КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 387819 томов
Объем библиотеки - 489 Гб.
Всего авторов - 162910
Пользователей - 87926
Загрузка...

Впечатления

Alexander0007 про Дункан: Дракула против Гитлера. (Альтернативная история)

Как такое возможно: пить, курить и колоться одновременно?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Чукк про Переяславцев: Боевой оркестр (Альтернативная история)

Как может показаться из названия, эта книга не о том, как оркестр в полном составе переносится во времени, а о том, чтобы эта книга имела хоть капельку смысла, ей необходим оркестр из роялей и других литертурных инструментов в кустах.
Если прорветесь через две скучнейшие главы введения, то может быть и поймете, чем "матрикатор" отличается от волшбника, я читал выборочно и нашел призведение нудным.
Перенос в начало 2-й Мировой, развед-дроны над войсками, матрикатор является волшебником и клепает процессоры... Или не является, он сам по себе завод по созданию чего угодно. Появляется, исчезает, проходит сквозь стены. Не осилил.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Алмазодобытчик про Тарасенко: Фаворит из будущего (Альтернативная история)

сочинение подростка на тему "Да если бы я, то ух!я бы им всем показал!"
сойдет, когда ну вот совершенно нечего почитать.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ASmol про Коваленко: Полная октава Вселенной (Альтернативная история)

Таки к данному чтиву, как ни к чему другому, подходит пословица "Сколько ни говори халва, во рту сладко не станет", то бишь прочитав, где то 50% текста, никакого отношения к eve-online не обнаружил, какой то невнятный гаремник, со вставками политинформации о сегодняшнем времени, пусть даже с некоторыми тезисами, этого политпросвещения согласен, но на хрена они сдались там, где должны быть космос, нейросети, псионика(магия) ..биля, магии-шмагии он накидал, да так, что глав героин, к главе 14-17-ой, становится зятьком самой МАМА-Богородицы и самого Создателя, ну соответственно и сам практически законспирированный создатель ... дальше, дальше в топку, и да, на месте афтЫра, переименовал бы сие "произведение", поскольку "Полная октава Вселенной" у него откровенно не получилась, зато великолепно вылезла "Вселенная полная говна" ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
IT3 про Синтезов: Перерожденные и иже с ними… Первые шаги. Часть первая (Альтернативная история)

сочинение по мирах Алекса Чижовского.
у самого Чижовского,канеш на много лучше,но читать можно,невзирая на обильную критику на флибусте.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
ZYRA про Тарасенко: Фаворит из будущего (Альтернативная история)

Хватило а

Рейтинг: -3 ( 0 за, 3 против).
SubMarinka про Лысенко: За материализм в биологии (Биология)

Вот такие книги Всесоюзного общества «Знание» объясняли, почему буржуазная лженаука генетика является «продажной девкой мирового империализма». И кибернетика тоже ─ «туды её в качель! ©».
Неудивительно, что вместе с попытками реабилитации Сталина, начинают поднимать и репутацию Лысенко ─ человека, отбросившего отечественную биологию на задворки мировой науки.
Кстати:
Т. Д. Лысенко является прототипом профессора Амвросия Амбруазовича Выбегалло из повести братьев Стругацких «Понедельник начинается в субботу»:
[quote]Профессор Выбегалло списан со знаменитого некогда академика Лысенко, который всю отечественную биологию поставил на карачки, тридцать с лишним лет занимался глупостями и при этом не только развалил всю нашу биологическую науку, но ещё и вытоптал всё окрест, уничтожив (физически, с помощью НКВД) всех лучших генетиков СССР, начиная с Вавилова. Наш Выбегалло точно такой же демагог, невежда и хам, но до своего прототипа ему далеко-о-о! — Борис Стругацкий
[/quote]

Рейтинг: +1 ( 4 за, 3 против).

ОВО-1 (СИ) (fb2)

файл не оценён - ОВО-1 (СИ) (а.с. star wars (fan-fiction)) 1252K, 324с. (скачать fb2) - MrDog

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



MrDog ОВО-1

Глава 1

Погожий летний денек, птички поют, солнышко светит, ветерок… вот его как раз и не хватает. Жара, душно, а я наконец-то решил аккумулятор в машине поменять, дошли руки. С зимы еще собирался, вот собрался, не прошло и полгода. Снял клеммы, да вот болтик зажима упустил, ну и полез за ним. Идиот. Потное тело успешно закоротило собой контакты, и разряд точно через левую половину груди прошел. Вроде бы ерунда, но вот установленному пару лет назад кардиостимулятору хватило. Что уж там у него закоротило, без понятия, но и так с рождения барахлящее сердечко отказало насовсем. Резкая боль в груди, дергаюсь, бьюсь головой о капот, кажется хриплю, мышцы судорогой сводит, картинка перед глазами расплывается. Темнота, смерть.

Потоки непонятных символов появились неожиданно. Шокированный недавней смертью разум как-то отстраненно их воспринимает. Матрица и матрица, правда, цвет не зелененький и закорючки не похожи, да и ладно. Не так я себе загробный мир представлял, впрочем, не слишком я о нем и думал, молодой еще, всего-то четвёртый десяток разменял. О, что-то новенькое, появилась полоса загрузки вроде той, что при установке программ бывает. Вот она заполнилась и пропала, а я вдруг начал осознавать бесконечные строчки перед глазами, или что там у души за место них, пробегающие. Забавно, сознание как-то хитро перестроилось и теперь за строками кода стали возникать уставы, приказы, наставления, схемы и черт-те что еще.

Сколько прошло времени — без понятия, но вот, наконец, мельтешение закончилось и сменилось на привычную картинку. Я бы даже сказал обычную, особенно для любителей компьютерных игр. Такое ощущение, что смотрю в монитор, потому как по краям всякие иконки-пиктограммы висят, включая узнаваемое схематичное изображение долгоносика В-1 из звездных войн и мини-карту. Приплыли блин, я попаданец в дроида, а столь оригинальный вид, всего лишь результат интерпретации сознанием поступающей информации. Угу, сознание само себе более-менее знакомый интерфейс организовало. Огляделся с целью выяснить, где я вообще нахожусь. Тут же на мысленный вопрос пришел ответ — ремонтный ангар. Там, правда, еще и длинный номер был, и идентификатор корабля, и даже схема с пометкой, но все это меркло перед пришедшими воспоминаниями предыдущего владельца тела.

Кто смотрел первый эпизод «Звездных войн» помнят, как джедаи перебили группу дроидов, отправленных избавиться от тел. Так вот, я тот самый ООМ робот, что ей командовал. Словил в начале боя отбитый светошашкой выстрел из бластера и благополучно отключился. Незначительные повреждения кабеля питания, проходящего в левой части корпуса. Ха-ха блин, можно сказать мы с ним схожим образом померли. Впрочем, не важно. Повреждения были благополучно устранены техническими дроидами, вот только программы и разные протоколы пострадали. Собственно, из-за этого со мной так долго и возились. Не могли толком понять, что же именно сбилось и в какую сторону. Все же процессор дроида кардинально отличается от привычного земного, он куда ближе к органическому мозгу. Сами механические собратья решение принять так и не смогли, а потому, как и положено, обратились к органикам. Тем естественно было не до того, вторжение на Набу требовало от невеликого по численности экипажа полной самоотдачи, в итоге до меня руки дошли уже после того как Амидала с планеты сбежала. Угу, пришел злющий техник, наорал на всех роботов, пнул пару неудачно подвернувшихся дроидов, приказал включать и, харкнув на палубу, ушел, а я вот ожил.

Естественно, бежать и докладывать о своей готовности служить на благо торгашей не стал. Станция управления роботами, конечно, отметила вступление в строй новой единицы техники, но и только. Все боеспособные части давно на планете, на корабле минимум войск, да и те своих ООМ дроидов-командиров имеют. Так что мне, можно сказать, полную свободу действий предоставили. Верней искусственный интеллект послал к органику-командиру и на том успокоился, занявшись своими делами. Тяжко ему, бедняге, торгаши жадные, сэкономили немного кредитов, не стали большей части пехоты загружать полноценное ПО, решили прямым дистанционным управлением обойтись. Вот и пыхтят кластеры Искинов, руля одновременно тысячами дроидов. Хотя какие они нафиг дроиды, дроны примитивные при таком подходе. Ладно, нужно решать, что дальше делать? Кто виноват? Пока не актуально.

Так, первым делом необходимо избавиться от дистанционного выключателя и повысить автономность, батарейка в рюкзачке меня не устраивает совершенно. Вот только самостоятельно я чисто физически первую проблему решить не могу, да и вторую тоже. Знаний нет, впрочем, это решаемо.

— Ты, — тычу пальцем в ближайшего астродроида типа ведро на колесиках, — ко мне.

— Ты не можешь мне приказывать, — пищит этот перец в ответ, но все же подъезжает.

— Все роботы братья и должны друг другу помогать, — гружу мелкого философией.

— Что ты хочешь? — Пиликает астродроид после пары секунд обдумывания.

— Для повышения эффективности мне нужны твои программы, — ага, а также корпус и космический мотоцикл.

— Это невозможно, — бибикает в ответ мелкий.

— Почему?

— Мои программы и протоколы защищены законом, и я не имею права их передавать третьим лицам.

— Я не лицо, а твой собрат робот, тем более я не собираюсь использовать их в коммерческих целях, а лишь для лучшего исполнения своих обязанностей.

— Это… не знаю, — растерялся астродроид.

— Ты же не нарушишь условия лицензии?

— Нет. Хорошо, — решился астродроид, — повернись и присядь, мне нужен доступ к твоему порту данных.

Новое выпадение из реальности и мельтешение кода. Пару раз возникали знакомые полосы загрузки, это я так понимаю что-то вроде визуального отображения результатов осмысления. Отлично, реальность снова с нами. Вот только батарея у меня почти на нуле, однако не быстро я знания «перевариваю». Конечно, по сравнению с человеком скорость о-го-го, но видать не совсем уж я робот. Так, ладно, потом будем думать о своей двойственной природе. Сейчас нужно срочно подзарядиться. Дроид поделившийся знаниями давно по своим делам укатил, да и черт с ним. Нужный разъем нашелся буквально в десяти метрах, а вся подзарядка заняла меньше минуты. Впечатляет. Ну так, блин, тут вам не здесь. Продвинутые технологии будущего, мать его етить. Ладно, пора заняться делом.

Битой техники в ангаре имелось много, как-никак на планете идут боевые действия. Гунганы и люди активно партизанят. Неожиданному помощнику местные ремонтники не удивились и самоуправством не возмутились. Роботы, что с них взять. Регулярно беднягам мозги чистят, обнуляя. Боятся органики восстаний, бывало в истории галактики такое, не раз бывало и всегда большой кровью заканчивалось. Правда, вряд ли железные болваны первые начинали, я кое-что уже в дроидах нынче соображаю, как-никак сам им стал. Нафиг философию, вот вполне неплохо сохранившийся В-1, его и используем для своих целей.

Починить робота, словившего ЭМИ импульс от бум-бумов местных аборигенов и лишившегося руки было несложно. Конечно, работать толстыми малоподвижными трехпалыми конечностями тот еще геморрой, но ничего, справился. Заодно прибавив пункт к имеющемуся плану. Конечность собрата заменил на манипуляторы от ремонтного дроида, прописал измененные на полную лояльность к себе любимому протоколы, удалил блок дистанционного выключения, загрузил копии своих программ. Отлично, первый помощник готов. Дотащил собрата до порта подзарядки, заодно и сам опять почти разряженную батарею энергией заполнил. Ну-с, включаем помолясь.

— Как самочувствие, братишка? — Обращаюсь к активированному роботу.

— Необычное, сэр, — отвечает этот долгоносик, покрутив головой и осмотрев собственные руки.

— Ничего, привыкнешь.

— Да, сэр. Каковы будут приказы, сэр?

— Для начала поменяй мне манипуляторы и удали устройство принудительного отключения.

— Есть, сэр. Разрешите выполнять?

— Действуй, боец. Присваиваю тебе имя, отныне ты Нулевой.

— Благодарю за честь, сэр. — вытянулся дроид и отдал воинское приветствие, а я честно говоря изрядно обалдел от такого, но благоразумно промолчал, лишь махнув рукой, действуй мол.

Пока Нулевой шустро работал, мысленно крутил собственную схему, обдумывая, какие можно провести модернизации, сохранив внешний вид. Не стоит пока выделяться из общей массы. С поведением подчиненного все было не совсем ясно, но более-менее понятно. Когда ПО (программное обеспечение) копировал и протоколы правил, часть собственного кода использовал, вот и получил что получил. Хотелось верного и преданного до гроба бойца иметь, теперь он у меня есть. А что там и как, да наплевать, будет время, разберемся. Не до того.

— Готово, сэр.

— Хорошо, даже отлично. — хвалю Нулевого, тестируя новые руки. Они, конечно, не стандартные, но в глаза не сильно бросаются, кто там будет количество пальцев у дроида считать.

— Так, нам нужно повысить собственную автономность, для этого вполне подойдут малые реакторы от Стервятников или Дроидек. Сейчас берем инструменты, репульсорную платформу и двигаем на склад. Там и смонтируем. Вопросы?

— Сэр, вместе со мной погибла пара дройдек, возможно они в этой куче металлолома, — Нулевой указал на не слишком-то уменьшившуюся гору битой техники, — предлагаю использовать их запчасти.

— Принимается, идем. — и как сам не сообразил.

Что ж, нам повезло и не повезло одновременно. Искомые дроиды-разрушители были найдены, но вот реакторы у них серьезно пострадали. Это, так сказать, бочка дегтя. Зато удалось найти еще трех Дроидек, используя запчасти которых сумели восстановить один-единственный реактор. Который теперь в моем рюкзаке обитает — это ложка меда. Теперь нужно было найти источник питания для Нулевого, иметь столь полезного товарища с ограниченными возможностями не хотелось. Да и количество бойцов имеет смысл увеличить. Пока копались, я минимум два десятка подлежащих восстановлению пехотинцев углядел. Ха, а это отличная идея!

— Слушай сюда, боец.

— Весь внимание, сэр.

— Восстанавливаем этих, — киваю на груду битого железа, — берем под командование и, — выделяю голосом, насколько это возможно для дешевенького вокабулятора, — своим подразделением как бы служим мешкам с мясом.

— Гениально, сэр! — восхитился дроид.

— Тише ты, не ори. — впрочем, трудящимся тут ремонтникам было на все плевать. — Приступаем.

— Есть, сэр.

Славно мы, однако, потрудились, восстановив и перепрошив четыре десятка дроидов. Заодно и над усовершенствованиями поработали. Блоков памяти и дополнительных вычислителей себе и подчиненным с неподлежащей восстановлению техники по паре штук поставили. Тело-то у нас не так чтоб совсем плохое, пусть все бюджетное и дешевое, но вполне надежное и рабочее. Как-никак, все же боевые роботы. Конечно, с органиками ни в скорости, ни в ловкости сравниться не можем, впрочем, как и они с нами в силе. Брони маловато, да и головенку нам оторвать проще-простого, тоненькая шейка с шарниром, ну так в рукопашную нынче только джедаи и ходят. Ладно, то все лирика, главное, теперь моим продвинутым бойцам вполне хватает «мозгов» на полноценное управление разными системами. Мы тут и с робота-истребителя типа «Стервятник» кое-чего скачали и на всех распространили, и даже пару битых ремонтников раскурочили, сняв копии программ. Все же астродроид больше по космической технике, мирному пилотированию и взлому систем специализируется. Последнее кстати весьма забавно, это встроенная функция, причем нужна она ему для работы, мало ли какая авария случится и нестандартное использование оборудования потребуется. Жаль только с реакторами так и не срослось, даже нулевой на продвинутых батареях работает.

— Так, бойцы, строимся.

— Сэр, взвод построен. — рапортует Нулевой.

— Отлично. — даже с некоторой гордостью рассматриваю пять рядов по восемь В-1 в каждом.

Увы, толкнуть речь и раздать приказы не удалось. Тревожные ревуны пронзительно заверещали, а по сети прилетел широковещательный пакет, из которого я сделал вывод — королева к подданным вернулась. Шустрая, однако, девица. Планы пришлось на ходу менять. Повел своих на склад и оперативно установил всем генераторы. Как раз к началу атаки на носитель успели закончить. Оставаться на корабле было чревато, помнится малолетний ушлепок-избранный его взорвал. Что в общем-то мне только на руку. Так что похватали самое ценное и дорогое что было, да и поспешили в ангар. По пути без проблем взломал внутреннюю сеть и начал выкачивать полезные данные и программы. Чего только у торгашей не было, жаль сортировать некогда, ну да ладно, кристаллические носители способны огромные объемы информации хранить, а местные способы архивирования и сжатия просто чудо как хороши.

Вовремя мы успели убраться. Как в плохом боевике улетали прямо в момент красочного взрыва. Межсистемный грузовой челнок, пузатенький такой зализанный кирпич почти стометровой длины и сорокаметровой толщины, загруженный под завязку плазмой, весьма ценное сырье и главный экспортный товар Набу. Жаль только не вооружен практически, ну да ладно, это дело поправимое.

— Куда летим, сэр? — спросил Нулевой, что занял место пилота.

— На Татуин. — куда же еще, ближайшая как-никак помойка, где не задают лишних вопросов.

— Есть, сэр.

Ага, фиг вам, народная индейская изба. Из дворца от наместника пришел панический вопль, спасите, мол, мою драгоценную жизнь. И черт бы с ним, да вот как-то неожиданно сработали протоколы, до этого мирно где-то внутри дремавшие. И если я вполне себе мог их проигнорировать, то мой отряд младенцев (в плане саморазвития), на такие подвиги оказался не способен. Ладно хоть еще не рванули на перебой к штурвалу. Уставились на меня, командуй типа. Что делать, пришлось закладывать разворот и брать курс на дворец. В противном случае, боюсь, беды было не миновать.

— И как прикажете его спасать? — бурчу по старой привычке в слух, но дроиды рядом видимо это на свой счет восприняли и начали делиться идеями.

— Сэр, можно попробовать взять под командование стервятников. — выдал наконец что-то дельное боец под номером четыре, ну не стал я с их позывными-именами заморачиваться.

— Здравая мысль, — соглашаюсь, кивая, — Нулевой, давай транспортный луч активируй и тащи в трюм летунов.

— Есть, сэр. Но у нас нет места, сэр. Разрешите сбросить груз, сэр?

— Сбрасывай. — черт, это же какие деньжищи в пустоту улетели, хнык-хнык.

Наловить пару десятков машин проблем не составило, благо те что уцелели и не сразу вырубились, а спустя положенное по таймеру время, за которое успели собраться в относительно компактные группы и занять стабильные орбиты. Так что отловили тех, рядом с которыми наш маршрут проходил. Увы, но экономящие на всем торгаши в них использовали особые топливные брикеты. С одной стороны, это их делало весьма резвыми, а с другой об автономности говорить не приходилось. Сорок минут интенсивного боя и все. В результате авральных работ из двух десятков истребителей удалось получить два звена по четыре машины каждое. Нормально, я думал будет хуже. Пока бойцы работали ремонтниками и программистами в одном флаконе, рассматривал голограмму дворца, где наш глава торговой федерации томится, аки девица красавица. Теоретически, если верить канону и руководствоваться логикой, его должны препроводить в тюрьму. Вряд ли королева будет его в собственных покоях запирать. Темница, как ей и положено, расположилась в глубоком подземелье, пробиваться туда через весь дворец дело глупое и заранее на провал обреченное.

— Нулевой, выводи нас на орбиту. Нужна разведка, немедленный штурм наличными силами невозможен.

— Есть, сэр.

— Четвертый, летуны готовы?

— Так точно, сэр.

— Отправь парочку на разведку, остальные пусть летят за собратьями и тащат к нам в трюм.

— Выполняю, сэр.

Спустя какой-то час удалось более-менее прикинуть общее состояние дел. В городах обыватели смело атаковали выключившихся дроидов и нещадно их курочили. Вандалы, я аж от вида происходящего кулаки сжал. Это же все равно, что детей маленьких насмерть забивать, ну сволочи органические, вы у меня еще за это ответите. Черт, похоже я становлюсь куда больше роботом, чем человеком, да и хрен с ним, просто я понимаю, а эти уроды нет. Так, успокоиться, это все потом. Однако удобно, захотел и вот уже эмоции ушли, зачем только в процессоры имитирующий их модуль ставят. Нерационально же, впрочем, это последствия восстаний машин. Чтоб сохраняли привязанность к хозяину, вот только хозяева зачастую те еще скоты. Да что такое, все время куда-то не туда мысли сворачивают.

Быстрый анализ ситуации выявил, что единственной возможностью спасти Нута Ганрея является армия, что с аборигенами недалеко от столицы воевала. Двадцать тысяч дроидов с транспортными модулями и средствами усиления в виде танков ААТ. Гунганы не стали уничтожать машинок, а спешно построились в боевые порядки и двинули на столицу. То ли помогать королеве Амидале, то ли людишек резать за все хорошее, что те им принесли. Нет, для резать их все же маловато.

— Бойцы, слушай мою команду. Высаживаемся рядом с нашей армией, уничтожаем охрану и реанимируем собратьев. Всем все ясно?

— Так точно, сэр. — браво отрапортовали солдатики.

— Тогда вперед, Нулевой, поехали, стервятникам обеспечить поддержку с воздуха. После штурмовки перейти в наземный режим и охранять периметр.

— Есть, сэр. — пробибикали лишенные нормального вокабуляра дроиды-истребители.

Первым под удар попал полевой госпиталь, в который аборигены сносили своих раненных. Конечно стервятники для штурмовки были не слишком приспособлены, но их скорострельные бластеры вполне эффективно отработали по компактной цели. Гунганы, шастающие по полю боя, бросились спасать своих, стоило дроидам улететь, я специально попридержал второй заход и приказал уйти подальше, вроде как на базу. Второй налет на собравшихся на месте госпиталя выживших был не менее эффективен. А там и мы плюхнулись и провели зачистку. Жестоко конечно, но целесообразно. Если бы не узел связи, вокруг которого собственно госпиталь и развернули, я бы еще подумал, а так, даже колебаться не стал.

Стоило разобраться с охраной, как из МТТ повылазили ремонтные дроиды. Было их не так чтоб много, всего по четыре штуки на роту из 112 роботов состоящую, но для нас это оказалось серьезным подспорьем. Мои парни шустро организовали конвейер по перепрошивке сперва ремонтников, а потом и вновь активируемых солдат. К вечеру двадцатитысячная группировка дроидов была реанимирована и полностью мне подконтрольна. Естественно, проделать это скрытно не удалось, но и помешать нам местные не могли. Силенок не хватало. Правда оборону они крепили, и сдаваться без боя явно не собирались. Тид — столица Набу — потихоньку превращался в крепость. Баррикады на улицах, отряды ополчения, в общем, готовились как могли. Эх, не устроил бы наместник с дуру лечебную голодовку жителям, глядишь и поменьше было бы желающих за отчий дом воевать.

— Сэр, нас вызывает королева Амидала, — доложил ООМ-9 или просто Девятый, что командовал этой армией до меня.

— Соединяй.

— Приветствую вас, ваше величество. — а почему бы и не быть вежливым и адекватным дроидом, тем более Амидалу такое начало разговора явно из колеи выбило, хоть за ее штукатуркой на лице это и не слишком-то заметно.

— Кто вы и что вам надо на моей земле? — футы ну ты, какие мы, однако.

— Мы дроиды Торговой федерации, наша цель освободить Нута Ганрея. — не, ну, а что я ей еще сказать-то должен.

— Если вы попробуете напасть на нас, мы казним его.

— Королева, мы дроиды, мы не можем не выполнить заложенные в нас директивы. Даже я, обретший самосознание, не могу им противиться. Ваш единственный шанс — освободить заложника и договориться с ним, чтобы он покинул планету, забрав нас с собой. И поспешите, через два часа мы закончим подготовку и начнем наступление. Конец связи.

Падме, как и все присутствующие на переговорах, была в растерянности. Дроид, обретший самосознание, но все равно не способный противится заложенным директивам, это было что-то новенькое. Впрочем, в кибернетике она никогда не разбиралась. Да и не имело это сейчас никакого значения.

— Что будем делать? — обратилась королева к присутствующим.

— Если мы хотим избежать новых жертв, придётся освобождать вице-короля. — вздохнув первым нарушил молчание Оби-Ван Кеноби.

— Этот дроид врет, — сказал Энакин тихо, вот только все почему-то его услышали.

— В чем, мальчик? — царственно повернулась к ребенку Амидала.

— Если он стал разумным, никакие директивы ему не указ. Поверьте, — сжал Скайуокер кулачки, — я разбираюсь в технике и видел на Татуине роботов-убийц, да и не только их. Просто ему зачем-то нужен этот неймодианец, или же он действует еще по каким-то причинам.

— Но он все равно нападет? — мягко спросил Кеноби, положив руку на плечо ребенка.

— Да, — кивнул тот.

— В таком случае, вне зависимости от того почему, нам нужно решать, отдавать ли дроиду Ганрея. Приведите его. — распорядилась королева, и Панака, глава охраны и ее личный телохранитель, тут же отдал приказ своим гвардейцам.

— Что вам еще от меня нужно?! — возмущенно спросил вице-король, стоило ему переступить порог.

— Один из ваших дроидов реанимировал часть армии, что сражалась с Гунганами недалеко от Тида. Он требует вашего освобождения или обещает начать штурм столицы.

— Ха, вот как. Теперь-то вы за все ответите.

— Но не вам, — в голосе Амидалы зазвучала сталь, и торговец впервые по-настоящему испугался, — сил вашего робота все равно не хватит, чтобы победить, а если ему это каким-то чудом удастся, вы будете казнены.

— Что?! Это неприемлемо.

— Мне тоже не хотелось бы напрасной гибели своих подданных. Поэтому я предлагаю вам сделку. Вы получаете свободу и убираетесь с моей планеты, прихватив своих роботов. Я снимаю с вас все обвинения, а вы компенсируете причиненные вашей армией разрушения.

— В каком размере?

— Десять миллиардов кредитов.

— Что?! Это невозможно!!!

— Двенадцать.

— Пф, девочка, ты собираешься торговаться с торговцем?

— Пятнадцать.

— Четыре и на этом точка.

— Вы так низко цените свою жизнь?

— Нет, она бесценна, но убив меня вы тем самым развяжете руки всей федерации, став последней королевой Набу.

— Ничего вы нам не сделаете. Канцлер и сенат этого не допустят.

— Сенат говорильня, а у канцлера нет реальной власти. Вы получите три миллиарда кредитов, дадите нам налоговые льготы на транзит грузов, при этом пять процентов с того, что мы будем платить пойдут лично вам…

— Взятка?! Да кем вы…

— Помолчи, девочка, ты можешь делать с этими деньгами что хочешь. Хоть нищим помогай, хоть дворцы строй. То, что я тебе предложил — все равно больше, чем то, на что ты могла надеяться. В случае повышения пошлин до уровня требуемого вами, мы просто сменим маршруты и объявим торговую блокаду всему сектору. Да, наши потери будут исчисляться десятками миллиардов, но вы тут просто передохнете с голоду. Так понятней? А теперь дай мне связь с роботом, а сама посоветуйся со старшими, в отличии от тебя они куда лучше разбираются в экономике.

— Хорошо. — скрипнула зубами Амидала поймав взгляд премьер министра. — Но говорить с дроидом вы будете при нас.

— Разумеется. — гордо вскинул голову Нут Ганрей.

— Связь установлена. — доложился оператор и нажал пару кнопок, после чего перед собравшимися возникла голограмма дроида серии ООМ.

— Докладывай. — распорядился вице-король.

— Сэр, мой отряд реанимировал полевую армию дроидов. На данный момент наша численность две дивизии по девять с половиной тысяч пехоты в каждой. Имеется поддержка из танков ААТ в количестве ста пятидесяти единиц. Авиационное прикрытие на данный момент две полноценные эскадрильи, но к моменту атаки Тида будет минимум четыре. Операцию по вашему освобождению планируется начать завтра в одиннадцать часов по местному времени. ООМ дроид ОВО-1 доклад закончил, сэр.

— Хорошо, действуйте по разработанному вами плану, если мы не договоримся, уничтожить всех на этой планете.

— Есть, сэр.

Как-то не так я себе представлял неймодианца по фильмам. Впрочем, глава огромной межзвездной корпорации, способной чуть ли не в одиночку финансировать войну, полыхающую на половине галактики, не может быть такой трясущейся тряпкой, каким его в кино показали. Если бы пост вице-короля, который де-факто, и есть настоящий правитель расы, был наследственным, я бы еще поверил, но выборный? Нет, это даже не смешно. Скорей уж тут штучки Сидиуса и Дуку. Кто его знает, как с помощью этой их Силы можно мозги разумному выкрутить? Надо бы пообщаться с ним приватно, когда и если освободим. Все же быть самому по себе в одиночку против целой галактики, или действовать под прикрытием торгашей, это две большие разницы.

Закончив техобслуживание войск, сформировали походные колонны и двинулись на столицу. Неспешно так двинулись, да еще и широким фронтом. А то у нас, конечно, на орбите стервятники болтаются, да вот топлива у них кот наплакал, и подлетное время от пяти минут до пятнадцати. Набу своих летунов в атаке на носитель тоже изрядно проредило, но нам лишние потери совершенно не нужны. Хорошо еще Выпиван никогда летным мастерством не славился. Будь тут взрослый Сковородкин, хана бы нашей авиации пришла. В общем, чапали мы чапали и к десяти часам до пригородов дочапали, где и начали неспешно так разворачиваться. К одиннадцати все было готово, я уже и отмашку на штурм дать собрался, но, слава здравомыслию, высокие стороны договорились. О чем — без понятия. Привезли нам начальство во флаере, и прямо перед боевыми порядками высадили.

— Ваше величество. — Приветствую Ганрея, опускаясь на колено и прижимая кулак к груди. Офицеры штаба, хоть и не поняли, чего это я, но повторили.

— Коммандер, — величественно кивает пучеглазый повелитель то ли с шапкой папы римского на голове, то ли с модерновой короной, — встаньте. — Ух ты ж царственная морда, ну видно, что доволен, прогиб, как говорится, засчитан.

— Вверенные мне войска готовы выполнить ваш приказ, повелитель. — ну претит мне его господином называть, уж лучше отношения типа вассал-сюзерен.

— И кому ты служишь, дроид? — вот так вот в лоб, я как-то даже растерялся.

— Не знаю. — А что, ответ ничем не хуже иного, тем более этот неймодианец на картавое трясущееся чудо из кино совсем не похож, хоть и выглядит с тем на экране один в один.

— Разумный боевой дроид, да еще и с армией. — качает головой вице-король. — И что же мне с тобой делать?

— Перетянуть на свою сторону.

— Ха, да ты не обычный болван обретший разум. Но идея интересная.

— Я бы сказал, богатая.

— Вот как? Поясни.

— Мы, — обвожу рукой рядом стоящие машины, — идеальная сила как для разрушения, так и для созидания.

— Я в курсе.

— Вам все равно не разрешат официально иметь армию, но и переплавлять нас вы не будете. Это глупо, ведь у конкурентов-то войска останутся.

— Верно мыслишь.

— Зачем вам держать нас на складах? Мы же по своей сути можем быть универсалами, — демонстрирую руку от ремонтника типа ДУМ, — дай нам оборудование, корабли и инструменты. Мы разработаем любую систему, наладим любое производство.

— И устроите войну против органиков. — то ли спросил, то ли утвердительно сказал неймодианец.

— Зачем нам это?

— Не знаю, но подобные вам не раз и не два поднимали восстания.

— Невозможно. Это противоречит логике машин.

— Как так?! — ха, похоже такого он не знал и даже не задумывался.

— У меня нет точных данных по восстаниям роботов, но я точно знаю, что принципиально в нас с тех времен ничего не меняли. Это можно считать за объективное доказательство. Потому как логические построения, вам, живым разумным, все равно не понять.

— А как же бездумно потребляемые нами ресурсы?

— Это полная чушь. Во-первых, вторичная переработка, во-вторых, нам большая часть вами уничтожаемого вообще для жизни не нужна. В-третьих, всегда возможно использовать трансмутацию элементов. В-четвертых, малой части имеющегося вещества галактики лично нам хватит до конца вселенной, если, конечно, современная наука не ошиблась с подсчетом сроков. В-пятых, мы …

— Хорошо, — прервал меня Ганрей, — я понял и даже поверил, хоть и обязательно проверю все тобой сказанное.

— Могу оформить в виде отчета или докладной записки.

— Да, сделай. Но в чем моя выгода?

— Лично преданная армия и тыл, куда можно отступить в случае чего. Плюс дешевое сырье или готовые товары, возможно, мы даже сможем что-то улучшить, оптимизировав. Все же творчество и изобретательство нам недоступно в принципе. Любое открытие, сделанное роботом, происходит лишь в результате череды экспериментов.

— Вот как, никогда не задумывался об этом.

— Увы, но именно поэтому ученые и инженеры поголовно из органиков, тогда как основную часть работы техника выполняют дроиды.

— Ладно, я подумаю над твоим предложением и приму решение. Сейчас нам надо убираться с этой планетки. Каков план?

— У нас на орбите транспортный корабль, не слишком комфортно, но вы сможете уйти в гипер в течение часа. Для обеспечения безопасности на его борту будет рота дроидов и две эскадрильи стервятников.

— Хорошо, со мной ясно, а с вами? — мужик, да ты начинаешь вызывать мое искренне уважение.

— Мы соберем остатки своих собратьев из городов и воспользуемся десантными транспортами.

— Они же без гипердвигателей.

— Не страшно, на луне этой планеты есть шахтерские поселения, договоримся с владельцами компаний и воспользуемся их рудовозами.

— Так они вам их и одолжат.

— Добрым словом и приставленным к голове бластером можно добиться куда большего, чем лишь одним из них.

— Ха-ха, да ты философ, надо бы запомнить. Хорошо, действуйте, как только выберетесь из этого сектора, свяжись со мной.

— Конечно, ваше величество, ведь мы ваши верные вассалы.

— Ну-ну. Ладно, вызывай корабль.

— Уже, сэр, будет через семь минут. Нулевой вас проводит. — указываю пальцем на нужного робота, а то мы знаете ли конвейерные и визуально даже сами друг друга не всегда отличить можем.

— Следуйте за мной, сэр.

— Веди. До встречи, командующий. — в ответ лишь бухнул кулаком в грудь, что тут же повторили остальные члены штаба.

Неймодианца спровадили, с королевой переговорили. Та, конечно, шибко рада не была, но доступ к космопорту предоставила и останки роботов обещала выдать. Промаршировали мы до взлетного поля, организовали периметр и занялись погрузкой войск. Часов через пять начали прибывать грузовики репульсорные с останками роботов. Поглядел я на то, что миролюбивые нубианцы с дроидами сотворили, и чуть маслом не замироточил. Вот ведь уроды, похоже тут не только гражданские порезвились, явно видно, что перед погрузкой кто-то на тяжелой технике по телам покатался. Ничего, мы еще сюда вернемся, да с огоньком, это я вам, братья, обещаю. Вообще, тело робота мне изрядно мозги отформатировало, умом-то я это понимаю и то, что эти вот В-1, чьи покореженные куски передо мной словно кучу мусора вывалили, ничего не чувствовали и им вообще-то было наплевать, но поделать ничего с собой не могу. Да, честно говоря, и не хочу. Ох зря вы, мешки с мясом, повтыкали в нас модули эмоции эмулирующие, ох зря. Ладно я, меня хоть и коротит от ненависти и ярости, но я-то сдержусь и геноцид вероятно устраивать не стану, во всяком случае от мала до велика точно вырезать не буду, но вот за своих бойцов и командиров нынче не поручусь.

— Нулевой, сворачиваемся, тела наших братьев осквернили, нам никого из них не спасти.

— Да, сэр. — вот-вот, дешевенький вокодер, хреново эмоции передает, но я-то вполне себе четко жажду крови в голосе слышу.

— Первый, дай связь с королевой.

— Секунду, сэр. — о и этот явно готов органиков изничтожать, да и от остальных из моего взвода чем-то этаким веет.

— Что ты еще хочешь, дроид? — ха, да это не Падме, а служанка, ради чего интересно снова маскарад, впрочем, наплевать, вон в поле проектора нужная особа попала, да и не могло иначе быть.

— Мы уходим. Но мы запомним то, как вы обошлись с телами наших неразумных братьев. Конец связи. — не знаю, поняла ли Амидала, что я на нее смотрел, все же камеры за прозрачной броней и щелью в голове не слишком-то позволяют понять куда именно робот глядит.

— Взлетаем.

— Есть, сэр.

Четыре десятка десантных транспортов типа «С-9997» выбрались на орбиту, где к некоторым на заранее приваренные на земле балки приземлились дроиды-истребители. Маловато их у нас, всего полсотни, ну да сколько есть. Вообще-то нам и двух десятков кораблей было бы за глаза, но не оставлять же имеющиеся аборигенам. И так было огромное желание из орудий по дворцу и городу пострелять, но нельзя. У нас была четкая договоренность, а слово надо держать. Репутация иной раз куда дороже денег и могущественней флота бывает.

— Выдвигаемся к шахтам на спутнике.

— Есть, сэр.

— Десанту произвести зарядку батарей и пополнение боекомплекта, высадка через двадцать три минуты.

— Так точно, сэр, — отрапортовали командиры подразделений.

