КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 387156 томов
Объем библиотеки - 488 Гб.
Всего авторов - 162675
Пользователей - 87765

Последние комментарии


Загрузка...

Впечатления

vasilyeva_s про Фролова: День Нептуна (Детские приключения)

Включаю ТВ - там предвыборная агитация. Начинаю читать "День Нептуна" - там тоже выборы и скандалы-интриги-расследования, связанные с выборами. Сложно жить в Украине.
А если серьезно, то книга крутецкая и очень-очень злободневная.
Продолжение интереснее первой части.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любопытная про Веймар: Обречённая на месть. Дилогия (Любовная фантастика)

Какая любовная фантастика?? Афторша похоже любитель анального секса.с уклоном в садо-мазо. Не порнография конечно, но эротика с уклоном точно.. Куча самцов в академии, причем и студенты и преподы, только и ждут, когда адепткам исполнится 16, для жестоких изнасилований. Оправдывается все это тем, что выживают сильнейшие. Даже отзыв писать дальше не хочу.
Хорошо , что книга заблокирована. удалила без сожаления авторшу вообще.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
IT3 про Лислап: Авар (Боевая фантастика)

если не ударяться в высокие материи,то в целом скучно.динамика на минимуме,понятно что герой в рабстве,но читать как он в очередной раз починил уборщика и сходил в бордель быстро надоело.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ричик про Генер: Колдовской снег (Фэнтези)

Снежная Королева на современный манер.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
alexfrb про Зверев: Этому в школе не учат (Боевик)

.........."Первые месяцы войны. Красная Армия с трудом сдерживает фашистскую армаду, рвущуюся на восток. Мародеры и диверсанты сеют панику уже в самой столице. Бойцы СМЕРШа работают на пределе сил"
Из Векипедии:
19 апреля 1943 года секретным Постановлением СНК СССР № 415—138сс на базе Управления особых отделов (УОО) НКВД СССР были созданы:

Главное управление контрразведки «Смерш» Народного комиссариата обороны СССР, начальник — комиссар ГБ 2 ранга В. С. Абакумов.
Управление контрразведки «Смерш» Народного комиссариата Военно-Морского флота СССР, начальник — комиссар ГБ П. А. Гладков.

Рейтинг: +5 ( 6 за, 1 против).
Шорр Кан про Маккерли: Ликвидатор. Откровения оператора боевого дрона (Биографии и Мемуары)

Очень интересная книга, думаю, что самая подробная из изданных книг на русском языке на эту тему. Раскрывается история создания и применения БПЛА, типа «Хищник» и более поздней модификации «Жнец», конечно, автор опускает подробности проведенных операций, но это и следует ожидать. В России развитие БПЛА идет по другому пути и находится еще в младенческом возрасте, и каким оно будет, покажет время. Так что если Вам интересна тема авиации, и особенно беспилотной, то эта книга стоит того что бы ее прочитать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про Шарапов: Чужой мир. Пустыня смерти (Боевая фантастика)

Нашёл вторую книгу серии. Она ещё скучней чем первая. Тема с "Гарпией", по крайней мере, продолжения до середины 2-й книги не получила. Зато автор убил наповал введя нового персоналия. Боевика из добровольного батальона ДыНыРы! Который первым делом прошёлся негативом по украинским националистам из батальона "Азов", обозвав их сволочами. Во поворот! Не удержался автор от политической конъюнктуры. Зачем ему это нужно было, не знаю, не дочитал. "Книшку" немедленно удалил из планшета, переведя автора для себя навечно в нечитаемые.

Рейтинг: +5 ( 5 за, 0 против).

Ва-банк (fb2)

файл не оценён - Ва-банк (пер. Любительский перевод) (а.с. Казино миллиардера-4) 239K, 59с. (скачать fb2) - Сара Дж Брукс

Возрастное ограничение: 18+


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Сара Дж. Брукс Ва-банк

Глава 1

— Бекка, это Николь.

Я протянула и пожала ее руку.

— Приятно познакомиться, — соврала я.

Она внимательно изучала меня:

— Ты выглядишь… знакомо.

Она хочет нас обмануть? Я не могла поверить, что Дин собирался позволить этой стерве на него работать. Я имею в виду: мы видели ее с Китом до того, как он приставил пистолет к моей голове, и она была той, кто появился в его доме в тот день, и предполагала, что я его домработница. Я заставила себя улыбнуться, когда отошла в сторону.

— Да? Вы бывали здесь раньше? — я хотела посмотреть, признается ли она.

На ее лице появилась улыбка, когда она сказала:

— Нет, ты знаешь, что это… я видела тебя по телевизору.

Мои щеки покраснели. Именно по этой причине я избегала новостей. Все, что случилось, было пару дней назад, но я не удивлюсь, если эти события все еще освещаются.

— Да. Не так давно меня держали под дулом пистолета, — я ничего не почувствовала, когда это сказала, и это меня испугало. У меня не было никакой реакции, когда я это сказала. Моя интонация была безжизненна.

Дин прочистил горло.

— В любом случае! — он оглядел комнату, начиная с Мелины, которая не выглядела удивленной, потом на Николь и, наконец, на меня:

— Не могли бы вы дать нам минутку? Нам с Ребеккой есть о чем поговорить.

— Конечно. — Мелина вышла за дверь в считанные секунды, послав мне нежную улыбку. Николь выглядела так, будто хотела возразить, но лишь кивнула, прежде чем уйти.

Я чувствовала внутри узел, когда Дин и я остались одни. Он подошел ко мне и потянул меня в свои объятия. Не знаю, почему я ожидала чего-то еще, но по какой-то причине, я ожидала. Мои руки обвились вокруг его шеи, когда я прислонилась к нему, позволив ему поддержать меня.

— Как ты? — прошептал он.

— Я в порядке, — я не собиралась признаваться, что действительно чувствовала, или он попытается отправить меня домой.

— Ты знаешь, если ты хочешь домой…

— Нет! — я сделала глубокий вдох и покачала головой. Даже мой терапевт считала, что это было плохой идеей, быть здесь так скоро после всего, что случилось, но я не могла просто сидеть дома и ждать, чтобы волшебно исцелиться, — грядет квартплата.

— Я в порядке. Действительно, я в порядке. Я вернусь к нормальному состоянию к концу дня, — ладно, это была ложь, и он это знал, но, к счастью, не сказал мне.

— Если тебе нужно уйти пораньше, все, что тебе нужно сделать, это сказать Мелине или мне, хорошо?

— Ага, — мы проходили это уже несколько десятков раз, и я знала речь наизусть. Он беспокоился обо мне, и, хотя он уважал мою инициативу, не хотел, чтобы я принесла больше вреда, чем пользы. Я все это знала.

— И хмм… есть кое-что еще, что ты должна знать.

— Что?

— Ну, девушки здесь, знают, что у меня есть девушка… и я предполагаю, что им не потребуется много времени, чтобы выяснить, что это ты. Я знаю, что некоторые из них задавали вопросы Мелине. Они не слышали твоего имени, но это не займет много времени, чтобы все узнали, что это ты.

Чувство ужаса заполнило мой живот, я закрыла глаза и сосредоточилась на дыхании. Один, два, три. Я считала каждый вдох, который делала. То, что мой терапевт научила меня делать на последней встрече. Я заставила себя открыть глаза, понимая, что он все еще ждет, когда я что-то скажу.

— Хорошо. Это не важно, — я не знаю, пыталась ли я убедить его или себя, но я не чувствовала себя лучше. — Я проходила это прежде, я знаю, как с ними справиться, если они нагрубят.

— Детка… — он мягко коснулся моей руки. — Если кто-то будет груб с тобой, просто скажи мне.

— Нет, — я огрызнулась. — Прости, это просто… я не могу. Я не могу жаловаться тебе, если будет проблема. Что ты сделаешь? Будешь им угрожать? Я не собираюсь быть такой девушкой.

Плохо было уже то, я встречаюсь с боссом — снова. Я сглотнула, пытаясь собраться с мыслями.

— Что бы ни случилось, я уверена, что это не будет скверно. Я разберусь с ними, — я помолчала. — Но, если я сделаю что-то, за что ты захочешь уволить еще одного сотрудника, лучше, черт возьми, уволь меня.

На долю секунды Дин выглядел испуганным. Я могла бы поклясться, что кровь отхлынула от его лица:

— Что ты собираешься делать?

— Ничего, — призналась я, — Но я не обещаю, что не стану делать глупостей, поэтому, если я что-то сделаю, тебе придется меня уволить.

— Не говори так, — Дин сократил расстояние между нами и притянул меня в свои объятия. — Все будет хорошо. Девушкам может понадобиться немного времени, чтобы свыкнуться с этим.

Ой, Натали убьет меня, когда узнает, что я встречаюсь с Дином. И по некоторым причинам, часть меня боится ее. Я закрыла глаза. Однако они должны узнать об этом. Выдавив улыбку на своих губах, я открыла глаза. Дин внимательно посмотрел на меня.

— Ты уверена, что не хочешь домой?

— Уверена. Нет смысла это откладывать, — я указала на часы. — В любом случае, люди будут приходить в любое время. Я лучше пойду, подготовлюсь к своей смене, — я хотела попасть в раздевалку, прежде чем туда доберется кто-нибудь еще, не будучи готова противостоять им одна в той комнате. — Увидимся позже.

— Ты куда-то пойдешь после работы, верно?

— Да, у меня запланирован ужин с мамой.

— Точно. А как дела у твоего отца?

— Сегодня он выходит из больницы. Они хотели придержать его еще на один день, но он этого не хочет.

Я развернулась на каблуках и направилась к двери.

— Бекка, я тебя люблю.

— Я тоже тебя люблю, Дин.

— Приходи ко мне в любой момент в течение дня, ладно?

— Приду, — пообещала я, открывая дверь его кабинета, и вышла. Я училась на своих сеансах терапии, что, очевидно, я была немного помешана на контроле и должна была начать отказываться от этого контроля и позволить людям помочь мне. Я думала, что это была глупая идея, и что могу сделать все сама, но должна была признать, что терапевт не ошибалась, так что, если понадобится, я сегодня пойду к Дину во время работы.

Я пробралась в раздевалку, открыла дверь и застыла, глядя на трех других девушек, которые смотрели на меня с широко раскрытыми глазами.

Дерьмо. Дерьмо. Дерьмо. Я заставила себя сделать шаг в комнату и направилась в угол.

— Привет, — Натали была той, кто заговорил со мной.

— Эм, привет.

— Как ты после всего? — она на самом деле казалась обеспокоенной. Я не была уверена, было это притворство или нет, но я это оценила.

— Я в порядке. На терапии по требованию Дина, без которой я думаю, могло быть и хуже.

— Пока это помогает, — Николь умолкла. — И ты знаешь, если мы можем что-нибудь сделать… просто дай нам знать, хорошо.

— Спасибо, — я не могла сказать ей, как много значило для меня то, что она предложила помощь; жаль, я не могла. Я надеялась, что она представляет, как много это значит для меня, но я сомневалась, что она это когда-нибудь поймет.

Я быстро переоделась, не желая находиться рядом с ними, если они просто начнут нянчится со мной, и направилась в бар, где я собиралась начать свою смену. По пути через фойе Дин поймал мой взгляд. Он о чем-то разговаривал с Мелиной, но смотрел на меня. Мелина, похоже, не возражала.

Я слышала, что девушки хихикали за моей спиной, когда вышли из раздевалки. Мое сердце пропустило удар, когда я шагнула к Дину, даже не понимая, что собиралась сделать. Остановившись перед ним, я поняла, что это была ужасная идея.

— Что я могу сделать для тебя? — могу сказать, он все еще пытался притвориться, что мы не пара. Я сократила расстояние между нами, перемещаясь на уровень «личного пространства» и обняла его за шею.

— Я просто хотела пожелать тебе хорошего дня, — без лишних слов мои губы оказались на его. Поцелуй был нежным, и продолжался всего несколько секунд; в конце концов, я не собиралась раздувать из этого большое дело. Я не собиралась долго с ним целоваться, но также не собиралась играть здесь жертву. Они хотели знать, были ли мы с Дином вместе; ну, это был ответ. Я трахала своего босса; если им это не нравится, то это их проблема. Я отстранилась и нежно ему улыбнулась.

— Увидимся после работы, да?

— Конечно, — он до сих пор был немного в шоке и откашлялся, — у меня дома, верно?

— Ага, — мои глаза сверкнули, когда я развернулась на каблуках и с широкой улыбкой направилась к бару. Рискуя, я бросила взгляд через плечо прямо перед входом в бар. Дин и Мелина снова разговаривали, и Натали все еще стояла там с двумя другими девушками, которых я никогда не встречался. Меня удивило то, что она улыбалась.

Она поймала мой взгляд на долю секунды, прежде чем шагнуть в дверной проем. Я посмотрела на время на телефоне — мы откроемся через пару минут, так что лучше я подготовлюсь.

Глава 2

В основном я работала сегодня сама по себе, что меня устраивало, но это не значит, что я не заметила, как все смотрели на меня, когда приходили, чтобы получить что-нибудь из бара. Около полудня Мелина присоединилась ко мне. Середина недели, казино было довольно мертвым в это время дня. Ранним утром у нас были посетители, которые уже ушли с пустыми карманами или со своим выигрышем, а затем около 15:00 у нас были люди, которые прогуливали последний час работы или ушли пораньше. В любом случае, мы были предоставлены самим себе, кроме нескольких человек на игровых автоматах.

— Эй… — я улыбнулась Мелине. — Как дела?

— О, не так уж и плохо; ты тема дня сегодня.

Я фыркнула. Я была уверена, что вокруг меня сейчас ходят слухи, но мне все равно. Было еще кое-что, о чем я хотела поговорить о Мелиной. Я закусила губу. Она не выглядела счастливой, но, честно говоря, я не была уверена, это было в моей голове или нет. Прежде чем я успела что-то сказать, кто-то заговорил с нами.

— Эй… — мое сердце сделало сальто, когда я повернулась, чтобы увидеть там Николь. Я не могла избавиться от ощущения, что именно она появилась в доме Дина в тот день. Я знала, что это была она. По-другому быть не могло — так почему Дин ее нанял?

— Я просто заскочила… я иногда немного вкрадчива, я не хотела показаться очень грубой. Я просто хотела сказать, что извиняюсь, если я сделала тебе неприятно.

— Спасибо.

Она мне тепло улыбнулась и повернулась на мгновение к Мелине, потом ко мне:

— Я очень рада, что помогаю вам, ребята, с этим. Дин отличный парень, и я уверена, что он нанял много удивительных людей. Надеюсь, я скоро смогу узнать вас, ребята, получше, и что мы действительно сможем стать друзьями. Я знаю, что Вы не слишком мне доверяете, но я собираюсь заслужить ваше доверие, — она сияла.

