить в бой.

-Кажется, мы не понадобились, – невесело усмехнулся Винс.

-Эй, – резко воскликнул Руп, хлопнув Винса по руке. Силь повернулась, проследив за его взглядом, и беззвучно выругалась. Последний противник, тот, кого она уложила броском кинжала, поднимался на ноги.

Он выпрямился и извлек из своей глазницы оружие, отбросив его, как ни в чем не бывало. Сам глаз уже начал восстанавливаться.

-Бездна….

Глава 2. Погоня за призраком (2)

-Это ещё что за штука? — охнул обычно немногословный Руперт, увидев, как мужчина не просто вытащил кинжал из собственного глаза, а вдобавок начал сбрасывать с себя кожу. Вонзив пальцы в предплечье, он сорвал с себя и отбросил здоровенный кусок плоти. Затем ещё один, пока его рука не превратилась в трехпалую когтистую лапу.

-Одна из тварей Вольфганга, полагаю, – голос Сильвии звучал ровно. Она не первый раз сталкивалась с подобными существами. Было бы куда хуже, если бы они столкнулись с молчаливым телохранителем ученого, против которого бесполезно как холодное оружие, так и стрелковое-мелкокалиберное.

-И что нам делать?

-Стрелять, — сказал Винс, нажимая на спусковой крючок. Сильвия тут же отошла в сторону, чтобы не попасть под дружественный огонь. Руперт чуть помедлил, но так же выстрелил, опустошая барабан своего крупнокалиберного револьвера.

Силь тем временем выковыривала грязь из-под ногтей одним из небольших ножичков. Тварь, созданную в лабораториях Вольфгангом, рвали на куски пули стрелков, но этого было мало. Одна из крупнокалиберных пуль Рупа снесла монстру половину черепушки, но этого оказалось недостаточно, чтобы его остановить. Раны затягивались прямо на глазах.

-Что-то не очень помогает! — закричал Руперт.

-Просто стреляй! — крикнул в ответ Винс, выхватывая второй револьвер взамен опустевшего. Подручный тем временем надломил револьвер и, сбросив отстрелянные гильзы, перезарядил барабан. – Силь, ты так и будешь просто стоять?!

Девушка устало вздохнула и метнула свой нож точно в ногу созданию Вольфганга, перерезая одно из важных сухожилий в колене. Враг тут же запнулся, рухнув на одно колено.

Сильвия махнула рукой, приказывая союзником прекратить огонь, и тут же устремилась к пытающемуся подняться существу, вооружившись самым длинным из имеющихся при себе ножей.

Клинок вонзился тому в шею, пока не уткнулся в кость, а затем девушка нажала чуть сильнее, рассекая преграду. Голова монстра отделилась от тела и покатилась по полу, остановившись у самых ног мужчин.

-Ну, и мерзость… — Руперт поднес руку ко рту, видимо ощутив приступ тошноты. – Мне кажется, эта тварь ещё жива…

-Потому что она жива, — поморщился Винс, а затем обрушил на черепушку врага свой сапог. Затем ещё раз и ещё, пока тот не превратился в омерзительную кашу из костей, крови и мозгов. – Но сделать нам ничего не сможет.

И в качестве доказательства указал на тело монстра, которое вяло размахивало своей трехпалой лапой, валяясь на полу.

-Главное – не дай ему себя поцарапать.

-А то что?

-А то член отвалится, – засмеялся Винс.

-Что? Серьезно?!

-Нет, конечно, – хлопнул он кулаком его по груди, — Но все равно не подставляйся. Если схватит, то оторвет ногу.

-Бездна… никак не привыкну к подобному….

-Тебе же хуже, -- пожала плечами Сильвия, перепрыгнув через ещё дергающееся тело монстра, и остановилась перед другой железной дверью. Эта пятерка бойцов охраняла что-то очень важное.

-У нас гости, – сообщил Винс, и почти тут же над его головой просвистела пуля. Сильвия бросила взгляд назад и увидела, что к ним уже спешит тройка вооруженных людей. У одного короткий автоматический карабин, у другого двуствольный дробовик, а последний обходился простым квандайком.

-Просто закрой дверь, – раздраженно буркнула фуори.

-Точно! – опомнился бугай, захлопывая толстую металлическую дверь и поворачивая ручку, блокирующую замок.

По ней тут же застучали пули, но эта дверь и была создана для того, чтобы не дать грабителям проникнуть в вагон. Теперь чтобы попасть внутрь той троице понадобится взрывчатка. Очень много взрывчатки. В то, что они повторят подвиг Сильвии, никто из присутствующих не верил, но на всякий случай они вернули решетку на свое место.

-Все! Они сюда не попадут! – довольно объявил Руперт.

-А мы не выйдем, – поморщился Винс. – Ну, принцесса, и как мы собираемся выбираться из этой ситуации?

Сильвия тем временем с умным видом продолжала изучать дверь, размышляя над тем, как лучше её открыть. Но чем больше думала, тем больше приходила к мысли, что придется использовать универсальный способ. Силь запустила руки в свои пышные панталоны и извлекла оттуда синий баллончик со специальным клейким основанием.

Проблемой были лишь место, куда именно стоит поместить его. Сильвия не была специалистом во взломе подобных штук, приходилось полагаться на чутье.

-Знаешь, как им пользоваться? – спросил Винс, кивнув на баллончик в её руках. Мужчина присутствовал при испытаниях и отлично знал, насколько он опасен.

-Более-менее, – отмахнулась Сильвия, наконец решив, куда именно надо прилепить опасное устройство, попутно подумав, что будь е неё два таких, не пришлось бы забираться под днище поезда. К несчастью, у Мерсела был в запасе лишь один, а создание ещё одного потребует какое-то время.

Установив устройство в выбранную точку, девушка отступила от двери, а затем резко побежала в противоположный конец вагона.

-Прячьтесь! – крикнула на бегу она.

-Бездна… – выругался Винс.

-Это что, бомба?!– воскликнул Руперт.

-Хуже, – поморщился Винс, прячась за крупный деревянный контейнер. У сейфовой двери что-то негромко хлопнуло, а по полу «потекло» что-то похожее на белый туман.

-Это все…? – спросил Руп, выглядывая из укрытия. – Как-то холодно стало…

Сильвия, ощутив волну холода, поежилась, и смело шагнула навстречу двери, часть которой покрылась ледяной коркой. Девушка подошла и коснулась ледяного, обжигающего покрытия, после чего вытащила кинжал и вонзила его в лед. Затем ещё раз и ещё, настолько яростно и сильно, насколько могла, пока, в конце концов, лед не треснул. Внутри двери что-то противно заскрипело.

-Вы так и будете стоять и пялиться на мой хвост? – тихо спросила фуори, слегка повернув голову.

Винс хлопнул своего работника по плечу и поспешил помочь ей. Девушка не стала даже пытаться открыть дверь, позволив всю работу сделать мужчинам. Она могла бы помочь, но тогда лишила бы себя удовольствия наблюдать за тем, как пыхтит и краснеет Руперт.

Дверь поддалась не сразу, потребовалось почти десять минут, чтобы отворить её. Враги тем временем всячески пытались проникнуть внутрь. У них был ключ, но из-за того, что Сильвия заблокировала замок изнутри, тот был бесполезен.

-Кажется, все, – махнул ей рукой Винс, вытирая пот тыльной стороной ладони.

Первой в дверь вошла Сильвия, вооружившись самым длинным из имеющихся клинков. Оглянула помещение без окон и с единственным входом, тем самым через который она и вошла, и досадливо закусила нижнюю губу.

Ни единой живой души.

«А ты на что надеялась? Что он будет тут сидеть и ждать тебя? Дура…» – подумала она, но затем обратила внимание на большие ящики, лежащие на полках вдоль стен. Всего их было четыре.

-Винс, мне нужна помощь, – сказала Силь, указывая на один из нижних.

-Хочешь его вскрыть? – хмыкнул Руперт.

-Ну, не зря же мы устроили тут перестрелку, – вздохнул Винс. – Давай, Руп, помогай.

Бугай вздохнул и занял место с противоположной стороны ящика.

-Он весит целую тонну… – охнул Винс, когда они спустя пару минут все-таки смогли вытащить его с полки в самый центр вагона. Сильвия в это время осмотрелась, но ничего полезного не нашла. Никаких накладных или документов. На ящиках было написано лишь «Обращаться с осторожностью».

-Нет какого-нибудь ломика? – поинтересовался Руперт, осмотрев заколоченную крышку.

Сильвия отрицательно мотнула головой, после чего вытащила из одного из карманов в панталонах маленький, но достаточно прочный и толстый нож.

-Боги… мне остается лишь удивляться, как она ухитряется прятать все эти ножи, – покачал головой Руп, отходя в сторону, чтобы дать ей место. Найдя стык досок, Сильвия вонзила туда кинжал, а затем надавила, делая небольшой зазор.

-Помогаем, – приказал Винс, просовывая пальцы в образовавшиеся щели. У Рупа с этим были проблемы из-за того, что его пальцы больше походили на сардельки, но у него тоже начало что-то получаться. – На счет три! Раз! Два! Три!

Дерево заскрипело от приложенных усилий, и в следующий миг крышка гулко упала на металлический пол вагона.

-Бездна… – пробормотал Руперт, отшатываясь.

-Ну, и дела… – буркнул Винс.

Лишь Сильвия не могла проронить ни слова. Сердце в груди колотилось как бешенное, а руки предательски дрожали, отчего она не смогла удержать нож. Фуори протянула руку, не веря в то, что видит перед собой.

-Виктор…. – тихо прошептала она.

-Может, лучше не будем пока это трогать, – Винс перехватил её ладонь, прежде чем девушка коснулась содержимого ящика.

Описать увиденное было сложно. Больше всего это походило на странный органический кокон, часть которого была полностью прозрачна, в то время как другая напоминала человеческую кожу, но только внешне. Руперт не удержался и ткнул в кокон ножичком, что выронила Сильвия, и сообщил, что тот довольно прочный.

-Что они с ним сделали? – сквозь зубы прошипела Силь, ощущая острый приступ ярости. – Мы должны его вытащить.

-Да, мы вытащим, – кивнул Винс. – Уже придумала план отхода?

Фуори виновато потупила взгляд.

-Я планировала просто спрыгнуть, – сказала она. Ей неприятно было это говорить, ведь подобное подразумевало, что Силь и сама не думала, что обнаружит тут возлюбленного.

-Сейчас это не вариант, – покачал головой Винс, оглядывая ящики. – К счастью для тебя, я предусмотрел.

-И ты молчал?! – сердито воскликнул Сильвия.

-Извини, – пожал он плечами. – Думал, у тебя будет план получше.

-Гр-р-р-р…. – зарычала Сильвия, напоминая дикого зверя.

-Спокойнее, – улыбнулся её старый боевой товарищ. – Нам придется открыть дверь и познакомиться поближе с подручными лорда Йара.

-Тогда… Чего мы ждем?– вопросительно вскинула бровь Сильвия, направившись к двери, ведущей в соседний вагон. Она готова была прикончить целую армию, если придется.

Все ради Виктора.

Глава 3. Груз

-Руп, ты как? — спросил Винс, заметив кровь на руке подчиненного. Тот удивленно посмотрел на окровавленный рукав.

-Да вроде нормально. Царапина, – ответил тот после недолгой паузы.

Перестрелка вышла короткой, и Руперта задело совершенно случайно— пуля срикошетила от стены. Никто больше не пострадал. Не учитывая врагов, разумеется. Четверка наемников лорда Йара сейчас лежала у самого входа в соседний вагон.

Двоих из врагов уложила Сильвия, остальных — Винс. Руперт успел выстрелить всего один раз, и то мимо, отстрелив одному из вражеских стрелков ухо.

-Если у вас все в порядке, то может, поможете? — бросив на мужчин вопросительный взгляд, поинтересовалась Сильвия. Девушка в этот момент зависла над пролетающими внизу рельсами, пытаясь отсоединить вагон от основного состава. Для этого нужно было повернуть специальный рычаг, после чего вытащить небольшой клин. И с последним у Сильвии возникли проблемы.

-Сейчас, – Винс схватился за ручку неподалеку у двери и свесился с противоположной стороны. — Вижу. Тут заклинило. Сейчас. Вот!

Вагон с лязгом выскочил из крепления, почти одновременно Винс и Сильвия вскочили на ноги, запрыгивая в отделяющийся вагон. Фуори сделала это с кошачьей грацией, а вот Винс так не смог. Секундная задержка едва не стоила ему жизни. Он оступился, и в следующую секунду уже летел прямо на рельсы, но Силь вовремя отреагировала, в последний миг схватив его за руку.

Руперт выругался и бросился к ним, помогая затянуть в вагон собственного босса.

-Спасибо, – Винс рухнул на колени, тяжело дыша. — Ещё бы чуть-чуть…

-Что дальше? – полностью проигнорировала его слова Силь. Винс, все ещё приходя в себя, похлопал по карманам, вытащил портативный фонарик и протянув его девушке. – Выгляни наружу и посигналь, – мужчина жестом указал, в какую именно сторону нужно давать сигнал. – Два коротких, один длинный. Через пять секунд повтори.

Кивнув, Силь отправилась выполнять указания.

-Ну, и дела, босс… — вздохнул Руперт.

Винс ничего на это не ответил, лишь покачал головой.

-Мне ответили, -- доложила Сильвия через пару минут.

-Отлично. А теперь ждем…

Спустя десять минут, когда вагон практически остановился, его тряхнуло. Винс махнул рукой и направился к выходу, спрыгнул на рельсы и быстрым шагом направился к противоположной стороне.

-Господин Харт! – помахала ему рукой Латра Лауст, внучка изобретателя Мерсела Лауста, работающего на компанию Торнов. Она управляла небольшой самодвижущейся железнодорожной платформой с мотором.

-Латра, ты очень вовремя, – крикнул он ей. – Крепи вагон, его надо будет отбуксировать.

Девушка нахмурилась.

-Что? – спросил он, забираясь на платформу.

-Не уверена, что мы потянем….

-Должны, – твердо ответил Винс.

***

-Во имя Бездны, это попахивает безумием, – тихо произнес Руперт. Помимо него самого на вскрытые ящики сейчас взирали Винс, Сильвия и Мерсел со своей внучкой. Ещё парочка надежных людей охраняли подходы к складу.

Доставлять груз домой было бы безумием, к счастью Винс ещё пару месяцев назад прикупил один из складов в пригороде Харкона. Раньше он использовался для хранения разного хлама, но в последнее время пустовал.

Они транспортировали вагон на пустую, ведущую в тупик железнодорожную ветку, после чего погрузили груз и моторную вагонетку на специально подготовленный грузовик, и уже на нем перевезли ящики на склад.

-Пожалуй, я соглашусь с нашим не слишком умным другом, – хмыкнула Латра, не менее удивленно таращась на четыре абсолютно одинаковых «кокона», в каждом из которых был Виктор.

-Их четверо… И какой из них настоящий? – спросил Руп, обходя кононы по кругу. У мужчины от них мурашки шли по коже. Когда Винс нанимал его, бывший бандит осознавал, что может столкнуться со странными вещами, но к некоторым вещам готовым быть просто невозможно.

Он впервые видел Виктора Торна вживую. Ну, почти вживую. И поначалу ему казалось, что эта четверка в коконах просто похожа, но чем больше всматриваешься, тем лучше понимаешь, что они идентичны.

«Во имя Бездны, во что я ввязался?» – подумалось бугаю, но одновременно с этим в глубине души он чувствовал, что получает странное удовольствие, столкнувшись с подобным.

-Думаю, что ни один из них, – после воцарившегося молчания предположил Мерсел. Он подошел к одному из коконов, заглянул через его прозрачную часть, после чего хмыкнул себе под нос.

-Что ты имеешь в виду? – сердито спросила Сильвия.

Руп прекрасно понимал эту хвостатую красотку. Она так желала спасти своего любимого, а в итоге получила его, помноженного на четыре. И сейчас, скорее всего, была далеко не так счастлива, как в тот миг, когда они вскрыли первый ящик.

-Как бы проще сказать… – протянул ученый, почесав свою бесформенную бороду. – Мне доводилось в свое время читать несколько весьма прелюбопытных статей о том, что можно создать дубликат человека. Это называется клонирование.

-И его это… клоунировали? На клоуна не очень-то похож… – усмехнулся Руперт и сразу удостоился укоризненного взгляда мужчины.

-Это не имеет отношение к клоунам, – устало вздохнул мужчина.

-Мы поняли, – вмешался Винс, хмуро глянув на Руперта. – И что будем делать?

-Думаю, попробуем извлечь одного из кокона, а дальше… Дальше посмотрим.

***

Сначала я ощутил страшную боль, словно само мое естество разрывалось на кусочки. А затем пришел голод. Страшный, всепоглощающий голод.

Я не знаю, сколько это длилось, мгновение или вечность, но кончилось все также внезапно, как и началось.

Вместо боли я ощутил приятное тепло на коже и прикосновение мягкой ткани, но стоило приоткрыть глаза, как я снова ощутил острую боль, словно мне в глаза плеснули кислотой.

-Виктор! – послышался чей-то испуганный голос. – Винс, помоги мне!

Меня попытались скрутить, но я оттолкнул ближайшего и бросился бежать. Врезался во что-то твердое, рухнул на холодный, практически ледяной пол, но тут же вскочил на ноги и, попробовав открыть глаза во второй раз, вновь побежал. В этот раз было уже не так больно, но глаза по-прежнему резало, а сама картинка расплывалась.

-Ловите его!

-Я говорил, что надо было его связать… – послышался раздосадованный грубый мужской голос.

Кажется, я несся по коридору. В нем царил полумрак, отчего глазам было почти комфортно, раздражала лишь то, что картинка все ещё была мутной. Я не мог нормально сфокусировать взгляд.

Запнувшись в собственных ногах, я кубарем полетел по коридору, а затем больно ударился об что-то деревянное.

-Виктор! – чьи-то пальцы впились мне в плечи, а перед собой возникло чье-то лицо. Я не мог разобрать чье, но запах… Я узнал этот запах.

-Силь…? – тихо прошептал я, немного успокоившись. Сердце все ещё колотилось как сумасшедшее, но запах возлюбленной успокаивал и дарил странное умиротворение.

***

-Он совершенно здоров, – заключил доктор Шелт, закончив мой осмотр.

Мы находились в небольшой спальне. Её окна были плотно занавешены, поэтому я чувствовал себя почти комфортно. Я все еще плохо видел, но уже лучше, чем при пробуждении.

Помимо доктора тут ещё была Сильвия, сидящая на моей постели и держащая меня за руку. Винс сидел на стуле у противоположной стены и имел весьма хмурый вид. Он смотрел на меня с недоверием, если не сказать более. У самой двери, прислонившись к косяку, стоял незнакомый мне бугай с рыжей бородой.

-Виктор, что последнее вы помните? – поинтересовался мой семейный врач, а Силь при этом чуть сильнее, чем необходимо, стиснула мою руку. В её глазах была тревога.

-Что я…. Умер… – тихо ответил ему, касаясь правой рукой сердца. Именно его пронзила деревянная балка. – Я пытался убить Амроуза Йара. Но в итоге… – Я замолчал, обдумывая случившееся. – В итоге что-то случилось…. Он превратился во что-то….

-Ты жив, Виктор, все хорошо, – сказала Сильвия, смотря мне прямо в глаза.

-Я… не уверен в этом.

-О чем ты? – в глазах фуори возникло беспокойство.

-Это покажется глупостью, но я словно не тут. Я чувствую прикосновения, запахи, боль… но они словно не мои, понимаете? Будто принадлежат кому-то другому, но я по какой-то причине чувствую их за него.

Сильвия и Винс на этих словах как-то странно переглянулись, но прежде чем я смог спросить что именно, заговорил доктор Шелт.

-Мы точно не знаем, что с вами сделали, Виктор. Вполне возможно, что ваши ощущения – просто побочный результат.

-Думаете?

-Физически вы совершенно здоровы. Рефлексы в норме. Светочувствительность, скорее всего, возникла из-за слишком долгого пребывания без сознания. Удивляет отсутствие мышечной атрофии, но это скорее хорошо, чем плохо. К тому же… – он замолчал, взглянув на Сильвию.– Он ведь ещё не знает?

-Ах, да, – кивнула Силь, поднимаясь с моей постели и откидывая одеяло.

-Как видите, Виктор, ваши недруги в какой-то мере оказали вам большую услугу, – улыбнулся доктор, указывая на совершенно нормальную ногу, из плоти и крови.

Мою ногу…

Глава 4. Изменившийся мир

-Сто двадцать один… Сто двадцать два… Сто двадцать три… — шепотом считал я.

-Виктор! – воскликнула появившаяся в дверях Сильвия. — Ты должен быть в постели.

-Извини, — улыбнулся я, но продолжил заниматься тренировкой. В данный момент я не просто отжимался на одной руке, а использовал для этого лишь три пальца. Более того, сделав больше сотни подъемов всего тела, я не чувствовал сильной усталости.

Что бы со мной не сделали, я чувствовал себя просто замечательно. Кажется, таким сильным я не ощущал себя даже после применения черного кинжала. Тело просто переполняла сила и энергия, и в тоже время меня мучал сильный голод. Прошел всего час с того момента, как я позавтракал, и съел, надо сказать, не мало, но уже снова хочу есть.

Но, разумеется, этого я Силь говорить не собирался.

Оттолкнувшись от пола, я сделал кувырок в воздухе и мягко приземлился на ноги. Но вместо удивления в глазах девушки я увидел нешуточное волнение.

-Силь, я в порядке, — попытался заверить в своем самочувствии возлюбленную, но едва ли это получилось. Она странно на меня смотрела, и не только сейчас, а с момента моего пробуждения.

-Я принесла тебе чистую одежду, – сказала она и, подойдя к постели, положила на кровать белую рубашку и штаны. После чего молча развернулась и направилась в сторону выхода.

-Силь?

Она обернулась у самого порога.

-Прости меня. Если бы я тогда не ушел, то ничего бы не случилось.

Она, услышав это, вздрогнула, затем опустила глаза и грустно улыбнулась.

-Это уже не имеет значения, Виктор, ведь ты ушел, — тихо произнесла фуори, после чего развернулась и ушла, оставив меня одного.

-Она все ещё злится… – вздохнул я, чувствуя вину. Да, в тот момент я себя не контролировал. Мною управляли кинжал и Нуорр, но… Если бы я раньше понял, что меня используют. Если бы… Теперь это не имеет значение. Нужно двигаться дальше.

Переодевшись, я спустился на первый этаж.

Дом, в котором мы жили, был не настолько велик, как мое старое семейное поместье. Но и совсем крошечным для двух человек его было не назвать. На первом этаже находился просторный зал, кухня и пустующая комната, которая сгодилась бы на роль кабинета, на втором сразу несколько спален и ванная комната.

-Я купила тебе свежую газету, — сообщила Сильвия, указав на стол. Я кивнул девушке и, опустившись на диван, взял со стола Харконский Вестник.

Кое-какие пугающие новости мне уже рассказали. В тот страшный день, полгода назад, вместо того, чтобы убить Амроуза Салтимора, я сделал его богом или чем-то подобным. Он вознесся в небеса и отворил Лабиринт. Под землю провалилась большая часть города, а на уцелевшие улицы, сея смерть, хлынули разномастные твари, обитавшие под землей.

Из-за вспышки Дыхания Бездны войска не сумели быстро передислоцироваться, отчего первый месяц был очень страшным. Харкон и его пригород были опустошены.

Но тогда в дело вмешался гениальный Стефан Ролсо, приходившийся бывшим учеником Мерсела и в последние годы работавший на Совет Лордов. Он нашел способ создавать укрепления практически из воздуха, используя особую пену, которая при контакте с воздухом начинала застывать и превращалась во что-то похожее на камень. Ею заполняли целые дома, узкие переулки, огораживая Лабиринт высокими стенами, на которые оперативно устанавливали металлические ограждения с подведенным электрическим током.

На счастье харконцев, обитатели Лабиринта не слишком жаловали солнечный свет и редко показывались на поверхности в дневное время суток. Днем кипела работа, ночью рабочие возвращались в укрепленные лагеря и держали оборону.

Теперь окрестности Харкона были условно безопасны, но прорывы нет-нет, да случались. И даже несмотря на это в городе все ещё хватало жителей. Разумеется, многие бежали, страшась ужасных созданий, но хватало безумцев, которых это не пугало. Ведь вместе с чудовищами в мир вернулась и магия.

Мир изменился в мгновение ока.

Одновременно с этим изменилось и положение моей компании. Все усилия, что я предпринимал для превращения своей каретной фабрики в автофабрику, оказались разрушены. Само здание не пострадало от провала, но находилось в опасной близости от входа в Лабиринт.

К счастью, Винс быстро отреагировал на изменившуюся обстановку и смог спасти многих. Сейчас существовала новая фабрика, в пригороде, но из-за введенного военного положения нас контролировала армия, и все производство было направлено на её нужды. Да, технически я являлся владельцем и даже получал прибыль, но в тоже время фабрика была мне не подконтрольна.

Я пробежался глазами по заголовкам, но от вдумчивого чтения меня отвлекли возгласы людей на улице. Отложив газету и поднявшись на ноги, я подошел к окну и выглянул в окно.

Прямо посреди улицы шло несколько десятков человек в белых мантиях с изображением ока на груди. Они синхронно размахивали руками и пели незнакомые мне песни.

-Это ещё что? – буркнул я, удивленно таращась на шествие.

-Скорее всего, Око Небура, – обыденно ответила Сильвия.

-Око? – не поверил я в услышанное. В мое время это была секта фанатиков, устраивающих ритуальные убийства.

-Да, они устраивают подобное раз в два дня. Называют это священным обрядом, или вроде того. Они безобидны.

-Мы про одно Око говорим? – я изумленно выгнул бровь, бросив взгляд на девушку.

-Они больше не устраивают убийств, если ты об этом. Их предводитель, некая Нальза, которую они называют святой, проповедует новые доктрины. Теперь вместо того, чтобы устраивать ритуальные убийства, они поют песни.

-Кхм…. Мир сошел с ума…

-Что собираешься делать, Виктор? — прямо спросила Сильвия.

-Хороший вопрос, -- вздохнул я, возвращаясь на свое место. – Если честно, я не знаю. Я так долго хотел узнать, кто виновен в гибели моей семьи и отомстить, но… Что в итоге? Кому я сделал лучше от этого? Ты была права, нужно было оставить это и уехать. Может… нам так и сделать? Просто взять и уехать?

Силь посмотрела на меня, и в её глазах читались смешанные эмоции. Словно часть её хотела исполнить наш старый план: убраться подальше от Харкона и Лордов. Но её что-то останавливает.

***

Прошедший день лишь убедил меня в том, что между мною и Сильвией словно выросла стена. Она была сдержана со мной почти так же, как это бывает с остальными. В меру заботлива, но не более. И, разумеется, ночевала она в своей комнате, а не вместе со мной.

Это было весьма печально, но я не терял надежду, что мы сможем преодолеть эти проблемы. А пока я собирался вернуться к делам и лично разобраться, что там творится на фабрике.

После произошедшего многих заключенных использовали в качестве рабочей силы на территории Харкона, и в качестве «оплаты» за подобное им выдали амнистию. Тем немногим, кто выжил, разумеется. Винс сказал, что уже нашел человека для подделки бумаг, в которых будет говорится, что я тоже был среди них, и теперь ничто не мешало моему воскрешению. Уже второму, если так подумать.

Лорд Блейк скончался два месяца назад от сердечного приступа. По крайней мере, это была официальная версия, что же было на самом деле никто не знает. Вряд ли я интересен Салтимору старшему, и остается только лорд Йар, у которого я пребывал в плену.

Но поскольку последний любил оставаться в тени и действовать крайне осторожно, не думаю, что он начнет предпринимать какие-то активные действия. У лордов сейчас и без меня проблем по горло.

Нет, я не собирался скрываться.

-Я собираюсь отправиться на фабрику, ты со мной? – поинтересовался я. Силь размышляла не долго, молча кивнула и отправилась собираться. Пока дожидался девушку, проверил квандайк, что оставил мне Винс накануне. Рука инстинктивно попыталась нащупать черный кинжал, но того не было.

Эта проклятая богами вещица словно стала частью меня, без неё я чувствовал странный дискомфорт. Но, с другой стороны, прошло гораздо больше, чем отмерил мне Нуорр, а я все ещё жив. Мой долг списан, и я свободен от этой твари.

Как раз в этот момент по лестнице спустилась Сильвия, одетая в простое коричневое платье, под которым, почти уверен, было скрыто что-нибудь острое. Силь ни на секунду не расставалась с холодным оружием.

В путь мы решили отправиться на автоповозке, хотя в последнее время такое транспортное средство все чаще называли новомодным словом автомобиль. Об этом мне поведал Винс, вчера подогнав транспорт к дому.

-Быстрее и маневреннее, чем раньше, – похвастался он, хлопнув кулаком по металлическому капоту. – А уж подвеска… м-м-м-м…

Заняв места в автоповозке, я завел мотор, ощутив приятную вибрацию, исходящую под капота.

-Уверен, что можешь вести? – тихо поинтересовалась Силь, сидя на пассажирском сидении подле меня.

-Чувствую себя замечательно, если ты об этом. Не волнуйся, – улыбаясь ей, я надавил на газ и вывел машину на центральную дорогу. – Но тебе придется показывать путь.

-Сейчас прямо, я скажу, когда повернуть.

Я кивнул, немного прибавив газу. Архитектура города сильно изменилась, и теперь рядом со старыми домами соседствовали новопостроенные. Некоторые едва ли можно было называть жилыми домами, они больше напоминали наспех сколоченные сарайки.

Буквально в паре километров от нас находился хорошо укрепленный рубеж, который каждую ночь отбивал атаки монстров, но люди тут жили совершенно обыденной жизнью. Уличные торговцы зазывали покупателей, нищие просили милостыню, даже заметил пару проповедников из Ока Небура, громогласно ведущих проповеди прямо посреди улицы.

Типичные прелести бедных районов старого Харкона, только теперь весь город представлял собой нечто подобное.

Рассекая по улицам, я в полной мере ощутил то, о чем говорил Винс. Новая машина ехала гораздо плавнее, в отличие от тех же карет, которые даже на относительно ровной дороге могло изрядно потряхивать.

-Тут налево, – сообщила Сильвия.

В общей сложности нам потребовалось чуть больше двадцати минут, чтобы добраться до нужного места. Впереди показалось крупное здание, обнесенное кирпичным забором с колючей проволокой. Мы подъехали к закрытым воротам, и почти сразу там появился вооруженный человек в военной форме, держащий в руках автоматический карабин армейского образца.

-Госпожа Торн, – кивнул он, приветствуя фуори.

-Торн? – я перевел удивленный взгляд на девушку.

-По бумагам я твоя жена.

-Без меня меня женили… – усмехнулся я.

-Ты против?

-Нет, но надеюсь, что в будущем мы сыграем нормальную свадьбу.

-Разумеется.

-Мы вас сегодня не ждали, – сказал солдат. – Кто с вами?

-Мой супруг. Хотел взглянуть на свою фабрику.

Солдат с явным сомнением посмотрел на меня.

-Хорошо, – после небольшой паузы сообщил он. – Но первым делом я должен буду отвести вас к коменданту.

-Разумеется.

Глава 5. Фабрика

Фабрика Торнов превратилась в полноценное военное учреждение. Тут хватало людей в военной форме с оружием, и просто так шататься туда-сюда было нельзя. В общей сложности я насчитал почти два десятка солдат, и это при том, что на фабрике работало чуть больше пятидесяти человек. Рабочие, из тех, что мне довелось увидеть, также были одеты в стандартизированную рабочую одежду серого цвета. В прошлом они могли одевать, что хотели.

Припарковав машину неподалеку от выезда, нас с Сильвией сопроводили к коменданту, предварительно обыскав. Подобное мне не очень нравилось, но глупо было проявлять норов.

-Ваше оружие вернут вам перед отбытием, — сообщил один из солдат, изымая мой квандайк. Пришлось с сожалением расстаться с оружием, а вот фуори каким-то образом смогла сохранить нож. По крайней мере, я не заметил, чтобы у неё что-то изъяли.

Дальше пара вооруженных солдат сопровождала нас вплоть до кабинета начальника, что располагался на втором этаже фабрики. Сама фабрика изнутри была почти в два раза меньше, чем один из цехов моих старых владений.

«Ничего. Это изменится» – твердо решил я.

На меня глазели десятки людских глаз, кто-то с любопытством, кто-то с удивлением. Некоторых из этих людей я знал. Уже подходя к лестнице на второй этаж, я заметил среди рабочих Мориса Фоса, старого управляющего. Он улыбнулся мне и приветственно кивнул. Я ответил ему тем же.

У двери в кабинет коменданта нас встретил ещё один солдат, крупный, с винтовкой за спиной и револьвером на поясе. Окинув нас хмурым взглядом, он приказал ждать, а сам ушел в кабинет и вернулся спустя пару минут.

-Комендант вас примет, — сообщил он сиплым голосом, отворяя нам дверь.

Комендантом оказался мужчина за сорок, с небольшой пролысиной и аккуратными усами, переходящими в бакенбарды. Худой, я бы даже сказал, излишне. Одет он был, как и подчиненные, в военный мундир нового образца, но с командирскими нашивками.

-Госпожа Торн, — улыбнулся он, оторвавшись от бумажной работы.

В комнате пахло табаком. Видимо, комендант был заядлым курильщиком.

-Господин Стросс, очень рада, — улыбнулась она, а затем едва слышно шепнула уже мне. – Он родственник лорда Стросса, но не близкий. Забыла предупредить.

-Ничего, — так же тихо прошептала она в ответ.

-Вы не так часто радуете нас своей компанией, – все так же улыбаясь сказал комендант, выбираясь из-за стола. -А ваш сопровождающий…?

-Мой муж. Виктор Торн.

Комендант тут же смерил меня крайне подозрительным взглядом. Впрочем, я ожидал чего-то подобного. Мое неожиданное появление было как минимум странным, учитывая длительное отсутствие.

-Виктор Торн? — Стросс изобразил удивление. Именно изобразил, уж слишком фальшивыми выглядели его эмоции. – А как я слышал, Виктор Торн уже давным-давно мертв.

-Если у вас есть сомнения в моей личности, то рядом со мной стоит моя очаровательная супруга. Или… можете спросить Мориса Фоса, прежнего управляющего. Или добрую половину рабочих, которые не раз видели меня в прежнее время.

Он внимательно изучал меня взглядом, но я выдержал его.

-В этом нет необходимости, – сказал он. – Я видел вашу фотографию в Харконском Вестнике. Весьма прелюбопытнейший случай, если говорить открыто. Вы убили Ричарда Блейка, сына самого лорда Блейка, да обретет он мир в Бездне. Ричард был первокласным дуэлянтом, об его смерти говорили все, вплоть до… , думаю, вы понимаете, о чем я. И все же я удивлен встретить вас тут. Лорд Блейк, как я наслышан, был весьма вспыльчивым человеком, и даже тюрьма не стала бы для него преградой, чтобы отомстить убийце единственного сына.

-О, он пытался, – не смог сдержать я хищной улыбки. — И тем не менее я жив, и хотел бы вернуться к делам своей семьи.

-Дела вашей семьи в надежных руках, -- его улыбка была не такой эмоциональной, как моя. Холодная и отталкивающая. Комендант мне не нравился, его манера речи, его мимика и взгляды… – Думаю, супруга вам рассказывала: в данный момент автофабрика Торнов попадает под указ о военном положении, и почти все производство направлено на военные нужды, лишь часть всей продукции идет на гражданские цели.

-И долго ли продлится это военное положение?

-Это ведомо лишь самим лордам, – пожал он плечами. – Вы ведь впервые на данной фабрике?

-Да, – кивнул я.

-Как насчет небольшой экскурсии?

-Не откажусь.

Комендант провел нас на первый этаж и коротко рассказал мне, что и как. В данный момент лишь половина продукции фабрики была предназначена для автоповозок. На фабрике также производились некоторые части артиллерийских орудий, но сами орудия собирались уже в совершенно другом месте.

Попутно Стросс поинтересовался, где я был эти полгода, на что у меня уже был подготовлен ответ. Согласно официальной «легенде», я был среди заключенных, что участвовали в создании укреплений, а затем, когда отработал свой долг перед обществом, предпочел покинуть Лэндуэлл, и последние месяцы провел в Трэстрамской республике.

-Опасались гнева Блейка? – хмыкнул он.

-Вроде того, – уклончиво ответил я. – Предпочел не искушать судьбу.

-Мудрое решение, – задумчиво сказал комендант. – И, раз вы были среди тех, кто строил стены, значит… и тварей вы видели? Какие они?

-Монстры Лабиринта? – возможно, это была какая-то проверка с его стороны. – Да, случалось. Даже прикончил… парочку. Что же до внешности, их очень много. Доводилось мне встречать и свиномордых, похожих на людей. Они даже могли драться холодным оружием. А были и те, что больше походили на зверей: быстрые и смертоносные.

Он внимательно посмотрел на меня, пытаясь понять, лгу ли я, но в итоге кивнул и продолжил демонстрацию рабочего процесса.

-Я бы хотел взглянуть на бухгалтерские книги, – неожиданно заявил я, заставив коменданта нахмуриться.

-Не вижу в этом особой необходимости. Господин Харт проверяет их раз в месяц, так что…

-И все ж я настаиваю. Как я понял, фабрика все ещё МОЯ, – сделал я акцент на данном слове. – А вы лишь используете моих людей для военных целей и обеспечиваете функционирование предприятия.

-Как вам будет угодно, – не стал он спорить, проводив в одно из закрытых помещений на первом этаже, где располагался архив.

-Ты правда собираешься заняться бумагами? – удивилась Сильвия, знавшая, что я не очень-то любил заниматься подобным.

-Да. Я доверяю Винсу, но не доверяю этому типу.

Для фуори этого объяснения было более чем достаточно.

Но на этом содействие со стороны коменданта кончилось. Я хотел взять себе в помощники господина Фоса, но Стросс ответил отказом, сославшись на то, что у всех работников есть нормы, и Фос свою ещё не выполнил.

Пришлось обходиться своими силами. Вооружившись листком бумаги, карандашом и стопкой бухгалтерских книг, я начал заниматься проверкой. И почти сразу раздраженно фыркнул. То, что творили военные с моей компанией, иными словами как «грабеж» было не назвать!

Военные закупали нашу продукцию чуть ли не по себестоимости. О такой вещи, как прибыль, вообще можно забыть! Мы едва сводили концы с концами. Почти весь доход фирмы уходил на материалы и зарплаты рабочим.

-Так не годится… – покачал я головой.

-Не надо, Виктор. Ты ничего не добьешься, – сказала Сильвия, взяв меня за руку. – Винс пытался, и не вышло. Помимо этой фабрики есть ещё одна, она куда меньше, и военные ей не заинтересовались. Мерсел и ещё несколько людей работают там, и она позволяет хоть частично покрыть то, что творится тут.

Мне оставалось лишь заскрежетать зубами от бессилия. Разумеется, Совет Лордов нагло использует предприятия вроде моего для своих нужд. Им нужно оружие и техника для сдерживания тварей, обитающих в Лабиринте.

-Они просто нас грабят, – вздохнул я, откладывая книги. Кажется, теперь я догадываюсь, почему Стросс так не хотел мне их показывать. Не хотел, чтобы я это увидел и начал возмущаться? Возможно. А ведь он в своем праве.. – Бездна.

-Мы ничего не можем с этим поделать.

Я кивнул, а затем услышал какую-то возню снаружи. Кто-то что-то крикнул, затем глухой удар.

Отодвинув книги и выбравшись из-за стола, я отправился в сторону звуков. Силь поспешила следом, оставаясь чуть позади и двигаясь при этом шаг в шаг.

-Что тут происходит? – крикнул я, но меня никто не услышал. В самом центре цеха собрались солдаты, образовав круг, сдерживающий рабочих. В центре круга я увидел Стросса, который бесцеремонно толкнул худого мужчину в костюме рабочего ногой, заставляя того повалиться на пол.

-Не вмешивайтесь, господин Торн, – остановил дернувший меня за рукав Фос. Бывший управляющий фабрики словно постарел за то, время когда я видел его последний раз. – Этому бедняге уже не помочь.

-Ты знаешь, что это? – обратился комендант к валяющемуся на земле мужчине. Тот испуганно смотрел на военного и даже не пытался подняться, лишь сжался, боясь пошевелиться. Стросс вытащил из кармана какую-то металлическую штуку непонятного мне назначения. – А вы знаете? Разумеется, знаете! – воскликнул комендант, не дожидаясь ответа. – Вы такие изготавливаете каждый день, но сегодня этот человек решил саботировать производство!

-Это просто ошибка! Брак! Я не…

Удар сапога в бок заставил рабочего застонать. Но больше всего меня поразила безучастность остальных и царившая тут тишина.

-Заткнись, – фыркнул Стросс, вновь обращаясь к рабочим. – Видите вот эту трещину? – он дал окружающим поближе рассмотреть деталь в своих руках. – Из-за неё орудие вышло бы из строя, тем самым, возможно, погубив жизни как минимум нескольких солдат. Подобное недопустимо! – он сделал драматическую паузу, убирая деталь в карман, после чего рука мужчины скользнула к кобуре на поясе и достала револьвер.

-Нет! Стойте! Я все исправлю…

-Согласно закону о Военном положении номер семь, пункт пять, дробь два, я приговариваю вас к расстрелу за саботаж и подрывную деятельность против Лэндуэлла!

Я дернулся вперед, но почувствовал, как чья-то рука ухватила меня под локоть, мешая броситься на помощь к бедняге. Это оказался Фос.

-Не стоит, господин Торн. Вы этим его не спасете, а сделаете только хуже.

Я вырвал руку, но в тот же миг раздался выстрел, и перед Строссом уже лежал мертвый рабочий с простреленной головой. Комендант даже бровью не повел, убив человека, и демонстративно убрал оружие обратно в кобуру.

-Он был обречен, – продолжил Морис Фос. – Я знаю, что вы отличный боец, господин Торн, вы же спасли меня тогда от бандитов. Но это не тот случай, когда стоит драться.

-Он просто казнил этого человека за брак! Скорее всего, на дефект обратили бы внимание при сборке орудия, и просто не стали бы использовать! – внутри все клокотало, а ещё голод. Он рос, сжигая внутренности, но я пока что мог его контролировать. – Скольких?!

-Что?

-Скольких комендант уже убил?

-За то время, что он тут командует? Это третий.

-Тогда почему вы продолжаете работать, зная, что за подобную оплошность вас могут расстрелять?

-Потому что мы все подписали особые контракты, – вздохнул бывший начальник фабрики. – И в то время мы не знали, на что подписываемся. Если мы не будем работать, то нас будут судить как дезертиров. А там либо расстрел, либо…работы у самой стены. Расстрел даже гуманнее.

-Но это практически рабство.

-Таков уж этот мир, господин Торн. Таков уж этот «новый» мир.

Глава 6. Ультиматум

-Какое премилое местечко, — сказал Нуорр, присаживаясь на деревянную скамейку возле разрушенного здания. В десятке метров от скамьи разверзлась земля, уходящая в самые недра Лабиринта, а где-то наверху, подобно солнцу, сиял огромный вращающийся куб из металла.

Обитель Амроуза Салтимора.

Хотя сейчас её лучше всего называть усыпальницей.

-Опаздываешь, – сказал мужчина, который уже сидел на лавке. На нем был необычный серебристый костюм, похожий на классический деловой, какой был на самом Нуорре, вот только в его создании не использовалось не единой нитки, что сразу было заметно. Это была не ткань, пусть и выглядела очень похоже.

У одетого в необычный костюм человека были темно-русые волосы и сияющие золотистые глаза.

-Джентльмены не опаздывают, — усмехнулся Нуорр, закидывая ногу на ногу и поднимая взгляд на парящую в небе конструкцию. — Но проводить деловые встречи я предпочитаю ночью, Вайлор. И ты это прекрасно знаешь.

Собеседник никак не отреагировал на это замечание.

Несмотря на то, что солнце сейчас было в зените, один из обитателей Лабиринта рыскал в доме неподалеку. Они не любили солнца, но оно их не убивало, поэтому некоторые твари вполне себе комфортно чувствовали себя и днем.

Почуяв тех, кто отличается от себе подобных, существо тут же направилось в сторону мужчин, сидящих на лавочке. Оно выскочило из здания, грузно приземлившись на все шесть конечностей, яростно зарычало, демонстрируя острые, как бритва клыки, размером с человеческую ладонь, а затем бросилось в сторону добычи.

Но монстр Лабиринта не сумел проделать и половину пути, как его снесло серебристой волной, срывающей с того вначале плоть, а затем и кости. За доли секунды от чудовища не осталось ровным счетом ничего.

-Как безвкусно, — не сумел сдержаться Нуорр, став свидетелем подобной сцены. – В подобном убийстве нет изящества. Какой смысл было убивать это жалкое существо? Стоило ему подойти поближе, и оно бы сбежало, осознав, перед кем оказалось. И если уж ты решил оказать ему честь, то не лучше было бы растянуть удовольствие? Чтобы жертва познала страдание.

-Предпочитаю эффективность, — коротко ответил Вайлор.

-Эх… – сокрушенно вздохнул Нуорр, в очередной раз вспоминая, что собеседнику чужда художественность.

-Я прекрасно осведомлен о твоих пристрастиях, но сейчас мне нет до них дела. Мы вновь ускоряем ход событий.

-Опять? — нахмурился Нуорр. Последняя их встреча случилась сразу после становления Амроуза Салтимора божественным существом. Но из-за поспешных действий Салтимор едва ли протянет и пару лет. А ведь было достаточно и того, чтобы мальчишка собрал побольше душ. Но теперь это уже не имеет ни малейшего значения.

-Да. Нужно убрать кое-кого.

-И кого же?

-Думаю, ты слышал о ней. Нальза, священная жрица Ока Небура.

-Всего-то? – фыркнул Нуорр, ощущая легкий укол самолюбия. Его, Посланца Пустоты, по силам лишь немного уступающего богам, просят убить какую-то смертную.

-Она не та, кем кажется, и эта работа может оказаться куда сложнее, чем ты думаешь.

– Она может нам помешать?

-Помешать? Шанс этого слишком низок, чтобы считать её угрозой, но она осведомлена о том, что мы планируем совершить. Скорее всего, она попробует вмешаться. Ничего не добьется, но может задержать нас. А задержки неприемлимы. Мы всего в шаге от того, чтобы коснуться Вечности, и никто, слышишь, никто не встанет у нас на пути.

***

Вернувшись домой, я с головой погрузился в размышления о том, что делать с фабрикой. Нынешние порядки мне категорически не нравились, но как решить данную проблему, я пока не знал.

До поздней ночи я сидел, зарывшись в бумаги, изучая законодательство и документы, касающиеся военного положения. В какой-то момент мне даже показалось, что я что-то нащупал, но… нет. Возможно и были какие-то лазейки, позволяющие мне выдворить военных со своих владений, но для их поиска нужен хороший юрист.

Бесшумно подошедшая Сильвия запустила пальцы мне в волосы, а затем помяла плечи.

-Тебе нужно отдохнуть, – мягко прошептала она.

-Да, ты права… – нехотя согласился я. Физической усталости я не ощущал, но разумом понимал, что сейчас впустую трачу время.

Сильвия чмокнула меня в губы перед уходом и даже задержалась на несколько секунд на пороге, но затем все-таки отправилась спать в свою комнату. Уговаривать её остаться я не стал. Всему свое время.

Я отключился, как только голова коснулась подушки. Просто провалился во мрак, из которого вынырнул так же неожиданно. Словно кто-то схватил меня за горло и швырнул на постель. Тяжело дыша, я вскочил с кровати, озираясь по сторонам, но никого не увидел.

И все же тут кто-то был. Я ощущал это каждой клеточкой своего тела.

-Выходи, я знаю, что ты тут.

-А мне казалось, что я хорошо скрыл свое присутствие, — послышался насмешливый голос своего старого знакомого. От него внутри все похолодело, но я постарался сохранить присутствие духа.

-Нуорр…

Рука инстинктивно потянулась к кинжалу, который я носил на поясе, но вовремя себя одернул. Подарка Нуорра при мне уже не было, да даже если бы и был, то я бы к нему не прикоснулся.

-Признаюсь честно, ты меня удивил, Виктор Торн. За все те тысячи лет, что я странствую по мирам, ты первый из смертных, кто так отчаянно цепляется за жизнь. Ты должен был умереть уже далеко не один раз, и все же вот он ты.

-Ты меня использовал, -- тихо произнес я. – Использовал мою ненависть к Амроузу Салтимору и подаренный кинжал, чтобы сделать из него гребаного бога, не говоря уже о десятках тысячах людей, что погибли после открытия Лабиринта.

-А ты, как глупый барашек, вел себя на забой и даже не пытался сопротивляться. Покорно собирал для меня души.

-Но теперь все кончено. Ты получил, что хотел. Что тебе ещё надо?!

-О, самую малость. Ты мне все ещё должен.

-Да пошел ты!