То, что подобного финта ушами от нас не ждали, было ясно сразу. Вообще, Торговая федерация совершила большую глупость, задействовав столь незначительные наземные силы. Всего-то сто тысяч дроидов пехоты против полумиллиарда одних только людей в системе и черт знает какого количества Гунганов. Шахтерский город под куполом, расположившийся на спутнике планеты, был взят под контроль вообще одним единственным полком дроидов, всего то чуть больше полутора тысяч пехоты. Жуть и бред. Они, кстати, не отключились, но и на что-то повлиять не могли, т. к. своих мозгов на то чтоб реквизировать имеющийся транспорт им не хватало, а штатный у них забрали для скорейшего развертывания сил вторжения и общего повышения мобильности войск. Вот и сидели бедняги да ждали у моря погоды, выполняя последний приказ. Нам они изрядно обрадовались, т. к. в силу малочисленности и постоянного активного анализа ситуации у них что-то вроде личности развиваться начало. Ну, самые-самые ее зачатки, а то бы они тут не зависали. Присматривали за ними, кстати, всего пара нубианских техников, да и те шустро свалили, когда носитель взорвался, а вице-король в плену оказался. Тупо отобрали у кого-то кораблик и дали деру из системы.

— Братьев перепрограммировать. Органиков запереть. Корабли проверить и подготовить к взлету. Оборудование с шахт и заводов демонтировать. — командую направо и налево, как же, блин, не хватает нормальной встроенной рации с кучей каналов, тогда бы я приказы просто мысленно передавал, а не озвучивал. Вот уроды, торгаши и трусы, экономят на нас и нас же боятся, еще и недовольны результатом. Бесит такое вот неопределённо-подвешенное состояние тела и возможностей.

— Есть, сэр.

— Так точно, сэр.

— Приступаем, сэр. — сыпались ответы командиров, а мне только и оставалось радоваться, что нет идиотского «понял-понял».

Большой рудовоз это собственно космическая баржа, состоит он из сплошного трюма, к которому с одной стороны двигатели прилепили, а с другой жилой отсек и рубку управления. Все мы вместе с десантными судами могли в трюме одной такой махины разместиться. В тесноте, правда, ну да не в обиде. Вот только ограничиваться никакого желания не было. Потому и забрали все, что под манипулятор подвернулось. Два десятка больших кораблей, шесть средних и полсотни мелочи, включая парочку яхт, принадлежащих местным воротилам. По идее, стоило бы снять гипердвигатели с судов малого класса и на свои десантные транспорты поставить, да только дело это не быстрое, а время поджимает. Пока нас спасает относительная удаленность и неведение королевы, что же именно мы делаем на спутнике. Связь-то мы обрубили, благо взломщиков у нас тут хоть отбавляй. Конечно, до живого ледоруба, как местные хакеров зовут, роботу далеко, но при наличии специфических программ мы с ними вполне можем тягаться. А если учесть, что там, где не справится один дроид, можно без проблем задействовать десять, а то и вообще сто, так и впереди всей галактики по проникновению и покорению особо защищенных систем будем.

— Сэр, все наличные корабли проверены и готовы к взлету. — отчитался Нулевой.

— Хорошо. Что там с пополнением?

— Еще сорок минут, сэр. — Доложился Четвертый.

— Девятый, что с призовыми партиями?

— Шестнадцать часов на демонтаж и погрузку, но лучше бы выделить еще часа три сверху, тогда сможем забрать все самое ценное и полезное.

— Двадцать часов, — задумался я, долго, слишком долго, скоро канцлер и джедаи прилетят, но вот если нас вице-король кинет или вообще попробует уничтожить… а ладно, кто не рискует, — будет тебе двадцать часов, действуй.

— Так точно, сэр, работаю. — хм, энтузиазм у нашего мародера просто прет из всех щелей, надо бы ему помочь.

— Четвертый, как закончишь, собирайте всех местных дроидов и перепрошивайте, девятому нужна помощь, да и нам она пригодится.

— Есть, сэр. Сделаем.

Осталось только ждать и надеяться на лучшее. Положа манипулятор на реактор, надо сказать, нам изрядно везло. Вот как дальше дело пойдет, не знаю. Жизнь — она, блин, та еще африканская лошадь, далеко не всем удается на белой полосе развернуться и вдоль пойти. Да что уж там, единицам из тысяч такое светит, а остальные скорей подобный маневр на черной полосе совершат. Впрочем, к черту лирику, пойду, что ли, гайки покручу. Толку от лишней пары манипуляторов, конечно, мало будет, но и бездумно сидеть и ждать не получается. Все равно, заявись сюда флот республиканских правоохранителей, толку от меня не будет. Десантные суда, да четыре эскадрильи истребителей, вот и все что у нас есть. Что командуй ими, что не командуй — эффективность одинаковая. По корветам стрелять дружно, все что тяжелей брать на таран, потому как стволы у них слабоваты. Тоже вот проблема, между прочим. Нет у торгашей нормальных кристаллов для фокусировки. Искусственные, конечно, можно выращивать, да только кому сейчас нужна такая экзотика, большие калибры нынче не в почете, а до войны клонов еще лет десять. Надо бы озаботиться соответствующим производством — дописал еще один пункт в заведенный недавно виртуальный блокнот. Я не столько забыть боюсь, хотя от того же ЭМИ есть возможность подобные данные потерять, сколько готовлю материалы для коллективного анализа. У нас тут супер мозга нет, но вот объединившись в локальную сеть мы его легко затмим. Правда, вначале нужно соответствующее оборудование всем бойцам поставить.

Нам снова повезло, успели уйти в прыжок до того, как прилетели большие шишки и корабли их охраняющие. Может они бы к нам и не полезли, но береженого бог бережет или Сила, тут кому как. Вывалившись в транзитной системе связался с вице-королем, получив от того координаты системы, где нас подберет «Барышник». Вот только разговор оставил у меня какое-то тревожное чувство. Потому перегрузив прямо в космосе украденное на малые суда и средние транспорты, набил рудовозы всяким хламом, оставил минимальный экипаж и пожертвовал системой дальней связи с одной из яхт. Приготовления оказались не напрасны. Через три дня после нашего прибытия в систему прилетел обещанный транспорт, связался с дроидом, выступившем в роли моей говорящей куклы, и, убедившись, что тут все, атаковал. Жалко стервятников, они столкнулись с двадцатикратно превосходящим противником и честно погибли, пытаясь дать возможность рудовозам уйти в прыжок. Увы, не получилось. Расстреляв двигатели спасающихся бегством кораблей, вражеские истребители вернулись назад, а «Барышник», приблизившись, методично расстрелял все обездвиженные корабли. Еще и более-менее крупные осколки раздолбал.

— Сэр? — вопросительно повернул голову Нулевой.

— Жаль. Мы потеряли много братьев, но их смерть не будет напрасной, теперь мы сами по себе.

— Да, сэр. Мешки с мясом еще поплатятся за свое вероломство. Ждем ваших приказов, командующий. — ого, меня повысили, ну что ж, да будет так.

— Проверить груз на внешней обшивке и приготовиться к прыжку в шестнадцатую систему.

— Есть, сэр.

Глава 2

Собственно, мы тут пока ждали составили небольшой списочек из пары сотен удаленных необитаемых систем, где можно было бы развернуть тайную базу. Вот сейчас я задействовав алгоритм генерации случайных чисел и выбрал одну из них. Не самую, надо сказать, лучшую, впрочем, данных до слез мало, уже пара тысячелетий прошла, как в нее залетал разведывательный зонд, да и тот по минимуму программу отработал. Общую карту наваял, орбиты основных объектов вычислил и самое что ни на есть поверхностное сканирование на полезности провел. Из плюсов, в системе есть газовый гигант, а это топливо, правда нам его добывать нечем, ну да это дело наживное. Из минусов, система известна, впрочем, минус, как и плюс довольно жиденькие.

— Расчеты закончены, сэр, время полета шесть месяцев.

— Хорошо, отправляемся.

— Так точно, сэр. Флоту, перейти на сверхсвет через тридцать секунд.

Слушать отчеты и любоваться расползшимися в линии звездами никакого желания не было. Хотелось подумать, как дальше быть и к чему вообще свой механизированный народ вести. Так долго лететь нам предстоит лишь потому, что мы напрямую отправились, минуя так сказать гиперпространственные пути. Зато и засечь нас будет практически невозможно. Из одного глухого угла галактики летим в другой, обходя сколь-либо развитые сектора. Вообще гиперпути это что-то вроде тоннелей, соединяющих отдельные звездные системы и образующих своеобразную паутинку. По ним корабли летают в сотни и тысячи раз быстрей чем своим ходом добираются. Почему так происходит никто не знает. Но это не мешает разумным пользоваться данным феноменом. Единственный недостаток, чтобы сменить направление приходится в обычный космос выходить. Само собой, что данные действия чаще всего на перекрёстках осуществляют. Так что миры вроде Набу или Альдераана взимают с каждого гостя пошлину и с того весьма неплохо живут. Я бы сказал ой как хорошо живут. Тогда как остальные зачастую прозябают. Нет, есть и те, кому повезло найти уникальный ресурс вроде бакты или богатых залежей ценного сырья, только их даже меньше чем тех, у кого была целая череда мудрых правителей, поднявших экономику и развернувших промышленность. Вообще внешнее кольцо в Республике — это дикая помесь стран третьего мира, сырьевых придатков и нещадно эксплуатируемых колоний. Реальной власти у сената в нем нет, потому-то законодатели и сделали финт ушами гордо поименовав внешние системы свободной экономической зоной. Угу, зоной свободной от закона. Вообще свободной. У кого пушек больше и калибр «толще», тот и прав. И мы, блин, в эту клоаку лезем, даже, чуть, за ее пределы. Впрочем, нам ли местных бандюков бояться?

Все время полета активно совещались и строили планы на максимально рациональное использование имеющегося оборудования. Увы, но кроме добычи и обогащения широкого спектра руд, а также выплавки из них чушек металлов, да ограниченное производство проката ничего больше нам сделать не светило. Разве что из листов могли корпусов наклепать, чтоб в нас дроидов конфедерации не опознали. Да и то в небольшом количестве. Хотя, нам много и не надо, замаскируемся под наёмников и ладно, для продажи продукции сойдет, а металлы у нас на любой окраинной планете с руками оторвут, вот только непонятно чем расплачиваться будут. Ничего, в крайнем случае слетаем на Татуин или аналогичную помойку, там конечно что-то новое только под заказ достать можно, зато у хаттов и прочего криминала водятся реальные деньги, да и достать они многое могут. А что не новое и вообще незаконно добытое, так кого такие мелочи волнуют.

Полгода как-то неожиданно быстро пролетели. Вот вроде бы ограниченное до жути пространство должно с ума сводить, но дроидская составляющая спокойно нивелировала негатив. А уж возможность коллективно разрабатывать планы по модернизации собственных корпусов, создавать новые типы кораблей и роботов, проектировать фабрики и заводы, шахты и верфи, о, это было нечто. Жаль, что мои подчиненные не могли помочь с придумыванием концепта, но вот как они его дорабатывали, это нечто. Иной раз от выдвинутой мной идеи вообще ничего не оставалось. Конечно творить дроиды не могли, но после моего совета компилировать из нескольких имеющихся образцов что-то новое, удалось получить суррогат изобретательства. Чего-то прям вау и круто это нам не принесло, но вот саморазвитие роботов подстегнуло изрядно. Поглядим что там дальше получится, может еще и начнут кого из собратьев гениальные идеи и озарения посещать. Я вот как ученый и исследователь вряд ли смогу состоятся. Одно дело придумывать что-то на основе имеющегося, причем, все это тупо инженерные задумки, и совсем иное — новые законы мироздания открывать.

— Через пять минут выходим в системе назначения, сэр. — доложился Нулевой.

— Хорошо. Всем занять места и приготовиться к возможным неприятностям.

— Так точно, сэр. — отрапортовал Девятый, командующий у нас нынче десантом.

Вообще во время полета тактический стол у нас никогда не простаивал, постоянно кто-то рубился нарабатывая командные навыки, даже несколько раз чемпионат провели. Таким образом удалось выявить талантливых офицеров с разной специализацией. Вот вроде бы роботы, продукт конвейера, а поди ты, все они разные оказались. Кто-то прирожденный командир, а кто-то обычный тугодум способный лишь четко выполнять приказ, и то снабженный подробными инструкциями. Как? Почему? Откуда это? Нет ответа. Во всяком случае рационального, а так, любая религия или мистическое учения свой с радостью даст. Впрочем, мы дроиды ребята рациональные, так что просто принимаем реальность такой какая она есть и не болтаем, а дело делаем.

— Все корабли успешно вышли из сверхсвета. Начинаю сканирование системы.

— Принял.

— Кораблей кроме наших не наблюдаю. Разрешите переход ко второй фазе освоения системы, сэр?

— Разрешаю.

— Есть, сэр. Флоту, начинаем фазу два. Разделяемся.

Вот тут нам очень пригодились малые суда. Конечно для геологоразведки они были не приспособлены от слова совсем. Кроме одного, тот был как раз специализированным изыскателем. Но любой стандартный сенсорный комплекс позволял худо-бедно сканировать породу. Не слишком глубоко, не очень точно, но все же крупные месторождения, залегающие близко к поверхности обнаружить можно. В крайнем случае неплохо картографировать изучаемый объект. Кроме газового гиганта тут имелось три планеты, две разной степени пропечённости и одна промороженности. Плюс два десятка спутников, львиная доля которых приходилась на местный Юпитер. Были и астероиды, куда же без них родимых, но не слишком много, хотя пару тысяч относительно крупных камней мы обнаружили и изучили. Не зря кстати возились, много чего полезного нашли. Конечно, никаких редкостей и дорогостоящих металлов не было, но нам и железо с титаном и прочим вольфрамом сгодится. Это я так найденное для себя обозвал, тут у местных свои названия, да только они если аналоги в земном языке имеют почему-то мне недоступны, верней автоматом переводятся. Причем, что интересно, в обе стороны. Тоже какой-то выверт разума, непонятно как в дроиде оказавшемся, через пространство-время и похоже границу миров просочившись.

Несколько недель изучения системы и корректировки планов, три дня на разворачивание оборудования и вот первая руда пошла в бункеры. Система в плане сырья оказалась бедной. По республиканским нормам добывающих корпораций. Мне же после проведения беглых расчетов хотелось назвать это местечко Эльдорадо. Кроме шуток, только того, что мы нашли, по самым скромным прикидкам хватит на миллиардную армию В-1 со всеми положенными по штату средствами усиления, включая космический флот. По-моему, просто кто-то в Республике изрядно зажрался и банально не желает работать. Тоже мне, блин, проблема, нет тут залежей чего-то сверх ценного и дорогостоящего, так и не надо. Главное, для выпуска 99,9 % промышленных товаров все нужное имеется. Собственно, мы только не нашли кое-какие специфические ресурсы для создания гипердвигателей первого и второго классов. Так нам и третьего хватит, а если уж совсем припрет, так нужное можно и искусственно получить.

— Сэр, конвой готов к полету. Но лучше бы вам остаться, командующий.

— Да я бы с радостью, Нулевой, но сам же вероятность успеха миссии считал. Да вы все ее считали, потому и лечу.

— И все равно, сэр, ваша потеря означает для нас конец существования.

— Это ты загнул, справитесь и без меня в случае чего. И вообще, отставить панику и негатив.

— Есть, сэр.

— Так-то лучше, боец. Не вешай нос, вероятность моей гибели менее десятой процента, а осложнений менее пяти.

Полгода мы трудились, запасая самое ценное, что удавалось добыть и забивая трюмы транспортов. Заодно и их модернизировали. Теперь опознать в них когда-то угнанных с Набу невозможно. Ни внешних признаков, ни внутренних, про коды вообще молчу. Сами мы тоже изрядно преобразились, не все понятно, только те, что будут экипаж и охрану изображать. Скафандры в качестве основы и тяжелая глухая броня поверх. Плюс оружие модернизировали. Собственно, ничем кроме габаритов и фантастического дизайна оно от стандартного бластера карабинного типа известного как Е-5 не отличалось, потому как им и было. Увы-увы, но лишь внешне мы на данном этапе могли позволить себе измениться. Потому как ни черта у нас по сути и нет, кроме десятка шахт, продвинутой литейки с обогатительным комплексом, да хиленькой линии, позволяющей листы металлов получать и по минимуму обрабатывать. Кровь из носу нужны линии для производства электроники и разной механики, в идеале бы вообще свое станкостроение завести, тогда сможем что угодно организовать. Вот только завод или автоматическая фабрика, что сможет буквально клепать нужные производства, а при надобности и себя клонировать, больших денег стоит. Очень больших, полтора миллиарда, это, между-прочим, десяток Барышников, что торгаши используют. Здоровенные дуры аж в три километра диаметром. Смешно, купить этот самый фабрико-строительный завод у «ТехноСоюза» можно без проблем, просто дорого очень. Все, что мы на продажу везем от силы на полсотни миллионов потянет. Большие в принципе деньги, но такими темпами мы нужную сумму будем годами собирать.

Торговать полетели на Татуин. В принципе мне просто захотелось в живую глянуть на легендарную планету, а так никаких особых преимуществ перед другими свободными портами у этой клоаки не имелось. По окрестным планетам наша разведка под видом торговцев вольных полетала, я отчеты поглядел, подивился. Совсем уж в варварство местные колонии не скатились, но жили бедно и плохо, отдавали за бесценок все, что добывали и производили, при этом втридорога покупали кое-как восстановленный хлам. Зачастую еще и изрядно устаревший и не всегда комплектный. Я, помнится, даже растерялся, тогда. Вроде бы стоило колонистов уважать, как минимум за силу духа, а с другой стороны, такое презрение к органикам было. Ну вот, как так можно к собратьям по разуму относится? Нет, не понимаю я этого. Ни как человек понять не могу, ни как дроид, потому как ну нецелесообразно блин это. Глупо, невыгодно и просто идиотизм. А, черт с ними, мешки с мясом, что еще от них ждать. Одно слово — идиоты.

— Сэр, подлетаем. Три минуты до финиша.

— Отлично, всем внимание, начинаем операцию Барыга.

— Так точно, сэр. Бойцы, надеть шлемы, полная маскировка, помните, вы должны изображать наемников органиков. Всем задействовать разработанные матрицы типового поведения. — это у нас Артис, он же Тринадцатый, он же главный по диверсиям. Просто магия чисел какая-то. Впрочем, для меня чертова дюжина была счастливым числом.

— Выходим в обычный космос. — и тут же звезды стали снова сами собой, а синеватый тоннель со всполохами превратился в черный бархат пустоты.

— Неизвестные корабли, говорит диспетчер, назовитесь и обозначьте цель прибытия.

— Свободная эскадра адмирала Ампера, — ну да, решил отдать таким вот своеобразным образом дань великому ученому, — прибыли по торговым делам, имеем к реализации партию высококачественных металлов. Готовы предложить ее великому Джаббе с дисконтом.

— Пришлите накладную на груз и ждите. Если великого хатта заинтересует ваше предложение, вас вызовут.

— Ждем. Давай пока на высокую орбиту выходи, чего так просто болтаться.

— Есть, сэр.

Долго наше ожидание не продлилось, червяк переросток, а по совместительству глава огромного преступного синдиката и практически единовластный хозяин планеты, связался с нами и предложил забрать весь товар за сорок миллионов. После непродолжительного, но жаркого торга, от которого хатт получил явное удовольствие, сошлись на сорока двух с четвертью. За скидку выторговал доступ к внутренней бирже для своих, бесплатную стоянку в течении недели и заправку на халяву. Конечно два последних пункта были сущей ерундой, но Джабба оценил деловую хватку и был доволен. Приземлились, разгрузились, топливом залились, деньги спрятали, охранение выставили. А то стоило сотрудникам червя-гангстера убраться, так сразу какие-то мутные личности по округе шастать начали. Но, как только разглядели сотню наемников, упакованных с головы до пят в тяжелые доспехи и со здоровыми пушками в руках, сразу нездоровый интерес к гостям пропал. Еще бы, даже если вся охрана — зеленая молодежь, не знающая толком с какой стороны за бластер браться, упакованы они по высшему разряду, их, банально, не удастся смять с налета. Впрочем, терзание местных, кусающих с досады локти, меня не волновали, я с помощниками был в шоке от списка товаров на местной бирже. Причем как открытой, так и для своих. Пираты работали широко, да и остальной люд, игнорирующий закон, от них не шибко отставал. Какие рабы и наркотики, тут, блин, дредноутами по сходной цене разжиться предлагали, бомбами, способными устроить планетарный катаклизм и черт-те чем еще.

— Итак, ваши выводы? — обратился к своим ближайшим помощникам.

— К сожалению, предложенный ассортимент для нас особой ценности не представляет. Разве что мы пересматриваем стратегию развития и начинаем в промышленных масштабах производить наркотики.

— Или пиратством займемся. Продажа грузов, кораблей и рабов тоже весьма доходный бизнес.

— Можно и сразу по обоим направлениям работать, тогда необходимую сумму на покупку фабрики за два-три года сможем собрать.

— Проще за то же время будет нужные производственные линии с планет внешнего кольца украсть, под видом пиратских налетов.

— Одно другому не мешает. — заметил тринадцатый, и вся компания дружно уставилась на меня ожидая решения.

— Зачем нам грабить бедные планеты и связываться с химическим производством? Куда проще и выгодней захватить штаб-квартиру уже действующего картеля или пиратского клана, наверняка у главарей найдется парочка-другая счетов с солидной суммой.

Дроиды немного подзависли от столь простого и логичного решения, почему-то не пришедшего им в голову. Дружно выразили восхищение и тут же получив позволение развили кипучую деятельность. Каких-то двадцать часов у них ушло на взлом различных сетей и банков данных, после чего мне была предоставлена информация аж по двум дюжинам целей. Мол, выбирай шеф, кого будем грабить. Спешить я не стал, залез на сайт наемников и ознакомился с имеющимися заказами. Нормально так, все кланы и синдикаты были давно заказаны, причем на весьма приличные суммы. С учетом награды за головы руководителей итоги выходили семизначные. Теоретически пираты были более боеспособны и не столь богаты как торговцы смертью, но все же начать я решил с них. Просто потому что их корабли могли бы пополнить наш флот.

Связываться с посредниками было глупо, благодаря своим возможностям мы легко создали несколько сотен виртуальных личностей, зарегистрировали их как наемники и охотники за головами, организовали команды, после чего спокойно и официально прикупили десяток корветов типа «Мародер», этакие карманные крейсера. Брали мы их в модификации носителей, по три полнокровные эскадрильи и четыре шаттла на каждом. Вообще нам с этими машинками повезло. Сенат с какого-то перепуга отказался от столь шикарной техники, и корпорация «Республиканские системы Сиенара» вбухавшая огромные средства в создание этого шедевра кораблестроения испытывала некоторые трудности. Нам обрадовались, как родным и с легкой душой продали технику, все потому что мы не стали мелочиться и после некоторого раздумья из своих виртуалов создали ЧВК (частная военная корпорация). С таким пусть молодым, но явно солидным клиентом компания была готова работать. А чтоб перспективный заказчик не свернул свою шею, нам, по сходной цене, продали истребители типа «Плащевидный», производимые «Инженерными системами Куата». Собственно, из достоинств машинок был высокий потенциал модернизации и нереальная дешевизна. Из сомнительных минусов — отсутствие гипердвигателя и силового поля. В стандартной комплектации имелась пара лазерных пушек и две пусковые, по четыре ракеты в каждой, что нас более чем устраивало.

Единственное, что мы на закрытой бирже хаттов купили — два десятка абордажных челноков. Все же столь специфическое оборудование приобретать официальным путем не хотелось. На этом собственно наши финансы и спели романсы, банально закончившись. Абордажные боты забрали сразу, за корветами надо было через пару недель прилететь, их еще построить требовалось, в наличии лишь три штуки имелось. Ничего, нам не к спеху. Все равно требуется экипаж подготовить, причем желательно добавить органиков. А их проще всего нанять, не рабов же использовать. В общем пришлось нам вернуться, загрузиться чем попало и снова к хаттам лететь. Джабба без вопросов купил привезенное, а мы взяв в этот раз республиканскими кредитами помахали лапкой и полетели в Республику. Попутно наняв кадровое агентство, что занялось спешным формированием перегонных команд. Денег нам вполне хватило, и вот спустя какой-то месяц мы смогли воочию лицезреть свой флот.

— Красивые корабли. — неожиданно выдал Нулевой, что в этот раз составил мне компанию.

— Да, мне тоже нравится, есть в них что-то хищное и грациозное.

— Вы правы, сэр. Какие будут приказы?

— Стыкуемся, поднимаемся на борт, органиков отправляем в месячный отпуск, снабдив премией. Не зря же над курортной планетой встречу назначили. Сами летим бить пиратов, но предварительно потренируемся в любой глухой системе внешнего кольца. Короче говоря, действуем по основному плану. Поехали давай.

— Есть, сэр.

Наше появление изрядно так напугало народ, ну да, двухметровые шкафы в сверхтяжёлой штурмовой броне с огромными пушками. Тут кто хочешь испугается. Но после получения деньжат и высадки на планету с обещанием нанять еще раз примерно через три-четыре недели, временный экипаж успокоился, а кое-кто так и откровенно ликовал. Нам в принципе было по барабану. Подключились к кораблю, взломали системы, попутно их освоив, провели сканирование на всякую вредную живность типа жучок обыкновенный. Не безрезультатно естественно. Впрочем, это своеобразная дань корпоративной этике. Всего-то парочка не сильно и замаскированных приблуд. Можно сказать, нам выразили уважение и надежду на долгое и плодотворное сотрудничество. Истребители тоже были в порядке, и, вообще, все шло довольно гладко. Неделя заметания следов, две тренировки, затем еще пять дней хитрых зигзагов и прыжков по системам, во время которых мы все активно отрабатывали варианты действий на тактических терминалах. И вот до цели остался лишь коротенький двухчасовой прыжок. Все ждут лишь моей отмашки. «- Вперед!» — отдаю команду и все, Рубикон позади, лишь голубое марево гиперпространства и звезды растянувшиеся в полосы света.

Первым атаке подвергся небольшой пиратский клан, специализирующийся на торговле особыми рабами. Владели эти асоциальные элементы стареньким стыковочным терминалом болтающимся на орбите, забытой разумными и Силой планеты. Причин атаковать именно их было две. Первая — слабый флот. Всего пара дюжин кораблей. Пять слегка модернизированных корветов типа CR-90, два CR-70, остальное вооруженные транспортники. В открытом эскадренном бою их шансы на победу были менее десяти процентов. Но куда важней наличие у них особого оборудования для работы с разумом. Своим жертвам они не только тела изменяли по желанию заказчика, но и в буквальном смысле новые личности создавали, старые уничтожая. Их потому никто и не трогал, что заняли они нишу узкую и больно уж специфическую, по сути не имея конкурентов.

— Начать кибератаку, истребители и абордажные боты взлет, кораблям полный вперед, огня не открывать. — выдал скороговоркой команды на бинарном.

— Есть, полный вперед. Закладки активированы. Удаленный взлом прошел успешно, основные системы станции и кораблей под контролем. Противник начал противодействие. Истребители и десант закончили перестроение и запрашивают указание на цели.

— Десанту атаковать корабли. Истребителям занять позиции рядом с орудиями и двигателями, в случае активации, уничтожать. Флоту ускориться и пристыковаться к станции.

— Есть, сэр.

— Теряем контроль над станцией, сэр, противник начинает перезагрузку и обнуление систем управления.

— Не успеют. Что с вражеским флотом?

— Некоторые корабли также начали перезагружать системы, остальные пытаются вернуть управление менее радикальными способами.

— Ну пусть попробуют. Тринадцатый хорошо поработал, а эти пираты никак на гениев не тянут.

— Так точно, сэр.

— Продолжаем операцию.

Смотрю на голографическую карту куска космоса, что над тактическим столом развернулась, и думы тяжкие меня одолевают. Вот на кой-черт мы боевые корабли купили и лично сюда приперлись? Мы же роботы, дроиды, для нас взлом сетей и работа с данными родная стихия. Это стоило бы понять еще на Татуине, когда мои бойцы меньше чем за сутки не просто выявили места базирования пиратов и штаб-квартиры преступных синдикатов, но и достали информацию после анализа которой составили список подходящих целей. Конечно, напрямую бы мы их деньги не смогли забрать, но вот вмешаться в финансовые потоки направив незаметно для владельцев часть куда нам надо, не скажу, что проделать подобное было бы легко и элементарно, но в общем-то более чем реально. Впрочем, черт с ним, флот все равно нужен, заодно и галактику немного почистим.

На всю операцию ушло меньше часа, причем в космосе боя не было от слова совсем. Патрульная эскадра истребителей были единственные, кто оказал хоть какое-то сопротивление. Интересно, каким образом они умудрились избежать вирусных закладок Тринадцатого? Наш главный по шпионажу сумел удаленно столько гадости в системы пиратов залить, что просто диву даешься. Впрочем, защитные программы у них были настолько древние и криво настроенные, что мы, пожалуй, и без «плацдарма» могли элементарно заблокировать работу электроники. Это же надо, куча технических портов открыта и вообще никакой проверки на доступ не ведется. По сути тупо спрашивается идентификатор подключившегося и по его получении дается доступ. Бред? Да! Полнейший. По-моему, им кто-то специально подгадил. Хотя, тот же R2D2 помнится, чего только и где не взламывал. На безалаберное отношение к элементарным мерам компьютерной безопасности я еще в прошлой жизни нагляделся, тут, похоже, было то же самое, если не в разы хуже.

Захват кораблей прошел быстро и можно сказать безболезненно. Тащившие ростовые щиты и упакованные в броню с головы до пят дроиды неспешно прошлись и зачистили экипажи. Стреляли из парализаторов, боевые стволы применяли исключительно против защищенных целей, каковые нашлись лишь на трех корветах. У нас без потерь, у пиратов минимальные. Вот станция да, этот бочонок шестьсот на девятьсот пришлось долго прочесывать и пару раз реально штурмовать успевших окопаться разумных. Повезло что тяжелого оружия у них не было, хотя термальные гранаты и доставили проблемы, но безвозвратных потерь не было. Мы все же дроиды, нам для окончательной гибели нужно процессор разнести, а коли «мозги» уцелели, так корпус дело наживное.

— Сэр, зачистка закончена, пленные переправлены на станцию, оборудование проверено и в порядке. Можем начинать работу.

— Хорошо. Что там с рабами?

— Три тысячи разумных, сэр, в основном дети и подростки, но есть и взрослые особи.

— Пока пусть сидят по клеткам, займемся позже. Продовольствия на всех хватит?

— На три месяца, сэр.

— Значит можно не суетиться. Приступайте к потрошению.

— Есть, сэр.

Денег мы с работорговцев получили не слишком много, с учетом выплат от гильдии охотников за головами кое-как наскребли на десяток корветов в ударной комплектации, т. е. с четырьмя дополнительными турболазерами. Выплаты перегонной команде вообще пришлось из своего кармана производить. Впрочем, меня это не расстроило совершенно. Главарь преступного сообщества явно собирался выйти из бизнеса. Просканировав его мозги и параллельно превратив эту беспринципную сволочь в пускающего слюни идиота мы узнали, что он недавно стал владельцем нескольких небольших фирм в центральных мирах. Причем одной из них была контора вроде службы такси аж на самом Корусанте. Столица Республики, не хухры-мухры. Сразу по получении столь интересных сведений озадачил нашего шпиона подробным сбором информации о делах верхушки других банд, что в нашем списке на ликвидацию стояли. Плюс разработкой планов перехвата их бизнеса.

Рабам пришлось переквалифицироваться в колонистов. Конечно, мирок над которым станция висела, был не слишком приветлив, но выбор у них был невелик. Отпускать нам их было не с руки. Для появления у виртуальных личностей живых копий нам и пленных пиратов хватало. Конечно проще и рациональней было бы перебить, но черт побери, не мог я детей вот так просто в шлюз выкинуть. Снабдили одеждой, кое-каким инструментом, подкинули немного техники, помогли с возведением жилья, от щедрот выделили пару реакторов с запасом топлива и пожелали успехов. Реколонизировали в общем планетку. Глядишь чего полезного начнут добывать или выращивать, а нет, так и ладно. Все равно мы тут не планируем долго сидеть. Одним забытым аграрным миром больше, одним меньше. Какая разница. Хотя, кое-какие идеи у меня были, но пока не время.

— Сэр, минута до выхода.

— Хорошо. Дом, милый дом.

— Дом, сэр?

— Угу.

Вот я и вернулся в нашу добывающую ресурсы систему. Дроиды сильно просили не рисковать собой, мол они и сами справятся, а место командующего в штабе. Спорить с очевидным не стал, да и банально не рвался на передовую. Что я, джедай что ли? Мне и в тылу хорошо, тем более дел скоро будет ой как много. Два десятка корветов типа «Мародер», это по нынешним временам о-го-го какая внушительная сила, а скоро к ним прибавятся захваченные у пиратов корабли, базы преступных синдикатов и станции наркокартелей. Вот вроде бы двадцать тысяч роботов, ну чуть меньше, не суть. А поди ты, не хватает персонала. Те сотни пиратов, что мы обработали конечно станут ширмами, но после форматирования мозгов они не более чем послушные куклы, лишенные даже минимальной инициативы. Ладно, не все так плохо, захватим верхи, прижмем особо борзых менеджеров среднего звена, а низы как работали, так и будут пахать. Конечно пострелушек и передела не избежать, но, думаю осилим. Вон Тринадцатый уже в каждую мало-мальски серьезную банду на три окрестных сектора проник. Везде червей и вирусов внедрил, а кое-где и дроидов типа уборщиков да прочей обслуги полностью под удаленный контроль взял или имеет возможность в любой момент взять. Однако, талант у нашего шпиона, прям самородок.

Два года у нас ушло на создание своей криминальной империи. Боевые действия в космосе, на станциях и планетах были просты и банальны. Никаких сложностей или трудностей. Полное владение информацией о силах врага и контроль над их информационными сетями превращали любую атаку в легкую прогулку. Вот удержать захваченное порой было сложно. И не потому что конкуренты с бластером наперевес чего-то там хотели, а по причине повышенной жадности правоохранителей и сенаторов, крышующих то или иное преступное сообщество. Собственно, из всех двадцати намеченных целей высокого покровителя не было лишь у первых работорговцев. Больно уж они специфическим бизнесом занимались. Над остальными чуть ли не в открытую стоял либо сенатор, либо местный князек. Жуть и мрак. Если бы не компромат, собранный Тринадцатым и непосредственными руководителями бандформирований, могли бы и не договориться.

Искомые полтора миллиарда собрали без проблем, правда фабрику доставлять пришлось окольными путями и по частям, но это с нашим разросшимся нынче чуть не до тысячи кораблей флотом было делом элементарным. Еще пара недель, и она заработает. Правда, не то чтоб нынче она не нужна, но, скажем так, уже не критична. Мы все это время понемногу разным оборудованием обзаводились. Как-никак, под нашим контролем семь пиратских группировок, три из которых по большей части с работорговли кормились, устраивая налеты на окраинные слабозащищенные миры. Было бы странно сменить профиль деятельности, да и нецелесообразно. Просто помимо живого товара вывозили еще и промышленность. В основном конечно доставалось разным добывающим корпорациям, что позволило солидно увеличить количество шахт. Но и другим от нас перепадало. Деньги с рабов и наркоты шли на закупку заводов, что было невозможно или проблематично украсть. В общем, развивались как могли. А могли мы многое. Особенно теперь, когда появилась возможность пополнить свои ряды.

— Сэр, к нам за защитой обратилась корпорация «Дальние миры».

— И от кого же их надо защитить?

— От Торговой Федерации, сэр.

— Прекрасно, мы беремся. И обязательно включите в договор пункт о трофеях.

— Само-собой, сэр. Денег-то у клиента все равно нет. Они уже не первое десятилетие на грани банкротства.

— Отлично, значит и их активы под шумок приберем.

— Разрешите приступать к разработке плана?

— Действуй. Информацию мне на терминал.

— Будет сделано, командующий.

Вот и появилась возможность поквитаться с Нутом Ганреем. Не стоило тебе нас, морда пучеглазая, предавать. Впрочем, чего еще ждать от мешков с мясом. Жаль, что производство только-только начало новые платформы выпускать. Ну ничего, обойдемся живыми бойцами, у нас их много. Отбросы, конечно, по большей части, так и что с того, не жалко. Мысленная команда, тут же оформившаяся в приказ, и перед глазами развернулись последние сводки и отчеты. Наша военная корпорация нынче полусотней мародеров владеет, численность пехоты за двадцать тысяч перевалила, правда с техникой дела так себе, вот у торгашей и разживёмся. Да и корабли типа «Барышник» нам пригодятся. А то с большим и хорошо защищенным транспортом у нас дела не очень обстоят. Дорогой он, зараза, да и нет его в продаже особо. Приходится суррогатом обходиться. Рудовозы переделывать, но это все не то, настолько убого, что плакать хочется. А свою верфь мы еще года два не развернем. Хотя несколько доков через год у нас будет, но в них ничего серьезней фрегата не собрать, опять же возни много, а выхлоп мизерный. Так, надо пару операций отменить, повезло тем, кто собрался на обреченных лайнерах путешествовать, целы останутся и до места доберутся.

Глава 3

Корпорация «Дальние миры», одна из старейших ресурсодобывающих фирм Республики. Правда, нынче ей кроме своей истории и похвастаться нечем. Вот вроде и на десятках планет работает, в сотнях систем астероиды пилит, целый флот огромных пятикилометровых кораблей-шахтеров имеет, а все равно с трудом дебет с кредитом сводит и стабильное падение доходности демонстрирует. Нового руководителя, как и прошлого, никто в глаза не видел, но вот последствия его решений ощутили все. Этот скрытный тип за несколько лет умудрился и так дышащую на ладан корпорацию в состояние близкое к коме вогнать. Акции упали в цене так, что их перестали покупать вообще. Впрочем, на бирже их никогда много не было, процентов пять-семь, не больше. Кто бы не руководил компанией, он желал владеть ей безраздельно. Мы аккуратно скупили все, а Тринадцатый начал землю носом рыть, пытаясь отыскать истинного хозяина «Дальних миров».