— Э-э… — честно говоря, я не знала, что сказать.

— Я уверена, что мы станем друзьями в мгновение ока, — Мелина заступилась за меня, широко улыбаясь и откашливаясь. — Но мне нужно вернуться к работе. Спасибо, что заглянула, хотя, я знаю, это может быть сложно быть новенькой, но я уверена, что девушки скоро подружатся с тобой.

— Спасибо!

Мелина бросила на меня последний взгляд, прежде чем выйти из комнаты и, оставила меня наедине с Николь, что казалось близко к тому, что меня оставили наедине с диким волком, — опять же, возможно, я просто была рядом с ней параноиком. Может, на самом деле она вроде как милая. Девушка может надеяться, верно?

Я стояла там, пытаясь решить, что сказать. Казалось, она не видела моих мучений. Ее глаза сверкнули.

— Итак, как ты познакомилась с Дином? — на самом деле я хотела спросить, как она умудрилась попасть на работу, но я не хотела быть такой грубой.

— О, я просто вошла в дверь и предложила ему бесплатное исследование.

Я могла бы поклясться, что за этим услышала сексуальный подтекст, но попыталась отмахнуться от него; в любом случае, я, наверное, просто ревную. Я имею в виду, как я могу не ревновать? Она была великолепна, и она явно была успешна. Я уверена, что Дин любил бы девушку, которая зарабатывала столько же — если не больше — чем он, или, по крайней мере, не беспокоилась о том, чтобы своевременно оплатить счета. Я закусила губу, стараясь не реагировать:

— Дин действительно хорош в предоставлении людям шанса.

— Как он дал его тебе?

— Да, — я не могла точно сказать, был это наезд или нет, или это касалось того, что мы с ним встречаемся, но я решила рассказать подробнее. — Я имею в виду, что у меня не было опыта работы в казино, но я подготовила доводы для себя, и он был так любезен, что дал мне шанс и позволил доказать ему, что я это заслужила.

— Я уверена, что он рад, что нанял тебя, — она подошла ко мне поближе. — Я имею в виду, что вы двое встречаетесь и все такое.

Я не была удивлена, что она знала об этом, будучи уверена, что все казино знает. Я взглянула через ее плечо и прочистила горло, как вошла группа мужчин, глядя на бар.

— Если ты извинишь меня, — я наблюдала, как они направляются к столу. — Я думаю, у меня есть работа, но надеюсь, что мы снова увидимся, — соврала я, прежде чем уйти, не дожидаясь ответа.

* * *

Как только мы оказались дома у Дина, я почувствовала себя намного лучше.

— Ну и как все прошло?

— Честно? — я глубоко вздохнула. — В течение дня было несколько не очень хороших моментов. Там было несколько парней, которые напились и громко шумели, что вызвало немного паники, — ладно, может быть, больше, чем немного паники, но я не должна ему говорить, как сильно это меня беспокоило. — Но в целом все было не так уж плохо.

Прошло три дня с тех пор, как мы вернулись из Италии, и я устала сидеть дома; если бы Дин знал, как сильно это меня беспокоило, он не позволил бы мне вернуться завтра, — и потом была эта целая история с новой девушкой.

— Итак… Николь кажется милой.

Да, милой. Я и думала, что она так выглядит.

— Она уже оказала огромную помощь для бизнеса! — Дин, казался довольным, когда это говорил. — Кстати, что ты хочешь на ужин?

— О, как насчет только жареного сыра или чего-то простого? Знаешь, я могу поклясться, что она та девушка, которая однажды появилась у тебя. Та, которая, я думаю, была в казино с… — я не могла заставить себя это сказать. Я не могла заставить себя произнести его имя.

Он был в тюрьме, он никогда больше не причинит мне боль, и Дин собирался выступить на суде. Адвокаты были уверены, что он отправится на много лет, но я не могла сразу перестать хотя бы немного боятся его.

— Знаешь, я думал об этом; она, вероятно, просто зашла, чтобы попытаться поговорить со мной. Чтобы попытаться уговорить меня нанять ее. Ты же знаешь, как сложно поймать меня!

Я кивнула. Мне казалось, что это глупая причина, но я не собиралась это говорить. Сегодня вечером я не хотела начинать все сначала с Дином. Там было что-то не так с ней.

* * *

Я знал, что Бекке не нравится Николь; возможно, потому, что она была там тот день, когда был там Кит; возможно, это вызвало воспоминания, или, может быть, она просто ревновала. Я понятия не имел, что это было, но я ей улыбнулся.

— В любом случае, я просто рад, что могу вернуться домой и провести эту ночь с тобой.

Это была главная причина, почему я решил нанять Николь на некоторое время, потому что сейчас Бекке нужно как можно больше моего внимания, насколько я мог ей дать. Она вернула мне улыбку, но отвела взгляд. Я нахмурился. Давай, Бекка, не веди себя так, пожалуйста.

— Она на самом деле славная, когда узнаешь ее.

Конечно, она может показаться немного стервозной, но это было только вначале. На самом деле она была очень милой. Она мне нравилась; что должно что-то значить, верно? Но я не осмелился это сказать.

— С нетерпением жду знакомства с ней.

Я слышал ложь в ее голосе; она даже не пыталась это скрыть. Я нахмурился, но ничего не сказал, направляясь в спальню. Я обещал, что мы пойдем на ужин с ее мамой, и как бы не хотел это делать, у меня сложилось ощущение, что на Бекку оказывалось давление со стороны ее мамы, и чем больше я откладывал, тем меньше нравился ее маме.

Я выскользнул из своей рубашки, когда Бекка последовала за мной в спальню:

— Я просто не могу избавиться от ощущения, что она была там, когда…

Я знал, к чему она ведет, и знал, что она боялась, думая о том дне, но там был много людей. Если она будет пугаться всякий раз, когда увидит кого-то, кто возможно был там в тот день, это не сработает. Я должен буду ее отпустить.

Но я не осмелился это сказать. Я знал, что это нас это никуда не приведет.

— Я знаю, детка, может она и была. Возможно, она пыталась найти меня и поговорить со мной о сотрудничестве. Никогда не знаешь, такие вещи трудно определить, тем более, когда… — когда ты ищешь причину, по которой она тебе не нравится. Но опять же, я этого не сказал. Я не был полным идиотом.

Я выскользнул из рубашки и повернулся к ней лицом. Она смотрела на меня, скрестив руки на груди в дверном проеме. Выглядело так, будто она хотела что-то сказать, но ничего не выходило, и за это я был благодарен.

Я улыбнулся ей, прежде чем дотянуться до чистой белой рубашки, которую я оставил перед уходом. Я проскользнул в нее, застегнул и обдумывал, стоит ли надеть галстук.

— Это будет слишком официально, чтобы надеть галстук?

— Для моей мамы? Да.

Я кивнул. Ладно, официально — это не их стиль, хорошо это знать:

— Когда мы встречаемся с ней?

— В 18:00. В определенном месте на Брок-стрит.

— Здорово, — я кивнул и сделал глубокий вдох. Я никогда не умел встречаться с родителями. Нервозность скрутила живот, когда я сел на кровать и глубоко вздохнул.

Бекка прошла в комнату.

— Расслабься… — она присела рядом со мной, коснулась моей руки и наклонилась ко мне, положив голову на мое плечо. — Все будет хорошо; моя мама полюбит тебя. Ты покоришь ее в долю секунды, а затем она проведет следующие несколько лет, указывая мне, что я должна выйти за тебя замуж как можно скорее, чтобы не потерять тебя.

Я фыркнул:

— Я действительно надеюсь, что так оно и будет.

— Будет, — пообещала она, обнимая меня за плечо и притягивая к себе. Я знал, что день был для нее труднее, чем она готова была признать, но я не хотел заводить об этом речь. Вместо этого, я просто притянул ее к себе настолько близко, насколько мог, и крепко прижал, пытаясь каким-то банальным молчанием дать ей понять, что я был рядом с ней, и не собирался никуда уходить. Мы пришли к этому вместе, и заставим это работать.

* * *

Я закрыла глаза, прислонившись к плечу Дина. Ощущалось приятно в течение пары секунд, когда я сделала несколько глубоких вдохов от него. Я знала, что мы вскоре должны отправиться, чтобы встретиться с моей мамой. Ее конечным решением был кофе, а не ужин, потому что папа недавно оказался в больнице, и она хотела проводить с ним больше времени, но не думаю, что он действительно этого хотел, но в этот момент он не сильно мог что-то сделать. Это означало, что у моей мамы был полный контроль.

Я встала, направилась в ванную и быстро наложила макияж — просто подправила, чтобы он выглядел так, будто я не была наполовину такой же утомленной, как себя чувствовала. Правда, я чувствовала, что я могу заснуть прямо сейчас и не проснуться, прежде чем мне придется завтра встать и пойти на работу.

— Ты в этом уверена? Мы еще можем все отменить? — позвал Дин из спальни.

— Ты что, боишься моей мамы? — я пошутила. Но я бы с удовольствием отменила это; впрочем, я не думаю, что моя мама была бы счастлива от этого, так что мы застряли и отправимся сегодня вечером. Это означало, что я не надела свою пижаму.

Вместо этого, я закрепила свои волосы и направилась к двери, проскользнул в пару моих черных туфель, схватила свое легкое кожаное пальто скорее для красоты, чем для настоящего тепла, и Дин присоединился ко мне, схватив ключи. Он вручил мне мою кожаную сумочку из Италии, и мы поехали на его машине.

— Есть ли что-то, что я должен знать, прежде чем встречусь с ней? — спросил он, когда мы подходили к машине. Я прикусила губу, размышляя над этим, когда открыла дверцу и села, пристегиваясь.

— Ну, ты знаешь, что у моего отца был недавно инфаркт? Мою маму вызвали потому, что она была указана в бумагах, как его ближайший родственник, но они не женаты. Так что да, ты не должен думать, что они женаты или что-то еще. Моя мама очень не любит ругаться. Так что, пока ты не ругаешься, ты хорош. Но ругательство — это верный способ заставить ее тебя ненавидеть, — я стрельнула в него улыбкой, когда он запустил двигатель.

— Ладно, если я захочу, чтобы твоя мама меня ненавидела, просто ругаюсь. Понятно, — его глаза сверкнули, когда он отъехал из подъездной дорожки и поехал в сторону Брок-стрит.

Желудок постоянно выворачивало, и пару раз, когда мы останавливались, я была уверена, что меня стошнит. К счастью, я не блевала.

Мы подъехали на парковку в нескольких шагах от кафе, где мы встречались с мамой. В горло пересохло, когда я увидела, что ее машина стоит там. Она была уже там и ждала нас. Закрыв глаза, я сделала глубокий вдох. Просто расслабься, он ей понравится… или, по крайней мере, она не будет его ненавидеть. Это имеет значение, верно?

Да.

Пока она не ненавидит его, я могла бы сблизить их. Я сделала пару глубоких вдохов, пытаясь успокоить мое сердцебиение. Она полюбит его. Нет причин для беспокойства. Без лишних мыслей, я отстегнулась и выскочила в открытую дверь. Дин последовал моему примеру.

— Мы не надолго, — пообещала я. Просто достаточно долго для нее, чтобы встретиться с ним и для нас, чтобы выпить кофе, и мне с мамой, чтобы немного поболтать. Это было бы действительно просто… я надеюсь. Я сглотнула, когда мы приблизились к кафе, и увидела ее сидящей у окна. Она оживилась, осмотрела меня сверху вниз — нет, осмотрела Дина сверху вниз.

Дин открыл для меня дверь, и я вошла в кафе; когда я прошла в помещение, меня охватил аромат выпечки. Мой желудок заурчал.

— Горячий шоколад, да? — пробурчал Дин. — Что будет твоя мама?

— Принеси ей «Лондонский туман».

Дин кивнул, направляясь в очередь, когда я направилась к своей матери, и она притянула меня в объятия.

— Как дела? — спросила она.

— Я в порядке. Ты по-прежнему пьешь «Лондонский туман», верно? Потому что я сказала Дину, чтобы он принес тебе.

Улыбка коснулась ее губ:

— Да, хорошо.

О, это было более чем хорошо, я могла сказать по выражению ее лица. Слава Богу. Я глубоко вздохнула, когда моя мама вернулась туда, где сидела.

— Как папа?

— Сегодня вечером я ужинаю с ним. Я уверена, что он будет в порядке, кроме того, что я буду там, — она тихо засмеялась.

— Я уверена, что он оценит, что ты осталась и приглядываешь за ним.

— О, я знаю, что он… — моя мама замолчала, внимательно глядя на меня. Она посмотрела через мое плечо, когда Дин откашлялся.

— Они сказали, что принесут напитки сюда, хотя я взял на себя смелость и заказал нам что-нибудь перекусить, — его взгляд остановился на моей маме. — Я не был уверен, чего вам бы хотелось, поэтому взял для нас несколько вариантов.

Моя мама посмотрела на маленькую тарелку в руке, нагруженную шестью кондитерскими изделиями. Она улыбнулась:

— Все это выглядит замечательно.

Он поставил тарелку на стол и протянул ей руку.

— Приятно наконец-то познакомиться с вами, миссис Холлан.

— Пожалуйста, зовите меня Барб, — они пожали друг другу руки, и Дин сел рядом со мной. — Я была разочарована, что не встретила Вас в тот вечер, когда Бекка приехала в больницу.

— Я бы очень хотел быть там, — я чувствовала его взгляд на себе. Он был недоволен, узнав, что я не сказала ему встретиться там со мной. — Я с радостью пропустил бы работу, но я благодарен, что ваша дочь была достаточно внимательна, чтобы беспокоиться о том, чтобы я сделал свою работу.

— Я уверена, тебе нужно было многое наверстать, — пробормотала я.

— Я был, наверное, занят нанимая агента по рекламе, — мое сердце ушло в пятки. Почему я просто не написала ему, как все хотели от меня? Я нахмурилась, когда моя мать и Дин немного поговорили о работе, и Дин выдал ей целую речь о том, что он сделал в жизни. Я взяла угощения перед нами, когда подошла официантка с нашими напитками и проверила, не нужно ли нам что еще.

Моя мама сделала глоток своего «Лондонского тумана» и посмотрела на меня.

— Бекка… — она поставила свой кофе. — Есть что-то, что я должна тебе рассказать.

Мое сердце екнуло.

— Что случилось? — она была больна? Отцу стало хуже? У него был рак или что-то еще?