Я не успел отреагировать. Нуорр просто оказался рядом со мной, схватив за шею и оторвав от земли. Я попытался вырваться, нанеся мощный удар локтем ему в голову, но словно ударил камень. Мужчина и не почувствовал моего удара, играючи сдавливая мою шею.

Сгруппировавшись, я вложил всю силу в ноги и оттолкнулся от его груди и смог высвободится и приземлился на ноги в паре метров от него.

-Виктор! – в дверном проеме появилась Сильвия в белой ночнушке. Она взмахнула рукой, метнув небольшой метательный нож в незваного гостя. Нуорр никак не отреагировал на брошенное оружие. Нож ударился острием в его щеку и отскочил, не оставив на ней даже царапины.

А уже в следующую секунду он оказался рядом с фуори. Быстрым движением он схватил её за шею, прижав девушку к дверному косяку. Сильвия захрипела, но даже не думала сдаваться. Она вытащила из своей ночнушки другой кинжал и принялась наносить удары в шею, лицо и даже глаза. Но оружие оказалось не способно причинить этому типу вреда.

-Отпусти её! – закричал я.

И Нуорр, к моему удивлению, так и поступил. Отпустил девушку, и она, тут же сделав перекат и прыжок назад, оказалась рядом со мной, уже приготовившись к бою.

-Доволен? – словно издеваясь, поинтересовался Нуорр. – Тц… – он опустил взгляд на ворот своего пиджака и потрогал ткань, на которой появилось несколько разрывов. – Я любил этот костюм, знаешь ли. Но так и быть – прощаю.

-Виктор, ты в порядке?

-Да. А ты?

-Цела. Это одна из тварей Вольфганга?

-Нет. Кое-кто похуже.

-Эй-эй… – покачал головой Нуорр. – Невежливо так говорить о том, кто стоит неподалеку.

-Что тебе нужно? – ещё раз прямо спросил я.

-Как я уже сказал, в прошлый раз ты показал себя отличным маленьким барашком, поэтому я решил использовать тебя снова.

-Мне это не интересно.

-А мне плевать, – зловеще ухмыльнулся Нуорр. – Ты сделаешь все, что я скажу, и знаешь почему? Потому что в противном случае я убью не только тебя, но и эту хвостатую малышку. А заодно и всех, кого ты знал. И если думаешь, что они умрут быстро, то глубоко заблуждаешься. Они будут умирать очень долго, познавая самые немыслимые границы боли.

-Что именно ты хочешь? – он не оставляет мне выбора. В данный момент мы ничего не могли ему противопоставить, а значит все, что оставалось, это пытаться выиграть время, чтобы быть готовым в следующий раз.

Все-таки наивно с моей стороны было думать, что Нуорр оставит меня в покое после всего, что произошло.

-В этот раз я не собираюсь «играть» с тобой Виктор. Мне не нужна сотня душ или что-то вроде того. Я хочу, чтобы ты убил одного человека.

-Сделай это сам, раз уж ты такой могущественный.

-Я бы мог это сделать. Но разве это интересно? Зачем делать самому что-то, когда для этого есть послушные и трясущиеся от страха смертные? У тебя нет выбора, Виктор. Я хочу, чтобы ты убил Нальзу.

-Ты говоришь о жрице Ока Небура?

-Да, о ней самой. Мне плевать, как ты это сделаешь, – ухмыльнулся он и, подойдя к столику неподалеку, извлек идентичный моему прежнему черный кинжал и вонзил его острием в столешницу. – Это небольшой подарок взамен старого. Убивать её им вовсе не обязательно, главное – чтобы она была мертва к нужному времени. У тебя неделя, после чего я вернусь. Или… не вернусь. В зависимости от того, выполнишь мою просьбу или нет.

Нуорр оглянул нас насмешливым взглядом, после чего постучал пальцем по столешнице и , поклонившись на прощание, скрылся в том же темном углу, из которого и появился.

Сильвия тут же рванула с места, включив свет в комнате, но мы тут были одни. Нуорр ушел.

-Это был тот тип, о котором ты рассказывал? Тот, которого ты встретил в Лабиринте, и что дал тебе кинжал? – спросила Сильвия, немного успокоившись. Она пыталась выглядеть сильной и твердой, но по тому, как тряслись её руки, было понятно, что она до смерти напугана.

-Да. Нуорр. Так он себя называет.

-И что ты теперь собираешься делать? Убьешь эту Нальзу?

-Если придется, – отвечаю ей. – Но вначале попробую с ней поговорить. Вряд ли все так просто, как кажется на первый взгляд. Мне глубоко плевать на эту Нальзу, но не хочу, чтобы этот ублюдок воспользовался мной второй раз.

Глава 7. Взять след

-Значит, тебе надо убить Святую Нальзу, что руководит Оком Небура, иначе через неделю некая сущность прикончит и тебя, и Сильвию, и, вполне возможно, нас? — коротко резюмировал Винс услышанный от меня рассказ.

-Вроде того, – кивнул я.

Мне не хотелось втягивать друзей в свои разборки с Нуорром, но боюсь, что в этот раз сроки были слишком уж жесткими, и надеяться, что я разберусь сам, не приходилось. Винс и Санни имели право знать, что происходит, и возможность подготовиться к возможным последствиям. К тому же, я мало что знал про Око Небура. Пытаться выяснить и добраться до Нальзы самому — тратить драгоценное время.

-Виктор… Будь проклят тот день, когда я связался с тобой и согласился на эту работу, — простонал Винс, прикрывая глаза. Он сказал это без какой-либо злобы, но в тоже время едва ли эти слова были ложью.

-Спокойнее, — темнокожая девушка, сидящая рядом, печально улыбнулась и положила руку на плечо своему мужу. Санни слегка поправилась за последние полгода, что не мудрено в её положении. У неё уже появился небольшой животик, но пока что он не мешал ей заниматься делами.

-Да-Да… – кивнул Винс, так же улыбнувшись супруге.

-Извините, — сказал я им. – Не хотел вас втягивать в такое, но… у меня попросту нет времени разбираться во всем самому. Нужны твои связи, Винс.

-Я понимаю, — ответил глава моей службы безопасности. – И не сержусь на тебя, просто… – он бросил взгляд на супругу. – Я не хочу втягивать в это Санни.

-Я уже втянута, Винс, – не согласилась темнокожая девушка. — Лучше подумай, чем мы можем помочь им.

-Чем… -- Винс откинулся на спинку стула, повернул голову и взглянул на здоровяка, стоящего в проходе, прислонившись плечом к дверному косяку. Тот нахмурился и поскрябал пальцами бороду, изображая раздумье.

– Это очень сложное дело, Виктор. Несмотря на то, что по улицам Харкона ходит целая толпа фанатиков из Ока, выйти на Нальзу не просто. Я не знаю никого, кто вообще видел эту женщину. Её изречения зачитывают на каждом шагу, но она сама практически призрак. Лишь самые преданные адепты из внутренней иерархии Ока встречались с ней. По крайней мере, если верить тому, что я слышал.

-Скверно, – нахмурился я, опуская взгляд на столешницу, на которой стояла кружка с горячим чаем. Сильвия сидела слева от меня и неторопливо потягивала горячий напиток, а вот я к чашке даже не притронулся.

-И это не самая большая проблема, Виктор, – покачал головой Винс. – Нальза святая, понимаешь? Око считает её чуть ли не воплощением божественности, и что самое важное, она подавляет бурления внутри Ока. Среди этих фанатиков хватает тех, кто хоть сейчас готов проливать реки крови как в былые времена. И вот представь, как вся это бурлящая и неоднородная масса лишится своего предводителя.

-Хочешь сказать, что произойдет массовая резня?

-Возможно, но говоря откровенно – мне плевать на других. Люди умирают каждый день. С неделю назад в другой части города случился прорыв стены, и погибла целая куча народу. Нет, меня волнуют мы. Именно мы.

-Винс имеет в виду, что боится, что они захотят отомстить, – вмешалась Санни.

-А они захотят, – продолжил Винс. – И приложат все силы, чтобы найти тебя.

-Если найдут, то мы их просто всех убьем, – Сильвия была сама хладнокровие. Она даже бровью не повела, сказав это, и в голосе девушки звучала железная уверенность.

-Ох…

-Проще справиться с десятком-другим фанатиков, чем с той тварью. Она куда страшнее созданий Вольфганга.

-Это правда, – подтвердил я. – Нуорр способен манипулировать пространством. Исчезать и появляться, где угодно. Он мог бы находиться, к примеру, вон в том углу, – я указал пальцем в дальний конец кухни, – и мы бы его даже не заметили. Он божество или демон из самых пучин Бездны. И сильно сомневаюсь, что мы сможем его остановить пулями и ножами. Тут нужна магия.

-И как же хорошо, что она как раз вернулась в наш мир, – победно улыбнулась Санни. – Вряд ли Винс позволит мне участвовать в убийстве одной из самых загадочных и влиятельных персон мира, так что, – она похлопала мужа по плечу, – я займусь чем-то более безопасным. Попробую выяснить все, что смогу об этом Нуорре. Пройдусь по библиотекам, попробую нанять какого-нибудь могущественного мага.

-Это было бы весьма кстати, – оживился я. Давно хотел заняться изысканиями в этом вопросе, но когда ты беглый преступник, то появляются дела поважнее. Да и Винс явно обрадовался, что любимая женушка не стала ввязываться в нашу авантюру.

-Поддержу, это было бы неплохо, – кивнул Винс, после чего вновь бросил взгляд на здоровяка, все еще прикрывавшего своей тушей выход с кухни. – Что скажешь, Руп? Кэсси сможет нам помочь?

Бугай, выглядящий и без того хмурым, стал мрачнее тучи.

-Я не хочу втягивать её в это, – тихо ответил он.

-Сестра Руперта, Кэсси, входит в Око Небура, – пояснил для меня Винс. – У неё не слишком высокое положение, но это хоть что-то.

-Мое мнение вообще не учитываете, да? – сокрушенно вздохнул здоровяк.

-Прости, Руп, не тот случай. Сам все слышал. Если мы не придумаем, как добраться до Нальзы, то через неделю по наши уши придет одна жуткая хреновина, и учитывая, что ты мой первый помощник, то, скорее всего, голову откусят и тебе.

Услышав это, Руперт пробубнил что-то себе под нос.

-Не волнуйся, – добавил Винс. – Мы не собираемся подставлять её под удар.

Руп в ответ на это согласно кивнул, но плечи у мужчины заметно поникли.

-Хорошо, – Винс поднялся из-за стола и подал руку супруге. – Я отвезу Санни домой, после чего вас нагоню, а вы с Рупертом езжайте к Кэсси. Раз уж у нас осталось меньше семи дней, то глупо впустую тратить время.

На этом наш разговор закончился, Санни и Винс отбыли, а мы стали собираться.

-Далеко нам ехать? – спросил я у Руперта, когда подготовка к отбытию была завершена.

-Все зависит от того, где её искать, – вздохнул здоровяк. – Кэсси в это время дня вряд ли дома, так что придется поездить по Блейк-Стрит. Обычно она проповедует где-то там.

-Блейк-Стрит, значит… – поморщился я от упоминания фамилии покойного лорда. Уж слишком много неприятных воспоминаний связано с этой семейкой. – Хорошо, тогда едем туда.

Я сел за руль, Силь заняла место подле меня, несмотря на тихое бурчание Руперта. Здоровяк, видимо, собирался сесть вперед, чтобы показывать мне дорогу, но у фуори были совершенно иные планы.

Лишь покачав головой, я завел мотор и выехал на дорогу. И примерно минут через десять мы выехали на набережную, а уже оттуда по мосту можно было перебраться на другую сторону реки Бер. Мы уже почти миновали реку, когда я резко остановил машину прямо посреди моста. Позади послышалось раздраженные крики едущих слева, но мне было плевать.

-Что-то случилось? – спросил Руперт, не понимая, с какой стати я остановил автоповозку.

-Минуту, – ответил ему и выбрался из транспортного средства. Подошел к ограде и запустил руку в карман, доставая небольшой сверток. Раскрыв ткань, я бросил взгляд на матово-черный кинжал. Даже через ткань я чувствовал его жажду крови. Ощущал его призыв взять в руку.

-Виктор, – тихо сказала Сильвия, встав подле меня. – Что ты собираешься сделать?

-То, что нужно было сделать давно – избавиться от этой штуки.

-Уверен?

Я улыбнулся, заглянув в серые глаза фуори.

-Я ещё ни в чем не был настолько уверен, – размахнувшись, я швырнул кинжал так далеко, как только мог. Кажется, на мгновение моя рука дрогнула, но когда кинжал скрылся в водной пучине, я испытал странное облегчение. – Из-за этой штуки я бросил тебя. Погубил целую кучу народа. И больше… больше у неё нет надо мной власти.

Я вновь посмотрел на фуори, стоящую рядом, и не без удовольствия отметил, что она улыбалась, а затем вообще прижалась к моему плечу, закрывая глаза.

Но эту небольшую романтическую идиллию нарушили разгневанные крики конной повозки, которая чуть было не врезалась в нашу автоповозку. Выбравшийся на мостовую Руперт уже вступил в перепалку, поминая матерей, сестер и Бездну. Ещё немного, и эта ругань перерастет в драку.

-Думаю, нам стоит вмешаться, – сказала Сильвия, отстраняясь.

-Да, действительно, – вздохнул я.

Сразу за мостом находился военный блокпост, на котором нас задержали и досмотрели. Я ещё порадовался, что не стал загружать багажник ружьями, карабинами и боеприпасами, как собирался в самом начале. Арсенал вызвал бы у военных определенные вопросы, чего мне уж точно не хотелось.

А такая неожиданная бдительность была вызвана тем, что на Блейк-Стрит находилась новая городская мерия и парочка других госучреждений. Самих лордов тут не было, они, если верить тому, что мне рассказали, перебрались в городок Хольмвуд, что находился в пятнадцати километрах от города. Достаточно близко, чтобы эффективно управлять остатками Харкона, но достаточно далеко, чтобы не попадать под удар. Сейчас Хольмвуд превратился в полноценную крепость, а местных жителей фактически выдворили на улицы.

Наконец, мы попали на Блейк-Стрит. Это была крупная улица, ранее носившая имя улицы Крэмма, и на которой располагался известный Харконский университет. Сейчас же он не функционировал, и именно его здание использовали в качестве действующей мерии.

-И куда теперь? – спросил я, припарковав автоповозку. Дальше нужно было идти пешком, поскольку территория бывшего универа, занимавшая большую часть улицы, была закрыта для транспорта.

-Ну… наверное… туда? – Руперт просто угадывал направление, и, тем не менее, мы пошли за ним.

По пути нам попалось несколько разодетых господ в сопровождении двух солдат, и у них мы и поинтересовались, где же тут обитают местные сектанты.

Те при упоминании Ока скривились, но все же ответили.

-Эти психи? Да повсюду они! – фыркнул один.

-Они безобидны, Джордж.

-Но очень действуют на нервы.

-Не без этого, – согласился второй, затем уже обратился к нам. – Их тут действительно хватает. Рабочие время от времени устраивают пикеты возле мерии, и эти чудики в белом любят шастать среди них, пытаясь обратить в свою веру.

-Очень настойчиво пытаются. Даже палки не помогают! Их бьют, а они все равно возвращаются! Тьфу… ненормальные! – вновь вспылил первый.

-Если так интересно, поищите их неподалеку от главного здания. Они арендовали несколько помещений в одном из бывших общежитий.

-Даже интересно, как это им удалось.

-А ты пойди и спроси.

-Вот ещё.

Поблагодарив эту странную парочку, мы пошли в сторону главного здания и общежитий, располагающихся неподалеку. И действительно, вскоре нам на глаза попались люди в белых одеждах.

-Что-ж, идем. Пообщаемся, – сказал я своим спутникам и решительным шагом направился в сторону ближайших адептов Ока Небура.

Глава 8. Кэсси

В свое время отец очень надеялся, что я поступлю в Харконский университет имени Крэмма, но жизнь сложилась иначе. Я так и не получил высшее образование, и никогда на этот счет особо не переживал, и тем не менее, на территории университета мне бывать доводилось, и не раз.

За прошедшие годы здесь не так уж сильно все изменилось. Стало больше солдат, а вот общее количество обитателей этой улицы подсократилось. И, тем не менее, разговоры о том, что университет сейчас расформирован, оказались просто слухами. Да, теперь определенную часть его занимали государственные учреждения, но университет все ещё функционировал. Это легко было понять по наличию тут студентов.

Время от времени нам на глаза попадались учащиеся, одетые в забавные неудобные костюмы разных цветов. Цвет обычно означал принадлежность к факультету, а оттенок — к году обучения. Насколько я помнил, Синий – теоретика магии, Зеленый — естественные науки, Желтый — математические науки. И судя по тому, что большая часть из встречающихся носили синие одеяния, тут готовили будущих магов.

Несмотря на то, что магия вернулась, с самими магами было много проблем. Людей с Даром нужно было не просто найти, но ещё и обучить. А люди, которые занимались теоретической магией, сами никогда не колдовали. Настоящие колдуны уже ходили среди нас, но по большей части были способны на мелкие фокусы. Полгода — слишком малый срок, чтобы стать полноценный магом и творить заклинания. Но это начало, и возможно, лет через десять-двадцать с колдунами в Лэндуэлле проблем не будет.

-Забавные у них шапки, – заметила Сильвия.

И я невольно тоже улыбнулся. Шапки у студентов действительно были очень забавными, напоминающими кораблики, которые складывают из бумаги и пускают по воде. И это была ещё одна причина, почему я не стал тут учиться. В подобной шапке голова выглядела раза в два больше.

-Мой отец рассказывал, что господин Крэмм специально сделал их такими, — вспомнил я. – Говорил, что у него было своеобразное чувство юмора, и что эти головные уборы были своеобразной шуткой. Да такой, что от неё очень сложно избавиться, ведь обязанность носить эти шапки прописана в уставе.

-Я бы не стала твоей женой, если бы ты носил такое, — краешками губ улыбнулась Сильвия, и я даже не сразу понял, что она пошутила. За все время нашего знакомства это была первая шутка, сорвавшаяся с её уст. Мне вообще казалось, что у этой фуори нет чувства юмора.

-Хех… вот значит как, – вмешался в наш разговор Руперт. – А я по молодости любил этим большеголовым рожи чистить. Мы с ребятами ржали над этими чудиками. А потом эти головастики подловили и избили меня палками. Я тогда вот этого зуба лишился, – здоровяк поспешил продемонстрировать отсутствующий зуб, широко улыбнувшись и ткнув пальцем в нужное место.

Мы с Силь удивленно переглянулись, усмехнулись, но комментировать это откровение не стали.

Но Руперт не закончил.

-А потом мой друг, Барри, поймал одного из них, облил спиртом и поджог. Парень выжил, но… – Руп поморщился. — Короче, у меня тоже с этим местом связана куча воспоминаний.

-Такова жизнь, -- все, что я смог высказать я, не зная толком, как нужно реагировать на подобные рассказы.

Недалеко от входа мы задержали одного из культистов, облаченного в белые одежды. Тот смерил нас недоверчивым взглядом, но, тем не менее, заговорил максимально дружелюбным голосом, натянув на лицо настолько фальшивую улыбку, что напомнил мне уличных торговцев, готовых впарить тебе любой хлам втридорога.

Услышав, что мы ищем Кэсси Фриз, тот сразу помрачнел и, потеряв к нам всякий интерес, коротко объяснил, куда нужно идти. Я протянул культисту сальт в благодарность за помощь, но тот отшатнулся от него, словно я протягивал ему нечто ужасное.

-Вы не искусите меня, сударь! – напыщено фыркнул он. – Моя вера крепка!

Развернувшись, культист поспешил скрыться, оставив нашу троицу в легком недоумении. Я посмотрел на Руперта, но тот пожал плечами, намекая на то, что и сам не слишком осведомлен о том, что творится в Оке.

У входа в небольшой филиал культистов я заметил вооруженных солдат. Их было не слишком много, но расставлены они были очень грамотно, чтобы легко держать культистов под плотным наблюдением. С другой стороны, я вообще не понимал, почему им позволили сделать тут свой небольшой филиал.

Ну, да ладно, я ещё не слишком хорошо осведомлен о том, что творится в Харконе сейчас. Возможно у подобного есть какие-то скрытые причины, о которых не пишут в газетах.

У самой двери нас остановила пара адептов Ока с абсолютно такими же натянутыми улыбками, как у прошлых.

-Прошу прощения, но дальше можно пройти только членам Ока Небура, – сообщили нам.

-Мы ищем Кэсси Фриз. Она точно из ваших. Это её брат, – я указал на Руперта, который попытался улыбнуться, но рожа у него при этом была похожа на рожу маньяка. Культисты никак не отреагировали на эту странную ухмылку, а лишь попросили подождать.

Мы отошли чуть в сторонку. Ждали долго, и я уже собирался попытаться вновь, как дверь, ведущая в их маленькую обитель, отворилась, и на улицу вышла миниатюрная рыжая девица с короткой стрижкой и решительным шагом направившаяся к нам.

-Это твоя сестра? – поинтересовался я.

-Ага… – без особой радости подтвердил Руп.

-Руперт Фриз! – громко и сердито воскликнула она, уперев руки в бока. И от этого возгласа верзила, который на три головы был выше сестры, опасливо втянул голову в плечи и отступил на шаг. – Если ты пришел сюда, чтобы уговорить меня вернуться, то этого не будет! Это мое решение, и ни ты, ни кто-нибудь другой не помешает мне следовать по пути истинной веры!

Руперт от такого напора как воды в рот набрал, а эта невысокая худощавая девица еще некоторое время сверлила брата сердитым взглядом, но в итоге все-таки обратила свое внимание на нас.

-А это кто?

-Мой работодатель, – тихо отозвался Руп.

-Работодатель? – она с сомнением оглянула нас с Сильвией.

-Да, позвольте представиться, Виктор Торн, а это Сильвия, моя супруга, – представился я.

-Не бандит? – она удивленно переводила взгляд то на Руперта, то на нас с Силь.

-Нет. У меня теперь честная работа.

-Правда? Я очень рада! – а затем уже гораздо тише добавила, – Может, и к истинной вере ты со временем придешь…

-Что?

-Нет, ничего, – заулыбалась она куда более искренней улыбкой, чем у большинства тут. – Так зачем вы тут? Я почему-то сильно сомневаюсь, что вы пришли в поисках истинной веры.

Руперт собирался что-то сказать, но я жестом его остановил и сам начал разговор.

-Я бы хотел встретиться с вашей Светлейшей Нальзой.

Услышав эту просьбу, девушка посмотрела на меня так, словно я самолично предложил ей прогуляться в самое сердце Лабиринта и познакомиться с местными обитателями. Она так изумленно округлила глаза, что казалось, ещё немного, и они вылезут из орбит. Но пару секунд спустя она все-таки смогла взять себя в руки.

-Это… Это очень невежливая просьба! Святую видели лишь немногие, и я не из их числа. Да и вообще, она появляется там, где сама нужна! – нахмурилась девушка.

-И все же, мы надеялись, что ты сможешь нам помочь.

-Вы ошиблись, – куда более резко, чем нужно, сказала девушка и развернулась, собираясь поскорее от нас уйти, но я её остановил.

-Подожди. Это важно. Нальзу собираются убить.

-Это невозможно! – на лице девушки мелькнула нервная улыбка. Ей хотелось уйти от нас, но я держал Кэсси за руку. – Святая бессмертна!

-Но и то, что охотится за ней, не человек.

Она заглянула в мои глаза и смотрела туда долго, даже слишком долго, видимо, пытаясь понять, лгу ли я.

-Прошу, Кэсси, – вмешался Руперт. – Это очень важно.

-Я… Я подумаю…

***

В итоге мы покидали бывший университетский район с пустыми руками. Кэсси вроде и пообещала попробовать нам помочь, но её тон вызывал у меня большие сомнения. Она сказала, что передаст весточку, если сможет что-то разузнать, и я оставил ей свой адрес.

-Зря мы её в это втянули, – вздохнул Руперт. – И мне не нравится, что вы её обманули. Она ведь меня возненавидит, когда… ну… вы сами понимаете.

-Я убью Нальзу только в случае крайней необходимости, – пояснил я. – Вначале я просто хочу поговорить и выяснить, чем она так насолила Нуорру. Возможно, она ключ к тому, как отделаться от этой твари.

Сильвия согласно кивнула, а Руперт от этого известия слегка повеселел.

-За нами, кажется, кто-то идет… – сообщила фуори, не поворачивая головы.

-Что? – встрепенулся Руперт.

-Не оборачивайся, – сказал я ему, продолжая делать вид, что ничего не заметил. На самом деле, преследователя я почувствовал раньше, чем Сильвия, но не был до конца уверен.

Сделав вид, что говорю что-то фуори на ухо, я бросил беглый взгляд назад. За нами шел один из сектантов, и делал это на удивление умело, несмотря на броскую одежду: старался держаться края улицы и выдерживал достаточное расстояние между нами.

-Может, попробуем его прихватить, намять бока и выяснить что ему надо? – предложил Руп, но я отрицательно покачал головой.

-Просто уходим.

Сектант следовал за нами вплоть до автоповозки, а затем проводил крайне заинтересованным взглядом. Это мне категорически не нравилось, и предложение Руперта уже не казалось таким глупым, вот только поговорить по душам с этим шпионом все равно не вышло бы. Слишком уж много вокруг любопытных глаз.

Глава 9. Неудача

Бездействие — это худшее, что может быть в моменты, когда время утекает как песок сквозь пальцы. Мы связались с Кэсси, но нет никаких гарантий, что она сможет что-то разузнать. А даже если сможет, то под большим вопросом – когда именно. Просто ждать? Нет… я так не мог.

Руперта мы с Сильвией отпустили сразу по возвращении домой, а я стал готовиться к ночной вылазке. Вместо ожидания я решил проникнуть в это учреждение ночью. Сделать это будет сложно, но не уверен, что у меня есть иной выход. Возможно, там я смогу найти зацепку относительно Нальзы.

-Автоповозкой управлять умеешь? — спросил я у Сильвии, когда солнце катилось к закату. Это странно, но за все время нашего знакомства я лишь сейчас сподобился узнать об этом у своей возлюбленной.

-Не идеально, но опыт есть, — ответила она.

Я кивнул, отмечая про себя, что Силь можно будет доверить машину в случае необходимости срочного отхода. Девушка, вне всякого сомнения, захочет пойти со мной, и я решил попробовать найти компромис. Она останется в машине и будет ответственна за отход.

Девушка облачилась во все черное, даже раздобыла черный шарф, чтобы прикрыть нижнюю половину лица. Хвост она так же спрятала в штаны, а на голову водрузила темную кепку, чтобы прикрыть уши.

Мне шапка не понадобилась, а вот темная одежда — да. Все ради того, чтобы быть как можно более неприметным. Из оружия взял с собой лишь простой кинжал и шестизарядный квандайк.

-Хорошо выглядишь, – сказала Сильвия, оценивая мой вид.

-Ты тоже, особенно в этих обтягивающих штанишках, — усмехнулся я. Силь не так часто надевала штаны, предпочитая платья. Под ними девушке удобнее было прятать холодное оружие.

Фуори лишь покачала головой, бросив на меня укоризненный взгляд, после чего подошла к окну и замерла, а затем резко отпрянула и метнулась к выключателю. Погасив свет, она вернулась к окну, прижавшись к оконной раме.

Я, не став расспрашивать, сделал то же самое, только занял позицию у противоположной стороны окна. Осторожно выглянув, я увидел странного типа, ошивающегося возле дома.

-Ну, ни капли не подозрительный, – криво усмехнулся я, после чего удостоится ещё одного укоризненного взгляда. Ей было не до смеха, впрочем, мне тоже.

-Он не один, — сказала Сильвия.

-Да… – подтвердил я, замечая движение в темном переулке. – Определенно не один.

В следующий миг в темноте что-то вспыхнуло и стремительно полетело в дом. На первом этаже послышался звук разбивающегося стекла, а затем ещё один полыхающий снаряд влетел в окно, у которого мы с Сильвией стояли.

-Ублюдки! – вырвалось у меня, когда горящая жидкость, содержавшаяся в бутылке расплескалась по комнате, а помещение объяли языки пламени. Ещё один зажигательный снаряд угодил в стену дома. Четвертый, судя по звуку, упал куда-то на крышу.

-Надо выбираться! – крикнула Силь, указывая на разбитое окно, а затем, не мешкая, сиганула из него. Выругавшись, я бросился следом, приземляясь аккурат рядом с девушкой, и тут же отскакивая в сторону, потому что на меня выскочил какой-то бородатый тип, вооруженный металлическим прутом, и с воплем попытался обрушить его мне на голову.

Сильвия отреагировала первой, бросив небольшой метательный кинжал, вонзившийся нападавшему точно над коленом, а я уже добил того точным ударом кулака в подбородок. Тот даже вскрикнуть не успел и тут же повалился как подкошенный. В следующую секунду раздался выстрел. Пуля болезненно скользнула по руке, немного задев мягкие ткани.

Я выхватил револьвер из-за пояса и выстрелил в ответ, ориентируясь исключительно на звук. Кто-то в темноте вскрикнул, но проверять результат времени не было, потому что совсем рядом прогремел ещё один выстрел, но куда более громкий. Это однозначно был не револьвер. Скорее всего, ружье.

Что-то пролетело над головой, но слишком высоко, чтобы причинить какой либо вред. Сильвия тут же отпрыгнула в сторону, уже вооружившись другим коротким клинком, но швыряться им не спешила.

Я рывком бросился в сторону выстрела, налетев на мужчину в неприметной серой одежде. Он вновь выстрелил, и дробь едва разминулась с моим лицом. Лишь одна мелкая сфера чиркнула по щеке, оставляя кровавый след.

Ухватившись за ствол оружия, резко дернул на себя, без особого труда вырывая его из рук мужчины. Затем я схватил его за одежду и играючи швырнул в стену соседнего дома.

Сила… Скорость…

Все это было на каком-то запредельном, даже по моим прежним меркам, уровне. Казалось, настоящее пламя курсирует по моим венам, разгоняя кровь. А голод, и без того непрерывно раздражающий меня, совсем разыгрался. Он скручивал живот и разрывал все внутри, но одновременно давал силу. Именно благодаря ему я мог делать то, что делал.

Оттолкнувшись от земли, я взмыл в воздух на несколько метров. В грудь ударила пуля, пробив насквозь легкое. Но эта боль была сущей ерундой по сравнению с голодом. Я прыгнул на человека, выбивая из рук оружие, и тут же вонзил зубы тому в шею. Он закричал, а мои пальцы, превратившись в длинные черные когти, вонзились ему в ребра. Кровь, жизненные силы, все это перетекало от меня к нему, заглушая голод. Рана в груди стремительно регенерировала.

-Виктор!

Мужчина больше не хрипел. Он был мертв, превратившись в высушенную мумию.

-Виктор!

Я зарычал, резко развернувшись и собираясь наброситься на девушку, поддавшись Голоду, но вовремя смог сдержаться, увидев настоящий страх в её глазах. Она держала в руках клинок в оборонительной стойке, и обороняться она собиралась именно от меня.

-Я… — запнувшись, я сделал шаг навстречу девушке, но она инстинктивно отшатнулась, продолжая удерживать клинок наготове. -- Силь…

***

Дом полыхал, а я сидел на крыше и наблюдал за тем, как обрушается крыша здания. Пожарная бригада только появилась в дальнем конце улицы, а вслед за ними послышались мигалки констеблей.

-Силь…. – тихо пробормотал я, посмотрев на свои заляпанные засохшей кровью пальцы.

Фуори бросила меня. Почти так же, как я бросил её в прошлый раз. Села в автоповозку и уехала в неизвестном направлении, оставив меня тут, среди трупов и перед горящим домом.

Убитые были из Ока Небура, об этом свидетельствовали характерные татуировки на ладонях тел, которые я осмотрел, с изображением глаза, заключенного в круг, состоящий из девяти «нитей». Выглядели татуировки идентично, словно их делали не вручную, а каким-то станком.

У дома начало крутится все больше людей, и я решил, что мне пора уходить. Сидеть и рефлексировать сейчас было не самой лучшей идеей. Запросто может найтись глазастый малый, который заметит странную фигуру на одной из крыш. Ещё погони мне не хватало.

Оттолкнувшись, я перепрыгнул на соседнюю крышу, затем сделал ещё один прыжок. Это было так легко и естественно, что я сам поражался собственным возможностям. Тело было таким легким и могучим, что перепрыгнуть с крыши на крышу было так же легко, как перепрыгнуть небольшую лужу, в которую чуть было не вступил.

Это захватывало дух, и даже на какое-то время из моих мыслей напрочь улетучивалось волнение из-за сложившейся ситуации. Сильвия тогда смотрела на меня, как на чудовище, а у меня даже нет возможности объясниться.

Слегка переборщив с силой прыжка, я приземлился под не слишком удачным углом, переломав часть черепицы на крыше, обломки которой с грохотом полетели вниз.

-Тц… – раздраженно цокнул я языком, а в следующий миг рухнул на спину и сразу же перекатился, избегая вражеского клинка.

Девица в маске, вооруженная парными клинками, появилась буквально из воздуха, оставляя за собой призрачную дымку. Ещё бы чуть-чуть, и она снесла бы мне голову, но я смог увернуться и разорвать дистанцию, одновременно выхватывая револьвер. Грохнул выстрел, пуля устремилась в цель, но женщина играючи отразила её одним из мечей. Я вновь нажал на спусковой крючок, но револьвер лишь щелкнул.

Выругавшись, я отбросил оружие, перезаряжать которое не было времени, и выхватил припасенный заранее кинжал, но в тот же миг был сшиблен с ног незримой силой.

Магия! Эта сука применила магию!

Ударная волна заставила меня кубарем покатиться по черепице, едва не проломив голову об один из глиняных обломков. Но, несмотря на это, я тут же вскочил на ноги, сталкиваясь лицом к лицу с девицей. Я атаковал, стремясь поразить её в шею, но она буквально распалась в воздухе темной дымкой, и оружие прошло сквозь её силуэт. А в следующий миг девица в маске распорола мне бок, оказываясь за спиной. Второй клинок должен был вонзиться мне куда-то в область шеи, но я вовремя успел отреагировать, уходя от смертельной атаки.

Отталкиваюсь от крыши, но тут же вновь падаю из-за магии, что применяет незнакомка. Болезненно ударяюсь о крышу, едва её не проламывая.

-Сука… – хриплю я, а в следующую секунду она оказывается прямо надо мной и наносит вертикальный удар прямо в голову. В последний миг успеваю закрыться руками, и клинок пронзает мою ладонь, замирая в нескольких сантиметрах от моего лица. Зарычав, я оттолкнулся от земли, вкладывая в это все силы, и подбросил девицу в маске в воздух.

Затаив дыхание, я сосредоточился на противнице, которая, вне всякого сомнения, попробует что-то провернуть, и в этот же момент ощутил движение воздуха совсем рядом. Резко крутанулся, стремясь поразить возникшую справа угрозу, но было поздно.

В ночной мгле блеснул серебристый клинок, и я вскрикнул от боли.

Их две! Их две, разорви меня Бездна!

Ещё одна женщина в маске выжидала, и в тот момент, когда я был сосредоточен на её напарнице, атаковала. Итог – я лишился правой руки почти по локоть. Кровь хлынула во все стороны, а я, зарычав подобно дикому зверю, нанес мощный удар ногой. Девушка решила заблокировать атаку, и зря, потому что её отбросило в сторону, и она едва не сорвалась с крыши.

Лучше бы сорвалась.

Пальцы на уцелевшей левой руке трансформировались в когти-лезвия, которыми я почти достал первую девушку, напавшую на меня, пока я разбирался со второй. Она попыталась увернуться, но не рассчитала изменений в моем теле, и я таки смог зацепить эту суку. Когти скользнули по маске, заставив ту треснуть и разлететься на кусочки, обнажив левый глаз девицы, и…. Тот полыхал голубым пламенем!

На долю секунды я замешкался, а её напарница вонзила мне клинок в спину. Я резко развернулся, но тут же первая подрезала мне левую ногу, заставив упасть на одно колено.

-Доставил же ты нам хлопот, Виктор Торн, – сказала та, у которой была треснувшая маска.

Голод пробудился с новой силой. Когти на руках стали длиннее, а сама рука почернела, начав меняться.

Заревев, я бросился на ближайшую, собираясь вонзить когти и утолить голод, но они оказались быстрее. Одна точным движением пронзила мое колено, а вторая вонзила клинок под челюсть.

-В прошлый раз мы с тобой разошлись в ничью, – сказала вторая и, сняв маску, приблизилась к моему лицу.

Улыбнувшись, она подалась вперед и едва ощутимо коснулась моих губ своими.

-Прощай. Ты хорошо сражался.

Я пытался что-то сказать, но не мог даже пошевелиться. В глазах стремительно темнело, но боли не было. Даже голод, казавшийся неумолимым, утих.

Я умираю. Вновь…

Девица с треснутой маской взмахнула своим сверкающем в лунном свете клинком и отсекла мне голову.

Глава 10. Тайны

Пробуждение вышло болезненным. Стоило открыть глаза, как их тут же резануло. Дышать сквозь сдавленные легкие было больно, каждый вдох вызывал жжение внутри груди.

Перевернувшись на бок, я закашлял и попытался встать, зажмурив глаза, но тут что-то звякнуло, и лишь после этого я понял, что скован цепями.

-Без…дна… — прохрипел я, ощупывая металлический браслет на правом запястье, от которого тянулась толстая крепкая цепь к каменной стене. Я дернул рукой, попытался высвободиться, но безрезультатно. Оковы явно подбирались с учетом сверхчеловеческой силы пленника.

Глаза понемногу начали привыкать к тусклому освещению комнаты. Из источников света тут был лишь небольшой масляный светильник, стоящий на противоположной стороне помещения, и это радовало. Из-за того, что он создавал в комнате полумрак, глаза болели не так сильно, если не смотреть прямо на источник света.

Я находился в каком-то подвальном помещении без окон, в котором были только односпальная кровать и столик, на котором и стоял тот самый светильник. А вот кровать оказалась достаточно удобной. Неизвестные позаботились, чтобы пленнику было комфортно. Подушка, одеяло, чистое постельное белье.

-Где… я…? – жутко хотелось пить, но ещё сильнее есть. Голод тоже пробуждался ото сна и уже скручивал внутренности. Пока что у меня получалось с ним бороться.

Положив голову на подушку и прикрыв глаза, я начал вспоминать, что последнее помню, и внутренне похолодел. Я был мертв…

И если во время той страшной ночи, когда я превратил Амроуза Салтимора в божество, я мог считать, что мне повезло, что нанесенная мне рана не была смертельной, то сейчас…

Бездна! Да мне голову отрезали! Голову! Я видел мое безголовое тело, безвольно рухнувшее на крышу. Это мне не приснилось, и эта боль… В то, что мне пришили голову, я не верил, да и никаких следов на шее я не обнаружил.

Безумие! Просто какое-то безумие!

В какой-то момент я провалился в сон, а когда очнулся, почувствовал себя гораздо лучше. Я все ещё испытывал слабость, но, по крайней мере, прошла боль в легких, а тусклый свет лампы больше не резал глаза.

Вскоре я услышал, как лязгнул затвор по ту сторону двери, а затем в комнату вошел человек.

-Винс? — не на шутку удивился я.

-Очнулся? — улыбнулся мой начальник службы безопасности. — Я тут тебе поесть принес.

У него и впрямь в руках был поднос, на котором стояла чашка с чем-то горячим и приятно пахнущим, отчего в животе забурлило.

-Вижу, что проголодался, – улыбнулся он.

-Винс… что происходит? — спросил я, чувствуя подступающий гнев.

-Сразу скажу, что это не моя идея, – вздохнул он, поставив поднос с супом на кровать. У меня появилось сильное желание схватить его за ворот рубашки и заставить сказать, почему меня посадили на цепь как зверя, но голод взял верх, и я накинулся на принесенный суп.

-Не твоя, а чья? — потребовал я ответа, закончив с едой.

-Сильвии.

Вначале мне захотелось рассмеяться от абсурдности этого заявления, но затем я вспомнил, как она на меня смотрела, когда я расправился с культистами. Сказанное Винсом уже не казалось настолько бредовым. Но следующие его слова заставили посмотреть на ситуацию чуть иначе.

-В прошлый раз ты так побежал, что нам не хотелось играть в догонялки, – он мотнул головой и, вытащив из кармана ключи, поспешил снять браслет с моего запястья.

-Как самочувствие?

-Скверно, – честно ответил ему, поднимаясь на ноги, правда удержаться на своих двоих без поддержки друга не вышло. – Винс… мне нужны ответы.

-В смысле?

-Ты прекрасно все понял. Я умер, Винс. Я был мертв! Мне отрубили голову, но сейчас я тут, с тобой. И я хочу знать, что происходит.

-Ох…

***

Сильвия при моем появлении поднялась с дивана и уставилась прямо на меня. В её взгляде было беспокойство, только вот я не мог понять: она волнуется обо мне или… из-за меня?

-Я на тебя не злюсь, – сказал я.

Фуори округлила глаза, а затем уткнула взгляд себе под ноги.

-Я решил рассказать Виктору, — сказал Винс. -- В прошлый раз мы это скрыли, и я до сих пор думаю, что это была ошибка.

Сильвия нехотя кивнула, после чего подошла ко мне и взяла за руку.

-Прости, – прошептала она. Губы девушки дрожали, а она сама не решалась поднять взгляда.

-Тебе не за что просить прощения, – ответил ей я, потрепав фуори по голове.

-Нет, есть за что…

-Так, я, пожалуй, прогу… – начал было Винс, но я тут же повернулся к нему и бросил хмурый взгляд. – Ладно… Стою… жду… Эх…

Сильвия прижалась ко мне, положив голову на грудь. Так мы и застыли на пару минут. Винс отошел чуть в сторонку и, прислонившись к дверному косяку, терпеливо ждал.

Наконец, девушка отстранилась, вытерев проступившую слезинку, и повернулась к Винсу.

-Значит, ты ему все рассказал?

-Нет, – ответил тот. – Решил, что лучше мы вместе ему покажем, и тогда…

-Что покажете? – спросил я, скрестив руки на груди.

-Нам опять вниз, – вздохнул Винс. Махнув нам рукой, он поспешил в сторону спуска в подвал. Уже втроем мы спустились и оказались в просторном подвальном помещении. За одной из дверей находилась камера, в которой я и пришел в себя. А на которой была не только задвижка, но и сложный замок, который, скорее всего, делал Мерсел.

Ключ, который вытащил из кармана Винс, был необычным весьма необычным на вид, с подвижной системой зубцов. Чтобы открыть дверь, потребовалось какое-то время, а когда проход был свободен, первым внутрь зашел мой начальник службы безопасности, а уже затем мы.

Он зажег внутри лампы, после чего уже вошли мы. В центре комнаты что-то лежало, напоминающее большие вытянутые ящики, укрытые тканью.

-Готов, Виктор? Назад пути не будет, – вздохнул Винс.

-Показывай.

Винс сдернул ткань с одного из ящиков и тут же отошел в сторону, а я замер в оцепенении, не веря своим глазам. Передо мной было нечто похожее на кокон, состоящий не то из чего-то живого, не то из кости черного цвета. Пугающая, жуткая штука, невольно заставляющая вспомнить Дыхание Бездны. Но куда больше пугало то, что внутри находился я.

Ещё один «Я»!

Нервно сглотнув, я подскочил к другому сокрытому «ящику» и сорвал с него покров, обнаружив внутри ещё одну собственную копию.

-Что это?! – воскликнул я, отступая от него. На меня накатывала паника, и лишь каким-то чудом мне удавалось удержать собственный контроль. Хотелось выскочить из этого подвала и бежать прочь, сломя голову. В попытке успокоиться я прикрыл глаза и сделал несколько глубоких вдохов.

Помогло. Паника отступила.

-И вы это скрывали?

-Доктор Шелт решил, что так будет лучше, – сказала Сильвия.

-То есть вы и его в это втянули?

-У нас не было выбора, – пожал плечами Винс. – Мы не знали, в каком состоянии вытащим тебя. Что, если бы ты умер сразу после извлечения из… этой штуки?

Внутри меня бурлила злость, она туманила разум и заставляла гореть саму душу, но я смог перебороть этот мощный эмоциональный порыв. Они скрывали от меня подобное!? Да как они могли!? Но в тоже время какая-то часть меня понимала, почему они это сделали.

-Мерсел называл их клонами, – сказала Сильвия, подойдя и коснувшись моей руки.

-Мы размышляли насчет тебя и твоих копий, – вмешался Винс. – И одна из теорий строилась на том, что каждый из клонов помнил жизнь Виктора, то есть твою жизнь, лишь до той ночи, когда открылся Лабиринт. Но ты помнишь и то, что было дальше, а это значит…

-…они связаны, – закончила Силь за него.

-А что будет, если их разбудить? – спросил я, переводя взгляд то на Силь, то на Винса.

-О, Мерселу очень хотелось это узнать, но мы не рискнули, ограничившись лишь одним, – усмехнулся Винс. И я лишь сейчас обратил внимание, что от коконов он старается держаться как можно дальше и смотрит на них с явной опаской.

Я склонился над одним из ящиков и приложил руку к мягкой и теплой прозрачной мембране, через которую можно было увидеть другого меня. Сосредоточившись на нем, я ощутил пульсацию. Я мысленно коснулся её, и та отозвалась, вздыбилась, и разошлась подобно волнам на воде.

Я стал ощущать того, кто лежал в коконе, как частичку себя, так же, как люди ощущают руку или ногу. Все эти клоны были частью чего-то большого.

-Виктор! Виктор! – испуганный возглас Сильвии и сильные руки Винса, оттащившие меня от кокона, заставили вернуться в действительность, и лишь тогда я сообразил, что весь взмок. Рубашка, штаны, они были настолько сырыми, что я словно попал под дождь. Но страшнее всего были руки: черные, с длинными когтями-клинками вместо пальцев. И даже то, что они сейчас возвращались в исходное состояние, ни капли не радовало. – Виктор?!

-Я… в порядке… вроде… – сказал им я, чувствуя легкую дрожь. – Что произошло?

-Это ты нам скажи, – Винс был весь на нервах, да и Силь казалась обеспокоенной. – Ты как коснулся этой штуки, так весь затрясся. Руки превратились в не пойми что, а глаза были как у твари прямиком из Бездны! Будь на твоем месте кто другой, я бы не думая стал стрелять. Что они там с тобой сделали, Виктор?!

-Они… хороший вопрос, – вздохнул я, ощущая очередной прилив голода. Супа надолго не хватило, нужно что-то посущественнее. Желательно мясо, и возможно даже свежее.

Даже слюнки потекли…

-Они лишь раскрыли то, что и так было во мне, – сказал я им. – Когда-то давно я читал одну статью в Харконском Вестнике. О том, что у болезни может быть источник. К примеру, человек, в котором она изменилась, и после этого начала распространение.

-Я слышала о таком, – высказалась Сильвия. – Кажется, это называется «нулевой пациент».

-Какие все умные… – слегка недовольно буркнул Винс.

-Ага, – подтвердил я слова Сильвии, хотя конкретно такого термина не слышал.

-Погоди, Виктор, ты думаешь, что заражен Дыханием Бездны? – Винс при этом вопросе побледнел.

-Нет. Все куда хуже. Я и есть Дыхание Бездны.

Глава 11. Неспокойная ночь на Таусент-сквер (1)

-Виктор, ты же понимаешь, как дико это звучит? Ты? Дыхание Бездны? Это какой-то абсурд.

-Вы не понимаете, — вздохнул я, проведя ладонями по лицу. – Когда я коснулся другого себя, то… я увидел всю картину. Точнее почувствовал её. Я, они, — указал рукой на коконы, — ни что иное, как Искаженные. Просто по какой-то причине я считаю себя человеком.

-Но если ты Дыхание Бездны, то… — Винс побледнел и невольно отшатнулся.

-Не думаю, – мотнул я головой. — Если бы я действительно источал споры, вы бы были уже больны.

-Справедливо, – пожал плечами Винс, но в глазах его все равно читалась тревога. — И все же… зря ты об этом рассказал.

-Хватит, Винс, – Силь бросила хмурый взгляд на него.

-Да-да… Извините, просто я не хочу чтобы в одно прекрасное утро мои кишки разрослись по стенам.

-Я видел кое-что ещё, – продолжил я. – Дерево…

-Дерево? – скептически хмыкнул мой глава службы безопасности.

-Да. Не уверен, что оно действительно так выглядит, но очень похоже. И я, они, — вновь указываю на коконы, -- это своего рода лепестки. Мы части огромного живого создания, и настоящий Я нахожусь у самого корня.

-Значит, настоящий ты все-таки жив!? – глаза Силь буквально вспыхнули от этой радостной вести.

-Да, – подтвердил я. – Я понятия не имею, в каком состоянии находится тело, но, вне всякого сомнения, я жив.

-А ты знаешь, где именно оно находится?

-Нет, – отрицательно мотнул я головой. – Но… возможно, смогу выяснить это.