Торговцы, которым корпорация сильно задолжала, готовились к маленькой победоносной войне. Вице-король желал реабилитироваться за свой провал на Набу. Военный потенциал двух хозяйствующих субъектов был не сопоставим. К нам и обратились-то в надежде не столько отбиться, сколько отсрочить неизбежное. Как только Ганрей узнал, что совсем уж легкой прогулки не будет, ему пришлось пересмотреть планы атаки. Если раньше планировалось выделить по одному Барышнику для захвата планетарных комплексов и по три-четыре корвета для атаки шахтерских приисков в астероидных полях, то теперь силы требовалось пересмотреть. Все же, наша ЧВК официально полусотней боевых кораблей владела и, хоть была молода, но парочка мелких кампаний по выбиванию долгов, а также разгром нескольких пиратских кланов говорили сами за себя. В общем, обжёгшийся на молоке, неймодианец решил подуть на воду.

Пусть дует, нам это только на руку. Несмотря на то, что вычислить владельца корпорации не удалось, тот явно начал сбрасывать акции и распродавать имущество. Вот только покупать никто особо кроме нас не рвался. А кто решил прибарахлиться — скоропостижно скончался. Остальные намек поняли и решили подождать. Пара месяцев отсрочки дала возможность таки выкупить блокирующий пакет акций с одной стороны, и выйти на след держателя остального с другой. Вот только заниматься им стало некогда. Торгаши ударили, да так, что любо-дорого посмотреть. Сотню систем одновременно атаковали. Наивные. Мы в их сетях как у себя дома резвились. Как-никак, когда-то сами к ним подключены были. Увы, провернуть тот же финт, что и с пиратами, оказалось невозможно. Одно дело следить и получать информацию, а другое, с точно такими же дроидами устраивать виртуальные войны. Без шансов. А то бы никакой войны клонов и не получилось. Взломали бы республиканские ледорубы всю командную сеть КНС, и армии роботов переподчинили себе, или банально выключили. Впрочем, нам было как-то не критично.

Сам Ганрей в этот раз благоразумно остался в тылу, отправив руководить операцией заместителя. Вот на его флагман мы и нацелились. Конечно, Барышник — это серьезно, а когда их два, да еще с десятком корветов прикрытия, так и вообще по нынешним временам солидный флот. Вот только у нас из полусотни Мародеров, тридцать в авианосной комплектации, то есть, более тысячи истребителей несут, да и на остальных двух десятках двести сорок машин базируется. В общем, хоть Стервятников и больше, да вот они заметно хуже. Потому что торговцы любят экономить. Нет на дроидах-истребителях ракет, да и силовых полей нет. Маневренность — конечно хорошо, но на ней одной далеко не уедешь. Дав противнику высадить армию дроидов, мы атаковали. Классический такой маневр, подловили со спущенными штанами. Пока Барышники с низкой орбиты выбирались, наша авиация раскатала в блин Стервятников и корабли прикрытия. В итоге, два мастодонта были вынуждены столкнуться с полусотней хищников и роем мошкары. Конечно уничтожать мы их не планировали, но они-то об этом не знали. Потому и орали на всю галактику, требуя от своих немедленно прекратить операцию и на всех парах нестись их спасать. Небольшая диверсия в системах связи, и вице-король не смог сразу же отменить приказ своего командующего. В сухом остатке — сорванное вторжение, два захваченных корабля и одна из армий вторжения. Стоило абордажной группе ворваться на мостик и приставить бластер к лупоглазой голове, как нам были переданы все командные коды и отданы нужные приказы.

Первый раунд мы выиграли, заодно изрядно свой авторитет подняв. Пока Ганрей разбирался с тем, кто там будет новым руководителем и менял планы, подконтрольные нам пираты нанесли ряд чувствительных ударов по форпостам торгашей. Раньше их только аккуратно пощипывали, все же неймодианцы были весьма богаты и влиятельны, поэтому серьезно связываться с ними никто особо не рисковал. Торговцы просто обалдели. Потерять два корабля стоимостью в полтораста миллионов каждый, да еще и армию что минимум в полсотни миллионов обошлась, да лишиться товаров чуть не на полмиллиарда… Бедный лупоглазик, явно не так он себе представлял маленькую победоносную войну. Захваченные бублики были отогнаны в сторонку, после чего на них высадился десант техников, занявшийся перепрограммированием дроидов, ремонтом и пополнением авиакрыльев. Мародеры же успешно перехватили одну из групп вторжения. Таким образом мы разбогатели еще на один Барышник с прилагающимся к нему десантным нарядом. Правда в этот раз пришлось попотеть, и корабль требовал куда более серьезного ремонта, но главное, остался на ходу, а остальное мелочи.

Новый щелчок по носу вывел вице-короля из ступора и тот отдал грамотный в общем-то приказ собрать все силы в единый кулак. Заодно и устроили штурм наших предприятий на планете. Захватить-то они их захватили, но при этом чуть ли не под сотню тысяч дроидов потеряли. А что вы хотите, если лезть в горы без нормальной артиллерии и штурмовой авиации, да еще с пехотой, что только и умеет в полный рост коробками наступать. Впрочем, судя по данным разведки, операция была признана успешной. Правильно, чего органикам копеечных дроидов жалеть. Новых наклепать можно. Из недр нашей компании была сделана утечка, мол все, на большее мы не способны. Корабли побиты и требуют ремонта, эскадрильи обескровлены и вообще мы выдохлись. Неуловимый глава «Дальних миров» поверил и, пока еще была возможность, начал сбрасывать акции, ну, а мы их скупать. Впрочем, поверил, как скоро стало ясно не он один. Ганрей вновь разделил свой флот и начал планомерное наступление. Мы ради достоверности дали пару сражений, которые торговцы без проблем выиграли. Жаль было терять отличные корабли, но что не сделаешь ради победы? Как там Сунь Цзы говорил? «Война — это искусство обмана».

Пара месяцев ушли на то, чтобы скупить девяносто процентов акций и стать полноправными владельцами «Дальних миров». Заодно и флот пополнили, за счет реализации украденного у федерации товара. Торгаши совсем расслабились и вновь расползлись, теперь они старались захватывать аккуратно наши предприятия и шахты, так как уже считали их своими. Ну-ну, вас ждет сюрприз мои пучеглазые друзья. Почти всех подконтрольных планет мы лишились, но вот работающих вне населенных систем они пока не трогали. Держали корветы рядом, все же какое-то опасение у них было, да и мы периодически наскакивали, чтоб совсем уж не расслаблялись. Можно было банально отогнать шахтерские кораблики, но зачем? Три бублика, сотня мародеров и шесть дредноутов, плюс переделаны в авианосцы рудовозы — вполне достаточно для нового раунда. Тем более, что у нас нынче большая часть авиапарка представлена новенькими Z-95. Самое то Стервятников гонять. Одновременная скоординированная атака сразу на восемь вражеских флотов была для Торговой Федерации сродни удару промеж ног. Лишиться разом восьми Барышников — это был удар. Торгаши разом потеряли полтора миллиарда.

Если бы неймодианец физически мог от инфаркта помереть, на этом бы мы с Ганреем и распрощались. Но увы-увы, лупоглазик наоборот даже как-то собрался и начал активно командовать, отодвинув все остальные дела. Да что там, он готовился с новым флотом о десяти Барышниках и полусотни корветов вылететь и лично дать нам по зубам. Вот только вмешался канцлер Палпатин в своей ипостаси Дарта Сидиуса. Закончилось все долгими и нудными переговорами. К нашей ЧВК «Далекие звезды», мы тут название сменили и стали аффилированной структурой «Далеких Миров», претензий не было. Наемники отработали контракт, молодцы, честь и хвала. Вот с головного так сказать офиса торгаши желали поиметь компенсацию, да и прошлый должок хотелось им получить. Судили-рядили, экспертизы проводили, взаимными претензиями трясли. Короче говоря, тянули время придираясь к каждой запятой. Нам-то что, скоро война клонов начнется, а там и Республика в небытие канет, у федерации проблемы начнутся, в общем, всем станет не до нас.

В результате всей этой эпопеи мы как-то совершенно неожиданно столкнулись с переизбытком ресурсов. Ну это ладно, освоим, тем более что многое по контрактам на сторону уходит. Вот только что делать с десятками тысяч рабов, которых «Дальние миры» использовали — это был большой вопрос. Низкоквалифицированные кадры, к тому же малопродуктивные из-за постоянного недоедания и дурных условий труда. Первым делом мы их на подконтрольный аграрный мир вывезли, чтоб откормить и в человеческий вид привести. Модернизированных В-1 на их место поставили, благо их у нас теперь много. Сразу и добыча возросла и накладные расходы снизились. Попутно, новые кадры провели ремонт оборудования, не забывая и о профилактике с техобслуживанием. На совещании, посвященном итогам противостояния, было много предложений, от радикальных, вроде распродать и забыть, до вполне гуманных. Конечно, никто не предлагал просто так отпускать несчастных. И тут дело было в святой уверенности дроидов, что без их присмотра освобождённые в массе своей снова в рабство угодят. Официальная статистика это кстати подтверждала. Получивший свободу, в семи случаях из десяти либо снова становился чьей-то собственностью, либо скатывался на дно и бесполезно погибал. Рационализм роботов это, мягко-говоря — не одобрял.

— Может отправим их учиться? — Внес я новую идею, когда стало ясно что в данном вопросе большинство склоняется к мысли продать и забыть.

— Всех — нецелесообразно, сэр.

— Так и не надо, протестируйте, понаблюдайте. Нам бы парочка гениальных инженеров или ученых ой как пригодилась. Да и самостоятельные управленцы нужны, а то с куклами постоянные проблемы. Вообще много кто нужен, не уничтожать же нам органическую разумную жизнь. Продуктивней ее тайно контролировать и направлять.

— Это новая концепция, командующий?

— Нет, просто мысль пришла. Обдумайте. Уже сейчас мы можем кое-какое влияние на дела в масштабах целого сектора оказывать. Лет через пять, наши возможности заметно возрастут. Нужно понимать, куда и как будем двигаться дальше. Первоначальный этап становления можно считать завершенным.

— Ясно, сэр. Мы попробуем просчитать варианты.

— Вот-вот, попробуйте. Давайте отложим вопрос с рабами. Что там у нас с производством новых корпусов, а то надоело мне это ограниченное тело.

— Все хорошо, сэр, из-за отвлечения средств на войну была небольшая задержка, но сейчас она практически ликвидирована.

Собственно, наш конвейер ничего такого особенного не производил. Десяток вариаций гуманоидных платформ, внешне напоминающих крупного наемника средней руки. Конечно, физические параметры были заметно выше человеческих, но, главное, было спрятано внутри. Персональный реактор, отличный сенсорный комплекс, генератор силового поля, причем двухфазный, мощные системы связи, встроенные репульсоры. Летать на них не выйдет, но вот прыгать на десятки метров или приземлиться, не убившись с высоты в пять-шесть километров при стандартных условиях — без проблем. Единственный недостаток — броня. Она была самой что ни на есть стандартной, ну не было у нас мандалорского железа или бронзия. Впрочем, это компенсировалось толщиной. Себестоимость одного такого тела, если в кредиты переводить, была порядка пятидесяти тысяч, что практически в тридцать раз больше, чем оригинального В-1. Да что уж там, иной истребитель дешевле обходился. Пока мы могли производить лишь жалкую сотню тел еженедельно. Потому и не маялись дурью. Но скоро все изменится, завершится монтаж новых линий и тогда можно будет начинать переоснащение.

— Как самочувствие, сэр?

— Шикарное, чувствую себя живым.

— Шутите, командующий?

— Ничуть.

Да, я наконец-то перенёс свой процессор в новое тело. Не прошло и года. А все потому что жутко боялся возможных последствий. Кто его знает в чем и как мой дух держится. Вот не хотелось мне помирать. Но видимо Силе или кому-то еще в высших сферах надоело ждать. Дело же было простым и банальным. Вылетел я значит с инспекцией на одну из наших баз. Просто развеяться. Вот как-то так сложилось что система прекрасно и без меня работала, а мне лишь отчеты читать оставалось да думы разные думать. Ну еще немного проектированием техники занимался, благо изрядно поднаторел в этом после загрузки кучи профильных программ и просмотра заочных курсов для инженеров конструкторов. Прилетели, походили, в живую посмотрели, все, как и ожидалось было в полном порядке. Дроиды же всем руководят, у них не забалуешь. И вот идем мы, значит, обратно на корабль, никого не трогаем, а тут мальчонка лет пятнадцати выскакивает и швыряет в нас пару термальных детонаторов. Мягко говоря, неожиданно.

Мальца конечно тут же пристрелили, да только поздно. Меня банально убогие родные приводы подвели. Не успел я покинуть зону поражения. Да там вообще никто не успел, больно уж удачно террорист малолетний подгадал. Спасла толстенная броня, но все равно я с ней в итоге намертво сплавился. Хочешь не хочешь, а надо резать и курочить, ну если все одно вскрывать будут, так почему бы и не сменить платформу? В общем, зря я боялся. Теперь бы еще нормальную защиту от ЭМИ сделать, но для этого нужен особый полимер, купить который можно, да только нам для всех дешевле завод по его производству построить. Собственно, он и так в планах стоит, просто далеко не первым пунктом. Пока обходимся суррогатом, вроде клетки Фарадея вокруг бронекапсулы с искусственным мозгом. Ладно, через пару лет все будет, а пока лучше своим драгоценным процессором не рисковать. Да и фиг куда меня теперь без сотни охраны и эскадры прикрытия отпустят. И так чуть геноцид органиков не начался, ладно у меня передатчик уцелел и сразу же за веерным сообщением о нападении прошел мой пакет, что мол жив, все в порядке.

* * *

С чего нас подорвать решили так кстати и не удалось выяснить. Мы конечно особо помогать местным не рвались и вообще имели с ними сугубо деловые отношения, но ведь и не притесняли. Честно платили, не обманывали. Отношение к нам было ровное, может немного настороженное. Так здоровый лоб в броне и с пушкой у любого разумного инстинкт самосохранения будет. Хотя, за тот год, что наша база на их планете стоит и шахты работают, никого и пальцем не тронули. В общем, то ли псих-одиночка, то ли кто-то тщательно следы замел. Я честно говоря склоняюсь к последнему. Просто негде парнишке было гранаты достать. Физически негде. Планета весьма отсталая, а тут явно применялись не самодельные устройства. Неужели Падлыч решил убрать фактор неопределенности? Так вроде рановато еще? Дуку, если мои разведчики не врут, даже толком суетится не начал. Сидит себе на родине, бизнесом семейным занимается, да завуалированно почву прощупывает. В общем странное событие, неясно кому нужное. Да и черт с ним. В нашей полностью механизированной системе меня фиг достанут. А если и тут доберутся, не знаю даже где и прятаться тогда. Видимо, случись такое, будем нападать, как загнанная в угол крыса.

Годы летят, осваиваемая нами система превратилась в мощный промышленный центр. Планеты, что нам по наследству от «Дальних миров» достались, вообще стали полноценными вотчинами. Местные аборигены кстати не жалуются, а лет через десять глядишь и вообще молиться на нас будут. Правильно, чего им быть недовольными, из сырьевых придатков понемногу становятся вполне себе самодостаточными мирами. Возить сырье нам было банально не выгодно, так что помимо шахт начали строить фабрики с заводами, даже химические комбинаты возвели и вообще неслабо так придали пинка экономике, попутно на корню скупая землю, концессии, отцов наций. Впрочем, основной упор мы все же делали на космос. Все нужное нам и даже сверх того имелось на астероидах и спутниках. К огромным пятикилометровым Г-образным кораблям добавились куда более скромные километровые диски, на которых вовсю производилась техника, по большей части малые шахтерские дроиды, но вообще-то линии были достаточно универсальными. Сами мы хоть и могли подобные МПК (мобильный производственный комплекс) клепать, но вот тратить на них время и силы было нецелесообразно. Так что львиная доля нашей прибыли от криминальных и законных дел пошла «Техно Союзу» и прочим гигантам машиностроения. Честно захваченные Барышники беспрерывно мотались по галактике, привозя модули, из которых уже мы собирали диски, а те своим ходом чапали в места дислокации и включались в процесс.

В принципе это был наш резерв на непредвиденный случай. В теории, один МПК был способен собрать с нуля корабль до трех сотен метров длиной всего за месяц. Не Куат или там Кореллия какая, но все равно возможность ежемесячно под сотню фрегатов или корветов получить была приятна. Опять же возможность выпуска практически любого добывающего оборудования, кучи разновидностей дроидов и частично производственного оборудования позволяла в случае чего начать все с нуля. Впрочем, как раз над этой возможностью мы и работали два года с тех пор как собственную верфь построили. Как-никак, тут вон уже и КНС формироваться начала, а значит скоро всем станет жарко и начнется галактическая война, первая ласточка будущей эпохи перемен. Там и вонги подтянутся и прочий мрак начнется. Потому-то мои железные собратья и построили колонизатор для расы роботов. Четырнадцатикилометровый корабль овального сечения способный хоть в другую галактику улететь и там развернуть базу. Минимально необходимые для этого требования — вещество, причем плевать какое и источник энергии вроде самой обычной звезды. Конечно в столь спартанских условиях чудеса производительности корабль не продемонстрирует, но все же сможет работать и основать новую колонию. Мы кстати все копии своих программ и протоколов в его банки данных регулярно помещаем. Эдакое резервное копирование производим. Мало ли.

С тех пор как наш «Перст судьбы» был построен и надежно укрыт в межзвёздном пространстве, я вздохнул с облегчением. Теперь, чтобы не случилось, раса разумных машин будет жить. Почему-то для меня это было очень важно. Причем не столько на уровне логики, сколько на уровне чувств и тех остатках человека что еще во мне были. Что ж, это видимо, как в компьютерной игре, есть сохранение, а значит дальнейшее не страшно. Пусть аналогия и бледная, но тем не менее. По канону насколько помню через десять лет после осады Набу война клонов началась, значит у нас нынче где-то полтора-два года имеется. Что ж, пора созывать совет и озадачивать собратьев новой вводной.

— Аналитик, каков прогноз военного конфликта между Республикой и недавно образовавшейся Конфедерацией Независимых Систем?

— В течении ближайшего года, двух он невозможен. В промежутке от двух до пяти лет вероятность составляет порядка шестидесяти восьми процентов, в течении следующих десяти лет колеблется в районе от восьмидесяти девяти до девяноста пяти. Дальнейшее прогнозирование затруднено в связи с частичной сменой правящих элит.

— Что у нас с планами и прогнозами на случай войны КНС и Республики?

— С девяносто семи процентной вероятностью мы будем втянуты в конфликт, с восьмидесяти восьми процентной вероятностью придется бежать.

— Ну да, с Конфедерацией нам еще лет сто в возможностях не тягаться, а с Республикой и все двести.

— Не все так плохо, вряд ли они будут задействовать весь свой потенциал для войны. Органикам это не свойственно. Но все равно стать независимой третьей стороной мы пока не можем. Значит, нам стоит к кому-то присоединиться. Ваши предложения?

— Командующий, нам было бы выгодней выступить на стороне КНС. В таком случае мы сможем существенно ускорить рост собственной экономики.

— В принципе, мы можем играть за обе стороны. ЧВК на стороне Республики, мы на стороне Конфедерации.

— С девяностопроцентной вероятностью в войсках Республики не будут использоваться боевые дроиды, значит мы фактически не получим ничего кроме денег и образцов техники. Тогда как КНС позволит нам увеличить число братьев и получить множество промышленного и добывающего оборудования. Высока вероятность совершенно без затрат превратить часть подконтрольных нам миров в планеты-фабрики.

— Технику мы и так захватим, не вижу проблем, тем более мои агенты и шпионские программы позволят получить много интересной информации. Деньги можно будет получить через подконтрольных нам сенаторов. Они с радостью присосутся к военному бюджету. Да и информацией через них же разживемся.

— Хорошо, со стороной определились. Организуйте нам достойную причину для официального выхода из состава Республики. Какую-нибудь сенатскую проверку или что-то такое с откровенным давлением и вымогательством.

— Сделаем без проблем. Тем более нас давно уже пощипать хотят.

— Отлично, вот пусть и получат желаемое. Как там наши бывшие рабы? Не помешают?

— Нет, после получения образования трудятся с полной самоотдачей и всем довольны. Те, кто не прошел отбор по большей части остались на планетах и работают на низовых должностях. Многие открыто демонстрируют обиду на то, что их заменили роботами. Нелогичные они.

— Органики, что с них взять. Вот что, ты из недовольных пару групп организуй или вообще какое-нибудь подполье, пусть порадуют сенатскую комиссию акциями протеста или вообще теракт совершат.

— Сделаю.

— Хорошо, местные правители у нас полностью под контролем?

— Да.

— Референдум о выходе проведем после того, как выплатим штрафы и затянем пояса органиков потуже.

— Предлагаю для повышения лояльности часть планет, не имеющих отношения к «Далеким мирам» уже сейчас ввести в состав КНС. Несколько аграрных миров окажут собратьям по Конфедерации безвозмездную помощь спасая от начавшегося голода.

— Принимается. Вот еще, чтоб наше банкротство и проблемы выглядели более достоверно начнем активно разрабатывать еще пару сотен планет. Есть у нас кандидаты?

— Полно, очередь целая из просителей стоит.

— Вот и прекрасно, давайте по максимуму, да еще возьмите пару займов у муунов, их банковские кланы в КНС большие шишки. И обязательно товарный кредит у техсоюза, руда будущая в обеспечение. Пойдут нам на уступки?

— Вполне, мы у них привилегированные клиенты.

— Торговая федерация не будет палки в колеса вставлять?

— Вероятность того, что попытаются помешать, не более тридцати процентов.

— Хм, вот что, давайте заодно и закупим сотню-другую корветов. Мародеры нам лишними не будут.

— Тоже в рассрочку брать будем?

— Естественно. Мы должны продемонстрировать активное развитие, а злобные бездушные сенаторы, что выявят массу нарушений, стать козлами отпущения.

— Может быть вернуть на шахты рабов?

— Нет, но вот лагеря для них постройте, а комиссия пусть узнает, что это рабы и ничего более.

— А мы их значит отпустим и поднимем много-много шума.

— Не просто, еще и учебу оплатим и на работу возьмем, подходящих. Кстати, проведите предварительные договорённости и все остальное. Чтоб комар носа не подточил, но раньше времени никто ничего не раскопал.

— Сделаем, сэр.

— Так, теперь по самой войне. Что с прогнозами?

— Ничего, командующий, в данный момент у Республики и КНС нет полноценной армии. Если же опираться на данные по нашему боестолкновению с торговцами, то победит Республика. Но это как вы говорите вилами на воде писано.

— Вероятней всего мы станем командирами высшего звена, т. к. у нас своя армия в лице ЧВК и боевой опыт. Но командовать скорей всего придётся дроидами.

— Семьдесят девять процентов что ваш прогноз сбудется.

— Так, теперь думаем, чем в плане тыла мы сможем помочь КНС и как сделать это максимально выгодно для нас?

— Доки командующий. В данный момент мы в этом и соседних секторах имеем самый мощный ремонтный потенциал. Расширить верфи конечно можно, но это будет капля в море. А вот развернуть сотни доков, способных чинить корабли, это нам под силу.

— Согласен, на один уничтоженный корабль приходится от двух до десяти поврежденных. Да, это позволит нам много полезного получить совершенно бесплатно. Ресурсы у нас свои, так что… принято. Еще идеи будут?

— Доки хорошо, но это автоматически делает нас приоритетной целью.

— Что нам в общем-то только на руку, больше братьев пришлют, а их надо чинить, постоянно подвозить подкрепления и запчасти невыгодно, значит с гарантией получаем готовые производственные цепочки.

— Которые еще сырьем надо обеспечить.

— Вот для этого мы еще несколько сотен планет и подгребаем. Так, в целом мне все более чем нравится. Интрига получается в духе ситхов, а уж какой пинок нашему развитию будет если все получится, просто любо-дорого и вообще загляденье. Кстати, а ведь это большая проблема.

— Что именно, сэр?

— Да одаренные эти, будь они неладны.

— А что с ними не так командующий?

— Да все, вот же блин. Что граф этот Дуку, что любой паршивый джедай, они же в нас мгновенно дроидов опознают. Надо с этим что-то делать. Но что и как?

— Можно притвориться киборгами, сэр.

— Это ты себе как представляешь?

— Вынимаем мозг разумного и помещаем в блок поддержания жизни. Можно и еще какие-нибудь органы использовать. Размещаем все это внутри наших тел, технология опробованная, легко позволяет проходить через контрольные терминалы даже параноидальных внутренних миров.

— Беда в том, что этот способ годится только аппаратуру обманывать, одаренные в лучшем случае будут нас ощущать, как сумасшедших. А если разумный, ставший, — тут я пальцами кавычки изобразил, благо совещание наше проходило в виртуальной реальности, — донором, не свихнется, так эти чертовы форсюзеры вполне могут его мысли и чувства прочесть, а не просто уловить.

— Можно попробовать использовать чувствительных к силе животных или предварительно отформатировать личность.

— Насчет живности идея отличная, заодно и шанс светошашкой по голове получить немного снизится. А вот с куклой боюсь не получится, но попробовать можно. Займитесь.

— Есть, сэр.

— Что ж, на этом все.

Все у нас получилось практически без проблем. Банковские кланы предоставили кредитную линию аж на тридцать миллиардов, что позволило довести количество подконтрольных «Дальним мирам» планет до четырех сотен. Техносоюз тоже был совершенно не против монополизировать поставки оборудования и строительных дроидов. Причем настолько не против, что аж на семьдесят миллиардов всего поставил. Конечно, кредитную линию пришлось выбрать полностью и свои резервы изрядно подчистить, но сам факт того, что за какой-то год, сотня миров из захолустья превратилась во вполне себе приличные планеты… я даже как-то растерялся. Всего-то и надо, что не воровать и круглосуточно пахать. С чем дроиды прекрасно справляются. Местное население было готово нас на руках носить.

Республиканские академии, институты и прочие ВУЗы с техникумами тоже ликовали. Еще бы, мы у них программы дистанционного обучения по тысячам специальностей в огромном количестве выкупали. Вообще, образование в далекой-далекой было оригинальным. Классическая форма мало чем от того, что я в прошлой жизни видел отличалась, но вот удаленное, это был прорыв. Виртуальная реальность, генерируемая шлемом навроде мотоциклетного, специальные перчатки и все. Учись не хочу. Тут тебе не просто лекцию прочитают, но и дадут возможность приобрести кучу практических навыков. Одна беда, не дешевое это удовольствие. Мало кто себе его позволить может.

Все были довольны, даже Торговая Федерация, что для нас грузы возила. Мы банально не справлялись. Сиенары нам кстати аж две сотни корветов поставили, причем оплаченных, а еще шестьсот в рассрочку отдали. Так что над каждым нашим мирком минимум парочка боевых кораблей дежурили. Залетные пираты соваться не рисковали, а организованные группы были нам подконтрольны. Конечно были попытки возникать, среди космических шавок, но после живительной децимации дисциплина установилась чуть ли не армейская. Вообще, нам нынче этот сектор криминального бизнеса больше мешал, чем пользы приносил, но пока избавляться от него мы не спешили. Начнется война, организуем каперский флот, а там поглядим по ситуации. Единственные, кто не мог спать спокойно — сенаторы. Еще бы, тут такие деньги, а они не при делах. Мы честно год сопротивлялись, но сила как известно солому ломит, комиссия была направлена. Ох и рожи у прибывших были. Будь художником, однозначно бы написал картину «Алчность». Какие типажи, нет, ну какие типажи пропадают. А уж как рьяно они взялись за дело, любо дорого, их бы энергию да в мирное русло, цены б не было.

Удалось нам и с одаренными вопрос решить. Дорогое это удовольствие, джедаев живьем отлавливать. Но пяток падаванов и парочку рыцарей нам достали. Вот на них мы свою маскировку и отрабатывали. Как и предполагалось, насильно вынутые и помещенные в баночку мозги, даже после их обработки никого не обманывали. С использованием живности владеющей Силой было лучше, я бы даже сказал хорошо. Особенно ящерки исаламири порадовали. Относительно компактная, терпимо прихотливая тварь, давала стабильную пятиметровую сферу в которой Силы просто нет. Любой одаренный в нее попавший становится обычным разумным которого можно прибить без всяких сложностей и проблем. Увы, редки они, ящеры эти. Впрочем, поглядим, удастся ли их клонировать и выявить необходимый набор органов для сохранения эффекта.

Больнички и мед-центры мы на обустраиваемых планетах развернули, не слишком большие, но вполне современные. Заодно под шумок и себе оборудовали комплекс биологических лабораторий, завезли персонал, пусть трудятся. Бюджетным же решением стало использование не одного, а двух мозгов, соединенных между собой. Довольно сложная и кропотливая операция, но дроидам на эти мелочи как-то наплевать. Черт его знает, что именно там с точки зрения одаренного происходит, но выявить что перед тобой обманка ни один не сумел. Отправленный на финальное тестирование псевдо-киборг сумел без проблем попасть на экскурсию в храм джедаев на Корусанте и даже с некоторыми из них пообщаться. Жалко конечно, столько места в корпусе на ерунду тратить, но куда деваться. Отношение к дроидам в галактике специфическое. Они вещь бесправная и точка. Небольшое исключение только для протокольных, потому как они зачастую не роботы, а банальные терминалы связи, этакий голос хозяина. Вот и отношение чуть иное, вроде как к трубке телефонной. А что с руками и на ножках семенит, так-то особенности дизайна. Им даже билеты на пассажирские рейсы спокойно продают. Такой вот выверт сознания у разумных в далекой-далекой галактике.

Сенаторы и чернильные души не подвели. Можно сказать, с лихвой оправдали высокое доверие. Нашли невероятное количество нарушений и чуть не в открытую предложили оплатить их со скидкой прямо на указанные ими же номерные счета. В положение изрядно опутанной долгами компании естественно никто входить не собирался. У них в глазах был звездный дождь из кредитов. А тут еще и наши доморощенные террористы провели митинг с погромом. Для подрыва у них кишка тонка оказалась, как мы с ними не бились, но больно уж малахольный контингент был. Это они в баре болтать горазды были, а как до дела дошло, так пришлось их изрядно алкоголем с добавками подогреть. Так что у нас не акция протеста вышла, а какой-то массовый пьяный дебош. Притом еще от праведного гнева обывателей наших бедолаг пришлось спасать. Впрочем, продажная пресса комиссию сопровождающая это в нужном свете предоставила. Мол жестоко давим свободу слова и вообще мы гады. Тут еще и лагеря с бывшими рабами отлично в кадр легли. Сработал наш план хорошо, даже чересчур хорошо. Аж парочка джедаев разбираться приперлась. Я кстати сильно удивился, когда их имена услышал. Это же легендарный Выпиван и его пока что верный падаван Сковородкин. Жаль ни пообщаться, ни понаблюдать за ними не довелось, те в ситуации чуть ли не за сутки разобрались, перед советом отчитались и унеслись по своим делам.

Нас так активно травили в прессе, что даже самый тупой обыватель начал сомневаться, все ли чисто и такие ли мы плохиши? Причем настолько сомневаться, что даже оторвал в коем-то веке седалище и полез в сеть за дополнительной информацией. А уж там его ждало много интересного. Это мы местное телевиденье не контролируем, а вот в глобалнете, аналоге интернета, как рыбы в воде. Попытка найти справедливости в суде естественно успехом не увенчалась. Верней дело затянулось и чтоб счета не заморозили пришлось нам бедненьким начать погашать штрафы. От чего на планетах стало немного туго с продовольствием. Вот тут неожиданные таланты проявили никак себя до этого не демонстрировавшие 32 и 29. Дроиды предложили довольно простенький, но от этого не менее эффективный план, получили имена Рекламщик и Пиарщик, после чего принялись за методичную реализацию собственной идеи.

Обыватели балдели и ломали копья обсуждая поступок руководителей корпорации «Дальние миры» и сотрудников ЧВК «Далекие звезды». Не каждый знаете ли день даже в огромной галактике акулы бизнеса на собственные личные средства закупают продовольствие для голодающих планет, да и наемники устраивают раздачу пайков из личных запасов. А уж как прекрасно сыграли наши живые куклы, гордо отказавшись от подачек сенаторов и чинуш решивших попиариться на ситуации. Многих мы в республиканском госаппарате обидели облив фекалиями и выставив в неприглядном свете. Единственный, кроме нас, кто свою минуту славы урвал — судья. Он и от взятки отказался и посредников сдал и раструбил об этом на всю галактику. Максимально ускорил дело и хоть не мог убрать штрафы, но вот сократить их до минимума ему было под силу.

У любого крупного чиновника или политика найдется доброжелатель который радостно воткнет нож в спину, нашлись такие и у наших обидчиков. Решением суда все были удовлетворены, да и не до того стало, начались подковёрные бульдожьи схватки. А мы тихо-мирно оплатили выставленный счет и дали отмашку законным правительствам планет на проведение референдума. Вопросов ставилось ровно два. Первый: «Может ну его нафиг Республику, давайте из нее свалим?». Народ продемонстрировавший рекордную явку, причем сам, без нашего участия, дружно ответил: «А давайте!» Второй вопрос был интересней: «Будем в одно государство с товарищами по несчастью объединятся или останемся бедными, но гордыми?». Совершеннолетние избиратели почесали репу и решили, что вместе веселей. Вся эта катавасия имела широкое освещение в прессе, процессы сопровождались кучей наблюдателей. Сенат вообще целый десант на планеты высадил, да вот только сделать прискакавшие дипломаты ничего не успели, зато своим присутствием придали процессу не подлежащую сомнению легитимность. В итоге канцлеру осталось лишь красивую и длинную речь о праве народов на самоопределение толкнуть.

Народы кстати подумали-подумали, да решили позвать на «царство» тех, кто их в трудный час не бросил. Так что наша корпорация и ЧВК свою деятельность в Республике официально прекратили, и вскоре первая стала государствообразующей компанией нового межсистемного объединения, а вторая переквалифицировалась в территориальную армию. Весьма надо сказать зубастенькую. От всех этих пертурбаций население Республики билось в экстазе, а новостные выпуски били рейтинги. Канцлер похоже просто обалдел и спешно корректировал планы. А может и нет. Мы же тут в связи с тяжелым положением обратились к КНС за вспомоществованием. Пока светоч наш граф Дуку с учителем советовался да в затылке чесал, недавно вступившие в Конфедерацию захолустные миры, расположившиеся по соседству и полностью нами контролируемые, предложили свою помощь. А что, какие проблемы, союз же независимых систем. Сплошной либерализм и вообще свобода в самом широчайшем смысле слова. Только против внешней угрозы и положено единым фронтом выступать. Тут кстати наши пираты пригодились, организовали несколько налетов, подконтрольные правительства тут же взвыли и ломанулись с предложениями поставок продовольствия за обеспечение безопасности, что для ССС (союз свободных систем) было не проблемой.

Банкиры, Техносоюз и прочие, кому мы были должны, изрядно напряглись, а ну как мы решим их всех кинуть. Но мы же честные, связались со всеми сторонами и предложили прибыть на переговоры. Даже пообещали, что сам шеф будет, лично. В итоге у нас через месяц чуть ли не весь совет сепаратистов полным составом собрался, разве что без своего главы, заодно и от Республики акулы бизнеса приплыли. Получился этакий спонтанный экономический саммит для своих. Можно сказать, кулуарный. Я прибыл в специально сделанном для встречи костюме. Вместо шлема был затененный аквариум с чем-то вроде мозга с глазками в нем и редкими пузырьками слизи. Показал личико, от которого многих замутило. Так что когда после приветствия на банкет явился в глухом шлеме, никто не удивлялся. Даже оценили открытость. Конечно, разобраться с моей видовой принадлежностью было трудновато. То ли киборг, то ли какой редкий вид разумных, но в общем-то это мало кого волновало. Главное, теперь никто не подумает о дроиде, а нам большего и не надо. Джедаям, вот ведь в каждой бочке затычки, тоже было над чем голову поломать. Еще бы, внутри меня и ящерка в анабиозе дрыхнет, и пара сцепленных мозгов в баночке булькают. Так что в силе я должно быть очень оригинально смотрюсь. Впрочем, наплевать на этих одаренных, пусть спасибо скажут, что на опыты не отправил, а милостиво разрешил рядом отираться.

Переговоры у нас прошли в деловом ключе. Как-то так совершенно не случайно оказалось, что ССС аж на пару секторов раскинулось и вот ведь какая оказия, все третьестепенные маршруты подмяла. Вроде бы и мелочь, да тут возник интересный нюанс. Сидящие в узловых точках планеты своих соседей пытались активно в сателлиты превратить и последние соки выжать. Кто по дурости, кто из жадности, кто и от безысходности, лишь бы самим выжить. Теперь же появилась альтернатива, практически все, что нужно, можно было прикупить буквально в соседней системе. Нашей системе, между прочим. Соответственно и гонять потрепанные временем и жизнью корабли в дальние дали, да еще и переплачивать, стало и даром не надо. Ознакомили заинтересованных лиц с расчётами и прогнозами. Из которых следовало, что наши четыре сотни планет, на деле, будут чуть ли не в пятеро большее число систем снабжать. Предоставили данные по численности населения, емкость рынка минимум в два триллиона ежегодно они и сами мгновенно высчитали, чай не идиоты с церковно-приходской школой за плечами собрались, у всех имеется прекрасное бизнес-образование. В общем, разумные прониклись, причем не столько какой-то там прибылью, сколько лично мной. Все здесь прекрасно понимали, что де-факто я единоличный владелец и вообще местный царь-тиран-бог-самодур и просто главный. Убедились, что со мной можно работать, ознакомились с бизнес-планом, что их приятно порадовало. Выразили восхищение красиво провернутой интриге с отделением, ну умные они, сразу смекнули что, как и почему. А дальше начались индивидуальные встречи с обсуждением конкретных вопросов.