Мама сглотнула, улыбнувшись:

— Я… я встречаюсь кое с кем, и я бы хотела, чтобы вы с Дином познакомились с ним.

Моя челюсть чуть не упала, но я успела удержать ее от пола. Мои родители были разведены с тех пор, как я училась в средней школе, но моя мать никогда не встречалась еще с кем-то; черт, мой отец тоже. В отличие от большинства пар, которые развелись, мои родители хорошо ладили после всего случившегося. Там не было много борьбы — по крайней мере, я этого не помню. Честно говоря, я даже не знаю, почему они не были все еще вместе.

— Когда конкретно вы имеете в виду? — голос Дина вернул меня обратно в реальность.

Я почувствовала, как его рука коснулась моего бедра. Я сделала мысленное замечание, чтобы поблагодарить Дина за то, что он спас мою задницу, прежде чем снова обратила свое внимание на маму.

— Ну, я знаю, что ты очень занят, но я надеялась как-нибудь в ближайшие пару недель.

Дин кивнул:

— С новым агентам пот рекламе у меня должно быть намного больше свободного времени. Я уверен, мы сможем это сделать. Позвольте мне проверить мое расписание, и я попрошу Бекку сообщить вам; хорошо?

Мама кивнула, и улыбка засияла на ее губах. На долю секунды я почувствовала себя как маленький ребенок, родители которого планировали свидание.

— Подожди, как долго ты встречаешься с этим парнем?

— Несколько месяцев.

На этот раз моя челюсть действительно упала. Я непонимающе уставилась на нее.

— Несколько месяцев, и ты только сейчас мне рассказываешь?

— Ну, там много чего происходило; я не хотела, чтобы ты отвлекалась, — мама пожала плечами. Я понятия не имела, как она могла просто сидеть и вести себя так, как будто это небольшое дело. Я открыла рот, чтобы что-то сказать, но закрыла его, не утруждая себя. Я все еще не могла осмыслить тот факт, что она не думала, что стоит рассказать мне, что у нее есть парень, но это неважно.

Я откусила кусочек чизкейка, чтобы сдержать себя и не сказать что-то грубое. Я бы была в аду, если бы так долго ждала, чтобы сказать ей, подумала я.

— Как дела? — взгляд моей мамы зафиксировался на мне.

— Я в порядке.

Ее глаза сузились, как будто она думала, что я вру. Тогда я поняла, что она имела в виду. Смотрите, никто, кроме Кэти, не произнес это вслух; как будто они думали, что если они упомянут это, я просто сломаюсь или что-то в этом роде.

— О, ты имеешь в виду, все эти «травматические события», — все это так называли. Никто же не говорил, что какой-то парень держал пистолет у моей головы. — Действительно, я в порядке. Сегодня я вернулась на работу. Это было замечательно.

Не поймите меня неправильно, я знала, что все просто пытались сделать то, что было лучше для меня, я просто хотела бы, чтобы они немного больше верили в мое душевное состояние, чем думали, что я сломаюсь, если они что-то скажут.

Опять же, никто не знал про панические атаки в Италии, кроме моего терапевта, Кэти и Дина. Но никто не должен знать, насколько я была озабочена.

— Ты уверена, что не слишком сильно давишь на себя?

— Ммм… — Дин начал говорить. Он был со мной, как только я начала думать о возвращении на работу.

Я полностью проигнорировала Дина; к сожалению, я не могла поступить так с моей мамой.

— Я уверена, мама; в любом случае, все были суперпонимающими, и если я должна была поговорить в этот день до конца моей смены, все сказали мне, что более чем приветствуют, если я это сделаю. Честно, я в порядке. Я не давлю на себя слишком сильно. В любом случае, Дин присматривает за мной, — на этот раз, я посмотрела в сторону и поймала его взгляд. — «Готов ли он признать это или нет,» — добавила я последнюю часть, секунду подумав.

— Я… — он закрыл рот и улыбнулся мне. — Я беспокоился о тебе, вот и все.

— И я говорю вам — вам обоим; я в порядке, — я улыбнулась им — Я знаю, что ты беспокоишься, и это очень много значит для меня, но окажите немного доверия.

— Ты не в порядке, Ребекка, — заговорила моя мама. — Пожалуйста, не лги нам и себе. Если ты хочешь вернуться к работе, это здорово, но ты не можешь просто сидеть и притворяться, что ты в порядке, потому что это не так. Прошло меньше двух недель после того, как все произошло. Двух недель не достаточно, чтобы преодолеть все, через что ты прошла.

— Для этого я хожу к психологу! — запротестовала я. Я знала, что это был глупый спор, но он начался прежде, чем я подумала об этом. — Мой психотерапевт, между прочим, говорит, что у меня все хорошо.

— И это здорово, — мама потянулась, чтобы коснуться моей руки, но я отстранилась. Она убрала руку, румянец появился на ее щеках. — Я рада, что у тебя все хорошо, но мы все беспокоимся за тебя, просто помни об этом. Подумай, как бы ты чувствовала себя, если была в нашей ситуации.

— Хорошо, — пробормотала я, но не была уверена, действительно ли собираюсь сделать это; я просто хотела, чтобы этот разговор закончился. — Итак, как работа? — смена темы была тем, что нам было необходимо. Поэтому я просто надеялась, что она позволит это прекратить. К счастью, она это сделала.

Спустя полчаса разговоров, моя мама, наконец, встала. Она улыбнулась мне:

— Я лучше пойду. Я сказала твоему отцу, что принесу ему что-нибудь на ужин, и я уверена, он уже ждет. Я не хочу, чтобы он думал, что я его продинамила или что-то в этом роде.

Я была уверена, что он будет рад, если она не появится, но ничего не сказала. Я позволила ей притянуть меня в крепкие объятия, которые длились слишком долго.

— Позвони мне, — приказала она. — Я хочу чаще видеться с тобой.

— Я знаю, мам. Просто я была очень занята работой и… и все такое, — я не рассказывала ей о производстве горячего шоколада после работы, просто потому, что хотела ее удивить. Я отстранилась и улыбнулась ей. — Приходи как-нибудь, и я приготовлю нам что-нибудь вкусное. Мы пересечемся, и я познакомлюсь с твоим парнем.

— Звучит здорово, — мама повернулась к Дину и быстро его обняла. — Береги ее, и не позволяй ей слишком сильно подстегивать себя.

— Я стараюсь не делать этого, Барб. Но, без обид, ваша дочь иногда сущее наказание.

Моя мать засмеялась, когда мы втроем направились к двери:

— О, ты должен был встретить ее, когда она была подростком. Она была совсем головной болью!

— Эй! — запротестовала я. — Я никогда не улизнула и не сделала ничего плохого.

— Правда, ты была хорошей дочерью, — ее глаза сверкнули, когда она взглянула на меня, прежде чем остановиться. — Хорошо, я вскоре увижусь с вами обоими, — это звучало как обещание больше, чем все остальное. Мы с Дином вдвоем кивнули.

— Увидимся, мама.

И с этим мы разошлись, не сказав больше ни слова. Дина обнял меня за плечи, когда мы направились к машине. Я посмотрела на витрины, когда мы проходили мимо них.

— Итак, на самом деле все прошло хорошо.

— Ты тоже так думаешь? Она, кажется, довольно быстро прониклась ко мне.

Я должна признаться, я была удивлена. Но я не сказала это вслух; вместо этого я соврала:

— Видишь, я же говорила тебе, что не о чем беспокоиться.

Дин тихо хмыкнул:

— Итак, каков теперь твой план?

Я посмотрела на свой телефон и глубоко вздохнула. Нам нужно завтра на работу, и у меня был прием у психотерапевта, но это не значит, что сегодня вечером мы не можем повеселиться. В конце концов, я имею в виду, мы были в Лас-Вегасе.

Дин тихо засмеялся, когда мы вернулись в казино:

— Серьезно? Ты хочешь вернуться на работу?

— Нет, мы будем играть, — я ухмыльнулась, когда поднималась по ступенькам, держась за руку Дина, пока он подходил к двери и вытащил ключи. К счастью, уже прошло время закрытия, и единственный автомобиль на стоянке был нашим, потому что у меня было несколько задумок, в которых никто другой не должен был участвовать.

Дин открыл дверь и позволил мне шагнуть в фойе перед ним. Я направилась прямо к карточному столу.

— Итак… я посмотрела через плечо. — Ты хорошо играешь в карты? — я широко улыбнулась.

Дин уставился на меня с широко раскрытыми глазами:

— Я немного играю. А ты?

— Мы должны это выяснить, — я не была обучена играм в карты, поэтому я мало знала про покер — или любую другую карточную игру, правда, — но мне было все равно, выиграю я или нет, все, о чем я думала, что эту ночь Дин не забудет никогда.

Он присоединился ко мне за карточным столом, присаживаясь напротив меня.

— Ну, у тебя уже более чем достаточно денег, так почему бы нам не сделать это интереснее?

— Что ты имеешь в виду?

Я наклонилась к нему:

— Победителя ждет сюрприз, — я подарила ему лучший сексуальный взгляд, который могла изобразить, и он, должно быть, сработал, потому что Дин сглотнул, наклонившись ко мне.

— Звучит весело. Я начну думать о том, что сделать с тобой.

Мое сердце екнуло, когда я подумал о его словах. Он схватил колоду карт и перетасовал их.

— Я принесу нам что-нибудь выпить.

Мое сердце замирало, когда я добралась к бару и схватила нам пиво. Также я схватила миску с орехами, направляясь обратно к столу.

Дин перетасовал карты каждому из нас, и положил три карты лицом вверх. Я внимательно посмотрела на них, когда скользнула в кресло и взяла свои карты. Я усмехнулась, глядя на них.

— Итак, мы ставим ставки, верно?

— Ага, — он схватил свои карты одной рукой, когда я передала ему пиво, которое он взял с собой. — Обычно лучше начинать с трех раундов.

— Интересно, — я усмехнулась, глядя на свои карты. У меня была королева червей и тройка треф. Понятия не имею, что это значит, но ладно. — Итак, я ставлю ставку… — я прикусила губу, думая об этом. Я не хотела ставить слишком много в первом раунде, но я не хотела быть жалкой. — На новый комплект нижнего белья.

— Я принимаю твой новый комплект белья, и поднимаю ставку на… — он молчал пару секунд. — Неприличные фото.

Румянец коснулся моих щек. Я никогда не давала никому неприличные фото, но мне очень понравилась идея позволить Дину получить несколько. Я прикусила губу и кивнула.

Дин ухмыльнулся, переворачивая карты.

Пятерка червей. Честно говоря, для меня это ничего не значило, но мне было все равно. Я не играла на победу. Я играл ради удовольствия и предлога, чтобы заняться с Дином сексом. Вот для чего это было на самом деле, в конце концов. Я собиралась сделать что-то, чтобы устроить сюрприз, которого он никогда бы не ожидал.

* * *

Я ухмыльнулась, когда он сложил карты обратно. Ну, что я потеряла? Кого заботит? Я все-таки выиграла.

Это было весело, это было все, что имело значение, и теперь у меня был некоторый опыт игры в карты. Дин был уверен, что дает мне пошаговое руководство всего, так что я могу начать работать за карточными столами; они принесли бы больше денег, так как было принято оставлять чаевые дилеру, и обычно все были сильно пьяны к тому времени, когда они давали вам чаевые.

— Знаешь, ты говорил что-то про секс в офисе, — сказала я, направляясь мусорнице и выбросив бутылки.

— Ты что-то предлагаешь?

— Нет, я обещаю это, — без лишних слов Дину, я направился в его кабинет.

Спустя несколько секунд, я почувствовала, как его пальцы обхватили мое запястье, когда он схватил меня и остановил. Его губы обрушились на мои, когда он притянул меня к себе.

— Я чертовски люблю тебя, — прошептал он. — Я понятия не имею, как мне повезло обладать такой женщиной, как ты.

Мои щеки покраснели, когда я притянула его ближе к себе, обхватив руками за шею.

— И я понятия не имею, как мне повезло найти такого же удивительного человека, как ты, — прошептала я сквозь поцелуи.

Мои зубы задели его нижнюю губу, и Дин глубоко вздохнул, его рука скользнула под мою рубашку. Я немного отстранилась.

— Все это место — просматривается.

— Ну и что? — он поднял бровь, но отошел от меня, взял мою руку и рванул в свой кабинет.

Как только мы оказались внутри, он закрыл дверь и запер ее. Его глаза бродили по моему телу, когда он смотрел, как я тяну свою рубашку над головой.

— Что?

— Я хотел бы, чтобы ты была в юбке — это все, — он тихо рассмеялся.

— Это просто означает, что мы должны будем сделать это снова.

Я посмотрела на него сверху вниз, когда потянулась к его рубашке. Его глаза сверкнули, когда он протянул руку и обхватил мое лицо, нежно поцеловал, прежде чем притянуть меня к своему столу. Он развернул меня и нежно толкнул вниз.

Я схватилась обеими руками за стол, когда его руки обвились вокруг моих бедер, и его пальцы щелкнули кнопку на моих джинсах. Мое сердце пропустило удар, когда я почувствовала, как холодный воздух коснулся моих бедер, и он потянул мои джинсы вниз, все ниже и ниже, пока они не достигли лодыжек. Дрожь возбуждения пробежала по моей по спине, накапливаясь внизу моего живота, я прикусила губу, ожидая, что он сделает со мной дальше.

Его пальцы скользнули по моим ногам, очень медленно проложили путь к моим бедрам. Я подавила стон, закрыв глаза.

Губы Дина коснулись моей внутренней части бедра, когда он раздвинул мои ноги шире. Его зубы задели мою кожу, и я охнула, выгибаясь.

Когда я посмотрела на него сверху вниз, его глаза сверкнули.

— Я думала, ты собираешься нагнуть меня над столом и вытрахать мой мозг.

— Еще нет, сначала я должен немного развлечься с тобой, — его глаза сверкали. Мое сердце пропустило удар, и я не осмелилась сказать, как сильно я ждала этого. Пальцы Дина схватили пояс моих трусиков и потянули их очень медленно вниз. Он встал, его палец быстро скользнул внутрь моей киски. Я ахнула, мои глаза прикрылись.

— Ты уже мокрая? — Дин тихо хмыкнул. — Я рад знать, что сделал это с тобой, — он выскользнул из меня, и я обернулась, чтобы увидеть, как он расстегнул штаны. Я сглотнула, глядя на его жесткий член. Я так сильно хотела его внутри себя. Он шагнул ко мне, прижимаясь между моих ног. Его руки проследили за изгибами моего тела, когда он мягко скользнул в меня. Я застонала, мои глаза закрылись.