-Хорошо, – Силь улыбнулась краешками губ. – Мы найдем его! Непременно найдем! А пока, Виктор… у нас для тебя плохие новости.

***

Три дня… именно настолько я выпал из реальности из-за смерти одного из клонов. Пока Винс и Сильвия поняли, что именно произошло, пока меня извлекли из кокона, пока я пришел в себя… и вот, время безвозвратно потеряно. У меня оставалось всего три дня до срока, отмеренного Нуорром.

-У нас была мысль не будить тебя. Подождать семь дней, и лишь после этого вернуть тебя к жизни, – сказал Винс. – Вдруг эта потусторонняя тварь решит, что раз ты мертв, то и спрашивать с тебя нечего.

-Хорошо, что вы этого не сделали. В крайнем случае, я просто покончу с собой до истечения срока.

Судя по взгляду, Силь это не слишком понравилось, но она смолчала.

-Три дня… – Вздохнул я. – Три дня, а мы так и не приблизились к Нальзе.

-Ну… На самом деле, у нас есть кое-что, – высказался Винс. – Сегодня утром нам пришла весточка от Кэсси. У Ока Небура сегодня планируется какое-то крупное собрание в районе Таусент-сквер. Ходят слухи, что там будет присутствовать лично Нальза.

-Слухи или она будет?

-А какая разница? Это хотя бы какая-то зацепка. Уж лучше так, чем сидеть и ждать, когда нас всех прикончат.

-Да, ты прав, – кивнул я, немного успокаиваясь.

-Виктор, может… ты останешься дома? Мы с Винсом сами разберемся, – обеспокоенно сказала Сильвия.

-Что? Нет! – вспылил я. – Я не отпущу вас одних к этим фанатикам, особенно после того, что они устроили! Они пытались нас убить! Это может быть ловушка!

-Может, но ты сейчас не в самой лучшей форме. Посмотри, ты еле на ногах стоишь, и судя по тому, как ты щуришься, свет причиняет тебе боль, – выразила обеспокоенность Сильвия.

-Я… Я в порядке, – сказал им. – Но мне нужно поесть. Стейк. Дайте мне хороший стейк с кровью, а лучше сразу два.

***

Автоповозка рассекала улицы ночного Харкона. Винс сидел за рулем, Сильвия, к моему огорчению, рядом с ним, а я развалился на заднем сиденье. Стейк, который мне приготовили, действительно помог, и даже сильнее, чем ожидалось. Я был практически в норме. Тело после приема пищи чувствовало себя просто замечательно, и единственное, что омрачало сейчас мне жизнь, это светочувствительность. Она никуда не пропала и продолжала доставать, а ещё небольшая мигрень, стискивающая виски ледяными щипцами.

Прикрыв глаза, я погрузился вглубь себя, попробовал ощутить то самое древо, частью которого являюсь. Получилось не с первого раза, но понемногу во тьме я стал видеть огоньки, от которых друг к дружке тянулись ниточки света. Они сплетались вначале в крону, а затем стали формировать и ствол.

Я попробовал коснуться некоторых. Одни казались теплыми и ласкали моей эфемерное, незримое тело, другие напротив обжигали так, словно я касался настоящего пламени. Со временем у меня начало получаться различать их. Синие огоньки – это я, мои копии. Такие же, какой сейчас управляю я, а самый яркий синий огонек, скорее всего, являлся моим настоящим телом. От него к другим синим огонькам тянулись изредка вспыхивающие нити. Сколько же этих огоньков… не меньше полусотни. Неужели все это мои точные копии, что спят в своих коконах?

Остальные огоньки были красными, и они принадлежали кому-то другому. Но кому? Попробовал проследить нити, соединяющие красные огоньки, и обнаружил рядом со своим истинным телом необычный огонек. Он был крупнее, размером с мой, но он был тусклым и размеренно пульсировал.

Это она! Сомнений быть не может! Эта та самая женщина, что я видел тогда в лаборатории Вольфганга! Образец ноль, или как он её называл… Она такая же, как я, но в тоже время другая. И значит… красные огоньки – это твари, которых контролирует она. А контролирует ли? Если верить ощущениям, кажется, что она спит.

Думаю, это к лучшему.

Я коснулся одного из огоньков, который был близко к моему истинному телу и вдруг понял, что могу его пробудить. Я сразу захотел попробовать пробудить ещё одну свою копию, не зная, что будет после этого, но меня отвлекли.

-Виктор, мы на месте, – сказал Винс, паркуя автоповозку.

Я тряхнул головой, выбрался из транспортного средства и поправил немного растрепавшийся костюм.

-Если я все правильно помню, въезд на Таусенд-сквер вон там, – Винс указал на каменную арку, от которой в разные стороны расходился забор. Самому мне в этой части города раньше бывать не доводилось, так что я решил довериться знаниям Винса.

-Сюда, – сказал бывший сыщик, отворяя багажник, после чего вручил вначале мне, а затем и Сильвии стопки одежды.

-Это что? – не понял я.

-Вы же не собираетесь идти на сборище Око Небура в обычной одежде? – усмехнулся он.

Сильвия, не говоря лишних слов, тут же избавилась от длинной юбки, оставшись в симпатичных панталонах, и облачилась в белую мантию с капюшоном. Накинув последний на голову, она повернулась к нам, и я едва смог сдержать приступ умиления. Силь выглядела настолько мило, что у меня на лице сама собой возникла улыбка.

-Что? – непонимающе спросила она, слегка приподняв тонкие бровки.

-Нет, ничего, – ответил ей, после чего стал переодеваться. Винс занялся тем же, и вот уже через пару минут мы все были облачены в белые одежды культистов.

-Жаль, что ничего крупного с собой не пронесешь, – вздохнул мужчина, с грустью бросив взгляд на полный оружия багажник. Тут имелись стволы на все случаи жизни, и винтовки, и автоматические карабины. Даже тяжелая бронебойная винтовка и гранаты. Последние он все-таки прихватил, разделив их между нами. Я взял себе крупнокалиберный револьвер и надежный шестизарядный квандайк. Винс, покрутив в руках автоматический карабин, все-таки вернул его в багажник и ограничился таким же набором, как у меня.

-Ну, все, идем, – сказал бывший сыщик и пошел первым, мы с Силь двинули следом.

Мы дошли до той самой арки, освещенной электрическими фонарями, которых в городе становилось все больше. Почти все крупные дороги были освещены ими, а вот переулки из-за этого напротив казались совсем темными, словно там жила сама Бездна.

-Что вы так долго?! – послышался сердитый возглас, а затем из-за угла выскочила крупная широкоплечая фигура в белой мантии.

Я инстинктивно потянулся к оружию, но вовремя понял, кто перед нами.

-Руп, поглоти тебя Бездна! Нельзя же так пугать.

-Тихо вы, – из-за того же угла показалась другая фигура, куда меньше, чем фигура Руперта. – Не нужно привлекать внимания.

-Что она тут делает? – фыркнула Сильвия, а в руке девушки тут же возник кинжал. – Из-за неё нас чуть не сожгли заживо!

-Тихо-тихо! – Руп встал между девушками. – Она к этому не причастна!

-Я бы никогда такого не сделала! – воскликнула Кэсси. – Они расспрашивали меня, но я сказала, что брат просто за меня беспокоится и пришел проведать.

-Видимо, они тебе не поверили, – хмыкнул Винс. Я тоже невольно вспомнил странного преследователя. Неужели они подслушивали наш разговор, но даже если так, то не слишком ли опрометчиво они действовали?

-Я ей не доверяю, – твердо сказала Сильвия.

-Я доверяю, – вмешался Руперт. – Она моя сестра!

В этом противостоянии я был целиком на стороне Сильвии. После разговора с Кэсси нас чуть не убили. Доверять этой девице после такого…? Ну, уж нет. И, тем не менее, в слух я сказал нечто противоположное:

-Оставим это на потом. Кэсси пойдет с нами и будет выступать в качестве проводника.

Силь это не понравилось, но возражать фуори не стала, спрятав нож в рукав мантии. Говорить о том, что в случае чего я собираюсь использовать её как заложника, пока не собирался.

Теперь уже впятером мы углубились в Таусенд-сквер, крупный зеленый парк, который ещё двадцать лет назад открыл Уильям Таусенд, но из-за того, что он располагался вплотную к не слишком благополучным районам города, не пользовался большой любовью. В прошлом тут часто спали бродяги и нищие. Честным людям тут даже в светлое время суток ходить было опасно.

И даже после катастрофы, что случилась в Харконе, это место оставалось не дружелюбным к тем, кто тут оказался.

Стоило нам чуть углубиться в парк, как на глаза стали попадаться другие люди в белых маниях. Они приветствовали нас поднятием руки, и если бы не Кэсси, это стало бы для нас проблемой. Мы должны были отвечать тем же, но у нас не было татуировок на ладонях. За нас всех приветствие отдавала сестра Руперта.

-Как же их много… – с мрачным видом произнесла Силь.

Их действительно было много. Слишком много. Такое чувство, что в этом парке собралось несколько тысяч человек. Некторые были вооружены карабинами, а на правом плече носили ярко красные повязки с символом Ока. Так, скорее всего, обозначали силовой костяк секты, который отвечал за охрану.

-Хорошо вооружены, – хмыкнул Винс.

Вдали виднелись лампы и прожектора. Именно туда и стекалась основная масса людей в белых мантиях.

-Такое чувство, что здесь половина города, – тихо произнес я, осматриваясь по сторонам.

В самом центре, там, где и располагались источники света, располагалась небольшая деревянная сцена, вокруг которой плотным кольцом стояли вооруженные люди. У кого-то в руках были автоматические карабины, у кого-то – дробовики. Чуть в стороне я заметил нечто вроде огневой точки с тяжелым крупнокалиберным пулеметом. Он стоял на невысокой, сделанной из дерева башенке высотой метра три.

К безопасности они подошли основательно.

-И что теперь? – Руп спросил у своей сестры.

-Ничего. Просто ждем, когда Святая явится нам, – улыбнулась Кэсси, и лицо девушки при этом исполнилось каким-то детским восторгом. Скорее всего, она действительно думает, что мы пришли посмотреть на эту Нальзу, чтобы обрести веру, не догадываясь о наших истинных мотивах.

-Ох, не нравится мне это Виктор… – покачал головой Винс, с опаской поглядывая то на вооруженных людей, то на огневую позицию с пулеметом. – Если начнется перестрелка, то нам не поздоровится…

-Вы можете уйти, – со всей серьезностью сказал я. – Если все обернется плохо, просто разбудите другого меня.

-Виктор, – вид у Силь был очень сердитый, но одновременно очень милый.

-Нет. Мы остаемся, – вздохнул Винс, переводя взгляд на сцену. – Кажется, там что-то начинается.

Глава 12. Неспокойная ночь на Таусент-сквер (2)

Толпа смолкла, затаив дыхание в ожидании появления своей Святой. И та не заставила себя ждать. Вначале на сцене появилось нечто странное, похожее на пылевой смерч, только не из песка, а из тысяч серебристых частичек. Они кружились в танце, а я отметил про себя, что не ощущаю ни единого порыва ветра.

В следующую секунду «смерч» неожиданно разделился на две волны, расходясь в разные стороны, а на сцену вышла женщина с длинными светлыми волосами и миловидным круглым лицом. Она была симпатичной, но вот её глаза почему-то вызывали во мне внутреннюю тревогу.

Она, как и остальные сектанты, была одета в белый наряд, но это была не мантия, а скорее закрытое, немного строгое платье с длинными рукавами и юбкой. Женщина держалась уверенно и улыбалась краешками губ.

-Приветствую вас, дети мои, — она говорила тихо, но её голос каким-то образом разносился по всей площади. Скорее всего, она использовала какую-то магию.

-Нальза! Нальза! Нальза! – загрохотали голоса, и большая часть присутствующих подняли руки, раскрыв ладони, словно пытаясь смотреть вытатуированными глазами. Святая тоже подняла руки, демонстрируя всем точно такие же татуировки на ладонях, вот только её татуировки вспыхнули, вызвав новую волну экстаза у присутствующих.

Меня эта фанатичная толпа порядком беспокоила, да и Винс, стоящий рядом, с легкой тревогой оглядывался по сторонам. Сильвия же скорее изучала воинов секты, что охраняли подступы к площадке, на которой была Нальза, и лишь Кэсси с восторгом наблюдала за Святой.

-Тише. Я сегодня собрала вас не просто так. Я пришла предупредить вас о грядущей опасности, — сказала она, и толпа словно по приказу замолчала. Воцарилась удивительная для такого количество собравшихся тишина. Люди словно боялись дышать. — Старый мир подходит к концу. Много десятилетий назад его покинула магия, и это было первым знаком! Знаком, который трактовали неверно. Его считали карой за наши грехи и гордыню. Считали, что мы сами навлекли на себя это, но сегодня, здесь и сейчас, я говорю вам: это ложь. Вас заставили так думать. Уход магии был предзнаменованием ужасной катастрофы, которая постигнет Лэндуэлл и мир в целом.

Я вслушивался в её слова, пытаясь понять, о чем она говорит. Неужели она и впрямь что-то знает о случившемся или все это лишь игра на публику?,

Попутно я смотрел на реакции людей собравшихся вокруг. Они были напуганы, одна женщина неподалеку от нас вообще расплакалась. Они верили Нальзе, какими бы абсурдными не были её слова.

-Грядут тяжелые времена. Страшные времена. Открытие Лабиринта, — женщина указала раскрытой ладонью в сторону центра Харкона. – было вторым и последним знаком грядущей трагедии. Третьего не будет. Совсем скоро мир изменится навсегда, но благодаря вам, дети мои, мы сможем пережить эти страшные дни. Сможем войти в новый мир!

Стоило ей замолчать, как толпа взорвалась оглушающими аплодисментами. Даже здоровяк Руп не сдержался и заткнул уши. Кэсси с блестящими глазами тоже хлопала, не отрывая взора от своего кумира.

-Я уже раздала приказания всем Старшим. Они проинструктируют вас о том, что нужно делать.

Женщина улыбнулась, после чего отступила назад, развернулась и покинула сцену, скрывшись во мраке. Из-за мощных прожекторов казалось, что она просто растворилась во тьме.

-Что будем делать? — спросил Руперт.

-Виктор? – Винс бросил на меня вопросительный взгляд.

-Попробуем обойти охрану стороной. Может, устроим отвлекающий маневр. Она же не может просто исчезнуть. Охрана как-то попробует её вывести, а её перехватим Нальзу.

-Скверный план, Виктор, — покачал головой Винс. – Тут слишком много охраны. Ты видел этих людей?! Да тебя пристрелят, решив, что ты хочешь причинить ей вред.

-Надо было брать Санни и искать ей огневую позицию, – тихо буркнула Силь.

-Не начинай, – фыркнул Винс.

-Прикрытие хорошего снайпера нам бы пригодилось. Она могла бы снять нескольких человек и выиграть нам время.

Винс принялся с ней спорить, а я размышлять. После ухода Нальзы сектанты стали медленно расходиться. Все, кроме охраны. Те стояли на прежних местах.

В этот момент мне стало интересно, а смогу ли я вновь воспользоваться своей способностью «сливаться» с окружением? Я не пробовал это делать с тех пор, как получил «искаженное» тело. И почему-то не было никакой уверенности, что сейчас я смогу это провернуть. Это тело, вне всякого сомнения, было сильнее, чем мое настоящее, но в тоже время я инстинктивно считал его не полноценным.

-Вам нет нужды что-либо делать, – сказала Кэсси, повернувшись к нам. — Нальза встретится с вами.

И вот от этих слов рука сама собой потянулась к револьверу.

-Кэсси, о чем ты? -- Не понял Рут, удивленно глядя на свою сестру.

-О том, что она нас подставила, Руперт, – глаза Сильвии нехорошо блеснули.

-Я вас не подставляла! – возмутилась Кэсси. – И я правда не имею отношения к тому, что вас пытались убить. Вчера вечером ко мне пришел мой непосредственный наставник, господин Ульц, и сказал, что знает о моем брате и вас. И что госпожа Нальза хочет встретиться.

-Это ловушка, – покачал головой Винс.

-Вне всякого сомнения, – подтвердила Сильвия.

-Если она желает встретиться, то я не против, – говорю Кэсси. – Но пойду я один.

Я опасался, что она начнет возражать, но Кэсси просто кивнула.

-Виктор, отойдем на минутку, – Винс взял меня под локоть, и мы отошли на пару метров от Кэсси. – Эта девчонка точно сдала нас Оку. Если бы она не была сестрой Рупа, то я бы без тени сомнения пустил ей пулю в лоб. Ты всерьез хочешь поехать с ней непонятно куда? Что, если тебя убьют?

-Оживите другого меня. Только не тяните. Если завтра к закату не объявлюсь, приступайте.

Винс пробормотал что-то невразумительное, а затем обреченно кивнул.

-Уверен, что мне не надо идти с тобой? – спросила Силь.

-Да. Я справлюсь. Как и всегда, – улыбнулся ей, но девушка вместо ответной улыбки отвела взгляд. Как же с ней сложно…

Мы расстались с друзьями. Винс, Силь и Руперт пошли в сторону выхода, попутно проверяя, не идет ли кто следом, а я вместе с Кэсси пошел в противоположную часть Таусент-сквер.

-Следуй за мной, я отведу тебя к господину Ульцу, а дальше он проводит тебя до Госпожи.

-Про какую катастрофу она говорила? – спросил я по пути.

-Госпожа Нальза? Я…. Мы не знаем, – запнувшись, сказала Кэсси.

-Мне казалось, что цель Ока – вернуть магию.

-Это были ложные учения самой радикальной части Ока Небура, – прояснила девушка. – Но Госпожа Нальза наставила нас на истинный путь. Она предсказала, что магия вернется, и она вернулась. Она творила поразительные вещи ещё до того, как Харкон постигла ужасная участь. И если она говорит, что скоро случится катастрофа, что мир изменится, значит, так оно и будет.

-Ты правда в это веришь?

-Разумеется.

-И тебе не страшно?

-Нет, ведь нас ведет Нальза. Благодаря ей мы спасемся.

Этот небольшой разговор значительно усложнил то, что мне, возможно, придется сделать. Я и не представлял, что фанатизм поклоняющихся этой женщине так силен. Кэсси казалась совершенно нормальной девчонкой, но с каким невероятным восторгом и трепетом она говорила об Оке и Нальзе.

Винс совершенно правильно опасался того, что если мы убьем Нальзу, то эти фанатики устроят в городе настоящую бойню, пытаясь отыскать убийцу. А после недавнего покушения мы станем главными подозреваемыми.

Мы оказались между молотом и наковальней. Если мне действительно придется убить Нальзу, то нужно вначале найти того, на кого можно свалить вину, да так, чтобы у Ока не осталось сомнений в виновности этого человека. В противном случае придется покинуть не только Харкон, но и Лэндуэлл, и нет никаких гарантий, что даже после этого нас не найдут.

Да и не могу я покинуть Харкон, ведь где-то здесь и находится мое настоящее тело. Есть смутные подозрения, что если я удалюсь от него на достаточно большое расстояние, то потеряю «связь». К этому мнению я приходил из-за древа огоньков, которые тускнели по мере удаления от центра.

Кэсии подвела меня к мужчине в белой мантии и с желтой повязкой на руке. Видимо, это был знак старшего по внутренней иерархии секты. Позади него стояло сразу трое вооруженных бойцов Ока.

Видимо, они ждали именно меня.

-Это он? – спросил мужчина с вытянутым, болезненно худым лицом и очень колючим взглядом.

-Да, господин Ульц.

-Очень хорошо, дитя, – улыбнулся он. – Дальше мы сами.

-Вы же не причините ему вреда?

-Ну, что ты, госпожа просто хочет с ним поговорить.

Девушка улыбнулась, после чего развернулась ко мне и что-то сказала. Кажется, это были слова приободрения, но я не слушал, разглядывая мужчин с оружием. В конце концов, Кэсси раскланялась и поспешила прочь.

-Прошу за мной, господин Торн, – сказал сектант, после чего жестом попросил следовать за собой. Троица вооруженных типов двинулась за нами. Ульц, как называла его Кэсси, за недолгую прогулку не проронил ни слова, да и я молчал, сконцентрировавшись на охране. Не хотелось бы из-за болтовни и расспросов не заметить, как мне собираются выстрелить в спину.

Но нет, никто ничего не сделал.

Ульц провел меня к закрытой автоповозке.

-Прошу вас поднять руки. Я не могу допустить вас к госпоже, не обыскав.

Не став возражать, я поднял руки и позволил одному из сектантов проверить мои карманы. Разумеется, они нашли оба револьвера. Был ещё небольшой ножичек, спрятанный в ботинке, но туда они смотреть не додумались. Им же хуже.

-Вернем вам после аудиенции, – сказал Ульц, после чего вручил мне небольшой пустой мешочек.

-А это зачем?

-На голову.

Мне это категорически не нравилось, но вновь решил не спорить. Я неплохо ориентировался на звук, так что слишком большой помехой это для меня не должно было стать.

Меня посадили в машину на заднее сидение, рядом сел какой-то дурно пахнущий тип, запах которого я обязательно запомню. Больше всего раздражало его чавканье. Видимо, он жевал новомодные жевательные тянучки, которые, если верить торгашам, должны были сделать зубы белыми.

Настоящее надувательство, учитывая цену в четыре сальта.

Сам Ульц сел впереди, водитель же был в автоповозке изначально.

-Мне казалось, что ваша Святая должна быть неподалеку.

-Она ушла практически сразу после выступления при помощи магии. Чуть больше доверия, господин Торн. Пусть большинство людей и не слишком высокого мнения об Оке Небура, но уверяю ,что большая часть членов нашей организации – благоразумные и порядочные люди.

-Нисколько не сомневаюсь, – не стал я скрывать свой сарказм, но мой собеседник оказался мудрее и не стал пытаться меня переубедить. Да и я решил держать язык за зубами, сосредоточившись на звуках.

Поворот налево.

Раз. Два. Три…. Сто двадцать два… поворот налево.

Я считал и запоминал повороты, чтобы в случае чего суметь повторить маршрут. И кажется, это должно получится.

Вода.

Набережная реки Бер!

Дополнительный ориентир.

Затем мы куда-то заехали, позади загрохотал металл, видимо, закрывали ворота, и лишь после этого мне разрешили снять мешок.

Глава 13. Нальза

Мы оказались в совершенно обычном и не слишком чистом гараже, доверху забитом охраной. Тут меня ожидало не меньше десяти вооруженных человек, помимо тех, что ехали со мной.

-Прошу за мной, — сказал Ульц, проследовав в единственную дверь, ведущую из гаража.

Я пошел следом, по пути внимательно осматривая все вокруг. Это был простой жилой дом, достаточно крупный, но в тоже время «заброшенный». Все окна забиты, повсюду валяется всякий хлам. Некоторые комнаты, которые попались мне на глаза, доверху заставлены какими-то ящиками. Из мебели только самое необходимое.

-Не слишком похоже на обитель Святой, – хмыкнул я, смотря на облупившуюся на потолке краску и чувствуя запах сырости, идущий из подвала.

Ульц от этих слов поморщился, но лишь слегка. Мое замечание его не слишком задело. Видимо, он и сам понимал, что едва ли это место годится для такой персоны, как Нальза.

-Нам сюда, — сказал Ульц после чего мы вошли в просторный зал, в самом центре которого был расположен стол с картой Харкона. Перед ним склонилась сама Нальза, передвигая какие-то маленькие фигурки, попутно что-то объясняя собравшимся в комнате людям. Кто-то из них внимательно слушал, кто-то напротив, пытался оспорить то, что говорила Святая, но делал это со всем уважением.

Заметив наше появление, она замолчала, после чего жестом попросила всех присутствующих покинуть комнату. Ульц не стал исключением, и мы остались с Нальзой один на один.

Рискованно с её стороны. Если я сейчас смогу её убить, то охрана, скорее всего, убьет и меня, но… возможно, наказав убийцу, они успокоятся и не станут охотиться на моих друзей. Винс и Силь спустя какое-то время вернули бы к жизни одного из клонов, после чего мы с фуори покинули бы Харкон.

-Хотите меня убить, мистер Торн? — сказала она, устало вздохнув и поправив золотистую прядь, упавшую на лицо. Сейчас передо мной была вовсе не внушающая страх и трепет «богиня», а просто уставшая женщина. Вся её напускная идеальность, которую женщина демонстрировала на сцене, испарилась.

Ей было чуть за тридцать. У Нальзы были длинные светлые волосы, необычные желтые глаза, острый носик и пухлые красивые губы.

-Я ещё пока не решил. Вы знаете, кто я такой, — последнее было не вопросом, а скорее утверждением. Я до последнего момента думал, что все это ловушка, и Нальза на самом деле и не знает о моем существовании. И все же я тут, прямо перед ней.

-Знаю, – кивнула она.

Я сделал несколько шагов вперед, бросая взгляд на карту Харкона и расставленные на ней фигурки. Я не все понимал, но полагаю, что пирамидки с изображением Ока — это их храмы и просто места для сборов. Одна такая как раз располагалась совсем рядом с Университетом имени Крэмма. Про остальные сходу я сказать ничего не мог.

-Я не знаю только, почему вы хотите моей смерти, мистер Торн, – ровным голосом сообщила она. — Но это лишь часть загадки. Куда интереснее, как вы можете находиться тут, хотя крайне надежные источники уверили меня, что вы умерли, столкнувшись с Тенями Вайлет Кроу.

А вот эти слова заставили меня внутренне напрячься. Нальза оказалась куда осведомлённей, чем можно было предположить.

Она замолчала, смерив меня странным взглядом, в котором было и любопытство, и настороженность. Она словно решала, можно ли меня использовать или лучше избавиться здесь и сейчас.

-И как давно вы следите за мной?

-Достаточно давно. Думаю, с нашей первой встречи.

-Мы встречались? – нахмурился я, пытаясь вспомнить.

-Если можно так сказать, – она улыбнулась краешками губ. – На приеме у лорда Морта. Ваш поцелуй с той фуори был… смелым. И если бы не последующее нападение на особняк, это стало бы самым обсуждаемым событием на ближайшие пару недель. Именно тогда я вас и приметила. Юнец, который считался мертвым, неожиданно вернулся и громко заявил о себе. К тому же, в тот момент, когда все бежали, вы предпочли сражаться. Ваши дальнейшие приключения не менее интересны. Убийство наследника лорда Блейка, ужасные события в Коске. И даже не отрицайте, что были там.

С каждым её словом внутри меня словно взводилась пружина.

Эта женщина пугала.

-Вас искали, но… отчасти благодаря мне, отчасти благодаря тому, что вас не воспринимали всерьез, вы дожили до этого момента. При этом ухитряясь как минимум несколько раз считаться мертвым. Раньше я считала это везением, но теперь… после недавних событий. Что вы скрываете, мистер Торн?

-Предпочитаю держать свои секреты при себе. И уж точно не собираюсь делиться подобным с первой встречной, даже если некоторые люди считают её Святой.

-Увы, это вынужденный маскарад.

-Маскарад. Значит, все то, что вы говорили о какой-то катастрофе…

-Реальность, – не согласилась она. — Я не врала. И все мои действия сейчас служат лишь одной цели: спасти как можно больше людей от гибели. Только не говорите, что не ощущаете это. Словно стоишь на краю пропасти, и какие-то мгновения остаются до момента, когда земля просто уйдет из-под ног.

-Ощущения ничего не значат, -- фыркнул я.

-Да, вы правы, – на удивление легко согласилась она. – Можете не верить, если хотите, это не имеет значения, и я не хочу тратить драгоценное время на попытки убедить вас в своих благих намерениях. Думаю, у вас есть вопросы. У меня тоже. Предлагаю ответ на ответ.

-Хорошо, – не стал я спорить. У меня действительно было, что спросить у этой женщины.

-Так зачем вы хотите убить меня, мистер Торн?

Немного подумав, я решил не скрывать. Возможно, честность поможет выпутаться из этой проблемной ситуации.

-Не уверен, что вы мне поверите, достопочтенная Нальза, – вздохнул я. – Не я хочу вашей смерти. Мне, по большому счету, вы безразличны. Но вашей смерти хочет одна тварь. Я не могу назвать его человеком. Это скорее сущность, прикрывающаяся образом человека.

-Нуорр… – практически прорычала женщина, прикрыв глаза и сделав несколько глубоких вдохов. – Значит, он решил натравить на меня эту тварь…

-Вижу, я зря переживал о том, поверите ли вы мне. Значит, вы о нем знаете?

-Да, и одновременно сочувствую. Если вы оказались в поле зрения этого существа, то ничем хорошим это не кончится.

-О, да, я прекрасно это понял, когда деревянный брусок пронзил мне грудь.

В её взгляде мелькнуло удивление, но спрашивать об этом она не стала, ведь настал мой черед задавать вопросы.

-Почему Нуорр так хочет вашей смерти?

-Её хочет не Нуорр, а кое-кто другой. Наш общий знакомый является лишь посредником того, кто за ним стоит.

-Кто-нибудь из Лордов? – поинтересовался я, но на лице женщины вначале мелькнуло удивление, а затем она рассмеялась. Не прошло и полминуты, как онавзяла себя в руки.

– Прошу прощения, просто я и не думала, что вы НАСТОЛЬКО не понимаете, что происходит. Лорды – ничто, просто дети, играющие в своей песочнице, даже не понимающие, что ими манипулируют. Каждый из них играет отведенную им роль, и что забавно, некоторые даже не догадываются об этом.

-И кто же этот мастер-кукловод? – хмыкнул я, даже не попытавшись скрыть неверие в голосе.

-Его имя ничего вам не скажет, мистер Торн. Вайлор. Но иные титулуют его Конструктором.

-Пафосно, – буркнул я, пытаясь припомнить это имя, но женщина была права. Ничего такого в памяти не всплывало.

-Он его заслужил. То, что вы называете Лабиринтом, его работа. Он его создатель.

Нальза говорила крайне интересные вещи, но едва ли я верил всему, что лилось из её рта. Какой-то неведомый Вайлор, управляющий всеми? Звучит слишком надуманно. Скорее, это какая-то тайная игра Лордов.

-Не верите мне? – она читала меня, как открытую книгу. – Ваше право. В такое тяжело поверить. Мой черед. Насколько хорошо вы знаете Вольфганга? По моей последней информации, он сейчас работает на Лорда Йара, но само его местонахождение остается для меня тайной.

-Хотите его найти?

-Не его. Вещь, которую он прикарманил, когда сбежал от Малкольма Рейва. Сол-Мар.

-Что это?

-По-моему, вы ещё не ответили на мой вопрос, чтобы задавать следующий, – уголки её рта слегка приподнялись, демонстрируя сдержанную улыбку.

-Прошу прощения. Вольфганг… боюсь, я мало чем могу помочь. Последний раз я сталкивался с ним полгода назад, ещё до открытия Лабиринта. Где он сейчас, я не имею ни малейшего понятия.

Ответ Нальзе явно не понравился. Она сразу подобралась, расправив плечи, и покачала головой.

-В таком случае, боюсь, что наш разговор подошел к концу, мистер Торн. Вас проводят, – сказала она и словно потеряла ко мне интерес. Уже через секунду на пороге появилась парочка охранников Ока Небура, собираясь конвоировать меня к машине.

И вот это очень сильно меня разозлило. Одновременно с гневом проснулся и голод, ставший уже привычной частью нового меня.

Я пришел сюда за ответами! За возможностью выпутаться из этой ситуации, а она даже не попыталась пойти мне навстречу. Выпытала, что хотела, после чего выставила на порог как ненужного щенка.

Пальцы почернели и на них появились когти. Мускулатура под одеждой начала меняться, отчего ткань стала тесной и готова была вот-вот разорваться по швам. Я легко оттолкнул от себя стоявшего рядом сектанта, бросившись на Нальзу, собираясь разорвать ей горло, но смог сделать всего один шаг.

В следующий же миг меня сковало по рукам и ногам. Горло, руки, ноги, торс – все было сковано десятками тонких серебристых веревок, возникших точно из воздуха. А Нальза так и стояла, смотря на меня холодным золотистым взглядом.

-Как интересно, – сказала она, подойдя и проведя пальцем по моей щеке. – Частичный морфизм. Изменения зубов, кожного покрова…. Это отвечает на некоторые вопросы относительно вашей персоны, мистер Торн. Но не на все.

К моему виску приставили ружье, а у меня даже не было возможности помешать тому, что сейчас произойдет.

-Убить его? – поинтересовался чей-то голос.

-Я не собиралась делать этого, мистер Торн, – вздохнула она. – Но этим нападением вы не оставляете мне выбора.

-Стойте, – прохрипел я, чувствуя, как задыхаюсь от сдавливающих горло металлических тросов. – Вольфганг… Думаю, я смогу его найти.

-Вот как? В таком случае стоило сказать об этом сразу. Я уже говорила, что время утекает, мистер Торн, и каждая секунда промедления чревата последствиями. Не для вас. Для всего Лэндуэлла.

-Не так быстро, – веревки немного ослабили хватку, а сама Нальза жестом велела убрать оружие от моей головы. – Я найду для вас Вольфганга и этот… Сол-Мар, или как его. Но мне нужно что-то взамен.

-Спасения огромного количества жизней вам мало? – фыркнула она. – Если мы получим Сол-Мар, то сможем смягчить процесс, сделать его не таким катастрофическим. Дать возможность людям спастись.

-Какая разница, если меня и всех, кого я люблю, прикончит Нуорр раньше катастрофы. Или… сделает с ними что похуже.

Судя по взгляду Нальзы, она отлично поняла, о чем я говорю.

-Хорошо, мистер Торн. Будь по-вашему. Если вы поможете отыскать мне Вольфганга и вещь, что он украл у Рейва, я помогу вам с Нуорром.

-Его можно убить?

-Скорее, нейтрализовать на время. Но это может быть долгое время. Десятилетия, может даже столетия.

-Откуда мне знать, что вы не лжете?

-Я никогда не лгу. Если вы поможете мне, я помогу вам. Или… вы можете вновь попытаться убить меня и погибнуть. Будьте уверены, у меня более чем достаточно сил, чтобы убить существо вроде вас. Так что же вы решите?

Глава 14. Записки из прошлого

За окном поднималось солнце. Вид у присутствующих был не слишком радостным. Особенно хмурым выглядел Винс, а Руперт вообще клевал носом, прислонившись к стене.

-Скажете что-нибудь? — спросил я у своих друзей.

-А что можно сказать? – пожал плечами старый друг Сильвии. — Ты втравил нас в крайне неприятную ситуацию, но с другой стороны…

-Прикончить Вольфганга и забрать эту самую вещь, — продолжила вместо него фуори. — Это куда проще, чем убить то существо. По крайней мере, мы уверены, что Вольфганг и его твари – из плоти и крови. Нужно только подходящее оружие.

-А ты что думаешь? — Винс обратился к сидящей рядом супруге. Когда я вернулся, Санни уже была тут. При каких обстоятельствах она здесь оказалась, я понятия не имел, но её муж этому был совершенно не рад.

-Насчет Нуорра?

-Ты ведь что-то нашла.

Я совсем забыл, что отправил Санни заниматься бумажной работой несколько дней назад. Она должна была побывать в библиотеках и поискать любую информацию, которая может нам пригодится. Возможно, даже проконсультироваться с кем-нибудь из магов-теоретиков, и судя по целой стопке бумаг, что она прихватила с собой, у неё что-то есть.

-Не то что бы много, но… кое-что есть. Правда, пришлось заплатить целое состояние. Почти три тысячи сальтов.

Я попытался сделать невозмутимый вид, но такая огромная сумма приводила в замешательство. Винс на глазах помрачнел ещё сильнее, и оставалось загадкой, знал он об этих баснословных тратах или нет.

Да, у компании Торнов ещё хватало денег, оставшихся со времен сбыта артефактов, но это в прошлом. С тех пор, как магия вернулась, артефакты можно было заряжать без проблем и больших денег.

-Все же в порядке? – заметила Санни воцарившееся молчание и проснувшегося Руперта с отвисшей челюстью. — Знаю, что сумма большая, но вы сами просили найти хоть что-то и быстро. Мне пришлось нанять почти шестьдесят человек, которые за несколько дней должны были изучить не одну тысячу книг.

-Все нормально, – поспешил я заверить Санни. – Так что ты узнала?

-Увы, не так много, – вздохнула она, после чего вытащила из папки несколько листков бумаги и протянула нам и один из них. Тот оказался газетой, причем очень-очень старой. Судя по дате… две сотни лет назад! – Аккуратнее только, я должна буду их вернуть.

Я пробежался по строчкам текста и нашел описание странного ритуального убийства, случившегося в Харконе. Один из свидетелей видел светловолосого мужчину, и художник в последствии составил предполагаемый портрет.

Нуорр, вне всяких сомнений. Изображение было не очень точным, но взгляд черных глаз передавало весьма точно.

Отложив в сторону газету, я просмотрел и другие бумаги. Ещё упоминания и портреты. В итоге Санни протянула мне всю подготовленную папку, но беглый осмотр не приблизил меня к пониманию, кем именно являлся Нуорр.

«Создание Пустоты, вечный странник, что таится в тенях и жаждет крови».

«Бездушный монстр в обличии людском».

«Тварь Пустоты, что жаждет только поглощать. Любой, кто столкнется с ним, неминуемо умрет самой жуткой из возможных смертей».

Я прочитал много заголовков, написанных разными авторами, но все они сходились в одном: Нуорр сравним с силами природы. Его невозможно убить. И невозможно сбежать, если уж он положил на тебя свой взгляд.

Кто-то даже на полном серьезе писал, что лучше всего в такой ситуации убить себя прежде, чем это сделает Нуорр. Но нам, разумеется, это не подходило.

-Наиболее интересно вот это, — Санни специально указала на один из листов бумаги. -- Это из дневника одного древнего мага.

Там детально расписывалась встреча некого Дитриха Орма с Нуорром. Как он однажды столкнулся с этим порождением Бездны прямо у себя в гостиной. День за днем Нуорр просто приходил, и они часами напролет разговаривали о философии, политике и литературе. Дитрих называл этого странного ночного гостя практически другом, но так было ровно до одной роковой ночи. В тот день его любовница задержалась в особняке дольше, чем обычно, и ночью Дитрих застал Нуорра сидящим в кресле, а перед ним лежал поднос, на котором находилась отрубленная голова женщины со вскрытым черепом. Гость при этом чайной ложечкой отделял кусочки мозга и отправлял их себе в рот, причмокивая так, словно пробуя деликатес. Но страшнее всего было не это. Женщина, а точнее то немногое, что от неё осталось, была жива. Она беспомощно вращала глазами и беззвучно открывала рот, моля убить её.

-Аппетитно, да? – натужно улыбнулась Санни, видя, что я почти дочитал эту запись из дневника.

-Это ещё мягко сказано, – поморщился я.

И если первая часть текста была складна и высокопарна, то дальше текст становился более прерывист, порой напоминая настоящий поток сознания.

Дитрих, осознав всю опасность своего нового знакомого, решил во что бы то не стало от него избавиться. Но это оказалось не так-то просто. Простая магия его не брала. Узрев ту ужасную сцену в гостиной, маг обрушил на него всю мощь магической стихии, но лишь спалил этим дом. Нуорр не пострадал.

Более того, этот странный тип продолжил делать вид, что все в порядке. Даже после того, как Дитрих лишился дома, Нуорр продолжил навещать его уже на новом месте. Маг лишился сна, пытаясь придумать, как отвадить бывшего друга. Но это сумасшедшее сверхъестественное создание словно пыталось свести мага с ума.

Каждая ночь превращалась в своеобразный поединок. Дитрих старался создать обереги, проклятья или что-то вроде того, чтобы навсегда отделаться от Нуорра, но ничего не работало.

-Занятная история, – хмыкнул Винс, когда я зачитал всем присутствующим. – И чем закончилась?

-Ничем, – вздохнул я, откладывая фрагменты дневника в сторону. – Под конец он нес какой-то полнейший бред. А затем записи просто обрываются.

-Значит, тупик, – безразлично подытожила Сильвия. Судя по тону, она изначально не слишком верила во все эти магические изыскания.

-Не совсем. У нас есть вот это, – супруга Винса указала на несколько листков, заполненных какими-то каракулями и чертежами. – Принадлежали тому самому магу. Если верить написанному, то это его попытки создать схемы, которые должны были отправить это создание в Бездну.

-Они ему не помогли, – напомнила фуори.

-Но возможно, помогут нам! – не согласилась Санни. Судя по глазам, девушка буквально загорелась этими исследованиями, что меня несколько удивило. Она всегда демонстрировала такую тягу к работе с информацией? Ведь если подумать, я не настолько хорошо её знал.

И все же, несмотря на её уверенность в том, что бумаги могут нам пригодится, я в это не слишком-то верил. И дело было даже не в том, насколько эффективны будут эти магические схемы, начерченные полубезумным, давно умершим магом. А в том, что для работы с ними нам нужны специалисты. Возможно, будь у меня маска Алисии, то она смогла бы что-нибудь подсказать, но где сейчас наследие Призрака, я не знал. Возможно, где-то рядом с моим настоящим телом.

Как бы то ни было, нужно было привлечь магов. И ещё под большим вопросом, смогли бы они заставить эти схемы работать. Будь у нас чуть больше времени, то я бы попробовал…

Но все же….

-Ладно, – вздохнул я, отодвигая ступку бумаг. – Можешь найти кого-нибудь.

-Так я уже! – улыбнулась Санни. В этот момент не хватало только, чтобы какой-нибудь маг, в лучших традициях бульварных книжонок, вошел в комнату. Но нет. – У меня встреча с одним весьма умным магом-теоретиком, у которого есть ученик с Даром. Возможно, они смогут нам помочь. – А затем, после короткой паузы добавила. – Про то, во сколько это обойдется, лучше не спрашивай.

Винс на этих словах совсем приуныл, явно раздосадованный тем, с какой легкостью его суженная тратит просто огромные суммы. Да ещё чужих денег.

Впрочем, все это мелочи. Если мы за несколько дней ничего не придумаем, то мои банковские счета уже не будут иметь никакого значения.

-Давайте вернемся к более реальным планам, – вздохну Винс. – Даже если чисто теоретически мы сможем выполнить то, что ты задумал, то где гарантии, что эта Нальза сможет нам помочь?

-Их нет. Именно поэтому я и соглашаюсь на план Санни.

-У меня тоже есть план, – вмешался Руперт. – Взять пушек покрупнее, побольше взрывчатки и поджарить эту паскуду. Всего делов!

-Мне тоже нравится этот план, – не очень-то весело ухмыльнулся Винс. Он тоже не слишком верил, что мы сможем прикончить это существо простым оружием, но он очень хотел в это верить.

Сильвия лишь молча покачала головой, а вот я не на шутку призадумался. Обычным оружием. Обычным… А что если сделать не обычное? К примеру, усилить простые пули какими-нибудь заклинаниями или что-то в этом духе. Эту мысль я и озвучил.

-А что, мне нравится, – одобрительно кивнул Винс. – Думаю, стоит попробовать.

Идею поддержали все. Раздобыть побольше магического оружия, и если Нуорр все-таки заявится, использовать все, что есть. Чем больше у нас будет вариантов, тем лучше.

-Но стоит подыскать подходящее место, – добавила Сильвия.

-Подберем. Найти какое-нибудь заброшенное место не слишком сложно. За городом хватает ферм, которые никто не использует. Заминируем там все, поставим магические ловушки, что-нибудь ещё, и будем ждать.

-А вариант с убийством Нальзы вы больше не рассматриваете? – осторожно уточнил Руперт. Ему очень не хотелось идти на подобное, ведь в таком случае он станет не только целью целой кучи фанатиков, но ещё и сестра его возненавидит. Перспектива не из лучших.

-Нет гарантии, что это поможет, – покачал я головой. – Дело даже не в том, убьем мы Нальзу или нет, а в том, хватит ли этого Нуорру, чтобы оставить нас в покое.

-Верно, – поддержала меня Санни. – Или мы прикончим эту тварь, или умрем сами. Пытаться играть по его правилам не имеет смысла. Виктор уже говорил, что тот в любой момент может их изменить.

Я кивнул, подтверждая все сказанное.

-Мда-а-а… – протянул мой глава службы безопасности. – Тогда другой вопрос: как мы найдем Вольфганга?

-Через Йара, – хмыкнул я, почесав переносицу. – Вольфганг работает на него, и если ничего не изменилось за эти полгода, то нужно искать секретные объекты лорда.

-Они на то и секретные, чтобы их было сложно найти.

-Верно, поэтому я попробую кое-что другое. Не знаю, получится ли, но… Я считаю, что стоит попытаться.

-Что именно?

-Силь, ты нашла карту?

Фуори кивнула, после чего положила передо мной небольшую и не слишком детализированную карту Харкона.

-Пока что не очень понимаю… – хмыкнул Винс, приблизившись к столу.

Я тем временем взял в правую руку карандаш и прикрыл глаза, обратив взор в глубь себя. Вначале я попробовал почувствовать пульсацию в глубине души. Удар. Удар. Удар. Сердце начало стучать медленнее, а я все глубже стал погружаться в транс, пытаясь воспроизвести то ощущение, когда коснулся своей копии.

Не сразу, но это у меня начало получаться, но вместе с этим проснулся и голод… Он рвался наружу, стараясь разорвать оковы человеческой плоти и стать совершенным живым оружием. Абсолютным хищником, у которого нет друзей и обязанностей лишь добыча.

Но я не позволил Зверю выйти наружу и открыл глаза.

-Бездна! – воскликнул Винс, вскочив из-за стола. Санни, сидящая рядом с ним, тоже отпрянула. – Твои глаза!

-Не сейчас… – сквозь зубы прорычал я, слыша нечеловеческие нотки в голосе.

Я вновь ощутил Древо, частью которого являлся, а затем попробовал совместить его и карту, используя как примерное расстояние для соблюдения масштаба себя и одного из клонов, которые лежали в подвале, а так же знание того места, где я нахожусь.

-Тут, – все тем же голосом прорычал я, очерчивая небольшой круг на карте. После чего резко поднялся, массируя виски пальцами, и подошел к графину с водой. Даже не стал пытаться брать бокал, а просто влил воду в себя. Стало чуть лучше, но живот все-равно урчал, требуя мяса.

Перетерплю.

Наверное…

-С чего ты взял, что он там?

-Где-то там находится мое настоящее тело. Как мне кажется. В прошлую нашу встречу Вольфганга крайне интересовала моя кровь. Да и вспомните ту женщину в капсуле. Она такая же, как я, мой предок. Она тоже где-то там. Вряд ли Вольфганг оставит подобные образцы под присмотром кого-то другого, так что подозреваю, что там находится его новая лаборатория.

-Если это так, то там будет охрана.

-Включая того монстра, – напомнила Санни про телохранителя ученого.

-Да. Но в этот раз мы не одни.

Глава 15. Штурм крепости

-Это место — настоящая крепость. Как вы вообще собираетесь его штурмовать? – фыркнул Руп, скрестив руки на груди.

Никто ему не ответил. Присутствующие просто игнорировали ворчание здоровяка, и его это слегка раздражало. В комнате собралось почти два десятка человек, включая Нальзу, Ульца, который и выступал нашим связным, и ещё целая куча людей, которых наша компания видела впервые.

Ещё утром я связался с Ульцем и сообщил ему, что догадываюсь, где находится лаборатория Вольфганга, но добавил, что не уверен на все сто процентов.

-Я точно знаю, где находится другая вещица, которая ценна для Вольфганга, и если она там, то, скорее всего, и он тоже.

Были опасения, что сектанты потребуют более серьезных доказательств, но нет. Ульц записал все, что я сообщил, а уже к вечеру было объявлено собрание, на которое пригласили и нас.

И, разумеется, зная, куда мы направляемся, мы вооружились соответственно. У нас был полный багажник оружия, бронебойных и разрывных патронов, а также взрывчатки. На случай столкновения с телохранителем Вольфганга мы припасли специальную тяжелую винтовку, сконструированную Мерселом для противоборства этому монстру. Из чего бы ни была сделана его шкура, это оружие должно было её пробить.

Нальза лично руководила предстоящей операцией, и делала это со знанием дела. Перед ней была расположена карта одной из крепостей, которую построили одновременно со стеной. Именно там я и ощущал свое настоящее тело, но говорить об этом сектантам не спешил. Они идут туда за Сол-Маром, а я — за другим.

По поводу нашего участия Нальза не возражала, более того, считала это само собой разумеющимся. Раз уж они собираются рисковать, совершив нападение на крепость, управляемую Лордами, то и мы будем рисковать соответственно. Разве что мы должны были подчиняться её приказам и действовать согласно её тактике, которую женщина в данный момент и объясняла.

Все было довольно просто. Наиболее многочисленный отряд инсценирует нападение на гарнизон. Устроит отвлекающий маневр, навяжет солдатам бой, а затем отступит. В то же время другая, менее многочисленная группа проникнет внутрь и найдет лабораторию Вольфганга.