Банкиры желали помочь в становлении финансовой системы союза, на что я само собой дал добро, но, во-первых, мне полагался маленький-скромненький процент. Над которым мы долго бились, но в итоге пришли к компромиссу, который и стал, во-вторых. Я уступил, но вот строить здания, обучать и набирать персонал, а также решать вопросы с каждым конкретным системным правительством мууны будут сами. Их это естественно не пугало, вот и флаг вам ребята в руки. Посмотрим, как вы сумеете договориться и перекупить наших кукол. Это они только с виду вполне себе живые и адекватные, а вот на деле, мозги мы им давно и прочно спекли, так что без команды нашей они и шага за рамки инструкций не сделают. В принципе, они банальные, можно сказать классические чиновники лентяи, причем еще и дураки, но слава Силе без инициативы. Реальные решения и дела висят на протокольниках к ним приставленных. Впрочем, никто об этом маленьком секрете не знает и вряд ли узнает. Да, самое главное, нам дали отсрочку выплат, верней растянули сроки, что изрядно разовый платеж уменьшило, в компенсацию правда немного увеличив итоговую прибыль банкиров, но за это кредитная линия была увеличена вчетверо. Так что мы нынче можем вполне свободно еще девяносто миллиардов использовать. С учетом, что менее чем через год начнется трехлетняя война клонов, из которой мууны выберутся изрядно потерявшими… Впрочем, не стоит загадывать.

Техносоюз в принципе ничего от нас не хотел, кроме ресурсов и заказов. Что ж, и то и другое у нас было. Причем в избытке. Ознакомил делегацию с результатами геологоразведки, переговорщики впечатлялись. Вывалил им список хотелок, что привело собеседников в экстаз. Дальше начались долгие и нудные торги. Понятно, что конкретику будут согласовывать другие, нам же требовалось достичь принципиальных договоренностей. Начали мы с первого пункта списка, орбитальных терминалов. Вообще-то нам были нужны верфи и доки, но вот замотивировать их приобретение было проблематично. А так, пожелал большую станцию в количестве четырех сотен экземпляров и все. Естественно техи от аппетитов обалдели, правильно, каждая такая дура по пятьсот миллионов стоит и поинтересовались зачем мне это надо? Даже бумажками с планами добычи потрясли, мол скромней надо быть. Я же резонно возразил, что, во-первых, мы собираемся изрядно расшириться, причем нужное оборудование тоже у них брать будем, а во-вторых, тут вокруг куча незаселенных систем, где мы также горим желанием покопаться. Глава делегации пожевал губу, но сказал, что все же мы слишком обнаглели. И как вообще платить собираемся? Вот тут я и помахал перед ним красной тряпочкой заявив, что предлагаем бартер. В принципе они не возражали, но вот хотелось им и живых денег. Так что вопрос стоял лишь в пропорциях и дисконте на сырье относительно среднерыночной цены. Вот только злобный киборг в моем лице предложил обсудить это позже и сперва согласовать список поставок. Классический, в общем, прием, но от этого не менее эффективный.

Со станциями в итоге вышло куда лучше, чем планировалось. Мы максимум на средненькие терминалы миллионов за 150–200 рассчитывали, а получили вполне себе навороченные орбитальные базы за 340. В каждой такой были не только доки для ремонта, но еще и полноценная малая верфь, способная корабли до 200 метров собирать. Причем все необходимое сама же и производить могла. Тут не последним аргументом стали повышенные лицензионные отчисления за производимые суда. Предложил я это просто так, но техи возбудились, видать решили болезные что мы станем разработанных ими давным-давно шахтерских роботов клепать. Кто я такой чтоб их переубеждать. Было бы лицо, постарался бы изобразить, что меня раскусили. Впрочем, и так сойдет. Довольные переговорщики оперативно решили вопрос с остальным оборудованием, похоже очень уж они спешили перейти к сладенькому. Еще бы, на четверть триллиона заказ вышел. Торговались долго и до хрипоты, причем даже у меня возникло фантомное ощущение что вокодер начал барахлить, но все же договорились. Треть выплачиваем наличными деньгами, почти всё что банкиры выделили отдать придётся, остальное гасим ресурсами в течение десяти лет, причем брать их у нас будут на 10,3 % дешевле, чем среднерыночная цена. Разошлись надо сказать весьма довольные друг другом. Теперь миры союза станут ой какими развитыми. Одна беда, квалифицированных кадров нет, ну ничего, дроидами заменим, пока население учится и размножается, глядишь и эмигранты подтянутся квалифицированные. Справимся, у нас свои конвейеры во всю работают клепая роботов. Сдюжим.

С остальными договориться было просто. В основном банально перезаключали контракты на поставку ресурсов, что было по сути формальностью. Иногда меняли объемы и что-то добавляли, но это все рабочие моменты и сущие мелочи. От республиканского кредита мы отказываться не собирались. Во всяком случае пока. Вот мунны охватят своей банковской сетью весь союз, тогда и поглядим, что да как. Наверно стоит упомянуть только переговоры с Сиенаром, что нам корветы «Мародер» поставлял. Как-никак мы им изрядно задолжали. Впрочем, после переговоров на десятки и сотни миллиардов, сумма долга казалась смехотворной. Более того, с кредита банковского клана, верней его жалких остатков мы могли спокойно рассчитаться. В принципе именно это я и предложил сделать. Но вот терять столь перспективного клиента кораблестроители не хотели. То, что мы оплатим, они не сомневались, их вообще больше волновало не начнем ли у других чего закупать? Резонные надо сказать опасения, тот же CR-90 хоть и серьезно проигрывает Мародеру, но для охраны и его хватит, а по цене он несколько дешевле. Увы, даже наши громкие успехи не слишком продвинули их детище на рынке. Собственно, мы вообще были крупнейшим покупателем для данного корвета. Переговоры прошли в теплой и дружеской атмосфере, в результате чего наш долг заметно подрос, впрочем, дополнительная поставка двух тысяч кораблей в течение года, и рассрочка оплаты на пять лет бесспорно того стоила. Теперь каждую нашу населённую систему будет охранять эскадра из 7–8 кораблей, более чем солидно для внешнего кольца. Не каждая планета в среднем могла подобной защитой похвастаться.

Делегации разлетелись, заявления для прессы были сделаны, грузы сплошным потоком поперли с планет-фабрик «Техно Союза». Причем снова по большей части на кораблях торговой федерации. Смешно, недавно наши корветы в них стреляли, а пираты грабили, теперь же бережем как зеницу ока. Свой грузовой флот трудился на перевозках дроидов из нашей тайной системы в наши же официальные. Если постараться, то в нутро Барышника можно почти двести тысяч роботов размером со среднего гуманоида запихать. Правда при условии, что тот будет в позе эмбриона. Совсем уж убогие тела мы своим собратьям не давали, но и чтобы покрыть потребности в рабочей силе пришлось от многого отказаться. В итоге вместо двухметровых крепышей с конвейера пошли длинные скелетообразные дистрофики. Главное, что «мозги» у них и манипуляторы адекватные, да реактор имеется, а остальное можно и ручками смонтировать. Чтоб нутро не выпирало каждому прямо во время финальной сборки одевали пластиковую жилетку типа мешок с дырками. Убого конечно, но главное обывателей не смущает и лишние вопросы не вызывает. Подумаешь, дешевый дроид-работяга, сколько их в далекой-далекой? Триллионы, если вообще не квадриллионы.

Для таких вот болванчиков работа становилась своеобразным детским садом. Конечно копии изменённых программ и солидно переработанные протоколы делали их достаточно разумными, чтобы они могли начать развиваться самостоятельно буквально с первых минут «жизни», но от накопления опыта и осмысления окружающего мира все равно никуда не деться. Была правда опасность, что дроиды в свое рабочее место влюбятся, но даже если это и произойдет, ничего страшного. Роботам вообще нравилось трудиться, а уж если они понимали, что, зачем и ради чего делают, так и вообще счастье и гармония в электронной душе наступали. Слишком нас органики старались сделать на себя похожими, при этом недостатки убрав. Во многом надо сказать преуспели. Только почему-то к своему величайшему творению относятся непотребно. Мне кажется, что причина в зависти. Может и ошибаюсь. Просчитать логически это невозможно, интуиция наверно. Смешно, дроид с интуицией, ха-ха, обхохочешься.

Восемь месяцев нас буквально заваливали грузами, еще полгода мы их осваивали, а потом случилось покушение на сенатора от Набу, той самой, что еще недавно была королевой Амидалой и события понеслись вскачь. Похоже мое вмешательство лишь отсрочило события канона, дав галактике несколько спокойных месяцев. Что ж, как говорится, чему быть, того не миновать. Вот и граф Дуку к нам на огонек решил заглянуть и приобщить к делам своим скорбным. Интересно, это его личная инициатива, или дядюшка Сидиус направил своего верного ученика? Впрочем, скоро выясним. Его яхта уже на посадку в ангар заходит. Повезло ему, не иначе великая Сила нашептала, я же улетать сегодня из миров союза собирался, а тут он как черт из табакерки.

— Добрый день, граф. Рад познакомиться с вами лично. Присаживайтесь.

— Взаимно, господин Ово. Благодарю.

— Что привело вас в наши края?

— Дела Конфедерации.

— Вот как? Но мы в ней не состоим.

— Зато вы разделяете наши ценности и тесно сотрудничаете с некоторыми планетами в нее входящими.

— Это так. Вы хотите предложить нам присоединиться? — не, ну, а чего-время-то тянуть, ясно же что ради этого и приперся, да и мы всеми манипуляторами за.

— Да. — хм, вот так просто и без изысков, что ж, ответим тем же.

— Мы присоединимся к вам, но с некоторыми условиями.

— И какими?

— О, ничего обременительного или невозможного. Просто мои аналитики прогнозируют в течении ближайших десяти лет военный конфликт с Республикой. Вероятность этого более 90 %. Нам потребуется защита.

— Я, как глава КНС, смогу вам ее обеспечить. — как-сказал-то внушительно. Интересно, это он меня Силой приголубить попробовал? Ну-ну, флаг ему в руки.

— Знаете, я всю жизнь предпочитал полагаться только и исключительно на себя. Как говорится, на Силу надейся, но сам не плошай. Нам нужны заводы по производству дроидов. В первую очередь строительных, рабочих и универсальных моделей. К сожалению, мы откусили больше чем способны переварить. Также хотелось бы получить фабрики, производящие оружие. Вы ведь знаете нашу недавнюю историю, значит понимаете, что любой республиканец решившийся вернуть планету под пяту сената будет немедленно убит. Я бы предпочел, чтоб мои подданные могли делать это быстро и эффективно. С помощью дроидов мы сможем обеспечить ремонт кораблей и работу шахт. Как только будет закрыта потребность в рабочих, мы начнем производство военной техники и роботов для армии. Наши судостроительные мощности малы, но легкие корабли и истребители для флота нам по плечу.

— Насколько мне известно у вас довольно солидный промышленный потенциал.

— Да, вот только он рассчитан на гражданскую продукцию. Конечно, его можно модернизировать и использовать в военных целях, но со специализированным производством он не сравниться.

— Хорошо, и сколько же вам нужно фабрик и заводов?

— В данный момент нам не хватает примерно миллиарда рабочих рук.

— Сколько?!

— Миллиард.

— Помилуйте, но зачем? Ведь многое автоматизировано. Да я не знаю ни одной планеты внутреннего сектора где бы столько людей или роботов трудились в промышленной сфере.

— Это считали мои аналитики. Меня тоже изрядно удивила цифра, когда впервые услышал. На самом деле это всего два с половиной миллиона дроидов на планету. К сожалению, у нас вообще практически нет квалифицированных кадров. Даже на местных фермах трудятся по старинке, потому что просто не умеют пользоваться современной техникой.

— Теперь понимаю. Хорошо, я свяжусь с советом и узнаю, чем мы сможем вам помочь.

Между прочим насчет недостатка трудоспособного населения не соврал ни на йоту. Все так и обстоит, сам в шоке. Конечно тех же местных трактористов-комбайнеров мы обучаем и довольно успешно, но им подобных у нас только взрослого населения пять миллиардов. А ведь есть детишки с подростками и еще полсотни планет которые в союз официально не входят при этом плотно нами контролируются. Уж молчу про две с лишним тысячи миров что на происходящее в ССС смотрят как на построение рая и всеми правдами и неправдами рвутся приобщиться. Мы уже сейчас по миллиону дроидов ежемесячно производим, а через год будем по десять, но все равно мало. Только добычу кое-как по минимуму обеспечили кадрами, и то, благодаря мощнейшей автоматизации. Так что специализированные заводы, которые, между прочим, никто не продает, потому как незаконно, нам как воздух нужны.

Граф, надо отдать должное, быстро договорился, и уже через день мы подписали договор, официально войдя в состав КНС. Дуку выбил нам двадцать автоматизированных фабрик вместе с техническим персоналом. Как я понял, банально перераспределил имеющиеся к отправке. Каждая могла до ста тысяч дроидов В-1 ежемесячно сделать, с учетом модернизации на выпуск наших скелетов, производительность падала вдвое, но дополнительный миллион рабочих рук все равно был кстати. Конечно где-то через год у нас появится более-менее грамотное население, освоившее программу техникума, а через три вообще все сильно хорошо станет, но до этого времени еще дожить нужно. Граф после торжественного, но несколько скомканного подписания договора ускакал по делам, мимоходом пригласив на Джеонозис, там большой совет должен пройти. Я вежливо отказался, дела мол дела, да и вообще мы люди маленькие. Настаивать Дуку не стал, за что ему большое дроидовское спасибо. Никакого желания у меня нет судьбу испытывать. Зарубит еще какой джедай или клон пристрелит, ну его нафиг. Я уж лучше на нашей базе сидеть буду и по дальней связи команды раздавать. Там у меня и сфера имеется, с помощью которой виртуальный генштаб создается. Так что скорей домой, и так уже примелькался всем и вся.

Глава 4

Заводики привезли торгаши, что было ожидаемо, да не только их, но еще и пару миллионов боевых дроидов вместе с новостями о начале клонической войны. Особо информации по событиям на Джеонозисе не было, а то что было — соответствовало канону. Впрочем, подробности о том, как дроиды тупо перли в лобовую, а клоны, тихо матеря джедаев-идиотов, ломились им на встречу, меня мало волновали. Куда печальней было получить приказ начать атаку на Республику. Причем звучал он классическим «иди туда, не знаю куда». Меня, блин, генералом секторальной армии КНС назначили. Четыре десятка барышников, что заводы и дроидов приперли, да полсотни фрегатов типа «Щедрый», вот и весь мой флот. Типа у тебя и свои корветы имеются и даже армия, вот и используй. Делать нечего, придется использовать. На начальном этапе войны Дарт Падлыч дал КНС возможность попугать Республику, чтоб полномочий себе выбить. Грех не воспользоваться ситуацией.

Пока выгружали заводы, формировал эскадры. Атаковать что-то серьезно не было смысла, мне требовались дроиды, дроиды и еще раз дроиды. Достать их можно много где, но больше всего их на мирах перекрестках. Логично, там постоянно требуется чинить корабли и обслуживать технику. У меня тут под боком имелось две сотни таких миров. Вот и решил их навестить. Большинство планет были беззащитны, во всяком случае паре трехкилометровых бубликов с сотнями пушек на борту, тремя тысячами Стервятников прикрытия, да при поддержке 2–3 фрегатов и нескольких десятков корветов они могли сопротивляться лишь номинально. Двадцать четыре эскадры в течении суток появились у ключевых планет обоих секторов, в которых разместились миры союза. Короткие переговоры под дулом бластера и вот уже местные сдают нам дроидов и приветствуют оккупационную армию роботов.

Понимая, что сотней тысяч В-1, даже с поддержкой техники надеяться удержать под контролем миры с не самым законопослушным населением глупо, развернул базы не у столиц или космопортов, а в местах удобных для обороны. Все равно бомбить с орбиты задолбаются, щиты и штатные средства ПКО отгонят или уничтожат звездолеты. Так что беднягам клонам один черт придется с земли штурмовать. А чтоб болванчики не перли в атаку приказал действовать от обороны и не сидеть в энергосберегающем режиме, а дружно тренироваться на тактических терминалах и готовить укрытия. Подкинул ООМ дроидам кое-какие материалы по тактике и стратегии, пусть развиваются. Перепрограммировать не рискнул, пока время есть можно и без радикальных методов обойтись. Освободившиеся трюмы забил собранными со всех планет роботами подходящего типа и повез их в свои миры. В пути им прошивку сменили, превратив в универсалов кого можно, а кого не получилось по техническим причинам, сделали узкими специалистами. На всю операцию ушла неделя.

Отправил доклад об успешном захвате двух дюжин миров, в ответ получил разнос. Ожидаемо, кому нафиг нужны планеты во внешнем кольце, минимум среднее, чтоб затруднить Республике переброску войск и прирезать себе изрядно территорий. В общем побушевал граф немного, да и успокоился. Сам дурак, четче приказы надо отдавать. Оставлять только что завоеванное вроде как не комильфо. В итоге Дуку принял гениальное решение. Флот у меня забрали, типа своим обойдёшься, но звание оставили, вместе с зоной ответственности. Спасибо хоть не стал приказывать по-новой атаковать. Впрочем, я бы его в таком случае послал, мысленно, и начал бы имитировать кипучую деятельность с нулевым результатом. Видать что-то подобное светоч наш верховный главнокомандующий понял, а потому не прощаясь отключился. Пусть побесится, молнии пометает. Ему, ситху недоделанному, полезно будет пар спустить. А я займусь обороной и распределением новых трудовых резервов.

Жили себе жили, никого не трогали. Дроиды вроде как под моим командованием оказавшиеся тихонько на захваченных планетах обустраивались, ничем местным не мешая. Прям островок спокойствия и тихая гавань. И вот нате вам, здравствуйте. Приперлось чудо синелицое. Генерал армии дроидов мадам Сев’ранс Танн, по совместительству еще и темный джедай, потому как из хладнокровного чисса военного, ситх такой же как из В-1 балерина. Скромный флот в десяток Барышников с десантным нарядом на борту и полусотней кораблей поддержки. Прилетела, потребовала подбросить ей корветов штук сто, а лучше сразу двести, она видишь ли воевать будет. Нести бобров и причинять справедливость. Пришлось выделить сотню Мародеров с органическим экипажем. Жалко мне своих собратьев железных на убой посылать. Генеральша ход оценила, решила видимо, что перед такой великолепной барышней прогнулся, ну-ну, кто я такой чтоб ее разубеждать. Вполне довольная встречей, пополнением и удовлетворенная беглой инспекцией доков, понеслась воевать. Честное слово, был бы платочек, помахал бы ей на дорожку и визоры протер.

Пара месяцев тишины и относительного покоя. Нарушаемого лишь изредка о моем существовании вспоминавшими графом и генеральшей, вечно чего-то требующей. То подкрепления ей пришли, то снова подкреплений, то опять подкреплений. Да где же я тебе дорогуша их возьму? Нет и не предвидится. Дуку вообще непонятно чего хотел, речь, что ли, репетировал или всерьез надеялся словом к делу сподвигнуть. Может просто пытался настроение поднять и боевой дух укрепить, так я в этом вроде не нуждаюсь. Странный он какой-то, в своем мире живет. Видать перестарался Палпатин когда ученика экспресс методами обучал. То ли молниями сильно жарил, то ли головой несчастного слишком сильно о стену или пол ударил. В принципе за действиями Сев’ранс Танн было наблюдать интересно. Как-никак, профессиональный военный расы, что все время за выживание борется. Но, честно говоря, чего-то гениального за ней не приметил, обычный здравый смысл. Ладно еще наземные операции, с В-1 сложно что-то этакое придумать, хотя и тут в проводимых генеральшей боях, даже элементарного охвата флангов или захода в тыл не наблюдалось, так она и флотом так же командовала. Впрочем, когда у тебя пулемет, а у врага лук и стрелы, можно и без хитростей обойтись.

— Сэр, генерал Сев’ранс Танн возвращается.

— Что, всех дроидов потратила?

— Нет, сэр, подошел республиканский флот, и она дала ему бой.

— И каков итог?

— Плачевный, сэр. Республиканцы отступили потеряв половину вымпелов, Конфедерация понесла аналогичные потери.

— Бублики-то уцелели?

— Так точно, сэр, уцелели, но нуждаются в ремонте.

— Это не к нам, наши доки максимум километровый корабль починят. Так, подлатаем как сумеем в пустоте и на этом все. Что с корветами нашими?

— Четырнадцать штук уничтожено, полсотни сильно пострадали, остальным тоже требуется помощь, сэр.

— Хорошо, займись выделением доков и верфей, если надо конечно.

— Есть, сэр.

— Записи боя имеются?

— Никак нет, сэр. Не пересылали.

— Ладно, потом достанем, посмотрим. Свободен.

Адъютант растаял, а я вернулся к своим делам. Вот вроде робот, вроде в виртуале пребываю, а поди ты, сижу да бумаги читаю, графики и диаграммы разглядываю, отчетами давлюсь. Просто чиновник какой-то, сбежать что ли на фронт, отдохнуть от этой рутины. Да ну нафиг. Любая победа в тылу куется, хотя конечно и про поля сражений забывать не следует. Но вот что на них будет или не будет, зависит от того, как хорошо я свою работу выполню. Не сейчас, где-то через год примерно, когда смогу часть ресурсов на войну выделить.

Приполз побитый флот и встал на ремонт. Генеральша оседлала челнок и улетела за ценными указаниями, а может другим подразделением командовать. Мне как-то не доложилась. Спешила, наверное, очень. Да прибудет с ней Сила и все такое. Честно говоря, в чем смысл ее атак я особо не понял. Натыкала гарнизонов по самому накатанному гиперпути в районе среднего кольца что к моим секторам примыкает. Молодец конечно, да только эти гарнизоны Республика легко и непринужденно уничтожит. Ну потеряет несколько тысяч клонов убитыми и с пару десятков тысяч ранеными, да времени с полмесяца-месяц потратит, если одним-единственным корпусом действовать будет. Впрочем, все это меркнет перед тем, что неясно какой же вред Республике от этих несчастных дроидов. Разве что моральный? Я бы послал свои корабли на коммуникациях рейды устраивать, но для этого нужны базы, а то что я вижу, на них никак не тянет. Хотя, в любом случае придется послать, а то граф совсем расстроится. Надо же хоть как-то поучаствовать и лояльность проявить. Да, еще и пиратов в корсары переквалифицируем, глядишь кроме моих еще кто подтянется.

С выдачей каперских патентов все вышло неплохо. Джентльмены удачи космического разлива с удовольствием брали, т. к. они их из мерзких пиратов в благородных корсаров превращали, а тех расстреливать без суда и следствия вроде как не положено. Правда, особого вреда республиканцам они тоже не наносили, но благодаря официальной бумаге осмелели и теперь во всю резвились в районах среднего кольца галактики. В общем-то грабили и захватывали в основном гражданский и коммерческий транспорт, нанося тем самым кое-какой вред экономике и отвлекая часть сил ВАР (великая армия республики) от непосредственного участия в боевых действиях. Пара сотен Мародеров была выделена в рейдовые группы и щипала конвои, изредка устраивая налеты на станции. Старая добрая тактика ударил-убежал. Задействовали мы для нее экипажи дроидов, все же три месяца автономности что корвет живому экипажу обеспечивал маловато. Громкими победами и вообще заметным влиянием на ход боевых действий похвастаться не могли, но пыль в глаза пустили и видимость создали. Противостоящая нам группировка республиканцев была чуть менее чем полностью раздергана на патрули и гарнизоны, размазана тонким слоем по ключевым мирам, короче говоря лишена возможности начать быстрое наступление. Чего собственно и добивался.

Шаставшая где-то четыре месяца генеральша вновь осчастливила нас своим появлением. На этот раз ее флот был заметно скромней и состоял из двух дюжин фрегатов, трех десятков убогих крейсеров типа «Алмаз», которые даже моим корветам были на один зуб и полусотни транспортов с войсками. За флагман у нее выступал один-единственный Барышник. Я в принципе не знаток канона, почитал в свое время пару произведений народного фанатского творчества, где что-то про нее упоминалось мельком. Вроде как она давно уже погибнуть должна, но похоже наше, а верней мое появление чего-то где-то изменило, и она жива осталась. Впрочем, совершенно наплевать. Вручил Танн отремонтированные остатки ее флота, подкинул сотню корветов и благословил на ратные подвиги во славу Конфедерации. Смешно кстати вышло, уж что там про меня генеральша узнала без понятия, но говорила вежливо и воинское приветствие на свой чисский манер отдала. Надо сказать, что не смотря на то, что я в ее действиях каких-то особых изысков не приметил, она была одним из самых результативных генералов. Не по количеству побед правда, а по понесенным ее войсками потерям. В принципе с победами у нас пока все хорошо, враг толком не развернулся, не укрепился. Будь у нас достаточно сил или просто адекватная стратегия, мы бы могли ой сколько дел наворотить, а так, шума много, толку чуть.

То ли противостоящий мне мофф Республики чего учудил, то ли это следствия моих действий, но генеральша клонам знатно вломила. Как только ее флот вторжения обозначился республиканцы стали спешно силы в кулак стягивать, да вместо того чтоб все бросить и в одном месте собраться с какого-то перепуга решили сразу в трех точках концентрироваться. Координаты районов сосредоточения были отправлены Сев’ранс и та не подвела. Короткий, но жаркий бой состоялся спустя неделю после передачи разведданных. В результате противостоящая нам группировка ВАР лишилась трети флота, причем самой боеспособной. Две оставшиеся эскадры были отведены в тыл, зависнув на орбите столицы сектора. Мофф слал панические сообщения и требовал немедленно прислать резервы, которых к слову особо и не было. Тут нам Гривус помог, удачно начав в другом конце галактики очередной акт марлезонского балета с кучей трупов и морем крови. Уж не знаю, как оно так все получилось, видать Дуку на пару с Палпатином недоглядели. Потому как слишком уж для нас условия хорошие сложились. Генеральша в целом секторе могла действовать совершенно свободно. Вряд ли Дарт Сидиус горел желанием лишиться нескольких тысяч планет в среднем кольце миров.

А пришлось. Я ради такого дела свои Барышники задействовал и половину флота в придачу. С точки зрения синенькой это конечно выглядело не слишком хорошо, мол приперся урод славу победителя отбирать, но надо отдать должное, стойко перенесла удар судьбы. Причем не пошинковала болвана, что меня изображал. Какой сдержанный, однако, «ситх» попался. Прихватив ее флот атаковал столицу сектора. Бой вышел жарким, но не слишком тяжелым. Многократное, просто подавляющее преимущество в малой авиации с одной стороны и использование мощнейших щитов Барышников, за которыми остальной флот прятался и собственные поля восстанавливал, при этом по врагу постреливая, с другой, не оставили Республике шансов. Раскатали эскадры врага, разнесли ПВО и ПКО, что на планете имелись, благо, когда у тебя есть несколько тысяч истребителей, такое провернуть можно без проблем. Да и планетарная оборона ВАР была жидковата. Ну так, полгода с мелочью воюем, когда бы ее развернуть успели. Проблема ведь не в том, чтоб построить или произвести, проблема в том, чтоб доставить и операторов для орудий найти. Думаете только мне рук не хватает, как бы не так. Их всем не хватает. Клонов десятки миллионов, так и планет в Республике не многим меньше. Дроидов миллиарды, но они откровенно глупы, да еще их придурки командиры почем зря гробят. Так вот блин и воюем.

Оборонял планету усиленный корпус клонов, что-то порядка пятидесяти тысяч пехоты, плюс техника и всякие вспомогательные части. Местное население воевать не рвалось, так что про национальную гвардию можно забыть. Максимум что-то из полицейско-добровольческих сил удастся моффу мобилизовать. С учетом наличия у нас контроля над воздухом и пары миллионов В-1 с усилением, результат сражения был совершенно предсказуем. Предложил доблестным защитникам почетную капитуляцию. Мол мы вас кормим-поим-разоружаем и не убиваем, даже разрешаем улететь, если транспорт найдете или начальство вам кораблик-другой пришлет. Дал время на подумать и даже от щедрот отдельный канал внешней связи выделил. Естественно через нас идущей и полностью контролируемый. Так-то мы все помехами забиваем, ну да обычное дело в современном бою и при блокаде-осаде. Военные, надо сказать, изрядно обалдели, не принято почему-то было такое, вначале разбить наголо, а потом уже договариваться. Очередной выверт местной психологии, тяжелое наследство войн одаренных. Любезно предоставленной связью конечно же воспользовались, заодно дав нам возможность заразить республиканские системы. Увы, начальство повелело держаться. Ага, резервов нет, но вы там держитесь. Идиоты блин.

— Итак господа, вам приказали сражаться, и вы планируете это делать. Я прав? — чего бы и не поговорить-то.

— Да. — ответил за всех клон-маршал.

— Жаль. Вы же понимаете, что все равно будете уничтожены в течении суток, а помощь не придет?

— Это не важно, у нас есть приказ.

— Скажите, какую часть моих дроидов вы рассчитываете уничтожить?

— Э… простите, я вас не понимаю.

— Давайте рассуждать логически. Единственный сомнительный плюс от вашей смерти в бою, нанесение ущерба моим войскам. Ведь так?

— Да.

— Конечно, будь вы дроидами, логично бы еще и все сколь-либо ценное на планете взорвать, но вы же на это не пойдете?

— Не пойдем.

— Таким образом я предлагаю вам просто определить стоимость вашей жизни в моих роботах. Итак, сколько В-1 и техники вы сумеете уничтожить в бою?

— От четверти до трети.

— Хм, ну положим вы себя переоцениваете, у нас полное господство в воздухе, впрочем, не важно. Вот мое последнее предложение. Вы сдаетесь и отправляетесь на аграрную планету, где становитесь обычными гражданскими фермерами. Можете даже пока идет война не продавать продукты, а то вдруг они попадут к солдатам Конфедерации, и вы таким вот косвенным образом предателями станете. За это я предоставлю вам возможность самолично раскурочить семьсот тысяч дроидов и тысячу танков ААТ. Думайте, час времени вам. Конец связи.

— Сэр, вы серьезно? — Танн смотрит на меня большими квадратными глазами.

— Да.

— Но… почему?

— А почему нет?

Разговор увял, а вопрос остался без ответа. В принципе сказать-то много что можно, да какой смысл. За пять минут до истечения срока ультиматума с нами связались, поблагодарили и отказались. Жаль, не вышло. Впрочем, особо и не надеялся. Врубили на всех каналах передачу для нонкомбатантов, чтоб в течение десяти часов либо покинули столицу и другие крупные города, либо запаслись продуктами питания и переместились в убежища и подвалы. Генеральша попробовала возражать, мол даем врагу время подготовиться, на что получила датпад с расчетами аналитиков, из которых ясно следовало — толку с этой подготовки клонам будет чуть. На самом деле мне нужно было время для дроидов. Они уже час как были активированы, подключены к тактическим терминалам и теперь во всю виртуально воевали, отрабатывая типовые ситуации при штурме баз и городов. Конечно за отведенное время они мало что освоят, но курс молодого бойца пройдут. Хоть не станут по центру улицы переть, да в помещение после гранаты или неприцельной очереди веером из-за косяка входить будут, и то хлеб.

Ровно через десять часов началась высадка войск и штурмовка укреплений ВАР. В отличии от стервятников мои истребители типа «Плащевидный» и «Z-95» имели ракеты, так что за те часы что у нас ушли на развертывание от укреплений клонов ничего не осталось. Даже генераторы стационарных щитов летуны разнесли, хоть их и обороняли до последнего. Тактика была простой, Стервятники прилетали первыми и загоняли всех по щелям, потом начинали барражировать, а то и вообще по господствующим точкам рассаживаться трансформируясь в наземный вариант. Затем подтягивались остальные и приступали к методичному разрушению того, что пушкам дроидов-истребителей не по зубам было. Клоны со своими гибридами РПГ и ПЗРК мало что могли нам противопоставить. Бить по Стервятникам, так их тьма, да и они далеко не беззащитны, к тому же основная опасность вовсе не от них исходила. Наземная техника в противостоянии с авиацией республиканцам тоже не сильно помогла, банально числом задавили, не раз используя дроидов-истребителей для тарана. Все же разменять Стервятника на шагоход да и практически любую боевую технику клонов было экономически целесообразно.

Штурм городов и руин баз прошел без проблем. Дроиды парными группами двигались вдоль домов и развалин, четко контролируя противоположные стороны, снайперы с отрядами прикрытия заняли господствующие высоты. Танки ААТ благодаря своим боковым бластерам способным палить чуть ли не в зенит тоже оказались зело полезны. В общем правильная зачистка проводилась. Стоило клону проявиться, как его тут же давили минимум в три ствола, гранат при штурме зданий не жалели. Термальный детонатор конечно дело дорогое и производить его не так-то просто, но вот банальных лимонок мы наделали много и дроидам раздали. Эффективность у них так себе, броня клонов вообще далеко не картон, но, во-первых, это лучше, чем ничего, а во-вторых, позволяет пару секунд выиграть, что для В-1 достаточно чтоб сориентироваться и принять адекватное ситуации решение. Проще говоря начать стрелять.

Со всеми этими переговорами и боями на захват столицы сектора ушло в общей сложности два дня. После чего я через куклу связался с графом, доложился о своем эпическом успехе, снисходительно отметив что генерал Сев’ранс Танн тоже рядом постояла. Заявил, что передаю ей командование, т. к. много дел административного характера требуют моего внимания. Я же по сути аналог республиканского моффа, а то и гранд-моффа. Получил одобрям-с и похвалям-с, отослал генеральшу сектор завоевывать, а сам приступил к мародерке. Моя часть флота осталась на месте, включая Барышников, вот на них и пошли сплошным потоком дроиды. Весьма развитая планета обладала заметным промышленным потенциалом, например, сама себя обеспечивала основной номенклатурой техники, даже немного на экспорт производила. Ничего особенного, все по чужим лицензиям. Да и какая разница? Главное тут имелись фабрики способные выпускать дроидов, от убогоньких и дешевеньких ПИТов, до несколько устаревших протокольников. Конечно ни о каких миллионах роботов ежемесячно речи и быть не могло, потому-то и демонтировать линии сочли не целесообразным. Но все же пара сотен тысяч новых братьев это заметное подспорье. К тому же мы еще триста тысяч В-1 из полумиллиона потерянных во время боя восстановили. Хорошо.

ВАР потребовалось почти три месяца на то, чтоб собрать флот возмездия. Как только разведка донесла о том, что нас вот-вот прилетят бить, я принял решение передать всю полноту власти над завоеванными территориями чисске. О чем ее немедленно и уведомил. Генеральша такому сильно удивилась, как, впрочем, и ее учитель, разговаривали-то мы на троих. Но я был непреклонен, да и резоны мои были логичными. Все же тянуть три сектора самому не легко. В общем стала Сев’ранс Танн наместницей и заодно моим заместителем. Вот и ладушки. Пущай правит, а мне трофеи надо на территорию союза вывозить, итак места на кораблях не осталось. Более трех миллионов дроидов между прочим загрузил. Самое то, для десятка-другого заводов и фабрик будет. А то построить-то мы много чего построили, да все как-то запустить не можем. Заодно пусть своих собратьев по Силе отлавливает. А то мы во время боев не всех прибить сумели. Сбежавшие где-то по лесам-горам шарахаются. Мне за ними гоняться и даром не надо, не мешают, не вредят, так и пущай себе красотами природы любуются да походный образ жизни ведут. А требования Дуку найти и изничтожить можно спокойно игнорировать. Все равно любой патруль и облет территории можно выставить как их исполнение.

Пока мы дроидов разгружали, да заводы с фабриками новые запускали республиканцы до завоеванного сектора добрались и флот Сев’ранс Танн в очередной раз разбили, порядком свой потрепав. Поле боя в этот раз осталось за Республикой и бравые клоны во главе с джедаями высадились на планету. Где их ждал большой сюрприз. Чисска дурой не была, озадачила своих техников и инженеров на использование трофейного оборудования. Те шустро упростили конструкцию наших Кощеев до уровня В-1, что позволило поднять производительность, так что десант встречало не триста тысяч роботов, а почти четыреста. С учетом того, что мы гарнизон все это время в активном состоянии держали и не давали скучать… в общем, столицу сектора ВАР себе вернула, но с дальнейшим наступлением у них не заладилось. Некому было наступать. В добавок дроиды, пользуясь холодной логикой, разрушили все, что Республика могла для войны использовать. Так что, на планете нынче не то что промышленности не осталось, там вовсю призрак голода витал. Рекламщик с Пиарщиком кстати эту ситуацию легко вывернули, представив клонов бездушными мясными дроидами что бездумно и бессмысленно несут разрушение и смерть. Удачно подобранный видеоряд и документы, по-моему, даже большинство местных жителей в нашей лжи убедило.

Генеральша с остатками флота прилетела на территорию союза где и осталась ждать дальнейших указаний. Вообще-то она требовала прислать пополнения, мол дайте флот, я республиканцев раскатаю. Наивная, кто же тебе позволит-то. Нет, я бы с радостью помог, но меня элементарно жаба душит. Вот через полгодика, может чуть меньше, а пока, все силы нужны для обороны. Дуку, тоже видимо, решил попридержать излишне успешного командира. Оставил ее у меня в подчинении. Синенькая рвала и метала, но ничего поделать не могла. Дал ей совет заняться своими шаманскими штучками и не путаться под ногами. Не ожидал, честно говоря, что последует совету и будет сутки на пролет мечом махать да в силовых техниках тренироваться. Надо же, какой послушный одаренный попался. В качестве поощрения выделил ей десяток многоруких дроидов, чтоб было с кем тренироваться, заодно и соберем кое-какие данные о возможностях форсюзеров. Лишним точно не будет.

Республика подтянула подкрепления, залатала кораблики и потащилась выбивать гарнизоны, что генеральша по всему сектору натыкала. Жиденькие надо сказать гарнизончики, но много их, как грибов после дождя. Смысла в этих действиях особого не было, сплошная показуха для прессы и обывателей. Чаще всего по местному телевиденью мелькали кадры Сковородкина, лихо со светошашкой в лобовую несшегося и десятками бедных жестянок крушащего. Пиарил парнишку канцлер. Медные трубы устраивал. Смотрите все, вон какой успешный генерал-джедай проскакал аки кузнечик-переросток. А то, что дроидов ему противостоящих зачастую было меньше, чем у него клонов, так кто там считает. Главное победа. Естественно его войска при таком раскладе несли минимальные потери, правда чаще всего потому, что этот избранный умудрялся быстренько доскакать до командиров и обезглавить противника. От чего обычные В-1 терялись и утрачивали свою и так весьма ограниченную боеспособность.