— О, Боже, ты так хорошо ощущаешься, — прошептал он, мягко отстраняясь от меня и возвращаясь.

Толчок. Толчок. Толчок.

Мягко и медленно каждый раз, осторожно скользил в меня и обратно, когда его пальцы впивались в мою кожу.

Толчок. Толчок. Толчок.

Затем он отстранился. Я повернулась и уставилась на него, открыв рот, чтобы спросить его об этом, но он схватил меня и повернул к себе лицом. Он усадил меня на столе; ноги скользнули между моих ног, когда я села на стол и раздвинула ноги шире.

Я не произнесла ни слова, когда притянула Дина за руки и поцеловала его в губы. У меня перехватило дыхание, когда он мягко толкнул меня на спину. Его пальцы запутались в моих волосах, убирая их с моего лица, когда он вошел в меня.

Толчок. Толчок. Толчок.

Он толкался все быстрее и быстрее, и мои глаза закрылись. Это было то, чего я хотела. Я хотела почувствовать, как он толкается все быстрее и сильнее. Я застонала, мои зубы скользнули по его нижней губе.

— Трахни меня жестко, — прошептала я.

Руки Дина обвились вокруг меня, притягивая меня ближе к нему. Толчок. Толчок. Толчок.

Быстрее и быстрее, он толкался в меня все сильнее и сильнее.

Я выдохнула, издавая громкий стон, когда мои ногти впились ему в грудь.

— О, черт, — прошептал Дин. Его ладони нежно скользнули по изгибам моего тела, когда я нежно покусывала его нижнюю губу, мой язык проскользнул сквозь его зубы, чтобы исследовать его рот. Дин притянул меня ближе к себе, толкаясь все быстрее и быстрее. Мой стон был заглушен его губами, и мои руки прошлись по его мышцам, пытаясь взять все. Его руки лежали на моих бедрах, его ногти нежно вжимались в мою задницу. Я стонала, обвиваясь ногами вокруг его бедер, свободной рукой потянулась между ног, чтобы поиграть сама с собой.

Дин оторвался от нашего поцелуя; его взгляд остановился на мне.

Толчок. Толчок. Толчок.

Быстрее и быстрее. Он пристально посмотрел на меня.

— Я чертовски люблю тебя, — прошептал он.

— Я тоже люблю тебя, Дин, — прошептала я в ответ, когда его руки проследили изгибы моего тела, через мгновение задержавшись на моей груди, когда его большой и указательный пальцы нежно сжали мои соски.

Толчок. Толчок. Толчок.

Жестче и жестче. Мои глаза прикрылись, когда он ущипнул мой сосок.

— Больно? — нежно спросил он.

— Только немного. — Не достаточно для того, чтобы я захотела его остановить.

— Итак, тебе нравится немного боли?

Толчок. Толчок. Толчок.

Жестче и жестче. Я кивнула. У меня перехватило дыхание, когда он сильнее сжал мои соски, прежде чем отпустить, и его теплая рука путешествовала вверх по моему телу, по моей шее, и в волосы. Я застонала, когда его пальцы запутались в моих волосах, нежно потянув.

Я застонала громче.

Толчок. Толчок. Толчок.

Дин толкался в меня все жестче и жестче, врезаясь в меня, когда мои глаза закрылись.

— О, черт, — простонала я, мои ногти впивались в него. Все стало туманно-белым.

— Я так близко, — прошептала я.

— Кончи для меня, — прошептал Дин мне на ухо. Его горячее дыхание щекотало мою шею, и я застонала, мои бедра дернулись вверх, когда его слова отправили меня через край. Мои ногти впились в него, и я вскрикнула от чистого блаженства, когда мой оргазм захлестнул меня. Волны наслаждения пронеслись через мое тело, одна за другой, так же сильно, как прежде.

Толчок. Толчок. Толчок.

Дин врезался в меня быстрее и быстрее, издавая собственные звуки удовольствия — нечто, похожее на рычание, если бы вы спросили меня.

Мои ногти впились в кожу, когда он врезался в меня все жестче и жестче. Я задыхалась, волны удовольствия смягчились.

Я глубоко вздохнула, когда вторая нежная волна удовольствия прошла через мое тело. Я заставила себя открыть глаза, моргнув несколько раз, чтобы привыкнуть к свету, а затем широко улыбнулась Дину. Он вернул улыбку, выскальзывая из меня.

Его сперма сочилась из меня, и румянец коснулся моих щек. Мы должны были на всякий случай использовать презерватив, но, пожалуй, мы будем в порядке, не так ли? Я сглотнула, дотянувшись до салфетки на столе, чтобы привести себя в порядок и встала выбросить ее.

— Ну, я могу кое-что вычеркнуть своего списка желаний, — Дин широко улыбнулся мне, когда притянул меня для поцелуя. — Определенно горячо.

— Рада, что ты так считаешь, — я вернула ему поцелуй, прежде чем схватить брюки и скользнуть в них. Мое тело внезапно заныло по удобной кровати. — Теперь, что ты скажешь, если мы отправимся домой и немного поспим, прежде чем должны будем вернуться сюда?

Глава 3

На следующий день мы с Дином прибыли сюда первыми; конечно, незадолго до открытия появилась Николь, и Дин пригласил ее в свой кабинет, чтобы они могли приступить к работе. Я нахмурилась, когда направилась в бар и приготовилась работать. Натали была следующей, кто пришел на работу, хотя она мне ничего не сказала, а после я не уверена, кто пришел следующим. Я занялась подготовкой к этому дню, пока не вошла Мелина. Я ей улыбнулась, и мы работали молча в течение получаса, переговариваясь время от времени.

Я взглянула на нее пару раз. Я хотела знать, что она думает. Но я не была уверена, было ли это безопасно. Может быть, Мелина была большой поклонницей Николь. Может, я просто ревновала, что Дин хотел провести с ней время. По крайней мере, это то, что я сказала себе.

Наконец, на полпути подметания пола, я встала и облокотилась на метлу. Мелина поймала мой взгляд и перестала мыть стол, над которым она работала. Несколько секунд она смотрела на меня, как будто хотела что-то сказать, но не сделала этого. Я глубоко вздохнула и направилась к ней. Был только один способ узнать это. И я не думаю, что не смогла бы узнать ответ, поэтому я должна была рискнуть, и если она скажет, что я просто сумасшедшая и ревнивая, я, наверное, поверю ей.

— Итак, что ты думаешь об этой новой девушке? — спросила я, оглядываясь, чтобы убедиться, что никто не подслушивает.

Мелина оторвалась от холодильника, который она пополняла, а потом огляделась, чтобы убедиться, что в этой комнате никого нет.

— Неважно, что я думаю. Мне не разрешено иметь мнение по этому вопросу, т. к. в конце концов, это казино Дина, — было не трудно услышать горечь в ее голосе. Мои глаза расширились.

— Он действительно сказал тебе это?

— Ага. Я понятия не имею, что у нее за дело, но я беспокоюсь, и я даже не его девушка.

Я почувствовала, как мой живот скрутило. Я не хотела думать об этом, но вне сомнений, он проводил с ней много времени. Я старалась не думать об этом слишком много, и попыталась вспомнить, что он работает, плюс он возвращался домой с работы и фактически проводил время со мной, но это не помогало. Это не заставило меня больше ей доверять.

— Я просто не понимаю, почему он не хочет признать, что мы видели ее с Китом, — она вышла прежде, чем я это поняла. Я имею в виду, разве ее не волновало, что Кит держал пистолет у моей головы меньше чем две недели назад?

— Я не уверена, дорогая, — Мелина отошла от холодильника, который она заполняла, и подошла ко мне. Без предупреждения, она обняла меня. — Иногда он делает глупости. Хотелось бы мне ударить его по голове тупым предметом, чтобы он мог понять, что он делает, но я не могу, — она отпустила меня и улыбнулась.

— Честно говоря, я просто рада, что есть еще кто-то, кому она не нравится.

— О, мы не единственные. — Мелина немного ухмыльнулась. — Натали ее ненавидит.

Я сглотнула. Натали, наверное, меня тоже ненавидит. Я сделал глубокий вдох:

— Ее? Ты хочешь сказать Натали ненавидит меня? — Натали провела всю свою карьеру здесь, пытаясь заставить Дина согласится на одно свидание с ней, а потом пришла я, и Дин пригласил меня в мою первую неделю. Но, помимо этого, после того, как я связала свою жизнь с ним, она продолжала пытаться.

— Натали любит тебя, — Мелина пожала плечами. — Когда она узнала, что это была ты, с кем Дин встречался, а не она, она была рада. — Мелина посмотрела вокруг. — Я понятия не имею, что происходит с Дином прямо сейчас, но, похоже, каждый, кроме него, может сказать, что она что-то замышляет.

Я закусила губу:

— Ну, мы не можем просто позволить контролировать его какой-то девушке, которая, как мы знаем, что-то замышляет.

На губах Мелины появилась улыбка:

— Мне нравится ход твоих мыслей; но что ты имеешь в виду?

— Честно говоря… я понятия не имею.

— У меня есть идея.

Мелина широко улыбнулась, оглядываясь по сторонам, а затем отпрыгнула назад, прочищая горло. Я обернулась посмотреть, на что она смотрит. Дин.

— Эй, как дела?

Его взгляд остановился на мне:

— Мне нужно с тобой быстро кое-что обсудить.

— Я … э-э, ладно, — мы с Мелиной быстро переглянулись, прежде чем я последовала за Дином из комнаты и вошла в его кабинет. Николь подняла голову, когда мы вошли в комнату, расслаблено сидя в кресле напротив его стола.

Я сглотнула, чувствуя, что меня уволят или что-то еще. Дин не сделает этого… правильно? Нет. Я сомневалась, что он это сделает.

Я сделала глубокий вдох и выпрямилась, глядя на нее. Позитивный язык тела, напомнила я себе, как будто это был мой первый день здесь, и Дин проводил со мной собеседование.

— Что случилось?

К счастью, мой голос вышел намного менее испуганным, чем я себя чувствовала на самом деле.

— Николь и я поговорили, — вообще-то я была немного удивлена, что ответила не она. И это новость? Вы в последнее время только и делаете, что разговариваете. Я этого не сказала, потому что, может быть, просто это была моя ревность. Возможно, он провел со мной намного больше времени, чем я была готова признаться самой себе. Голос Дина вернул меня обратно к реальности. — Мы решили, что будет хорошо для вас обеих, если ты и Николь вместе поработаете над несколькими проектами. И скорее всего, это освободит время для меня, чтобы выполнить другие дела.

Теперь это звучало как удар ниже пояса, который я когда-либо слышала, но я не посмела сказать это вслух.

Я прочистила горло:

— Это будет сверх той работы, которую я уже здесь делаю? — я посмотрела на Дина.

— Конечно, — мое сердце немного упало. — Но ты будешь получать в двойном размере за каждый час, который ты проведешь здесь помимо запланированного времени, — о, так он собирался подкупить меня. Потрясающе. — Что ты думаешь о предложении?

Что у меня нет выбора, кроме как принять. Но я не сказал это вслух. Я просто улыбнулась и кивнула.

— Это, хм, звучит интересно. Я буду рада помочь вам всем, чем только смогу, — я не отводила взгляд от Дина ни на секунду, пока говорила, желая ясно дать понять, что я разговариваю с ним, а не с Николь. — И просто чтобы быть ясно, ты все еще мой босс, верно?

— Конечно! Так что если у вас двоих есть какие-либо вопросы, вы дайте мне знать, и мы разберемся.

Улыбка на моих губах расширилась. По крайней мере, я могу иметь его на своей стороне, если с ней будет не легко иметь дело. Может быть, это мой шанс разобраться во всей ситуации. Если бы я могла поймать ее с поличным, когда она делает что-то неправильно, он должен был бы ее отпустить, верно?

— Итак, понадобится ли другой контракт или что-то еще?

Дин просиял, явно радуясь, что я была на борту с ними:

— Я попрошу кого-нибудь составить, чтобы только все были защищены! — он протянул руку и дотронулся до моей руки. — Увидимся вечером, да?

— Обязательно.

Я не люблю целоваться в офисе, поэтому вместо этого я просто коснулась его плеча, прежде чем повернуться на каблуках. У Мелины был план, чтобы разобраться с этой девушкой, но сейчас у меня был способ приблизиться к ней.

Мне потребовались все силы, что у меня были, чтобы не выбежать из этой комнаты и пойти прямо к Мелине. Вместо этого я шла обычным шагом и вернулась в бар.

— Что он хотел? — забеспокоилась Мелина.

— О, он хочет, чтобы я выполнила немного дополнительной работы с Николь.

— Он что?

— Ага, — я подняла бровь, не совсем уверенная, как мне следует относиться ко всей этой идее. Я знала, что ненавижу это, но я знала, что, вероятно, было неправильно это чувствовать. Я прикусила губу:

— Я понятия не имею, почему.

Глаза Мелины сузились:

— Ты думаешь, что это была ее идея?

— Не имею понятия.

— В любом случае. Это может сработать к лучшему. Как я уже сказала, у меня есть идея, но то, что ты близко к ней может быть полезно. У тебя есть планы на вечер? Нам нужно поговорить где-то, где не…

— Там, где нас не поймают? — предложила я с кривоватой улыбкой.

Мелина засмеялась:

— Да.

— Я свободна, — солгала я. Я бы отменила все с Дином; это не было большой проблемой в любом случае. Если это означает, что можно скорее докопаться до истины, тогда я была бы более чем счастлива, чтобы перенести встречу. — Твой парень забирает тебя с работы? Я могу просто отвезти тебя к себе.

— Я скажу ему, чтобы не беспокоился; он сможет забрать меня от тебя, хорошо?

— Замечательно, просто предупреждаю, у меня всегда, кажется, внезапно появляются гости. — Мелина подняла бровь. — Кэти болтается больше обычного, что странно, потому что у нее новый парень.

— Может быть, она беспокоится о тебе; я имею ввиду, мы все немного такие.

— Нет, она не похожа на такую, — казалось, она была единственной, кто не думал, что я потеряюсь и сойду с ума или что-то еще. Честно говоря, я действительно не знала, что все думают, о том, что должно было бы произойти, но все они, казалось, беспокоились обо мне. — В любом случае, — я огляделась по сторонам. — Я собираюсь подметать и мыть полы, пока здесь никого нет, ладно?

— Конечно; я тебя оставлю. Знаешь, до того, как Дин начнет беспокоиться, — она улыбнулась, но я знала, что это немного честно, потому что я не хотела, чтобы он начал задавать вопросы. Честно говоря, я не была уверена, что смогу ему соврать, если он захочет узнать, почему мы с Мелиной тусуемся — что означало, что я не собираюсь говорить ему, что мы тусуемся.