План составлялся кропотливо, со знанием дела. Даже Силь и Винс отметили, что советники Нальзы определенно сведущи в военном деле и крайне грамотно расставляют отряды. Одни будут «ударными», должны будут принять на себя главный удар, другие выступят в качестве прикрытия и поддержки. Сектанты даже выделили специальный отряд, что должен будет оказать помощь раненым, причем в отличие от остальных они должны носить одежду Ока.

Очень хитрый ход со стороны Нальзы, нападавшие не должны были носить на себе какие-либо опознавательные знаки. Единственное, что выбивалось из непримечательного образа — татуировки на руках, но думаю, у Нальзы и на этот счет был какой-то план.

-А что, если к ним прибудет подкрепление? — поинтересовался Винс. – К примеру, — он тыкнул пальцем в одну из обозначенных Харконских крепостей. – Отсюда. Им потребуется минут двадцать, не больше, чтобы перебросить войска сюда.

-Им будет не до этого, — уверенно сказала Нальза.

-В смысле? – не понял мой глава службы безопасности.

Она оторвала взгляд от карты и крайне красноречиво посмотрела на нас. Её взгляд был настолько холодным и решительным, что у меня не оставалось сомнений – она готова пойти на все.

-Что вы задумали? – прямо спросил я.

-Через двадцать минут вот тут произойдет взрыв, – твердо сказала Нальза.

-Но… Это же стена! — воскликнул Руперт, осознав, что Око Небура собирается сделать. -- Сейчас ночь! Да и на шум взрыва со всей округи сбегутся твари!

-И? – она выгнула свои тонкие светлые брови.

-Погибнут люди!

-Люди погибают каждый день, – покачала она головой. – И если мы не получим Сол-Мар, погибнет ещё больше. Гораздо больше.

-И это дает вам право взрывать стену?! Вы что, совсем….

-Хватит, Руп, – тихо, но твердо сказала Сильвия. – Вряд ли мы что-нибудь сможем сделать.

-Если вас это утешит, то всю ответственность за это решение я беру на себя, – сказала Нальза, возвращаясь к карте. – Можете считать меня чудовищем, если вам от этого легче, но я буду поступать так, как необходимо, даже если цена высока.

Меня слегка поразило её хладнокровие. Даже несмотря на все, что я пережил, не уверен, что смог бы с такой же легкостью принимать подобные решения. Одно дело – сражаться за собственное выживание, и совершенно другое – обрекать на гибель ни в чем неповинных людей.

-Как только прогремит взрыв, мы начинаем.

***

Взрыв прогремел, да так, что его было слышно даже на другом конце города. Боюсь предположить, сколько именно взрывчатки использовали сектанты. Пролом, устроенный Оком, должен быть поистине громадным.

Не прошло и десяти минут, как в форте произошло оживление. Почти десяток машин выехали из ворот, устремившись в сторону взрыва.

-Пора, – сказала Нальза, используя рацию, после чего послышались первые выстрелы со стороны главного входа. – За мной.

Отряд был совсем небольшим. Не считая нашей четверки, в нем была ещё Нальза и десять бойцов из Ока. Никто из командования не одобрял решения Святой лично участвовать в операции, но и запретить ей этого никто не мог. Одним словом она заставила протестующих замолчать и если бы не другое её решение, то в нашем отряде было бы не полтора десятка человек, а вся сотня.

-Выдвигаемся! – приказала Нальза, и наш отряд направился в сторону западной части крепости. Мы петляли по узким переулкам, пока не вышли к массивной каменной стене.

-И, что дальше? Тут нет прохода, – подал голос Руперт. Здоровяку я вручил ту самую мощную винтовку, и очень надеялся, что он сможет из неё стрелять. Санни вне всякого сомнения умела обращаться с ней куда лучше, но втягивать беременную женщину в такую ситуацию я не собирался.

-Назад, – сказала Нальза. Подойдя к стене, она протянула руку и коснулась каменной поверхности. Тут же буквально из воздуха возникли уже знакомые мне по выступлению серебристые песчинки, закружившиеся вокруг её руки. Они создали вращающееся кольцо на каменной поверхности и, высекая искры, стали вгрызаться в неё.

-Бездна, – выругался Руперт, наблюдая за искрящимся кольцом.

Нальза не стала пытаться найти нам проход, она решила сделать свой собственный, вырезав дверь прямо в стене, и делала это на удивление тихо. Мы слышали лязг и видели искры, но учитывая переполох внутри крепости, вполне возможно, что его могут попросту не заметить. Да и сильно сомневаюсь, что Нальза выбрала это место как точку входа случайно.

На то, чтобы сделать нам проход, у женщины ушло не больше десяти минут. И это пугало. Когда меня схватили, она могла не просто меня обездвижить, а буквально расчленить, и сделать это так быстро, что я бы и глазом моргнуть не успел.

Как только её странное магическое облако закончило с разрезанием камня, женщина собрала песчинки вместе, сформировав что-то вроде трех кувалд, которые в дальнейшем послужили таранами.

Женщина толкнула их от себя, и судя по проступившему на лбу поту, далось ей это нелегко. Зато каменный круг пришел в движение, и уже через минуту рухнул по ту сторону стены.

На всякий случай мы заняли боевые позиции и приготовили оружие, если по ту сторону стены нас будут встречать. Но к счастью, это оказалось лишним. Гарнизон крепости из-за взрыва стены, ограждающей Лабиринт, заметно поредел, и в данный момент бы связан боем на противоположной стороне, но расслабляться все равно не стоило.

Нальза дала команду, и четверка бойцов устремилась в открывшийся проход, а через полминуты они доложили, что все чисто. Святая отправилась внутрь с гордо вскинутой головой.

Дальше уже двинулись остальные, и мы в том числе. Пролезая через дыру, я обратил внимание на то, насколько удивительно ровным был разрез. Словно каменную поверхность долго и упорно шлифовали. Ладонь скользила по ней, словно по гладкому мрамору.

-Магия… – фыркнул Руперт, идущий сразу за мной.

По ту сторону оказалось просторное помещение, используемое под хозяйственные нужды. Тут хватало всяких ящиков и мешков, но их содержимое нас не интересовало, так что задерживаться здесь не стали.

-Куда нам? – спросила Нальза, устремив на меня свой холодный взор. – Вы сказали, что проинструктируете нас на месте, мистер Торн. Я вам доверилась, так что советую не подводить. Это в ваших же интересах.

-Я помню, – нахмурился я и взял Силь за руку, а то фуори уже тянулась к одному из своих ножей. Скорее всего, это был просто рефлекс, не более, но провоцировать Нальзу и её людей не стоило. – Но у меня для вас не слишком хорошие новости. Нам нужно вниз.

-Подвал?

-Скорее, подземелье. Метров на двадцать-тридцать под землю.

-Хорошо, выдвигаемся.

Мы покинули здание склада и выбрались на улицу. В отдалении слышались стрельба и крики. Затем в небе расцвел «огненный цветок», одновременно дающий сигнал союзникам и просвечивающий территорию перед крепостью, позволяя лучше увидеть врага. Почти сразу после этого загрохотало несколько станковых пулеметов, и я порадовался, что они направлены не на меня.

Сама крепость изначально была простой городской улицей, которую обнесли многометровой каменной стеной. Внутри располагалось больше десятка домов разного размера, которые были переоборудованы под армейские нужды. Но то, что раньше это было простой улицей, играло нам на руку. Дома были достаточно крупными, а переулки – узкими, позволяющими нам оставаться незамеченным.

Нальза резко остановилась и жестом приказала нам остановиться и прижаться к стене. А спустя несколько секунд мимо нас пробежало несколько солдат, на ходу натягивающих на себя бронежилеты.

Но даже после того, как мимо нас пробежали бойцы, движение мы не продолжили. Нальза все так же настороженно чего-то выжидала, и я догадывался, чего именно. Мои обостренные органы чувств также уловили тяжелый топот и металлический лязг. Мимо нас проковылял тяжелый усиленный доспех. Точно такой же использовал один из солдат в отряде Санни. Только на плече у данного экземпляра находилась пушка с подозрительно большим стволом. Уж не миномет ли это часом…

Как бы то ни было, шагающая боевая машина протопала мимо нас, так никого и не заметив.

-Нам туда, – сказала женщина, указывая на одно из зданий.

-Откуда такая уверенность? – слегка удивился я, учитывая, что мы все тут были в первый раз и чуть раньше он сама спрашивала у меня, куда идти.

-Разведала направление, – ответила Нальза и даже и не подумала объяснять, как она это сделала. Но подозреваю, что постаралось то странное облако, способное и нити создавать, и камень резать. Вдруг оно ещё и шпионом может быть? Это бы объяснило осведомленность Нальзы.

Указав на дверь, она жестами что-то показала своим солдатам, и те, кивнув, двинулись вперед. Действовали они слаженно, отворили дверь, а дальше короткие очереди через глушители по целям. Разумеется, все это произошло не бесшумно, но работающие у входа в крепость пулеметы, а так же сигнал тревоги, полностью заглушали наши выстрелы.

-Вперед! – сказала нам Нальза. – Спуск тут.

Глава 16. Комплекс (1)

Внутри нас встретило трое солдат, и люди Нальзы устранили их с ужасающей быстротой и точностью. Особенно меня впечатлила эффективность глушителей. Мне доводилось слышать о подобных модификациях раньше, но впервые видел их в действии.

-Я попробую достать, — усмехнулся Винс, словно прочитав мои мысли. – Вижу, как ты смотришь на эти штуки.

Я кивнул и последовал за людьми Нальзы.

Внутренне я готовился к тому, что мы провозимся долго, вспоминая, что у нас ушло определенное количество времени на поиск тайного прохода в лабораторию. В тот раз мы его нашли совершенно случайно, не без помощи Алисии.

Но, как оказалось, беспокоился из-за этого зря. Никто даже и не пытался в этот раз прятать спуск в подземелье. Более того, не заметить его было физически невозможно. Это был не просто лифт, а скорее уж целая платформа, способная выдержать многотонные грузы и достаточно просторная, чтобы там могла разместиться вся наша компания.

И все же, всех вниз Нальза не отправила. Она оставила четверку бойцов у лифта. Они должны были оборонять спуск, давая нам возможность вернуться на поверхность.

-Вы тоже можете остаться, если хотите, — предложила нам Нальза. — Дальше я справлюсь сама.

-Нет, — не согласился я. – Мы тоже идем. Вы хотите получить Сол-Мар, а я хочу получить кое-что другое.

Спрашивать Нальза ничего не стала, просто развернулась и подошла к пульту управления, отвечающему за подъемник. Стоило женщине нажать на клавишу, как пол под ногами дрогнул, а сама платформа поехала вниз. Не слишком быстро, но уверенно.

Я ожидал увидеть очередное переплетение узких коридоров, но вместо этого перед нами открылось нечто невероятное. Огромное искусственно созданное открытое пространство, в котором находилось множество строений, некоторые их которых были частью каменных стен.

Скорее всего, тут раньше находилась огромная естественная пещера, но в дальнейшем её расширили и превратили во что-то другое. В целый комплекс.

Руперт удивленно присвистнул, смотря на все это великолепие.

-Боюсь представить, во сколько обошлось строительство такой громадины, — покачал головой Винс, внимательно изучая взглядом постройки. Я делал то же самое. При внимательном осмотре обнаружилось сразу несколько крайне удобных огневых точек, которые перекрывали почти всю территорию комплекса. Приблизиться к ним и не подставиться было практически невозможно.

-Деньги для лордов не так важны, – не согласился я. — Меня скорее интересует, когда они успели все это построить. За полгода? Тогда тут точно не обошлось без магии…

-Кажется, там поезд, – обратила внимания Сильвия, указывая пальцем.

И действительно, на противоположной части строения можно было заметить тоннель, уходящий куда-то во тьму, а также железнодорожный путь, на котором стоял настоящий механический монстр. Иначе этот поезд охарактеризовать было нельзя. Огромная машина, превосходящая тех, что обычно ездят на поверхности раза в два-три. Видимо, делали специально на заказ, для перевозки особо тяжелых грузов. Но тогда вопрос, куда же ведет этот железнодорожный путь? К ещё одному такому же подземному комплексу?

-Будьте внимательны, – напомнила нам Нальза, скрестив руки на груди. Женщина выглядела сосредоточенной, это подземелье не произвело на неё ни малейшего впечатления. Ни единый мускул не дрогнул на лице этой женщины.

Несмотря на все предосторожности, внизу нас ждали. Скорее всего, заметили посторонних на платформе, все-таки та была открытой, мы были как на ладони. Не открыли огонь сразу, и то хорошо.

Нас ждало полноценное спецподразделение из десяти бойцов, вооруженных автоматическими карабинами. У нескольких были модифицированные ноги, как те, с которыми раньше ходила Санни: выгибающимися в обратную сторону и позволяющими без труда прыгать на несколько метров вверх. Остальные были облачены в необычную броню с металлическими поршнями. Судя по всему, это был какой-то вариант экзоскелета, позволяющий увеличивать физическую силу.

-Назовитесь! – скомандовал один из них.

Руперт побледнел, Сильвия напряглась. Мы были как на ладони, даже спрятаться негде. Спокойными оставались лишь люди Нальзы и она сама. Женщина сделала уверенный шаг вперед, сходя с платформы, и надменным взглядом окинула присутствующих.

-Я ищу Вольфганга. Это ведь его лаборатория?

-Назовитесь! У вас пять секунд чтобы предъявить документы и назваться, после чего мы открываем огонь. Пять. Четыре.

-Я Нальза. Думаю, вам доводилось слышать обо мне. Я пришла за тем, что скрывает это место, и если встанете на моем пути – умрете.

Но никто не сдвинулся с места. Солдат лишь продолжал отсчет, полностью проигнорировав её слова.

-Два. Од… — он собирался сказать «один», но Нальза закончила обратный отсчет сама. Из серебристых частичек она создала у себя в ладони небольшой узкий кинжал, а затем метнула его прямо в говорившего солдата. Метательное орудие пробило каску и глубоко вошло в черепушку.

Загрохотали выстрелы. Свинцовый дождь обрушился на нас, все что я успел сделать, это схватить Сильвию и дернуть её вниз, одновременно заслоняя собой. Но… как выяснилось через пару секунд, это было бессмысленно.

Пули просто не достигли цели, замерев в метре от Нальзы. Это был вовсе не классический магический барьер, а что-то иное. Пули просто останавливались, замирали в воздухе. В Нальзу все ещё стреляли, а она просто стояла и с безразличным видом смотрела на это.

Легкое движение её руки, и все те пули, что висели перед ней, а их были сотни, полетели обратно с той же скоростью. Солдат изрешетило в мгновение ока. Нальза убила их с пугающей легкостью и даже бровью не повела. Её люди при этом не сделали ни единого выстрела.

Святая Ока Небура уже двигалась вперед, попутно добив одного из ещё живых солдат. Не сама, просто указала рукой, и один из её подручных выстрелил мужчине в голову.

-Теперь я чувствую, -- неожиданно сказала она. – Сол-Мар действительно здесь. Я ощущаю его пульсацию.

После чего решительно пошла вперед.

-Постой! – крикнул я, останавливая её. Нальзе это не понравилось, уж слишком холодным взглядом она меня одарила. – Этот твой Сол-Мар, он… вон там? – я указал направление.

-Думаю, да.

-В таком случае наши пути расходятся, – мне не слишком хотелось это говорить, но выбора не было. Мое настоящее тело находилось в другом направлении, и вряд ли эта женщина захочет задерживаться тут дольше необходимого и помогать мне вернуть тело. – Вы займитесь Сол-Маром, я займусь своей работой. Встретимся тут, как закончим.

Нальза молча кивнула и пошла своей дорогой.

-Вы видели?! – стоило той скрыться, воскликнул Руперт. – Она силой мысли пули останавливает!

-Не будем стоять столбом, – поморщился Винс. – Идем искать тело Виктора, пока не прибыло подкрепление.

-Эх… а я бы предпочел держаться поближе к ней. Безопаснее.

Силь на эту, казавшуюся невинной, фразу отреагировала весьма своеобразно. Подошла и молча пнула Руперта под коленку, заставив того взвыть от боли и удивленно уставиться на неё.

-Ты что, совсем с ума сошла, хвостатая?!

-Не ной, – это единственное, что сказала Силь, да таким тоном, что Руперт как-то разом потерял весь боевой настрой.

-Знаешь, твоя жена меня порой очень пугает, – шепнул он мне чуть позже. Судя по тому, как при этом дернула ухом Силь, девушка это услышала, но предпочла никак не реагировать.

Мы миновали несколько железных мостиков, чувствуя себя как на ладони, а затем прошли по небольшому скрытому в стене тоннелю. Никого при этом мы так и не встретили – спасибо Нальзе. В той части комплекса, где находилась она, в данный момент грохотали выстрелы, кажется, даже что-то взорвалось.

Нам же оставалось радоваться, что тут все было тихо.

Ну… почти…

Когда мы почти выбрались из тоннеля, то заметили дверь, ведущую в какое-то помещение. Винс решил его проверить. Ему не хотелось, чтобы оттуда кто-нибудь выпрыгнул в самый неудачный момент.

И в дальнейшем я очень об этом пожалел.

Винс открыл дверь, заглянул внутрь, но никого не увидел. Вошел внутрь и чуть было не схлопотал пулю. Ему просто повезло, и та чиркнула по рукаву, оставляя небольшой кровавый подтек. Винс не мешкая выстрелил в ответ, затем ещё раз.

Ему очень повезло. В помещении притаился какой-то молодой тип в белом халате и кожаных перчатках по самые локти. Скорее всего, один из научных работников, занимающихся экспериментами. Видимо, услышав выстрелы, он испугался и спрятался, а когда увидел появившегося в дверях мужчину, явно не относящегося к местному персоналу, выстрелил.

-Ты в порядке? – обеспокоенно спросила Сильвия, подойдя и оглядев его руку.

-Царапина, – поморщился Винс, но позволил фуори перевязать рану.

-Ещё мальчишка, – покачал головой Руперт, оглядывая лежащего на боку мужчину.

-У нас нет времени, – напомнил Винс, когда Силь закончила с перевязью.

-Да, ты прав, – согласился я, но на секунду задержался, заметив что-то в дальнем конце помещения.

-Виктор? Ты куда?

-Минуту, – сказал я, направившись туда, и обнаружил странную находку. Это была женщина, лежащая на стальном столе со вскрытой грудной клеткой. Органы были аккуратно изъяты и размещены по баночкам.

-Бездна, – выругался подошедший Винс. – Да что тут вообще происходит?!

Женщина не была человеком. Я вообще затруднялся определить её принадлежность: темно-серая кожа, вытянутые остроконечные уши, рога, растущие прямо из лба, и хвост.

-Ну, и уродливая тварь, – поморщился Руп. – Меня сейчас стошнит. Что у неё с руками? И с лицом?

Руперт говорил вовсе не о странной внешности, а скорее о деформированных конечностях. Они были не до конца сформированы.

-Это химера, – неожиданно сказала Силь. Пока мы смотрели на труп девушки, фуори успела найти какие-то документы. – «1а-07». Это её номер.

-Химера? – удивился Руперт. – А я только в страшилках такое слышал… Зачем им вообще таким заниматься?

-Потому что могут, – хмуро высказался Винс.

-Судя по записям, они пытаются создать живое оружие. Более того, пытаются интегрировать в тело магические потоки, но пока безрезультатно.

-Возблагодарим же богов за это, – продолжал упорствовать Руп.

То, что говорила Сильвия, звучало тревожно. Я представил вот таких вот существ, которые значительно сильнее и быстрее простых людей, и в добавок могут использовать магию. Таким образом можно создать целую армию могущественных нелюдей-колдунов.

От этих мыслей стало как-то не по себе.

-Пойдемте, – только и смог сказать я. – У нас мало времени.

Глава 17. Комплекс (2)

Продвижение шло не так быстро, как хотелось бы Нальзе. Люди Вольфганга и лорда Йара хорошо держали оборону, не давая вторженцам приблизиться к самому важному — Сол-Мару. Элементу управления мегаструктурой, частью которой является Лабиринт.

Это ключ, и Нальза собиралась заполучить его, во что бы то ни стало. Времени оставалось все меньше, ведь Вайлор вот-вот начнет действовать.

Спрятавшись за углом, женщина сделала несколько глубоких вдохов, затем проверила количество маны. На то, чтобы проделать проход в каменной стене и остановить пули, ушло слишком много, а значит пришло время пополнить запас.

На бедре у неё находилась небольшая сумочка, в которую она и запустила руку, доставая небольшую склянку с голубоватой жидкостью. Вскрыв большим пальцем пробку, она влила в себя содержимое, а затем начала считать.

Раз.

Два.

Три.

Четыре.

Шкала маны поползла вверх и застыла на восьмидесяти процентах. Нейроинтерфейс – весьма удобная вещица.

Почувствовав приток сил, Нальза покинула свое убежище и пошла вперед. Вражеское оружие загрохотало с новой силой. Её поливали целым ливнем свинца, но ни один снаряд не мог достигнуть Святой. Пули просто замирали в воздухе, а затем Нальза возвращала их врагам.

Временами эта сила пугала и её саму. То, с какой легкостью она может убить человека. Даже без использования ножа или пистолета. Достаточно булавки, монетки или металлической пуговицы. Ей был подвластен любой металл, и она могла делать с ним все, что угодно. Притягивать, отталкивать, изменять направление его движения или даже форму силой мысли.

Она шла вперед и несла с собой смерть. Оружие противников клинило, взрывалось прямо в руках. Её люди уверенно шли следом, стреляли в ответ и добивали тех, кому посчастливилось уцелеть после атак Нальзы.

Тяжелый топот заставил Нальзу отвлечься. К ним приближался облаченный в тяжелый механический доспех солдат. Огромная гора металла, поршней и сервоприводов. На руках были установлены многоствольные пулеметы. Нальза недовольно поморщилась, когда шагающая боевая машина обрушила на них град пуль.

Выставив руку перед собой, она усилила магнитное поле вокруг себя, которое и служило щитом. Когда оружие противника начали перезаряжаться, она собрала все пули в один шар, и что есть силы оттолкнула его из себя.

Удар пришелся на левую часть брони, разрывая в клочья бронепластины.Солдат припал на одно колено, на землю полилось не то масло, не то кровь. Нальза тут же воспользовалась этой возможностью и, сосредоточившись на противнике, подбросила тяжелого пехотинца на несколько метров в воздух.

После такого падения тяжелая боевая машина встать не смогла. Скорее всего, человек внутри неё переломал себе все кости.

Наконец они миновали открытую часть комплекса, и в тесных коридорах стало гораздо легче. Несмотря на все попытки защитников остановить продвижение Нальзы и её людей, Око Небура было неостановимо.

-Куда дальше, госпожа? — поинтересовался Ульц, один из Старших, кто последовал за ней на эту миссию.

-Туда, — уверенно ответила Святая.

Они миновали несколько коридоров, пока не вышли к массивной сейфовой двери. Будь на месте Нальзы кто другой, то эта дверь стала бы почти непреодолимым препятствием. Но не для Святой Ока Небура. Она коснулась двери, и серебристые частички проникли в её замок. Перед глазами Нальзы тут же начала рисоваться трехмерная картина замка с пояснениями о принципе его работы. У женщины ушло примерно две минуты, чтобы понять, как он работает, и как его открыть.

-Отлично, — в этот раз Нальза не сдержала победную улыбку. Она была в шаге от того, чтобы заполучить Сол-Мар.

За сейфовой дверью располагалось не очень большое круглое помещение с пьедесталом в центре. Странный цилиндрический предмет, который пульсировал едва заметным оранжевым сиянием, находился там, наполовину погруженный в пьедестал и крепко зафиксированный металлическими креплениями.

-Это… оно? – спросил Ульц.

-Да, — подтвердила Нальза, касаясь металлической поверхности цилиндра. Она ощущала его пульсацию и едва могла сдержать дрожь в собственных руках.

Нальза понимала, что если она его возьмет – назад пути не будет. Это будет вызовом Вайлору.

И это её пугало. Пугало по-настоящему.

Что он предпримет?

-Время сомнений прошло, — сказала она себе. – Я спасу всех, кого смогу…

Наноботы взмыли в воздух, закружились вокруг Сол-Мара и стали резать держащие его крепления.

Нальза осторожно извлекла цилиндр и протянула его Ульцу.

-Береги его как зеницу ока. Мы не можем его потерять.

-Это честь для меня, госпожа, – поклонился мужчина.

-Уходим.

Обратно они шли без каких-либо проблем, и это настораживало. Вряд ли они перебили всю местную охрану. Да и подкрепление уже должно быть в пути.

Они выбрались на открытую часть комплекса, ещё несколько переходов, и они будут у платформы подъемника. Нальза опасалась, что отряд угодит в засаду на выходе, и была не далека от истины.

Их и впрямь уже ждали, но не взвод хорошо подготовленных солдат, а всего лишь один единственный человек. Но она бы предпочла столкнуться с целой армией, чем с этим отродьем Бездны.

-Значит, вот ты какая, Нальза, – усмехнулся светловолосый мужчина в деловом костюме-тройке, с жуткими черными глазами, в которых словно поселилась сама Бездна. – Все-таки Вайлор был прав, говоря, что от тебя могут быть проблемы. Ты присвоила вещицу, которая тебе не принадлежит, и я бы настоятельно посоветовал тебе её вернуть.

***

-Виктор… — тихо произнесла Сильвия, взяв меня за руку.

-Не смотри, -- попросил я.

Мы шли по очень длинному и очень жуткому помещению. Тут стояли сотни вертикальных стеклянных капсул, подключенных к целой куче сложных машин. Перед каждой стояли панели с рычажками и датчиками, назначение которых мне было не понятно. Но вот содержимое самих капсул меня беспокоило.

Примерно треть из них содержала мои копии, точно такие же, как в тех, коконах что остались в подвале одного из моих домов. От некоторых я чувствовал «пульс», от иных – нет. Возможно, они были мертвы или не достаточно сформированы.

Тут хватало действительно уродливых созданий. Одни были похожи людей, но с деформированными или не до конца сформированными конечностями. От вида некоторых начинало мутить. Попался на глаза уродливый младенец величиной с крупную собаку, одна его рука выглядела нормальной, а вторая заканчивалась когтистой лапой.

-Меня сейчас стошнит, – позеленел Руперт от созерцания всего этого ужаса.

Да и Сильвия с Винсом были бледны, хотя им многое доводилось видеть на войне.

-Даже не думай, Руп, – буркнул мой начальник службы охраны, стараясь не смотреть по сторонам.

-Как думаете, они живы? – спросила Силь, которая, несмотря на всю неприятность зрелища, продолжала изучать содержимое.

-Некоторые, – ответил я, но уточнять, откуда именно я это знаю, не стал. Не стоит говорить своим товарищам, что в каждом из этих существ я ощущал Дыхание Бездны в той или иной форме. Чем дольше я соприкасался с «древом», как я мысленно его называл, тем больше понимал, что вообще такое Дыхание Бездны.

Все считали его болезнью, чем-то ужасающим и пугающим. Так оно и было, но теперь я видел и другую сторону этой болезни. Дыхание Бездны создавалось для чего-то иного, я это чувствовал. Ведь вот он я, страшный монстр, способный поглощать жизнь, но я не произвожу споры, и мои друзья не превращаются в таких же тварей.

Возможно, когда-нибудь я смогу понять, кто та женщина, что стала источником болезни.

-Это тут, – сказал я друзьям, когда мы дошли до особой, закрытой части этого приводящего в ужас помещения. Путь нам преграждала выдвижная дверь, которая должна была уходить в стену.

-Виктор, – взволнованная Силь коснулась моей руки.

-Все нормально, – сказал я уверенно, но внутри весь дрожал. Там был я! Именно там! За этой дверью! Я даже ощущал стук второго сердца в паре метров впереди.

Я налег на дверь, потянул рукоять на себя, и когда дверь лязгнула и заскользила по выемкам, я замер.

Мы оказались на круглой смотровой площадке, окна которой были устремлены на хорошо освещенное пространство внизу, и вот тут я оцепенел от увиденного. Идя сюда я и понятия не имел в каком именно состоянии сейчас находится мое тело.

Все, что я знал – оно живо, но увиденное поразило меня до глубины души и заставило засомневаться в реальности происходящего.

В центре круглого пространства, огражденного стеклом, находилось странное, неправильное черное дерево. В чем его неправильность, я не понимал, но знал это точно. И именно частью этого дерева и являлось мое настоящее тело.

-Нам надо вниз.

-Тут лестница, – указал Руперт.

Не став тратить время, я поспешил к ней. Оказавшись на этаже ниже, я подошел к стеклу и замер, не веря глазам. Большая часть головы и туловища были поглощены угольно-черной корой, лишь руки и ноги были хоть немного свободны. А из груди, из того самого места, которое было пронзено балкой, росла ветка.

-Бездна… – выругался Винс от вида этой штуки. Сильвия тоже побледнела, смотря на настоящего меня с искреннем волнением.

-Правда удивительно, Виктор? – голос заставил нас вздрогнуть и резко развернуться. В темном углу на небольшой кушетке сидел Вольфганг и как ни в чем не бывало потягивал чай. Неподалеку стоял его верный телохранитель, молчаливый и смертоносный.

Мы так торопились вниз, что даже не заметили их. И это вызывало во мне сильное беспокойство. Небрежность. Мы были слишком небрежны и чуть ли не сами себя загнали в ловушку.

-Ты….

-Рад видеть вас в добром здравии, Виктор, – ухмыльнулся мужчина, поднимаясь со своего места. Волфганг был облачен в свой обычный клетчатый костюм и нисколько не потерял в весе с момента последней встречи.

Силь тут же схватилась за нож, а Винс с Рупертом – за оружие. Моя рука тоже легла на рукоять крупнокалиберного револьвера, но доставать его не спешил.

-Прошу, это бессмысленно, – поморщился он, глядя на оружие. – Мы разумные люди и можем спокойно поговорить.

-Для начала я хочу выяснить, что вы со мной сделали, – фыркнул я.

-О! – глаза Вольфганга буквально загорелись. – Это очень хороший вопрос, но если говорить по честному – ничего особенного. Вы сами с собой это сделали, Виктор. Сами. Мы лишь немного подтолкнули и развили то, что вы и так могли.

-Хочешь сказать, что деревом меня сделали не вы?

-Разумеется, нет. Мы вас таким нашли! Ну… почти таким. Вы были в процессе, так сказать, и мы его простимулировали, вколов хэл. Много хэла. И нисколько об этом не пожалели! Только посмотрите на себя! Вы стоите тут и одновременно там! Ваше сознание не ограничено одной лишь плотью! Это древо! Это вы! Но куда интереснее то, что находится внизу! Под нами! Прямо под нами находится ещё одно помещение, где формируются коконы с клонами. Не мы их производим Виктор, а вы сами! И как же быстро они растут! Но… по какой-то причине они не приходили в себя. Мы будили нескольких, но каждый из них оставался просто «овощем» без намека на сознание! Как это получилось, Виктор? Как вы смогли пробудиться?!

-Хотел бы я знать, – фыркнул я и быстрым движением выхватил револьвер из-за пояса. Вольфганг собирается что сказать, но я уже нажал на спусковой клочок. Разрывная пуля покинула ствол и устремилась Вольфгангу в лоб, вышибая тому мозги.

Давно хотелось это сделать.

Глава 18. Комплекс (3)

Выстрел был подобен раскату грома. Ударил по ушам, заставив всех присутствующих оцепенеть.

Разрывная пуля снесла Вольфгангу половину черепа, а он так и остался стоять на ногах. Крови почти не было, зато содержимое его черепной коробки как-то уж очень странно пульсировало. Там словно надувались какие-то крупные пузыри и копошились маленькие щупальца, похожие на ожившие розовые макаронины.

Вольфганг поднял руку и осторожно коснулся края зияющей раны.

-Как некрасиво с вашей стороны, Виктор. Вот так сразу стрелять… Зато теперь вы знаете мой маленький секрет.

-Что ты такое?

-То же, что и вы, но одновременно другое. Дыхание Бездны — поразительная вещь, способная творить настоящие чудеса.

Я выстрелил вновь, на этот раз в грудь, точно в сердце. Вольфганг пошатнулся, на пиджаке появился кровавый развод, но и этого было мало, чтобы прикончить этого сукиного сына. Он лишь поморщился.

Третий выстрел. Я вновь целил в голову, но на этот раз Вольфганг успел закрыть лицо рукой, которая ещё и деформировалась. Покрылась белыми костяными пластинами, способными остановить пулю.

-А я ведь правда хотел наладить с вами сотрудничество, Виктор. В память о вашем отце, который столько для меня сделал. Именно он передал мне нулевой образец.

-Что?

-Жаль, что так все закончится, – Вольфганг махнул рукой, и на нас попер его телохранитель, прежде стоявший неподвижно словно статуя. Даже странно, что тот не попытался ничего предпринять, позволив всадить в хозяина сразу три пули.

-Руп! — крикнул я.

Руперт отреагировал моментально. Несмотря на туповатость и прочие недостатки, в экстренных ситуациях на него можно было положиться. И понятно, почему Винс держит этого здоровяка при себе.

Руп встал на одно колено, вскинул доверенную ранее винтовку и выстрелил. Оружие было ему непривычным, так что попал он не слишком удачно, но главное — попал. Мощный крупнокалиберный бронебойный патрон угодил созданной Вольфгангом твари куда-то в плечо, заставив ту не просто пошатнуться, а свалиться с ног. Тот рухнул на пол, но почти сразу начал подниматься. Пуля прошила ему плечо насквозь, оставив приличного размера дыру.

Но этого было мало, слишком мало.

Сам Руперт тоже не выдержал мощной отдачи оружия, упав на спину. Ему нужно было время, чтобы занять удобное положение и сменить патрон. Увы, винтовка была однозарядной.

-Винс! Силь! — крикнул я. – Вытащите меня из дерева, мы с Рупом здесь разберемся.

Друзья спорить не стали, бросившись к черному дереву, а я сделал несколько выстрелов из револьвера, но его мощности было недостаточно, чтобы пробить шкуру чудовища.

-Прикрывай! — бросил я Рупу, а сам ринулся в бой.

-Стой! Куда?! – послышался удивленный возглас, но я не удосужился ответить, буквально набросившись на почти вставшего на ноги телохранителя Вольфганга.

Голод! Большую часть времени я его сдерживал или заглушал, набивая желудок, но сейчас он мне был нужен. Я обратился к нему, зачерпнул его силы, и тот отозвался радостным урчанием.

Руки свело судорогой, кости захрустели, но это меня не слишком волновало. Процесс трансформации был болезненным, ведь мне приходилось перестраивать тело буквально за считанные секунды.

Я налетел на телохранителя Вольфганга подобно дикому зверю, впившись длинными черными когтями ему в глазницы. Это первое, что я пытался сделать — лишить его зрения. Он силен и очень живуч, но без глаз он будет не так опасен.

И все же я просчитался. Я смог избавится от одного его глаза, а до второго добраться не успел. Он перехватил мою руку за мгновение до этого. Хватка у него была железной, способной перемалывать камни. Но и я был далеко не слабым человеком. Сейчас, осознавая, чем именно я являлся, не испытывал страха и не цеплялся за прежнюю форму.

Чтобы победить чудовище, мне нужно другое чудовище!

Зверь!

Раскрыв пошире меняющуюся пасть, я вцепился острыми зубами ему в шею, пытаясь оторвать кусок плоти. Несмотря на силу укуса и острые зубы, это сделать было не так уж и легко. И все же, его шкура поддалась.

А затем я ощутил мощный удар в живот, подбросивший меня к самому потолку. Внутренности от такого по ощущениям превратились в кашу, но Голоду было плевать. Пробудившийся Зверь рвался наружу.

Рухнув на пол, я одним движением поставил на место сломанную руку и, зарычав, уже собирался ринуться в бой. Но в этот момент вновь выстрелил Руперт. Самым лучшим вариантом было бы прошить твари голову, но оружие неудобное, и сделать это во время боя было не так сложно, поэтому тот стрелял наверняка – в грудь. Так, чтобы не промазать.

На этот раз бронебойный снаряд вошел твари Вольфганга куда-то под ребра. Ещё бы чуть-чуть, и он перебил бы тому позвоночник, но и так сойдет.

-Перезаряжайся! – рыкнул я, не узнав собственный голос. Он был глухим, урчащим, не похожим на человеческий.

Не время для мыслей.

Я слегка расслабился, отдавая контроль внутреннему Зверю. Он справится с этим гораздо лучше, чем я.

Я словно начал наблюдать за своими действиями со стороны. Это было немного странно и жутко, но зато и боль от сломанных ребер и руки стала не моя, а Зверя. Он был частью меня, но в тоже время чем-то иным, отдельным существом. Осмысленной сущностью Дыхания Бездны.

В этот раз мы со Зверем не стали ломиться напролом, противник был сильнее и крепче нас. Он быстрее переломает нам кости и проломит череп, чем мы сможем вырвать ему сердце.

Прыжок, резкий перекат в сторону и атака со спины когтями. Я специально наносил удары в места ранений, ведь там его шкура повреждена, и есть возможность нанести как можно больше ущерба.

Руп приготовился к новому выстрелу, и это не осталось незамеченным для телохранителя. Он бросился на него, а Руперт не успевал. Он только собирался загнать патрон в патронник.

Проклятье!

-Я тут! – прорычал я, вновь вцепившись противнику у шею. В тоже самое место, откуда мне почти удалось вырвать кусок плоти. Я дал возможность Руперту отступить и подготовится к новому выстрелу, но и сам подставился. Чудовище схватило меня за плечо и резко потянуло на себя.

Кусок мяса я все-таки смог вырвать, и теперь у него на шее имелась большая кровоточащая рана. Враг швырнул меня на пол, выбивая воздух из легких, а затем наступил своей тяжелой ногой.

И без того поврежденные ребра не выдержали такого удара и окончательно треснули. Он буквально раздавил мою грудную клетку, мне оставалось лишь хрипеть и цепляться за жизнь.

Винс, Силь… я выиграл вам столько времени, сколько смог.

***

-Народ, у нас проблемы! – послышался испуганный голос Руперта.

Забавно, что именно его голос я услышал первым делом.

Ощущения были странными, но в тоже время такими «правильными». Исчезло ощущение чужеродности и я, наконец, открыл глаза. Свои глаза.

-Виктор? — Силь была так близко, и от неё так приятно пахло.

Немного сместив взгляд, я увидел Винса. Они пытались вытащить меня из «дерева», даже не понимая, что оно является частью меня. Теперь я это ощущал. Дыхание Бездны спасло меня, не дало умереть.

«Кора» пришла в движение, выпуская меня из своего плена, и я встал на собственные ноги. Точнее ногу. Правая нога все ещё была протезом, и я не очень понимал почему. Во время той ночи, когда я пытался убить Амроуза, то лишился ещё и кисти, но сейчас та была на месте. Восстановилась. А вот нога нет. Не верю, что мое тело не могло отвергнуть протез и вырастить нормальную конечность.

А может… я сам этого не хочу? Подсознательно? Сам хочу, чтобы этот «шрам» оставался со мной?

Кто знает…

-Виктор! Нам надо уходить!

Стекло, окружающее области дерева, разбилось вдребезги. Руперт упал неподалеку от нас, раненый, но живой.

Силь уже выхватила клинки, собираясь вступить в неравную схватку с монстром, но я её остановил. Качая головой, я вышел вперед и краем глаза отметил свое «внешнее» тело. Мертвый клон с раздробленной грудной клеткой.

Но в этот раз мне не нужно сражаться.

Одноглазый телохранитель Вольфганга собирался схватить меня, но его рука замерла в полуметре. Он просто застыл, его обычно каменное лицо задрожало, руку скорежило.

-Не сопротивляйся, -- прошептал я, усиливая напор.

Вольфганг очень сильно просчитался. Внутри этого монтар измененное Дыхание Бездны. Не моей, а той женщины. Этот жирный ублюдок пытался создать собственную систему контроля, отделив его от коллективного сознания, сделав фактически ничейным. Но рядом с источником болезни, его центром, все эти блокировки перестают работать. Я не мог подчинить его, управляя клоном, но могу это сделать сейчас.

Ужасный монстр, который пытался нас убить, опустился на одно колено, словно присягая на верность. Его лицо наоборот выражало непокорность, где-то в его мозгу все ещё существовала старая команда Вольфганга, просто пока что я перекрывал её собственным ментальным давлением.

-Прикончим его, – сказала Силь.

-Нет. Сейчас он должен будет нам помочь выбраться отсюда. Хватайте Рупа, а он расчистит нам дорогу.

-Погодите! А Вольфганг?

Мы огляделись, но его не увидели.

-Улизнул… – прошипела Сильвия.

-Скользкий гад!

-Ничего, мы с ним однажды разберемся. Не сомневайтесь.

***

Телохранитель Вольфганга шел первым, но это оказалось лишним. Мы шли теми же коридорами и не встретили ни единой живой души. Даже сирены давно затихли, и база казалась вымершей.

И мне это не нравилось.

Очень не нравилось.

Мы почти дошли до открытой зоны, из которой был прямой путь к лифту наверх, но остановились на полпути.

Впереди была бойня. Изуродованные тела, как солдат комплекса, так и пришедших с нами бойцов Ока Небура. Разорванные, изломанные, они валялись повсюду, а в самом центре на каком-то деревянном ящике сидел он.

Нуорр.

У его ног лежала Нальза. Святая была без сознания, лицо залито кровью, но в глаза бросалось другое. У женщины не было левой руки до локтя, а на плесе располагался аккуратно сделанный жгут. Гость из Бездны явно не собирался позволить ей истечь кровью раньше времени.

-Виктор, а я только и тебя жду. Вот мы все и в сборе, – ухмыльнулся он самой жуткой из возможных улыбок, в которой играло чистейшее безумие.

Глава 19. Чудовища (1)

-Вам надо выбираться, — тихо сказал я, не сводя взгляда с улыбающегося нам Нуорра.

-Виктор, это твое настоящее тело. Если ты умрешь…

-Знаю.

-У нас есть хоть один шанс? – подал голос Винс.

-Кто знает, кто знает… Уходите. Он не пропустит вас. Попробуйте воспользоваться поездом, — ответил я и сделал несколько шагов вперед, выходя на площадку перед Нуорром. Слушать возражения не стал, сейчас в этом не было ни малейшего смысла.

-Ты не справился с заданием, Виктор. Ай-яй-яй, — Нуорр покачал головой, поднимаясь с ящика. Он сделал плавное движение рукой, словно фокусник, и в его ладони появился небольшой черный кинжал. — Ты меня разочаровал. Я вернул тебе потерянную вещицу, а ты так легко её выкинул. Не говоря о моем задании.

-У меня ещё три дня, – решил напомнить я. — Время ещё не вышло.

-Верно, не вышло, – не стал спорить собеседник. — Но какая разница, если Нальзу убью я? Она ещё жива, но это ненадолго, можешь не сомневаться.

-К чему все это? – спросил я, начав тянуть время. Мои друзья неторопливо отступали, Нуорр и бровью не повел, сосредоточившись исключительно на мне.

Время. Я буду тянуть время.

Столько, сколько смогу.

-К чему эти игры? Зачем просить меня убить Нальзу, если ты и сам прекрасно с этим справился? – продолжил я, держа его в поле зрения. Бывший телохранитель Вольфганга стоял в проходе, прикрывая отход моих друзей.

-А почему нет? Я тебе и в прошлый раз это говорил. Вы все такие жалкие… ваши никчемные жизни обретают смысл, только когда превращаются в мое искусство! – воскликнул он, театрально взмахнув руками. Черный клинок при этом перекочевал из одной ладони в другую, а затем исчез.

-Ты весь такой загадочный и жуткий, Нуорр. А на деле всего лишь инструмент кого-то более сильного, – фыркнул я, и кажется, попал в самую точку, потому что наглая довольная ухмылка мгновенно исчезла с его лица.

-Сол-Мар… — неожиданно прохрипела пришедшая в себя Нальза. Она приподнялась на единственной руке, но тут же чуть не упала в обморок. Ей было больно, она не могла сфокусировать взгляд, но все, о чем она думала -- та странная штука. Кстати, куда он её дел? Когда мы подходили, он держал ей в руках, а затем убрал к себе в карман.

-О, очнулась? – улыбнулся Нуорр, поворачивая голову. – Если попробуешь выкинуть ещё какой-нибудь трюк, я отрежу тебе вторую руку. А затем и ноги. Так что лучше лежи спокойно и не дергайся.

-Виктор, нам нужно заполучить Сол-Мар! – крикнула она, в голосе не было и намека на страх, лишь решимость и боль. – Иначе нам всем конец!

-Ты ведь появился тут раньше срока не просто так. Ты пришел помешать нам выкрасть эту вещицу, я прав?

«Я тебя не боюсь, ублюдок!» – мысленно повторял я. Злость, гнев – все это заставляло мое «древо» полыхать.

-И это лишь подтверждает мои слова. Ты лишь марионетка! – фыркнул я.

-Все мы лишь марионетки, – как-то странно усмехнулся Нуорр. – И ты, и я, и она…

-Вайлора? Ведь именно ему ты подчиняешься. Ему ты служишь!

-Ты понятия не имеешь, о чем говоришь, Виктор. Я не слуга, – Нуорр чуть не рассмеялся мне в лицо, но сдержался. – Делаю небольшую грязную работу, не более. У нас просто договор. С меня несколько небольших услуг, а взамен убежище и место в партере, когда все начнется. У Вайлора есть скверная привычка контролировать все, но он почти никогда не пачкает руки. Считает это ниже своего достоинства. Ты думаешь, что все знаешь и понимаешь, Виктор? Но я скажу тебе, что ты ничего не знаешь!

Похоже, я его все-таки задел. Он стал уж очень разговорчивым, но это мне только на руку. Пусть болтает, это даст Силь и остальным дополнительное время, чтобы спастись.

-Сол-Мар то, Сол-Мар сё… Вам нужна эта штука? – усмехнулся он и, неожиданно вытащив из кармана странный фосфорецирующий оранжевым цветом цилиндр, бросил. Я поймал его и сразу ощутил странный исходящий от него холод. – Получите. Даже если ты сможешь меня перехитрить, Виктор, сбежать от смерти, добраться до самого центра Лабиринта и встретиться лицом к лицу с убийцей своих родителей – это ничего не изменит. Умрет на несколько муравьев меньше, и все.

Сол-Мар. Значит, вот он какой. Я до сих пор не понимаю, зачем нужна эта штука, но слова Нуорра о том, что для её применения нам нужно добраться до самого центра Лабиринта, очень беспокоят.

-Марионетки, – уже чуть спокойнее сказал Нуорр. – Все мы марионетки, но я говорю вовсе не о Вайлоре. Он тоже марионетка. Заложник ситуации, а вот её создатель давным-давно мертв. Но самое забавное, что никто из вас этого не понимает. Вайлор считает, что прорыв в Вечность – это целиком и полностью его инициатива, но это все Отец. Старик прекрасно знал, что печати рано или поздно конец, и решил подстелить соломки.

Отец? Печати? Подстелить соломки? Я никак не мог понять, о чем он говорит…

-Я не понимаю.

-А ты и не должен. Лишь показываю, насколько ничтожна вся эта возня муравьев. Я всё это говорю лишь для того, чтобы потянуть время. Ты же этого хочешь, да Виктор? Потянуть время, пока твои друзья сбегут, воспользовавшись поездом. И я даю тебе такую возможность.

От этих слов у меня по спине пробежали мурашки.

-Но я думаю, хватит. Пришла пора прикончить вас всех, забрать эту штуку у тебя в руках, и пойти заниматься чем-нибудь куда более интересным.

-Да, думаю, ты прав. Время для разговоров закончилось… – с этими словами у меня на лице появилась недобрая усмешка. Нуорр это заметил и прищурил свое черные глаза, пытаясь понять, что именно меня так веселит.

-Почему ты так улыбаешься, Виктор?

-Просто радуюсь тому, что ты повел себя как настоящий злодей из бульварных книжек. Вместо того, чтобы прикончить нас, ты так уверился в своей непобедимости, что подставился под удар.

-Что ты сделал, Виктор?

-Что сделал? О, пока ничего. Вопрос в другом – что я сделаю.

Тихие шаги чуть в стороне заставили Нуорра повернуть голову и уставится на фигуру, выходящую из-за угла. Это был другой я. Абсолютно голый, покрытый какой-то слизью.

-И это твое секретное оружие? Полудохлая копия?

-А кто сказал, что она одна.

Мои клоны появлялись отовсюду. Я смотрел на Нуорра сотнями глаз. Он думал, что я тянул время только для того, чтобы мои друзья сбежали. Возможно, он даже слышал слова про поезд, но это был глупый план. Настоящий план состоял в том, чтобы дать мне время разбудить всех своих клонов. Это было тяжело и больно, особенно привести в чувства после сна. Я и сейчас ощущал боль в их легких и резь в глазах. Они были слабы, но все это компенсировал Голод, пробужденный моим гневом.

Не все мои копии выглядели как я, некоторые были продуктом экспериментов Вольфганга. Искаженные, ни капли не похожие на людей. Уродливые твари. Монстры с когтями и клыками. С ними было куда сложнее, они не в полной мере были частью меня, и Зверь был в них куда сильнее. Их я мог лишь направлять и сдерживать, но и этого было достаточно.