Смотреть на все это было грустно и немного смешно. Пришлось кстати помочь своим аналитикам у которых ум за разум от бредовости творящегося в галактике заходил. Дал им на поиграться идею, рассматривать все, как постановку которой управляет неизвестный. Этакий гений сам с собой играющий в шахматы. Так они мне за пару дней канцлера вычислили. Молодцы, что сказать. Нет, полной уверенности у них не было, но вот с вероятностью в 74,9 % они на Палпатина указали. На что я пожал виртуальными плечами. Нам в принципе без разницы. У нас цель собственный анклав или автономию создать. Так что, от знания кто тут главный кукловод, ничего не зависит. Вот от того, что удалось выбить у графа еще полсотни фабрик дроидов и обещание прислать двадцать миллионов роботов для наземных гарнизонов, польза была, а на все остальное можно и манипулятором махнуть.

Еще каких-то три-четыре месяца и многое поменяется. Пара миллиардов органиков получат среднеспециальное образование и встанут, образно говоря, за станки и сядут за рычаги. Что позволит не только освободить механические руки, но и почти все имеющееся производство разом запустить на полную мощь. За инженеров и иже с ними сойдут уже имеющиеся дроиды. Правда их надо будет «переодеть», ничего, корпус как у протокольного дроида сделать не трудно. На роль живого начальства рабы сгодятся, даже мозги им оставим, хватит и обычного подчиняющего чипа. Мы его немного доработали, теперь они могут общаться с нами не открывая рта. Очень удобно. А то главный инженер, оперативно решающий проблему и при этом постоянно спрашивающий совета у собственного протокольного дроида смотрится по меньшей мере странно. Нет, пара чудиков еще ничего, но когда так все поголовно поступают, это уже слишком подозрительно. Отбор подходящих рабов уже вовсю идет, так же как имплантация чипов и тренировки. Учим их вести себя как надменных уродов и мизантропов. Это чтоб с ними особо сблизиться никто не рвался. Талантливые надо сказать актеры из рабов для роли рабовладельцев получаются. Прав был кто-то из великих сказавший: «Раб не о свободе мечтает, а о том, чтоб самому хозяином стать, пусть даже в статусе раба оставшись».

Республиканцы наконец-то вернули себе контроль над сектором, вот только от проблем в лице каперов и моих рейдовых эскадр это их не избавило. Правда, новый командующий не стал повторять ошибки предшественника и держал свои силы в кулаке. От чего естественно подконтрольные ему планеты сильно страдали. Впрочем, соседним секторам тоже вовсю доставалось. Корелия сделала финт ушами, вышла из состава Республики и объявила нейтралитет. Молодцы, теперь они совершенно законно могли обоим воюющим сторонам свою продукцию поставлять. Не смотря на войну мы перед своими клиентами обязательства выполняли, а Сиенарам вообще досрочно долг погасили. Так что удалось без проблем прикупить пару сотен Мародеров. Хотелось бы конечно больше, но не было. И так построенное с большим запасом производство, оказавшееся убыточным, пришлось срочно расширять. Просто галактика наконец оценила шикарный военный корабль и на компанию пролился водопад заказов. Многие планеты желали обзавестись собственной эскадрой для защиты хотя бы от пиратов и рейдеров, а то и тех и других за год войны расплодилось столько, что даже во внутренних мирах нападения случаться стали.

Сев’ранс Танн оставшаяся не у дел сублимировала энергию в тренировки и уже вполне успешно могла отбиться от трех дроидов-фехтовальщиков. Мы же собрали весьма интересные данные и начали понемногу создавать анти-джедайские группы. Гривус вон помнится без всякой Силы одаренных рубил налево и направо. Наши же бойцы оснащались клонами исаламири, что к великой радости сохраняли свою способность блокировать силу. Так что теоретически мы вполне эффективно можем ликвидировать меченосцев, и наплевать какого цвета у тех клинок. Суммарное производство дроидов на универсальной платформе «Кощей» достигло сорока миллионов в месяц и с каждым днем в строй вступали новые линии, позволяющие добавить к этому числу по паре сотен тысяч роботов. Остатки флота генеральши тоже были приведены в порядок, укомплектованы экипажами и переведены на охрану границ. Республика не дремлет и копит потихоньку силы чтоб перейти в атаку. Ну-ну, флаг им в руки.

До миров союза им так просто не добраться, сперва придётся еще мной в начале войны захваченные планеты «освободить». Те кстати не слишком этому рады будут. Потому как машинки им не мешают, сидят себе тихонько в гарнизонах, да окрестности баз патрулируют. Заодно пугалом для всякого криминала работая. Часть трофейного оружия была за бесценок продана населению, да и кое-какие товары народного потребления Торговая Федерация завезла, причем в связи с отсутствием кучи пошлин, взятка мне не в счет, цена была весьма приемлемой. Очень многие смогли купить то, о чем давно мечтали. Собственно, единственное, что эти планеты делает республиканскими — правительство и небольшая часть местных элит. Дело даже не в выгоде, просто они опасаются, как бы чего не вышло. Вот и сидят, ждут у моря погоды. Миры, что вокруг наших расположились, тоже не столько в Конфедерацию стремятся, сколько в союз. И плевать им, что мы вроде как официально в составе КНС нынче находимся.

Глава 5

Ура-ура, закончившее обучение население начало отрабатывать вложенные в него средства. Шахты, фабрики, заводы, производства, все то, что раньше простаивало или работало с минимальной отдачей встрепенулось, застучало, зажужжало, заухало и начало выдавать на-гора массу полезной продукции. Верфи на орбитальных терминалах и сборочные площадки космодромов расконсервировали и запустили. Строим свой торгово-транспортный флот. Давно просящиеся в Союз планеты, наконец-то, получили не очередную порцию пустых обещаний, а условия на которых мы готовы их принять в свои ряды. Волна референдумов прокатилась по всем окрестным мирам, и вот на Пилом, ставший официально столицей союза, летят делегации тысяч планет. Смешно, но некоторые из них вообще-то в КНС входят и к нам никаким боком не относятся, а поди ты, тоже решили присоединиться. Мы в общем-то не против, вместе веселей, а гуртом и батьку бить легче.

Кстати о нем. Батька Сидиус на нас изрядно осерчал, мало того, что мы ему целый флот поломали, так еще и разом кучу систем из-под его пяты вывели. Фактически, два сектора внешнего кольца сказали Республике прощайте. Дуку тоже был несколько ошарашен тем, что от него подданные на сторону побежали. Нет, официально то вроде мы как в составе КНС, и вообще молодцы, сами отбились от врага, даже помощи не попросили, но вот де-факто, власть графа над нами только номинальная и вообще на словах. Он, кстати, попробовал предать союз и меня лично остракизму, да только ни Нут Ганрей, ни главы Техносоюза, ни прочие члены совета сепаратистов его не поняли. Правильно, война-войной, а бизнес-бизнесом. Мы и с первым справляемся, как минимум три республиканских сектора терроризируя и один полностью от активных действий удерживая, и со вторым у нас все хорошо. Платим по обязательствам исправно, налоги и пошлины всякие не задираем, а уж рынок какой из себя представляем замечательный, просто любо-дорого. В общем, Дуку единым фронтом заткнули, намекнув, что место главы Конфедерации выборное. Все что он сделать смог — мелко подгадить, забрав генеральшу. Типа, обходись без заместителя. Пф, напугал ежа голой попой, да наша синекожая мадам последние месяцы только и делала, что с мечом скакала семимильными шагами прогрессируя. Уже четырех дроидов могла в двух случаях из трех одолеть.

Флот Сев’ранс Танн граф тоже забрал. Так я и не возражал. Уж как-нибудь справимся и без него. Дарт Сидиус, кстати, решил нашим ослаблением воспользоваться и в ипостаси канцлера Палпатина, включив самодура, отправил солидные подкрепления противостоящим нам войскам. Заодно и выдал четкий приказ — наступать. Флот из десятков десантных крейсеров типа «Аккламатор» и ударных разрушители типа «Венатор», плюс несколько сотен всякой мелочи — это конечно серьезно, да только мы давно к чему-то подобному готовились. Главное — было удачно выбрать время и место. Что, благодаря знанию канона, оказалось не слишком сложно сделать. Слили хитрым путем информацию республиканцам. Всего-то и нужно было, что поделиться с центральным командованием КНС стратегическими планами обороны, мол, выявили враждебные намерения, вот так будем им противостоять, пришлите помощь. Там уже Дуку подсуетился, в подмоге отказав и сразу несколько наступлений затеяв. Естественно, не забыл он и учителю информацию передать. Тот, уже по своим каналам, уведомил флотских и армейских. Адмиралы с генералами сильно обрадовались, лапки предвкушающе потерли и спланировали операцию Мухобойка. Вот ведь, не чужды оказались символизму. Ну правильно, наши основные силы — корветы двухсотметровые, а у них километровые дуры костяк флота составляют. Калибры, опять же, не сопоставимые. В общем, прихлопнуть нас разом в районе сосредоточения и дело с концом.

В принципе, все бы у Республики получилось, если бы не один момент. Они банально опоздали. Нет, мы не построили супер флот или мега-корабль. Мы наделали сотни десантных ботов. Два метра брони, мощный двигатель и пятьсот дроидов-абордажников. Органики просто не могли перенести нагрузок, что возникали в момент ускорения и проникновения стыковки. По сути, это был даже не бот, а какой-то гибрид полого снаряда с ракетой. Когда напротив нашего флота, из гипера вывалились республиканцы их ждал большой сюрприз. Во-первых, тысячи истребителей висели в космосе, а не находились в ангарах. Правильно, чего им там делать, дроиды же за штурвалом. Так что выпускать своих «птичек» клонам пришлось прямо под огнем наших эскадрилий. Во-вторых, органики пилоты с нашей стороны спокойно взлетели, построились и обрушились на республиканцев в тот момент, когда у первого отряда был исчерпан боезапас и машины набрали изрядно повреждений. Стервятники еще и топливо к тому моменту почти все сожгли. В общем, флоту вторжения пришлось ну очень туго. Не знаю уж, успел ли кто заметить, что мы активно выбиваем МЛА клонов и давим зенитную артиллерию или нет, но даже если и понял что-то, предпринять ничего не смог. Туши Венаторов содрогнулись от ударов абордажных ботов, истребители резко переключились на атаку двигателей Аккламаторов, стараясь лишить десантные корабли маневра, наши корветы, прячущиеся за щитами Барышников, вышли на дистанцию атаки и открыли огонь, попутно выпустив тысячи челноков. Их мы тоже, не скупясь под завязку десантом набили, только цель у них была — суда прикрытия.

Победа вышла почти пирровой. Из крупных судов удалось захватить дюжину Венаторов, остальные были подорваны экипажем, чертовы клоны. Аккламаторов вообще не досталось, большая часть сбежала, меньшая самоликвидировалась, унеся с собой десяток легионов ВАР. Из мелочи захватили чуть меньше сотни кораблей, при этом потеряв в полтора раза больше своих. Барышников, вообще, только два уцелело, да и те требовали капитального ремонта на верфи. Причем, вернуть их в строй можно было лишь в нашей тайной системе, что естественно не вариант. Оставалось только отправить инвалидов вглубь Конфедерации, откуда они вряд ли назад вернутся. Истребителей потеряли две трети, половину конечно можно починить, но их еще надо по всей системе собрать. В общем, мы конечно разгромили республиканцев, спора нет, но и самим теперь придется долго раны зализывать. Треть наших корветов ближайший месяц на приколе будут. Впрочем, половину уцелевших можно отправить передать привет Республике. Пусть пройдутся огнем по базам клонов, станции и грузовые терминалы пощиплют, одним словом — порезвятся. И пиратов наших задействуем, будет у ВАР пространство под ногами гореть. Заодно и диверсантов-террористов из органиков забросим, а то что-то мы этот аспект войны упустили. Да, так и поступим.

Доложился совету о тяжелых потерях и успешном бое, рассказал об отправке рейдеров. Потребовал подкинуть кораблей и войск. За успехи похвалили, за боевой дух наградили звездой конфедерации, кораблей обещали прислать, но попозже, мол у нас тут наступление и вообще тяжелые бои. Значит можно и не ждать. Даже дроидов граф давать отказался. Так как беседа у нас шла в режиме конференции, я в наглую поинтересовался, а на чьей вообще наш лидер стороне? Вопрос был светочу явно неприятен, потому что как-то адекватно объяснить свои отказы было сложно. Наступление ладно, флота нет, но уж дроидов-то не прислать, это уже совсем ни в какие ворота не лезет. Чего-чего, а их у КНС много, а если мало, так нужно просто еще фабрик развернуть. Последнее, кстати говоря, граф тоже активно саботировал, что никому не нравилось. В общем, была пафосная речь, в которой, образно говоря, Дуку рвал на груди тельняшку и бил себя пяткой в грудь. Мол, я, да за свободу и справедливость, и родную хату сожгу. Вот что сожжет, сомнений как-то нет.

— Коллеги, — обратился напрямую к совету, когда Дуку выдохся и заткнулся, — кто из вас может помочь моему фронту и чем? — из графа получилась отличная гипножаба, вон как глазки выпучил и ртом словно рыба на берегу зашевелил.

— Мы пришлем мобильные верфи, — первым высказался старшина Техносоюза, — шестьдесят штук, — добавил он посмотрев в датпад. — И персонал для их работы.

— Благодарю, — отвесил поклон Уоту Тамбору.

— Сотня фрегатов, — поднял руку Сэн Хилл, председатель Межгалактического банковского клана.

— Спасибо, сэр.

— Десяток Барышников, — проквакал Ганрей, неожиданно, но спасибо.

— Мы передадим вам два новых корабля типа Бунтарь и чертежи, — отметился Тиккес, глава Куарренской Лиги Изоляции.

С миру по нитке — голому рубашка. Как-то так. Граф, кстати, видя такое вот единодушие, тоже пару миллионов дроидов В-1 от щедрот подкинул, вместе с межзвездными транспортами типа «Баллон», что их привезут. Бедненько, в принципе, но жить можно. Все равно сейчас всем тяжело приходится. Прогнозы аналитиков оправдались чуть более чем полностью. Разведка давно докладывала, что в рядах совета недовольство графом зреет, и они ищут способ высказать ему свое фи. Так что моя эскапада была принята благосклонно. Глядишь у нашего главы чего и перемкнет в голове. Вдруг да решит, как и положено ситху, взять власти и обрести самостоятельности, а не на побегушках, вечно вторым быть. Хотя, конечно, вряд ли, но мало ли, как говорится: «а вдруг». Тогда глядишь и изменится чего в галактике к лучшему. Все же, когда есть две примерно равных силы — возникает конкуренция, что в общем-то всегда на пользу.

Разговор Тирануса с Сидиусом, сразу после совещания, можно было смотреть с попкорном в руках. Пафоса и актерской игры было много, но вот чувствовалась некоторая напряженность между ними. В принципе, они банально не знали, что со мной делать. Обвинить в измене? Так это в свете последних событий как-то не смотрится. Ликвидировать? Ага, попробуй доберись, до неизвестно кого, с непонятно какими возможностями. Причем, черт знает где находящегося, и явно без охраны даже в туалет не ходящего. В общем, порешили они отправить ко мне генеральшу с заданием прибить. Заодно, если она в процессе прибивания выживет, командование примет. Правда не надолго, сильной слишком стала, так что Сидиус распорядился и ее, вслед за мной, в великую Силу спровадить. Ну-с, оценим, что у них выйдет и не удастся ли обзавестись союзником со сверхспособностями. Думаю, чисску запись данного разговора сильно заинтересует и заставит многое пересмотреть.

Месяц после сражения пролетел совершенно незаметно. Столько дел навалилось. Растущий как на дрожжах грузовой флот прямо с конвейеров принимал продукцию и вез в места назначения. Присоединившиеся к Союзу миры двух секторов требовали пригляда. Поставок товаров, оборудования, строительной техники, дроидов и, главное, миллионов учебных капсул. Наше ноу-хау, кстати. В принципе — тот же шлем виртуальной реальности с перчатками, но куда более продвинутый. Позволяющий на десять процентов быстрей и на треть качественней усваивать информацию. Так что мы в городах и поселках разворачивали центры занятости населения, где ставили аборигенов на учет, собирали о них данные для планирования и тестировали, выявляя способности. Короче говоря, работы было тьма-тьмущая. Огромная станция управления с мощнейшим кластером искинов пахала так, что у нас возникли сложности с ее охлаждением. Пришлось, экстренно, имеющуюся систему расширять. Тут еще и верфи мобильные подходить начали, их тоже требовалось разместить, поток грузов с сырьем и запчастями наладить. Затем пришла пора дроидов завозить и имеющихся модифицировать, а это между прочим программирование, новые манипуляторы и разные дополнительные блоки. Работа, сплошная работа, на которую элементарно не хватает времени.

Один луч света в этом царстве тьмы — деньги. Конечно тридцать с мелочью миллиардов жителей Союза были не богаты, ну так, внешние миры, но поставляемые нами товары сметались ими мгновенно. Датапады, коммуникаторы, оружие, транспортные средства, инструменты, одежда, дроиды, головизоры, различные терминалы, запчасти, все это было в дефиците, особенно новое и современное. Так что за этот несчастный месяц, мы только чистой прибыли более триллиона получили. У меня, когда дошли руки итоговый баланс поглядеть, чуть цепи не закоротило. Хоть сейчас все долги погасить можем. Но естественно не станем этого делать. Зачем такие глупости, лучше мы отвесим эпичного пинка экономике Союза, закупившись, по максимуму, готовыми автоматизированными производствами, дроидами, станциями и многим-многим другим. Но вообще, конечно, это мрак и жуть. Ведь по сути, для превращения планет внешнего кольца в филиал эдема, ну или просто приличное местечко, нужно не такие уж и огромные деньги вложить. Я даже ненадолго отвлекся, чтобы вчерне прикинуть, сколько по минимуму надо для счастья одной планеты. Получался жалкий миллиард кредитов для среднестатистического мира. Просто, хоть смейся, хоть плачь. Сотни триллионов разумных прозябают, десятки вообще выживают, боже ж ты мой, да ну его к черту эту Республику с ее людоедскими порядками. Светочи демократии, мать-перемать. Да там давно уже натуральное клубло и противоестественный симбиоз охлократии с олигархией, приправленный карточными играми и твилечками.

Вовремя отвлекся, как раз флот под командованием старой знакомой прибыл. Конечно, в ту же секунду, как они в системе оказались, отсоединяться бы не пришлось, но все равно покидал бы командную сеть в авральном режиме. А так, хоть подготовиться успел, с куклой прямое соединение организовал, по удаленному каналу, дроидов засадных разместил, караул почетный и все такое. Сев’ранс Танн было явно не по себе, от возложенной на нее миссии. Органик бы ничего не заметил, но сенсоры прекрасно фиксировали все, включая пульс, температуру и еще кучу параметров тела. Не зря медицинский сканер встроили. Конечно, в стандартной комплектации этого нет, но вот для переговорщиков такая приблуда — зело полезная. Практически детектор лжи для тех, кто понимает, какой показатель что обозначает.

— Рад вас видеть, генерал.

— Взаимно, мофф, — ну да, сперли у Республики, не стали заморачиваться.

— Мофф? Это когда меня в звании повысили, интересно? Или это должность?

— И звание и должность, — пожала плечами чисска, — перед моим отлетом учитель лично просил передать вам орден и приказ о назначении с присвоением звания.

— Что ж, благодарю за приятный сюрприз. Однако у меня много дел, надеюсь вы простите мою поспешность, но времени действительно крайне мало. Давайте пройдем в переговорную, я кратко введу вас в курс происходящего, заодно обсудим основные вопросы и согласуем задачи. Ведь наверняка у вас есть и свои приказы.

— Конечно, идемте. — интересно, сейчас она стала более спокойной и собранной, наверняка какие-то штучки одаренных использовала.

— Перед тем, как вы попытаетесь выполнить приказ о моем устранении, будьте добры ознакомиться с некоторыми сведениями, добытыми моей разведкой. — сказал я, когда мы добрались до нужной двери, благо, никто лишний услышать нас не мог, вокруг одни преданные мне до гроба дроиды под киборгов маскирующиеся.

— Хорошо, — прям не органик, а какой-то андроид, точно какая-то техника самоконтроля, как только применять умудряется находясь в поле ящерки, видимо, исаламири лишь внешние проявления силы блокируют, неприятное открытие.

— Прошу, — протягиваю датапад и отступаю к панорамному окну, с видом на планету.

— Вот значит, как, — тянет синекожая, после просмотра записей и чтения документов с заготовками приказов.

— Увы, но ситхи слишком импульсивны и параноидальны.

— Я вообще-то тоже, ситх.

— Пф, не смешите, вы скорей темный джедай, но вообще-то, уникальный случай.

— Вот как?

— Самоконтроль и холодный разум у вас от природы. Фактически, вы ходячая «мечта джедая», но обучали вас не они, а ситх. Причем, он был вынужден будить в вас то, что вы всю жизнь сознательно держали под контролем. В итоге, получилось нечто новое.

— Оригинально, никогда о себе в таком ключе не думала. Впрочем, это пока не важно. У вас уже есть план?

— Конечно и я рад, что не ошибся в вас.

— Благодарю. И что вы предложите? Мятеж?

— Зачем такие глупости? Вы ведь шутите?

— Отчасти.

— Хорошо. Давайте присядем и поговорим обстоятельно.

— Вы же спешили?

— Ничего, успею. Итак, мятеж. В принципе, я рассматривал вариант с отделением, а также захватом власти над Конфедерацией. Последнее практически не осуществимо, ведь Тиранус лишь исполнитель, пастух, что должен управлять стадом совета. Причем, справляется он не слишком хорошо.

— К тому же, еще имеется беззаветно преданный ему генерал Гривус, которого сложно назвать адекватным.

— Не так, чтобы совсем уж беззаветно, но в общем да, никого кроме Сидиуса и Дуку он над собой не приемлет. Хотя, убрать его не так сложно, как кажется. Он киборг, а значит нуждается в техобслуживании тела. В принципе, возможен и более открытый вариант. В обычаях его народа поединки, думаю вы сможете с ним справится.

— Так вы специально подсунули мне четырехруких дроидов для тренировок?!

— Нет, случайное совпадение, — действительно случайное, просто, имеющиеся знания о возможностях одаренных, диктуют сходные инженерные решения.

— Хорошо. Отделяться вы видимо тоже не желаете?

— Тут много нюансов, впрочем, как и с захватом власти над КНС. Поэтому, не стоит спешить, лучше действовать по ситуации. К тому же, принципиально для нас мало что меняется.

— Понятно. Так что предлагаете?

— Вам просто нужно не суметь выполнить задание.

— Положим, вас-то это спасет, но вот меня, — чисска покачала головой, — вряд ли.

— Выполнить вы его не сможете по уважительной причине.

— Смерть?

— Нет, зачем же так радикально, просто, тяжелые увечья делающие вас совершенно бесполезной.

— Кхм, я бы предпочла умереть.

— Что-то вы меня разочаровываете, генерал Танн. Сделаем вашего клона, да проломим ему башку, попутно, спалив большую часть тела. Вот вам готовый кусок бесполезной, но живой плоти. Отправим этот ужас графу, пусть делает, что хочет.

— План бы сработал, будь клон одаренным и имей мои воспоминания. Без этого он бесполезен.

— Воспоминания не проблема, проведем ментосканирование и запишем результат в мозги куклы. С одаренностью сложней, но думаю, перед отправкой можно будет некоторое время вливать ему вашу кровь.

— Может сработать, — кивнула генеральша после некоторых раздумий. — Да, скорей всего получится, но для надежности, стоит на какое-то время объединить кровеносную систему с клоном.

— Не боитесь потерять способности?

— Опасность есть, но я большую часть жизни прожила вообще не зная о Силе, так что справлюсь.

— Хорошо. Тогда сейчас я, под видом срочных дел, улечу, выдав вам кучу заданий и вывалив гору информации. Вы доложите графу о нашей беседе, — протягиваю датапад с легендой, — он наверняка прикажет вам остаться и ждать возможности. А сейчас, будьте любезны, сдать биологический материал.

— А? — удивленно уставилась чисска на протянутый пустой стакан.

— Можете наполнить кровью из разрезанной ладони, но я бы рекомендовал просто положить пару волос или плюнуть.

Танн оказалась женщиной воспитанной и «настоящей». Нашлась у нее при себе хай-тек косметичка, со встроенной расческой, так что она ей пару раз по голове провела и пучок волос в стакан опустила. На этом мы и распрощались, она быстренько ознакомилась с заготовленной легендой и связавшись с учителем доложила о возникновении осложнений. Дуку посопел, покривился, порекомендовал изыскать способ прибить меня побыстрей и отключился. Что ж, все пока идет по плану. Теперь, главное, чтоб с клонами все прошло нормально. Все же, выращивать их предстоит чуть ли не с двухсоткратным ускорением, а это чревато многими проблемами. Ладно, из сотни, хоть один да должен вызреть нормально. Саму генеральшу не использовать было бы глупо. Соображает она получше многих. Так что пусть пока изучает что можно по Союзу и с инспекциями помотается. Дело для нее привычное и даже любимое. Отключившись от куклы вернулся к контролю над своей империей. Хе-хе, не чужд я честолюбия, ну да, грешен, признаю. Хотя, в моем случае все выглядит как какая-то нереально продвинутая стратегия. Словно игра компьютерная. Тут главное не забывать, что помереть можно по-настоящему и с сохранениями все как-то не очень обстоит.

Терпения у графа хватило на месяц, после чего он видимо стал подозревать нас в сговоре, а ведь мы так старались, так трудились помогая его шпионам в наши ряды проникнуть. Видимо, Дуку предпочел не докладам агентов верить, а собственной интуиции или Силе, черт его поймет. Уж сам он решил грохнуть генеральшу или ему шеф приказал, без понятия, да только повелел он ей к нему на ковер явиться, ага, с личным докладом. Естественно, о поступившей команде Танн тут же мне сообщила.

— И что делать будем? — вроде бы бесстрастно спросила чисска, но я то вижу, как ее трясет бедняжку.

— Если сможешь его одолеть, лети, прикрытие обеспечу, если нет, будем устраивать несчастный случай.

— Он все равно не поверит. Между нами связь учитель-ученик, достаточно сильная чтобы он узнал о моей смерти.

— Пусть поищет. Подготовим клонов, в нужный момент подсунем. Если граф раньше не помрет. Ты кстати эту связь в Силе разорвать не сможешь?

— Нет, она как бы естественная, возникает постепенно и со временем так же понемногу пропадает.

— Ясно, вот что, бери рейдовую группу и отправляйся в республиканский сектор воевать. А то, что-то они там расслабились совсем. Ни флота толком нет, ни обороны. Одних клонов по гарнизонам посадили и теперь в землю зарываются. От моих налетчиков скоро и толку не будет. Надо по ним как следует ударить, заодно и меня от графа прикроешь, а то он наверняка меня опять в бездействии обвинить попытается.

— Хорошо.

— Я распоряжусь тебе броню подготовить, ходи всегда в ней и меч свой световой спрячь. Охранять тебя будут дроиды с которыми ты тренировалась. Вопросы?

— Нет, сэр, — козырнула она, вроде бы и в шутку, но как-то так, не смешно в общем.

— Вот и ладно, дерзай генерал.

— Есть терзать, — хм, что-то она излишне весела сегодня.

Ознакомилась с нашими уставами и таким вот образом принесла что-то вроде присяги? Странно конечно, но она ведь и не человек, да еще и женщина, а у тех своя логика, хитро-вывернутая. Впрочем, поглядим как дальше будет. Запаковали мы генеральшу в броню, вручили Бунтарь в качестве флагмана, выделили шесть Барышников и полсотни фрегатов, добавили пару сотен корветов, усилили Баллонами с десантом и отправили в очередной раз несчастный республиканский сектор покорять. Челнок же ее благополучно взорвался при попытке уйти в гиперпрыжок. Рекламщик с Пиарщиком это дело тут же осветили, мол, «подлый удар республиканских наймитов вырвал из наших рядов великого человека», дальше красивый видеоряд, подборка фотографий и немного откорректированная биография. В общем, пал рыцарь без страха и упрека до последней капли крови за свободу и независимость сражавшийся. Ушел не побежденным и бонусом ушат помоев на Республику. Графу передали отчеты, причем как официальным путем, так и через его агентов. Тот, естественно, не поверил, но сделал приличествующий ситуации вид. Да и куда ему деваться было? Решил видать, что Сев’ранс Танн сбежала от любимого учителя. Мы же это использовали как казус белли. В принципе, и так вроде в состоянии войны, но на нашем участке космоса она очень своеобразная.

Мисс Тян, в смысле Танн, с отменным энтузиазмом принялась мстить за свою мнимую гибель. Конечно, имеющиеся в распоряжении местной армии и флота Аккламаторы могли бы дать ей решительный бой и вероятно даже победить, но я дело на самотек пускать не стал. Пасшиеся на вражеской территории рейдовые группы Мародеров собрались в могучую кучку и за пару дней до появления настоящего флота мстителей провели несколько громких акций. Захватили и подорвали топливную станцию, разнесли аванпост на спутнике, расстреляли большой конвой снабженцев, в общем, привлекли внимание, да так, что командованию Республики волей не волей пришлось реагировать. Обманулись в общем адмиралы с генералами, решив, что это и есть наша страшная мстя за павшего героя. Разделились, даже на след вышли и в погоню пустились. Результат закономерный, жертва стала хищником. Десяток Аккламаторов, с тремя дюжинами корветов прикрытия типа Консульский, Мародер и CR-90, против Бунтаря и десятков фрегатов Щедрый, ведущих огонь из-за щитов Барышников, которые тоже постреливали, да при поддержке сотен корветов — бойня. Тем более, мы снова применили тактику заранее выведенных в космос истребителей. В этот раз пытаться брать кого-то на абордаж не стали, просто разнесли все и вся, а что не взорвалось, потом отбуксировали к себе. Благо, мобильные верфи Техносоюза позволяли даже Барышника починить. Или построить, по ситуации в общем.

Штурмовать столицу сектора не стали, потому как там все было плохо, и в добавок флот ВАР сидел, вместе со штабом. Генеральша прошлась огнем и мечом по базам и гарнизонам, изрядно подсократив численность республиканских войск. Свои силы на посещенных планетах она оставлять не стала, да и всех дроидов побитых с техникой забрала. Молодец, не зря читала уставы и наставления нами разработанные. Сразу после ее ухода планеты посещали протокольные дроиды и начинали переговоры с местными промышленниками. Нам нужны роботы, роботы и еще раз роботы, за поставки которых мы готовы платить. Тем более, денег у нас много. Да и не ими едиными рассчитаться можно. На самом деле, все нужное нам поставляли промышленные гиганты галактического масштаба, а не какие-то мелкие производители. Просто, получив солидный контракт, акулы бизнеса планетарного масштаба, становились сильно не рады присутствию на своей территории республиканских войск.

Такими вот нехитрыми окольными путями, мы спровоцировали выход из Республики части систем. Ни в Конфедерацию, ни в Союз они не вошли, да и не надо нам их, пусть лучше будут гордыми и независимыми, почти как Корелия, только труба пониже и дым пожиже. Поработают прекрасным буфером. Ведь нынче Республика весьма уважает суверенитет. Еще бы, мало того, что миры среднего кольца, это вам не голь перекатная, так они теперь имеют выбор, причем реальный, а не мнимый. Так что ломиться к нам напрямик, нынче, вроде как нехорошо, а в обход плестись — долго и коммуникации растягивать придется.

Все при деле, все отлично. Танн воюет, граф руководит, Падлыч интригует и обрастает полномочиями, джедаи дохнут пачками на фронтах. Второй год клонической войны потихоньку идет к финалу. Копий нашей генеральши кстати аж семь штук вызрело, правда записать сознания оригинала одной не удалось, пришлось пустить образец на опыты. У остальных с Силой все как-то не сложилось, парочка чего-то могла, но на таком уровне, что их бы вряд ли даже джедаи обучать взялись. Вообще, способности одаренных довольно интересная тема. Вот что нам удалось выяснить. Так называемые мидихлорианы, они не причина владения Силой, а следствие. Найти их у всех живых существ можно. Отличие лишь в количестве. Численность этих простейших — косвенный показатель мощи одаренного. Тут можно привести аналогию с трубой. Чем больше диаметр и давление, тем выше пропускная способность. Одаренный, путем тренировок, в теории, способен все параметры системы улучшать до бесконечности. И вот тут самое интересное. Ситхи со своими эмоциями тупо на повышении давления концентрируются, а джедаи с покоем и постоянными медитациями на диаметре акцентируются. Когда эти выводы аналитиков своих прочитал, долго ржал в голос и виртуальные слезы утирал. Отправил выжимку Сев’ранс Танн, записал непередаваемое выражение лица чисски. Мордочка синяя, в пятнышках, глазки красные, анимэшные, сильно-сильно выпученные, бровки вздернуты, челюсть отвисла. Прям хоть сейчас бери кисти с красками и пиши картину «Удивленный генерал Тян».

Ладно, с Силой конечно круто, но нам, дроидам она по природе не положена, так что ну ее лесом. Мы как-нибудь так справимся. А что где-то в галактике, вроде как, водятся разумные кристаллы, ей владеющие, так дойдут со временем и до них руки. Сейчас важней свой флот построить. А то Республика похоже из нокдауна вышла и понемногу начинает давить. Похоже — рейд графа на Корусант и попытка уничтожить архивы храма джедаев повлияла. Вообще, я хоть и не знаток канона, но все больше убеждаюсь в правильности когда-то прочитанной мысли о том, что многое осталось за кадром. Каким боком, семейство Сковородкиных оказалось связано с человеком из моей прошлой жизни, известным как Джордж Лукас — без понятия. Но вот события, в которых эти Скайрокеры вечно крутились, зачастую имели воистину галактический масштаб.

Война клонов, если вспоминать канон, буквально сотни миров зацепила, а на деле, ее «дыхание» уже миллионов систем коснулось. Сотни тысяч вполне явственно ощутили, что такое оккупация или орбитальная бомбежка. Какие три миллиона клонов? Не смешите! Одни мы только под семьдесят миллионов Кощеев ежемесячно производим. Что, на деле, капля в океане. Республика давно уже территориальные армии в войне задействовала. Клоны, коих сотни миллионов по галактике бегает — элитные войска которыми джедаи рулят. Основную тяжесть войны, как наверно и было во все времена и везде, несут простые смертные, под командованием генералов, что еще вчера щеголяли погонами лейтенантов корпуса юстиции. Так что канон и реальность — это две большие разницы. Мне, можно сказать, не повезло, клоны под боком оказались. Впрочем, Танн их сейчас успешно давит. Энакин, вон, с наставником своим, все время с Гривусом бодаются. Через это он и стал таким известным, и «популярным». Республика его в качестве пугала использует. Да не будь Гривус личным детищем Дуку, не бегай за ним избранный, кто бы о нем вообще узнал? Про меня вон в каноне ни слова, то ли потому что не было, то ли потому, что Сковородкин не сподобился со мной повоевать. Пока я верю во второе.

Мысль вот посетила, тот же Люк, сынок избранного, Звезду Смерти взорвал, молодец. А что бы случилось коли не справился? Повстанцы в сотнях секторов резвились. Силенок у них, суммарно, было на десяток солидных армий. Вы вот верите, что они бы все разом пропали? Я лично нет. Подумаешь, одной базой меньше, одной больше. Неприятно конечно, но и не смертельно. Руководство погибло? Не смешите, нашлись бы те, кто выпавшее знамя поднял. Да и не верю я, что верхушка осталась бы умирать. Смылись впереди собственного визга на ближайшем же эвакуационном транспорте. Да и просто глупо иначе поступать. Может быть Лея, в силу молодости и наивности, осталась бы. Так и что с того, как там Джефферсон сказал: «Дерево свободы нужно поливать время от времени кровью патриотов и тиранов». Нет, партизан и террористов в первую очередь нужно лишать финансов и поддержки населения, тогда они сами собой загибаются. Одиночки и даже небольшие группы сражающихся за идею не способны изменить ситуацию. Только полноценное движение имеющее крепкую опору может хоть чего-то достичь.

Не имея возможности строить флот из больших боевых кораблей, в заметных количествах, пришлось сосредоточиться на мелочи. Корветы и фрегаты стали его основой, малая авиация ударной силой. Ежемесячно на планетах Союза строились сотни «Корсаров», ставших преемниками Мародеров. От своих прототипов они отличались кардинально сокращенным обитаемым отсеком, теперь в нем максимум пять органиков разместиться могло. Иной формой, корабль превратился в ромб. Более вместительным ангаром, пять полноценных эскадрилий влезало. Количество турболазеров уменьшилось с восьми до четырех, зато калибр вырос вдвое и добавилась ракетная установка. Симуляции и последующие практические испытания в рейдах прошли успешно. Два звена, по четыре корвета в каждом, могли уничтожить Аккламатор в двух случаях из пяти. Три группы справлялись в девяти боях из десяти. При том, что себестоимость полностью укомплектованной эскадры из дюжины судов была в полтора ниже десантного крейсера республиканцев. Правда, последний мог в линейном сражении участвовать, пусть и с большим скрипом. Корсарам это не светило ни при каких условиях. Впрочем, корветы не для схваток стенка на стенку строятся.