* * *

Извини, сегодня не сможем расслабиться. Увидимся завтра на работе, детка. Люблю тебя, Ребекка.

Я пялился на текст намного больше, чем должен был, но это не имело значения. Мое сердце все равно ушло в пятки, когда я посмотрел на него.

— Все в порядке? — спросила Николь, оторвавшись от бумаг, на которые мы смотрели.

— О, да, — соврал я. — Это просто Бекка.

— Она твоя девушка, да?

— Да, — я почувствовал, как мои щеки покраснели. — Для записи: я обычно не встречаюсь с моими сотрудниками. Но…

— Есть исключения на каждое правило, — она усмехнулась. — Кажется, она милая, хотя я не думаю, что очень ей нравлюсь, — тихо рассмеялась она.

— Нравишься! — ладно, нет, не нравится, но я не собирался говорить Николь, что она права. — Она просто… через многое прошла в последнее время, и это отразилось на ней.

— Надеюсь, это не сказывается на ваших отношениях.

— Нет, к счастью этого не произошло, — правда? Я прикусил губу. Может быть, так оно и было, и я просто не осознавал этого. Я имею в виду, что Бекка никогда не хотела встречаться после работы. Но это случилось не так давно, пытался напомнить я себе. И это сработало на пару секунд. Затем я снова посмотрел на это сообщение и подавил желание ответить ей, потому что знал, что ответ у меня есть и он не был хорош, и я не хотел ничего с ней начинать. Так что я убрал свой телефон в сторону и обратил свое внимание на девушку передо мной.

— Ты уверена, что не против работать так поздно? Я не хочу держать тебя подальше от парня или чего-то еще.

— О, не волнуйся, никакой парень меня не ждет, — она медленно улыбнулась. — Ты видел много мужчин, которым нравятся женщины, которые работают больше, чем они?

— Не встречал много девушек, которым нравятся мужчины, которые много работают, — признался я.

— Ну, я думаю, это замечательно, что Ребекка это понимает.

Так и было, и Ребекка была потрясающей, но я даже не успел сказать ей, что задерживаюсь на работе, так как она отменила встречу со мной.

— Она старается. Я знаю, что иногда это, наверное, сложно для нее, — я сглотнул. Мне хотелось думать, что это так, но, все же, я не мог избавиться от ощущения, которое у меня было, когда она сказала мне, что ее отец был в больнице, и она знала в течение 12 часов и не думала, что должна сказать мне. — Она независимая, — сказал я больше для себя, чем для Николь. — И за это я ее уважаю.

Глава 4

Я дую, глубоко вдохнув, пока мы потягиваем горячий шоколад.

— Знаешь, это действительно очень хорошо. Это для тебя как хобби или что-то еще?

Я не хотела признаваться Мелине, что планировала превратить это в бизнес, так что я просто кивнула.

Моя голова повернулась к двери, когда она открылась. Кэти замерла в дверном проеме.

— Привет, — ее взгляд остановился на Мелине, а не на мне.

— Привет, — я прочистила горло. — Входи. Знаешь, та девушка, о которой я тебе рассказывала, появилась у Дина?

— Это она?

— Нет! — сказали в унисон мы с Мелиной.

Что, кажется, сильно ее заинтересовало. Она прошла в квартиру, схватила себе кружку горячего шоколада — и подошла к столу, где мы сидели.

— Что насчет нее?

— Ну, Дин ее нанял, — глаза Кэти расширились. — Это Мелина; она думает, что это была ужасная идея, и я с ней согласна. Думаю, что в этой девушке есть что-то подозрительное, и Дин не хочет признавать это. Итак, мы собрались вместе после работы поговорить об этом, — я сделала глоток своего горячего шоколада.

— Ты хочешь сказать, что вы собрались вместе после работы, чтобы что-то с этим сделать, верно? — спросила Кэти. Мелина кивнула. — Интересно. Очень интересно. Итак, каков план? Мы собираемся выгнать ее из города? Или разоблачить ее… кем бы она ни была?

— Я подумала о чем-то, что потребует от нас меньше работы. — Кэти и я обратили на нее свое внимание, и улыбка на ее лице стала шире. — Я подумала, что мы наймем кого-то, кто займется этим за нас. Конечно, может помочь некоторая информация о ней, — она посмотрела на меня. — Вот где ты пригодишься, — и она имела в виду, что я могу получить эту информацию.

— Вы имеете в виду рыться в ее вещах?

— Если ты хочешь сделать это, конечно, — усмехнулась Мелина. — В любом случае, я уже связалась с кое-кем для этого, и мы встретимся через несколько дней. Я собираюсь попробовать получить о ней информацию, но будет проще, если это сделаешь ты.

Я кивнула, обдумывая это. Это был хороший вариант, и я имею в виду все, что мне нужно было сделать, это получить немного информации о ней. Ничего особенного.

— Итак, что-то вроде ее имени или ее номера?

— Да, это будет отлично. Даже я не знаю ее полное имя. По-моему, Дин держит меня подальше от нее насколько это возможно.

— Наверное, потому, что он тебе не доверяет.

Мелина усмехнулась, прежде чем сделать глоток горячего шоколада:

— И у него есть полное право не делать этого, но это не значит, что я не собираюсь вмешиваться в дела.

Кэти усмехнулась, и, судя по выражению ее лица, я могла сказать, что ей понравилась Мелина.

Глава 5

Я знал, что она была у психолога, так что я не беспокоился, когда шел в ее квартиру. Однако я не ожидал увидеть Кэти.

— Я думал, ты отвезла ее?

— Она хотела поехать сама. — Кэти пожала плечами. — Если я надавлю слишком сильно, она поймет, что что-то происходит.

— Как она на самом деле? — я знал, что она лжет мне о некоторых вещах, и знал, что она что-то скрывает от меня.

Кэти посмотрела меня сверху вниз:

— С ней все в порядке, — она посмотрела на книгу, которую читала. — Она не счастлива с тобой прямо сейчас; и это однозначно.

Я ничего не сказал, но собрал все силы, чтобы не надавить. Кэти была здесь, чтобы убедиться, что Бекка в порядке, и если есть нечто, что я должен знать, я узнаю об этом. Она была здесь, чтобы убедиться, справляется ли Бекка со всем самостоятельно. Я прочистил горло.

— Ты сложила все для меня?

— Ага. Это на стойке.

— Спасибо.

Она пожала плечами:

— Я делаю это для моей подруги, не для тебя. Я уверена, что ты знаешь это.

Я уважал ее за прямоту. Мне нравились люди, которые были честны.

— Все равно, спасибо, — я схватил небольшой пластиковый пакет со столешницы и сунул его в свой рюкзак, прежде чем покинул квартиру Бекки. Мой разум метался, размышляя о том, что сказала Кэти. Я знал, что в последнее время много работал и собирался попытаться сократить это, но было так много всего, что я должен был сделать. Чувство вины стянуло мой живот. Я должен стараться проводить с ней больше времени, и я знал это.

Вместо того, чтобы сесть в свою машину, я остановил такси; оставил свою машину здесь, что меня устроило. Мне не придется беспокоиться о том, как мы вернемся сюда, и я в любое время смогу ее забрать.

* * *

— Как ты? — спросила мой терапевт.

Она была милой. Уже начала мне нравится. Она всегда собирала свои рыжие волосы в пучок и, казалось, любила серую юбку, которую всегда носила.

— Я была… в стрессовом…, — призналась я. — На самом деле я очень нервничаю. У меня сейчас много всего происходит, и… — я сделала глубокий вдох, пытаясь расслабиться. — И я, честно говоря, не уверена, как это сработает.

— Ты хочешь поговорить об этом?

На самом деле нет. Я знала, что она ничего не могла сказать Дину, но все-таки он платил за сеансы.

— Просто… на работе есть новая девушка, — я очень тщательно подбирала свои слова. — И она занимает много внимания Дина.

— Потому что он ее учит?

— Нет. Он работает с ней, — я прикусила губу. — Я знаю, что они работают над важной фигней и все такое, но от этого не легче, когда вижу их вместе, и я вижу, как она смотрит на него. Он не замечает этого; он не видит, как она на него смотрит, — я замолчала. — Вы когда-нибудь замечали, как девушка таращится твоего парня и он даже не догадываться об этом?

— У меня был парень, когда я была моложе… его лучшая подруга была влюблен в него, — я кивнула. — Итак, я думаю, что понимаю, что ты чувствуешь в связи с этим, — я улыбнулась.

— Значит, вы знаете, насколько это отстойно, — я прикусила губу, когда оглядела комнату. Я привыкала к этому — черт, мне уже начинало нравиться приходить сюда. Было приятно поговорить с кем-то обо всем.

— Ты знаешь, что ты собираетесь с этим делать?

— Нет, — это была не совсем ложь, потому что я не знала, что я буду делать после того, как мы узнаем о ней больше. — Я просто… нужно делать один шаг за раз.

— Ревность — это то, с чем ты обычно сталкиваешься в отношениях?

Я нахмурилась, когда подумала об этом. Конечно, было пару раз, когда я была очень ревнивой, когда мне было 15, и мой парень на тот момент флиртовал с другой девушкой, или в то время, когда мне было 20 и какая-то девушка показала моему на тот момент парню свои сиськи — но это было разумно, верно?

— Не думаю, что это то, с чем я чрезмерно борюсь, — ответила я, размышляя над этим. — Я имею в виду, не поймите меня неправильно, я время от времени ревную, но ничего серьезного, я так думаю.

Мы еще немного поговорили, но я не могла перестать думать про разговор о ревности. Я не знаю, почему это так важно для меня, но по каким-то причинам он зацепил. Когда я встала и попрощалась, я направилась к двери и открыла ее.

Мое сердце екнуло:

— Что ты здесь делаешь?

— Я подумал, что удивлю тебя, — Дин улыбнулся. Он посмотрел мимо меня и кивнул моему терапевту.

— Привет, Дин, — она подошла к дверному проему. — Вы двое все еще говорите о том, чтобы как-нибудь прийти на прием вместе?

Дин и я посмотрели друг на друга.

— Я думаю да, — сказала я. Он кивнул. — Весь вопрос подобрать время, которое подойдет для нас троих.

И вы знаете, если мы с Дином все еще будем вместе через неделю, или когда Мелина и я узнаем о Николь.

— Я с нетерпением жду этого, — она повернулась ко мне. — Позвони моему секретарю, ладно? Мы назначим следующую встречу. — Она взглянула на Дина. — Вы можете присоединиться к нам в любое время.

— Я буду иметь это ввиду, — он потянулся и взял меня за руку, когда мы вышли из здания.

Конечно, Дин не пошел к самому дешевому психологу, которого мог найти. Нет, этот был в хорошей части города, поэтому, когда мы вышли из кабинета, нас встретили красивые пальмы и много суетящихся людей, которые проносилось мимо.

— Что привело тебя сюда? — спросила я, когда мы шли по улице в сторону моей машины.

— Я просто хотел зайти и посмотреть, как все прошло. Она тебе нравится?

— Да, — сказала я, вытащив ключи из сумочки.

— О чем вы говорили? — спросил он, когда оттащил меня от моей машины, и мы продолжили идти.

— Э-э, моя машина? — я указала, где она была — позади нас.

— Мы воспользуемся ею, когда поедем домой, — он ухмыльнулся. — У тебя ведь ничего не запланировано? — спросил он, направив меня в сторону небольшого парка. Впервые я заметила небольшой рюкзак на плече.

— Нет.

— Итак, о чем вы говорили сегодня?

— Ох… ничего особенного, — я прикусила губу. — Работа, жизнь, сон, мои цели. — Это действительно не звучало волнующе, когда ты говоришь это вслух, но это помогало, и это все, что имело значение. — Что ты задумал?

Дин усмехнулся:

— Не беспокойся о том, что я запланировал. Итак, все идет хорошо? Тебе это помогает?

— Я так думаю, — сказала я, когда мы остановились на сигнал светофора, и я наблюдала за движением. — Но в самом деле, что мы делаем?

Дин тихо засмеялся:

— Просто расслабься. Ты узнаешь очень скоро. Я просто подумал, что мы не очень много в последнее время вместе, и я знаю, что следующие несколько дней будут заняты у нас обоих. Я имею в виду, что Николь хотела внести изменения…

— Николь хочет внести изменения?

— Да, знаешь, чтобы улучшить ситуацию в казино. Изменения в маркетинге. Я знаю, что это к лучшему, но это не то, что я жду с нетерпением.

Час спустя, мы пришли туда, где я, честно говоря, раньше никогда не была. Я осмотрелась.

Несмотря на то, что я жила в Лас-Вегас, походы в горы и прогулки по природе никогда не приходились мне по душе.

— Ого, — однако, это действительно было великолепно. — Что это? — спросила я, пытаясь воспринять все.

Очевидно, что это было озеро; я не настолько глупа. Кристально чистая вода выглядела так, будто в некоторых местах к ней были подключены фильтрующие насосы, и я могла бы поклясться, что в пещере были искусственные огни.

— Это термальный источник. Ты никогда не была на здешних термальных источниках? — он казался сбитым с толку.

— Нет, — призналась я. — Я никогда не видела в этом особого интереса, — опять же, я не понимала, что это выглядит так.

Я смотрела на водопад, тихо стекающий вниз. Фактически там была лестница, чтобы мы могли подняться на вершину скалы. Я прикусила губу. Очевидно, я что-то пропустила. Вот тогда я это осознала.

Вокруг никого не было. Я осмотрелась, пытаясь найти еще живых людей. Я видела пару рыб, но на этом все.

— Эмм, разве это место не должно быть суперпопулярным?

Дин тихо засмеялся:

— Именно, поэтому я решил удостовериться, что мы получим все это для себя.

Я смотрела на него, широко раскрыв глаза. Он шутит, верно? Не было никакого способа, чтобы ему действительно это удалось.

— Т-ты же не купил это место, не так ли? — я была серьезно обеспокоена этим.

— Это было бы хорошей идеей, — он мне улыбнулся. — Но нет, я не купил его; я просто арендовал на день.

Мои глаза расширились. Он сказал эту фигню так, как будто это чертовски нормально. Это сводило с ума, и я громко рассмеялась:

— Я люблю тебя детка, но не думаю, что я когда-нибудь привыкну к некоторым вещам, которые ты говоришь.