Пошатывающейся походкой из-за моей спины вышла одна из моих копий, неся в руках серебряную маску Призрака. Я предполагал, что она будет находиться неподалеку от моего настоящего тела, так оно и вышло. Найти её оказалось не так уж и сложно, когда ты управляешь целой армией.

-Как интересно, Виктор. Ты меня и впрямь удивил… – и Нуорр не шутил, он действительно выглядел ошарашенным, но не испуганным.

Я смотрел на него сотнями глаз, чувствовал стук сотен сердец и дышал сотнями легких. Я был каждым из них и всеми разом. Странное, ни на что не похожее ощущение, но оно не вызывало никакого страха.

Маска перекочевала в мои руки, и я неторопливо её надел. Уже привычное магическое покалывание, и я ощутил чужое присутствие.

-Виктор, – зевнув, поприветствовала меня Алисия. – Сколько я спала на этот раз? В прошлый раз ситуация была не очень, и я уже боялась, что…. Что это? Что… Что происходит… Я….

-Ты ведь тоже видишь и чувствуешь, что и они, Алисия?

-Да… И это так… странно… Они вроде бы ты, но вроде и нет… Что вообще происходит? Сколько меня не было?

-Сейчас немного не до этого. Расскажу позднее. Могу передать управление некоторыми из них. Хочешь?

-Ты ещё спрашиваешь.

-Я вам не мешаю? – фыркнул Нуорр, удивление которого сменилось раздражением.

-О нет, нисколечки.

-Виктор! Виктор! – неожиданно забормотала девушка. – Я… Я чувствую магию! Магию, понимаешь?! Я бы не сказала, что её очень много, но она есть, а значит…

-Да…. Мы можем колдовать, – усмехнулся я, чувствуя определенную уверенность.

-Что…. Происходит….? – тихо заговорила Нальза, опасливо поглядывая по сторонам. Кажется, даже её пробрало происходящее.

Хлоп. Хлоп. Хлоп.

Нуорр аплодировал, вернув на лицо хитрую усмешку. И все же в его глазах было раздражение. Он был не готов к подобному отпору с моей стороны, но явной тревоги не выказывал.

-Знаешь, Виктор, – покачал он головой, а затем, сделав несколько шагов назад, нагнулся к отпрянувшей Нальзе и погладил её по щеке тыльной стороной ладони. – Я скоро вернусь, – шепнул он ей, но я услышал, после чего Нуорр неторопливо снял с себя пиджак, оставшись в жилете поверх белой рубашки, у которой он закатал рукава. – Значит, ты хочешь драться, Виктор? Я окажу тебе такую честь, но не рассчитывай на быструю смерть.

-Ты тоже, – кивнул я и вскинул руку. Одновременно с этим вдали раздался выстрел, и тело Нуорра дернулось. Он устоял на ногах, но его жилетка и рубашка стали чернеть в области груди. Он коснулся того места пальцами и увидел черную жидкость, похожую на кровь.

Его кровь!

Винтовочка не только шкуру Вольфгангского телохранителя пробивает. Не похоже, что бронебойный снаряд причинил ублюдку сильный вред, но мы смогли его ранить. А раз можем ранить, то сможем и убить!

Глава 20. Чудовища (2)

Нуорр перевел взгляд на дыру в собственном плече и вытекающую оттуда черную жидкость. Больше он не насмехался и не улыбался. Лицо мужчины исказил гнев и раздражение.

-Очень зря, — тихо произнес он и резко сорвался с места.

Быстро! Слишком быстро!

Он в мгновение ока оказался на расстоянии вытянутой руки. Ещё бы миг, и он меня прикончил, но спасла меня Алисия. Ещё прежде, чем мозг успел то-то сообразить, рука начертила в воздухе какой-то символ, и Нуорр словно налетел на невидимую стену. В следующий миг в дело включился вольфгангский телохранитель. Выскочив из-за моей спины, он налетел на нашего врага, пытаясь сбить того с ног, но Нуорр был как скала. Несмотря на всю мощь подчиненного чудовища, все, чего он смог добиться, это сдвинуть мужчину на пару метров назад.

Нуорр отреагировал на это нападение жестко: перехватил руку нападающего и отправил того в самый настоящий полет, словно тот не весил вообще ничего. Но меня это не удивило, я уже был готов к нашей дальнейшей схватке.

Я уже успел вооружить почти десяток клонов, тех, что меньше всего страдали от светочувствительности, автоматическими карабинами, которые нашлись на складах, и отправил на удобные позиции. Ещё один должен был занять место стрелка на одном из крупнокалиберных пулеметов, но пока не успел добраться.

Управлять одновременно сотней собственных копий было куда сложнее, чем кажется на первый взгляд, но это давало просто потрясающий простор для тактических действий.

Ещё бы у меня был опыт в подобном…

Стрелки открыли огонь, заставив Нуорра руками закрыть голову. На него обрушился настоящий свинцовый дождь, превращая в рванье его дорогой костюм. Но этого мало! Нужен ещё один выстрел из крупнокалиберного оружия. Желательно в голову.

Стрелял из такого не я, а Руперт. Ни один из моих клонов из-за светочувствительности не смог бы выстрелить точно в голову.

-Алисия, а ты можешь использовать магию через мои копии?

-Попробуем? – тут же весело отозвалась она.

Сразу же одновременно со свинцовым дождем в Нуорра ударили струи огня, срывающиеся с рук нескольких моих клонов.

-Получается! Получается! — воскликнула она.

-Поднажмем! — крикнул я.

Но в этот же миг погиб один из клонов. Я ощутил, как ломаются кости, но в тоже время так и не понял, что именно его убило. Почувствовал лишь острую боль, а затем мрак. Один из «листов» моего древа почернел и осыпался черным пеплом.

-Что за…?

Ещё одна смерть. И ещё! На этот раз погиб один из тех, кто использовал магию.

-Виктор, — заговорила Алисия. – Что это было?

-Я… Я не знаю…

Но очень скоро узнал. Это были руки! Странные призрачные руки, растущие прямо из пола, быстрые и невероятно сильные. Я наконец-то увидел, как одного из моих клонов рвало на куски с невообразимой легкостью.

-Плохо…

Тем временем и Нуорр пришел в движение, он вновь бросился вперед, к тому месту, где раньше находился я, но прежней ошибки я совершать не собирался и спрятался. Если погибнет клон — ничего страшного, но если погибнут корни, чем собственно я и являлся, то это будет конец.

-Торн, – внезапный женский голос, не принадлежащий Алисии, заставил меня вздрогнуть. Повернув голову, я увидел маленький серебристый шарик, зависший в полуметре от меня на уровне головы.

-Нальза?

-Понятия не имею, как ты это делаешь…. Но не останавливайся. Задержи его, насколько возможно. Я… — ей было больно, это слышалось в каждом слове. – Я могу от него избавиться, но нужно время.

-Сколько?

-Понятия не имею.

Я поморщился. Ещё несколько клонов отправились в утиль. Нуорр тем временем перестал играть в оборону и пошел в наступление. Пришлось «подбросить» ему противников посильнее, искаженных тварей. Это было хорошим решением, потому что в отличие от клонов, я не чувствовал боли от их смерти. Монстры яростно нападали на Нуорра, пытаясь оторвать от него по кусочку, но безрезультатно. Тот без особого труда рвал их на куски голыми руками.

Вот одно существо вцепилось в его ногу, но лишь сломало зубы об его кожу. Нуорр без особого труда оторвал это уродливое создание от своей ноги и легким движением содрал кожу.

-Он… наслаждается этим…– с ужасом произнесла Алисия, видящая то же, что и я.

-Да… – отвечаю ей, видя, что Нуорр не просто убивает их, а словно пытается сделать это максимально жестоким способом. Особенно меня пробирает, когда он с какой-то потусторонней легкостью сдирает кожу с жертвы. Он проделал подобный трюк уже несколько раз.

Грохот нового выстрела был подобен грому, но в этот раз Нуорр словно почувствовал угрозу и успел сместиться. Пуля все равно его задела, но лишь по касательной, вырывая небольшой кусок плоти с его левой руки.

Я тут же попытался воспользоваться новым ранением, сконцентрировав атаку на руке. Возможно, таким образом мы лишим его одно из конечностей, а дальше будет проще.

-Ты заметил, Виктор?

-Что именно?

-Призрачные руки, они больше не атакуют.

И действительно, с того момента, как Нуорр начал драться в полную силу самостоятельно, никто не погиб от атак призрачных рук.

-Думаешь, что пока сражается он сам, то не может использовать эту жуткую способность?

-Думаю, что ему нужно концентрироваться на ней, – после секундного раздумья ответила Алисия.

-Если это так, то у нас есть неплохие шансы. Главное — не давать ему передохнуть.

-Не уверена, что мы долго протянем…

С начала боя прошло чуть больше минуты, а он уже успел прикончить несколько десятков клонов и подчиненных искаженных. Плохо… мы слишком сильно теряем вчисленности.

-Виктор! Он исчез! -- вырвала меня из размышлений Алисия, время от времени подхватывающая мой контроль.

-Что? – опешил я, и понял ,что ни одна из сотен пар глаз не видит Нуорра. Вот он стоял и отбивал напор десятков разъяренных монстров, а в следующий миг его уже нет. Как сквозь землю провалился. – Не к добру это…

-Действительно, – послышался насмешливый голос где-то над головой. Резко отпрянув от стены, я задрал голову и увидел стоящего на вершине одноэтажной постройки, за которой я прятался, Нуорра. Его лицо искажала не предвещающая ничего хорошего улыбка. От его костюма почти ничего не осталось. Удивительно, как при этом на нем ещё держатся обрывки штанов. – Виктор, ты сделал то, чего не делали уже очень давно – по-настоящему разозлил меня.

Он спрыгнул прямо на меня, но я успел вовремя отреагировать и отскочить в сторону, едва разминувшись с коротким черным клинком, буквально выросшем из его ладони.

-Ну, куда ты? – усмехнулся он.

-Можешь сделать ещё два шага ко мне? – попросил я, заставив его удивленно вскинуть бровь.

-Сюда? – он словно решил мне подыграть.

Надменный сукин сын….

-Ага, – ухмыльнулся я, но этого он не видел из-за маски Призрака. – Идеально!

В следующую секунду каменная стена слева от него взорвалась, и оттуда выскочил огромный искаженный. Почти четыре метра ростом, большая часть тела которого состояла из мышц, а кожа была покрыта множеством мощных костяных пластин. Настоящее бронированное чудовище.

Чудовище, созданное мной!

Я воспользовался телохранителем Вольфганга как основой и «спарил» с ним ещё почти десяток разных существ, включая двух своих клонов. Процесс жутко болезненный, неприятный и отвратительный, но в итоге из одиннадцати живых существ благодаря морфическим возможностям Дыхания Бездны я создал одно, невероятно смертоносное и опасное создание.

Но и цена у этого была соответствующая. Это существо вряд ли доживет до рассвета, и дело даже не в том, что его убьет Нуорр. Оно просто перегорит. Чтобы поддерживать функциональность созданного организма, ему нужно поглощать просто безумное количество пищи, которой попросту нет. На такое я пошел сознательно, создав его максимально сильным, но нежизнеспособным.

Нуорр вскинул руку, и из пола тут же устремился почти десяток призрачных рук, оплетающих и пытающихся смять получившегося монстра, но их силы оказалось недостаточно. Даже Нуорр был искренне поражен таким поворотом событий, а в следующий миг гигантский кулак подобно скоростному поезду врезался в него. Против такой мощи не смогло устоять даже это создание из Бездны. Его просто смело, отправив в продолжительный полет, который не смогла остановить даже попавшаяся на пути каменная стена. Он прошел собой сразу несколько построек.

Призрачные руки пытались убить мое создание, но все безрезультатно. Костяные пластины хрустели от их мощи, но все, что они могли, лишь задержать чудовище, но никак не убить.

-Виктор… я говорила, что ты просто потрясающий? Может, ты и мне сможешь сделать человеческое тело?

-Я…. – вопрос был крайне неожиданным и сложным. – Могу… наверное… Только как ты будешь им управлять?

-Есть у меня одна идея, но давай об этом потом, хорошо?

-Да. Если выберемся…

-Ловлю на слове….– промурлыкала Алисия. – Собственное тело… Собственное тело….

Я тем временем вернулся к активному управлению своей армией. Не так-то это просто. Из-за отсутствия опыта управления таким количеством тел, я терял контроль над большей частью клонов, стоило хоть чуть-чуть сбить концентрацию. Без особого труда на данный момент я мог контролировать десятка два-три, но пара сотен для меня была слишком большим числом.

Тем временем схватка чудовищ продолжилась. Нуорр, воспользовавшись помощью призрачных конечностей, отшвырнул от себя каменные обломки и бросился в бой, выпуская из руки короткий черный клинок. Скованное чудовище не должно было оказать сопротивление и просто сдохнуть, но в момент, когда Нуорр оказался рядом, оно раскрыло свою огромную пасть и плюнуло в лицо выродку из Бездны вязкую темную субстанцию.

-Гра-а-а-ар! – яростно возопил он, запнувшись и пытаясь убрать эту дрянь со своего лица, и одновременно теряя контроль над призрачными оковами. Мое чудовище тут же освободилось и, сцепив по моему приказу пальцы в замок, обрушило всю свою мощь на голову Нуорра.

Надежда на то, что подчиненный монстр сможет прикончить ублюдка, стала сходить на нет. Несмотря на колоссальную силу, Нуорр выстоял, успев скрестить руки над головой в подобии блока. От удара ноги мужчины подогнулись, а каменный пол треснул. Выдержав удар, Нуорр оттолкнул от себя монстра. Тот лишь пошатнулся и рухнул, едва не разрушив попавшуюся на пути постройку.

Чудовище уже начало подниматься, но подскочивший одним прыжком Нуорр впечатал кулаком прямо в челюсть противнику.

И этот удар чуть было не оторвал монстру бронированную голову.

-Виктор, мне кажется, или дела идут не так хорошо….? – подала голос Алисия.

-Совсем нехорошо… Скорее всего, мы проиграем.

-И что будем делать?

-Надеяться, что Нальзе хватит времени, что мы выиграли.

Глава 21. Чудовища (3)

Нуорр устал получать удары и пошел в атаку, бросившись на мое создание. Подоспевшие на помощь твари сбили мужчину во время прыжка с ног, но поплатились за это жизнью.

Пришлось пускать в бой собственные копии, попутно изменяя их и отдавая под контроль вечно голодному Зверю. Голод и кровь распаляли его ярость, и меняющиеся на глазах копии превращались в монстров. Кожа трансформировалась в ороговевшую черную плоть, на пальцах появлялись длинные острые когти, а лица вытягивались в животные морды.

Наблюдать за их трансформацией и ощущать отголоски их болезненных изменений было малоприятно, но что мне оставалось? Моя армия редела, но и противник уже получил несколько серьезных ранений.

Из-за устроенных во время схватки чудовищ разрушений, Руперту вновь открылся хороший обзор на Нуорра. Место для стрельбы он нашел хорошее, почти у самого потолка, откуда открывался неплохой вид на большую часть пещеры, в которой и располагался этот подземный комплекс. С ним вместе был один из моих клонов, выступающих в роли координатора. Винс и Силь сейчас наверняка уже у поезда, пытаются обеспечить нам возможность отступить на нем, в случае если не сможем расправиться с Нуорром.

Но учитывая возможность того искажать реальность и появляться там, где заблагорассудится, не уверен, что поезд сможет нам хоть чем-то помочь.

Пока Нуорр срывал кожу с одного из моих клонов, здоровяк оклемался и вновь ринулся в атаку, вернув мне присутствие духа. Сражение затягивалось, и каждая новая потеря давалась мне все тяжелее. От меня в буквальном смысле отдирали по кусочку, и единственным способом избавиться от этого было «отпустить» древо. Стать самим собой.

Но в таком случае я потеряю контроль. Клоны превратятся в безвольных марионеток, а Искаженные Дыханием Бездны — в зверей, подчиняющихся только инстинктам.

Подозвав к себе одну из копий, я достал из кармана Сол-Мар и передал его клону. Тот развернулся и помчался прочь, прямиком к Силь и Винсу. Если все обернется плохо, они смогут вывезти эту штуку на поезде.

Прозвучал новый выстрел из крупнокалиберной винтовки, и в этот раз Руп попал гораздо лучше. Патрон ударил Нуорра в бедро, заставив того припасть на одно колено и зарычать от боли.

Пользуясь заминкой, я приказал созданиясъм отступить и ударил по Нуорру магией. Десятки электрических разрядов ударили в противника, заставив его выгнуться дугой, но и ответ создания Бездны не заставил себя ждать. Незримые руки ударили по площади, обрушивая свою мощь на находившихся вокруг. Он бил бесконтрольно, наотмашь.

И тут мой здоровяк нанес по нему удар. Созданное мною чудовище в очередной раз обрушило на Нуорра мощь своих рук, буквально вминая его в каменный пол. Мужчина впервые за все время боя упал на четвереньки. Из его рта капала черная кровь, но просто так подыхать он не собирался.

Рывком он отбросил от себя чудовище и, оттолкнувшись одной ногой, взмыл в воздух, а затем рухнул на Искаженного, вонзая черный клинок из своей ладони ему в глаз. Монстр взвыл от боли и попытался перекусить мужчину пополам.

Нуорр уперся одной ногой в нижнюю челюсть, а второй ухватился за верхние зубы.

-Тебе весело, Виктор?! – закричал Нуорр. — Мне вот очень, ха-ха-ха!

Резким, сильным движением он буквально вырвал нижнюю челюсть монстру. Тот забился в конвульсиях, попытался сбросить с себя человека, но тщетно. Нуорр раз за разом вонзал свой клинок в открывшуюся рану, метя туда, где у монстра должен был быть мозг, а затем словно в порыве безумия бросился дальше, прямо тому в глотку. Вначале я не понял смысл такого поступка, но когда туша задергалась, а затем голова отделилась от тела, все стало предельно ясно.

Лишившись головы, туша обмякла, а Нуорр, покрытый кровью, спрыгнул на землю и рассмеялся.

-И это все, что ты можешь, Виктор?! Слабо! Очень слабо!

Я бросил на него ещё тварей, но даже хромая он без особого труда с ними расправился. Просто рвал на куски и кромсал черным клинком, растущим из его ладони теперь более чем на полметра. Это уже был не кинжал, а полноценный меч.

-Ну, скольких ещё мне придется разорвать на куски, прежде чем ты настоящий выползешь из своей норы?!

Новый выстрел Руперта, но на этот раз не вышло. Нуорр просто отразил его, используя для этого свое смертоносное оружие, и это действительно было жутко. Насколько прочным должен быть этот черный меч, что смог выдержать бронебойный снаряд?!

Но данный вопрос очень быстро выветрился из моей головы, потому что ситуация резко изменилась.

В моем распоряжении больше не было армии. С десяток клонов, некоторые их которых были не в лучшем состоянии, и парочка тварей. Все.

-Игры кончились, Виктор, теперь я иду за тобой! — воскликнул Нуорр, чувствуя радость от победы. — Я буду отрезать от тебя кусочек за кусочком. Медленно.

-Виктор! – раздался рядом с моим ухом голос Нальзы. — Я почти закончила. Веди его ко мне, только не позволяй сбежать. Если он уйдет сейчас, то нам конец.

-Понял, – отозвался я и вышел прямо на встречу Нуорру, перестав прятаться. — Алисия, мы сможем использовать магию?

-Если только немного, – отозвалась она. – Без внутреннего хранилища колдовать очень сложно, а маны в воздухе почти не осталось.

-Понял, держи наготове защитные заклинания.

-Хорошо.

-Я тут! – крикнул я Нуорру.

-Опять что-то задумал, Виктор? – прямо спросил мужчина, делая неторопливые шаги мне навстречу.

-Вроде того, — не стал скрывать я. От услышанного на лице мужчины опять появилась безумная улыбка.

-И что же это будет? Очередной монстр, которому мне придется оторвать голову?

-Понятия не имею, -- я опять совершенно честно ответил, на этот раз начав пятиться назад и готовясь в любой момент бросится бежать. Мне нужно было преодолеть около двух сотен метров, и, казалось бы, расстояние не очень большое, но с таким монстром, как Нуорр, даже оно кажется труднопреодолимым.

Нуорр сорвался с места, бросившись прямо ко мне, и я, последовав его примеру, тоже побежал, но не преодолел и двадцати метров, как тот меня настиг. Но это не стало для меня сюрпризом, ведь я видел все, что делал Нуорр глазами клонов стрелков. Один из них вскинул винтовку и выстрелил, угодив врагу точно в голову. Пуля карабина не пробила кожу, но заставила мужчину запнуться и чуть-чуть замедлить ход.

Стрелков тут же отослал подальше. Нуорр не мог использовать свои призрачные руки, если толком не видел цели, иначе он бы точно попытался схватить ими меня. Это он и попытался сделать сейчас.

Прямо в метре от меня из пола резко потянулось четыре призрачные конечности, но ускользнуть от них оказалось не так сложно. Они были сильными и быстрыми, но с весьма ограниченным радиусом атаки. Попутно я ударил по ним магией, особо не навредив, но оттолкнув.

Тут же подоспел и Нуорр, едва не отрубив мне ногу своим клинком.

Как он вообще так быстро двигается с раненой ногой?!

-Давай, Виктор! Мы на полпути! – поддерживала меня Алисия, и тут же, перехватывая контроль над моей рукой, начертила в воздухе магический символ. Небольшой огненный сгусток мгновение спустя сорвался с ладони и врезался в лицо Нуорру, выигрывая нам дополнительные секунды.

Я бежал со всех ног, отчетливо осознавая, что если оступлюсь или замедлюсь, то мне конец.

Пришлось пожертвовать ещё одним монстром, бросив его наперерез дышащему в спину Нуорру. Тот рассек создание пополам, даже не замедлив шаг.

Я буквально влетел на площадку, где оставил Нальзу, теряя равновесие, но перекатом вскакивая на ноги и отпрыгивая в сторону. Святая Ока Небура сидела на том же месте, но на её губах играла победоносная ухмылка.

В единственной вытянутой руке она держала маленький серебристый колокольчик, от вида которого Нуорр застыл как вкопанный. Его лицо словно окаменело, превратившись в бледную маску, сквозь которую все же прорывалась злость и… страх.

Я отошел в сторону и замер в ожидании того, чем все это кончится.

-Вот ты и попался, – тихо произнесла Нальза, не скрывая радости.

-Он не настоящий. Просто блеф.

-Да, ты прав. Это не настоящий колокол ищеек, но… Вайлор в свое время раскрыл мне маленький секрет. Колокольчики не уникальны, и их легко можно воспроизвести. Если точно знать материал и соблюдать пропорции, то его легко воссоздать. Даже магии не нужно.

-Я не куплюсь на это, – фыркнул Нуорр, делая решительный шаг навстречу женщине, а мне лишь оставалось гадать, что происходит. – Будь он настоящим, ты бы уже…

Дзинь.

Нальза слегка дернула рукой, заставив колокольчик в своей руке зазвонить.

-Я просто хотела взглянуть в твои поганые глаза напоследок, – сказала женщина, и я почти сразу ощутил, как мир вокруг изменился. Воздух стал тягучим и холодным, а затем точно такой же звон, какой я только что слышал, прозвучал откуда-то сверху, вторил ему и ещё один идущий справа, словно из каменной стены.

А затем прямо из потолка показалась жуткая костлявая рука, держащая тусклый желтый фонарь. А затем показалась и целая фигура, напоминающего жуткого призрака из какой-нибудь страшилки. Высушенная старуха, практически скелет, облаченная в драное черное платье, скрывающее ноги.

Вторая такая же выплыла из каменного потолка и зависла в воздухе.Чуть в стороне показалась ещё одна. Новый звон колокольчика, и появилось ещё несколько фигур с фонарями в руках, зависших в воздухе.

Я невольно вздрогнул и отшатнулся, когда ещё одна призрачная фигура выплыла из-за стены позади меня. Лишь тогда я обратил внимание, что глаза у призраков были завязаны посеревшими от времени повязками.

-Жу-у-у-уть… – пробормотала Алисия у меня в голове.

-Они его не видят… – вдруг осенило меня. Сам Нуорр словно в статую превратился. Застыл как вкопанный и, казалось, даже перестал дышать, а призраки тем временем медленно кружили вокруг.

-Виктор, надо чтобы он что-нибудь сделал, – крикнула мне Нальза. – Пошевелился или заговорил! Заставь их увидеть его!

Легко сказать…

Прогремел выстрел Руперта и пуля прошила тело Нуорра насквозь, но тот даже не шелохнулся, не поморщился от боли, лишь прикрыл глаза.

-Быстрее! – вновь крикнула Нальза. – Если ты не заставишь его что-нибудь сделать за минуту, они уйдут, и тогда нам конец.

-Проклятье! – фыркнул я, заставляя стрелков выбраться из укрытия и открыть огонь по Нуорру из карабинов. Он морщился от того, что пули бьют по телу, но по-прежнему не двигался.

Сорок секунд….

Я приказал им прекратить огонь и сам бросился в бой, оказываясь перед Нуорром лицом к лицу. Он не шевелился, но открыл глаза и бросил на меня многообещающий взгляд.

Тридцать пять секунд…

Моя рука трансформировалась, пальцы стали черными, и из них выросли когти-клинки.

Тридцать секунд….

Я вонзил пятерню прямо в одно из пулевых ранений, откуда сочилась черная кровь. Нуорр смотрел на меня с ненавистью, но не двигался и не издал ни звука. Он и впрямь не дышит.

Двадцать секунд…

-Как тебе это, ублюдок? – прошептал я и попытался сделать то, что делал раньше, используя кинжал – высосать из него жизненные силы.

Пятнадцать секунд…

Я чувствовал сильнейшее сопротивление, но мне хватило сил прорваться и чуть было не погибнуть, потому что оказывается, это работало и в обратную сторону. Нуорр пытался высосать и мою жизнь.

Десять секунд…

Это была схватка душ, схватка воли, и будь я простым человеком, то проиграл бы.

Но я не простой человек.

Я – Дыхание Бездны!

Пять секунд…

Но я знал, что не смог бы выпить его жизнь. Это все равно, что пытаться осушить море, но это и не было моей целью.

Время вышло. Призраки стали разворачиваться и двинулись к ближайшим преградам, собираясь покинуть стены пещеры. На лице Нуорра возникла победная усмешка. И именно этим мигом я и воспользовался, ударив его ментально, пока мы были связаны.

И это сработало.

-Гр-а-х… – выдал он сдавленный гортанный звук и пошатнулся, а я тут же инстинктивно отпрянул. Это меня и спасло, потому что следующее его движение должно было отсечь мне голову.

Призраки взвыли и ринулись в атаку, а Нуорр бросился ко мне. Ещё бы миг, и он бы до меня добрался, но ближайший призрак вцепился сушеной рукой ему в шею и потянул куда-то вниз.

Ноги посланца Бездны стали проваливаться в разрастающуюся черную кляксу. Нуорр боролся с этим, тянулся ко мне, даже не пытаясь отбиться от призрака. Один за другим эти жуткие создания набрасывались на него, затягивая его в темноту.

-Вы будете страдать! Вы будете вечность страдать, моля меня о пощаде! – рычал он, продолжая утопать во мраке. Его держали и тянули десятки тощих изломанных рук, но он сопротивлялся, а лицо искажалось такой гримасой ненависти, что по спине бежал холодок. – Я вернусь! Слышите?! Я вернусь, Виктор, и заставлю страдать всех, кого ты любишь!

На поверхности осталась только одна его рука и голова, но и это было ненадолго.

-Я вернусь, Виктор, – сказал он уже тихо, словно констатировал факт, а затем окончательно исчез в черной луже, от которой спустя несколько ударов сердца не осталось и следа.

Из воздуха исчезло чувство опасности.

-Вы молодец, Виктор, – тихо произнесла Нальза, вымученно улыбаясь. Кажется, ещё немного, и она потеряет сознание.

-Он действительно вернется?

-Да, но это будет не скоро. Возможно, через пару десятилетий, а может и через несколько столетий…. Его отправили прямиком домой, из которого выбраться так же тяжело, как из гроба, будучи закопанным заживо. Забудьте о нем, сейчас у нас есть дела поважнее. Нужно выбираться.

Глава 22. Тайна Лабиринта

-Ты как? — спросил я, подходя к продолжающей сидеть на прежнем месте Нальзе. Её дыхание было тихим и прерывистым, а лицо – смертельно бледным. Казалось, что она вот-вот отойдет в мир иной.

-Жить буду, — после небольшой паузы отозвалась та, попытавшись подняться.

-А если без образа Святой?

-Плохо, — честно ответила она. — Нуорр – тот ещё садист, знает, как резать. Я потеряла много крови, еле держусь на ногах. Поможешь?

Не отвечая, я велел одному из клонов стать её опорой, на что девушка благодушно кивнула, едва заметно улыбнувшись.

-Минуту, я позову своих друзей сюда, — сказал я ей, на что она отрицательно мотнула головой.

-Нет. Идем к ним. Они же на поезде собирались бежать?

-Откуда ты…? Впрочем, не важно. Надо привыкать, что ты видишь и знаешь больше, чем может показаться.

-Сказал человек, управляющий целой кучей клонов, – вымучено усмехнулась она.

-И впрямь… — согласился с ней. – Но почему нельзя вернуться тем же путем?

-Все пошло не по плану. Я недооценила важность Сол-Мара для этих людей. Мои люди наверху убиты, минут через десять-пятнадцать сюда отправят сюда группу хорошо вооруженных бойцов. Среди них будут те огромные механизированные доспехи.

-Плохо, – нахмурился я. – В таком случае уходим к поезду.

Решив не церемонится, я, в лице одного из клонов, взял Нальзу на руки, после чего своей небольшой армией поспешил в сторону железной дороги.

-Ты знаешь, куда приведет нас железнодорожный путь?

-Нет, – ответила женщина. Время от времени она закрывала глаза и проваливалась в сон, но почти сразу её словно что-то пробуждало. — Но это не важно. Все силы сейчас стянуты к пролому стены и сюда. Даже когда они поймут, как именно мы ушли, перебросить силы не успеют чисто физически. Мы скроемся раньше, а я передам своим людям, чтобы нас встретили.

-Как передашь?

-Также, как передала тебе задержать Нуорра.

-Что это вообще были за твари? Куда они его затащили, в Бездну?

-Смотря что ты подразумеваешь под Бездной, Виктор, -- кажется, она и сама не заметила, как стала говорить со мной на «ты». – Вы называете Бездной Инферно, слой реальности, где живут демоны, причем это скорее его самый нижний пласт, где царит вечный мрак, и где нет Света. Но есть то, что лежит ещё глубже. Это не место в классическом понимании, а скорее иная реальность. Это Пустота. Оттуда Нуорр появился, туда его и утащили.

-А что это были за создания?

-Ищейки. Созданные Отцом для того, чтобы гости из Пустоты не забывались.

-Слепые ищейки? Это как-то…

-Это часть Договора, – поморщилась Нальза. – Но это дела уже совершенно иного уровня, не нам в них лезть. Главное, что мы от него отделались, только я боюсь, что Вайлор решит действовать решительнее, лишившись одного из своих инструментов.

-Например? Решит нас убить?

-Не лично. Возможно, натравит на нас лордов, а может просто ускорит свой план, что даже хуже. Лордов можно переиграть, но нам не переиграть время.

-Объяснишь, что за катастрофа, и зачем нужен этот Сол-Мар?

-Да, но не сейчас. Давай вначале сядем на поезд.

По пути я сосредоточился на внутреннем древе, пытаясь обнаружить девушку, которую Вольфганг называл «Обьектом-0», но лишь раздосадованно выругался. Она удалялась, и я не мог понять, как. Скорее всего, Вольфганг, сбежав, сумел прихватить её с собой.

Ну, ничего, придет день, и я их найду, даже если для этого потребуется много лет.

У самого поезда меня ожидала супруга, сердито прижав ушки и размахивая пушистым хвостом.

-Минутку, Алисия, – сказал я, передавая маску одному из клонов.

Я ожидал, что Силь начнет ругать меня за мои самоубийственные действия, но девушка вместо этого бросилась мне в объятья.

-Больше никогда не уходи, – тихо прошептала она, утыкаясь лицом мне в грудь.

-Не уйду, – пообещал я.

-Ну, хватит миловаться, у нас времени нет! – крикнул нам высунувшийся из кабины машиниста Винс.

Помимо него и моего клона в кабине управления гигантским составом находился ещё один человек. Престарелый дряхлый машинист, единственный из всех, кто не успел сбежать. Он прятался в рубке, когда его нашел Винс и без особых усилий убедил сотрудничать с нами.

Услышав голос старого товарища, девушка отстранилась, тут же поворачиваясь ко мне спиной, но я заметил, как она вытерла проступившие на глазах слезы.

-Силь…

-Все в порядке, – отозвалась она, а когда повернулась, вернула на лицо свою обычную маску безразличия, и все же в её глазах я видел настоящую радость.

-Забирайтесь, – крикнул Винс. – Ещё минута, и мы тронемся!

И словно в качестве подтверждения внутри поезда зазвучал грохот, а из труб повалил пар.

Меня эта машина впечатляла. Этот поезд был практически в четыре раза больше чем те, что используются для перевозки пассажиров. Да и железнодорожные пути были рада в два шире, чем обычные.

Мы загрузились в первый вагон, который использовали для перевозки грузов, так что никаких удобств для пассажиров здесь не имелось. Большую часть клонов я отправил в другие вагоны, а искаженных, окончательно потерявших человеческий облик, решил оставить на базе. В данный момент они пировали на поле боя, попутно выделяя споры и поражая ещё свежую плоть.

Будет сюрприз солдатам Лордов, которые спустятся сюда.

Поезд загудел и тронулся с места, заставив нас облегченно выдохнуть.

Клонами я начал вскрывать ящики и смотреть, что полезного есть в поезде. В первую очередь, одежда. Не всем моим копиям повезло, некоторые так и расхаживали полностью обнаженными. Второе – оружие, стоит пополнить боезапас и вооружить тех, у кого оружия ещё не было.

А пока у нас выдалась минутка свободного времени, не помешало бы прояснить некоторые вещи относительно всего происходящего. Раньше Нальза могла разговаривать с нами с позиции силы, а теперь, будучи раненой и почти беспомощной, у меня наконец есть возможность потребовать ответы.

-А теперь выкладывай, – начал я разговор, уложив девушку на какие-то ящики и укрыв найденным в поезде шерстяным покрывалом. Нальзу знобило, это должно было её согреть. Руперт не остался в стороне и протянул ей флягу с какой-то жидкостью.

-Станет лучше, – хмыкнул здоровяк. Женщина не стала отказываться и сделала несколько глотков из горлышка.

-Крепкая штука…. Спасибо. И впрямь лучше…

-Только не отключайся, – попросил я, принимая из рук одного из клонов Сол-Мар. – Объясни нам, что это за штука, и что за катастрофа, о которой ты постоянно толкуешь.

-Это будет сложно объяснить, – вздохнула женщина, прижимая флягу к груди единственной рукой. – То, что вы называете Лабиринтом – лишь часть куда более сложной конструкции, запрятанной тут ещё много тысяч лет назад. А то, что ты держишь в руках – часть управляющего элемента данной конструкции. Мне неизвестны причины, почему в свое время он был извлечен из Ядра Лабиринта, но именно тогда в вашем мире и исчезла магия.

-Я так и знал, что это связано с Лабиринтом! – воскликнул Винс, но почувствовав сердитый взгляд Сильвии, притих.

-Он просто втянул её в себя, начиная готовиться к следующей фазе.

-Рождению бога, – догадался я, вспоминая случившееся в поместье Салтимора.

-Амроуз Салтимор не бог. Он то же самое, что и Сол-Мар, только живой. Лишь ещё один элемент управления этой машиной.

-Что?! – вырвалось почти у всех присутствующих.

-Для того, чтобы стать богом, мало получить несколько десятков человеческих жизней. Даже нескольких сотен не хватит. Нет. Вайлор, используя Нуорра, сделали с ним нечто иное. Сделали его частью Лабиринта.

-Раз он не бог… – задумался я. – Значит, я ещё смогу его убить.

-Он и так умрет, как только все закончится, – мрачно высказалась Нальза.

-Зачем вообще строить Лабиринт, населять его тварями и скармливать им людей? – спросила Силь, скрестив руки на груди.

-Да! – поддержал её Руперт.

-Дайте ей продолжить, – попросил я, понимая, что Нальза к этому и ведет, просто хочет, чтобы мы лучше понимали ситуацию.

-Жизни людей – это энергия. Просто колоссальное количество энергии. И если вы думаете, что Лабиринт впитывает в себя жизненные силы исключительно тех, кто умирает там, то глубоко заблуждаетесь, – тяжело дыша, произнесла Святая. Она замолчала на пару мгновений, прикрыв глаза, но затем нашла в себе силы продолжить, предварительно сделав ещё один глоток из фляги.

Ей стоило отдохнуть, но я хотел все узнать сейчас, а не откладывать это на потом.

-Значит, Лабиринт поглощает жизненные силы давно?

-Да, – подтвердила она, бросая на меня уставший взгляд. Нальза словно постарела лет на десять. – Он аккумулирует их уже не одну тысячу лет. Не только в Харконе, а во всем мире.

-Должно быть, он накопил достаточное количество жизней.

-Да… – тихо прошептала она. – Но этого все равно мало. Не хватает самой капельки.

-Той катастрофы, о которой ты говоришь?

-Верно. Именно она станет той каплей, что завершит план Вайлора.

-Я вообще ничего не понимаю… – охнул Руперт. – Какой-то Вайлор, какой-то план… катастрофа…. О чем вы вообще говорите?

Для меня тоже все это было тяжело осмыслить. Если раньше я хоть немного понимал, что происходит, то после встречи с Нальзой окончательно запутался. Те, кого я считал настоящим злом, оказались просто марионетками, а кукловод настолько хорошо скрыт, что о нем почти никто не знает.

-О конце света, – тихо произнесла Нальза, но данная фраза заставила всех присутствующих затаить дыхание. – Мир будет уничтожен. Совсем. Все населяющие его живые существа умрут.

-И ты говоришь, что мы не можем это остановить?

-Остановить – нет, но может сдержать и замедлить. Когда Вайлор запустит процесс, Лабиринт начнет меняться и перестраиваться, а затем соединится со своей основной структурой – Стержнем. Можете называть его так. Этот Стержень пронзит ваш мир насквозь, разорвав его на куски и уничтожив все живое.

-И чем нам поможет Сол-Мар?

-Если мы доставим его в самый центр Лабиринта и поместим его в Ядро, то сможем замедлить появление Стержня. Скорее всего, это полностью уничтожит Лэндуэлл, но сам мир уцелеет. Кто-то сможет сбежать.

-Я не понимаю, почему Вайлор сам не хочет поступить так же? Зачем уничтожать целый мир, если итог будет тем же.

-Я тебе уже говорила, Виктор. Все дело в энергии. Вайлор больше не хочет ждать, он намерен добраться до Вечности. Этот Стержень должен стать своеобразным буром, что пронзит Пустоту, доберется до Вечности и сможет впитывать Эфир. Если мы воспользуемся Сол-Маром, то мощности Стержня не хватит. Ему потребуется ещё много времени и жизненных сил обитателей этого мира, чтобы достигнуть цели.

Мы молчали, обдумывая услышанное. Не то что бы я верил этой женщине, но с уверенностью могу сказать, что она сама верит в то, что говорит.

-Я прошу помочь мне, Виктор Торн. Ради всего этого мира. Мы должны доставить Сол-Мар в Лабиринт как можно скорее. Время идет даже не на месяцы, а на дни.

Глава 23. Начало конца

-Вы же ей не верите? — спросил Винс, когда мы отошли в противоположную часть вагона. Нальза в данный момент спала. Руперт нормально перевязал её рану, используя найденную в поезде аптечку, после чего женщина окончательно выбилась из сил и отключилась.

Мы же, пользуясь предоставившейся возможностью, решили обсудить услышанное.

-Я – нет, — сходу заявил Руперт. — Сказки. Конец света. Тьфу, религиозный бред.

-Она верила в то, что говорит, — не согласилась с ним Сильвия.

-Все фанатики верят в то, что говорят, – покачал головой Винс.

-Я ей верю, — пришел мой черед высказать свое мнение. – Я, как и вы, сбит с толку, растерян, но верю. Вы видели её магию? И жаль, что вы не видели, каким образом она смогла избавиться от Нуорра.

-Я видел! Жу-у-у-уть… Ничего страшнее в жизни не видовал. Те твари… Бр-р-р-р…. Одна из них прямо рядом со мной возникла! — тут же запричитал Руперт. – Они…! Они…!

-Потом расскажешь, – весьма жестким тоном оборвала его Силь, мгновенно сумев заставить умолкнуть мужчину в два с лишним раза тяжелее себя. Повисла неловкая пауза.

-Поезд едет до другого объекта, расположенного в северной части города. Хорошо укрепленного, но солдат там будет поменьше, – сообщил я друзьям.

-Откуда знаешь? – тут же решил уточнить источник информации Винс.

-От старика-машиниста.

-Бездна… Знаешь, меня твое умение одновременно быть ими всеми малость… пугает…

-Представь, каково мне, — усмехнулся я в ответ.

-Интересно, а если одновременно с несколькими красотками кувыркаться, то ощущения от всех сразу будут? -- залыбился Руп, на которого мы все взглянули с явным удивлением. Никто о таком и подумать не мог, зато у меня в голове тут же расхохоталась Алисия на одном из клонов, возбужденная от такой мысли.

-Нам надо попробовать, Виктор! Обязательно надо попробовать! – говорила она у меня в голове.

Даже Силь слегка покраснела, как-то странно поглядывая на меня.

-Кхм… – кашлянул я, не столько для друзей, сколько для Алисии, призывая её сохранять молчание. – Возвращаясь к теме. Поезд держит путь к другому комплексу, но по пути, примерно минут через двадцать, должен быть один небольшой открытый участок, по которому мы сможем уйти.

-Но…? – сразу догадался Винс.

-Это мост. Спускаться придется по веревкам. Но это лучше, чем столкнуться с вооруженной охраной.

Пока мы обсуждали дальнейшие планы, клоны были заняты соединением найденных веревок и организацией нашего дальнейшего спуска. И ровно через двадцать минут, как и было предсказано машинистом, поезд выкатил на мост. К тому времени машинист сбавил скорость до минимума и остановил состав почти у самого начала другого тоннеля.

Нальза к этому времени так и не пришла в себя. Даже когда Руперт осторожно взял её на руки, она не проснулась.

Мост меня впечатлил, крепкий и расположенный на высоте в метров тридцать. Под нами была настоящая пропасть. На такой легко не заберешься, так что вход в тоннель к комплексу был защищен. Ещё минут десять мы занимались закреплением веревок и решением возникшей проблемы – как спустить Нальзу. В итоге мы привязали её к спине Руперта.

Старый машинист отправился с нами, решив, что за помощь врагу его, скорее всего, убьют. Мы не возражали, но тащить с собой старика не собирались. Наши пути разойдутся в тот момент, когда мы дойдем до людей.

***

Нальза пришла в себя примерно через час, когда мы вышли к постройкам. Эта часть города была практически заброшена. Жилых домов можно было просто па пальцам пересчитать. Время от времени кто-то выглядывал из окон, но на этом все. Никто даже не пытался узнать, не нужна ли нам помощь, и в этом не было ничего удивительного: группа вооруженных людей, большая часть которых выглядят как один человек, едва ли может внушать что-то кроме страха.

-С твоими копиями, Виктор, надо что-то делать, – хмыкнул Винс, бросая взгляд на других меня.

-Я что-нибудь придумаю, – пообещал я.

-Ждем там, – тихо сказала Нальза, указывая на один из домов. – Скоро прибудут мои люди.

Нальза не обманула, спустя несколько часов у дома появился целый десяток автоповозок. Десятка три вооруженных людей пришли на помощь своей Святой, и судя по выправке и действиям, все они были профессиональными военными. Одного из них даже узнал Винс, сообщив, что встречался с ним во время Второй Восточной Компании.

-Забирайтесь, – сказал коренастый рыжеволосый мужчина с очень пронзительным взглядом.

-Куда мы едем?

-Святая сказала вести нас в главный штаб. Время пришло, так что поторапливайтесь. Можете остаться и тут, но не пройдет и часа, как округу начнут обыскивать солдаты лордов.

-Мы едем, – ответил я за всех.

В данной ситуации я не видел в Оке Небура врагов. Более того, кажется, эта странная секта решила поиграть в спасителей мира. Возможно, сейчас и впрямь лучше всего будет отправиться с ними.

***

Вайлор шёл по разрушенным улочкам старого Харкона, той части города, что находилась за стеной и кишела тварями. Он шагал неподалеку от края обрыва, ведущего в Лабиринт, и скучающим взором рассматривал руины.

Ему не было жаль этот город. То, что он делал, было превыше жизней живущих тут. Превыше жизни каждого в этом мире. Отец самолично поручил ему эту работу ещё много тысяч лет назад, и как верный сын Вайлор выполнит её, во что бы то ни стало. Печать почти спала, пройдет совсем немного времени, и Несущие Свет вторгнутся в эту вселенную, перековывая миры на свой лад в огне Истинного Пламени.

Именно поэтому Вайлор здесь. Поэтому делал то, что должен был, и все же, он испытывал легкое сожаление от того, что всем этим живым существам придется погибнуть. Его именовали Конструктор, он был тем, кто сотворил Границу и большую часть Башни богов. Он был созидателем, а не разрушителем, и все же понимал: чтобы что-то создать, порой нужно что-то разрушить. Даже когда Отец пришел в мир Тьмы и принес Свет, ему пришлось уничтожить Тьму и на её руинах выстроить новый мир.

Именно также чувствовал себя Вайлор. Он уничтожит этот мир, чтобы открыть дорогу чему-то новому. Вечности, что скрыта за Пустотой. И той силе, что она хранит. Оружие, которое сможет сокрушить Несущих Свет и защитить все, что построил Отец.

Даже если его самого уже не было в живых.

И вот время пришло, и Вайлор ощущал легкое сомнение. Впервые он ощущал что-то похожее на страх. Страх провала. Страх неудачи.

-Малирэль, жаль, что ты не со мной, – вздохнул он, вспоминая свою давнюю любовь. Единственную женщину, которую он любил, и которая его отвергла. А ведь она до сих пор где-то там, заперта в одной из божественных крепостей.

– Как только я завершу этот проект, то непременно покажу тебе новый мир. И тогда ты поймешь, почему меня так долго не было.

По крайней мере, он надеялся на это.

Из пропасти слева от мужчины выбралось какое-то создание, чудовище, прямиком из Инферно, ставшее частью его конструкции. Оскалившись, оно собиралось броситься на потенциальную добычу, но вместо этого резко отпрыгнуло, ощутив угрозу.

Вайлор лишь самую малость перестал скрывать свою истинную суть, слегка приоткрыл «клапан» Света, дав тому просочиться из тела, и этого оказалось достаточно, чтобы безмозглое создание пусть не поняло, но почувствовало, кто перед ним. Высшее существо. Бог, способный одним лишь взглядом испепелить монстра.

Вайлор проводил обитателя Лабиринта насмешливым взглядом, но внутренне ощущал лишь опустошение.

Он прикрыл глаза, чтобы открыть их в совершенно другом месте, на роскошной поляне, за которой вдали возвышалась гора с тремя хребтами. Это был совершенно другой мир. Практически девственный мир, несмотря на то, что он считался одним из самых старых миров. Его Отец отдал Вайлору ещё на заре времен, в эпоху Созидания. Но за все это бесчисленные тысячи лет он так ничего тут и не построил.

Тот, кого называли Конструктор, величайший творец после Отца не смог построить ничего своего! Это было почти смешно…. Если бы не было так печально.Вначале он надеялся, что Малирэль поможет ему в этом, поможет сотворить тех, кто мог бы тут жить. Разумные расы, животных, но….

Вайлор от воспоминаний об этой женщине лишь стиснул зубы.

Сколько не он бывал в своем мирке? Тысячу лет? Десять тысяч? А он все такой же… Те же поля… Та же гора. Мир, застывший в ожидании, когда его творец придаст ему форму.

Элинар.

-Я воздвигну тут город, – тихо произнес Вайлор, поднимая руку, и тут же, повинуясь воле бога, поле стало меняться. Буквально из земли стали расти дома из камня и металла, на ходу меняя форму согласно воле творца. Огромные, просторные строения, подобные дворцам буквально сияли от собственного величия. Между ними появлялись широкие улицы с аккуратными переходами. За считанные мгновения Вайлор сотворил город настолько прекрасный, что любой правитель, оказавшись тут, незамедлительно захотел бы себе такую столицу. – Как только все закончится, я оживлю этот мир! Обещаю.

Вайлор вновь прикрыл глаза, а когда открыл их, окружающая обстановка вновь изменилась. Бог вернулся в Лэндуэлл и стоял в непосредственной близости от Лабиринта.