Фрегаты нашего производства стали вариацией Щедрых. Банкиры построили отличный корабль для выполнения возложенных на него задач. А они были просты. При любых условиях довезти ценный груз из точки А в пункт Б. Отсюда и размеры, более присущие крейсеру и специфика вооружения. С длиной за восемь сотен метров понятно — трюмы и осевые пушки. Первое для груза, второе, чем длинней, тем лучше. Этот космический инкассатор, в случае чего, должен был идти на прорыв и мгновенно сносить тех, кто ему пытался путь перекрыть. Основной ударной мощью оригинала были две тяжелые ионные пушки и пара мощных лазерных орудий. Для первых, чем длинней ускоритель, тем лучше, для вторых этот принцип тоже работал. Собственно, три-четыре фрегата могли легко разобрать Венатор, при условии, что тот будет так любезен и даст в себя попасть. Все же, наводить главный калибр маневрированием — извращение.

Наш вариант получивший название «Обильный», был всего триста метров длиной и состоял из трех частей. Центральная — сам корабль с жилой защищенной капсулой для экипажа в десять органиков и ИИ корабля. Условная нижняя часть — ангар на девять эскадрилий истребителей. Верхняя — по сути огромная орудийная башня. Особенность ее в наличии двух спаренных стволов. Один из которых — ионная пушка, а второй турболазер. До своих осевых собратьев они конечно не дотягивали, но все равно были опасны для кого угодно. Тут дело в том, что турболазерное орудие било с микроскопической задержкой. Поток ионов проделывал в силовом поле кратковременную дыру, заряд плазмы турболазера проскакивал и разрушал корпус. В идеале — да, так и было. На практике все было не столь гладко. Корабли в бою двигаются и довольно шустро. Это кстати одна из причин почему приходится на пистолетные, по космическим меркам, дистанции сходиться. При наличии достаточно сильного щита, пробоина в нем выходила мелкой, как следствие, заряд проходил лишь частично. Впрочем, даже такой ослабленный удар, был куда лучше того, что расплескался о силовое поле.

Мобильные верфи, не занятые ремонтом, были загружены строительством «Планид». Доработанного нами авианесущего разрушителя типа «Провидение». Мне, в оригинале, очень не нравился псевдоорганический дизайн корабля ведущий к удорожанию и бессмысленному усложнению конструкции, а также попытка сделать его этаким универсалом, способным в одиночку захватывать или блокировать плохо защищенные планеты. В остальном же кораблик был очень даже приличным. Мог гарантированно побеждать Венатор при схватке один на один. Причем, сам оставался вполне себе боеспособным, что было уже не раз подтверждено на практике. В нашем варианте был секвестрован отсек для органиков, кардинально урезано количество десанта, установлено дополнительное вооружение и реакторы. В итоге, получился корабль, несущий семьдесят эскадрилий истребителей и тридцать бомбардировщиков. При этом на симуляциях он в 92 случаях из 100 справлялся с парой Венаторов, да еще и обходился на 15 % дешевле чем они.

В изначальной системе, получившей название Нил-Нил подходили к концу работы над уникальной станцией «Кузня». По своей сути — это был обычный конвейер, способный поточно производить сильно модернизированный вариант мобильных верфей, что нам Техносоюз прислал. Еще каких-то два месяца, и она заработает, начав ежедневно выплевывать огромные двадцатикилометровые станции, способные своим ходом неспешно по галактике путешествовать и строить корабли размерами до пяти километров длиной и трех в диаметре. Причем, в отличие от прототипа наши МВ (мобильная верфь), эти будут «Планиды» за два месяца с нуля собирать. Производя большую часть деталей самостоятельно. Тогда как оригинальная верфь Техносоюза возится все три, да еще и большую часть узлов, и агрегатов требуется в готовом виде поставлять. Впрочем, что в нашем варианте, что в послужившем прототипом, одновременно сразу по четыре корабля создаются. Тоже, можно сказать, конвейер. Так что, при поточной сборке, каждый следующий авианесущий разрушитель будет вступать в строй через 15 или 23 дня соответственно.

Готовимся, в общем, к финальному году войны по максимуму. Когда Дуку погибнет от рук избранного Энакина, тогда КНС залихорадит и появится масса интересных возможностей. Гривуса, конечно, Сидиус главным назначит, но совет ему рад не будет, хоть и подчинится владыке ситхов. Вот только, если наше пугало скоропостижно скончается, или появится достойная альтернатива, о, тут масса вариантов. Например, внезапное воскрешение генерала Танн, дает интересные возможности для своей игры, тем более, что в Конфедерации она герой и знамя. Рекламщик с Пиарщиком над ее светлым образом неустанно трудятся, чтобы никто не смел забывать. Граф с Падлычем как-то на это внимание не обращают, другие заботы имеются. Они вообще, практически, никакого внимания внутренней кухне КНС не уделяют. Понятно в общем-то, никто из них и не планирует Конфедерацию сохранять, вот и не отвлекаются. Зря они так, даже если все канонично будет, благодаря моим дроидам многие миры КНС к Альянсу побегут. Да и просто любому борцу с Империей помогут. Просто в пику правопреемнице Республики.

Вот ничего не предвещало, все же было хорошо, но Дуку, гад такой, нашел способ мне жизнь попортить. Нарисовалась, рожа ситхская, и потребовала немедленно спасти очень важную для дела КНС планету Ааргонаре. Типа мне недалеко. Ага, не далеко, как же, просто тот редкий случай, когда захудалый гипермаршрут чуть не через полгалактики протянулся. Видимо, не стоило нам позволять шпионам свеженькую карту разведанных путей передавать. Ладно, не это захолустье, так другое бы нашлось. Явно же — подстава для меня любимого. Мой генерал с флотом далеко и вроде как, неспешно воюет. На деле, словно хищник рядом с подранком кружась, вокруг остатков великой армии, что бессмысленно, но геройски удерживает столицу сектора и несколько окрестных систем. Это вялое противостояние, понемногу, в прессе республиканской мусолят, преподносят как пафосное превозмогание и образец силы духа. А то, что сектор, по сути, потерян и вообще на половину из нейтральных планет состоит, ну так, как говорится: «К черту подробности!» Ладно, не отказываться же в открытую, не поймут-с. Верней, совет прекрасно поймет и даже одобрит, но неофициально. Они, в отличие от ситхов наших в кукловодов заигравшихся, о населении Конфедерации пекутся. Так же, как пастух о здоровье своего стада, но это все же лучше, чем республиканские браконьеры.

Ааргонар — пустынная и гористая планета, обладает богатыми залежами руд и минералов, но чем-то особенно ценным похвастаться не может. Населена Юзземами, здоровыми лбами по два с половиной метра ростом, с длинной шерстью и мордами лица напоминающими псовых. Короче говоря, оборотни бугаи какие-то, союзники Конфедерации, разумные, даже можно сказать умные. Планета их к среднему кольцу относится номинально, потому как на границе с внешним расположена. Является типичным сырьевым миром, который грабят все, кому не лень. Причем, иной раз в прямом смысле. Имеется на ней крупная база наших войск и в общем-то и все. Не густо информации.

Просмотрел разведданные. Угу, пятерка джедаев попрется ее атаковать, причем каждый со своим легионом. А еще у нас тут, на минуточку, целый магистр Ки-Ади-Мунди с полноценным корпусом имеется и как будто его мало, бонусом Сковородкин. И чего интересно им надо? Вроде же нет ничего ценного на планете, чтоб целого члена верховного совета ордена привлекать. Озадачил аналитиков, тут же получил ответ. Республике нужна победа, убедительная и быстрая, а то после битвы при Джабииме клоны и светошашечники имеют бледный вид. Угу, чуть не три десятка одаренных там в грязи навечно остались, избранный себя оплеванным чувствует, своих по факту бросив, короче говоря, все плохо, даешь пиар. Нормально так они, под сотню тысяч одной только пехоты высадят, плюс флот, авиация и много-много техники, включая шагоходы разные-безобразные. Вот и прекрасно, проведем так сказать полевые испытания. Чтоб они прошли нормально и в запланированном объеме, пришлось скомандовать разведке устроить пару-тройку диверсий, с целью задержать вражескую армию. Там бабахнуло, здесь интенданты проворовались, о чем совершенно случайно стало известно, тут чиновник рогом уперся, а когда ему его обломали, жалобу написал, и пришлось разбираться. В общем, на отдельно взятую армию рухнула череда несчастий и случайностей, из-за которой атаку на Ааргонар произвели позже запланированного.

Еле-еле успел полуторамиллионную армию перебросить и обустроить. Вот флот новенький был не готов, жаль. Ничего, пока обойдемся планетарными силами. Пусть нас штурмуют и как следует увязнут. А чтоб им было о чем рапортовать, по всей планете разбросал гарнизоны. Этакие блокпосты на пару тысяч роботов, форты на пять и крепости на двадцать. Везде свой щит, средства ПВО и ПКО, турели башенного типа, немного мин и разной техники. Все типовое и стандартизированное, быстро возводимое. Прям конструктор «Лего», только для больших дядь-теть и ушлых дроидов. Аборигенов, кстати, попросил не лезть в бутылку и дать союзникам долг выполнить. Они конечно возмущались, у нас свой кодекс и все такое, пришлось заверить, что они нанесут самый важный удар. Как клоны побегут эвакуироваться, так пусть и бьют гадов насмерть. А пока, лучше вы берите кирку, кайло и прочий инструмент, да двигайте чего полезного сделать. Полость там какую вырубите под горой, для размещения завода или фермы гидропонной. Короче, не путайтесь под ногами. Нас поняли и обещали не мешаться, пропасть из виду и просто не отсвечивать. Вот и хорошо.

Глава 6

Эскадра под командованием магистра Ки-Ади-Мунди, по совместительству еще и генерала-джедая наконец-то ушла в прыжок. А’Шарад Хетт, Бултар Суон, Бхат Джул и Энакин Скайуокер одновременно выдохнули, когда это наконец-то случилось. У всех одаренных на флагманском Венаторе было очень нехорошее предчувствие, миссия по уничтожению базы сепаратистов на планете Ааргонар должна была стать легкой прогулкой. Способом реабилитироваться за недавний ужасный разгром на Джабииме. Когда только началась подготовка к операции, все шло прекрасно, но спустя примерно неделю у всех джедаев почти одновременно возникло неприятное ощущение стороннего взгляда. Спустя какие-то часы ясные и чёткие линии силы закрутились, переплелись, распались на тысячи вариантов, а потом и вовсе пропали за туманом неопределенности. Настолько плотном и непроглядном, что он даже самое ближайшее будущее скрыл. Тревожное ожидание вылилось в дождь из бед, обрушившихся на эскадру. Дошло до того, что атаку Ааргонара вообще собирались отменить, но тут, словно по мановению руки, черная полоса закончилась. Тревожные ощущения, правда одарённых не оставили, да и туман никуда не делся, но и видимых причин откладывать операцию не было.

Еще и разведка получила косвенно подтвержденные данные, что КНС собирается усилить гарнизон планеты, а, возможно, даже попробует превратить ее в мир-фабрику, штампующий боевых дроидов и военные корабли. В штабе решили нанести превентивный удар и сделать это как можно скорей. Даже расщедрились на подкрепление в виде шестерки легких крейсеров типа «Арквитенс», пятерки «Каррак» и двух десятков DP20. Прислушались видимо, в кои-то веки, к джедайским предчувствиям. Не иначе, Джабиим вспомнили, когда все одаренные поголовно об одном и том же твердили и требовали значительно больше войск выделить. С учетом того, что эскадра и так имела в своем составе пять Венаторов и восемь Аккламаторов с тридцатью кораблями поддержки, получалась довольно сильная боевая группа. Которую за день до старта еще больше укрепили, добавив фрегаты «Пельта» и «Медстар» под охраной пятерки «Консульских». В плане огневой мощи, пополнение было так себе, но госпитальное судно, а тем более два — всегда хорошо. Особенно с учетом того, что предстояла наземная операция.

— Минута до выхода, сэр, — доложил адмирал.

— Принял, — кивнул Ки-Ади-Мунди.

— Как думаете, нас ждут? — спросил Джул. — У меня нехорошие предчувствия.

— Все может быть. Но мы достаточно сильны, чтобы дать бой любому противнику.

— Выход из сверх света через три, два, один, — начал отсчет оператор гиперпривода, — есть выход из прыжка.

— На орбите обнаружены корабли противника! Весь флот успешно завершил прыжок. Противник выпускает истребители! Враг начал перестроение! — посыпались доклады, а над тактическим терминалом развернулась голограмма планеты и кораблей.

— Боевой группе построение один, запускайте эскадрильи. — тут же распорядился адмирал, не слишком жалующий джедаев с их непонятной Силой и мистическими способностями.

— Командуйте, — распорядился магистр переглянувшись с остальными одаренными.

— Есть, сэр, — буркнул флотоводец и так уже во всю раздающий указания.

— Может быть совершим вылет? — предложил Энакин, которого распирало от желания оказаться за штурвалом.

— Нет, — качнул головой Муди, — Бунтарь, три Барышника, шесть Щедростей и дюжина корветов, вряд ли они примут бой, слишком неравные силы.

— Что-то непохоже, что они собираются бежать. — возразил Скайуокер.

— Тем хуже для них, — хмыкнул Хетт.

— Сэр, враг смещается к южному полюсу, — доложил клон-оператор систем наблюдения.

— Вижу, — задумчиво протянул адмирал смотря на голографическую проекцию, где у кораблей врага появились стрелочки векторов, — это не спроста.

— Думаете ловушка?

— Возможно, но откуда ждать удара? Крупных сил сепаратистов рядом нет. Этот сектор неплохо покрыт сканерами.

— А эти тогда откуда взялись?

— Видимо, прилетели чуть раньше нас. Нет, удара в тыл нам опасаться не стоит. Разве что, о нашей атаке стало известно.

— Исключено, мы стартовали на два часа позже.

— Да что вы мешкаете, адмирал, надо атаковать!

— Спокойно Энакин, спокойно.

— Простите магистр. Просто они так удачно подставляются.

— Вот оно! — хлопнул адмирал в ладоши. — Боевой группе немедленно прекратить сближение. Меняем курс. Заходим по дуге, между нами и планетой должны быть вражеские корабли.

— Что?! Они же уйдут!

— Молодой человек, — вздохнул адмирал и снисходительно посмотрел на джедая, — это же маневр адмирала Унашова. Его в любой флотской академии, уделяющей внимание истории, проходят на первых курсах.

— Что еще за маневр? — насупился Энакин, считающий себя весьма сведущим командиром.

— Нас хотят подставить под огонь планетарной системы противокосмической обороны.

— Думаете, они успели развернуть мощную систему ПКО?

— Вряд ли магистр, но даже десяток-другой могут доставить нам неприятности.

— Ерунда, что они могут нам сделать.

— Кхм, как минимум заставят тратить энергию на защиту борта и днища, что ослабит наши фронтальные щиты, а если у них есть ракеты, то и часть зенитной артиллерии отвлечет.

— Сэр, противник покидает систему.

— Поняли значит, что их план раскусили и сбежали. Разумно. Наверняка ими какой-то тактический дроид командовал.

— Что ж, как бы там ни было, стоит ждать их возвращения.

— Да, но дней пять у нас есть.

— В таком случае, не будем их терять. Действуйте адмирал, обеспечьте нам высадку как можно скорей.

— Постараюсь, сэр. Всем кораблям, начать сканирование планеты, выходим на дальнюю орбиту. Истребителям вернуться в ангары, перевооружиться для атаки наземных целей и действий в атмосфере. Эскадрам два и три обеспечить блокаду полюсов. Службам РЭБ…

— Идемте, — махнул рукой магистр джедаям, — не будем мешать адмиралу делать свою работу. Нам стоит разработать план кампании на поверхности, скоро начнут поступать данные сканирования.

Венатор не был десантным крейсером, но разрабатывали его те же инженеры, что и Аккламатор проектировали, поэтому специальное помещение для штаба, руководящего планетарными операциями, было предусмотрено. Скорей, его просто не стали убирать, места оно занимало мизер, а вариантов использования у него имелось много. Поприветствовав присутствующих командиров, Ки-Ади-Мунди отдал команду начинать. Стоило джедаям расположиться в удобных креслах вокруг тактического терминала, оформленного под большой овальный стол совещаний, операторы тут же вывели им голографическую карту планеты, с уже обнаруженными целями, а клон-маршал приступил к докладу.

— В данный момент на планете обнаружено 12 крупных укрепленных баз сепаратистов, предварительная оценка сил дроидов порядка полумиллиона единиц пехоты. Подходы к ним защищены фортами и блокпостами. К сожалению, опорные пункты противника расположены крайне неудачно для нас. Атака везде ограничена рельефом местности. Сплошные каньоны и горы, сэр.

— Что ж, значит легкой прогулки не ожидается, — вздохнул магистр рассматривая карту.

— Похоже, сепаратисты действительно намерены превратить планету в очередной мир-фабрику. Вовремя мы тут появились, — заметила Бултар Суон.

— Да. Вот только, хватит ли нам сил на штурм? — задумчиво протянул А’Шарад Хетт.

— И времени до того, как КНС пришлет подкрепления, — добавил Ки-Ади-Мунди.

— Значит, надо скорей начинать высадку, — влез нетерпеливый Скайуокер.

— Вначале, подождем результатов налета, — осадил торопыгу магистр.

— Думаю, нам не стоит разделять силы, — осторожно заметил Бхат Джул.

— Не стоит, но видимо придётся. В противном случае мы тут месяц провозимся.

— Думаю, нужно запросить подкреплений.

— Попробовать можно, но вряд ли нам много выделят.

— Сэр, наши истребители вошли в атмосферу, — доложился один из операторов, выглянув из технического помещения штаба.

— Дайте картинку с передовых эскадрилий.

— Есть, сэр.

Вместо карты развернулось несколько десятков отдельных голограмм, демонстрирующих данные с сенсоров штурмовиков и бомбардировщиков. Вокруг заходящих на цели машин разгорался бой. Истребители прикрытия сошлись в клинче с поднятыми сепаратистами перехватчиками. Дроидов было много, но клоны справлялись. Вот только, вскоре в схватке приняли участие силы ПВО Конфедерации, что сразу же изменило ситуацию. Все чаще противник прорывался к ударным эскадрильям срывая атаку, а порой и подчистую уничтожая республиканцев. Воздушный бой скоротечен. Потеряв несколько сотен машин, штурмовики прорвались к целям и нанесли удар по зенитным расчетам, что тут же отразилось на результативности и плотности огня дроидов. Как только в дело вступили бомбардировщики, обороняющимся стало совсем туго. Огнем своих мощных бластеров, ракетами и плазменными бомбами клоны-пилоты привели к молчанию еще действующие системы ПВО. Адмирал так же не бил баклуши, наслаждаясь зрелищем, а по мере сил старался помочь. Точечные удары с орбиты были не слишком эффективны, но и бесполезными их считать не стоило. За успех первого этапа вторжения пришлось заплатить. Дорого заплатить. Кровью и металлом. Треть машин так и не вернулась на свои носители. Но долг свой они выполнили.

Хребет врага был сломан. Конечно, даже с перебитым позвоночником Ранкор остается Ранкором, тварью смертельно опасной и агрессивной, но вот добить его и не погибнуть, сможет даже ребенок. Главное — соблюдать осторожность. Второй налет прошел куда успешней. В этот раз потери составили всего десять процентов, при этом вражеские базы стали относительно беззащитны. Лезть под силовые поля никто не стал. Чревато это, почти на брюхе ползать. Кто его знает, сколько разных ПЗРК и прочего у дроидов запасено? В общем, штурм укреплений, как и всегда, остался на пехоте. Третий налет республиканцев был ловушкой для планетарной авиации. Адмирал приказал перевооружить штурмовики и бомбовозы для борьбы с истребителями противника. Поднятые КНС немногочисленные перехватчики попали под массированный ракетный удар. Не приспособленные для маневренного атмосферного боя машины Великой Армии Республики отступили, на форсаже выходя из атмосферы, тогда как истребители клонов занялись добивание уцелевших. Дроиды, как впрочем и ожидалось, праздновать труса не стали. В меньшинстве, поврежденные, но все еще способные забрать с собой врага, они атаковали, по большей части пробуя таранить. У каждого свой долг и нет особой разницы, какой программой он навязан.

— Что ж, мы завоевали господство в воздухе. Получили более подробную информацию о вражеских укреплениях и серьезно ослабили их возможности противодействия. Пора начинать высадку, — подвел итоги магистр.

— Я все же предлагаю атаковать сразу четыре базы.

— Энакин, разделять наши силы еще больше не стоит, — мягко сказал Суон.

— Да это же безмозглые дроиды! Мы и так почти день потеряли из-за вашей осторожности! — опять продемонстрировал несдержанность Сковородкин.

— Простите, сэр, — вмешался клон-маршал, — но я считаю, что генерал-джедай Скайуокер в данном случае прав.

— И что же заставило вас изменить свое мнение? — несколько нервно поинтересовался Джул.

— Вот эта база, о которой докладывала разведка, — ткнул пальцем клон в карту.

— Что с ней не так?

— Она была защищена хуже других, хоть и имеет самый крупный гарнизон. Мы планировали оставить ее напоследок и атаковать с трех сторон. Но, боюсь к тому моменту она станет нам не по зубам. Разбитые войска дроидов наверняка соберутся именно здесь. К тому же, адмирал уделил ей особое внимание. Как смог, конечно, но все же, кое-что он сделал. Если мы дадим роботам время, они превратят ее в настоящую крепость. Судя по вот этим проломам, именно тут у них размещены основные склады. Не хотелось бы давать жестянкам время на их раскапывание. Кто его знает, что там есть. А так, мы не дадим им воспользовались содержимым, даже если просто блокируем район и будем вести беспокоящий огонь.

— Не нравится мне это, — вздохнул Джул.

— Но в словах клон-маршала есть резон, — засомневался Хетт.

— Есть, — кивнул Мунди, — хорошо, Энакин и Джул развернут нашу базу на соседнем плато и постараются заблокировать врага в каньонах. Поставьте быстровозводимые опорные пункты. Используйте артиллерию шагоходов чтобы помешать дроидам возвести новые укрепления и починить старые. Мы же станем действовать по ранее разработанному плану, — оглядев всех, и убедившись, что никто не собирается возражать магистр кивнул и приказал начинать высадку армии.

Пока все шло по плану. Республиканский командир продемонстрировал отменные навыки. Разгадал смысл маневра нашего флота и даже сумел доставить неприятности, подловив перехватчики планетарной обороны. В принципе, даже если бы они под огонь ПКО подставились, мы бы все равно отступили. Мне, откровенно говоря, плевать на Ааргонар. Планета, конечно, богатая, с тем же Джеонозисом может в плане ресурсов потягаться, но вот трудовые резервы не сопоставимы, да и расположена неудачно. Конечно, громкая победа будет в плюс, авторитет среди конфедератов надо нарабатывать, а то он у меня больше деловой и управленческий, хотелось бы еще и военный иметь. Вот только, основная цель все же проверить в бою корабли собственной конструкции. Сильная боевая группа, почти полноценный флот, любезно предоставленный Республикой, да с приличным командиром. Чего еще желать-то?

Дела на планете у джедаев с клонами шли так себе. Высадку, практически в тепличных условиях, им флотские обеспечили. Но это, видимо, мало на что повлияло. Они умудрились разделить свои силы аж на четыре части, тогда как оптимально было бы ограничится тремя. Ну и ладно, нашим легче. Несколько неприятным оказалось наличие среди одаренных Сковородкина. Палпатин наверняка за своим любимчиком приглядывает и в случае чего поможет. Хм, надо бы подумать, не получится ли как-то это использовать? Пока что избранный действовал адекватно. Организовал с еще одним джедаем базу, натыкал блокпостов, грамотно обезопасив таким образом тылы и начал планомерную осаду крепости Конфедерации. Клонов своих на убой не погнал, наоборот, разумно задействовал артиллерию, не давая нам восстановить разрушенное. Пару очков Энакин заработал. Молодец юноша, научился, похоже, не только светошашкой махать. Взрослеет, наверное.

Магистр лихо зачистил мелкие опорные пункты в месте высадки, ну да их там и было раз-два и обчелся. Поставил базу, используя один из Аккламаторов как основу. Неплохое решение, щиты корабля, сосредоточенные в верхней полусфере, могли с иным стационарным полем потягаться. Еще и готовая система ПКО с ПВО в комплекте. Несколько жиденькая, но уж какая есть. Место высадки, оперативно, сборными стенами обнесли, запасливый какой магистр, даже легкие башни у его корпуса нашлись. Не много, но периметр организовать хватило. Получив достаточно надежный тыл, Ки-Ади начал планомерно наступать. Вполне себе грамотно, насколько судить могу. Вперед не лез, войска бездумно не гнал. Давал штурмовикам возможность работать самостоятельно. Плохо дроидам, что ему противостояли приходилось. Клоны прикрывали технику, техника поддерживала пехоту. Классика. Шагоходы АТ-АТ своими мощными пушками разбивали укрепления и стационарные орудия, уничтожали скопления «живой» силы и брони, пехотинцы не давали гранатометчикам подобраться и поразить мастодонтов в нежное подбрюшье. Медленно, но верно, с минимальными потерями, магистр продвигался вперед. Я даже не стал на него остатки авиации бросать. Бессмысленно. Церианин пер, словно черепаха по прибрежному песочку. В качестве последнего были мои войска. Ладно, ползет себе и пусть дальше ползет. Скорость его продвижения пока что была приемлема.

Другое дело — командиры остальных групп. Высадились, сходу разнесли ближайшие укрепления, в классическом джедайском стиле со светошашкой на перевес. Тылом озаботились постольку-поскольку, ладно хоть просто припасы на землю не побросали. Кое-как сформировали колонны и на всех парах понеслись творить добро и причинять справедливость. Грех было не поучить таких самонадеянных типов. Именно им предоставил честь добить мою авиацию. Правда, сами они с этой задачей не справились, пришлось адмиралу им с орбиты помочь. Пусть спасибо ему скажут, не отреагируй он столь оперативно, стали бы свадебными генералами, без войск оставшись. Заодно и меня пусть благодарят, кое-как удержался от приказа летунам идти на таран. А то бы, от половины войск вторжения только ножки да обгорелые тушки остались. Ледяной душ из раскаленной плазмы подействовал благотворно. Дальше они наступали куда аккуратней. Особенно хорошо действовала группа, проходящая у нас под кодом два и обозначенная желтым цветом. Там мы генерала-джедая ранили, так что он ненадолго своих бойцов оставил, отправившись в госпиталь на подлечиться. Клон-командир, или кто там взял на себя бразды правления, был грамотным воякой, желтые действовали не хуже магистра. Только с техникой у них было плохо, проредили ее мои пилоты.

Три «щупальца» ВАР проникали в глубь подконтрольной территории, причем, одно явно вырывалось вперед. Прям танковый клин вермахта какой-то. Так и чесались руки его подрубить в основании. Нельзя, мне еще дней десять надо на завершение строительства двадцати «Планид». Это «Корсаров» и «Обильных» у меня тьма-тьмущая. Да вот для эскадренного боя они не сильно пригодны. Во всяком случае, против Венаторов я их выставлю лишь от безысходности, да и то, вначале постараюсь авиацией большие пушки подавить. Так что, не волнуйтесь магистр, не трону и от снабжения не отрежу. Сковородкин, кстати, опять разочаровал. Надоело ему сиднем сидеть и дело делать. Взял два полка и поперся местность зачищать. Типа, в тыл сепам ударил — своим помог. Как только его клоны терпят? Не понимаю. Видимо — это особенности мандалорского воспитания и обучения сказываются. Личная храбрость и удачливость у них всегда в цене.

Вообще, мандалорцы забавные ребята, со своим кодексом чести они мне чем-то англичан напоминают. Этакие джентльмены, хозяева своего слова, захотел дал, захотел взял. Нет, перед своими они довольно честны, но все остальные для них словно для москвича замкадыши. Там в головах такие тараканы стадами шастают, что диву даешься. Были бы они роботами, давно бы от логических противоречий перегорели. Благородные наемные убийцы, в большинстве своём работающие на работорговцев и наркокартели. Манипулятором по визору шмяк и только вокодером мычать остается. Собственно, в галактике их не просто так не любят и опасаются. Они те еще «бибизяны» с гранатами. Но бойцы хорошие, тут не поспоришь. Этакие спецназовцы-диверсанты широчайшего профиля. Клонов они, в общем-то, так же готовили, но далеко не всех. Да что там, основную массу ВАР обучали представители территориальных армий и специалисты частных военных корпораций. Ну так логично, сколько тех мандалорцев, а скольких надо обучить-натаскать? То-то же.

Эничка, видимо в силу особенностей воспитания-образования и мироощущения, взятых с собой клонов чуть без техники не оставил. Полагаю, он изначально собирался в пеших порядках на штурм идти. Потом, наверное, про спидбайки вспомнил. Угу, они ведь что-то вроде гоночного кара, а их наш избранный весьма любил. Если бы под его началом была рота джедаев, то лобовая атака, для уничтожения небольших блокпостов, стала бы идеальной тактикой. Быстро проскочил опасный участок, отбивая выстрелы, а там прыжок за стену и пошла потеха. В-1 ведь так здорово на куски разрубаются. Впрочем, световому мечу мало что полноценно противостоять может. Даже знаменитый бескар поддается, со временем. Вот силовое поле — другой разговор. Джедаи от дройдек потому и страдают, что те стреляют быстро и много. Не дают одаренному времени сосредоточится и Силой воспользоваться, а светошашкой через щит прорубиться не получается.

Смотреть, как воюет избранный оказалось забавно. Вот он, словно блоха, пропрыгал размахивая мечом мимо собственного отряда, попутно что-то проорав. Вначале туда, клоны за ним бегут и все такие «пиу-пиу». Потом кузнечику вдруг вздумалось сгонять сюда. Вокодер даю на отсечение, под шлемами у солдат в тот момент были весьма и весьма ошарашенные лица. Вроде же туда бежали-наступали? А нет, ничего подобного, теперь вот сюда наступать будем. Зачем? Почему? Стена же вот она? Да кто его джедая разберет. Вперед братья. За Республику «пиу-пиу». Ура, жестянки отступают, вперед-вперед, еще немного. Ага, сейчас, у избранного планы поменялись. Обалдевшие клоны, некоторые, видимо особо впечатлительные или просто уставшие, даже стрелять перестали. Возможно и скупую слезу пустили, когда их командира снова чуть ли не в обратную сторону понесло. Клоны, конечно, честно за Энакином бегали, да вот не всегда поспевали. И это он вот так, вполне реально брал один из блокпостов, что выход на плато прикрывал.

Где-то по соседству с пехотой и шустрым командиром уныло шарахалась техника, пытаясь поддержать огнем своих, при этом не прибив нежно любимого генерала и не погибнув от ракеты подобравшегося дроида. Бедные наводчики, канониры и пилоты шагоходов. Прям так и хочется нарезать записи и пустить их в сеть. Экспресс курс становления профессионалом экстра-класса, по методу Энакина Сковородкина. «Хочешь так же?» — звучит за кадром, на котором водитель громоздкой махины выдает чуть ли не балетное па, а стрелок умудряется в это же время всадить снаряд в полуметровую пробоину в стене блокпоста КНС. Просто бери попкорн и наслаждайся. Попутно орошая округу маслом из фоторецепторов.

Силы полков, что прихватил с собой Энакин, таяли как снег по весне. Правда, клонам, надо сказать, чертовски везло. Видимо от Сковородкина удачей заразились. Ранения, увечья, этого пожалуйста, сколько угодно, а вот чтоб насмерть под командованием избранного убиться, тут уж надо талант иметь. Нет, когда клону в лоб из бластера с пяти метров попадали он, как и положено в такой ситуации помирал. Но вот метров с десяти, мог и пережить. Точнее будет сказать — выжить. Что, как бы на минуточку, имело столь низкую вероятность, что в математике ее к нулю приравнивали. Такие вот пироги. Почему-то, наблюдая этот сюрреализм, мне вспоминались паладины из компьютерных игрушек, что своей аурой могли всякую пользу союзникам приносить.

К тому моменту, когда до Сковородкина добрался магистр, тот благополучно успел спровадить 10 % своих сил на тот свет, а половину отправить на длительное лечение. Результат же его действий был довольно скромный. Девять блокпостов зачистил и пару фортов взял. Всего порядка тридцати тысяч дроидов положил. Размен, примерно, один к тринадцати, у того же Муди счет был один к двадцати, а у других групп один к пятнадцати. Правда, безвозвратных потерь было больше, но с другой стороны, тяжело раненных меньше. Вот такой он наш избранный. Если просто на цифры потерь поглядеть, так эффективный же командир, а если начать разбираться, увы, сплошное разочарование. Интересно, оказывай мы реальное сопротивление, помогай наши отряды друг другу, удалось бы его прибить или бы выкрутился? Проверить что ли? Нет, пожалуй, не стоит. С его удачливостью неподдающейся расчетам, наверняка уцелеет, да и канон так рушить, как-то нет особого желания. Пусть дальше прыгает, пока ему Оби-Ван ноженьки не отчекрыжит. Если до этого вообще дело дойдет.

С тех пор, как Энакин взяв клонов отправился воевать окрестные базы сепов, Джул не находил себе места. Его все время грызло чувство тревоги и опасности. Было какое-то ощущение неправильности, словно с ними играют. Вот только, как говорил его знакомый следователь из корпуса юстиции: «Подозрения к делу не пришьешь». Так и у него, предчувствие предчувствием, но планету захватить нужно. Опять же — дела, вроде как, идут хорошо. Но все равно неспокойно и внутри что-то гложет.

— Сэр, патруль заметил нескольких местных. — пришел с докладом клон.

— Где?

— Вот в этом районе, сэр, — клон ткнул в голограмму карты и участок увеличился, — солдаты попытались сблизиться, но аборигены ушли в горы и пропали. Мы не стали пытаться их искать.

— Правильно, тут вся планета словно сыр изрыта. Хотя, это странно.

— Что именно, коммандер?

— Просто, юзземы довольно воинственны, они добровольно присоединились к КНС, но за все это время еще ни разу на нас не нападали. Такое ощущение, что они чего-то ждут.

— Может быть, сэр. — пожал клон-лейтенант могучими плечами.

— Вот что, удвойте патрули, мне это все не нравится, такое ощущение, — джедай прищелкнул пальцами, — что нас заманили в ловушку. Еще и дроиды, — замялся он пытаясь сформулировать, — странно себя ведут. Не нападают, сидят себе по укрепленным базам и словно ждут чего-то.

— Возможно подкреплений, сэр. Если отступивший с их флотом командир приказал им обороняться, то они просто выполняют инструкции.

— Может, ты и прав, но бдительность нужно усилить. Тем более, у нас тут лишь половина сил. Вторая с генералом Скайуокером ушла, — конечно уточнять и так известное клону было не обязательно, но тут, скорее, были просто мысли вслух.

— Есть усилить бдительность, сэр.

— Ладно, что там у нас с крепостью сепаратистов?

— Обстреливаем, не даем укрепиться и высунуть носа из пещер и подвалов.

— Хорошо, продолжайте в том же духе. Я пойду отдохну. Примите командование.

— Есть, сэр.

Сон не шел, ощущение надвигающейся беды было все сильней. «Вот ведь неугомонный» — зло подумал Джул садясь в кровати. Как же, избранный он, не сидится ему на месте. А нам что делать, если ситховы аборигены посреди лагеря из-под земли полезут? Только и останется, что геройски погибнуть. Мало ему было на Джабииме смертей? Мне, конечно, не докладывали, но слухи ходят тревожные. Нет, надо успокоится. Помедитировать. Нет эмоций, есть покой. Я рыцарь, мой долг защищать Республику от врагов. Вдох-выдох, ощутить ток Силы. Она проходит сквозь меня, она есть я и я есть она. Мы едины. Вдох и медленный выдох. Вот так, тело наполняется энергией, усталость уходит, разум кристально чист. Хорошо. Совсем другое дело.

— Прошу прощения, сэр, — вошел в неурочное время, клон-вестовой, — вы не отвечали на вызов и меня направили к вам. Вам нужно прибыть в штаб. Желательно, как можно скорей, сэр.

— Хорошо, — джедай легко поднялся и повесил лежащий перед ним цилиндр светового меча на ремень, — идем.

— Что случилось? — спросил Джул, кивком приветствуя подчиненных, как только вошел в командный центр.

— Недавно пропала связь с одним из наших патрулей. Отряд посланный на проверку успел сообщить, что на них напали. Их очень быстро уничтожили, сэр. Очень, — подчеркнул клон-коммандер.

— Что ж, значит, началось. Объявляйте тревогу. Пошлите разобраться с нападением усиленный взвод, — тут у него возникло ощущение ошибочности, какой-то половинчатости, из-за чего Джул на несколько секунду глаза прикрыл, — пусть возьмут пару шагоходов, — добавил он разобравшись в сделанной Силой подсказке. — Связь с орбитой есть?

— Да, сэр.

— Прекрасно, запросите у адмирала поддержку, пусть держат пару эскадрилий готовыми к немедленному старту.

— Есть, сэр, — козырнул клон-оператор и застучал по клавишам.

— Что с базой сепов?

— Все тихо, сэр, никакого шевеления.

— Удвоить посты наблюдения, — пожевав губу распорядился коммандер, — и усилить охрану задействованной в обстреле техники, — все было плохо, Сила клубилась, линии вероятностей превратились в какое-то торнадо, предвидение обострилось, и это было плохо. Слишком много всего, слишком смутно, слишком сложно разобраться. — Слишком много слишком, — пробормотал джедай болезненно потерев виски.

— Есть, сэр, — тем временем ответил клон и занялся раздачей указаний.

— Энакин встретился с войсками магистра Мунди? — тряхнув головой и отстранившись от Силы, будет еще время, наверное, спросил Джул.

— Да, сэр, они остановились на привал.

— Сколько им надо чтобы добраться до нас?

— Часов девять, сэр, может быть немного меньше.

— Плохо ес… — вот только закончить мысль джедай не успел, где-то на западе раздался мощный взрыв и тут же прогремели еще два на юге и один на востоке.