Дина улыбнулся шире:

— Я рад это слышать. Помнишь, я говорил тебе, что я собираюсь заставить тебя почувствовать себя как в любовном романе, прежде чем мы отправились в Италию, — сказал он, сокращая расстояние между нами. — Так как ты заставила меня почувствовать себя героем порно прошлой ночью, поэтому я решил, что должен сделать так, чтобы ты почувствовала себя сегодня как в романе, — его губы коснулись моих, когда он скинул рюкзак с плеч и притянул меня к себе ближе. Он быстро поцеловал меня, прежде чем отойти. — Поэтому я устроил пикник с большим количеством классической романтической еды. О, и я зашел к тебе и захватил для тебя купальник.

Я приподняла бровь:

— Ты что?

— Кэти немного помогла.

Я тихо рассмеялась. Конечно, она помогла. Я должна признать, что в моей жизни было два действительно замечательных человека, и знала, как мне с ними повезло. Притянув Дина ближе к себе, я положила голову ему на грудь, сделав глубокий вдох. В последнее время все было сумасшедшим, и я знала, что мы оба должны были вернуться к работе сегодня вечером — в конце концов, я собиралась вечером поработать с Николь, но мне было все равно. Прямо сейчас все казалось идеальным.

Пальцы Дина нежно прочертили изгибы моего тела, и я глубоко вдохнула.

— Я люблю тебя, — прошептал он.

— Я тоже тебя люблю, — мое сделало сальто, так же, как в первый раз, когда он сказал мне. Я не уверена, что было в этой ситуации такого особенного, но это было потрясающе. Я закрыла глаза, когда отстранилась от него. — Итак, как насчет того, чтобы искупаться?

Мы нашли, где переодеться; несмотря на то, что вокруг никого не было, я не хотела переодеваться в открытую, на всякий случай, поэтому мы с Дином пробрались в лесистую местность и быстро переоделись. Конечно, я была более сосредоточена на нем, чем на переодевании.

Я собрала все силы, чтобы не протянуть руку и не коснуться его члена или хотя бы его мускулистой груди. Только то, как сгибались его руки, когда он потягивался, заставляло меня не хотеть ничего больше, чем сорвать с него шорты. Я сглотнула, мысленно встряхивая себя, когда мы направились в воду.

Первый шаг был не тем, что я ожидала. Я знала, что это был горячий источник, но было что-то такое, что заставляло меня думать, что будет холодно; поэтому, когда я ступила в прозрачную воду, и было тепло, когда она окружила мое тело, я глубоко вдохнула от удивления и улыбнулась.

Обычно вы должны осторожно погружаться в воду; здесь это было не так. Было легко погрузить сразу все тело. Черт, ломота и боль о которых я даже не знала, казалось, исчезли в считанные секунды. Я разминала шею, оглядываясь вокруг.

— Давай! — позвал Дин, протянув мне руку. — Пойдем в пещеру.

Протянув руку, я взяла его, а он притянул меня к себе и держал, наши пальцы переплелись вместе, когда мы пробрались в пещеру. У меня отвисла челюсть. Очевидно, это было сделано человеком, учитывая, что везде были сиденья, и свет выходил из пещеры, но едва ли это так выглядело. Тусклое освещение было в значительной степени только ради видимости, по крайней мере, прямо сейчас, на исходе дня, но выглядело прекрасно. Я повела Дина на сиденье и опустилась в воду, вздыхая. — Это была замечательная идея.

— Я рад, что ты так думаешь.

Его рука нежно коснулась моего колена, медленно поднимаясь по бедру. Я улыбнулась, когда взглянула на него:

— Знаешь, если ты хотел заняться со мной сексом, ты не должен был делать все романтичным.

Он ухмыльнулся и тихонько засмеялся:

— Мне нравится быть романтичным.

Я закатила глаза, решив не говорить, что это чушь; в конце концов, он пытался сделать что-то приятное для меня.

— Итак, ты все еще хочешь пойти со мной к психологу?

— Я бы с удовольствием; то есть, если ты все еще хочешь пойти со мной.

— Я хочу! — просто я не была уверена, хочет ли все еще он, и, честно говоря, услышав, что он действительно хочет, почувствовала себя намного лучше. Однако я не осмелилась признаться в этом.

* * *

Мы провели почти час в термальном источнике, прежде чем отправились на берег и устроили небольшой пикник, потом настало время вернуться в реальный мир и к работе, чего мне совсем не хотелось, но я не осмелилась сказать Дину. Я не хотела, чтобы он думал, что у меня что-то не так в работе с Николь. В конце концов, я должна была подобраться к ней достаточно близко, чтобы получить о ней некоторую информацию.

Когда мы добрались да казино, Дин тихо рассмеялся:

— Она, несомненно, помешана на работе, — сказал он. Я проследила за его взглядом к машине на стоянке.

— Да, она такая, — я никогда не видела кого-то, кто хотел бы быть на работе хотя бы вполовину настолько, как она.

— Думаю, она станет отличным дополнением к команде, не так ли?

— Я не очень хорошо ее знаю… — призналась я, пытаясь избежать вопросов. — Но смогу узнать это сегодня вечером, верно? — я выдавила улыбку на своих губах, когда мы остановились, отстегнулась и выскочила из машины как можно быстрее, чтобы нам не пришлось продолжать этот разговор.

— Эй! — крикнула Николь, когда мы подошли в пределы ее слышимости. Она бросилась к нам так быстро, как позволяли ей каблуки; очевидно, ей нужно приобрести пару получше, потому что я знала, что есть такие, на которых можно бегать. Но я ничего не сказала.

Я остановилась, когда она обняла Дина. Она быстро его отпустила, просто достаточно долго для того, чтобы я сжала челюсть, поэтому они не видели, как она распахнулась. Потом она повернулась ко мне и увлекла меня в объятия.

— О, надеюсь, я не прервала ничего важного, — она посмотрела на нас с Дином, широко улыбаясь, что заставило меня подумать, что это была чертова ложь, но, опять же, я ничего не сказала. На самом деле, я просто держала рот на замке все это время, пока мы шли в здание.

— Ладно, я собираюсь немного поработать, но если вам что-то понадобится, просто дайте мне знать, — Дин улыбнулся нам обоим. — И, спасибо, спасибо вам обоим.

— В любое время, — пробормотала я, когда он повернулся на пятках и направился в свой кабинет.

— Итак, где ты хочешь устроиться? — она радостно осмотрелась.

— Как насчет вот там, — стол администратора был достаточно большой, что мы обе могли работать; я была уверена, что это будет прекрасно — или, по крайней мере, достаточно хорошо.

Она кивнула, и мы подошли к столу. Я быстро его очистила, и мы устроились.

— Итак, чем я могу помочь? — я на самом деле стремилась помочь, если бы это означало, что Дину будет легче, и вот как это выглядит — если это на самом поможет ему, то я готова была попробовать.

Через час, проведенный за фигней, я, наконец, выпустила зевок, который сдерживала почти все время.

— Дин, должно быть, тебя утомил, — она быстро мне улыбнулась.

Я тихо рассмеялась:

— Да, он взял меня к термальным источникам; думаю, что это расслабило меня немного больше, чем действительно мне нужно, — я мысленно себя встряхнула, зажмурила глаза и вновь их открыла, как будто это действительно могло помочь. — Итак, что еще нам нужно обсудить?

— Ничего особенного. Еще несколько вещей. Знаешь что, ты иди домой, а я все закончу.

— О, нет. Я не могу так поступить с тобой.

— Я не возражаю! Честно. Это не займет у меня много времени. Иди, попрощайся с Дином, и к тому времени, как ты закончишь, я, наверное, тоже закончу.

— Ладно… я знала, что это, вероятно, было неправильное решение, но я не собиралась сидеть здесь и спорить с ней. Я встала и направилась в кабинет Дина. Он быстро поднял глаза.

— Вы уже закончили?

— Да, ну она как раз заканчивает два-три других дела. Она сказала, чтобы я пришла попрощаться с тобой, и я не думаю, что я выиграю спор, — я зевнула. — Честно, я слишком устала, чтобы даже пытаться, — сократив расстояние между нами, я добавила — Я пойду домой, если только ты не хочешь, чтобы я осталась и составила тебе компанию?

— Нет, все нормально. Ты отправляйся домой и отдохни.

— К тебе домой? — я сглотнула. Я не хочу, чтобы он думал, что я его совсем кинула. Если я поеду к нему, я смогу хотя бы убраться и приготовить ему ужин, когда он вернется домой.

— Не беспокойся об этом, — он мягко улыбнулся и смахнул волосы с моего лица. — Увидимся завтра.

— Хорошо… — я не хотела признавать, как я была разочарована, что он сказал мне идти домой. — Ты уверен?

— Да, — он быстро поцеловал меня в губы. — Я заберу тебя завтра, если хочешь?

— Все нормально; я могу приехать. Нет смысла тебе делать крюк, чтобы забрать меня.

Не говоря больше ни слова, я повернулась и направилась к двери, открыв ее как раз в тот момент, чтобы увидеть приближающуюся Николь. — Все сделано, — она широко улыбнулась. — Увидимся завтра! И огромное тебе спасибо за помощь.

— Я была рад помочь, — я замолчала. — Вообще-то, я подумала, могу ли я взять твой номер? Таким образом, если тебе понадобится помощь с чем-нибудь, ты можешь просто быстро меня набрать.

— О, конечно, — она вытащила визитку из кармана и протянула ее мне.

Я старалась не позволить своему взгляду меня выдать. Здесь был ее номер, ее полное имя и ее электронный адрес. Этого должно быть более чем достаточно для частного детектива, верно? Я улыбнулась, когда я забрала ее. — Потрясающе, большое спасибо.

— Не стоит! Я ценю помощь.

— Я пришлю тебе сообщение, а затем, если тебе нужна будет помощь, просто дай мне знать, — я шагнула мимо нее, пытаясь не выбежать за дверь и доставить это Мелине.

Глава 6

Я чувствовал, как мое сердце сжимается, наблюдая, что Бекка уходит так легко. Я знаю, что сказал ей идти, но это не значит, что я не хотел, чтобы она ничуть не спорила. Я знал, что это глупо, но ничего не мог поделать.

— Не возражаешь, если я немного задержусь?

Голос Николь застал меня врасплох.

— О, ты не должна это делать.

— Я знаю, что не должна, но я не имею ничего против, — она пожала плечами. — В любом случае, думаю, тебе не помешает помощь. Так чем я могу помочь? — без лишних слов, она опустилась в кресло напротив моего стола.

Я внимательно за ней наблюдал. Почему Бекка не может так сделать? Я знал, что не должен так думать, но ничего не мог поделать. Я хотел, чтобы Бекка показала, что она работает так же усердно, как и я, или может работать так же усердно, как и я. Я знал, что мне не нужен кто-то, кто не работает усердно.

Я вздохнул, опустившись в кресло:

— Честно говоря, есть три вещи, которые мне нужно решить, помощь с любой из них была бы превосходна, — признался я.

Я не мог не посмотреть на нее, когда она издала тихий стон и повела грудью. Я быстро посмотрел вниз, зная, что это неправильно, в конце концов, я смотрел не на грудь Бекки.

* * *

Николь встала из-за стола, глубоко вздохнув.

— Который час? — она посмотрела на часы. — Ух, ты.

— Мне жаль, — я мягко ей улыбнулся. — Всегда можешь сказать, что пора закругляться, если хочешь.

— Без тебя? Ни в коем случае, — она улыбнулась. — Пойдем, нам нужно поесть, если мы собираемся продолжать работать.

Она была права, черт возьми. Я не хотел ничего больше, кроме как вернуться домой и немного поспать, но я хотел больше поработать здесь, в офисе, чем в постели.

— Хорошо, — я встал, схватив свою куртку. — Я знаю отличное небольшое местечко, к которому мы можем прогуляться, — я надел куртку и пошел к двери. Было приятно иметь кого-то, кто просто составит мне компанию.

— Черт, — она ахнула. Я обернулся, чтобы посмотреть, что случилось, когда она схватила мою руку и наткнулась на меня. — О, Боже, — ее руки оказались на моей груди, когда я поймал ее за бедра. — Мне очень жаль.

— Ты в порядке?

— Да, да… я просто споткнулась. Мне жаль. Я ведь тебя не поранила?

— Нет. Ты уверена, что с тобой в порядке?

— Да, — она тихо рассмеялась. — Я просто неуклюжая, — она отскочила от меня. — Но я уверена, что Ребекка не хотела бы, чтобы так я висела на ее парне, — она нервно рассмеялась.

— Я не выдам тебя, — я ей улыбнулся, когда мы снова пошли.

— О, я не хочу, чтобы ты хранил от нее какие-то секреты, защищая меня.

Я пожал плечами:

— Если она когда-нибудь спросит, споткнулась ли ты и поймал ли я тебя, я скажу ей, — но ей не нужно знать все. Правильно? Или это неправильно с моей стороны скрывать это от нее?

— Хорошо, потому что я не думаю, что я ей очень нравлюсь.

— Я уверен, что нравишься! — соврал я. — Я имею в виду… я уверен, что она с тобой подружится.

— Однако это должно быть сложно для нее; я понимаю, почему ей не нравлюсь, — Николь шагнула ближе ко мне. — Похоже, я провожу все свое время с тобой, и это, должно быть, очень тяжело для нее.

— Она знает, что между нами ничего не происходит, — я пожал плечами.

— Тем не менее, я бы ревновала; я имею в виду, ты симпатичный. Должно быть, девушки падают на тебя на каждом шагу. Я понимаю, почему мне она не доверяет.

— Я думаю, что ей просто нелегко с некоторыми другими вещами, — сказал я, когда мы свернули на улицу. Яркий зеленый свет неонового знака дал нам понять, что место было все еще открыто.

— Точно. Я забыла, что она была частью этого… всего, что произошло с преступником. Должно быть ей очень тяжело.

— Думаю, что это так, хотя она не хочет признавать, насколько это тяжело ни мне и никому другому.

— Наверное, тебе тоже тяжело; я имею в виду, чтобы поддерживать ее во всем, через что вы прошли.

Это было намного сложнее, чем я готов был признать даже самому себе, но что я должен был делать? Я действительно любил ее, я знал это. Я просто… — Я хочу, чтобы она была откровенна со мной, — признался я. Я еще не признавался в этом никому. Я покачал головой. — Но я должен дать ей время. Я это понимаю.

И если бы мы вместе пошли к психологу, это бы помогло, верно? Я был уверен, что так и будет; это был просто вопрос времени, чтобы сделать это. Когда мы подошли к ресторану, я распахнул дверь, и она вошла внутрь, направляясь к стойке.

— Может нам стоит взять на вынос? — спросила она.