У Вайлора оставалось ещё одно незаконченное дело – Нальза и Сол-Мар. Если его прежняя помощница доберется до центра Лабиринта, то это осложнит планы. Нуорр подвел его.

Плохо.

Это предательство было болезненным. Нальза – единственная, кого Вайлор создал по собственной воле. Фактически смертное воплощение Малирэль, созданное им. Но в итоге и она предала его.

Вайлору было больно посылать Нуорра за ней, но он не видел иного выбора. Ей нужно было помешать, а убить её самостоятельно? Нет… он не смог бы. И сейчас не может. Все, что в его силах – опередить её.

-Да, время пришло, – вздохнул он и сделал шаг вперед. Воздух вокруг мужчины схлопнулся, а в следующий миг он оказался в небольшой комнате, в центре которой на кресле сидел юноша болезненного вида. Его руки, ноги и тело слились с металлическим, монолитным креслом.

Амроуз Салтимор.

Юноша спал, не в силах выдерживать боль своего изуродованного тела. Он пропускал через себя души и агонию всех, кто погибал в этом мире, и если бы не машины, что создал Вайлор, то Амроуз давно бы сошел с ума.

-Проснись, – тихо прошептал бог, и юноша поднял веки. У него не сразу получилось сфокусировать взор на госте, но когда это вышло, тот едва заметно улыбнулся.

-Время пришло, Владыка Вайлор?

-Да, мой мальчик. Время пришло.

-Хорошо…. Я так устал….

-Потерпи ещё совсем немножко. Скоро все закончится.

-Мой… Мой отец… Вы же спасете его?

-Разумеется. У меня есть чудесное место для него и других людей. Избранных людей.

-Хорошо… – на губах юноши играла вымученная улыбка. – Мне… Начинать?

-Да. Время спасти мир.

Глава 24. Обновления и чувства

Когда люди Нальзы сообщили, что повезут нас в свой штаб, я ожидал чего-то вроде посольства, расположенного у Харконского Университета, или секретную штаб-квартиру, как та, в которой у нас произошла первая встреча со Святой. Но правда оказалась куда неожиданнее.

Нас привезли в небольшой городок, расположенный в десятке километров от Харкона, и он ПОЛНОСТЬЮ принадлежал Оку Небура. Более того, в данный момент туда стекались люди. Количество народа было настолько огромным, что на въезде скорость нашего движения сократилась до скорости черепахи.

Людской толпе приходилось расступаться, чтобы пропустить наш кортедж, а я все пытался понять, с его такой поток народу. Тут были женщины, дети, старики, и они тащили с собой целую кучу вещей.

-Какая знакомая картина, — нахмурился Винс.

-Да… – мрачно подтвердила Силь.

-Прямо как во время Восточной компании. Или после открытия Лабиринта. Люди массово бегут с обжитых мест, пытаясь найти безопасное место.

-В этот раз найти такое будет куда сложнее, — неожиданно сказал водитель, услышав наши разговоры.

Наконец, наша колонна из автоповозок смогла достигнуть самого поселения. Некоторые зоны были огорожены, и в них пускали только избранных. И мы, как те, кто спасли Нальзу, были одними из них.

Припарковав автоповозки, мы выбрались на улицу, и в тот же миг все мгновенно встало на свои места. Откуда такой поток беженцев. С чего вдруг люди в панике ринулись сюда, в надежде на спасение.

-Бездна…

-Возможно, что она самая, — согласился я, смотря на творящееся в небе Харкона. Над городом формировалось нечто, напоминающее огромный водоворот, края которого вспыхивали багровым светом. Алые молнии сверкали одна за другой, не предвещая ничего хорошего.

-Смотря на такое, и впрямь начинаешь думать, что мир стоит на пороге своего конца, — устало вздохнул Руперт.

Но долго любоваться красотами нам не дали, почти сразу к нам подошла небольшая группа вооруженных людей, проинструктировавшая нас, где нам быть можно, где нельзя. Говорили коротко и по делу, не став тратить ни наше, ни чужое драгоценное время, и видят боги, сейчас оно было дороже золота.

Нальзу сразу увезли на носилках, попутно медики ставили ей капельницы, а маг накладывал лечащие чары. Выглядела Святая очень плохо, и вообще удивительно, как оставалась жива при такой серьезной кровопотере.

Поскольку нас было много, полтора десятка клонов – не шутки, для наших нужд был выделен целый домик. Не слишком большой, и для двух десятков человек там было тесновато, так что первым делом я отправил все свои копии в одну из комнат и усыпил, выдохнув с облегчением, когда мой разум перестал одновременно управлять десятками тел. Лишь один из клонов остался в сознании, но им управляла Алисия. У меня даже получилось разделить наши разумы так, что полный контроль был только у неё.

Руперт с Винсом практически сразу ушли. Первый отправился на поиски еды, второй — искать телефон, чтобы отзвониться супруге. Сильвия устроилась на диване и задремала. Все очень устали после сегодняшнего дня. Особенно я, но ещё оставались дела, которые нужно было решить.

-Алисия, – махнул я рукой своему клону в серебристой маске. — Как себя чувствуешь?

-Живой, – тут же отозвалась она. – Чувствую кожу, биение сердца… ты не представляешь, каково это, Виктор.

-Скорее всего, – не стал с ней спорить. Ведь она просто живой артефакт. – По дороге я много думал, и кажется, знаю, как решить твою маленькую проблему.

Я подошел к обычному кухонному столику и сказал ей раздеваться и лечь на него.

-Виктор… Мне очень любопытно, что ты задумал…

Она продемонстрировала мне несколько весьма странных и откровенных образов, от которых у меня дернулось лицо.

-Каждый мыслит в меру своей испорченности, — это единственное, что я смог ответить на подобный выпад Алисии. Девушка тем временем выполнила то, о чем я просил.

-Так что ты собрался делать? -- вновь поинтересовалась она, наблюдая за тем, как я закатываю рукава и подхожу к ней.

-Кое-что… скорее всего будет больно, так что советую отключить болевые ощущения.

Протянув руку, я коснулся грудной клетки и немного надавил, заставив плоть меняться согласно моей воле и вызывая болезненный стон Алисии.

-Я же предупреждал.

После этого оня вняла моему совету и перестала управлять телом клона, оставляя только контроль над разумом.

Первоначально я собирался лишь изменить форму тела. Придать изящные женские черты. Алисия при этом несколько раз говорила, что хочет большую грудь, но у меня получилась только среднего размера. Сложнее было заменить мужские гениталии на женские. Методом проб и ошибок у нас получилось, внешне и структурно все было максимально близко к тому, как и должно быть. Разве что детей у неё никогда не будет, но сама Алисия на этот счет не слишком переживала.

Когда тело было готово и выглядело более чем симпатично, я вдруг осознал, что ничего ещё не закончено. Более того, я только начал. Под серебряной маской скрывалось мое лицо, и Алисия была не способна есть или пить в ней.

-Виктор, даже если так, я все равно благодарна…. – попыталась она меня утешить, но я лишь раздраженно цокнул языком.

-Нет. Так не годится.

Пару минут я стоял, прикрыв глаза, склонившись над женщиной, после чего погрузил пальцы в плоть между ключицами и распорол её грудную клетку. На это не тратилось никаких сил, плоть безвольно подчинялась мне, даже кости ломались без особого сопротивления.

-Что ты делаешь? – слегка испугалась Алисия, а я без особых церемоний стащил маску с лица измененного клона. Разум Алисии исчез, я перестал ощущать его в своем «Древе».

Я все делал голыми руками, без каких либо инструментов. Да и зачем они, когда плоть с покорностью трансформировалась и менялась по моей воле. Ребра расширялись, легкие изменяли свою структуру, перекраивая бронхиальное дерево, в итоге в грудной полости освободилось достаточно места, чтобы осуществить задуманное. Я действовал на чистых инстинктах. Дыхание Бездны само показывало мне, как правильно работать с таким материалом.

Я поместил маску в грудь, а затем принялся выстраивать цепочку нервных узлов, чтобы связать её с головным мозгом.

Когда дело было закончено, Алисия открыла глаза и поднялась на дрожащих руках. Её взгляд волнительно бегал, губы дрожали, а я невольно залюбовался своей работой. И как я сумел превратить собственную копию в такую красотку? Портила все только кровь, её тут было много.

-Как самочувствие?

-Есть хочу. И пить, – ответила она басом, заставив меня цокнуть языком. Пришлось подойти и немного покопаться в её шее.

-Скажи ещё что-нибудь.

-Говорю… О, так определенно лучше, – улыбнулась она. – А можно мне зеркало?

Зеркало пришлось поискать, в итоге так и не найдя, пришлось брать один из ножей Силь как замену. Фуори как раз проснулась и изумленно оглядывала незнакомку, заляпанную кровью.

Взяв кинжал в руки, Алисия принялась рассматривать собственное лицо. Трогала губы, нос, щеки. Когда я «лепил» её новый облик, то невольно отталкивался от лица матери, а ещё от Клары, ставшей жертвы Дыхания Бездны.

-Я не знал, как ты выглядела, поэтому позволил себе небольшую вольность. Я могу подкорректировать лицо, если захочешь.

-Нет, – счастливо улыбнулась девушка, а на глазах наворачивались слезы счастья. – Спасибо. То, что ты сделал… Я никогда этого не забуду.

-Мы же семья.

Теперь после этих кровавых манипуляций мне хотелось только одно – помыться.

Теплая вода лилась мне на голову, смывая кровь и грязь, одновременно давая возможность хоть немного прояснить мысли. Я только что провел сверхсложную операцию над Алисией, и в голове была настоящая каша. А тут ещё и Конец света… все это казалось таким нереальным, как и моя прошлая жизнь, когда я выслушивал нравоучения отца относительно учебы в Харконском университете, шутки и философствования Карла, готовку миссис Пиф.

Казалось, что все это было так давно. Десятки лет назад. То была другая жизнь, и Виктор Торн был другим человеком. И ключевое слово тут не «другим», а именно «человеком».

-Виктор? – послышался позади осторожный голос девушки, заставивший меня повернуться.

Это была Силь, прикрывающаяся полотенцем.

-Не против, если я составлю тебе компанию?

Ответом на этот вопрос стала моя улыбка, и девушка, слегка помешкав, сбросила с себя полотенце, вставая под струю воды. Мы очутились друг с другом лицом к лицу, чего не было уже очень давно.

-Силь…

-Виктор… – она не смотрела мне в глаза, уперев взор куда-то в мои ключицы. Лишь её руки подались вперед и осторожно коснулись моей груди. – Это… Это ведь правда ты? Настоящий ты…?

Она не верила. Она до сих пор не верила, что смогла меня найти. Пропажа на полгода, затем находка клонов. Ей страшно, что я уже не я. И в какой-то мере так оно и было. Прежнего Виктора Торна уже давно нет. Скорее всего, он умер тогда, перед особняком Амроуза Салтимора, и его место заняло Дыхание Бездны, считающее себя Виктором Торном.

От этого шла голова кругом, поэтому я решил просто не думать о подобном. Выкинул из головы и поддался чувствам.

Я прижал Сильвию к стене душа, и она впервые за долгое время посмотрела мне прямо в глаза. Я ощущал, как колотится её сердце и возбужденно вздымается грудь.

Продолжая прижимать девушку, я впился в её губы, вкладывая в поцелуй все накопившиеся эмоции. Фуори ответила с не меньшей страстью, которая тут же охватила нас обоих.

Как же мне этого не хватало. Вкуса её губ, жара тела. В тот миг я желал её больше, чем чего-либо на свете, а она меня. Через поцелуи и ласки я в полной мере ощутил глубину её чувств.

Не в силах сдержаться, я оторвал фуори от земли, и в следующий миг сладостный стон сорвался с её губ.Полгода разлуки и желания делали своё дело. Фуори, словно дикая кошка, впилась когтями мне в плечи, раздирая кожу до крови, но царапины на глазах затянулись, лишь напоминая мне, что я больше не человек. Силь этого даже не заметила.

Она даже не смотрела на меня. Ей было достаточно просто ощущать меня рядом.

Как и мне.

-Сильвия… – тихо прошептал я, сбавляя темп. – Я хочу, чтобы ты стала моей женой. По-настоящему, а не так как сейчас.

-Сейчас? – девушка удивленно посмотрела на меня своими серыми глазами.

-Нет. Но сегодня. Что скажешь? – я рассмеялся, чувствуя одновременно и радость, и страх. Никогда не думал, что сделаю предложение своей возлюбленной вот так.

-Скажу, что мы никуда не пойдем, пока я не получу твой супружеский долг авансом, – сдержанно, как только она умеет, улыбнулась Силь, целуя меня в губы. На этот раз без былой страсти, но с искренней и робкой нежностью.

-Разумеется, милая.

-И есть ещё одно условие, Виктор, – сейчас её голос звучал особенно серьезно. – Ты больше не оставишь меня одну. Не бросишь так, как поступил тогда, даже если отправишься в саму Бездну, я отправлюсь вместе с тобой. Вместе до конца, или никак. Это мое условие.

-Хорошо. Вместе до конца.

Глава 25. Надежда

Наше известие о предстоящей свадьбе Винс и Руперт восприняли с явным недоумением, но спорить и говорить, что сейчас не лучшее время для такого, на удивление никто из них не стал.

-Санни меня прибьет, если свадьба случится без неё, — поморщился Винс. Его супругу обещали доставить только к вечеру.

-О, Свадьба! Это я люблю! – обрадовалась Алисия. Девушка уже пришла в себя и даже успевала строить глазки Руперту. — Выпивка будет? А банкет? Я очень хочу банкет!

-Никакого банкета. Нам нужен кто-то, кто нас обвенчает при свидетелях. Просто формальность, ведь по бумагам мы и так женаты, — напомнил я.

-И что? Такой день бывает только раз в жизни! — не согласилась Алисия. – И его надо отпраздновать!

После этой новости почти все разошлись по своим делам. Винс пошел узнавать, есть ли тут человек, способный нас обвенчать, а Руп — искать выпивку. Алисия, которой нашли одежду, тоже пошла гулять, и я её держать не стал. Ей хотелось испытать собственное тело, почувствовать ветер на коже, запахи, идущие с кухни и прочие мелочи, которых она была лишена, будучи артефактом.

А через час к нам заявились служители секты и сказали, что Святая хочет нас видеть. Меня и Сильвию.

Не став спорить, мы отправились с ними.

Когда меня и Силь привели к Нальзе, святая сидела в потрепанном от времени кресле, прикрыв глаза. Рядом стояла капельница, тянувшаяся к её руке. Святая все ещё выглядела слабой и болезненной. Под глазами темные круги, кожа бледная. Но внимание мое привлекло не её, словно постаревшее, лицо, а правая рука. Вместо неё у девушки был необычный серебристый протез с поразительно точными естественными очертаниями человеческой руки. Ни единого стыка или щели, как у моего ножного протеза. Мне сразу подумалось, что он создан из тех самых серебристых песчинок.

-Виктор, Сильвия, – судя по всему, ей было тяжело открыть глаза и сфокусировать на нас взгляд.

-Святая, — Силь сделала реверанс, заставив женщину поморщиться.

-Оставим все эти формальности. Не хочу видеть преклонение от друзей. А вас я считаю друзьями. Без вас Нуорр бы прикончил меня, так и не дав заполучить Сол-Мар. Но теперь у нас есть шанс. У всех есть шанс.

-Мы видели небо над Харконом. Сколько у нас осталось времени? – прямо спросил я.

-Не так много, как хотелось бы, но и не так мало, как могло бы быть. Примерно неделя, может чуть больше. В данный момент созданный Вайлором механизм готовится соединиться с Лабиринтом, но ему для этого нужно время. Не так уж и много, несколько часов, но из-за того, что в свое время Вайлор сместил этот мир за пределы Оси и ускорил его ход здесь, эти несколько часов для нас будут равны как минимум неделе.

-Значит, собираешься отправиться в Лабиринт и использовать Сол-Мар в его центре?

-Да. И хотела попросить тебя отправиться со мной. Помощь такого, как ты, была бы весьма кстати.

-Такого как я? Чудовища?

-Не хочу вешать ярлыки, но да. Я возьму с собой лучших из лучших. Дам им самое качественное снаряжение, какое только смогу достать, в том числе и артефакты. Но это Лабиринт. Даже самого лучшего может оказаться недостаточно. Ты можешь отказаться и будешь в своем праве, но… если я потерплю неудачу, то умрут все.

-Понимаю. Я и сам хотел вызваться.

-Тогда я тоже, – сразу добавила Силь. – Вместе или никак.

-Вместе или никак, – поддержал я, взяв девушку за руку. Как бы мне не хотелось её защитить, мы решили, что вместе встретим угрозу. Я дал обещание, и в этот раз не собираюсь его нарушать.

-Ах, да, — Нальза вновь прикрыла уставшие глаза, но лишь на пару секунд. -- Вы же собираетесь пожениться.

-Откуда…? – хотел уже спросить я, но затем понял, что это глупый вопрос. Как я уже успел убедиться, Нальза благодаря своим способностям видит и слышит гораздо больше, чем мы. – Впрочем, я уже догадываюсь. Да. Мы хотим пожениться.

-В таком случае, не будете против, если я вас обвенчаю?

-Ты? Будем рады, но мне кажется, что сейчас не лучшее время, чтобы отвлекать Святую.

-Нет, – довольно резко сказала она. – Я настаиваю. Это меньшее, что я могу сделать, к тому же… не думайте, что все сводится только к вам двоим. Мир стоит на пороге конца света, а свадьба двух молодых людей, тем более если это бывший дворянин и фуори… это так жизненно.

-Символ, – задумалась Силь.

-Что-то вроде того. Символ жизни, – Нальза извлекла иголку капельницы из вены и поднялась из кресла. Не без труда, и я поспешил помочь женщине. – Благодарю. Идем, хочу вам кое-что показать.

Мы покинули небольшую комнатку, после чего вышли из здания и направились в ту часть закрытой зоны, в которой нам бывать не доводилось. Там находился здоровенный ангар, построенный не слишком давно и очень хорошо охраняемый. Сразу на четырех позициях я заметил огневые точки с хорошим обзором, а у выходов дежурило по четыре охранника. Плюс ещё патруль обходил ангар раз в двадцать минут.

-Серьезно вы подошли к безопасности, – высказался я.

-Нельзя допустить диверсию, – коротко ответила Нальза, после чего мы прошли внутрь.

Внутри охраны было не меньше и плюс ещё десятка два человек трудилось над… Я не сразу поверил в увиденное. Над кораблем из металла. В голове сразу возникло множество вопросов, так как поблизости не было достаточно крупных рек, да и река Бер располагалась в противоположной части Харкона. Судно было крупным, и доставить его туда станет весьма проблематичным.

-Корабль? Вы строите корабль?

-Вижу, вы удивлены, – тень улыбки тронула губы Святой. – Это то, что нас всех спасет.

-Один корабль? Этого слишком мало, – покачал я головой. – В него не поместится не больше ста-ста пятидесяти человек.

-А он и не один. У нас таких около двух десятков, расположенных в разных лагерях по всему Лэндуэллу.

-Хорошо. Два десятка. Но это не отменяет факта, что на них сможет уплыть лишь горстка человек, – продолжал дискутировать я, когда ощутил, что Силь слегка, но очень настойчиво ущипнула меня за руку. – Что?

-Они не плавают, – сказала мне будущая супруга и указала на странные элементы корпуса корабля. В частности на нечто похожее на крылья. Не слишком большие, но оснащенные мощными пропеллерами.

-Догадливая, – улыбнулась Нальза, и в её глазах заискрилась настоящая гордость за то, что она показывает нам. – Да. Это воздушные корабли.

-Дирижабли? – уточнил я. – Я слышал про них, но…

-Нет. Дирижабли нам не подходят, слишком медленные. Это, можете называть его маголет. Магический двигатель создает поле антигравитации, позволяющее игнорировать кораблю силу притяжения. По нашим расчетам по скорости они будут превосходить самые быстрые поезда или автоповозки в несколько раз. Что же касается второго вопроса, – Нальза достала из кармана небольшой амулет с кроваво красным драгоценным камнем. Скорее всего, это был артефакт. Она осторожно положила его на землю и активировала, после чего с задержкой в несколько секунд перед нами открылся портал. – Прошу за мной.

Нальза смело шагнула в открывшийся проход и мы, немного помедлив, последовали за ней. По ту сторону оказался просторный светлый коридор из светлого камня.

-Что это за место?

-Пространственный карман. Каждый из них без особых проблем будет способен вместить до тысячи человек. Уже завтра мы будем загружать сюда все необходимое: пищу, воду, инструменты и прочее. А через четыре дня в эти коридоры войдут первые беженцы.

-Значит… – я искренне поразился масштабностью планов Нальзы. – Именно так вы собираетесь спасти людей? Загрузить их сюда, а эти артефакты отнести на воздушные корабли.

-Верно, – кивнула она. – Мы спасем всех, кто успеет прийти в течение пяти дней. После этого работы свернут, а надежные люди погрузят артефакты на корабли и отправятся в путь, прочь из Лэндуэлла.

-И много их у вас?

-Всех спасти не сможем, – серьезно сказала она. – Но многих. В первую очередь женщин и детей.

-И куда полетят эти корабли?

-Куда смогут, – пожала она плечами. – Так далеко, насколько вообще возможно.

***

-Ты очень красивая, – улыбнулся я, когда встретился лицом к лицу с будущей супругой. На ней было красивое серое платье, волосы уложены, а треугольные уши прижаты от волнения. Необычно было видеть макияж на лице фуори. Это, наверное, второй раз, когда я видел косметику на её милой мордашке.

-Перестань, – нахмурилась она, бросив на меня укоризненный взгляд. И все же ей было приятно слышать комплименты.

Я взял её под руку, и вместе мы вышли к специально подготовленной ковровой дорожке. В помещении собралось почти две сотни человек, половину которых я видел впервые. Тут были и работники фабрики, включая Мерсела, его внучку и мистера Фоса, управляющего этой фабрики. Санни тоже присутствовала, успев облачиться в весьма привлекательный наряд, который одновременно скрывал округлившийся живот.

-Сколько кинжалов спрятала под платьем?

-Всего один, – немного смутившись, ответила Силь. – Конструкция платья не позволила взять больше.

-Откуда ты его вообще взяла?

-Понятия не имею. Это Санни. Как только ей сказала, что у нас с тобой сегодня свадьба, и что собираюсь идти под венец в обычной одежде, она меня отругала, после чего куда-то умчалась. Вернулась уже с ним.

-Понятно.

Мы шли прямиком к Нальзе, стоящей в конце ковровой дорожки. Святая Ока Небура выглядела заметно живее и бодрее. На её щеках появился румянец, а круги под глазами выглядели не так мрачно. Облачена она была в свой обычный серебристый наряд, только чуть более праздничный, с дополнительными «декоративными» элементами.

-А вот и вы, – лучезарно улыбнулась она нам, когда мы оказались перед ней, после чего заговорила громко, обращаясь не только к нам с Силь, но и ко всем присутствующим. – Сегодня важный день в жизни не только вас двоих, но и для всех нас. В то время, когда мир стоит на пороге гибели, эти две юные души собираются поклясться в вечной любви, потому что верят в наше будущее. Верят в то, что несмотря на уготованные испытания, мы их переживем и станем сильнее. Вместе.

-Вместе! – откликнулись присутствующие.

-Виктор Торн, берешь ли ты Сильвию в свои законные супруги?

-Да. И клянусь всегда быть рядом. Всегда думать о тебе и больше никогда не предавать твое доверие. Моя жизнь теперь в твоих руках.

-Сильвия, берешь ли ты Виктора Торна в свои законные мужья?

-Беру, и клянусь всегда быть рядом. Всегда думать о тебе и поддерживать, даже если небеса рухнут нам на голову. Моя жизнь теперь в твоих руках.

-Можете поцеловаться.

Я притянул девушку к себе и прильнул к её алым устам. Где-то вокруг слышались аплодисменты, поздравление и просто радостные возгласы. Сейчас для меня существовала только Сильвия. Её губы, её горячее дыхание и крепкое тело. Все это я желал прямо сейчас.

«Подождите до спальни, молодожены» – послышался насмешливый голосок Алисии, который я сразу же заглушил.

Да. Подождем до спальни, а утром отправимся спасать мир.

Глава 26. Путь через Лабиринт (1)

На следующий день после нашей с Силь свадьбы началась подготовка к будущему походу. На данный момент мы понятия не имели, предпримут ли что-нибудь лорды, чтобы нам помешать, но такой вариант исключать было нельзя. Об этом Нальза сама открыто сообщила во время первого сбора.

В Лабиринт она собиралась послать только лучших из лучших. И в том числе парочку магов, примкнувшим к нам, но ни я, ни она особо большую ставку на силу колдунов не ставили.

Более того, после небольшой проверки их способностей, Алисия сказала, что это никуда не годится и пообещала за три оставшихся дня научить их хоть чему-нибудь. Да, магия вернулась, но прежде чем новое поколение магов, обнаруживших в себе силы, научатся ими управлять, пройдут годы. Ожидать от них чего-то умопомрачительного сейчас просто глупо. Знают некоторые базовые заклинания и умеют их применять, и то хорошо.

Возможно, в плане магии от моих клонов будет гораздо больше толку, если контроль перехватит Алисия, чем от наших магов.

Кстати, говоря о клонах, первым делом утром я отправил их на разминку, чем вызвал небольшой переполох в лагере. Это многим казалось странным, но моим копиям нужно было «разогнать кровь». Они все ещё находились на этапе адаптации к миру, глаза все ещё резал солнечный свет, а тело ощущало слабость. Но уже к вечеру после физических нагрузок и хорошего питания они придут в норму.

Нальза решила, что сама возглавит экспедицию в Лабиринт, против чего были почти все главы Ока Небура. Они были уверены, что Святой, особенно после случившегося, стоит покинуть Лэндуэлл на корабле и вести выживших в будущее, но она была непоколебима.

-Я доверяю вам всем как себе, но у нас нет права на ошибку. Я буду там, где буду нужнее всего, — это все, что она сказала, не став выслушивать никакие доводы.

-Она потрясающая, – неожиданно сказала Силь, смотря на неё с почти восхищением. — Такая сильная и уверенная в себе.

-А ты нет? — вопросительно взглянул я на фуори. Было очень странно слышать от обычно уверенной в себе супруги.

-Нет. Мне часто бывает страшно. Был период, когда я ничего не боялась. Можно сказать, что в глубине души я жаждала умереть, но это было очень давно, а сейчас… сейчас я боюсь потерять то, что имею. Тебя, Винса, Санни и даже Руперта. И в такие моменты… я… Порой кажется, что я задыхаюсь…

-Силь… — вздохнул я, взяв её за руку. Хотелось прижать её к груди и погладить по волосам, но во время такого серьезного мероприятия это было бы чересчур. – Думаю, ей тоже страшно, просто она умеет это прятать. Как и ты, между прочим.

-Думаешь?

-Что бы ты делала на её месте? — решил я подойти к этому вопросу с другой стороны.

-Скорее всего… – Силь призадумалась. — То же, что и она. Но… Ты сам видел. Она буквально подчинила себе религиозную секту, которая почитает её как божество во плоти. Она построила настоящие летающие корабли и придумала, как спасти огромное количество людей.

-Ты ей завидуешь?

-Нет, – не думая, ответила фуори. – Мне страшно. А что бы было, если бы не Нальза? Что, если бы мы так ничего и не узнали про Сол-Мар и истинное предназначение Лабиринта?

-Мне кажется, сейчас бессмысленно размышлять на подобные темы. Она тут, Сол-Мар у нас. Не вижу смысла переживать о том, что могло бы случится, но не случилось. После смерти родителей я год почти не покидал поместья. Размышлял и терзал себя мыслями о том, мог ли я тогда хоть что-то сделать. И сейчас понимаю, что впустую потратил кучу времени. Прошлое остается в прошлом.

-А о будущем? – после короткой паузы уточнила она. – Ты размышлял о будущем?

-О будущем… Предпочитаю жить настоящим, Силь. Я понимаю, о чем ты. Меня тоже пугает то, что происходит, но… В Лабиринте я научился идти вперед и не думать о том, что будет завтра. Если бы я делал так, то просто бы сошел с ума.

-Я понимаю, — кивнула она, и я понял, что разговор закончен. Тем временем Нальза перешла к самой важной части плана.

Проникновение в Лабиринт мы решили совершить на северной части города, воспользовавшись рекой Бер. Монстры из Лабиринта, как выяснилось, не слишком-то любят воду, так что именно в том месте стена самая уязвимая.

Проблемой была даже не стена, а нечто вроде укрепления в точке, где река входит в черту города. Место хорошо укрепленное, но едва ли сравнится с крепостью, на которую мы совершали нападение совсем недавно. В том, что мы сможем преодолеть препятствие, Нальза даже не сомневалась, вопрос был лишь в том, какую цену придется заплатить. Нельзя было терять людей, ещё не добравшись до Лабиринта, ведь настоящее испытание будет ждать нас именно там.

-А как мы выберемся оттуда? -- поинтересовался так же присутствующий тут Винс. Он тоже решил отправиться с нами, несмотря на все протесты супруги. Санни тоже хотела участвовать, но в итоге удалось её образумить. Она ждет ребенка и должна думать не только о себе.

Это немного вразумило девушку.

-Я открою портал, используя энергию Лабиринта, ориентируясь на маяк, что будет находиться на одном из кораблей.

Алисия не сдержалась и мысленно высказала мне сомнения относительно такого плана побега, но озвучивать их вслух не стали. Не думал, что скажу такое, но порой надо просто поверить.

План Нальзы был предельно прост и не слишком отличался от прошлого. Должен был случиться отвлекающий маневр, но направлен он был не столько на людей, сколько на обитателей Лабиринта. Для этого на две машины были установлены минометы, которые в отмеченный час должны были обстрелять стену и то, что находилось за её пределами. Их целью не было разрушение стены, как в тот раз, а скорее создание шума.

Взрывы и вспышки в небе должны были привлечь тварей к себе, а мы тем временем под покровом ночи прокрадемся в Лабиринт. И я полностью его одобрил. Идти туда днем – почти самоубийство. Да, поверхность в это время кишит монстрами, но одновременно с этим сами недра Лабиринта будут заметно чище.

А вот дальше начинались тонкости исполнения этого. В первую очередь нам нельзя было использовать обычное оружие, так как оно производило слишком много шума. И если в самом Лабиринте из-за постоянно меняющейся структуры и не слишком хорошей звуковой проводимости это было не так критично, то вот шуметь на поверхности нам было никак нельзя. Тогда мы рисковали увязнуть в серьезном бою и потерять кучу народа, пока будем пробиваться под землю.

Для этого было разработано специальное, полумагическое оружие. Его разработку начали ещё задолго до того, как Силь меня нашла, и сейчас инженеры Ока продемонстрировали свое изобретение, удивив даже Мерсела. И, тем не менее, пожилой инженер все равно ухитрился найти дефекты в конструкции оружия и поделился своими соображениями насчет модифицирования его.

Что же представляло собой новое оружие? А вот это очень хороший вопрос, и не уверен, что смогу правильно дать на него ответ. Это были карабины, стреляющие вместо пуль металлическими штырями толщиной с указательный палец. Работало это оружие, как не странно, на воздухе. С помощью артефакта в специальной камере создавалось очень высокое давление, которое при нажатии на спусковой крючок выталкивало штырь с огромной скоростью. Почти бесшумно и убойно, но не слишком скорострельно. Зато боеприпасы можно было использовать не один раз.

Разумеется, с мы возьмем с собой и нормальное оружие, но использовать его будем только в случае крайней необходимости. Так же были разработаны специальные глушители на карабины, но оружие все ещё стреляло слишком громко, да и глушители приходили в негодность после нескольких десятков выстрелов.

Но это далеко не все, что приготовила Нальза для нашего путешествия. Некоторые образцы оружия и снаряжения должны были привести лишь к нашему отбытию, и мне было очень интересно взглянуть, что же там такое.

***

Нальза раздевалась и собиралась отправиться спать, ощущая дикую усталость. Она за последние несколько дней спала в лучшем случае пару часов. Наноботы в крови могли бодрить, но усталость накапливалась, а завтра ей понадобятся все силы. Так что сейчас она решила, что пришло время отдохнуть, доверив последние приготовления своим людям.

Она собиралась бросить платье на стул рядом с кроватью, как вдруг замерла, ощутив чужое присутствие.

Первое, что она испытала – страх. И все же ей хватило самообладания, чтобы не показывать этого. Она развернулась и, не стыдясь собственной наготы, посмотрела прямо в глаза своему создателю.

Вайлор пришел лично.

– Ты все-таки явился, – тихо произнесла она, мысленно пытаясь коснуться наноботов, но бесполезно. Их создал Вайлор и, соответственно, мог лишить женщину всех сил одной лишь мыслью. Да и что она могла противопоставить полноценному богу?

-А ты все-таки идешь наперекор всем моим планам. Почему? Разве ты не понимаешь, что именно стоит на кону? Это воля самого Отца!

-Ты сам говорил, что его давным давно нет в живых.

-Но его План есть!

-План – это убийство миллионов живых существ этого мира?

-Это жертва во имя высшего блага! – Нальза видела, как тяжело ему сдерживать свои эмоции. Как отчаянно он пытается переубедить её, не понимая, что это совершенно бессмысленно. – Совсем скоро Несущие Свет сломают печать, и тогда всем богам Башни придется встретиться с их самым страшным врагом. Врагом, против которого у нас не будет ни шанса. А Вечность – это шанс. Это способ получить силу, равную силе Истинного Пламени!

-Ты много раз об этом говорил, Вайлор, – прервала его Нальза, не желая в очередной раз выслушивать пафосный монолог о великом благе и замысле Отца.

-Тогда почему?! Почему, во имя Отца, ты ведешь себя как маленькая капризная девочка! Я сотворил тебя! Дал тебе жизнь!

-Да, – во взгляде и голосе Нальзы так и сквозило презрение. – Но разве это была жизнь? Ты сделал себе куклу для развлечений. Замену своей ненаглядной Малирэль, которую сам обрек на заточение в тысячи лет.

-Мали…

-Это её имя, не моё! Свое я выбрала себе сама – Нальза. И судьбу я тоже себе выбрала сама. Хватит с меня быть игрушкой в твоих руках. Ты слабак, Вайлор, верный папенькин сыночек, который лишь силой может удерживать женщину рядом с собой.

Зря она это сказала.

Нальза прекрасно понимала, что очень зря. Она видела, как побагровело лицо бога, как полыхают Светом его глаза, но ничего не могла с собой поделать. Ещё с момента своего побега она мечтала высказать своему создателю все, что о нем думает.

И все же он её не убил, хотя и мог это сделать в мгновение ока.

-Что ж, Нальза. Несмотря на твои слова, я понимаю твою злость и уважаю твой выбор. Более того, я прислушался к тому, что ты говоришь, и готов предложить тебе альтернативу. Элинар.

-Тот мир, который тебе даровал отец?

-Я воздвиг там город, настолько прекрасный, что он способен затмить своим величием и красотой любое творение смертных. Я могу спасти тебя и твоих людей.

-И скольких именно?

-Несколько тысяч.

-Этого мало.

-Это все, что я могу тебе предложить.

-Тогда я отказываюсь.

-Так сразу? – покачал он головой. – Даже не возьмешь время подумать?

-А ты его дашь?

-Нет. Что-ж… Мне больно слышать такой ответ, но я знал, что ты так поступишь. Несмотря на это, я спасу эти несколько тысяч человек. Сам выберу кандидатуры, а ты, если так хочешь, можешь попытаться спасти всех. Я лично не стану мешать.

Ключевое слово «лично», и Нальза это прекрасно понимала. Он опять не хочет пачкать руки и пытается решить проблемы с помощью других.

-Могу лишь пожелать тебе удачи, Нальза. Думаю, она тебе понадобится, – на лице мужчины возникла кривая усмешка, не обещающая ничего хорошего, а после этого он исчез, оставив после себя лишь легкую золотистую марь в воздухе, которая исчезла уже через десять ударов сердца.

-Мне не нужна удача, Вайлор. Достаточно и твоей слабости.

***

Мы с Силь возвращались к выделенному нашей компании домику после последнего инструктажа, в котором Нальза распределила нас по отрядам, одним из которых командовал я.

Моих клонов распределили между отрядами, чтобы улучшить взаимодействие между последними. Я должен был стать эдаким живым средством коммуникации. Ответственность огромная и…

Нам путь преградил какой-то мужчина в одежде Ока Небура. Похоже, один из местных охранников, только вот странно, что именно один. Они обычно как минимум парами перемещаются, а то и вообще группами по четыре-шесть человек.

-Что-то нужно? – поинтересовался я, пытаясь всмотреться в скрытое капюшоном лицо человека.

-Ничего такого, мистер Торн, – отозвался тот, и вдруг я понял, что знаю его голос. Доводилось слышать. И прежде, чем понимание, с кем именно я говорю, дошло до разума, незнакомец вскинул небольшой карманный револьвер и выстрелил.

Комендант моей фабрики. Стросс. Родственник лорда Стросса.

Откуда он тут взялся? Почему на нем одежда Ока? С чего вдруг он решил убить именно меня? Столько вопросов….

Я видел приближающуюся пулю, но ничего не успел сделать. А в следующий миг она вонзилась мне в правую глазницу, и я упал на землю.

Глава 27. Путь через Лабиринт (2)

Мрак с гостеприимством принял меня, желая растворить в себе мое сознание в себе, но мне никак нельзя было позволить этому случиться.

Где-то рядом я слышал крики, звучали звуки борьбы.

-Виктор, Виктор! — слышался обеспокоенный голос супруги. Силь была напугана. По-настоящему напугана.

Да что там происходит?

Мысли путаются и никак не хотят собираться в кучу. Почему Силь напугана? Почему я не могу пошевелиться? Такое чувство, что что-то инородное находится у меня в черепе.

Что это? Вытянутая форма с закругленным концом. Похоже на… пулю. Откуда у меня в голове пуля?

И тут же всплыл образ того как мы с Сильвией идем по лагерю Ока Небура. Путь нам преграждает фигура. Стросс. Комендант, которого назначили на фабрику. А затем выстрел.

Бездна…!

Я попытался коснуться пули, не руками, а скорее разумом, вытолкнуть её, и стало получаться. Такни медленно двигали её наружу, попутно срастаясь. За это время меня уже успели поднять и куда-то положить. Я не сопротивлялся, целиком и полностью сосредоточившись на выталкивании чужеродного объекта.

Стоило пуле покинуть череп, как мысли тут же стали куда более упорядоченными, и я попробовал открыть глаза. Точнее глаз, на восстановление второго понадобится время.

-Вам надо лежать, – сказал какой-то незнакомый голос, пытаясь заставить меня лечь, но у него не вышло. Я был гораздо сильнее физически.

-Я в порядке, — буркнул я, вставая на ноги. Медики из Ока больше не пытались меня уложить, позволив встать на ноги. Сильвия тут же оказалась рядом, пытаясь меня поддержать, но это оказалось лишним.

Я себя чувствовал вполне неплохо для человека, который только что словил пулю. Единственное, что причиняло дискомфорт, это проснувшийся голод. Тело регенерировало с огромной скоростью, а это затрачивало огромное количество ресурсов, которые нужно было восполнить.

Разбираться с несостоявшимся убийцей мне никто не дал, прямо сказав, что это не мое дело. Так что мне ничего другого не оставалось, кроме как пойти вначале набить желудок, а затем отправиться спать. Завтрашний день обещал быть тяжелым.

Чувствуя легкое раздражение, я позволил Оку самому разобраться в случившемся, а утром первым делом отправился к Нальзе.

-Сейчас не самое лучшее время, — вздохнула она при моем появлении, догадываясь, о чем пойдет речь.

Нальза за последние дни так и не успела поправиться, и тем не менее она старалась не показывать свою слабость подчиненным. Выходило это не слишком хорошо, но все благоразумно делали вид, что все замеательно.

-Меня пытались убить, — напомнил ей.

-Какое совпадение, – раздраженно буркнула она, попутно занимаясь последним этапом подготовки к отправлению. В данный момент она руководила погрузкой нашего снаряжения в машины. — Он был не единственным убийцей, посланным лордами.

-Твои люди смогли что-нибудь выяснить?

-Не так много, – ответила она, не оборачиваясь и продолжая раздавать указания. — Четверо убийц прибыли вместе с другими беженцами и смогли проникнуть на закрытую территорию.

-С такой-то охраной?

-Нет ничего идеального. Они воспользовались хитрым артефактом для проникновения, а учитывая всю суматоху при подготовке… Вот-вот начнется погрузка людей в убежище.

-Не против, если я сам…

-Поздно.

-В смысле? Вы их убили?

-Послушай, Виктор, – Нальза развернулась и первый раз за все время разговора посмотрела мне прямо в лицо. – Я рада, что ты жив. Но в нашем положении в том, что лорды попытались нас устранить, нет ничего странного. Вайлор приступил к кульминации своей игры и пойдет на очень многое, чтобы нам помешать. Парочка убийц – только начало. Считай это приветствием. А теперь извини, но у меня правда нет времени.

Я несколько секунд пристально смотрел в глаза женщине, после чего развернулся и пошел прочь.

Через несколько часов в порталы были отправлены первые беженцы, среди которых были Санни, Мерсел и его внучка. Прощание Винса со своей супругой было трогательным и милым. Перед самым уходом Санни подошла ко мне и решительно стукнула кулаком в мою грудь.

-Береги его, Виктор. Если вдруг я останусь вдовой, то никогда тебя не прощу. Понял?

-Санни… – поморщился Винс, чувствуя неловкость.

-А ты не вмешивайся, — сердито буркнула она. Санни разумом понимала, почему Винс решил отправиться в Лабиринт вместе с Нальзой и её людьми, но сердце говорило, что это ошибка.

-Я верну его, -- пообещал я. – Живым и здоровым.

Чуть-чуть помедлив, она кивнула, после чего вернулась к мужу, уделив ему ещё несколько минут.

Спустя полчаса мы уже загрузились в автоповозки и держали путь в сторону русла реки Бер, где должны были погрузиться на лодки и продолжить путь уже по воде. В общей сложности в нашем походе участвовало шестьдесят восемь человек, пятнадцать из которых были моими клонами.

Нальза разделила нас на три отряда. Первым руководила она лично, вторым – я, третим – тот самый коренастый рыжеволосый мужичок с орлиным взглядом.Его звали Рейс. Отряд Нальзы был самым малочисленным и по большей части состоял из поддержки. Там находились все маги, включая Алисию, кое-кто из лекарей и пара снайперов. Отряд Рейса был главной ударной силой, состоящей по большей части из тяжелых пехотинцев. Мой же отряд был сборной солянкой из кого только можно: десяток моих клонов (пятерку я передал Рейсу), пара подрывников, кинолог с несколькими боевыми псами, двое артиллеристов, пятерка разведчиков, алхимик, боевая фуори и Винс.

Лодки, соответственно тоже было три: не слишком большие, как раз способные вместить по два с половиной десятка человек и их снаряжение, но и развернуться при этом было особо негде.

-Сразу вспоминается Восточная компания, – невесело усмехнулся Винс, когда мы размещались на судне. Силь, услышав это, недовольно поджала губы, но никак комментировать не стала. Нальза тем временем отдавала последние распоряжения, прежде чем мы окончательно тронемся в путь. На воде координировать свои действия станет сложнее, а у нас впереди как минимум одно боевое столкновение с вражеским укреплением чуть выше по реке.

***

Нас ждали во всеоружии. Стоило только лодкам приблизиться к укреплениям войск Совета Лордов, как тут же заработали пулеметы, обрушив на нас настоящий свинцовый дождь. Но мы были готовы к такому развитию событий, все корабли были защищены мощными артефактами, генерирующими защитный барьер.

Укрепление противника представляло собой две хорошо укрепленные позиции на правом и левом берегу, соединенных мостом. Под мостом находились металлические решетки, перекрывающие путь.

-Я возьму на себя решетку, – сказала Нальза Алисии, а уже я передал услышанное остальным. – Ты и маги берите на себя вражеские укрепления.

Бойцы Рейса отстреливались, но мы были в невыгодном положении, и толку от этой стрельбы было совсем немного. Использовали обычные винтовки, так как они были куда более дальнобойными и точными, чем новое оружие. Вояки просто не могли спокойно сидеть и терпеть обстрел, вот и огрызались, как могли.

Нальза тем временем пустила вперед рой своих серебристых песчинок, которые должны будут проделать нам путь вперед.

-Алисия, готовы? – спросила Святая.

-На счет три, – отозвалась та.

Я позволил себе немного наглости и наблюдал за происходящим в первом отряде её глазами. Алисия вместе с несколькими магами выстраивала какие-то сложные магические схемы. Я ощущал жар, исходящий от бурлящей в воздухе маны и ощущал себя настоящим колдуном, в руках которого бурлит Сила. Ощущения просто потрясающие.

Послышался гул, а затем рядом с нами что-то взорвалось, заставив нашу лодку покачнуться.

-Из миномета палят, уроды, – фыркнул Винс. – Наша защита выдержит?

-Понятия не имею, – честно ответил я.

В следующий миг на головы вражеских солдат обрушился огненный дождь, сея панику и разрушение. Позади что-то рвануло. Видимо, огненный шар уж крайне удачно попал на неприкрытую амуницию, вызвав детонацию.

Нальза закончила с разрушением решетки как раз в тот момент, когда наши лодки достигли моста, так что мы буквально снесли преграду, поплыв дальше. Нам в спину стреляли, но вяленько.

Блокпост был пройден без потерь, а вот солдатам лордов повезло куда меньше. Магическую атаку они не выдержали, артефактов, скорее всего, у них не имелось, а магов и подавно. Да и что бы они смогли? Заклинания уровня огненного дождя вряд ли способен выдать кто-нибудь из магов текущего поколения. Просто не хватит умений. Но Алисия была из совершенно иного времени, когда маги были способны творить поистине удивительные вещи.

Нальза, к слову, тоже была поразительно осведомлена о том, что происходит, и обладала необычными способностями, вот только не спешила делиться тем, откуда ей все это известно.

-Как-то мы очень легко прошли, – хмыкнул Винс, вырывая меня из размышлений.

-Не расслабляйся. Нальза говорила, что лорды попытаются нам помешать, – тихо сказала Сильвия, от которой сейчас было не слишком много толка.

-Ага, только не слишком понимаю, почему. Мир стоит на пороге гибели, а мы пытаемся всех спасти. Лордам промыли мозги что ли?

-А может, этот ваш Вайлор пообещал их спасти в обмен на помощь? – высказал на удивление интересную мысль Руперт.

-Возможно, – не стал спорить я.

Но тишина и впрямь напрягала. За нами не отправили погоню, никто больше не пытался нас остановить, а ведь у лордов весьма большие возможности.

Нехорошее у меня предчувствие…

Где-то вдали едва слышно грохнуло, а затем вверх взмыли яркие огни, озарив стремительно темнеющие небеса.

-Рано, – нахмурилась Нальза, задрав голову. – У нас должен быть ещё как минимум час.

-Видимо, случилось что-то непредвиденное, – ответил я через Алисию.

-Эй, а там это что? – дернул меня за рукав Винс, указывая чуть в сторону. – Огни.

Я проследил за его рукой и тихо выругался. Лорды и впрямь решили играть по-крупному…

Дирижабль держал курс прямо к нашей позиции.

Глава 28. Путь через Лабиринт (3)

Дирижабли — весьма любопытная штука, если подумать. Первые образцы этих летательных аппаратов появились задолго до моего рождения, но по разным причинам сошли на нет. Первая причина – военное направление оказалось бесперспективным во время Первой Восточной Компании. Дирижабли были слишком легкой мишенью для вражеского огня. Даже попытки бронировать не увенчались успехом. Удачно попавший бронебойный снаряд, и эта летающая штука просто взорвется на радость стрелкам.

Вторая причина — не меньший провал на транспортном направлении. Да, дирижабли были куда более гибкими в плане маршрута, но поезда оказались надежнее и способными перевозить гораздо больший груз.

В итоге такие удивительные летающие машины превратились в чудную диковинку, которую использовали по большей части для увеселения или в качестве элитного транспорта. Зачем богатым дамам и господам ехать на поезде, к примеру, в Коску, когда можно с комфортном, любуясь видами, парить на дирижабле.

И вот одна из таких машин становится нашим противником, и как на зло у нас нет практически ничего, что можно ей противопоставить. Дирижабль стремительно приближался, для этого летающего транспорта мы были как на ладони.

Хуже того, эта хреновина могла привлечь тварей и сильно усложнить нам продвижение в Лабиринт.

«Сможешь его подбить с помощью магии?» — поинтересовался я у Алисии, на что та покачала головой.

«Слишком далеко, да и шума будет много. У меня есть идея получше»

«И какая же?»

«Попробуем сделать магическую маскировку»

Но пытаться создать маскировку на воде мы даже не стали пытаться. Первым делом направили лодки к берегу и пришвартовались. Пришлось сойти раньше времени, но иного выхода просто не было. Дирижабль был в пути, уже минут через десять доберется до нас.