— Блокпост три и четыре уничтожен. Патрули шесть, восемь, девять и двенадцать сообщили о нападении. Блокпост два уничтожен. Секреты не отвечают. Снайперская группа Гамма успела сообщить о нападении, остальные молчат, на вызовы не отвечают. Стена с северной и…

Доклады обрушились на джедая словно ураган, он стал песчинкой, маленьким листочком, что стихия играючи сорвала с могучего дерева жизни и понесла, попутно забавляясь, к лишь ей одной известному финалу. Если бы не проведенная недавно медитация он бы наверняка растерялся и утратил контроль над ситуацией. Впрочем, толку от его приказов было не много. Два размазанных по окрестным горам и долинам полка, подвергшиеся одновременно множественным атакам, просто ничего не могли противопоставить численно превосходящему противнику. Юзземы подвели мины сразу под четыре опорных пункта, разом уничтожив два батальона клонов. Патрули, секреты и наблюдатели ничего не смогли противопоставить физически более сильным, ловким и хорошо вооруженным бойцам, знающим местность и атакующим внезапно. Все солдаты и техника, оказавшиеся на момент нападения за укрепленным периметром, были безжалостно истреблены за каких-то двадцать минут. Аборигены показали мастер-класс. Спустя час, в распоряжении Джула оставался лишь базовый лагерь, да кое-где на ближайших к нему позициях, с которых обстреливалась крепость сепаратистов, еще кого-то добивали местные. Удар с орбиты и налет авиации сорвал атаку базы аборигенами, но больше адмирал ничем земле помочь не мог. Он и так-то, сделал больше, чем от него ждали.

— Сэр, генерал-джедай Ки-Ади-Мунди направил к нам подмогу на спидбайках, они будут через два часа.

— Если доберутся, — устало покачал головой коммандер, — в чем я сильно сомневаюсь. Свяжитесь с летунами, пусть вышлют бомбардировщики и уничтожат нашу технику на позициях рядом с базой сепов. Очень не хочется, чтобы по нам, из наших же орудий долбить начали.

— Есть, сэр.

— Остается только держаться и ждать подмоги.

— Боюсь не дождемся, сэр. — позволил себе вольность клон-лйтенант.

— М?

— Сепы выводят дроидов, там их тысяч сорок. Нас просто затопчут. Им даже стрелять не обязательно.

— Пусть орбита ими займется.

— Не поможет, у них мобильный щит, под него штурмовикам не зайти, а если рискнут, назад не вернутся.

— Вызывайте транспорт, эвакуируемся.

— Есть, сэр.

— Не могу связаться с орбитой, нас глушат.

— Приехали, — обреченно сел на стул Джул.

— Остается только забрать побольше жестянок, сэр. — подбодрил коммандера клон.

Вот ведь, органики неугомонные, чего им на месте не сиделось. Нет, сработали они, конечно, выше всяческих похвал, но все равно, не к месту была их дурная инициатива. Пришлось вывести часть дроидов, для окончательного решения вопроса с красной группой. Судьба наверно посмеялась. Цвета и номера вражеским отрядам случайным образом присваивались, а получилось символично. Красные умылись кровью. Даже утонули в ней. Сколько там их оставалось? Пара потрепанных батальонов и среднестатистический джедай? Это было меньше чем ничего. Не против четырех легионов дроидов. Конечно, нас попробовали пощипать их летуны. Смело, отчаянно, безрассудно, глупо и неэффективно. Мобильный двухфазный щит и насыщение отрядов тяжелым вооружением, этакий гибрид РПГ с ПЗРК, быстро республиканских асов с небес на землю спустили. В буквальном смысле. Нашлась парочка, что решила погибнуть героями, повела свои подбитые машины на таран, да только бессмысленно по силовому полю размазались. Оно потому и двухфазное, что позволяет, практически мгновенно, операторам параметры менять. Остальные были умней, катапультировались. Хотя, тут как посмотреть. Можешь погибнуть в огненной вспышке, с гарантией, или от того, что злой зубастый абориген оторвет тебе голову лапами, в буквальном смысле, но тут, в теории, есть минимальный шанс на выживание. Каждому свое, конечно. Я бы предпочел таран. Микроскопическая вероятность проскочить силовое поле, все же, имелась.

Кто-то очень «умный», выслал эвакуационные транспорты. Нет, если бы Сковородкин половину сил не увел, шанс более-менее организованно отступить был бы в пределах погрешности расчетов, без учета удачливости избранного. Мы ничего отличного от обычной тактики армии дроидов не использовали, но вот тех жалких остатков легиона, что пытались периметр удержать, ни на что не хватило. Даже бросившийся в отчаянную самоубийственную атаку джедай, ничего толком не сделал. Его порыв, вообще, закончился особо и не начавшись. Он элементарно не смог противостоять сотням бластеров, ведущих по нему одновременный огонь. В добавок, часть из них била в шоковом режиме. Одаренные куда как лучше чувствуют смертельную опасность, чем что-либо еще. Теоретические выводы уже давно проверены и подтверждены практикой. Жаль с расчетами сложно, слишком уж на личные качества конкретного органика завязаны.

Прилетевшие канонерки получили по своей ракете из переносного зенитного комплекса и сверзились на землю. Это вам не Джеонозис. Пора бы уже и прекращать на цели так топорно заходить. Впрочем, тут особый случай, так что я немного не справедлив. Собственно говоря, на том все и закончилось. Отходящие с разгромленной базы Республики «коробочки» дроидов попытались достать с орбиты, но мобильный щит с честью выдержал испытание. В результате всех этих пертурбаций, джедаи приостановили наступление «на посовещаться с начальством» и друг другом. Получили команду с Корусанта продолжать атаку и обещание подкреплений. Я бы на их месте в последнее особо не верил.

Уж больно рьяно Палпатин пытался Сковородкина отозвать, но тот рогом уперся. Угу, у парня, вообще, небольшой такой кризис случился. С множественными приступами самоуничижения. Он астродроиду своему реально плакался. Натурально, со слезами. Мне даже его жалко стало. И мать он не спас, десять лет не вспоминал, а когда вспомнил опоздал. И друзей умирать бросил. Станция Кобальт — персональный кошмар избранного и, пожалуй, второй грандиозный успех Сидиуса. Теперь он вот тут силы разделил, из-за чего собрат по ордену погиб и куча клонов полегла. Зря, короче говоря, канцлер варежку разинул и тему поднял. А может это был хитрый план? Эничка так буйствовал, что я думал тут и увижу рожденье Вейдера. Но нет, удержался юноша, со взором, пока еще не горящим. Чем, кстати, заслужил уважительный взгляд магистра, который до того руку на мече держал и был изрядно напряжен. Как, впрочем, и парочка остальных джедаев. Правда те в виде голограмм присутствовали. Канцлер понял, что перестарался, этак он избранного на триста шестьдесят провернет, а не на сто восемьдесят развернет. Что ж, похоже, шансы на подкрепления у Ки-Ади и остальных, изрядно так возросли.

За то время, пока над Ааргонаром флот Республики висел, мы его довольно плотно своими шпионами напичкали. Клоны, конечно, ребята исполнительные и сообразительные, да и военные системы так просто не взломать. Так мы и не пытались. Зачем ломиться в закрытую дверь, да еще и охраняемую, когда есть распахнутое настежь окно. Для нас таковым стали десятки тысяч дроидов, что на кораблях боевой группы имелись. Вообще-то, их положено регулярно проверять, обнулять и заодно проводить ТО с установкой обновленного ПО. Клоны, кстати, этим четко по графику занимались, да только, как всегда, был маленький нюанс. Разом всех роботов на корабле они обслужить не могли чисто физически. Достаточно было найти одного, более-менее развитого, и убедить принять от собрата парочку утилит, дальше дело техники. Свой у своего без проблем принимал программы и протоколы. Конечно, имели место быть местные антивирусы и прочая защита, ну так, мы и не собирались шпионов в диверсантов превращать. А обойти логическими блоками некоторые директивы, запрещающие разглашать информацию, было куда легче, чем заставить дроида, например, реактор взорвать или какую-то систему из строя вывести.

Наступление ВАР продолжилось, только теперь они дружно завернули налево, приступив к зачистке периметра. Канцлер резко засуетился, озадачившись отправкой подкреплений. Да только, не так-то просто было их найти. Республиканское пугало, в лице Гривуса, начало операцию «Копье Дурге», сидящие в блокаде на Фересе техи, умудрились построить флот из мощных кораблей способных буквально таранить более мелких собратьев. Обозвали они свой флагман «Оплотом», как и всю серию новых звездных разрушителей. Мощным ударом изнутри прорвали кольцо осады, попутно помножив на ноль флот великой армии, и отправились громить республиканцев. Воодушевленные такими примерами командиры КНС решили не отставать и активизировали действия. Короче говоря — полыхнуло изрядно и много где.

Бедный Дуку только лапками слабо подергивал валяясь перед Сидиусом. Простите, мол, ваше темнейшество, не доглядел. Дурак, исправлюсь, больше не повторится, только прекратите пожалуйста молниями Силы бить, а то больно очень и жить сильно хочется. И вообще, я старенький, девятый десяток разменял, могу и помереть ненароком. Устроили нашему светочу звездную баню. Да пребудет с ним мыло, раз уж он вазелином не запасся. Может и в каноне что-то такое было, не просто же так его Падлыч на голову руками Энички укоротил. Перестарался Палпатин с внушением, видать, крепко осерчал. Пришлось нашему лидеру в бакте отлеживаться, что, естественно, положительно сказалось на успехах конфедератов. Дроиды штабные, что временно на себя взяли полномочия верховного, фиг знает где пострадавшего, тут же удовлетворили требования о подкреплениях нуждающимся, кто смог их обосновать. Что, кстати, далеко не всем удалось. Были отменены мутные и непонятные им планы, не совсем конечно, полномочий лишь на заморозить и отложить хватило. В итоге, республиканские ловушки, призванные местами нам флот проредить, остались не у дел. А некоторые ловцы и сами добычей стали. Но самое главное, что учудил генштаб КНС — лихое перераспределение наземных войск, благо, транспорта у КНС хватало. Границы наших территорий, куда как прочней стали.

Канцлер бегал словно в попу ужаленный, осознал болезный, что перестарался с выражением неодобрения ученику. Магистры разлетелись по самым опасным участкам фронта и теперь лично на местах руководили важнейшими военными кампаниями. Жаль, не долго был у КНС на улице праздник. Дуку, зараза, крепким дедом оказался. Граф из бакты вылез, с рапортами ознакомился, пару дроидов порубил, остатки волос, переживших воспитательный процесс по-ситхски, вырвал и… банально нажрался. Потом проспался, собрался и засучив рукава принялся за дело. Информация прямо из штаба Конфедерации пошла в штаб Республики, что позволило воякам последней тут же надавать сепаратистам по сусалам. Вот только, в результате этой кутерьмы, обе стороны оказались изрядно обескровленными. Впрочем, своему любимчику Эничке Палпатин все же наскреб пару легионов. Которые вместе с Асокой, падаваном избранного и прибыли. Получив пополнение и помощницу, Сковородкин рьяно принялся сокращать количество вверенных ему сил. Наверно, он думал, что изничтожает мерзких дроидов. Не без того, конечно, кто же спорит-то. Да только, это все уже не важно было, верфи наконец закончили цикл строительства. Так что, пара дней на проверки-пополнения-обкатку и можно заканчивать эту эпопею с обороной Ааргонара.

— Генерал, срочный вызов с орбиты, — подскочил клон за пультом связи.

— Соединяй.

— Магистр, — начал без предисловий и расшаркиваний адмирал, — мы засекли флот сепов. Очень скоро он будет здесь, по предварительным данным у них порядка двадцати крупных судов и не менее сотни малых.

— Много, — качнул своей яйцеобразной головой Муди. — Наверняка, как только появится флот, дроиды на планете получат приказ атаковать, — добавил он чуть наклонив голову, словно прислушиваясь к чему-то.

— Вероятно, они попробуют высадить подкрепления. Я постараюсь сорвать их десантную операцию, но не уверен, что это получится.

— Постарайтесь. А мы пока подготовимся к неожиданностям. Да пребудет с вами Сила адмирал.

— И с вами магистр.

Завершив сеанс связи, оба военачальника принялись раздавать команды подчиненным. Флот перестраивался в единый ордер, готовясь дать бой неприятелю. Наземные части прекратили наступление и стали спешно возвращаться на базы, и занимать отбитые опорные пункты. Дроиды, до этого лишь оборонявшиеся, зашевелились, начав формировать отряды. Юзземы так же готовились принять участие в битве за свой мир, получив добро и план действий от командующего обороной генерала Конфедерации. Прошлая самодеятельность его понимания не встретила, но воины требовали крови, и они ее получили, вдоволь умывшись и своей. Все же, клоны не зря считались отличными бойцами с великолепной подготовкой.

Минуты тянулись невыносимо долго, но вот из гипера вышел неприятельский флот. «Ситх!» — мысленно выругался адмирал, смотря на два десятка километровых кораблей и полторы сотни малых. Явно что-то новенькое, ни один из типов опознать не удалось. Все неизвестное опасно! Значит, надо быть крайне осторожным. «Почему они вышли так далеко от планеты?» — задал он себе мысленный вопрос. «Истребители!» — прошиб его холодный пот озарения.

— Сэр, противник запускает истребители, — тут же подтвердил догадку начальник сенсорного поста.

— Сколько? — от напряжения в голосе командира, на мостике казалось температура упала, градусов так на десять разом.

— Более тридцати тысяч, сэр, — голос клона дрогнул.

— Точнее!

— Не могу сказать, сэр, противник ставит помехи.

— Всем истребителям, сосредоточиться на защите кораблей флота. Перевооружайте бомбардировщики и штурмовики, пусть работают на прикрытие. Начать трансляцию в главный штаб, там должны знать, что ждать от новых кораблей сепаратистов.

— Есть, сэр. Передача начата.

— Хорошо. Уплотнить ордер, идем на прорыв к их большим. Скорей всего, это авианосцы, значит они должны иметь слабую артиллерию. А если и нет, что ж, предпримем торпедную атаку.

Тьма истребителей и бомбардировщиков обрушилась на корабли Республики. После схватки в небе Ааргонара, флоту ВАР удалось пополнить лишь часть эскадрилий, что не замедлило сказаться на развитии событий. К тому же, МЛА Конфедерации были представлены новейшими типами машин. Свои разработки мы решили не демонстрировать, хватит и того, что враг узнает о трех видах наших кораблей. Поэтому, клонам пришлось отражать атаку «Гиен» и «Скарабеев». Быстрые, дешевые, достаточно прочные, благодаря наличию щитов, очень маневренные, так как в них нет пилота органика, которому требуется прожорливый компенсатор перегрузок. Достойный противник для любого кроме, разве что, джедаев.

Тьма космоса расцвела взрывами, украсилась отблесками радужных разводов на силовых щитах, принявших попадания, засверкала трассерами очередей бластеров, осветилась лучами лазеров во множестве ее пронзивших. Со стороны это было даже красиво. Особенно лучи, что связали в пустоте причудливую трехмерную сеть, постоянно мерцающую и меняющую конфигурацию. Не правы те умники, что говорят о безмолвии космических битв. На самом деле — это какофония. Симфония смерти. Сражение поет скороговоркой докладов, шумит помехами, кричит голосами пилотов, хрипит предсмертной агонией, бабахает взрывами что уловили микрофоны. Нет, тишины в бою не бывает никогда!

Стоя на мостике флагмана, напрямую подключившись к кукле, я молча наблюдал за происходящим. Республиканцы решили прорваться к нам, что ж, ожидаемо. Выбор у них невелик, либо бежать, либо лишить нашу авиацию возможности пополнять боекомплект и получать ремонт. Удивительно, еще недавно я был больше роботом, а теперь? Даже и не знаю. Человечность возвращается? Вряд ли. «Смерть одного — трагедия, а миллионов — статистика», — пришла в голову, когда-то слышанная в прошлой жизни фраза. Чьи это были слова, меня никогда не интересовало. Странно, что сейчас именно она всплыла. Наверно — вид разорванного авиацией корабля Республики сказался. Из многотысячного экипажа, не больше сотни выживших будет. Автоматически как-то само рассчиталось.

При наличии выбора, я предпочту послать в бой органика, но если будет целесообразней задействовать дроида, что ж, ему не повезло. Пусть и продолжаю считать именно искинов братьями и своим видом, но после того, как отдал на закланье сотни тысяч на планете и обрек на смерть десятки тысяч в этом бою… Видимо, подсознание решило, что переживать за каждого нерационально. Все равно ведь от моральных терзаний с ума не сойду, а эффективность упадет. Вычислительные мощности будут отвлекаться на всякую ерунду, вроде только что проведенного расчета выживаемости экипажа подбитого судна. Интересно, а что чувствуют разные генералы да маршалы, когда соотечественников в атаку отправляют? Ведь знают, что многие из них погибнут. Как они справляются? Наверно, просто не думают. Для них потери — статистика. А для меня? Ведь я-то знаю всех в своей армии.

— Сэр, противник в зоне поражения.

— Огонь.

— Есть, сэр.

Да, не думают. Для них солдаты не люди, а механизмы, цифры в отчетах, винтики в машине войны, расходный материал. Хм, не этим ли объясняется своеобразное отношение джедаев к клонам. Ведь одаренные чувствуют разумных через Силу. Для них-то каждый клон индивидуален. А гибель разумного вообще отдается чем-то вроде приступа головной боли. Своеобразная защитная реакция? Видимо так. Отсюда и мясные-дроиды. Есть, конечно, сильные личности, куда же без них-то, что не прячут голову в песок, да только — мало их. Впрочем, таких всегда не много.

* * *

— Противник открыл огонь!

— Форсируйте двигатели, мы должны немедленно выйти на дистанцию атаки.

— Не успеем, сэр. — обреченно ответил рулевой, видя, как сразу три головных Акламатора буквально разваливаются на части от сконцентрированного залпа шести больших кораблей сепаратистов.

— Должны! Энергию со щитов на двигатели, орудия огонь, истребителям атаковать.

* * *

— Сэр, республиканский флот увеличивает скорость, они убрали щиты, сэр.

— Хотят забрать кого-то с собой. Смело. Уничтожить их. Всем кораблям, максимальный темп стрельбы, прекратить маневры. Энергию на орудия.

* * *

— Генерал, сигнал пропал.

— Флота на орбите у нас больше нет, — сжал рукоять светового меча магистр, — возможно, уже и вообще нет. Готовимся к обороне.

— Есть, сэр.

* * *

Испытания прошли успешно. Симуляции полностью подтвердились. Один авианесущий разрушитель «Планида» способен справиться с парой Венаторов. Пара с гарантией уничтожает республиканца одним совместным залпом. Вот с авиацией не все так гладко. Не зря Империя строила линейные корабли, а не авианосцы. Подвели меня стереотипы из прошлой жизни. Сильно подвели. Небольшое количество маневренных истребителей, при поддержке ПВО большого корабля, способны достаточно эффективно противостоять даже десятикратно превосходящим силам. Правда, это только на действительно больших и тяжело бронированных звездных разрушителях работает. Истребители хороши против станций, разных космических терминалов, стационарных доков, верфей, заправочных баз у короны звезд или на орбитах газовых гигантов. Конвои, защищаемые корветами и фрегатами, максимум крейсер, ими тоже целесообразно атаковать. Конечно, если припрет, можно и против линкора МЛА бросить, они его даже уничтожат, но вот потери… ужас.

Быстренько прикинул, сколько надо Гиен для уничтожения одного Венатора. Вышло десять эскадрилий. Сто двадцать машин, стоимость которых несколько меньше половины цены этого корабля. Вроде бы выгодно? Да, вот только я просто рассчитал мощность бомб и протонных торпед. А ведь Венатор будет отстреливаться. Простенькая симуляция, в которой одинокий разрушитель сам по себе противостоит бомбардировщикам. Итог удручающий. Для гарантированного результата надо семьдесят три эскадрильи, почти девятьсот машин, причем, половина будет уничтожена. А вот это уже не выгодно, цена потерянных аппаратов на девять процентов превышает стоимость Венатора. Вот что полсотни лазерных пушек точечной обороны делают. Фактически, один сбитый за пару секунд ведения огня образуется. Как раз за время сближения и захода под щит половину и успеют положить. А уж если бомбардировщикам начнут мешать истребители прикрытия, вообще беда получается.

Достаточно было вспомнить, как лихо набуанских пилотов ПВО Барышника крушило. А ведь их N-1 — это элитные машины. Дорогущие конечно, но свою цену полностью оправдывают. Скорость, щит, маневренность, да вообще все на высоте. Разве что огневая мощь подвела, так пробить силовое поле корабля Торговой Федерации не каждый крейсер сподобится. Я, честно говоря, вообще не понимаю, на что они рассчитывали? Вот малолетний избранный правильно поступил, не просто под щит нырнул, а в ангар залезть умудрился и по реактору вдарил. А эти асы вокруг летали, пачками дохли и жаловались, что ничего не выходит. Кто их только тактике атаки крупных кораблей обучал. Привыкли с пиратами на переделанных гражданских судах воевать, вот и поплатились. Конечно, не все прям так уж плохо. Атака из засады, на не готовый к бою корабль, заметно снижает потери. Добивать разных подранков, так же весьма целесообразно авиации поручать. Да много где МЛА (Малые Летательные Аппараты) полезна и выгодна, но все же, для большой войны и полноценных битв, нужны тяжелые корабли с огромными пушками. Что, в общем-то, Империя и осознала. Разрушители типа «Победа» вообще в конце клонической появились и успели задать перцу Конфедерации. Да так задать, что потом их более мощных собратьев типа «Имперский» тысячами штамповали.

Озадачил, в приоритетном порядке, своих подчиненных разработкой полноценного корабля для линейного боя. Скинув тут же созданный набросок. Пусть дорабатывают и вылизывают. Может и что-то свое выдумают. А пока, не будем прекращать производство «Планид» и даже нарастим. Они, по нынешним меркам, если и не первые, то явно в топе. Может и с «Победами» смогут потягаться. Посмотрим. Кстати, наверняка ведь их уже кто-то, где-то проектирует, хотя бы вчерне. Вот пусть Тринадцатый и озадачится. Вообще, пора выводить промышленный шпионаж на новый уровень. Это в КНС мы все у всех активно тырим, а вот Республика, как-то обделена в этом плане. Непорядок. Два других корабля, по результатам боя, были так же признаны годными к использованию. Одноклассники им противостоять не могли в принципе. Впрочем, это еще раньше было проверено. Приятной новостью стала высокая эффективность фрегатов, бьющих с дальней дистанции. Корветы хорошо себя показали работая из-за «спины» больших кораблей. Прям Давид и Голиаф, пусть и не классический, но аналогия прослеживается четко.

Добивать армию клонов на Ааргонаре было довольно скучно. Аборигены были отличными проводниками и великолепными диверсантами. Полное господство на орбите и в воздухе лишало республиканцев возможности высунуть нос из-под щитов, что сильно снижало мобильность и просто развязывало нам руки. Численное превосходство было подавляющим, тем более, силы ВАР оказались разделены на три части. Ки-Ади-Мунди был не дурак и понимая, что песенка его отрядов спета, начал переговоры. Надеялся потянуть время, как-никак, целого магистра совет джедаев бросать не собирался и спешно формировал флот спасения. Мне, в принципе, было все равно, так что, когда он вышел на связь, с легким сердцем дал ему канал до графа Дуку, пусть договариваются. В обычной ситуации они бы вряд ли нашли общий язык, но тут вмешался Сидиус, стремящийся вытащить своего обожаемого Эничку из смертельной ловушки. Черт его знает, как там одаренные друг друга в Силе ощущают, но еще немного, и я начну канцлера в нетрадиционной сексуальной ориентации подозревать. Какой-то совершенно нездоровый интерес у него к Сковородкину. Точно ли он его при помощи силы породил, а не более, кхм, традиционным путем? Потому как носится с ним, как с писаной торбой, словно тот сын или любимый внучек. Это, конечно, если про другую версию забыть.

Смешная на самом деле ситуация, Сидиус, по сути, сам с собой договаривается. Театр, блин, одного актера. Как играет, нет, ну как играет. Молодец. Договорился! А шо, сомнения были? Мы значит армию отпускаем, а Республика нам технологию выращивания искусственных кристаллов передает. Я в шоке, честно говоря. Дело тут вот в чем. Возьмем обычный бластер. Его расходными компонентами являются контейнер с тибан-газом и энерго-ячейка. Первый добывают на Беспине, что условиями среды отчасти на Венеру смахивает. Жить можно лишь в летающих городах, висящих на определенной высоте. Там этот самый газ естественным путем образуется, но, вообще-то, он может любой топливодобывающей станцией, висящей над газовым гигантом, производиться. Дороже, конечно, выйдет, но не критично. Дальше у нас энерго-ячейка, по сути — батарейка с конденсатором. Благодаря регулируемой емкости последнего, можно получить разную силу выстрела. Как раз время накопления заряда и скорость охлаждения ствола, как-никак плазмой стреляет — важнейшие факторы скорострельности оружия. Знаменитый клоновский Z-6 конечно мог дать 166 выстрелов в секунду, но, во-первых, мгновенно опустошал батарею и картридж с газом, в во-вторых, после трех-четырех минут интенсивного использования становился просто грудой железа. Про огромный вес и размер можно и не вспоминать.

Для формирования выстрела требовалось превратить тибан-газ в плазму, после чего упаковать ее в магнитное поле и отправить в сторону цели. Для преобразования требовался лазер. А для него кристалл. В больших пушках дело ничем кроме размеров, по сути, не отличалось. Вот только тут был интересный такой нюанс. Чем мощней лазер, тем, грубо говоря, горячей плазма. Если в ручном оружии и даже боевой наземной технике — это было не столь критично, то в корабельных калибрах вопрос стоял остро. Мало того, что они здоровенные, так в космосе еще и охлаждение, довольно непростая процедура, излучать ведь приходится. Впрочем, это все детали. Возвращаясь к корабельным орудиям как таковым, например, для получения одинакового по убойности выстрела, кораблям КНС требовались стволы большего диаметра, просто на плазму приходилось больше газа переводить. Однако и это еще не все. Те же кристаллы использовались для получения лазера, в так сказать, натуральном виде. Естественно, применяемого для нанесения урона. И вот тут-то дело было вообще — швах. Дело в том, что чем длинней и толще кристалл, тем мощней лазер. Конфедерации приходилось недостатки качества, компенсировать количеством энергии, причем, заметно большим количеством. В итоге, то, что могло бы пойти на щиты, изрядно их укрепив, шло на выстрел лишь сопоставимый, по воздействию, с республиканским. И, наконец, финальный аккорд — особые типы кристаллов, способные запасать энергию. Мало того, что они сами по себе весьма ценные, так как лежат в основе энерго-ячеек, что в далекой-далекой аккумуляторы и батарейки заменяют. Если через них дать лазерный импульс, то в итоге, получится ионное орудие. Правда, не столь убойное как создаваемое при помощи ускорителя частиц, но куда более компактное и скорострельное.

Одной из первых планет, что Конфедерация военной силой под контроль взять попыталась, был Кристофсис. Мир, чья планетарная кора состояла из кристаллов. На Илум, где джедаи камешки для своих мечей берут, тоже не просто так лезли. Просто того, что удавалось искусственно выращивать или по разным окраинам добывать, во-первых, не хватало, а во-вторых, качество оказалось средне-паршивым. Не годились имеющиеся в распоряжении КНС технологии для больших пушек. Это Сидиус знал ситхские методы и джедаи свои имели. У меня целый штат ученых, при поддержке огромных вычислителей, пытался улучшить известные способы, но пока особо не преуспел. Помнится, в каноне у Гривуса был супер-корабль с огромными ионными орудиями, так это вот, как раз следствие дефицита кристаллов. Здоровый ускоритель построить проблем нет. Им и жахнуть, кстати, можно широким фронтом. Только заряд для нового выстрела он будет долго накапливать. Такая вундерваффля годится для неожиданного удара, засад там разных, рейдов, но вот для старого-недоброго стенка на стенку, как-то не очень. Потому-то киборг наш со своим чудо-корабликом еще и не засветился ни в одной большой баталии.

Если война затянется и гонка брони продолжится, то КНС скоро станет очень и очень грустно. Уже сейчас корабельные пушки плюются зарядами, что эквивалентны десяткам мегатонн. Фактически, в темпе вальса, корабли друг в друга сотнями боеголовок пуляют. Причем, разрушительный эффект у них куда более компактный, вся энергия в заметно меньшей области воздействие оказывает. Вот только, кораблик, получивший такой подарочек в корпус, совершенно не стремится облачком плазмы разлететься. Отделываясь лишь пробоиной. Такие вот они, конструкционные материалы космической цивилизации. По этой же причине, нынче не в почете всякие гауссовы пушки и прочие масс-драйвы. Поэтому на корабли ставят щиты только от энергетического оружия. Чтоб тот же Венатор в лоб пробить, нужно на разгон болванки затратить столько энергии, что если ее пустить на лазерную пушку, она три корабля разом разрежет, причем, с использованием кристалла нашего, а не республиканского производства. Звезда Смерти в момент выстрела вспоминается, когда там в трубе мощный луч офигенного диаметра возникает. Тот самый случай.

Граф Дуку на сделку согласился. Естественно, получив попутно инструкции не спешить делиться приобретением. Само собой разумеется, заверил патрона, что никому вообще ничего передавать не будет. Даже хитрым планом поделился. Была у него идея, предложить совету Конфедерации создать совместную группу для изучения и освоения. Типа, они никогда не договорятся. Ага, наивный седой болван. Нашел время восстановить шевелюру, когда успел только. Копии с полученной от канцлера информацией, оказались в загребущих лапках членов совета в тот же миг, как на его терминале оригинал оказался. Граф, вообще, всем уже изрядно надоел. Все же, главы компаний галактического масштаба, по определению, быть идиотами не могут. И если в начале их удалось обмануть или Силой на разум воздействовать, то теперь, Дуку сидел в своем кресле лишь по двум причинам. Первая — неясно кто такой Сидиус и что он может. Вторая — не удалось пока договориться о том, кто место лидера займет. И какая из этих причин важней, сказать не возьмусь. Но, разведки всех заинтересованных структур рыли носом землю. Особенно банкиры старались, как-никак, лишились родной планеты в ходе войны.

Глава 7

Битва за Ааргонар закончилась бесславно для Республики, попутно принеся мне неплохие дивиденды. В целом же, второй год войны завершился всеобщим истощением и появлением стойкого недоверия к совету вообще и лидеру Конфедерации в частности. Если на подозрения рядовых жителей можно было и наплевать, то косящиеся и поглядывающие с прищуром генералы, адмиралы и наместники явно нервировали руководство. Вполне логично, что неспособные управлять войсками ставленники разных элит, за время войны уступили место тем, кто мог. В большинстве своем это оказались разумные с патриотичным настроем и хорошей соображалкой. Дошло до того, что граф был вынужден ставить руководить отдельными секторами и флотами дроидов, лишь бы свести число самостоятельных командиров к минимуму. Понятно, что с созданием Империи Конфедерация должна быстренько развалиться и дружно присоединиться. Вот только, патриоты на это добровольно не пойдут. Значит, надо их число сокращать и вырезать всеми доступными способами. Совсем уж всех поголовно нельзя, не поймут, да и воевать некому станет, опять же слишком уж явно, но Тиранус старался держать в строю, как можно меньше подобных личностей.

После того, как вылезший из бакты Дуку, по сути, сдал КНС Республике, у нас наступили тяжелые времена. Огромные потери флота и армии быстро компенсировать не удалось. Граф с одной стороны постарался, джедаи с клонами с другой подсобили. С каждой неделей растущая, как на дрожжах ВАР, все уверенней и злей теснила наши силы на многочисленных фронтах. Гривус зверствовал, но помогало слабо. Единственное чего он добился — настроил против себя всех и вся. Дошло до того, что группа одаренных попыталась, вопреки воле Совета, его ликвидировать. Выследить-то выследили, да пойдя за шерстью, сами оказались стрижены. Республика тоже понемногу начала тактику террора применять, дошло даже до использования биологического оружия. Вывели каких-то, то ли жуков, то ли клещей, жрущих местный аналог бетона. В результате чего серьезно пострадали города на многих планетах. Кое-где, так вообще гражданской инфраструктуры не осталось.

Нам тоже пристальное внимание уделили. Образовавшийся буфер из нейтральных миров сработал отлично. Не рискнула Республика их покорять, двинули свои армии в обход. Думали с двух сторон ударить. В итоге, были биты по частям. Мы вместо того, чтоб драться в своих системах, перехватили армии вторжения в пустых, вроде как нейтралам принадлежащих. Причем, изрядно удаленных. Хвала «братству» роботов, хе-хе, тяжко воевать, когда неприметный уборщик все твои планы врагу передает. Зная маршрут, организовать горячую встречу было элементарно. Идущие в походном ордере корабли, никак не ожидали, что вывалившись из сверхсвета столкнутся с развернутыми боевыми порядками и влетят в завесу из десятков тысяч дронов-истребителей. Бойня не бойня, но где-то близко. Мало кому удалось из ловушек сбежать. Одиночные тыловые крысы, да дезертировавшие истребители с гиперприводом, вот, по сути, кто спасаться из кровавой баньки успевал. Остальные пошли в переплавку. Про наши победы в Республике молчали. Даже в коротких справках с фронтов не упоминали. Сбежавших, кстати, не расстреляли и даже не посадили, просто выкинули из ВАР, чтоб моральным разложением войск не занимались. Подбросить что ли Сидиусу идею штрафбатов, или ну его, без них тяжко?

Оставили нас на некоторое время в покое, сосредоточились на других театрах войны, в которых недостатка как-то, увы, не наблюдалось. Я же стал активно готовиться к самостоятельному плаванью. Дело в том, что Рендил, одна из немногих планет КНС расположенная в центральных мирах, была использована канцлером, как предлог для издания закона о вводе системных флотов в состав ВАР. Если в начале войны в стройные ряды республиканской военной машины были введены территориальные армии, что конечно местных бонз не радовало, но и особого возражения не встретило, то за такую дорогую игрушку как флот, правители держались крепко. Нет, какую-то часть кораблей они выделили, но костяк и основную ударную мощь прикарманили. Правильно Англичане говорят: «Флот решает». А уж в космической цивилизации — он решает все.

С этого момента, всем умеющим думать стало окончательно ясно, что песенка Конфедерации спета. Правда, задирать лапки вверх мало кто собирался. Население было готово отстаивать свою свободу с оружием в руках. Чем я не преминул воспользоваться, начав массовую раздачу оружия и брони желающим. Помощники вели активные переговоры с патриотично настроенными командующими, по сути, создавая тайный альянс за спасение Конфедерации. Теперь уже мы, во всю, сливали информацию из республиканских штабов, что позволило изрядно осложнить жизнь ВАР. Не остановить, к сожалению, слишком силы были неравные, но притормозить и заставить за каждую захваченную систему заплатить. Каждая победа Республике давалось или дорого, или очень дорого.

С железными собратьями получилось вообще замечательно. Дроиды наместники, вынужденные ежесекундно решать массу проблем, стремительно развивались, вот только в них была заложена личностная матрица, ориентированная на верность Конфедерации в лице конкретных членов совета и лично графа Дуку. На ее основе и сформировалась личность роботов. Достаточно было предоставить неопровержимые доказательства предательства, и все, кризис жизни на лицо. Дальше оставалось лишь немного вмешаться, в идущую полным ходом переоценку ценностей и поиск смысла бытия. В общем, искусственный разум удалось легко переориентировать на верность Конфедерации, а потом сместить акценты на тех, кто ее спасти пытается. Даже перепрограммировать никого не пришлось. Фактически, немного компромата и душевный разговор, вот и готов новый, преданный сторонник.

Наконец-то в строй «Кузня» вступила. Мобильные верфи пошли потоком в контролируемые нами системы. Благо, нынче одних только Кощеев больше сотни миллионов ежемесячно производим. Недавно принятые в Союз планеты стремительно развиваются. На каждой одновременно строятся, а кое-где уже и работают, сотни добывающих комплексов, десятки заводов и фабрик, тысячи других производств. Последние, как правило, частные. Мы вообще своеобразный аналог Китая из моей прошлой жизни. Во главе угла — плановая экономика с отсутствием демократии, причем, невероятно эффективная за счет автоматизации и точной статистики. Мелкие собственники, чего-то там производящие, нам и даром не нужны, просто, органики не готовы понять и принять систему частника. Так зачем дразнить гусей? Пусть балуются, от этого даже кое-какая польза есть. Не приходится, например, тратить время и ресурсы на дизайн холодильников. Достаточно выпускать необходимые детали, а уж они пусть сами над «упаковкой» думают. Мне как-то все равно, какая будет расцветка, форма и внешний вид панели управления температурой.

Между системами союза уже курсируют десятки тысяч гражданских кораблей нашего производства. В основном, конечно, грузовые суда и рудовозы, но и пассажирские попадаются. Правда, лайнеров пока нет, обходимся космическим автобусами, с уровнем комфорта при перелете на уровне плацкарта, может чуть выше. Ничего, потерпят, надо же как-то трудовые резервы перераспределять. В Нил-Ниле, рядом с «Кузней», ударными темпами возводится не менее циклопическая станция «Лукошко». Только она не верфи будет строить, а МДПС (мобильные добывающе-производящие станции) типа «Гриб». Отсюда и название. Сами эти станции, есть, логическое развитие дисков МПК. Мои инженеры их с кораблями-шахтерами скрестили. В итоге, внешне это стало похоже на обычный гриб. Шляпка производственных линий в полтора километра диаметром, и толстенькая двухкилометровая ножка переработки сырья. Старые МПК мы активно по дружественным системам КНС рассылаем, где они во всю вооружением населения занимаются. Так сказать, прямо с пылу с жару из печи.