— Хорошая идея, — мы могли бы поесть в офисе, а затем вернуться к работе. Я кивнул, когда она подошла, чтобы оформить заказ у кассира за прилавком. Прежде чем она успела что-то сказать после оформления заказа, я шагнул вперед.

— Я попрошу чизбургер с беконом, пожалуйста, — я вытащил свой кошелек из кармана.

— О, ты не должен платить!

— Нет, я угощаю; я имею в виду, ты же со мной работала. Это меньшее, что я могу сделать.

Я заплатил за еду, и человек у стойки пошел приготовить ее для нас. Николь подошла поближе ко мне и широко улыбнулась. — Знаешь, обычно парни рассчитывают на что-то со мной, если они покупают мне ужин.

Я тихо рассмеялся, румянец коснулся моих щек:

— Не волнуйся, я не буду давить на тебя.

Она протянула руку и коснулась моей, нежно скользнув по ней пальцами:

— Какая досада; ты самый симпатичный парень, который когда-либо купил мне ужин, это точно, — мой румянец стал темнее. — Если бы ты не встречался с Беккой, я бы на тебя запала, — призналась она.

— Э-э… спасибо, — я изо всех сил пытался придумать, что сказать, не имея никакого понятия, правильно это было или нет, но так с этим и остался. Глупо, верно?

Николь шагнула ближе ко мне:

— В любой время, — это прозвучало как обещание, если бы вы спросили меня, но, возможно, я просто сходил с ума. — Я знаю, как трудно работать много часов; если тебе когда-нибудь понадобится кто-то, чтобы составить тебе компанию… я всегда здесь, — улыбка коснулась ее губ, когда она мне подмигнула.

Если бы я не знал ее лучше, я бы подумал, что она пыталась переспать со мной. Но она знала о Бекке, и не похоже, что она хотела, чтобы Бекка знала, что она прикоснулась ко мне, так зачем ей пытаться переспать со мной? Я улыбнулся, мысленно встряхнувшись. Я устал и, вероятно, мне просто показалось.

Глава 7

— Как прошла ночь? — спросила я, закрыв дверь в его кабинет. Он ничего не написал мне этим утром, поэтому я знала, что, вероятно, это была долгая ночь.

— На самом деле было очень хорошо! Николь осталась допоздна, и за один раз мы выполнили очень, очень большой объем работы, — Дин просиял. — И мы быстро перекусили в одном местечке вниз по улице, куда я давно хотел тебя пригласить, — мое сердце ушло в пятки.

— О, это… звучит очень весело, — я проглотила комок. Мне следовало бы больше бороться, чтобы остаться, и я должна была быть той, с кем он ходил в ресторан, а не Николь.

— Что случилось? Ты расстроена? — Дин выглядел обеспокоенным, и я прочистила горло.

— Ничего. Я рада, что у тебя было хорошее блудное свидание ночью, — это вышло ехидным, и я не пыталась это скрыть. Повернувшись на каблуках, я вышла из его кабинета, не сказав больше ничего. Я чувствовала себя так плохо, покидая его прошлой ночью, я чувствовал себя виноватой, но, видимо, он не возражал. Видимо, он отлично провел время с Николь.

Моя кровь вскипела, когда я подумала о ней. Не было никакого шанса, чтобы она пыталась сблизиться с моим парнем, и я восприняла это великодушно.

— Привет! — я почти замерла, когда Николь махнула мне рукой, и не хотела ничего больше, чем пойти туда и вырубить ее. Я не хотела ничего больше, как испортить этот ее прелестный наряд с лейблом Gucci и сумочкой Prada. Я сделала глубокий вдох и заставила себя пройти мимо нее.

Ворвавшись в бар, я обнаружила работающей Мелину. Она подняла глаза:

— Что он сделал теперь?

— Он ходил на свидание, — огрызнулась я.

— Он что? — Мелина смотрела на меня, широко распахнув глаза.

— О, да, он и Николь отправились ужинать вчера вечером. Мило, не так ли? — огрызнулась я. Я не могла в это поверить и глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. Я закрыл глаза. Вдох-выдох. Вдох-выдох, как я научилась у психолога. Я собиралась успокоиться, а потом пойти туда и поговорить с Дином об этом рационально.

— Хочешь, чтобы я с ним поговорила? — спросила Мелина.

— Нет. Я поговорю с ним; мне просто нужно успокоиться. В противном случае, я собираюсь вытрясти у этой стервы мозги.

Мелина фыркнула:

— Я связалась с тем парнем, о котором я тебе говорила, и попросила срочно сделать работу… я ей не доверяю и хочу как можно скорее все ее убрать. Он сказал, что возможно свяжется со мной сегодня вечером с некоторыми первоначальными сведениями. Потом мы можем обсудить, хотим ли мы, чтобы он копать глубже или нет.

— Отлично.

— Я напишу тебе, как только услышу что-то от него.

— Конечно, — я улыбнулась Мелине. Подумать только, я ревновал ее меньше двух недель назад; удивительно, как быстро ваши чувства к кому-то могут измениться. Я быстро ее обняла. — Ты хороший друг. Но если ты меня извинишь, я пойду и попробую поговорить с Дином.

— Удачи! — пожелала она мне, когда я отправилась обратно в кабинет Дина. К этому времени большинство девушек уже были на работе. Некоторые из них мне улыбались; ни с одной из них мне не доводилось работать или даже быть знакомой, но я в любом случае улыбалась в ответ и надеялась, что они не знают, что я не понятия имею, кто они такие.

Я дважды постучала в дверь Дина, прежде чем ее открыть.

Дин и Николь уставилась на меня. Я сглотнула, борясь с желанием выбить ей мозги, и заставила себя улыбнуться.

— Извините, вы двое заняты? — я приподняла бровь.

— Нет, — огрызнулся Дин. — Заходи, что случилось?

На долю секунды я подумала, что Николь не уйдет. Я облизала губы, когда шагнула в кабинет и прочистила горло. Наконец, Николь направилась к двери, оставив нас с Дином вдвоем.

— Итак… — он скрестил руки на груди. — Чего ты хочешь?

— Сказать, что мне жаль, — ой, это не то, что я хотела сказать, но если была какая-то другая девушка, вертевшаяся вокруг моего парня, я не собиралась ей помогать. Я собиралась с ним помириться. — Мне просто… было очень обидно, что ты пригласил ее на ужин, и… и похоже, что ты хотел вытащить меня из дома вчера вечером, поэтому, когда ты сказал это… Это просто… меня задело.

Я не могла заставить себя взглянуть на него, потому что это была правда. Мне было больно от того, что он сделал.

— А ты не думаешь, что мне тоже больно? Ты не доверяешь мне?

— Я… — я прошептала. — Я… я сожалею.

— Все в порядке; почему бы тебе не остаться с нами сегодня вечером? Ты действительно должна узнать ее; она может понравиться, если ты с ней познакомишься. — Дин прочистил горло. — И ты, э-э, сможешь понять, что она не пытается переспать со мной, когда узнаешь ее.

Я нахмурилась. Это только я или и он избегает моих глаз? Я улыбнулась и кивнула:

— Хорошо, я останусь поздно вечером. И смогу узнать ее получше. Но просто к сведению, я задержусь, чтобы провести время с тобой, а не с ней, — я сократила расстояние между нами и быстро его поцеловала.

— Я люблю тебя.

Его слова застали меня врасплох. Я знала, что не должны были, но они это сделали. Я уставилась на него в течение нескольких секунд.

— Я тоже тебя люблю, — и я имела это в виду! Я действительно люблю его.

* * *

Все давно уже ушли домой; ну, разумеется, мы с Дином все еще здесь — и, конечно, Николь. Казалось, она жаждала проводить с Дином все время, что могла. Я внимательно следила за ней, когда мы обсуждали некоторые проекты, над которыми мы будем работать в ближайшее время, и она делала заметки. Я заметила, что она прикоснулась к нему пару раз; в первый раз я попыталась это списать, ведь он просто протягивал ей ручку, но чем дальше это происходило, тем труднее было. Пару раз, я могла бы поклясться, я поймала на себе ее взгляд — практически бросала мне вызов подняться и что-нибудь сказать. Я этого не сделала.

Для этого потребовались огромные усилия, но я этого не сделала. Я собиралась уйти спустя два часа, просто чтобы посмотреть, не попытается ли она подбивать к нему клинья, но я не смогла; я не хочу, чтобы у Дина было что-то, что он использует против меня.

Мой телефон зажужжал в кармане, дав мне знать, что у меня было сообщение. Я потянулась к нему так быстро, как могла.

Ты хочешь узнать подробности о ней? ЧД связался с нами. Он знает, чем она занимается.

Я уставилась на телефон. Мне нужно было выбраться отсюда, пока Дин не задал слишком много вопросов. Черт. Я прикусила нижнюю губу:

— Я … э-э, мне надо идти, — я встала, надеясь, что он не спросит меня, почему.

— Почему? Что происходит?

Я закрыла глаза, желая уйти быстрее. Не то, чтобы я действительно могла просто выбежать из здания.

Николь посмотрела на меня, ожидая моего ответа. Я почувствовала, как румянец прилил к моим щекам, когда пыталась придумать причину, по которой мне нужно уйти. Я посмотрела на свой телефон и подняла его в их сторону.

— Это Кэти. У нее кое-что происходит с каким-то парнем, с которым она встречается. Ей нужно время для девушек.

— Хорошо, я увижу тебя сегодня вечером? — это прозвучало для меня немного враждебно, но я ничего не сказала об этом. Я просто улыбнулась:

— Ты хочешь прийти сегодня вечером?

— Конечно.

— Тогда увидимся позже, — потому что знаете, «конечно» было тем, что хотела услышать каждая девушка. Я нахмурилась, развернулась на каблуках и направилась из кабинета, а затем прикусила губу, когда остановилась, закрыв дверь. Я задержалась. Это неправильно. Я это знала. Я знала, что должна была уйти, как только закрыла за собой эту дверь, но я этого не сделала. Вместо этого я шагнула влево, чтобы они не могли увидеть мои ноги, и прислонилась к двери.

— Ты в порядке? — спросила Николь.

— Да, я в порядке. Просто… — он замолчал. — Ничего.

— Я уверена, что она говорит правду. Уверена, что просто ее подруге нужна помощь.

— Да, и я тоже.

— Я действительно так думаю, ей же не нужно что-то скрывать?

У меня отвисла челюсть. Эта стерва пыталась внести разногласия между нами. Конечно, она пыталась! Я все время знала, что она будет пытаться, но нет, Дин думал, что она была хорошей и милой. Мои глаза сузились, когда я боролась с желанием зайти туда и ударить ее. Кусая губы, я прислушалась к тишине в комнате. Он не потрудился прийти мне на помощь, что означало, что он рассматривает вариант, что я могу что-то скрывать от него. Не думая об этом, я вышла из казино.

Мое тело словно онемело, когда я подошла к своей машине и скользнула внутрь. Я действительно не помню, как возвращалась домой. Но помню, что увидела машину Мелины, когда поспешила к двери здания и в свою квартиру.

Когда я вошла, Кэти и Мелина были там, но также там был человек, которого мы наняли, чтобы выяснить, кто такая Николь на самом деле. Все повернулись, чтобы посмотреть на меня.

— Ты выглядишь хреново, — сказала Кэти.

— Ну, спасибо.

Я направилась к дивану, где все сидели; на долю секунды, я была благодарна, что больше не проводила здесь много времени — так моя квартира была, по крайней мере, чиста. Однако я заметила посуду, которая была не вымыта, когда я была дома. Кэти, должно быть, вымыла ее для меня; у меня был небольшой бзик по поводу ненависти к гостям, видящим грязную посуду. Я подошла к группе и сел вместе с ними. Кэти протянула руку, коснулась моей руки и широко мне улыбнулась. Если она знала подробности, они были не так уж плохи, или она просто пыталась утешить. Я заставила себя улыбнуться и обратила свое внимание на человека в комнате, прочистив горло.

— Итак, это все, да? — он огляделся, немного нервничая.

— Да.

— Мои расследования обычно занимают немного больше времени, чем это, если честно, но, похоже, это все очень банально, — мужчина прочистил горло, когда он схватил свое досье. — Я не понимал, что буду делать презентацию; иначе, я бы сделал более чем одну копию всего, — он открыл папку и достал бумаги. — Это ее настоящее имя согласно всем документам, что я смог найти, что сделало поиск гораздо проще. Вы сказали, что беспокоитесь, потому что она сблизилась с вашим другом, верно?

— Да, — я ответила, прежде чем кто-либо. — С моим парнем.

— Понимаю, — кивнул мужчина. — И я готов поспорить, что он… простите меня за прямоту, при деньгах.

— Можно и так сказать. А почему? — на этот раз вмешалась Мелина.

— Потому что это ее тип, — в этот раз мужчина вытащил несколько бумажек. — За последние три года, эта девушка встречалась с пятью мужчинами; все они закончили тем, что подали заявление о банкротстве примерно через две недели после того, как, похоже, закончились их отношения, — я взяла у него бумаги, прежде чем Мелина или Кэти, и посмотрела на имена вместе с должностями, написанные в них, и, как я предположила, их доходами, прежде чем они подали заявление о банкротстве.

— У вас есть доказательства, что она с ними встречалась?

— Конечно, — мужчина улыбнулся. — Это моя работа — получить доказательства. Все в папке, которую, конечно же, вы сможете оставить на случай, если вы планируете противостоять ей или вашему парню, — он посмотрел на меня, когда говорил.

— Спасибо.

Мужчина пожал плечами:

— Это моя работа, — он прочистил горло. — В любом случае, я воспользовался возможностью побеседовать с некоторыми из этих людей, а также людьми, которые их знают, и практически то, что произошло, кажется, случилось с ними, когда мисс Лейтиан появилась с предложением о работе. Сначала это была просто работа на них в качестве сотрудника, а после окончания колледжа, когда мужчина по-прежнему оплачивает студенческие кредиты, она предлагает партнерство. Через несколько недель долгих часов и большого количества труда, она проявляет интерес к покупке акций в компании; конечно, она продаст их, когда они будут находиться на самом верху и тогда не придется беспокоиться, если дело окажется на грани банкротства. В любом случае, когда она покупает акции, она настаивает, что они идут на ужин — ее угощение. Что обычно приводит к сексу, — мое сердце сделало сальто перед тем, как упасть. Я сглотнула, когда Кэти и Мелина повернулись и посмотрели на меня.

Стояла мертвая тишина. Я не могла заставить себя посмотреть на кого-то, поэтому просто уставилась на грязно-белый ковер на полу. Слова частного детектива постоянно прокручивались в моей голове.

Я сглотнула, чувствуя, что меня сейчас стошнит, а затем заставила себя посмотреть на всех, кто на меня смотрит. Я отказалась показать им, как это тяжело.