-А теперь всем, пожалуйста, не шевелиться! — громко объявила Алисия, после чего раздала команды магам, попутно отобрав контроль над несколькими моими клонами. Ну, а дальше в дело пошла магия. Через минуту над нами появилось странное марево.

Когда дирижабль появился над нами, люди инстинктивно вжали головы в плечи, ожидая, что на нас начнут скидывать бомбы. Добрый десяток прожекторов разрывали тьму и скользили по нам, но задерживались только на лодках.

И все же не все терпеливо дожидались, когда враг скроется. Рейс приказал парочке солдат, вооруженных самым тяжелым, что у нас было, держать дирижабль на мушке, но ждать команды для стрельбы.

Он висел над нами долго, даже слишком, в бессильных попытках отыскать следы целой оравы людей. Я буквально ощущал напряжение Алисии, которая всеми силами, практически в одиночку пыталась удерживать стабильность заклинания. И клоны в этом ей не слишком помогали, скорее наоборот, ей приходилось уделять внимание не только заклинанию, но и управлению чужими телами, а я не слишком мог ей чем-то помочь.

Как только дирижабль удалился на достаточное расстояние, и его прожекторы перестали нас доставать, Алисия развеяла заклинание и припала на одно колено.

«Ты в порядке?»

«Слегка переутомилась» – мысленно улыбнулась она. — «Ничего серьезного. Очень сложно привыкнуть к физическим возможностям тела из плоти и крови».

«Привыкай. Ты теперь человек»

«Да…»

Дирижабль все ещё крутился где-то неподалеку, пытаясь отыскать наши следы немного выше по течению, как раз в той части стены, где мы и решили устроить проникновение.

Нальзе изменение плана по душе не пришлось, но она почти не демонстрировала это. Изначальный маршрут был проложен с особой тщательностью. Он был одним из самых коротких, в нем учитывались укрытия, позволявшие перемещаться как можно более незаметно. Но из-за проклятого дирижабля срочно пришлось все менять. Дожидаться, пока тот уйдет, мы не могли.

-Мы знаем точку входа и отправимся к ней. Наш отвлекающий маневр почти изжил себя. С каждой минутой промедления риски увеличиваются, – объявила Святая, и разумеется, спорить никто не стал. — Будем действовать по обстановке.

За стену мы проникли точно так же, как делали это во время штурма крепости лордов. Нальза, используя свои необычные способности, разрезала камень, открыв нам путь.

Первыми пошли люди Рейса, как главная ударная сила. Следом – отряд Нальзы, а мой замыкал строй и прикрывал тылы.

Стоило оказаться по другую сторону стены, как тут же заработали наши «бесшумные» орудия, отстреливая прибежавших на шум тварей. К этому времени фейерверк в другой части города уже закончился, чем вызвал легкое раздражение у Нальзы.

Слишком рано. По нашему плану греметь должно ещё около двадцати минут с момента, как мы попадем за стену, но мы тут, а отвлекающий маневр уже закончен. Видимо, лорды спохватились и оперативно выслали на перехват целую кучу солдат.

«Все это так трагично» – мысленно сказала мне Алисия. – «Эти люди мешают нам, пытаются остановить, при этом не понимая, что мы пытаемся спасти людей. Ведь если мы потерпим поражение, ни у кого не будет будущего».

«Плевать. Мы справимся»

«Верно, Виктор. Пусть попытаются нас остановить…»

Алисия резко замолчала, поскольку прямо к центру отряда выскочило здоровенное чудовище, по которому тут же открыли огонь солдаты Ока. Но довершила дело именно Алисия, испепелив монстра магией.

«Ох! Это было неожиданно!»

«Не теряй бдительности. Пять минут, как мы вошли, а уже наткнулись на серьезного противника»

Почти сразу после этого на наш передовой отряд напало почти десять «свинок». Так я называл тех тварей, с одной из которых я, Винс и Силь столкнулись, когда впервые оказались в Лабиринте. Они были довольно живучими, но изготовленное для похода оружие показало отличную убойность, да и солдаты из Ока Небура сработали превосходно, не позволив обитателям Лабиринта подобраться достаточно близко.

Пока ударный отряд расчищал нам путь, почти полтора десятка «свинок» напали с тыла. Я вовремя успел отреагировать и встретил их огнем. Силь не осталась в стороне и несколькими быстрыми ударами разделала тварей на куски.

-Как-то многовато противников, – поморщился Винс. — Мы не успели начать, а на нас уже нападают. В тот раз, когда я побывал в Лабиринте, монстра мы встретили спустя приличное количество времени блужданий.

-Да, -- подтвердил я, попутно высматривая врага десятком пар глаз. – Их стало гораздо больше.

-Если мысли, почему? – бросила на меня вопросительный взгляд Силь, возвращаясь к нам и вытирая клинок от крови платочком.

-Я не такой эксперт по этому месту, как может показаться, – усмехнулся я. – Но варианта два: либо их количество возросло из-за открытия Лабиринта, либо….

-…наш враг управляет Лабиринтом? – догадалась фуори.

-Да, – подтвердил я.

Она согласно кивнула, после чего быстрым шагом пошла за пришедшей в движение колонной.

***

План Нальзы с треском провалился. Нам приходилось тратить целую кучу сил на продвижение вперед. Но в какой-то момент резко стало тихо. Даже слишком тихо…

-Осторожно! – закричали где-то впереди, и в следующую секунду раздался грохот.

-Бездна! – воскликнул Винс.

Огромное чудовище с короткими ножками и мускулистыми руками, которые по массе были равны всему телу, каким-то невероятным образом сумело остаться незамеченным и обрушить каменное здание на нас.

И что самое неприятное – его целью была Нальза. Люди отреагировали, но слишком поздно. Святая не пострадала, но через глаза Алисии я точно видел, как задавило сразу нескольких солдат.

Эта здоровая тварь не стояла столбом, дожидаясь, пока мы придем в себя. Воинственно заорав, она подхватила с земли здоровенный камень и швырнула в людей Рейса. Одного человека убило на месте, стоявшего рядом лишь задело, но рана все равно будет серьезной.

Солдаты Рейса тут же открыли огонь, но наше оружие не было предназначено для таких монстров. И вот тогда в дело вмешалась Алисия, ударившая молнией по монстру, выжигая его плоть, но тут же вскрикнула от боли, падая на землю.

В спину девушке что-то ударило.

Мне потребовалось несколько секунд и другая точка обзора, чтобы понять, что случилось. Тут было не только гигантское чудовище, бросающее камни, но и куча других тварей поменьше. Те же «свинки», но хватало и «падальщиков», странных и трусливых созданий, обычно перемещающихся на четвереньках.

Их присутствие полностью стерло у меня какие-либо сомнения в том, что это случайные нападения. Нет, этими монстрами управляют так же, как я управляю Искаженными через «древо».

Врагов было даже больше, чем нас.

-Дерьмо! – выругался я, вступая в схватку.

Трансформировав руку, я вонзил когти в морду оказавшейся совсем близко «свинки», выпивая её жизненную силу, и тут же пинком отпихнул тело, бросаясь в сторону центральной части нашей группы.

На полпути я замедлил ход, облегченно выдохнув. Алисия была в порядке. Она была такой же живучей, как я, и даже переняла мою способность поглощать жизненные силы.

«Приятно, что ты за меня волнуешься, Виктор» – мысленно усмехнулась она.

«Ты специально закрылась?»

«Не совсем. Скорее рефлекторно. Часть схемы защиты на случай, если произойдет перегрузка магических потоков в моей схеме. Извини, что заставила поволноваться».

С облегчением выдохнув, я смог вернуться к схватке, стреляя по врагу и время от времени вступая в ближний бой.

С огромным монстром разобрались довольно быстро. Его неплохо потрепала Алисия, а добил один из наших подрывников, швырнув тому под ноги гранату. Думаю, что план со скрытным проникновением можно отбросить. Враг знает, что мы тут, и использует местных обитателей как оружие.

Не понимаю я лишь одного: если лорды и Вайлор за одно, то зачем вообще стена? Вайлор мог просто приказать монстрам не удаляться далеко от Лабиринта. Или я просто чего-то не знаю, или все не так просто.

Как бы то ни было, сейчас не до этого.

Бой вышел довольно скоротечным, но последствия были поистине ужасающими. Мы потеряли двух магов, одного моего клона и больше десятка простых солдат. Всего за одно такое столкновение мы потеряли почти четверть всех имеющихся сил.

-Нальза, – подал я голос, увидев сидящую на коленях женщину. Перед ней лежал Рейс, разорванный пополам, а чуть в стороне держалась Алисия. – Нальза!

Лишь после второго возгласа она вздрогнула и посмотрела на меня.

-Мы не дойдем, – прошептала она. – Мы потеряли стольких людей, а не проделали и трети пути до Лабиринта. Нас всех перебьют ещё до того, как мы дойдем.

Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо!

Она сломалась.

Это плохо. Очень-очень плохо.

Но этого можно было ожидать. Она прошла через многое. Возможно, даже слишком многое. И каждый раз ей приходилось преодолевать свои собственные страхи и волнения для того, чтобы вселять надежду в других. Но у любого человека есть предел. Кажется, для Нальзы этим пределом оказался Рейс.

Она сидела рядом с ним, держа покойника за ладонь.

Неужели между ними что-то было?

-Нальза, – хотел сказать я, попутно обдумывая, что именно можно сказать в такой ситуации, но меня неожиданно за руку взяла Силь.

-Я сама, – сказала фуори и решительным шагом направилась к Святой. Оказавшись рядом с ней, она опустилась на колени и, заглянув той в глаза, отвесила смачную пощечину, отчего у Винса и у Алисии, да и вообще у половины присутствующих отвисла челюсть. – И это великая Нальза?!

-Мы… не дойдем, – из глаз женщины текли слезы, но на саму пощечину она почти никак не отреагировала.

-Мы ещё не проиграли. Пока мы дышим, есть надежда. Но если мы будем сидеть, то никого не спасем. Думаешь, он бы, – Силь кивнула в сторону покойного Рейса, – хотел бы видеть тебя такой.

-Нет… – Нальза замолчала и посмотрела на бледное лицо мертвеца. – Не хотел бы.

Несмотря на ответ, у Нальзы по-прежнему был потерянный вид.

-Верно, Нальза, – подтвердил я, вмешиваясь в их разговор. – Пока мы дышим, надежда есть. Раз Вайлор решил играть серьезно, думаю, что и нам пора. Не один он может жульничать.

-Что ты имеешь в виду? – тихо спросила она, поднимая на меня глаза.

-Нальза, ты знаешь, кто я?

-Виктор Торн, – тихо отозвалась она, смотря на меня взглядом, полным смятения.

-Виктор Торн умер в тот момент, когда Амроуз Салтимор отворил Лабиринт. Перед тобой Дыхание Бездны, считающее себя Виктором Торном. И если ты думаешь, что десяток клонов – это все, на что я способен, то глубоко заблуждаешься.

Я направился к той огромной твари, которую совсем недавно прикончили Алисия и подрывник.

-Посмотрим, что скажет Вайлор, когда его игрушки используют против него!

Глава 29. Путь через Лабиринт (4)

Нальза чувствовала себя паршиво.

Тошнота подкатывала к горлу, казалось, её вот-вот вывернет наизнанку, но она сдерживала эти позывы. Руки дрожали, а внутри бурлили тревога и страх.

«Как все так обернулось?» — размышляла она, стоя чуть в сторонке и словно стараясь стать как можно незаметнее. Святая присела на обломок дома, и уперла взгляд перед собой.

Вся её надменная решимость испарилась, не оставив после себя ни следа. Нальза сама не поняла, в какой момент ноша, которую она на себя взвалила, стала невыносимой. Если полчаса назад ей казалось что они справятся, преодолеют этот путь, то теперь уверенность улетучилась.

«Рейс…»

«Его больше нет…»

Этот мужчина был первым, кто её поддержал, кто признал в ней Святую, и был предан до самого последнего вздоха. Между ними ничего не было, хотя, возможно, сам Рейс тайно любил Нальзу. Видела ли это Святая Ока Небура?

Возможно…

И может быть, когда бы все закончилось, она бы и позволила себе ответить на эти чувства, но её сдерживала цель. Она не могла позволить себе предаваться простым человеческим радостям. Для общего блага она должна была стать Святой, пророком Ока Небура. Той, кто спасет всех.

«Дура…» – говорила она себе.

Всё это изначально казалось авантюрой — выступить против своего создателя, которому почти столько же лет как и вселенной.

«Ты правда думала, что сможешь переиграть Вайлора?» — этот вопрос вызывал в ней безумный смех, и лишь горящая щека заставляла сохранить ей хоть немного разума. — «Думала, что он не найдет способа осадить тебя, при этом оставаясь в тени?».

Она все отлично спланировала и была уверена, что все получится, но не учла одного – Вайлор способен управлять Лабиринтом. Точнее им управляет Амроуз Салтимор, но Вайлору было достаточно одного слова, одного приказа, и все твари этих мест забудут об отвлекающем маневре и порвут в клочья её людей.

-Можно? — поинтересовалась Алисия, оказавшись рядом. Нальза кивнула, и девушка присела на каменный обломок рядом.

Отряд не продвигался дальше, восполняя силы и оказывая помощь раненым. Но истинной причиной был Виктор Торн, который… Нальза не знала, что он делал и на что способен. Святая думала, что его необычные возможности – продукт экспериментов Вольфганга, и возможно, была права, но она и впрямь его недооценила.

Прямо на её глазах молодой человек подошел к мертвой, изуродованной туше, из-за которой они потеряли стольких людей, и не испытывая отвращения погрузил руки в её плоть.

А через полминуты та дернулась, заставив ближайших солдат схватиться за оружие.

-Что он делает? — наконец прервала Нальза затянувшееся молчание.

-Создает нам армию.

-Что? – Нальза удивленно воззрилась на неё. – Он правда… на такое способен?

-Кто знает, – Алисия выглядела спокойной, почти жизнерадостной. Это было так странно. Нальза привыкла, что это она стоит с гордо поднятой головой, но сейчас Святая ощущала себя глубоко сломленным человеком, неспособным ни на что, кроме как проклинать собственное тщеславие. – Ему трудно. Те монстры, которых он создал во время схватки с Нуорром, были искаженными. Они были подобно сырой глине, которым он мог придать нужную форму, тут все иначе. Эти твари — не его части и не хотят ими быть. Ему придется «сломить» их плоть. Подчинить и ассимилировать. Это будет стоить ему больших сил, но я в него верю.

-Это покажется глупым, -- на губах Нальзы проступила грустная улыбка. – Но истинная причина, по которой я позвала Виктора с собой, кроется вовсе не в его силе. Он столько раз обманывал смерть. Ему столько раз везло, и я… я хотела прикоснуться к его удаче.

-Точнее воспользоваться ей, – поправила её Алисия.

-Да. Воспользоваться. Все ради достижения цели.

-Понимаю. И не осуждаю, – кивнула собеседница и замолчала.

-Алисия, – Нальза решилась задать вопрос, лишь спустя минуту. Минуту, казавшуюся вечностью. – Можно один вопрос?

-Нравятся ли мне девушки? О! Это сложный вопрос. Но я не против экспериментов! А что, есть предложения?

Нальза удивленно воззрилась на Алисию и лишь пару мгновений спустя поняла, что это была шутка.

-Прошу меня простить. Хотела разрядить обстановку, – все так же беззаботно отозвалась она.

-Ничего.

-Так что за вопрос?

-Как ты можешь быть такой жизнерадостной? Все здесь выглядят мрачными, понимая, что стоит на кону, но не ты.

-Может, все дело в том, что я не человек, а всего-лишь полуразумный артефакт, которому выдали тело? – после недолгого, но очень бурного, судя по лицу, размышления ответила Алисия. – Я совсем недавно получила это тело, и да… мне не хочется его терять. Не хочется умирать и раствориться в Бездне, но в отличие от всех тут, я не живу прошлым или будущим. Я живу настоящим. Для меня всегда существовало только настоящее. С момента, когда настоящая Алисия Торн создала меня, и заканчивая тем мгновением, когда Виктор создал это тело, я существовала только в один конкретный момент и исчезала, стоило лишь моему хозяину снять маску. Именно поэтому я радуюсь. Я дышу, мое плечо все ещё немного ноет, я чувствую вонь и запах крови. Пусть что-то из этого мне не нравится, но… я это чувствую. Ощущаю то, чего была лишена. И пусть совсем скоро мы умрем. Это не страшно. Ведь раньше каждый раз, когда настоящая Алисия, моя создательница, снимала свою волшебную маску, меня могло не стать. Меня бы и не было уже, если бы не Виктор. Так бы и лежала в сейфовой ячейке, а затем бы сломалась или ещё что-нибудь. И меня бы выкинули как разбитую вазу. Но я тут, живу и сражаюсь. Знаешь, о чем я буду жалеть, если умру?

-О чем?

-Ни о чем. Я получила тело. И пусть я попробовала далеко не все, что могла бы, но этого и так более чем достаточно.

Алисия поднялась на ноги и посмотрела на Нальзу сверху-вниз, уперев руки в бока.

-Но я все-таки слукавлю, если скажу, что теперь не думаю о будущем, – продолжила она. – Знаешь, что я сделаю, когда мы спасем мир и выберемся отсюда? Видишь во-о-о-он того здоровяка, – она указала на крепкого рыжеволосого мужчину, который в данный момент о чем-то разговаривал с Винсом Хартом. Она его помнила, он был одним из людей Виктора. – Я собираюсь набухаться в хламину лучшей выпивкой, какую смогу достать, а потом буду скакать на его члене, пока у него яйца не лопнут!

От такого откровения Нальза немного смутилась, а Алисия весело рассмеялась.

«В ней столько жизни» – неожиданно для себя подумала Нальза. – «Мы так похожи. Тоже были игрушками в руках своих создателей. И ещё вопрос, кому было хуже. Нальзе, которая жила в уюте и заботе, но по своей прихоти решившей пойти наперекор Вайлору,или Алисии, что всю свою жизнь была инструментом.

-И… Насчет экспериментов я не шутила, – Алисия наклонилась и сказала это почти шепотом. – Я только жить начинаю и все ещё исследую свою сексуальность. Так что… не прочь узнать, какова в постели великая Нальза. Ну, или… можем пойти и найти себе парочку симпатичных мальчиков!

И если после прошлых слов Нальза смутилась лишь слегка, то от такого прямого предложения невольно покрылась пунцом. И все же от этого разговора Нальзе стало действительно легче. А судя по тому, как довольно лыбилась собеседница, это не укрылось и от её внимания.

-Я подумаю, – улыбка Святой Ока Небура стала куда мягче, и на какой-то миг она забыла, где именно находится. – Но только при условии, что мы раздобудем бутылку хорошего вина.

-Это обязательно! Без хорошей выпивки не может быть и хорошего веселья! По крайней мере, так говорила настоящая Алисия. Вроде бы…

***

«Виктор, подслушивать некрасиво» – хихикнула Алисия, заставив меня чуток покраснеть.

«И в мыслях не было» – после короткой паузы ответил я. – «Если не желала, чтобы вас подслушивали, то могла бы и закрыть свой разум от меня»

«И пропустить то, как ты смущаешься? Не-е-е-ет! Ни за что!»

«Спасибо» – искренне поблагодарил я девушку.

«Не стоит. Силь, конечно, наворотила дел, отвесив Нальзе пощечину, но ничего непоправимого. Порой от простого разговора по душам куда больше толку. Нальза сильная, возможно самая сильная из всех нас, но и груз на ней куда больше»

«Ты права»

«А ты уверена, что совращать Святую Ока Небура – это хорошая идея?»

«Ой, да брось! Я ещё ничего не сделала. Так, чуток пофлиртовала. И если будешь хорошим мальчиком, я может быть не только не буду возражать, если ты подсмотришь, но и дам тебе чуток побыть у руля. И Сильвия ни о чем не узнает».

Я лишь фыркнул на это предложение.

«Ты такой забавный, когда смущаешься» – усмехнулась она. – «Как проходят дела?»

«Не так хорошо, как хотелось бы»

Впрочем, вопрос был скорее для вежливости, ведь по факту Алисия была частью меня, пусть и более самостоятельной. Она и так прекрасно знала, как продвигалась моя работа.

Скверно продвигалось на самом деле. Плоть чудовищ Лабиринта даже близко не была похожа на моих клонов или на создание Вольфганга. Все они имели в основе Дыхание Бездны, а эти существа – нет. А ещё немного удивляло, что их тела не распадаются, как происходило раньше. Возможно, это из-за того, что они находились за пределами Лабиринта.

Как бы то ни было, при попытке подчинить их, заставить ожить и сделать своей частью, у меня возникали нешуточные сложности. Я испытывал сопротивление, преодолевать которое оказалось очень трудно. У меня не было опыта в таком деле, приходилось учиться этому методом тыка.

В конце концов, у меня получилось подчинить то огромное чудовище, и сил на это ушло гораздо больше, чем можно предположить. Как только зараженный дыханием Бездны монстр ожил и начал восстанавливать поврежденные части тела, я пошатнулся и едва не потерял сознание. Хорошо, рядом была Силь, успевшая поддержать меня и не дать свалится с ног.

-Спасибо, – вымученно улыбнулся я, на что она ответила укоризненным взглядом.

-Ты не сможешь спасти всех, если выбьешься из сил.

-Ты же будешь рядом, чтобы меня поддержать.

Она хотела что-то сказать, но замолчала, смутившись. Видеть, как Сильвия смущается, было непередаваемым удовольствием. Она практически не прячется со мной за «маской», но все ещё не слишком любит демонстрировать эмоции.

-Буду, – после короткой паузы ответила она, кивнув.

-А теперь мне нужно продолжить.

-Не перенапрягайся, Виктор. Я серьезно.

-Не стану, – немного покривив душой, сказал ей и вернулся к работе. Следующими на очереди стали «свиньи». И с ними было гораздо легче, их плоть так же сопротивлялась заражению, но поддавалась гораздо легче.

На нас все ещё нападали, но пока что вяло. Отряды без особого труда удерживали оборону, пока мы приходили в себя. Хорошо, что Вайлор не послал к нам ещё и дирижабль, который вообще улетел в другую часть города.

Одним за одним мое воинство пополнялось, и когда общая численность существ превзошла два десятка, я понял, что больше не могу.

Просто рухнул лицом в грязь. Сознание я не потерял, но понял, что идти на своих двоих в ближайшее время не смогу.

-Виктор! – послышался обеспокоенный возглас Силь. Пришлось её успокоить и показать, что я в порядке. А учитывая, что я не могу стоять на ногах, вышло это не слишком хорошо, но, как бы то ни было, на этом все. Если я попробую создать ещё Искаженных, то просто загнусь, а вместе со мной, возможно, и моя армия, а то и того хуже – превратятся во врагов и нападут на людей Нальзы.

-Я правда в порядке. Дайте мне чуть-чуть времени отдохнуть, и мы сможем продолжить путь.

-Нет времени, – сказала подошедшая Нальза. Святая выглядела гораздо лучше, хотя я не думаю, что этот небольшой разговор с Алисией полностью решил её внутренние проблемы, но она была готова двигаться дальше и продолжать бороться. – Мы выступаем немедленно. Если не можешь идти, то тебя понесут, – развернувшись, Нальза собиралась уйти, но сделав несколько шагов остановилась и, не оборачиваясь, произнесла. – Спасибо, Виктор. С твоей помощью у нас все ещё есть хорошие шансы дойти до конца.

Глава 30. Путь через Лабиринт (5)

После передышки мы двинулись в дальнейший путь, но большую часть хождений по руинам Харкона я провел на чем-то вроде носилок. Идти самостоятельно я не мог чисто физически. Хорошо хоть, что это нисколько не мешало мне управлять своей небольшой армией.

Но перед отправлением нам пришлось принять нелегкое решение. Раны двоих солдат оказались слишком тяжелыми. Если бы могли оказать им достаточный уход, они бы выкарабкались, но нам нужно было продвигаться вперед. К Лабиринту. Их застрелили.

Печальная участь, но поступить иначе было бы ещё более жестоко. Если я смогу продолжить путь на своих двоих уже через пару часов, то они нет. Они будут обузой до самого конца, которая может стоить нам жизней. А просто бросить их тут, на растерзание тварям, это ещё более жестокий поступок. Один из них так и не пришел в сознание.

Счастливчик. Умер, и даже этого не осознал. Чего не скажешь о втором, который стойко принял свою участь. Перед уходом тела предали огню с помощью магии.

Искаженные стали хорошим подспорьем для продвижения. Ищеек я использовал в качестве разведки и таким образом сумел избежать как минимум двух засад разной степени сложности. Свинок я снарядил оружием, которое мы забрали у погибших. Искаженные были слишком тупы, чтобы самостоятельно пользоваться им, так что приходилось держать под уверенным контролем практически каждого из них.

Сильвия практически все время была где-то рядом, стараясь держать меня в поле зрения. А тащили мои импровизированные носилки два человека. Один — мой клон, второй – один из бойцов уже покойного Рейса. От идеи раздробленных отрядов решено было отказаться, и теперь мы шли единой группой. Люди в центре, вооруженные свинки по периметру и ищейки в качестве разведки. А ударной силой теперь была та самая здоровая тварь, которая после перерождения стала ещё больше.

За следующий час она успела прикончить почти десяток своих бывших собратьев и сделать их своей частью, наращивая массу за счет поглощения тел своих врагов. Выглядело это со стороны довольно жутковато. Теперь монстр смотрел на мир четырьмя уродливыми головами.

Людям это не нравилось. Бойцы Ока были достаточно хорошо натренированными, чтобы контролировать свои эмоции, но своей неприязни ко мне они не скрывали. И если c присутствием клонов они ещё могли смириться, то вот присутствие искаженных для них было чересчур. Никто ничего не говорил, но даже не сомневаюсь, что в иной ситуации эти люди незамедлительно повернули бы свое оружие в мою сторону.

Меня это не задевало. Я был чудовищем. Настолько страшным, что злые колдуны из сказок казались сущей ерундой.

***

-Мы почти добрались, — сказала Нальза, указывая вперед. Я и без её слов об этом знал. Одна из искаженных ищеек уже достигла края и заглянула в Лабиринт. К тому времени я уже встал на ноги, полностью восстановив силы. Все, что мне требовалось — голыми руками убить одного из обитателей Лабиринта, поглотив его жизненные силы. После этого носилки нам не понадобились.

К этому моменту мы потеряли ещё пять человек, а лично я — двух клонов. От Искаженных вообще осталась только половина. Они стойко принимали на себя основные удары, но в итоге падали один за другим. И все же Вайлору не удалось нам помешать достигнуть Лабиринта.

-Крепим веревки! – приказала Нальза, вглядываясь во мрак земляного провала, после чего люди засуетились, занявшись выполнением приказа. Я занимался разведкой и изучал местность на предмет врагов, но пока все было тихо. Никто не мешал нам, и это меня сильно напрягало. Вайлор предпринял несколько новых попыток нам помешать по пути, но сейчас, во время спуска, мы можем быть очень уязвимы.

-Чувствуешь врагов? — поинтересовалась Силь.

-Нет. Но вряд ли они оставят попытки нас остановить, – помотал я головой.

Первым на спуск я отправил нескольких своих клонов, и лишь после того, как те убедились, что путь свободен, и явной угрозы там нет, вниз отправилось несколько людей Нальзы, а затем и сама Святая. За ней уже я, Силь, Винс и Руперт. Алисия шла в числе последних, вместе с клонами, сказав, что в случае атаки в спину она сможет выиграть нам время, но это не понадобилось.

Никто не ударил по нам во время спуска, что ещё сильнее меня напрягло, но времени на сомнения не было. Оставалось только соблюдать осторожность.

Оказавшись внизу, я сразу обратил внимание на одну интересную вещь. Лабиринт вовсе не «открылся», как об этом обычно говорят. Нет, земля, дома и вообще все, что находилось выше — просто исчезли. Тут хватало грязи, каменные и деревянных обломков, но большая часть пространства представляла собой гладкую металлическую поверхность.

-Это странно, – сказал я Нальзе. – Разве тут не должны быть обломки города или что-то вроде того? Ведь над Лабиринтом было целая куча земли.

-Ничего странного, – ответила на это Святая. – Все это было аннигилировано.

-Но зачем?

-Чтобы дать дорогу тварям, что обитают внутри. Для того, чтобы перейти к финальному этапу плана, Вайлору нужно было принести множество жертв единоразово.

-Зачем вообще ему жизни? Ты говоришь, что он бог, неужели нет иного способа получить энергию?

-Неспроста же ему в этом деле помогал Нуорр, не все так просто. Я не знаю деталей, но при работе с Пустотой большую роль играют души. Они своеобразная валюта, которой Вайлор платит за возможность прикоснуться к Вечности.

-Звучит жутко, — вставила Силь, стоявшая рядом. Она вообще была как хвостик и не отходила от меня ни на шаг.

-Такова цена. Лабиринт -- это ядро Стержня, так он называл свою конструкцию. Стержень пройдет прямо через Лабиринт, сделав его своей частью.

-И мир при этом будет разрушен? – уточнил я.

-Да, – кивнула она. – Но только в том случае, если мы не успеем.

-А какие будут разрушения? Если мы справимся? Ты говорила, что все равно погибнет много людей.

-Вы правда хотите знать?

-Я – да.

-Я тоже, – поддержала меня Силь.

-Скорее всего, не станет большей части Лэндуэлла.

-Это целая треть континента.

-И это в лучшем случае. Мне сложно производить эти подсчеты, так как слишком много переменных. Я могу предсказать лишь примерные разрушения. От трети до половины континента не станет.

Пока мы разговаривали, люди закончили спуск. Свинок и гончих я решил взять с собой в Лабиринт, а вот от гигантский твари пришлось отказаться. Она отлично нам послужила, расчищая дорогу и уничтожая самых опасных противников, но в Лабиринте она будет только мешать. Так что я просто «отпустил» её, позволив монстру самому решать, как быть и что делать.

Несколько секунд он смотрел на меня с высоты, а затем просто умчался прочь. Мне даже стало чуточку любопытно, куда именно оно направилось и что собралось делать дальше.

Теперь нам предстояло спуститься в сам Лабиринт. Учитывая, что он оказался вовсе не «открытым», как мы предполагали изначально, дело могло оказаться сложным. Понятия не имею, способна ли Нальза резать металл с помощью своей силы. Но в том, что где-то есть вход, я не сомневался, ведь как-то же монстры попадают на поверхность.

Так и оказалось. Отправив искаженных ищеек на разведку, я буквально через десять минут обнаружил проход, представляющий собой просто квадратный зияющий провал на металлической поверхности.

-Не теряем бдительности! – воскликнула Нальза и решительно направилась в указанную мной сторону.

Было приятно видеть её вновь уверенной и решительной, хотя после случившегося все понимали, что это лишь умелая маска. Нальза была превосходной актрисой, и порой по лицу невозможно понять её истинных чувств. Не удивлюсь, если она и сама верила в эту маску, и именно поэтому так уверенно держалась.

Символ надежды на будущее. Символ спасения.

А вот здесь со спуском возникли проблемы. Крепить веревки было попросту некуда. Никаких достаточно тяжелых вещей, за которые можно было бы зацепится, лишь гладкая каменная поверхность. В нескольких сотнях метров валялся крупный обломок дома, но у нас не было столько веревки, чтобы тянуть её так далеко.

-Придется спускаться вручную, – подытожил я, вручив веревки в руки свинкам.

Опять же, первыми вниз направились клоны и практически сразу вступили в схватку с обитателями Лабиринта, но все обошлось без потерь. Это не была засада, скорее мы просто неудачно нарвались на нескольких обитателей этого места. Мои копии, которых прикрывали стрелки Ока Небура сверху, легко разделались с пятеркой существ.

Как только плацдарм внизу был зачищен, начался спуск остальных. Последними спускались свинки. Точнее они просто прыгали вниз, приземляясь без особых проблем.

И вот я снова в Лабиринте. Ощущения от этого были странными. Я вновь оказался в этих подземельях и испытал что-то похожее на страх. Боязнь того, что я не смогу выбраться и буду вечно плутать по этим тоннелям, без надежды найти выход.

Глупый страх. Со мной Силь, нас ведет Нальза. У каждого из нас есть специальные компасы, и ещё один компас старого образца вмонтирован в мой протез. Мы не заблудимся.

Но страх не уходил.

***

Вайлор стоял, заложив руки за спину, и наблюдал за происходящим внизу при помощи голографических мониторов.

-Почему вы просто не убьете их, господин? – поинтересовался прикованный к креслу Амроуз Салтимор. – Вам достаточно щелкнуть пальцами, и их не станет.

-Я этого не сделаю.

-Но почему? Если они достигнут цели, разве это не помешает вашим планам?

-У них есть право противиться моей воле.

-Странно слышать подобное от вас.

-Считай это игрой, – после короткой паузы ответил Вайлор, продолжая наблюдать за группой людей. Один из мониторов перед богом специально демонстрировал молодую женщину с длинными светлыми волосами и следил только за ней. – Мали…Нальза. Она очень много для меня значила. Она рискнула выступить против меня, и… из-за этого её поступка мне нужно дать ей хоть какой-то шанс.

-Я могу закрыть вход в Лабиринт. Они не смогут попасть внутрь.

-Нет. В этом нет необходимости.

-Значит, послать ещё монстров?

-Нет. Побереги силы. Я уже послал кое-кого.

Глава 31. Путь через Лабиринт (6)

Вайлет Кроу впервые входила в недра Лабиринта. Обычно она посылала сюда одну из девочек, чтобы отточить навыки в настоящих сражениях, а находиться здесь лично всегда считала выше своего достоинства.

И все же она здесь. Приказ лорда Рейва был однозначен, и она не осмелилась его нарушить. Пришло время показать, что не зря она вложила столько сил и времени в «Проект Тень».

Вместе с ней в Лабиринт отправилось десять девочек — все, кто в данный момент мог сражаться, и кому не была поручена особо важная работа. Впрочем, сейчас почти любая работа могла считаться важной.

Вайлор, большую часть времени предпочитающий смотреть со стороны, наконец сделал свой ход, открыв для Лордов, а вместе с ними и ей, свой план. Настолько ужасный, что даже Вайлет, считающая себя хладнокровной женщиной, испытала страх. Мир будет уничтожен, и случится это уже совсем скоро.

Но избранные будут спасены. Вайлор спасет всех, кто ему предан. Отведет их в новый, девственный мир – Элинар. И Вайлет вроде бы тоже получит билет в это чудесное по описанию место, но лишь в том случае, если сможет остановить группу людей, желающих помешать плану божества.

Верила ли женщина в это чудесное обещание?

Скорее нет. Она за свою жизнь повидала слишком много дерьма, чтобы верить в подобные сказки. И все же какого-то иного выбора ей не оставляли. Она видела, на что способен Вайлор.

К тому же, Лабиринт в данный момент был самым безопасным местом. Когда мир будет разрушаться, это место останется нетронутым, став частью огромной мегаструктуры.

-Мадам, я получила свежие сведения, — доложила одна из подчиненных. — Они вошли через проход два-семь-один. Я уже прокладываю маршрут, чтобы их перехватить.

-Молодец, Рина, — улыбнулась Вайлет. Несмотря на то, что все её подопечные носили маски, она легко узнавала каждую из них. Им даже не нужно было говорить для этого. – Выдвигаемся.

***

Путь через Лабиринт оказался не таким сложным, как я предполагал изначально. Твари нам попадались, но нашего оружия хватало, чтобы без особого труда с ними расправляться. Мы перестали обходиться нашими «бесшумными» клинометами, активно применяя и автоматические карабины. В скрытности больше не было необходимости. Враг и так прекрасно знал, где мы находимся, и словно пешками управлял обитателями Лабиринта.

Беспокоил только расход патронов. Такими темпами мы рисковали остаться без боеприпасов, а сражаться в ближнем бою против обитателей этого места — почти самоубийство.

К счастью для многих за час пути по Лабиринту мы не потеряли ни одного человека, более того, благодаря местным обитателям смогли немного пополнить свою армию. Любви у членов Ока мои действия не вызвали, но и отказываться от помощи, пусть и такой неправильной, они не стали.

Глупо было отрицать – мои способности позволяли сохранять жизни. Монстры Лабиринта дрались с Искаженными, а отряд двигался вперед.

Все шло слишком гладко, учитывая, кто нам противостоял. И не прошло и пяти минут после того, как мне пришла в голову эта мысль, как вдруг в самом центре группы кто-то закричал. Этот душераздирающий вопль был подобен грому среди ясного неба.

-Враг! — заорал кто-то, и сразу же крик оборвался, сменившись жуткими булькающими звуками.

Я бросился в ту сторону, одновременно посылая туда же кое-кого из клонов. Я ещё не успел дойти до места, как заметил скользнувший среди людей хорошо знакомый силуэт в черном.

Тени!

Странные девицы в масках, способные исчезать и появляться словно призраки.

Выхватив квандайк из-за пояса, я замедлил шаг, прислушиваясь к ощущениям, и в следующий миг девушка в маске появилась прямо передо мной, взмахнув тонким искривленным клинком.

-Привет, красавчик! – как-то чересчур обрадованно воскликнула девица в маске. – Но мы ведь тебя убили! Я сама отрубила тебе голову!

Вместо ответа я выстрелил из квандайка, но она оказалась очень проворной и отклонилась чуть влево, разминувшись с пулей на расстояние ладони.

И тут же девицу атаковала Сильвия, волосы которой стали серебряными, а глаза приобрели янтарный цвет. Фуори выскользнула прямо из-за моей спины так стремительно, что я слегка опешил.

Оружия девушек столкнулись, высекая искры.

Напор Сильвии был настолько силен, что это заставило девицу в маске отступить. Она испарилась, но лишь для того, чтобы возникнуть вновь, уже за спиной. Вот только моя миля кошка была готова к такому повороту события и, резко развернувшись, чуть было не снесла клинками той голову. Девушка лишь чудом смогла избежать удара.

Выждав удачную возможность, я выстрелил той в спину. Сейчас не то время, чтобы думать о честности в битве, особенно когда твой враг не гнушается использовать грязные приемчики.

К сожалению, Тень словно что-то почувствовала в последний миг. Пуля все-таки её задела, но лишь по касательной, оставив царапину на плече.

Разъяренно зашипев, она выхватила с пояса короткий метательный кинжал и швырнула его в меня. Инстинктивно я закрылся рукой, и тот пронзил конечность у самого локтя. Для простого человека рана была бы серьезной, но для такого как я – сущая царапина.

Доставать оружие в этот момент я даже не собирался, просто бросился на девушку со спины. Она резко развернулась и, увидев меня, вновь применила свой отход. Я резко остановился, пытаясь понять, откуда именно та появится, и почти сразу услышал слева сдавленный хрип.

Тень и впрямь оказалась там, вот только прямо у неё из груди торчало сразу два клинка. Каким образом Силь ухитрилась подойти к девице со спины сразу после её появления – понятия не имею, но та просто не успела ничего предпринять.

Захрипев, она осела на пол, а Сильвия ловким движением высвободила оружие, после чего чуть помедлила, а затем все-таки наклонилась и сняла маску с девушки.

-Она… — я запнулся. -- Она же ещё ребенок….

Незнакомке было лет пятнадцать, вряд ли больше. Девочка ещё, умирающая ужасной болезненной смертью.

-Она враг, Виктор, – Сказала Силь. Даже не моргнув глазом, фуори точным ударом отсекла ей голову. – Сейчас не время проявлять жалость. Она убила бы и тебя, и меня, не задумываясь.

-Да, ты права, – пришлось взять эмоции под контроль.

-Живым оружием можно стать в любом возрасте, – сказала она, вытирая клинки об одежду покойницы. – Не щади их, Виктор. Нас они не пощадят.

***

Нальза оказалась не готова к нападению. После первой засады она особое внимание уделяла разведке. Вместе с Виктором, получившим контроль над ищейками, им удавалось заранее знать, когда появится враг. Но она его даже не почувствовал, пока не стало слишком поздно, и кто-то из её людей не рухнул на землю в предсмертном крике.

Она резко обернулась, пытаясь понять, что случилось, но почти одновременно ощутила, как совсем рядом задрожал воздух. Из ниоткуда возникла девица в маске, вооруженная тонким одноручным мечом.

Убийца целилась Святой прямо в сердце, но клинок так и не достиг цели. Острие остановилось в дюйме от груди женщины, и для Тени это стало большим сюрпризом.

-Я знаю, кто вы такие, – стиснув зубы, буквально выплюнула Нальза, испытывая злость. Одно дело – глупые солдаты, которых лорды посылали на убой, не информируя о том, что миру осталось от силы дня два. Но Тени, которых породили лорды в ходе своих экспериментов, были куда более тонким оружием. Если солдаты были дубиной, то Тени – скальпелем, и их никак нельзя было назвать невинными овечками. Уж они-то прекрасно были осведомлены о том, что происходит, но все-равно оставались верными цепными псами лордов.

Нальза взмахнула рукой, вырывая оружие из рук девушки. Ей не нужно было даже касаться клинка, как и любого предмета, если он был металлическим.

Девица в маске выглядела испуганной, когда вдруг лишилась своего оружия, и предпочла отступить, растаяв в воздухе. Но не прошло и десяти секунд, как та вновь оказалась рядом с Нальзой. Невидимая сила дернула её на себя, заставляя кубарем покатиться по полу.

Тень рыком вскочила на ноги, пытаясь отстегнуть пояс с металлической бляшкой, но Нальза не дала ей это сделать. Она одним магнетическим толчком подбросила ту в воздух, а затем другим, обратным, со всей силы обрушила на землю.

И ещё раз.

Несмотря на удары, девица была жива и даже пыталась подняться. Исчезнуть у неё уже не получалось, хоть она и пыталась. Нальза крепко держала её магнитными полями, но тут в их схватку вмешались.

Разряд молнии, ударивший в Святую, заставил ту потерять концентрацию. Сработала её система защиты из наноботов, полностью поглотивших электрический разряд и немного восполнив энергетические резервы. И все же где-то треть микроскопических роботов были уничтожены, пожертвовав собой, чтобы снизить напряжение, и позволив собратьям его поглотить.

Неподалеку от Нальзы возникла красивая женщина с длинными черными волосами и очень холодным колким взглядом. Одета она была так же, как Тени, но в отличие от последних ни носила при себе ни маски, ни меча.

-Вайлет Кроу, – нахмурилась Нальза. Она знала эту женщину. Не лично, но слышала достаточно о её талантах и том, чем она занимается.

-А ты, стало быть, та шлюха ради которой я приперлась в эту дыру, – вздохнула Вайлет. – Шори, поднимайся и делай свою работу. Я сама ей займусь. – Последние слова были адресованы раненой подчиненной Кроу. Нальза слегка скосила глаза и раздраженно цокнула языком. От девицы и след простыл, но их командир стояла на прежнем месте с самодовольной улыбкой.

Повсюду шел бой. Кроу пришла не одна, а привела с собой целую кучу Теней, которые прямо сейчас вырезали её людей как скот. Нальза хотела помочь, но и у её сил был предел. Она могла управлять одновременно максимум тремя металлическими объектами на достаточном расстоянии. Лишь магнетический щит, способный остановить любой металлический объект в непосредственной близости от тела, был лишен этого недостатка.

Так что Нальзе оставалось лишь молиться за своих людей и постараться как можно скорее разделаться с Вайлет Кроу.

Та вновь ударила электрическими разрядами с обеих рук.

«Колдунья! Причем очень сильная…!» – мельком подумала Нальза, отражая атаку щитом из ботов, попутно отправляя других на поиск чего-нибудь, что можно использовать для репликации. Ей срочно нужно пополнить колонию машин, иначе она рискует остаться вообще без них.

Нальза, используя магнетизм, раскинула поле и сосредоточилась на металлической лопатке, которую потерял один из её бойцов. Затем просчитала траекторию, создала вектор направления и толкнула объект тратя ману. На все это у Святой ушло всего два удара сердца.

Снаряд мгновенно набрал скорость и ударил по Кроу, но женщина лишь усмехнулась. Её от подобного оберегал дорогой и полный магии амулет защиты. У Нальзы тоже был такой, но она чаще использовала его в качестве аккумулятора маны и вытягивала из него энергию для подпитки своих способностей.

Сейчас в нем этой энергии почти не осталось.

Вайлет неторопливо шла, словно королева, с гордо поднятой головой, не обращая внимания на творящийся вокруг хаос и нанося по Нальзе удары молниями.

Один из солдат Ока открыл огонь по Кроу, но все пули были поглощены барьером, зато сама женщина невероятно быстрым движением извлекла из-за пояса маленький метательный кинжал и швырнула его, не глядя. Метательное оружие попало точно в глаз мужчине, и он тут же замертво рухнул на пол.

Судя по тому, что Нальза не чувствовала металла в кинжале, тот был керамическим. Более того, на Кроу не было ни единого металлического предмета, который Святая могла бы обернуть против неё. Ни заколки, ни застежки.

-Тебе никто не поможет, Нальза. Ты и твои люди…

И в этот момент что-то ещё ударило по магическому барьеру Кроу, заставив женщину прекратить атаку и удивленно вскинуть бровь, но почти тут же что-то подкинуло её в воздух.

Воздушный вихрь! Прямо у неё под ногами возник воздушный вихрь!

Но стоит отдать должное Кроу, она пусть и не ожидала такой подлой атаки, но отреагировала быстро, сгруппировавшись в воздухе и используя магию, чтобы мягко приземлиться.

Позади на неё попытался кинуться один из людей Нальзы, но его раньше прикончила одна из девушек в масках, тут же растаяв в воздухе.

-А ты ещё кто…?! – почти прорычала Вайлет, смотря на непонятно откуда появившуюся колдунью.

-О, как мило, что ты спросила. Я Алисия Торн! Для друзей просто Алисия! Но ты можешь звать меня Призрак. Величайшая колдунья-воровка Харкона!

Глава 32. Путь через Лабиринт (7)

Алисия Торн никогда не была выдающимся магом. Даже среди выпускников магической школы имени Лэма, где учились не самые перспективные маги, её таланты считались крайне скромными.

Но чего девушке было не занимать, так это упорства, а ещё немного гордыни. То, чего она не могла получить с помощью таланта, она добивалась упорством и смекалкой. Первое свое преступление она совершила в четырнадцать, практически через месяц после поступления в магическую школу. Она пробралась в архив и подделала результаты контрольного экзамена.

Она не рисовала себе высший бал. Нет, отнюдь. Она добавила себе лишь несколько дополнительных балов, чтобы уложиться в норму. Но её все равно раскрыли. Уже на следующий день было крупное разбирательство, но все обошлось. Отцу пришлось выплатить весьма крупный штраф, а ей самой — выслушать длинную нравоучительную речь.

Но если директор думал, что Алисии было стыдно за свой поступок, он глубоко заблуждался. Девушка испытывала досаду из-за того, что её поймали. Несколько дней она размышляла над тем, в чем именно прокололась, и уже через три дня вновь предприняла попытку проникнуть в архивы.

И в этот раз её не поймали.

В течение первого года в магической школе не осталось ни одного места, куда Алисия не смогла проникнуть. Особенно она любила по вечерам пробираться в столовую и лакомиться свиными ребрышками. Но больше всего она гордилась проникновением в кабинет директора, где впервые и попробовала алкоголь, обнаружив небольшой бар у старика в столе.

Когда тот обнаружил, что кто-то хозяйничал в кабинете, то устроил настоящий переполох в школе. Опрашивали почти всех учеников, но никто ничего не знал и не видел. Именно тогда впервые и появилось прозвище, которое Алисия взяла себе – Призрак.

«Это Призрак похозяйничал на кухне!»

«Это Призрак нарисовал неприличные картинки на доске ночью!»

«Это Призрак….»

«Это все Призрак….»

Алисия была неуловима. И чтобы ни кому даже в голову не приходило связывать Призрака с ней, молодая колдунья всегда подписывалась как мужчина. Она даже научилась писать по другому, используя для этого левую руку, отчего никто не сумел бы опознать её по почерку.

В семнадцать магическая школа осталась позади. К тому времени Алисия стала средненькой по умениям колдуньей, способной творить не самые сложные заклинания. Дальнейшее обучение не имело смысла, как говорили учителя. Они считали, что девушке никогда не достичь высот в магии, и отец их послушал.

Впрочем, впоследствии он сильно об этом пожалел. Его замысел выдать дочь замуж за старшего сына богатого дворянина быстро потерпел фиаско, потому что в планы Алисии не входило замужество. В высшем свете она за считанные недели смогла выставить себя немножко неадекватной, взбалмошной и истеричной девицей, ухитрившейся пристыдить и опозорить своего будущего мужа, который в скором времени разорвал помолвку.

Отца жутко раздражало подобное поведение дочери, но чем больше он на неё давил, тем больше проблем та ему доставляла. Алисия делала только то, что хотела, и при любом удобном случае устраивала скандалы и сцены на людях.