— И что? Она просто забирает у них все, что есть?

— В значительной степени, да. Роскошные путешествия, покупки, новые автомобили, — мужчина протянул мне папку. — Есть банковские документы, конечно, взятые с разрешения людей, которым они принадлежат.

— Почему никто не сообщил о ней раньше?

— Потому что они все думали, что были единственной жертвой. Они не понимали, что она подставляла других мужчин до них, и потому, что это происходило в каждый раз разных местах, где никто не слышал о других, — мужчина пожал плечами. — И думаю, всем им было немного стыдно, чтобы признаться, что это случилось с ними. Они все знали, что следовало быть более осторожными, но были более чем счастливы, чтобы помочь мне и предоставить любую информацию о ней, которую могли.

Я взяла у него папку, прислушиваясь к тому, что он говорит. Это было так невероятно. Это не то, что должно было случиться в реальной жизни. Это должно было быть тем, что происходит в кино.

— Спасибо вам за всю вашу работу.

— Есть еще одна вещь, вы должны знать о мисс Лейтиан… — я закусила губу, опасаясь того, что он скажет дальше. — У нее никогда не было никаких записей о насилии, но у нее есть запись психиатра. То, что делает эта женщина, требует много мастерства; она могла бы уже раскусить вас, и если она движется к вашему мужчине, вам лучше действовать быстро, чтобы убедиться, что он не станет ее следующей жертвой. Она, скорее всего, попросит одолжить его кредитную карту, чтобы купить им кофе в первый раз, потому что она забыла свой кошелек. Это — как открывать друг другу дверь: мужчины покупают ей вещи, и обычно они просто позволяют ей сохранить карту после того, как они уже находятся в сексуальных отношениях.

Снова мое сердце сделало сальто. Он не занимался сексом с ней, не так ли? О, Боже, я чувствовала, что мне становится плохо от одной мысли об этом.

— Спасибо, — мне удалось сказать, но это было плохой идеей. Я подавила тошноту. Кэти подскочила ко мне и нежно коснулась моей руки.

— Он не похож на всех этих парней, — прошептала она. — Дин никогда бы не стал спать с ней. Он умнее.

Я думала, что он был умнее, чем связаться с такой девушкой, и мысли, что он не был, заставили меня много размышлять об этом. Я прикусила губу.

— Спасибо за ваше время, — Мелина и частный детектив встали, и я услышала, как они направились к двери. — Я обязательно переведу вам остаток денег.

— Спасибо, мэм. Было приятно помочь вам. Я искренне надеюсь, что вы сможете… прояснить эту ситуацию.

— О, мы сделаем это, — я слышала, как открылась и закрылась дверь, прежде чем почувствовала слезы на моих глазах. Почему это должно было случиться со мной? Почему это должно было случиться с нами? Я издала всхлип за секунду до того, как почувствовала вокруг себя две пары рук.

— Все будет хорошо, — прошептала Мелина. — Мы не позволим этой стерве так воспользоваться нашим парнем.

Нашим парнем. Мне понравилось, как это прозвучало, но я не была уверена, что он был моим. Если он был готов переспать с Николь… если он переспал с ней, я знала, что никогда не смогу простить его за это.

Я отстранилась от них и вздохнула, вытирая слезы:

— Хорошо, что нам теперь делать? — я сделал глубокий вдох, пытаясь успокоиться. Как бы я не любила просто сидеть и плакать, я понимала, что это ничего не исправит, что означало, что я должна была поднять свою задницу. Подтолкнув себя, я прошлась по комнате, кусая губы. — Я думаю, мы должны рассказать ему правду об этой девушке.

— Думаешь, мы должны противостоять ему перед ней?

Я нахмурилась, обдумывая это. Я бы очень хотела увидеть, как он узнает все перед ней:

— Нет, — но я знала, что будет лучше рассказать ему, когда они будут далеко друг от друга, так, чтобы он не перешел прямо к ее защите и заставить его все увидеть. У него было бы время, чтобы все проанализировать, и тогда мы могли бы противостоять ей вместе. Или он примет ее сторону и уволит Мелину и меня.

Я сглотнула.

— Должна ли я позвонить ему? — спросила Мелина, потянувшись за своим телефоном.

— Нет. На самом деле, ты должна уйти, прежде чем он придет сюда, — Мелина посмотрела на меня, широко раскрыв глаза. — Нет смысла, чтобы уволили нас обоих, — я слабо улыбнулась. — В любом случае, будет лучше, если это произойдет с одной из нас… возможно. Но если все пойдет не так, я хочу, чтобы ты присматривала за ним. И насколько бы он не был обеспокоен, ты не будешь иметь к этому никакого отношения.

Не то чтобы это действительно имело значение. Если все пойдет не так, с нами будет покончено, и меня уволят — но это не значит, что я не хочу, чтобы Мелина присматривала за ним. Я все еще не хочу, чтобы он пострадал или Николь воспользовалась им. Кусая губы, я вытащила телефон из кармана и набрала его номер.

Мелина и Кэти молча смотрели на меня. Мое сердце учащенно билось, когда прозвенел один гудок, и к тому моменту, когда прозвенел следующий, мое сердце так сильно колотилось в груди, что я был удивлена, что он не услышал это, когда ответил.

— Да?

— Привет… э-э, мне нужно поговорить с тобой кое о чем. Ты можешь приехать ко мне?

— Сейчас? — он разочарованно вздохнул. — Мы с Николь работаем.

Я почувствовала боль в груди и попыталась игнорировать ее, но когда я заговорила, было очевидно, как мне было больно. — Ладно, — я почувствовала, как слезы снова наворачиваются на глаза. — Я, э-э, думаю… просто приходи ко мне, пожалуйста, когда сможешь. Я не хочу говорить об этом на работе… — я сглотнула. — Я поговорю с тобой позже? — это вышло как вопрос, потому что я, честно говоря, не была уверена, что мы поговорим позже.

— Погоди…

— Нет. Возвращайся к работе. Не хочу, чтобы ты отвлекался или что-то еще… не хочу быть тебе обузой. Я просто поговорю с тобой позже. Пока.

Я повесила трубку, не сказав ему, что люблю его, потому что, честно говоря, не смогла заставить себя сказать, зная, что я, наверное, так чертовски близко к тому, чтобы его потерять. Я сглотнула и убрала телефон в сторону, когда по моей щеке побежала слеза.

Глава 8

Черт, теперь я почувствовал себя полным мудаком. Я глубоко вздохнул.

— Мне так жаль, — Николь протянула руку и коснулась моей руки. Ты здесь работаешь так поздно ночью, потому что я сказала тебе, что это освободит время, и теперь твоя девушка злится на тебя.

— Нет. Это не твоя вина; я понимаю, что нам нужно время, чтобы во всем разобраться, чтобы у меня было больше времени, — видимо, Бекка этого не осознавала. Ехидная улыбка появилась на моих губах. Как только у меня зазвонил телефон, Николь предположила, что это будет Бекка, проверяющая нас или пытающаяся отвлечь меня от работы — оказалось, что она была права.

Я нахмурился, когда почувствовал тяжесть вины в мой душе. Я знал, что было неправильно думать, что Бекка не привыкла к такому образу жизни. Она не знала, каково это — встречаться с кем-то, кто просто не приходит к ней по первому зову. И я не помогаю с этим. Я взял ее в Италию по первому зову только потому, что она переживала какое-то де******мо. Я уставился на компьютер, за которым работал, но фактически не сделал ничего после разговора с Беккой.

— Черт, — пробормотал я, зная, что собираюсь сделать.

— Что случилось? — Николь посмотрела на меня, широко распахнув глаза, и вскочила на ноги, как только я встал. — На самом деле ты же не хочешь ее увидеть, не так ли? — на мгновение я уставился на нее. Почему она звучит так безумно? Николь сделала глубокий вдох. — Я знаю, что тебе действительно нравится эта девушка, поэтому не хотела ничего говорить, но… просто… она вроде как немного манипулирует тобой.

Мое сердце опустилось в пятки. Нет. Ребекка не могла манипулировать мной. Она не стала бы. Ей не нравился уже тот факт, что я пытался за все заплатить.

— Что ты имеешь в виду?

— Просто… она… вроде… ожидает, чтобы ты придешь к ней по первому зову, а затем заставляет тебя чувствовать себя виноватым? Это просто неправильно. Ты не заслуживаешь этого.

Я прикусил губу. Она донесла основную мысль… но… я сглотнул.

— Я все еще должен во всем с ней разобраться. Если она думает, что может просто позвонить мне, когда хочет, и я появлюсь, она должна знать, что это не так, и если она позвонила мне, потому что что-то действительно не так, я должен быть там, — я был так расстроен, когда она не сообщила мне о своем отце; я не мог позволить случиться этому снова.

Поэтому я схватил свое пальто и рабочую сумку. Николь покачала головой, но схватила свои вещи, и мы поспешили к входной двери.

— Я действительно надеюсь, что все получится. И если… если тебе нужен кто-то, с кем-то можно поговорить или выпить, просто позвони мне, ладно?

— Спасибо.

* * *

— Вы должны уйти, — я уставилась на сообщение от Дина.

— Что?

— Да, сейчас, — я убрала телефон с выскочившим сообщением. — Он на стоянке.

— Что? — Кэти и Мелина подорвались, вскочив на ноги. Внезапно я оказалась так рада, что уже стемнело, я прикусила губу.

— Пошли, — Кэти схватила Мелину за руку. — Ты можешь пойти ко мне.

— Напиши мне! — крикнула Мелина, когда они бросились к двери. Кэти остановилась и осторожно открыла ее. Она огляделась и бросилась по коридору к своей двери. Я смотрела на них, мое сердце очень быстро стучало. Сколько времени ему потребуется, чтобы добраться от машины до моей квартиры? И сколько времени мы потеряли, пока отравлялось это сообщение?

Я сглотнула, когда Кэти открыла дверь и шагнула внутрь; Мелина последовала за ней, и дверь захлопнулась.

Облегчение накатило на меня на долю секунды, прежде чем я услышала шаги на лестнице. Должно быть это он.

— Привет, — сказала я, как только увидела его.

— Привет.

— Спасибо, что пришел, — это все было так глупо. Я даже не была уверена, было это правильно или нет. Может быть, было бы лучше позволить ему разобраться во всем этом самому или оставить документы в казино анонимно. Нет, он бы знал, что я была к этому причастна.

— Ты говорила так, будто это очень важно.

— Это… это действительно важно, и тебе это не понравится, — сказала я, когда он прошел в квартиру. — Я… я должна тебе кое-что показать, и ты должен выслушать меня, когда я буду рассказывать тебе об этом. Мне это нужно.

— Ладно, что происходит?

Я подошла к столу, где были документы, и Дин последовал за мной.

— Итак, — я прикусила губу, сделав глубокий вдох. — Знаю, что дела идут очень напряженно и… и ты знаешь, что я не очень хорошо отношусь к Николь.

Дин застонал:

— Серьезно? Серьезно, Бекка? Ты вытащила меня с работы, чтобы поговорить о ней?

Я почувствовала, что мои щеки покраснели, когда опустила глаза:

— Послушай, у меня было плохое предчувствие, поэтому я решила кое-что сделать.

— Что? — огрызнулся он.

Я подняла голову и посмотрела на него, впившись взглядом:

— Я сделала кое-что, и знаешь что? Чертовски хорошо, что я это сделала, — я прищурилась. Я сделала это для него, хотя знала, что он будет злиться, хотя знала, что есть риск, что он расстанется со мной.

— Черт, я не могу в это поверить. Ты можешь просто оставить ее в покое? Ты, бл**ь, ревнуешь ее или что-то еще? Ты действительно взялась и следила за ней? Ты знаешь, что это неправильно?

Я смотрела на него, широко раскрыв глаза. Гнев полыхал внутри меня. Я была на грани безумия и хотела просто отпустить его. Я хотела сказать ему, что ухожу, и что он может повеселиться, когда объявит себя банкротом.

Дин развернулся и направился к двери.

— Ты трахнул ее, когда вы отправились на ужин? — мне нужно было знать. Я знала, что это глупо.

Дин замер.

— Ты шутишь, да? Ты на самом деле думаешь, что я это сделал?

— Нет, не шучу. Но я знаю, что Николь любит устроиться на работу, получает ее, а потом начинает работать допоздна со своим богатым боссом, прежде чем они идут ужинать, после которого она спит с ним, — Дин закатил глаза и отвернулся. Я знала, что через несколько секунд потеряю его, но не собиралась за ним бегать, это просто сделало бы все хуже. — И тогда она просит его кредитную карточку, потому что она забыла свой кошелек, как правило, на что-то мелкое, типа кофе.

Дин замер, а затем повернулся ко мне:

— Что ты сказала? — его лицо стало бледным, когда он посмотрел на меня. Я ухмыльнулась. Она уже воспользовалась его карточкой.

— И тогда вы начнете встречаться. Ты купишь ей новую машину, или, возможно, какие-нибудь серьги с бриллиантами, может быть отвезешь ее в Париж или Голландию, и она вытянет из тебя все, чем ты владеешь — как она сделала это с пятью другими мужчинами, с которыми была в течение последних трех лет, — я подождала несколько секунд, чтобы он переварил это. — Но ты думаешь, что я сумасшедшая, верно? — я подняла руки в знак согласия. — Не беспокойся о том, что я рассказала; возвращайся к работе с ней и посмотри, сколько ей понадобится, чтобы попытаться переспать с тобой снова.

Ладно, может, я не знала, что она пыталась с ним переспать, но это было предположение, которое я хотела принять. Если телевидение научило меня чему-либо, так это было то, что люди, подобные ей, не меняли свои привычки после стольких жертв. Я сократила расстояние между нами.

— Но прежде чем ты уйдешь, ты можешь хотя бы взять это. Это все, что накопал на нее человек, которого я наняла; возможно, есть парочка интересных моментов о ней, — я заставила себя улыбнуться, когда его пальцы коснулись моих, и почувствовала слезы в уголках глаз. Я отстранилась, прежде чем могла заплакать и откашлялась. — Итак, предполагаю, что я получу уведомление об увольнении?

— Нет.

Он ничего не сказал, когда прошел в гостиную и сел на диван. Я стояла и смотрела на него.

Какого черта он имел в виду?

* * *

— Итак, ты наняла кого-то, чтобы навести о ней справки? Давай посмотрим, что он нашел. Я уверен, что все не так уж плохо.

Мне нужно было знать, что все было не так плохо. Мне нужно найти способ объяснить все, что она мне рассказала.

Продолжение следует…

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8