Никто не хотел иметь с ней дело, и девушку это более чем это устраивало. Она ни с кем не сближалась, меняя любовников, а порой даже и любовниц, как перчатки. Подобный образ жизни лишь упрочивал и без того скверную репутацию женщины. Именно этого Алисия и добивалась, ведь кто может связать распутную, гулящую и не воспитанную дворянскую особу с легендарным и неуловимым Призраком.

Ей нравилась свобода, и она не собиралась ни на что её менять.

Свое первое настоящее дело Алисия запомнила на всю жизнь. Реальный мир отличался от уютной школы, где она успела изучить каждый угол, где знала расписание сторожей и расположение охранных артефактов.

Все пошло не по плану с первых же минут, когда оказалось, что заранее подготовленная точка входа оказалась перекрыта. Пришлось импровизировать и искать другую. Таковая обнаружилась на третьем этаже. Но вскоре после проникновения её обнаружили, и воровке пришлось спасаться бегством.

Итогом этого стал прыжок из окна. В тот день Алисия сломала два ребра, челюсть, получила множественные раны от осколков. Девушка сама не помнила, как смогла добраться до дома с такими ранами, и очень радовалась тому, что отца в тот день не было в поместье.

Именно так её старший брат, Тиберий Торн, будущий наследник семьи, и узнал о странных наклонностях своей дорогой сестрички. Но не выдал её отцу, а помог залечить раны и в дальнейшем ещё не раз выручал Алисию.

Призрак был их маленькой семейной тайной.

Несмотря на то, что Тиберий не одобрял её выходок, он относился к ним с пониманием и просил лишь о двух вещах: быть осторожной и не выводить бедного отца, который седел от поступков своей единственной дочери.

Первая неудача многому научила Алисию. Она стала уделять больше времени планированию, и если события чересчур сильно отклонялись от изначального плана, она предпочитала отступить. Некоторые ограбления она планировала месяцами, и каждое новое было громче предыдущего.

К двадцати пяти годам она по-прежнему была одинока, а за спиной было уже больше сотни удачных дел, некоторые из которых были совсем крохотные. Любила Алисия изредка совершать незначительные кражи, к примеру, позаимствовать перо или бокал для вина.

К тому времени она значительно улучшила свои магические возможности. Стала весьма искусна в магии воздуха, немножко огня, но куда большее внимание она уделила артефакторике. Вначале это было простое любопытство. Частенько ей приходилось их обходить, взламывать, и разумно, что девушке стало интересно, как они работают. Так у Алисии появилось новое увлечение и в какой-то момент оно стало чем-то большим, чем просто хобби. Она все глубже погружалась в создание артефактов, и к двадцати девяти годам она получила диплом мастера.

А вскоре после этого создала свой шедевр — разумную маску Призрака. Сверхсложный артефакт, куда был помещен слепок разума самой Алисии. Благодаря этому она смогла значительно усилить как свои магические, так и умственные способности.

Но одновременно с получением диплома Мастера и созданием своего первого артефактного шедевра, Алисию перестали интересовать ограбления. То, что раньше она считала смыслом своей жизни, теперь отошло на второй план. И в итоге в один прекрасный день черную накидку и маску Алисия Торн убрала в сундук и больше никогда не надевала.

***

Впервые Алисия-Призрак, слепок сознания настоящей Алисии Торн, осознала себя как личность лишь после того, когда её одел потомок семейства Торнов — Виктор. Благодаря схожести в структуре мозга, Виктор смог активировать артефакт, но различия не позволили слепку чужого сознания вступить в резонанс.

Несмотря на жизнерадостность, которую новая Алисия переняла от своего оригинала, с момента пробуждения и осознания себя как личности девушку терзало множество странных, противоречивых мыслей. Она ощущала боль и предательство со стороны настоящей Алисии, которая однажды просто отказалась от личины Призрака.

Но помимо предательства она ощутила ещё и растерянность. Куда двигаться? Настоящая Алисия была целеустремленной и решительной, но Алисия-Призрак такой себя не чувствовала. Она была просто реликтом прошлого, странной штуковиной, которая больше годится для музейного экспоната.

В конце концов, она и сама не была уверена, что способна «жить». Её собственная жизнь сводилась к фрагментам жизни носителя маски.

Но теперь все было иначе. Впервые за свое существование Алисия могла по-настоящему чувствовать. У неё было тело, подвластное только ей, и больше не было страха, что она исчезнет, стоит только носителю снять маску.

Теперь она могла жить, а не существовать!

Могла ли её создательница представить, что созданный и отправленный в дальний ящик артефакт не только обретет полноценный разум, но и обзаведется телом. Более того, этот самый артефакт только что спас самую важную женщину на свете. Ту, благодаря которой мир будет спасен.

***

-Я Алисия Торн! Для друзей просто Алисия! Но ты можешь звать меня Призрак. Величайшая колдунья-воровка Харкона! — громогласно объявила девушка, но тут же охнула от того, что чей-то клинок пронзил её живот.

-Ты слишком много болтаешь, колдунья, – произнесла девушка в маске, возникшая прямо перед лицом Алисии.

-Ты тоже, — отозвалась Призрак, в глазах которой вспыхнула ярость. Она резко вскинула руки и ударила струей алого пламени прямо в лицо девушке. Та никак не ожидала подобного. Завопив, она бросилась назад, попыталась исчезнуть, но не получилось. Пламя мешало использовать силы. Неудачливая убийца сгорала заживо, а сама Алисия свободной от заклинания рукой извлекла из собственного живота вражеский клинок. – Вот умеют же некоторые испортить героическое появление… — пробормотала она, отбрасывая извлеченное оружие.

Горящая девица попыталась сбежать, но в итоге налетела на одного из клонов Виктора, который тут же её добил. Порой колдунья поражалась хладнокровию своего потомка.

«Алисия! Нальза!» – послышался в голове голос Виктора.

«Я рядом с ней. Не волнуйся, она в моих надежных руках! Думаешь, я позволю кому-то прикоснуться к моей ненаглядной Нальзе?!»

«Я думал, тебе нравится Руперт»

«Мне все нравятся! И Руперт, и Винс с Санни, и Нальза, и даже твоя хмурая кошечка!»

Виктор на это лишь раздраженно фыркнул, и чтобы закрепить эффект, Алисия попыталась отправить ему мысленный образ, где все перечисленные люди, включая саму Алисию, предавались плотской любви. Жаль, что не получилось добавить к представленной картине ещё и звуки. Но скорее всего дело в опыте.

Виктор не стал это никак комментировать. В данный момент он участвовал в ожесточенной схватке, попутно управляя ещё десятком своих копий. Да и у самой Алисии сейчас не то что бы было много времени для болтовни.

Предводительница Теней, Вайлет Кроу, а Алисии казалось, что именно так её зовут, быстро оправилась от удара, и зрелище сгоревшей заживо подчиненной радости ей не прибавило.

-Не надо делать такое лицо, морщины появятся, – ухмыльнулась Алисия, и практически одновременно с этим противница атаковала. Вновь молнии. Алисия отреагировала моментально, уйдя влево и сотворяя защитное заклинание. Молнии задели барьер лишь по касательной, выбивая из него сноп искр.

Колдовская дуэль. Алисия не была сильна в подобном, но даже её скромного опыта было достаточно, чтобы понять, что её соперница просто слаба. Вайлет не умела самостоятельно ставить барьеры, полагаясь исключительно на защитный амулет, а они хороши в противостоянии лишь угрозам определенного типа: взрывы, летящие снаряды, большая часть универсальных боевых заклинаний. Но знающий маг легко способен вскрыть эту броню, как сделала Алисия парой минут ранее. К примеру, барьеры плохо умели отражать воздушные заклинания, поскольку им нужно пропускать воздух.

Да и запас заклинаний у противницы оказался крайне скуден. Она умела исчезать, и пусть не знала, какое именно заклинание использовала Вайлет и её Тени, но быстро поняла принцип работы. Это заклинание оставляло после себя вполне характерный след, который несложно было проследить, если понимать, что именно искать.

Вайлет резко появилась где-то справа и вновь ударила уже наскучившими молниями, от которых было очень просто защититься.

-И это все, что ты можешь? – презрительно отозвалась Алисия, заставляя исказиться воздух перед колдуньей. Та, кажется, даже не смогла до конца понять, что произошло. Просто в один миг воздух вокруг неё стал словно кисель, затрудняя движение. Вайлет попыталась сотворить какое-то заклинание, но не смогла даже соединить руки вместе, чтобы закончить магическую конструкцию.

-Дилетанты… И такую неудачницу послали нам помешать? – Алисия противницу созданной воздушной конструкцией, отшвырнув ту на добрых пять метров. От напыщенности и самоуверенности Вайлет не осталось и следа.

Глава 33. Путь через Лабиринт (8)

«Да кто вообще эта девчонка?!» — мысленно возопила Вайлет, в очередной раз получая удар чем-то незримым прямо в лицо. Мир померк, а следом случилось болезненное падение.

«Как такое возможно?!»

Вайлет считала себя самым могущественным из ныне живущих магов, не считая Амроуза Салтимора. Она дольше всех владеет даром. Почти десять лет практик, и в итоге она не способна победить какую-то неизвестную девчонку! Хуже того, в какой-то момент Вайлет поняла, что даже не способна сбежать. Обычные заклинания маскировки не работали, девица словно прекрасно знала, где именно находится женщина.

-Не считай меня слабачкой, сука! – зарычала Вайлет, ощущая одновременно ярость и бессилие.

В порыве отчаяния Вайлет решила, что защита того не стоит. Она не работает против заклинаний незнакомки, а значит бесполезна. Мана же, с другой стороны, сейчас была необходима Вайлет как воздух.

Она вобрала в себя весь заряд защитного амулета, и все её тело буквально заискрило.

«Да! Я всех вас убью! Всех!» — в тот момент Вайлет уже было совершенно плевать на своих подчиненных. Тени?! Да они просто расходный материал. Недоколдуньи, способные лишь на пару мелких магических фокусов.

Она не такая, она всех переживет! И всех тут прикончит!

Заклинание перегрузки было опасным, но женщина готова была пойти на этот риск. Пусть она какое-то время не сможет колдовать, но магия убьет всех в этой комнате. А дальше, дальше она…

Бах!

Вайлет и раньше слышала громыхание стволов, но этот выстрел почему-то был особенно громким.

Женщина медленно опустила глаза на свою грудь и увидела там быстро темнеющее темное пятно.

-Что…?

«Это кровь? Это… моя кровь….?»

Вайлет рухнула на колени, касаясь огнестрельной раны. Во рту появился яркий металлический привкус.

-Кха… Я… Я не могу так… Я….

Бах.

***

— Виктор! — воскликнула раздосадованная Алисия, которая устроила с вражеской предводительницей настоящую магическую дуэль. И эту самую дуэль я наглейшим образом прервал.

Заметил, что Вайлет Кроу деактивировала защитный амулет, и незамедлительно воспользовался ситуацией. Одну пулю в грудь, другую, контрольную, в голову.

-Ублюдок! – послышался разъяренный рык, почти визг совсем рядом.

Девица в маске, последняя из них, напала на меня и молниеносным движением отсекла мне правую руку чуть выше локтя.

Не обратив ни малейшего внимания на потерю конечности, с вцепился другой рукой девушке в лицо, а затем со всего размаху опрокинул на землю, вминая её голову в каменный пол. Последний, разумеется, оказался прочнее, и череп девицы треснул подобно яйцу, оросив камень кровью. Тело Тени тут же обмякло, а у меня не осталось никаких сомнений в том, что она мертва.

-Виктор! — рядом оказалась взволнованная Силь. Ну, ещё бы, её возлюбленный только что потерял руку. Но меня самого эта рана не слишком волновала.

-Я в порядке, милая, – успокоил я девушку, поднимая оторванную конечность и прижимая её к ране. Не прошло и минуты, как рука была в полном рабочем состоянии, и все же, нагружать её в ближайшие несколько часов не стоит. Нужно, чтобы кости правильно срослись.

-Не надо меня так называть, — внезапно смутилась супруга, заставив меня удивленно вскинуть брови. – По крайней мере, не сейчас.

-Виктор! – а это уже Алисия.

-Я в порядке, – повторил свои же слова, но уже для другой девушки.

-Да плевать мне на твое здоровье, – фыркнула она. — Зачем ты в битву вмешался?! Это была моя первая магическая дуэль! И ты все испортил!

-Ну, спасибо, -- раздраженно буркнул я, а Алисия заработала от фуори крайне многозначительный взгляд, от которого неудавшаяся дуэлянтка почувствовала себя неуютно.

-Я серьезно! Это должен быть кульминационный поединок! Одна могучая колдунья из прошлого одолевает злую ведьму из настоящего!

-Слишком много театральщины.

-Глупости, – поддержала меня Силь. – Враг есть враг. Главное – его убить и не умереть самому. Если есть возможность убить врага, пока он стоит к тебе спиной – убей, иначе он поступит так же.

-Эх… нет в вас авантюрного духа!

-Мы тут мир спасаем, – напомнил я.

-Вот именно! А теперь подумайте, какие балады о нас будут петь. И вы правда хотите, чтобы там говорилось о том, как Виктор Торн подло убил колдунью из револьвера в спину?!

-Ох….

Эта небольшая словесная потасовка помогла нам сбросить адреналин после боя. На секунду забыть, что мы только что потеряли много людей и едва не погибли.

Даже хуже, мы потеряли большую часть отряда.

Тени смогли больше, чем все брошенные на нас монстры вместе взятые. Атаковали внезапно и смертоносно. Бой шел едва ли пару минут, а результаты были чудовищными.

-Проклятье! – послышался неподалеку сердитый мужской возглас, и я увидел, как Винс, держась за бок, присаживается на одно колено. Один из моих клонов сделал несколько шагов в его сторону и замер, как и я.

-Бездна… – тихо произнес я, стискивая зубы и закрывая глаза.

-В чем дело? – спросила Сильвия, а Алисия, которая тоже могла касаться моего «древа», уже все увидела, направившись в сторону Винса.

Руперт лежал рядом с продырявленной пулями Тенью, уставившись остекленевшими глазами в потолок, а левой рукой зажимая распоротую шею. В боку у него торчал кинжал.

-Ты хорошо бился, Руп, – Винс протянул руку и прикрыл глаза мертвецу. Алисия присела с другой стороны и, немного помедлив, осторожно поцеловала того в губы.

-В добрый путь, – сказала она, печально улыбнулась и, резко вскочив, поспешила отойти.

«Ты что, плачешь?»

«Я? Ты что! Я же великая Призрак! Я не плачу…» – и все же на последних словах её голос предательски дрогнул.

Я не слишком хорошо знал этого здоровяка, но он показал себя хорошим бойцом и преданным соратником, отправившимся с нами на самоубийственную миссию по спасению мира. Винсу и Сильвии, которые знали его гораздо дольше, скорее всего, было куда тяжелее сейчас. Впрочем, Фуори хорошо умела скрывать свои истинные эмоции.

-Он умер как герой, за правое дело, – сказал Винс, поднимаясь на ноги. – Не все могут этим похвастаться.

Из большого и крепкого отряда, вошедшего в Лабиринт, нас осталось всего ничего. Я, Нальза, Силь, Винс, Алисия, пятерка клонов и четверо солдат Ордена. И все мы были ранены. Кто-то сильнее, кто-то слабее. Но никто из нас не остался невредимым.

Задерживаться на поле боя мы не стали. Собрали с тел убитых все самое необходимо и продолжили путь. Нальза держалась, но судя по почти равнодушному взгляду, женщина почти смирилась с провалом. Или пытается в данный момент убедить себя, что она сделала все возможное.

Она сломлена и продолжает путь скорее по инерции, чем из искренней веры, что у нас все получится.

Что же касается меня, то я не чувствую вообще ничего. Это странно. Казалось бы, я должен испытывать какие-то эмоции из-за всей этой ситуации, но их нет. Единственное, что меня действительно волнует – безопасность Сильвии и Винса. Теперь я жалел о том, что взял их с собой.

***

Сильвия положила голову мне на колени и прикрыла глаза, а я, не удержавшись, потрогал её треугольные ушки. Девушка что-то неразборчиво буркнула, а затем стала издавать звук, напоминающий кошачье мурчание.

Мы находились в Лабиринте уже давно. Точно больше суток, но конца нашего путешествия не было видно. За это время мы потеряли ещё двоих: одного из людей Нальзы и моего клона. Не так уж и много, если сравнить с потерями, которые случились в первые часы после того, как мы вошли в закрытую часть Харкона.

Нальза все больше меня беспокоила. Она ни с кем не разговаривала, большую часть времени просто пялилась куда-то в пустоту. В данный момент с ней разговаривала Алисия, точнее вела монолог, на который Святая время от времени задумчиво кивала, но взгляд был смещен куда-то в сторону.

Отдых продлился не долго, буквально пару часов, за которые мы передохнули и были готовы продолжить битву. Точнее попытаться её продолжить.

-Перерыв закончен! – скомандовал Винс, после чего мы принялись собираться.

Не прошло и часа после нашего отправления, как мы вновь столкнулись с силами противника. Небольшой отряд странных шестилапых существ с чересчур большой головой. Они были неуклюжими и выглядели скорее нелепо, чем опасно, поэтому в полной мере мы оценили их возможности, лишь когда тварь плюнула в лицо одному из людей Нальзы зеленой жижей, от которой тот завопил, а его лицо начало плавиться.

-Кислота! – закричала Алисия, ударив по монстрам струями огня. – Не подходите близко!

С подобными тварями я как-то раньше не пересекался. И благодарю за это всех богов. Ума не приложу, как убивать их в ближнем бою, ведь из их ран хлещет едкая кислота. Но с огнестрельным оружием и при поддержке магии Алисии у нас не возникло с ними особых проблем.

Знай мы, как с ними сражаться, то не потеряли бы никого. А так, мы мой клон получил сильный ожог предплечья, и мы потеряли одного из людей Нальзы. От её огромной армии профессиональных солдат осталось всего два человека. И как на зло, среди них не было ни одного мага. Именно по колдунам били Тени во время своего внезапного нападения.

Прикончив тварей, мы двинули дальше, и вскоре вышли к огромному открытому пространству.

-Это ещё что за штука? – Винс вначале удивленно запрокинул голову, а затем бросил взгляд вниз, подойдя к самому краю.

-Это центральный канал, – это были первые слова Нальзы за последние часы. – По ним эфир пойдет вверх, когда установка будет завершена.

То, перед чем мы оказались, напоминало колоссальную по своим размерам трубу, диаметром не меньше километра. Она поднималась наверх, открывая нам вид на светлеющие небеса и парящую точно над трубой серебристую штуковину.

Именно там находился наш враг.

-Не будем тратить время. Нам нужно вниз, – сказала Нальза, и я заметил, что женщина слегка приободрилась. Решил осторожно через Алисию выяснить, в чем дело.

-Мы почти у цели, – кажется, она начала верить в то, что мы дойдем. – Нам нужно спуститься на десять этажей ниже, пульт управления должен находиться там.

-Сколько это займет?

-Часов шесть, – после недолгой паузы ответила Святая.

И в этот момент Лабиринт содрогнулся. По «трубе» прокатился оглушающий гул, исходящий откуда-то снизу, такой сильный, что пробирал до самых костей. Силь вообще не выдержала и упала на колени, зажимая уши руками.

-Что происходит?! – закричал я. Гул прошел, а Лабиринт начал вибрировать и изменять свою структуру. Можно было заметить, как некоторые его части на противоположной стороне трубы меняют свое положение.

-Он запустил процесс!

-Вайлор?

-Да!

-Сколько у нас времени?!

-Несколько часов! Три максимум!

-Дерьмо! – выругался я. – Бежим! Мы должны успеть добраться до цели раньше, чем случится конец света!

Глава 34. Сердце Лабиринта

Мы бежали со всех ног, не имея права останавливаться. Первой сдалась Нальза, которая, несмотря на свои удивительные возможности и знания, физически была не настолько сильна, чтобы преодолеть марафон в несколько часов непрерывного бега. Пришлось одному из моих клонов нести её на своем горбу.

Клоны вообще неплохо справлялись с физическими нагрузками, что не мудрено, они ведь превосходили по своим возможностям простых людей. И тем не менее, эта гонка на время была тяжела даже для них.

Лабиринт содрогался и перестраивался прямо у нас на глазах. Несколько раз мы слышали жуткий гул, исходящий из его недр, пробирающий до самых костей. Но самое странное, что на нашем пути никого не было. Монстры словно больше не пытались нас остановить, они вообще словно испарились, да и дорога, несмотря на постоянные изменения, была относительно ровной.

Мы спускались по спирали, уходя все глубже в недра Лабиринта. Виток за витком мы приближались к цели, о чем нас постоянно информировала Нальза. Уж каким образом она ухитрялась прокладывать маршрут, точно зная, сколько нам осталось — было для меня загадкой. Даже компасы, которыми обычно пользовались для выхода из Лабиринта, могли лишь указывать направление, не более.

За все время спуска мы сделали лишь одну передышку, которая длилась буквально пару минут. Отдышались, попили воды, и вновь понеслись, слушая грохот перестраивающейся мега-конструкции и ощущая вибрацию под ногами.

-Мы почти пришли, – сказала Нальза, когда по ощущениям мы прошли не меньше пары десятков километров. И в этот момент я даже слегка порадовался тому, что нас было не слишком много. Если бы с нами была прежняя толпа, то вряд ли бы мы сумели преодолеть такой путь, никого не бросив.

-Сюда! — воскликнула Святая, когда мы преодолели очередной виток спирального пути. Тот спускался ещё ниже, но нам надо было повернуть налево в просторный широкий тоннель.

Грохот внутри Лабиринта усиливался. Прямо на глазах одна из стен исчезла, открывая путь куда-то, но мы не обратили на это никакого внимания, продолжая бег. Вскоре исчез потолок, чтобы через минуту замениться на другой.

-Стойте! — резко воскликнула Нальза. Отреагировать успели не все, и один из оставшихся двух бойцов Ока свалился в открывшуюся перед нами пропасть.

-Бездна! — выругался Винс.

-Нам нужно туда, – Нальза указала на другую часть коридора, от которой мы были отрезаны отсутствующим полом.

-Должен появиться новый пол. Тут все части заменяют друг друга, — предположила Силь.

-Ага, или пол у нас под ногами исчезнет, – не согласился Винс.

-У нас нет времени ждать, — покачала головой Нальза. – У нас остались не часы, а минуты.

-Дерьмо… – выругался я.

-Я все сделаю! – вперед вышла Алисия. – Как же круто быть героем… — не сдержав улыбки, девушка быстро стала чертить в воздухе схему, а нам оставалось только терпеливо ждать.

Над образовавшейся пропастью стало появляться странное едва заметное марево.

-Все! Бегом! -- скомандовала она. – Долго они не простоят!

Не удосужившись ничего объяснить, Алисия побежала прямо по воздуху. Под её ногами было что-то невидимое, но определенно твердое.

Мы переглянулись, после чего Нальза скомандовала:

-Живо! Бежим по её следу! – и первой сделала шаг. По мне зря, учитывая, что именно у неё был Сол-Мар. Но этот пример воодушевлял, что тут сказать.

Под ногами у нас действительно была почти прозрачная дорожка, достаточно прочная, чтобы выдерживать наш вес.

“Как ты это сделала”? – мысленно поинтересовался я.

“Воздушная конструкция. Но их много, поэтому они не стабильны и долго не продержатся. Не советую на них задерживаться. Воздух – второй по сложности элемент в управлении после огня”.

К счастью, больше пол под ногами у нас не уходил, а вот стены продолжали постоянно перестраиваться.

-Туда! – воскликнула Нальза, указывая на хорошо освещенную комнату впереди.

Последний рывок, и мы достигли цели.

-Да… – в голосе Нальзы слышно облегчение.

Помещение, в котором мы оказались имело форму шестиугольника с высоченными стенами, уходящими метров на десять вверх. В центре находился постамент с круглой прорезью посередине. Полагаю, что именно туда надо поместить Сол-Мар.

Больше в этом месте ничего не было, зато оно давило своей незыблемостью. Если весь Лабиринт сейчас представлял собой нечто постоянно меняющееся и перестраивающиеся, то это место, казалось, существовало в отрыве от остальной структуры. Тут даже пол не вибрировал, а звуки были приглушены.

Нальза застыла, смотря на постамент и не веря, что мы сумели до него добраться.

-Ну, чего застыла, красотка, – Алисия с довольной ухмылкой, нисколько не смущаясь, шлепнула Святую по заднице. – Иди спасай мир!

Лишь это вырвало Нальзу из оцепенения, и она невольно сделала шаг, бросив на довольную девушку благодарный взгляд.

-Да! – сказала Нальза. Голос Святой был полон решимости.

***

-Кажется, я проиграл, – в голосе Вайлора не было ни сожаления, ни злости. Он звучал задумчиво, куда более задумчиво, чем обычно, и от Амроуза это не укрылось.

-Господин, могу я задать вопрос?

-Да, дитя.

-Мой отец, моя семья. Они…

-Они спасены. Я отобрал достойных кандидатов и отвел их в Элинар. Там они будут жить. Или уйдут, если захотят.

-Благодарю, – на глазах Амроуза выступили слезы. Он действительно был благодарен за этот щедрый поступок.

Боль. Разрывать связь с контроллером, управляющим Лабиринтом, было больно. Это была самая страшная боль, которую он испытывал в жизни. Божественный артефакт не желал отпускать его, считая юношу своей частью.

-Что ты делаешь? – Вайлор не злился. Казалось, ему все-равно.

-Я остановлю их. Процесс запущен, и я больше не нужен. Лабиринт сделает все сам.

-Ты умрешь, – предупредил его бог.

-Я и так мертв, – тихо ответил Амроуз, вставая на ноги. Кресло, к которому он, казалось, прирос, все-таки выпустило юношу. – Мне не долго осталось в любом случае. И если я могу что-то сделать для вас, господин, и вашей великой цели, то я это сделаю. К тому же… у меня свои счеты с Виктором Торном. Он… мое незаконченное дело.

-Понимаю. И благословляю тебя, Амроуз Салтимор. Благодаря твоей жертве и жертве многих других мы спасем гораздо больше жизней

-Лишь один вопрос, господин. Эта женщина, мне не трогать её?

-Делай, как считаешь нужным, – сказал бог, оборачиваясь к изображениям в воздухе.

***

Нальза оказалась рядом с управляющим контуром, в который и должна поместить Сол-Мар. Женщина и сама не заметила, как тот оказался у неё в руках, фосфорисцирующий оранжевым светом металлический цилиндр.

-Я сделаю это. «Я спасу всех», –тихо произнесла Нальза скорее для себя, чем для окружающих.

Протянув руку, она поместила Сол-Мар в круглую выемку и надавила, погружая его на половину. Практически сразу после этого по постаменту пробежались красные искры, уходящие куда-то в недра помещения.

Ещё искры.

“Это нормально” – сказала она себе, и тут же перед взором девушки предстала голографическая схема. Она сияла и имела множество настраиваемых параметров. – “Теперь главное все сделать верно и нигде не ошибиться”.

Поворот правого контроллера на три оборота, левого – на пять. Затем повысить нагрузку, вызывая перегрузку модуля управления. Если Нальза ошиблась хоть на чуть-чуть, это приведет к поистине катастрофическим последствиям. С большой вероятностью структуру просто разорвет на куски выплеск такой огромной мощи.

Мир это не спасет, но хотя бы сорвет планы Вайлора.

И все же она его понимала. Понимала, что он делает и зачем, и не могла его за это судить. Он считает, что можно пожертвовать этим миром ради потенциального всеобщего блага, но это не так.

“Лишь сплотившись, мы можем противостоять угрозам”.

Сейчас Нальза осознавала это как никогда. Даже когда она думала, что не сможет продолжить путь, что они проиграли, были те, кто не сдавался. Те, кто силой тащил её за собой и верил, что ещё не все потерянно. Все стало возможно именно благодаря этим людям, тем, кто стоит с ней в этом зале, и тем, кто отдал свои жизнь для спасения других.

-Спасибо вам, – Нальза вытянула руку. Все, что оставалось – это опустить Сол-Мар до конца, чтобы управляющая программа начала действовать. – Кх… Что…?

Опустив взгляд, женщина увидела серебристое острие, торчащее из груди.

***

Мы не сразу поняли, что произошло. Нальза занималась настройкой артефакта, а в следующий миг просто упала. Первой на произошедшее отреагировала Алисия, немедленно бросившись к женщине, а я ощутил странный холодок, пробежавший по спине, и резко обернулся. В паре десятков метров от нас, у входа в зал стоял полуголый мужчина, из одежды на котором была только набедренная повязка.

Амроуз Салтимор.

Его глаза сияли как в ту ночь, когда он убил моих родителей. Он выглядел худым, болезненным и смертельно уставшим, но взгляд его полыхающих голубым светом глаз не предвещал нам ничего хорошего.

***

-Нальза! Нальза! – Алисия развернула женщину к себе и с ужасом уставилась на торчавшую из груди женщины металлическую штуку, напоминавшую наконечник копья. – Очнись! Я… Я…

Нальза умирала, но она нашла в себе силы сфокусировать взгляд на девушке и тепло улыбнуться окровавленной улыбкой. Слабеющая рука провела по щеке Алисии, а губы прошептали:

-Извини.

-Да брось! Мы выберемся! Слышишь? Мы….

Нальзе было очень больно, она вот-вот готова была потерять сознание. Из последних сил Святая указала пальцем на постамент.

-На…жми… Сол…. Мар…

-Нажать? Нальза… Не теряй сознание… Нальза…

Но та уже не слышала слова девушки.

***

-Приветствую, Виктор Торн, – Амроуз шевельнул рукой, и мимо нас со стороны постамента с Сол-Маром пронеслось что-то неимоверно быстрое. А затем прямо над раскрытой ладонью Амроуза зависло нечто, напоминающее небольшой серебристый колышек толщиной чуть больше большого пальца, а длинной примерно с ладонь. – Нравится? Это подарок господина Вайлора.

Я бросил быстрый взгляд назад и внутри все похолодело. У постамента лежала окровавленная Нальза, Алисия всеми силами пыталась привести её в чувство, но, кажется, безрезультатно.

Нальза мертва?! Я не хотел об этом думать, да и времени на это особо не было.

Не став медлить, я вскинул револьвер и сделал три последовательных выстрела, целя Амроузу в голову.

Безрезультатно. Пули замерли в воздухе, не достигнув цели, что очень напомнило мне способности Нальзы. То, как она останавливала металлические снаряды прямо в воздухе.

***

-Нажать… – повторила Алисия судорожно пытаясь сообразить, что именно надо сделать. – Нажать Сол-Мар.

Тут же бросив взгляд на постамент с погруженным на половину оранжевым цилиндром, девушке мгновенно стало все ясно.

Нажать. Как на кнопку.

Вскочив на ноги, она потянулась к Сол-Мару, но тут же тот самый металлический снаряд, который и убил Нальзу, ударил Алисию в руку, едва не оторвав конечность.

Девушка рухнула на каменный пол, отброшенная от постамента с Сол-Маром на пару метров. Морщась от боли, она тут же вскочила на ноги и бросила взгляд на искалеченную руку. Рана серьезная. Благодаря способностям Дыхания Бездны залечить её не сложно, но это требует времени, а нормально функционировать та сейчас не в состоянии.

Нужно нажать на эту треклятую кнопку!

***

Снаряд сорвался с руки Амроуза устремившись в сторону Алисии. За Призрака я не волновался, куда важнее – прикончить ублюдка, убившего моих родителей.

Раз оружие не помогает, удавлю голыми руками!

Отбросив бесполезное оружие, я занялся трансформацией плоти. За считанные секунды на обеих руках появились длинные когти. Осталось только вскрыть ими гаду глотку.

Рывок. Я сократил дистанцию почти до нуля, собираясь вырвать из его шеи смачный кусок плоти, но Амроуз легко ушел влево, а затем что-то похожее на невидимый кулак ударило меня прямо в грудь, откинув на пару метров.

Этот удар вывел меня из строя всего на пару секунд, но даже за это время я не бездействовал. Троица оставшихся в живых клонов так же атаковала, превращаясь в чудовищ, но на Амроуза это не произвело особого впечатления.

Он ударил первого в лицо кулаком, создавая ту же самую ударную волну, которой попал по мне, только этот удар был нанесен в упор и имел сокрушительную силу. Череп клона просто не выдержал, и во все стороны брызнули ошметки мозгов.

Ловкая Сильвия, вооруженная парными мечами, попыталась зайти с фланга, но также безрезультатно. Хотя бы не подставилась, как мой клон, и то хорошо. В этот момент ударила разъяренная колдунья. С её единственной уцелевшей руки сорвалась струя пламени, которую Амроуз встретил точно такой же волной. Две огненные стихии столкнулись, нейтрализуя друг друга.

«Виктор! Я его отвлеку, аты должен нажать на Сол-Мар! Погрузи его полностью в постамент!»

И сразу после этого перехватила управление двумя моими клонами, атаковав Амроуза магией с трех стороны.

До Сол-Мара оставалось всего ничего. Метров десять не больше.

-Стой! – послышался возглас.

***

Сильвия была быстра и стремительна, но одновременно с этим осторожна. Когда Алисия атаковала врага магией, Сильвия отступила, бросив взгляд на своего мужа. Тот тоже не спешил вступать в бой, в отличие от своих копий. Виктор зачем-то бросился в сторону тела Нальзы.

«Неважно» – сказала она сама себе и стала ждать удачного момента. И он появился довольно скоро, когда в дело подключились клоны, ударив по Амроузу магией.

Но почти сразу одного из копий Виктора поразило летающим снарядом. Тот без особого труда менял траекторию прямо в полете и набирал устрашающую скорость полета.

«Сейчас!»

Как только Алисия слегка сбавила пламя, Сильвия проскользила по полу и резко прыгнула, оказываясь рядом с Амроузом, но тот словно знал, где она появится.

Серебристый снаряд возник словно из неоткуда и тотчас ударил прямо по девушке. Понимая, что не успевает уклонится, Сильвия инстинктивно воспользовалась мечами в качестве защиты. Глаза фуори расширились от ужаса, когда снаряд разбил на множество осколков её клинки.

Девушка пожертвовала своим оружием и лишь благодаря этому смогла спастись. Сила толчка и легкое изменение траектории сделало так, что летающий наконечник копья пронзил ей плечо, а не грудь.

Но это едва ли было концом. Девушка закричала от боли, но концентрацию не потеряла. Снаряд, ранив её,. унесся прочь, но лишь для того, чтобы секундой спустя развернуться и вновь атаковать.

«Не успеваю» – с ужасом подумала Силь и тут же ощутила, как чья-то рука толкает её в сторону.

«Виктор?»

Но это был не он. Виктор и его клоны были слишком заняты сражением с Амроузом.

«Винс?!»

Она даже не заметила его появления, слишком погрузившись в битву. Её старый боевой товарищ спас девушку, но и сам подставился под удар. Снаряд ударил его прямо в грудь.

-Не-е-е-е-ет! – воскликнула Сильвия, но ничего сделать не могла. – Нет! Винс! Нет…

Бросившись к нему, она с ужасом осознала, что он мертв. Снаряд угодил ему прямо в сердце.

-Нет…

***

Оказавшись рядом с постаментом, я со всего размаху ударив по Сол-Мару, загоняя его в ячейку. Почти сразу внутри что-то загудело. Вся комната задрожала, а позади послышалось разъяренное:

-НЕТ!

Амроуз Салтимор считал, что легко способен с нами справиться, и в каком-то смысле это действительно было так. Будь у него чуть больше времени, он бы непременно нас прикончил. Он останавливает пули, владеет магией на куда более высоком уровне, чем Алисия, обладает сверхчеловеческой силой и скоростью.

Вот только нас было больше, и его самоуверенность сыграла с ним злую шутку.

-Да как ты посмел помешать планам господина Вайлора!

Лицо мужчины побагровело от ярости. В его ладонях вспыхнули языки пламени, а летающий самонаводящийся снаряд завис над правым плечом.

Но эта неудержимая злость была на его лице всего несколько ударов сердца.

Последних ударов сердца…

-Кха… – глаза Амроуза удивленно расширились, и он опустил взгляд на торчащий из груди обломок клинка. Меткий удар, нанесенный в самое сердце.

Он развернулся, удивленно взглянув на Сильвию, пошатнулся и упал. Девушка тяжело дышала. Полная злости и презрения, она смотрела на свою жертву. Несмотря на смертельное ранение Амроуз, все ещё был жив и вполне был способен устроить что-нибудь гадкое, но не делал этого.

-Гос…подин… я… кха… я не смог…

Сильвия, словно что-то почувствовав, резко отпрыгнула в сторону, стараясь оказаться от Амроуза как можно дальше. Но он ничего не пытался сделать, лишь тянул дрожащую окровавленную руку в сторону выхода из помещения.

И лишь тогда мы обратили внимание на приближающуюся фигуру. Серебристая одежда, горящие золотистые глаза.

Вайлор.

Думаю, это он. Одним своим присутствием он подавлял, его аура была просто невероятна. Казалось, что если подойти слишком близко, то он просто тебя испепелит.

Он был не молод, с сединой в волосах, но сохранял в себе весьма жесткие черты лица и крепкое телосложение. Никакой старческой сутулости.

Вайлор окинул нас задумчивым взглядом, дольше всего его взор задержался на окровавленном теле Нальзы и Сол-Маре, лишь затем сместился на умирающего Амроуза.

-Гос…подин… – Мужчина опустился перед юношей на одно колено и коснулся его век, закрываю тому глаза.

-Спи спокойно, – голос Вайлора не выражал никаких эмоций. Агонизирующий в предсмертных судорогах затих, и нам оставалось лишь только гадать, совпадение это или он прервал муки умирающего.

Вайлор выпрямился и вновь посмотрел на нас.

И это наш враг? Несмотря на жутковатую могущественную ауру, он не выглядел опасным. Просто старик, смертельно усталый старик.

-Поздравляю, вы победили, – смотрел он при этом не на нас, а на тело Нальзы. И именно к ней он и направился.

-Не подходи к ней, – на его пути возникла Алисия. Я буквально ощущал страх девушки, но одновременно с этим и её решимость. Призрак уже подготовила какое-то боевое заклинание, готовое сорваться с единственной функционирующей руки.

Вайлор не обратил внимания на её слова, продолжая шагать вперед, и тогда Алисия атаковала. Волна пламени ударила в мужчину, но не оставила на нем и следа.

Бог просто продолжал идти.

Алисия атаковала ещё несколькими заклинаниями, но все безрезультатно. Кажется, те рассеивались, оказываясь совсем близко с Вайлором.

-Хватит, девочка, – сказал он спокойно, и от его голоса Алисия буквально оцепенела. – Вы победили. Проливать сегодня кровь больше нет смысла.

-Ты… не собираешься нас убивать? – я был слегка удивлен подобными словами.

-Я не тот, кем вы меня считаете, – сказал он, аккуратно взяв бездыханное тело Нальзы на руки. – Вы думаете, что я чудовище, решившее уничтожить мир. Но у меня есть веские причины это сделать.

-Да, мы слышали от Нальзы. Убив нас, ты спасешь ещё больше жизней, – фыркнула Силь. В её руке уже был зажат маленький кинжал.

-Уже меньше, – почти равнодушно сказал он. – Вы спасли свой мир, поздравляю. И если я не успею собрать достаточно Эфира из Вечности, то погибнет намного больше тех, кого вы спасли. – Он вернулся к телу Амроуза, под которым в мгновение ока из серебристых песчинок сформировалось что-то напоминающее носилки, только летающие. Они подняли тело юноши над землей и беззвучно последовали за хозяином. – Впрочем, вы, люди, не видите дальше своего носа. Живете своими маленькими жизнями и беспокоитесь только о тех, кто рядом. Вы не готовы пожертвовать чем-то важным ради незнакомцев. Когда придут Несущие Свет, этот мир умрет. Все миры умрут. Точнее, они перестанут жить, а это куда хуже смерти.

Он продолжал идти, направляясь к выходу.

-Я не жду что вы поймете, – подытожил он свой небольшой монолог, и в тот же миг перед ним распахнулся большой сияющий портал. – Можете пойти со мной, если хотите. Думаю, она бы этого хотела, – Вайлор с нежностью посмотрел на женщину.

-И мы должны просто тебе поверить? – почти выплюнула вопрос Алисия.

-Мне все равно. Можете остаться, можете отправиться со мной. Вот и весь выбор. Портал останется открытым ровно минуту. Решайте.

Не проронив больше ни слова, бог шагнул в него.

-Виктор, как мы поступим? – спросила Силь.

-Не думаю, что у нас есть выбор, – вздохнул я и направился в сторону Винса.

Я не намерен был оставлять его тело в этом месте. Мы его похороним как положено.

Что нас ждет по ту сторону портала? Плевать. Кое в чем Вайлор был прав – оставаться в Лабиринте бессмысленно. Тут нас ждет верная смерть, ведь обратный путь мы не осилим.

А значит только вперед, куда бы этот путь не вел.

Эпилог

— Начало эпохи Экспансии? – фыркнул я, бросив газету на столешницу. Столько напыщенности, а толку? Лично мне идея покорения небесных островов, оставшихся после разрушения Лэндуэлла не кажется такой уж удачной.

Почесав подбородок, я направился на кухню, где по-быстрому сделал себе крепкий кофе. Втянул его аромат, затем направился в сторону выхода из дома. Набросил на плечи куртку, и выбрался на улицу, ощутив морозную свежесть.

Зима в Триэстримской республике была куда холоднее Лэндуэллской. До сих пор не могу привыкнуть видеть так много снега. Он был повсюду, стоило чуть сместиться с дорожки, и рискуешь провалиться в сугроб по самый пояс.

Наш с Сильвией дом находился на отшибе, чуть в стороне от Нового Харкона, и вид с холма открывался просто превосходный. Отсюда было рукой подать до дома Санни. Пара сотен метров вниз по холму, и он будет справа.

Я предлагал ей остаться с нами и жить вместе под одной крышей, но та отказалась. И все же Силь почти каждый день навещала её. У Санни родилась дочь, милая маленькая девочка. Нам всем жаль, что Винс никогда её и не увидит.

В Элинаре, том месте, куда нас привел Вайлор, мы пробыли не долго. Не больше суток, после чего нам благосклонно позволили вернуться в свой мир. Но не домой.

Лэндуэлла больше нет. Все, как и предсказывала Нальза. Разрушения были ужасающими. Спаслись лишь те, кого Вайлор пригласил в Элинар, и те, кто эвакуировался на воздушных кораблях.

Целая страна исчезла в один миг, оставив после себя лишь колоссального размера дыру в континенте, через которую ныне проходит Стержень. Огромная мегаконструкция, которая берет начало в каком-то другом мире и уходит в саму Бездну.

Много говорят о странных воздушных островах, парящих вокруг Стержня, но я не слишком интересовался данным вопросом. Хватит с меня Лабиринтов, монстров и богов.

Теперь я просто хочу, чтобы нас оставили в покое.

Слегка поежившись от холода, я сделал большой глоток горячего кофе, от которого сразу стало тепло.

Прошло уже больше года с того момента, как случился катаклизм, и Лэндуэлл превратился в огромный черный провал. Большинство кораблей приютила у себя Трэстримская республика, а выжившие основали город — Новый Харкон. Впрочем, на данный момент он больше напоминал чересчур сильно разросшуюся деревню, чем нечто великое, каким была столица Лэндуэлла. Но Новый Харкон очень быстро рос. Мерсел и Фос через несколько недель должны будут открыть новую фабрику, владельцем которой я стану.

Конец света прошел, и жизнь налаживалась.

Трэстримская республика встретила нас тепло, и позволила основать поселение на своей территории. Даже самоуправление у нас было свое, в виде Совета, правда уже без лордов. Последних тут имелось двое: Стросс и Тойри. Откуда они взялись — вопрос хороший. Скорее всего, спаслись не без помощи Вайлора. Возможно, такое дружелюбие со стороны соседа также его рук дело.

Я услышал тихий скрип двери позади и рядом со мной оказалась фуори, закутавшаяся в шерстяной плед.

-Тебе не холодно? — поинтересовался я, обратив внимание на то, что супруга вышла на улицу босиком, и скорее всего, под пледом в данный момент у неё ничего не было.

-Об тебя погреюсь, – дернув ухом и сладко зевнув, сказала Сильвия. Подбежав, она распахнула плед и прижалась всем телом, а на её губах появилась довольная улыбка.

Настоящая, счастливая улыбка. Фуори изменилась. Стала более открытой и нежной. Ей больше не нужно было сражаться, как и мне. Лорды лишились своего былого влияния, а нынешняя власть, среди которой хватало людей из Ока Небура, знала нас как героев.

Мы получили то, чего давно хотели — покой. И главным показателем этой тихой жизни стало то, что Силь, выходя ко мне, не взяла нож.

-Ты не скучаешь по Алисии? – неожиданно спросила она.

-Немного, — ответил я, смотря в даль.

Алисия ушла почти сразу, как мы стали налаживать быт, оставив после себя лишь записку, в которой говорилось, что она намерена посмотреть мир. Чтобы мы не скучали и ждали её в гости когда-нибудь.

«P.S. Затискаю ваших котяток, когда вернусь» – этим заканчивалось то письмо.

-Но не попробуешь с ней связаться?

-Я дал тебе и себе слово, – улыбнулся я и поцеловал фуори в лоб. Та замурчала и уткнулась лбом мне в грудь, запуская руки под мою рубашку. – И буду его держать.

Я больше не намерен быть Дыханием Бездны. Ради Силь и ради себя. Я не собирался больше притрагиваться к «древу» или поглощать чужие жизненные силы. Отныне я просто Виктор Торн, инвалид, богач и просто счастливый человек.

Котятки…

А звучит не так уж и плохо.

-Пойдем в дом, – улыбнулся я супруге. — Ещё не хватало, чтобы ты простудилась.

Мир изменился навсегда, но жизнь продолжается.

***

Вайлор стоял, скрестив руки за спиной, и молча наблюдал за наполнившемся жизнью городом. Городом, который построил он. Это было странное ощущение -- наблюдать, как люди налаживают свой быт в новом месте.

Элинар был не самой великой постройкой бога. Её можно даже было назвать незначительной. Всего лишь город. Вайлор создавал Башню Богов, Границу, и даже Стержень был целиком и полностью его работой. После них Элинар казался незначительным, но куда более личным.

-Господин, – послышался женский голос, заставивший бога повернуться и едва заметно улыбнуться.

Перед ним стояла красивая молодая девушка с длинными золотистыми волосами, облаченная в серебристый костюм.

-В чем дело, София?

-Уровень Эфира поднялся до отметки два дробь семь.

-Хорошо, – одобрил Вайлор, бросая быстрый взгляд на город. Время отдыха закончилось, теперь пора приниматься за следующий этап плана. – Даю добро на запуск протокола «Оружие Вечности».

Девушка поклонилась и направилась прочь, но Вайлор задал неожиданный вопрос, заставив девушку запнуться.

-София, ты же меня не предашь, как твоя предшественница?

-Разумеется нет, господин. Я принадлежу вам телом и душой. Вы мой создатель.

Вайлор невесело усмехнулся и вновь развернулся к городу, скрестив руки за спиной.

-Можешь идти. Приказ ты получила.

Все происходит слишком быстро. Даже отсюда Вайлор ощущал, что печать разрушена. Несущие Свет уже здесь. Пока далеко, но пройдет немного времени, и они будут повсюду. Истинное Пламя не успокоится, пока не перекроит все, до чего может дотянуться.

-Мы будем готовы, – сказал он сам себе. – Мы дадим вам отпор.

Послесловие @books_fine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books_fine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: Лабиринт III



Оглавление

  • Глава 1. Погоня за призраком (1)
  • Глава 2. Погоня за призраком (2)
  • Глава 3. Груз
  • Глава 4. Изменившийся мир
  • Глава 5. Фабрика
  • Глава 6. Ультиматум
  • Глава 7. Взять след
  • Глава 8. Кэсси
  • Глава 9. Неудача
  • Глава 10. Тайны
  • Глава 11. Неспокойная ночь на Таусент-сквер (1)
  • Глава 12. Неспокойная ночь на Таусент-сквер (2)
  • Глава 13. Нальза
  • Глава 14. Записки из прошлого
  • Глава 15. Штурм крепости
  • Глава 16. Комплекс (1)
  • Глава 17. Комплекс (2)
  • Глава 18. Комплекс (3)
  • Глава 19. Чудовища (1)
  • Глава 20. Чудовища (2)
  • Глава 21. Чудовища (3)
  • Глава 22. Тайна Лабиринта
  • Глава 23. Начало конца
  • Глава 24. Обновления и чувства
  • Глава 25. Надежда
  • Глава 26. Путь через Лабиринт (1)
  • Глава 27. Путь через Лабиринт (2)
  • Глава 28. Путь через Лабиринт (3)
  • Глава 29. Путь через Лабиринт (4)
  • Глава 30. Путь через Лабиринт (5)
  • Глава 31. Путь через Лабиринт (6)
  • Глава 32. Путь через Лабиринт (7)
  • Глава 33. Путь через Лабиринт (8)
  • Глава 34. Сердце Лабиринта
  • Эпилог
  • Послесловие @books_fine