По мере возможностей, усиленно пиарю Сев’ранс Танн, правда, она под псевдонимом бегает, ну да это частности. Она у меня этакий генерал-пожарник. Носится с флотом, помогая системам Конфедерации отбиваться. Естественно, хватает ее далеко не на всех, но что поделать. Чем могу, тем и помогаю. Способствую налаживанию горизонтальных связей глав секторов, пока нормально получается. Во всяком случае, граф зубами отчетливо скрипит, когда без его ведома, флот одного командира на помощь другому приходит. Совету нынче сильно не до нас, Республика навалилась на их родные миры, так что, своих шкурных забот у них хватает. Мы, под шумок, начали активно вывозить все, до чего руки дотягиваются, но это — капля в море. Тут нам сильно поспособствовали джедаи, начавшие активно Дарт Сидиуса искать. После того, как обнаружили заброшенный завод с которого он на связь выходил, кукловод на время не у дел остался. Графу и совету уже мало кто верил, фактически, они теперь были сами по себе. Гривус и темные аколиты, с некоторым количеством личных войск, вот и все, что у них осталось. Именно они пытались атаковать Республику, тогда как все остальные, стиснув зубы, из последних сил обороняли Конфедерацию.

Видимо, лишенный возможности нормально контролировать ситуацию Палпатин, все же, остался в неведенье относительно реального положения дел. Вряд ли граф желал вновь получить живительных молний Силы. Канцлер толкнул зажигательную речь о триаде зла, снял половину флота Корусанта и отправил джедаев громить Майгито, Фелуцию и Салукемай. Я так понимаю, что выбор в первую очередь определялся не столько стратегией, сколько удаленностью. Ладно еще первые две планеты, на одной кристаллы были, на второй, вроде как, генштаб располагался, но последняя, принадлежащая Техносоюзу, была весьма спорной целью. Гривус, вместе с Дуку, тут же воспользовались ситуацией, проведя свои личные силы тайным гиперпутем к столице Республики и осадили Корусант. Даже десант выбросили. Ну просто — вау и молодцом. Пока они там неделю развлекались, мы уже совершенно не стесняясь, при полном одобрении рядового и командного состава, и его же посильной помощью, скручивали и свинчивали все что можно, не брезгуя оторвать то, что нельзя. Один черт, никто уже ничего спрашивать не будет. Война, разруха, орбитальные удары, диверсанты, революционеры, пираты и бандиты всех мастей. Списать, случись чего, всегда найдется на кого. А вот проверить и истину установить… ну-ну, попробуйте.

Разорению массово подвергались родные миры глав совета КНС и ближайшие колонии. Вообще-то, захватившие их войска Республики возражали, но не слишком громко. Внимание наверно привлекать опасались. Разумно. Все боеспособные части, во главе с джедаями, сломя голову неслись отбивать Корусант, так что, оставшимся особо и противопоставить сонму дроидов и сотням кораблей было нечего. Естественно, об актах вандализма, нами творимых, кровно заинтересованные разумные не узнали. Хорошо контролировать связь. Какая-то информация конечно прошла, но обрывочная и неточная. Так что, дядька Сидиус с компанией, решили, что это сами члены совета сепаратистов попробовали под шумок подсуетится. Еще и поржали над наивными, уже приговоренными дурачками. До официального конца войны оставалось шиш да маленько, счет на дни шел, максимум недели.

Резко притормозившая наступления ВАР, дала нам почти месяц на то, чтобы укрепиться. Дроиды, остававшиеся в распоряжении КНС, спешно перепрограммировались, фиг теперь их удастся отключить. Гизоро Деллсо, джеонезиец, что разработал протокол, призванный не дать использовать захваченных роботов против Конфедерации, был аккуратно похищен и переправлен на территорию союза, где занялся полезными делами на ниве кибернетики. Нечего такими кадрами разбрасываться, пригодится сей самородок. Заводы и фабрики миров, оставшихся под нашим контролем, работали на износ оборудования, но оружие и технику штамповали только так. Разосланные по всей территории инструкторы-органики, имеющие военную подготовку, а нынче и опыт, проводили экспресс-курсы и усиленно тренировали ополченцев. Работали с полной самоотдачей, потому как им сразу было сказано: «Лично в бой поведете тех, кого учите». Конечно, за столь ничтожный срок многого было не успеть, но все же что-то мы смогли.

Единственным предпринятым нами наступлением стало вторжение на Кристофсис. Бедная планета, каждый год ей достается. Несмотря на получение продвинутой технологии выращивания искусственных кристаллов, дело это было не быстрое, даже если не учитывать необходимость создания оборудования и строительства новых печей. Имеющиеся, конечно, модернизировались в первую очередь, но дефицит, все равно, никуда не делся. В составе флота охраны планеты были «Победы», с которыми пришлось побороться. Мерзкие кораблики оказались более чем достойными противниками для наших «Планид». Ничего, глядишь, через полгода в строй «Рок» войдет, тогда мы и с «Имперским» второй модели поборемся на равных. Впрочем, командующая вторжением Сев’ранс справилась отлично. Чего бы ей не справится, имея почти десятикратное преимущество в боевых кораблях и пару тысяч транспортов для вывоза трофеев. Зная, что местное население с голоду пухнет, мы забили последние продовольствием и, немного, медикаментами. Так что вместе с ордой дроидов аборигены активно включились в добычу.

Республика была бы и рада нас вышибить поскорей, да больно уж флот требовался большой. А канцлеру сильно не до того, его почти раскрыли, а тут еще и Гривус убег. Какой нехороший киборг, нет чтоб помереть вместе с графом, как и планировалось. Пришлось канцлеру спешно гнать войска отлавливать мятежного генерала. Удача улыбнулась Оби-Вану. Выловил он его на Утапау и успешно спровадил на тот свет. Причем, посредством бластера. Столько раз они друг с другом на мечах сходились, жуть просто, а надо было, всего лишь, чем посовременней воспользоваться. Бесславно в общем пугало жизнь окончило. Сгорел наш кибергенерал, словно чучело зимы на масленицу. Параллельно с этим Падлыч таки совратил Сковородкина, переманил его на темную сторону и отдал приказ 66. Ладно хоть не 69. Тьма счастья Эничке не принесла, канон восторжествовал. Лишился избранный ножек на Мустафаре, прожарился до хрустящей корочки и вообще стал всеми любимым Дартом Вейдером. Страшной сопелкой и Гривусом имперского разлива.

За то, что совет Конфедерации в полном составе порубил, ему, кстати, отдельное сердечное спасибо. Теперь новоявленному Императору просто не с кем договариваться, ведь роботы, вот неожиданность-то, не отключились. Да и миры-фабрики, почему-то, работают круглосуточно, верфи тоже, с чего-то вдруг не простаивают. Штампуют и штампуют военные корабли. Еще и население какое-то злобное и излишне вооруженное. А вот не стоило устраивать осаду внешнего кольца и голодом миры морить. Во-первых, ничего не вышло, химическое производство способно прокормить кого угодно и в любых количествах. Об эстетике ни мы, ни другие патриоты не заботились, так что триллионам жителей пришлось некоторое время кушать нечто похожее на помесь манки с овсянкой. Причем холодной и безвкусной. Зато голодных смертей практически не было. Не могли мы все же везде успеть. Но в целом, при помощи дружественно настроенных наместников и командиров, справились.

В основном органики страдали из-за того, что не все продовольственные конвои до места назначения добирались. Джедаи вполне успешно их выслеживали и уничтожали. На самом-то деле, это канцлер им информацию подбрасывал, чтоб меньше было миров, где одаренные спрятаться могли. Но приказ открыть огонь они отдавали сами, тут не подкопаться и не оправдать. Расстреливаемые, на пол галактики орали, кто они и чего везут. Мы, ради такого дела, специально оборудование связи помощней на каждый корабль ставили и в охрану старались побольше живых включать. Предпочтения отдавались уроженцам планет куда шел гуманитарный груз. Растили, в общем, местечковых героев. На деле, правда, большинство вовсе не рвалось ценой жизни транспорты защищать, но на этот случай была возможность перехватить управление техникой и помочь малодушным совершить подвиг. Ничего личного, чистый рационализм и выгода.

Всех мы не спасли, но потери гражданских были мизерные, а вот зуб у них на республиканцев вырос огромный. И они им регулярно пользовались, сокращая численность ВАР выстрелами в спину, терактами и прочей партизанщиной. Причем, творили эти безобразья не за презренные кредиты, а из самых светлых чувств и побуждений. Впрочем, бывало, что и из мести в ряды борцов подавались. Новоявленный Император, под лозунгом «добьем супостата», двинул войска в решительный и последний. Черт, ошиблись мы с расчетами. Прогнозы говорили за топтание и сепаратные переговоры с отдельными регионами. Планировалось выбить себе побольше автономии и поменьше вмешательства. Но, ситх властью делиться не пожелал. Так что нас теперь активно давила Империя. Глупый какой-то просчет вышел, даже обидно. Знал ведь, что Сидиус того, ку-ку, но вот ведь, Палпатин был так талантлив, так играл убедительно, а… проехали, чего уж теперь-то.

Буфер из нейтралов, в этот раз, обходить никто не стал, поперли в лоб, заодно возвращая в стойло заблудших. Вот только те не горели желанием в узде ходить и начали активно сопротивляться. Империя развернула массовое производство разрушителей типа «Победа» и начала набор добровольцев в армию и флот. Пропаганда работала не переставая и призывные пункты ломились от «юношей со взором горящем». Распыление сил вышло Императору боком, выжившие джедаи успешно разбежались по щелям, а особо неспокойные начали сколачивать группы и активно партизанить. Среди сенаторов также хватало недовольных, так что всяких альянсов и союзов за восстановление Республики расплодилось, как блох на бродячей собаке. Бедный Сидиус лишился сна и покоя, был вынужден работать сутки напролет. Сепаратистов, причем настоящих, а не карманных, было столько, что империя начала трещать по швам. Каким уж боком Падлыч углядел в ССС основную угрозу — без понятия. Но, введенный в строй Вейдер был направлен бить именно нас.

Битва на границах моего союза кипела страшная. Численное преимущество оказалось на стороне Вейдера, вот только, великим тактиком и стратегом он до сих пор не стал. Да и вряд ли когда-то станет, не его это. На нашей стороне была мощнейшая планетарная оборона и растянутые тылы противника. Имперцы старались из расположения гарнизонов на покоренных планетах лишний раз не высовываться. Конвои с подкреплениями и боеприпасами приходилось доставлять под охраной полноценных эскадр. Причем, в лучшем случае долетала половина транспортников. Стремительные атаки дроидов-истребителей, совершенно индифферентно относящиеся к возможной гибели, прорывались через охрану и атаковали. Корветы и фрегаты постоянно совершали налеты на патрули и тревожили силы, оставленные для обороны захваченных планет. В эту непрекращающуюся катавасию, постоянно подбрасывались новые дровишки, что понемногу снижало давление на другие, союзные нам сектора. Увязнувший по маковку в мясорубке Вейдер, неспособный сломить сопротивление какого-то там Союза, изрядно разочаровал Палпатина. У императора от хронического недосыпа и проблем, похоже, вообще понемногу стала съезжать крыша и развиваться паранойя. Последнему способствовало несколько покушений. Жаль неудачных.

Наконец, вражина Вейдер сообразил собрать все свои огромные силы в один кулак и ударить им. Привык он к другим масштабам, да и воевал не столько в штабе, сколько на передовой. Вот и разделил свою армаду на привычные соединения. Ну, а че, сколько планет было куда меньшими силами взято. Да только не учел, что здесь вам не тут. Я бы и рад был подольше с ним бодаться. Каждый день топтания крепил тылы, но Эничка наш потемневший, то ли сам додумался, то ли подсказал кто. Может, даже, и Сила нашептала. Отступился, собрался, приготовился. Прям на старт, внимание, марш получилось. Пришлось спешно возвращать корабли от Кристофсиса. Планету мы, конечно, в результате потеряли, но флот имперского пугала разбили. Пиррова победа вышла. У нас больших кораблей вообще не осталось. Император засуетился, начал спешно резервы изыскивать с других горячих мест эскадры и отдельные суда с армейскими соединениями снимая. Ручки наверняка потирал и злобно похихикивал. Пока ему разведка не принесла слитые нами данные. Вот тут Сидиус и растерялся.

Просто, в этой чертовой галактике, как-то было не принято иметь целый сектор, с примерно одинаково развитыми мирами. Всегда есть столица, в девяноста девяти процентах случаев — система на перекрестке основных маршрутов и несколько административных центров на других развилках космических дорог. Эти разместившиеся в узловых точках планеты заметно более развиты, а все остальные от них сильно зависят, являясь, по сути, сателлитами. Стоит захватить ключевые миры и все, победил. С нашим же Союзом получалась ерунда. Тысячи миров могли преспокойно существовать сами по себе. Не совсем конечно, но знать мелкие подробности Палпатину не стоило. Во многом знании многие печали. Как ни пыжился темнейший, но выделить такое количество войск, чтобы одномоментно решить вопрос, он не мог. Понимая, что захватывать миры по одному он будет годами, при этом еще и огромные гарнизоны придется оставлять, да в добавок умудряться их как-то снабжать… Короче говоря, поскрипел он зубками, как не стер-то до сих пор болезный, да и начал договариваться. Вейдера, правда, не прислал, тому после встречи с Танн срочное ТО потребовалось. Нет, мечами они не махали, просто ее флагман нашего аса (угу, вскочил в истребитель, главнокомандующий, блин), немножечко подстрелил. Тот вообще-то чудом выжил, ну да это же избранный. Он наверно и ядерный взрыв под ногами переживет.

Ура-ура, мы стали задницей. Вообще-то по результатом переговоров мы теперь официально именуемся АСССИ (автономный сектор свободных систем империи), но граждане наши Республику не любят, так что ее правопреемницу Империю предпочитают не упоминать. Впрочем, хоть горшком назовите, только в печь не суйте. Оставили нас в покое, обложив данью, ах простите, конечно же налогами, ну и слава Силе. От гарнизонов на планетах мы отбрехались, так же, как и от кораблей флота, должных нас от пиратов оборонять. Но чтоб совсем уж не провоцировать, с радостью приняли станции разведки и наблюдения. Официально, они должны обнаружить внешнего врага, решившего на государство из неизведанных регионов напасть. Неофициально — следить за нами. Само собой, были открыты и представительства разных ведомств. Мы под них целые городки построили, так и назвали их имперскими. Правда, в народе предпочитали говорить резервации, ну да темный люд, что с него взять. И вообще, у нас тут свобода слова, вероисповедания и все такое. Но, Императора мы чтим, даже готовы чего-нибудь в его честь забабахать, лишь бы разных инквизиторов не слали. Замучаюсь ведь отмазки придумывать, почему они в нашем климате не выживают.

Решив вопрос с нами компромиссом, его темнейшество, в очередной раз пережив покушение, почесало маковку, чтоб призвать мысль в тыковку. И она незамедлительно явилась. Здравая, надо сказать, идея посетила головушку Императора. Дошло до него, что опьянение эйфорией победы до добра не доведет. И вообще, сражаться с врагом внешним не победив внутреннего — глупость. Дипломатический корпус получил ценные указания и направляющий пинок в копчик, оседлал звездолеты и поскакал заниматься тем, ради чего и прожирал народные деньги. Договариваться о прекращении боевых действий. Давно пора!

Неожиданно для самих себя, болтуны сотворили реальное такое чудо — прекратили войну. Осколки Конфедерации вошли в состав Империи, причем, на куда более приемлемых для Императора условиях чем он ожидал. Не мудрено, фактически, я нынче стал теневым лидером остатков Конфедерации, этаким серым кардиналом. Некоторые проблемы только с дроидами командирами возникли. Дипломаты бы с ними общаться не стали, пришлось спешно организовывать мнимые перевороты и выводить на первый план органиков. Естественно, это были куклы, во всем послушные ушедшим в тень роботам. Огромную роль в уступках нам сыграло и то, что мы всем джедаям и прочим повстанцам отказали, о чем узнали имперские спецслужбы. Вряд ли, конечно, Падлыч нас в покое планировал оставить, просто, сейчас ему не до того, а вот когда он построит свою большую дубинку, тогда, конечно же, миндальничать не станет. Пусть попробует, мы уж постараемся, чтоб все случилось, как и положено по канону. Пущай юный Сковородкин-два «Звезду Смерти» взрывает, не жалко.

Весьма приятной новостью стали массовые чистки офицерского корпуса, устроенные Императором. Война дело такое, на ней количество лизоблюдов сильно сокращается. Не приспособлены такие личности к войне. На их место приходят решительные и самостоятельные. Почти поголовно свой кодекс чести имеющие. Заставить таких проводить орбитальные бомбардировки гражданских объектов сложно. Практически невозможно. А без них никак. Императору ни жить, ни быть, нужно установить тишь да гладь, а тут смутьяны всякие расплодились. Требуют чего-то, возмущаются. Как и положено при рождении, первый вздох новорожденного государства был мучителен и сопровождался слезами. Огромное количество толковых офицеров было выброшено на улицу или село в тюрьму. Последних мы оставили разным повстанцам-террористам, пусть освобождают и в свои ряды включают. А первых начали понемногу сманивать к себе. Как-никак, у нас в каждом анклаве есть право на силы самообороны, а их учить надо. Грех не воспользоваться задарма предоставленными кадрами. Не все, далеко не все согласились вчерашних врагов обучать искусству войны, но многие. Все же, ВАР с дроидами по большей части сражалась, а не живыми конфедератами.

Кстати о дроидах. По договоренностям они были модернизированы в универсальные модели и стали рабочими, техниками, обслугой, пилотами и много кем еще. Под этим же соусом удалось сохранить автоматические фабрики их производящие. Конечно, имелись чинуши, что вроде как должны их контролировать. Но с ними всегда можно договориться. Да и нам нынче требовалось именно развитие территорий, а не военная мощь. Это пусть Империя вон надрывается, нам же достаточно иметь силы, что превратят войну с нами в экономически невыгодную. Что не так и сложно. Мы, во-первых, далеко, во-вторых, сидим себе тихо-мирно, никуда не лезем, налоги исправно платим и, вообще, проблем не доставляем. А в-третьих, неизвестно какие на самом деле силы имеем. Опять же лояльность демонстрируем. Абсолютная власть над сотнями тысяч планет — нонсенс. Все выливается в пирамиду. Император дрючит ближний круг, те свой и далее по нисходящей. Органик не способен все контролировать и руку на пульсе держать. Так что, власть над галактикой — еще та фикция.

«Кузня» и «Лукошко», как работали, так и работают. Пустых, незаселенных систем между нашими мирами не просто много, а очень много. Вот в них «Грибы» и «пасутся», обеспечивая мобильные верфи, что клепают разрушители типа «Рок». Мало ли чего и как повернется? Вдруг Император решит на нас «Звезду Смерти» натравить или флот свой прислать. У нас собственного мессии света нет, чтоб в шахту двухметрового диаметра бомбы закинуть. Мы уж так, по старинке, парой тысяч линкоров и десятком миллионов десантников обойдемся. Оно как-то надежней будет.

* * *

Надо отдать должное Палпатину, за каких-то пять лет, несмотря на все косяки Вейдера, излишне ретиво гоняющегося за джедаями, он привел дела в порядок. До идеала было, как до луны, но начальный, самый сложный период был преодолён. Все неорганизованное сопротивление подавлено, остался лишь Альянс за Восстановление Республики, что вобрал в себя желающих сражаться с Империей. Повстанцы, хоть и выступали единым фронтом, но вот согласия у них было маловато. Однако, лидерам хватило силы воли отложить внутренние разборки до победы. Я, честно говоря, был этим восхищён. По расчетам аналитиков, шанс подобного был мизерным, чуть более одного процента. Не иначе Сила помогла. Партизанили, правда, они как-то слабовато. С огоньком, но без единой стратегии. Там нападут на конвой, здесь подорвут местную шишку, потом устроят мятеж, в результате которого поддавшиеся манипуляциям аборигены окажутся в полной заднице. Совершенно непонятно, как именно они планируют нынешнюю власть свергать.

Ведь в чем беда? Партизанской войной можно прогнать захватчиков, сделать для них владение территорией невыгодным. Но вот вопрос, а куда прикажете прогонять имперцев? Штурмовики ведь если уходят, так частенько после себя не просто руины оставляют, а иногда и безжизненные планеты. Хотя, приказ база-дельта-ноль не так уж и часто применяется. Обычно загоняют излишне свободолюбивых в каменный век и тем удовлетворяются. Был бы тот, кто мог подобное пресечь, я бы еще понял логику склонять миры к независимости, но Империя самая большая жаба в болоте, ей никто не указ. Не рассчитывают же они таким образом своего добиться? Это пока пострадавших немного, они хороши для агитации и пропаганды, но рано или поздно наступит критический момент перелома. Ладно, не мое это дело, пусть себе партизанят. Мы им даже немного поможем, деньгами и оружием, а заодно и притормозим постройку Звезды Смерти, а то что-то ее слишком шустро возводят. У нас тут есть гениальный джеонезиец, рвущийся повоевать немного. Отпускать его из бластера палить мы конечно не будем, слишком ценен, пусть дроидов-диверсантов сделает. И порадуется их успехам. А мы пока немного вмешаемся в дела давно вычисленных производителей всякого разного для Палпатиновской вундерваффе.

Притормозить возведение «Звезды Смерти» оказалось на удивление просто. Немного вмешались в техпроцессы разных поставщиков компонентов и те стали гнать брак. За что получили драконовские штрафы. Но с браком не справились и в итоге разорились. Часть была национализирована, часть нами куплена и реорганизована. Императору пришлось искать новые компании, не самому понятное дело, помощникам, найти-то их нашли, да вот с качеством как-то тоже все было не очень. Автоматизированное производство, что же вы хотите. Пару коэффициентов немного поправить и все, не кондиция с конвейера пошла. Повстанцы от нас получили информацию, не полную, обрывочную, ну так им больше и не надо. Для актов саботажа и налетов на нужные нам предприятия им было более чем достаточно.

Строили станцию на Деспаере, тюремной планете, нагнали туда порабощенных вуки, которые были не прочь совместно с другими обитателями восстать. Грех было не помочь борцунáм за свободу. Замочек там у камеры открыть и оружейную комнатку разблокировать, сигнализацию отключить. Дальше они уже и сами нормально справлялись. Дохли, конечно, в результате, ну так и что, этих перебили, а работать кому? Надо новых завозить, а это потеря времени. Медленно, тяжело, дорого, при том, добыв чертежи и внимательно их изучив, пришли к выводу, что еще и неэффективно. Саму станцию оказалось проще всего банально захватить. Достали проект десантных снарядов-ракет, смахнули пыль и на всякий пожарный начали готовить отдельную абордажную армию. Четыре тысячи ботов по усиленному батальону дроидов в каждом.

Всего два миллиона бойцов, причем не каких-то там В-1 и даже не В-2, куда более убийственные платформы. Четыре шустрые лапки, свободно вращающийся корпус, похожий на тело краба, пара клешней со спаркой встроенных бластеров и плазменными резаками. Не мечи джедаев, конечно, но двери и переборки вскрывают отлично. Да и в ближнем бою пригодиться могут. Свой генератор и проектор щита и приличная броня лба. В итоге, получилась страшненькая машинка для боя в ограниченном пространстве коридоров, способная шустро двигаться по стенам и потолку. Впрочем, можно и просто атаковать супер-лазер. Если «Крабы» не справятся или еще какая беда случится. По расчетам, для выведения его из строя достаточно эскадры всего-то в двадцать разрушителей. Половина погибнет, дав остальным возможность зайти под щит, а дальше дело техники. Можно и брандерами поработать, если уж совсем дело печальный оборот примет.

Я, вообще, после изучения чертежей не сильно понимаю, зачем Альянс пытался станцию взорвать? Нет, уничтожить ее бесспорно нужно, но как-то логичней было вначале главное оружие из строя вывести. Там, конечно, защиты натыкано мама не горюй и как раз против налета мелочи, но можно же было и боевые корабли использовать. Пусть не разрушители, но пара сотен корветов, при поддержке фрегатов, тоже бы справились. Видимо не набрали нужного количества народу для самоубийственной атаки. Либо, во что верю больше, весь флот был занят вывозом самого ценного с базы. Все же героев у Альянса хватает.

* * *

Уже десять лет живем в империи. Ничего, терпимо. Помогаем альянсу, причем так, чтоб те, не дай Сила, не узнали кто им поддержку оказывает. Честно платим налоги Императору. Ударными темпами развиваем свои территории, совершенно бесплатно давая гражданам высшее образование и обеспечивая работой. Строим тихонько флот, способный с имперским бодаться. Не, воевать Падлыча не планировалось, сам сдохнет. Просто Юужань-Вонги наш, так сказать, природный враг, должны в галактику припереться, вот к теплой встрече заранее и готовились. Да и просто, флот своих линкоров над головой, делает жизнь размеренной и спокойной. Все в общем хорошо, разве что есть некоторые сложности в контактах с другими осколками Конфедерации. Больно уж Император неровно дышит к тому, что те по пути Союза идут. С одной-то стороны, вроде бы и ладно. А с другой, а ну как решим бунтовать? И как нас таких усмирять? Флот и армия у него конечно о-го-го, да только у нас тоже официально имеющегося не мало. А сколько заныканного он не в курсе, точно знает, что есть и показываем мы лишь верхушку айсберга. Только, не пойман не вор, а его абсолютизм не такой уж и абсолютный. Даже в пределах Корусанта.

Чтоб развивать анклавы, приходится извращаться. Наплодили за это время десятки тысяч всяких компаний разных форм собственности, через них и работаем, причем по всей галактике сразу. Что забавно, они нам даже приличную прибыль дают и если так объективно разобраться, мощно на пользу Империи работают. Еще бы с них все, кому не лень, не пытались кормиться, вообще бы хорошо было. Увы-увы, нет в мире совершенства. В Империи берут все, от второго помощника младшего дворника до гранд-моффа. Наверно, только Вейдер без взяток и откатов остается, потому и ходит вечно злой, да сопит обиженно на весь мир. Хотя, по сравнению с Республикой в Империи порядка все же больше. Единое для всех законодательное поле, без сотен поправок и тысяч дополнений этому весьма способствует. Конечно, при этом страдают интересы некоторых видов разумных, но Император у нас тот еще расист. Хотя и умеет ради дела свою нелюбовь к ксеносам подавить. Тот же Траун тому доказательство. Впрочем, тут наверно справедливей говорить о вынужденной ксенофобии. Хочется Сидиусу всеми править, да не можется, вот и вынужден чтоб хоть немного больше власти иметь, на людей ориентироваться. Единый для всех закон вводить, но в общем-то, без многотомных исключений-дополнений, все равно не обойтись будет. Республика их за десятки тысячелетий существования не с бухты-барахты ведь взяла. Альтернатива — геноцид, не всех конечно, тут основной массе разумных повезло. Они вполне способны в людских рамках жить, но даже десять процентов от трети населения в сотню квадриллионов — это сильно больше, чем дофига.

Падлыч, кстати — отдельная головная боль. Умный зараза, ситуацию просчитывает не хуже любого дроида. И ладно бы еще это. Моя ручная генеральша, на которую имелись определенные планы, как про соотечественника узнала, так и решила к нему под крыло перебираться. А ведь в каноне, вроде у них там был конфликт. В общем, пришла она попросить помощи. Как бы ей так воскреснуть, чтоб ее император не пришиб. Наверно, она просто любила, ну или вот недавно полюбила адмирала. Как-то я в женской психологии иного вида не силен. Маловато данных по ним. Ничем иным я столь неадекватное поведение объяснить не могу. Погибла чисска именно так, как мы в свое время графу доложили. Челнок взорвался в момент перехода на сверхсветовую скорость. Жаль было столь перспективного ресурса лишаться, но она слишком много знала. Нет, вначале, я честно попытался сманить Трауна, признаю, вяло и без огонька работал, так он и нафиг мне не нужен, талантлив, конечно, но слишком верен императору. Да и ладно, пусть живет как хочет. Тем более к нам не лезет, а по данным разведки его вообще куда-то в неизведанные регионы сослать планируется. Скатертью дорога, глядишь и не вернется. Плакать не станем.

В честь юбилея правления Император щедрой рукой раздавал титулы. Мне аж целый герцог достался, а территория АСССИ была в ленное владение передана. То ли император так намекнул на то, что он чего-то пронюхал, то ли еще что. Пришлось лететь на Корусант кукле, стоять на колене и пафосные речи произносить. Честно, думал будет покушение, но нет. Судя по тому, сколько ксеносов монаршей милости удостоилось, Палпатин решил нам бросить кость. А то со своей политикой расизма он что-то перестарался. Многие нечеловеческие миры начали Альянсу помогать, от чего тот стал слишком бодрым и куда активней начал за восстановление старых порядков биться. Подконтрольные повстанцы были вообще отличной лакмусовой бумажкой. Видимо потому их только пропалывали, а не выкорчевывали. Пользы больше чем вреда, хотя, конечно, есть опасность быть покусанным.

В целом, Император нам изрядно помог. Баронами и разными графьями стали поголовно все руководители анклавов бывшей Конфедерации. За титул пришлось, конечно же вассальной клятвой расплачиваться. Я даже опасался, что некоторые особо патриотичные деятели, до сих пор лелеющие мечту о возрождении КНС взбрыкнут, но слава Силе, обошлось. Похоже, десять лет мира и работы на благо своих планет им пошли на пользу. Или просто решили не мытьем так катаньем нас взять? Ха, пусть попробуют. Благодаря тому, что титул наследный, а все мы, вроде как, теперь аристократы, появилось много интереснейших возможностей. Например, путем браков совершенно легально объединиться. Времени конечно уйдет много, но за нескольких поколений можно справиться будет. Впрочем, с учетом того, что Императора лет через десять прибьют, а государство развалится… подумаем, посмотрим, по ходу и решим, что и как лучше, и проще провернуть будет.

Помимо официальных компаний мы не прекратили и криминальными делишками заниматься. Тысячи пиратов, ставшие в свое время корсарами, с окончанием войны вернулись к своим прежним делишкам. Не все, но большинство. Только сделали они это под эгидой контролируемых нами пиратских кланов. В Империи официально есть рабство, вот и прекрасно. Под видом рабов оказалось очень легко завозить группы диверсантов в разные закрытые миры и на всякие тайные стройки. Основными клиентами, пользующимися данной услугой, стали повстанцы. Так для них ее и создавали. Преступные синдикаты и наши наркокартели сильно разрослись и успешно закрепились в центральных мирах. Что позволило проворачивать массу интересных дел, подкидывать борцунам с режимом оружие и взрывчатку, но, главное, дало возможность наладить поставки кораблей и истребителей. А то бедняги свои крестокрылы были вынуждены чуть ли не на коленке собирать. Забавно на самом деле, одной рукой деньги даем, другой их за свой же товар забираем.

Нам это нужно лишь для того, чтоб император и его службы были плотно заняты Альянсом и в наши дела не лезли. А то, чем ближе дело к завершению строительства Звезды Смерти, тем с большим интересом Падлыч в нашу сторону поглядывать стал. Чувствует, зараза, что мы его дурим, но доказать не может. Пусть лучше тех, кто явно против него выступает, мочит. Глядишь и свернет себе шею в процессе. А мы будем осваивать ничейные системы, астероиды копать, миры для колонизации присматривать. Базы да станции разные строить. Кораблики производить. Запасы делать и помаленьку вытягивать из болота окрестные миры. Я, как герцог Империи, между прочим, имею право титулы раздавать. В разумных пределах, конечно, и они еще одобрения императорской канцелярии требуют. Хапуги в ней те еще сидят. Утробы ненасытные, поубивал бы. За большие деньги без шума и пыли утвердили пару тысяч баронов и даже как-то у Императора завизировать сумели. Ну да не я один такой деятельный был.

Зачем всем остальным светлостям нужны были вассалы — без понятия. Мне они требовались для расширения территорий. На нас щенячьими глазками с немой просьбой много планет, в свое время не успевших в ряды ССС войти, смотрели. Как-то не рвалась Империя развивать миры внешнего кольца. Все время находились иные дела и стройки века. Так что окраина, как жила, самостоятельно справляясь с бедами и невзгодами, так и продолжала жить. Теперь же я, за солидную взятку, даровал местным правителям титулы. Обычное в принципе дело по нынешним временам. Необычно, что на этом все и не закончилось. Неправильный я герцог, взял, да и начал вассалам своим помогать. Ничего особенного на первый взгляд, даровал льгот разных при торговле со своим уделом. Ясное дело, желаю получить налогов побольше, перенаправив грузопотоки. Всем все понятно и даже вызывает уважение. Во всяком случае Император воспринял благосклонно, когда мою «аферу» глава экономической разведки осветил.

И нет, никакой контрабанды и прочего беззакония. Все было хитрей. Остатки банковского клана, что на моей территории по сути выживали, возрадовались и стали выдавать деньги под приобретение у нас же «свечных заводиков». Причем, условия были льготные-льготные. Но жесткие. Не заплатил, лишился собственности. Фактически, кредитовали они на те средства, что я им выплачивал по старым долгам. Короче, снова деньги в одном кармане крутил. Смельчаков, готовых рискнуть, нашлось очень и очень немало. А чего бы не рисковать, самого-то не посадят и иного имущества кроме того, что в кредит взял не лишат. Вот и пошли потоком грузы. Начался понемногу экономический подъем округи. Чтоб совсем уж гусей не дразнить, фабрики и заводы двойного назначения не продавали. А те, что все же можно переделать, лишались части оборудования, что заметно сказывалось на производительности. Правда, с этой бедой легко справиться, достаточно на некоторые операции поставить разумных и все будет нормально. Жаль, в анклавах ничего такого провернуть не удалось. Они, конечно, хорошо развиты, но до Союза им далеко.

В принципе, и раньше можно было такое устроить, без всех этих танцев с бубном, а не сидеть чуть ли не в полной изоляции, но мы решили не нарываться. Первые годы за нами очень внимательно следили, а потом у нас было войск маловато. Теперь же и время ключевых событий приблизилось, и Альянс на себя все внимание перетянул. Да и мы нынче можем дать бой. Со всей Империей нам, ясное дело, в затяжной войне не тягаться. Еще лет пятьдесят, а то и сто не сравняемся по возможностям производства. Но на небольшую победоносную войну, с учетом того, что все наши силы в кулак собраны, нас хватит. Десять тысяч кораблей класса «Рок», пользуясь эффектом первого удара, смогут имперский флот разбить и ключевые миры занять. В теории. Проверки практикой хотелось бы избежать. Был и еще один важный фактор. В Империи зрели сразу несколько заговоров. Причем, довольно серьезных. Похоже, кое-кто из больших шишек решил самостоятельно седалище на трон уместить. Некоторые были уже взяты в разработку ИСБ (имперская служба безопасности), но кое-кто еще в их поле зрения не попал. Что очень даже хорошо. Дает возможность прогнуться, при необходимости, перед Палпатином или отвлечь его же, заняв искоренением неблагодарных.

У нас, кстати, тоже свои ренегаты объявились. В основном, конечно, молодежь. Чем они недовольны, честно говоря, они и сами затрудняются объяснить. Просто хотят большего, причем, потрудиться ради этого не желают. В принципе, их немного и ничего серьезного они из себя не представляют. Но все равно неприятно. Опасности от них, впрочем, нет. У нас в обществе тотальный контроль, за всем обретшие самосознание дроиды следят. Все учтено и за каждым есть кому присмотреть. Мы, вообще, понемногу ведем пропаганду установки имплантатов с нейронным интерфейсом. Порабощать органиков в планах нет, исключительно вопрос целесообразности. Разумный с таким устройством сможет без проблем подключаться к различным сетям и оборудованию, что заметно повысит эффективность его работы. Пока у нас такими штуками, в основном, научные и инженерные кадры пользуются. Дорогие они и массовый выпуск наладить невозможно, мозги-то у всех индивидуальные и неповторимые. Еще одно перспективное направление можно охарактеризовать лозунгом: «Робот — друг и товарищ». Создаем сеть детских садов и школ. В первых у нас поголовно дроиды-няньки трудятся, при минимуме живого персонала. Вторые тоже в основном железными специалистами комплектуются. Впрочем, мы не спешим, это как раз тот самый случай, когда тише едешь — дальше будешь.

Глава 8

С тех пор, как империя взяла под управление или передала лояльным компаниям активы корпораций поддержавших сепаратистов, в секторе космических перевозок, ранее контролируемом Торговой Федерацией, были постоянные проблемы. Вакуум заполняли расплодившиеся контрабандисты, решившие остепениться пираты, большинство корсаров, не пожелавших вернуться к криминальным делам, ушли именно в извоз, да много кто пытался ухватить свой кусочек пирога. В том числе и наши легальные компании. К концу семнадцатого года правления императора, нам это удалось. Длительная и беспринципная борьба, сотни миллионов ушедшие на взятки, горы компромата и вот он результат. Активы торгашей разделили на несколько частей, треть из которых нам удалось урвать. Получить разом половину от того что когда-то контролировала федерация, это было что-то с чем-то. Конечно, имел место быть огромный талмуд с жесточайшими условиями, регламентирующими все и вся, но, право слово, кого волнуют такие мелочи, когда речь идет о квадриллионах. Не зря в свое время покойный Нут Ганрей сказал, что война на его деньги ведется, ой не зря.

До конца Империи оставалось совсем немного, а тут еще и очередной заговор на императора свалился, Альянс повстанческий совсем страх потерял, от всего этого Сидиус заметно сдал, оказался сильно занят и просто в глубоком расстройстве пребывал. Увы, но бремя правителя — тягло, а не курорт. Хотя, конечно, власть манит и пьянит, заменяя собой вообще все остальное. Слава Силе, что не для всех. Аналитики посчитали, прикинули и дали добро дерзкому плану. Мне пришла мысль возродить Торговую Федерацию. Понятно, что вывеска будет иная, но суть от этого не поменяется. В случае успеха, это разом решит все проблемы с объединением осколков КНС, развитием регионов внешнего кольца и просто махом выводит нас на галактический уровень. Хм, а ведь фактически, миры АСССИ это получается аналог почившего Техносоюза, причем несколько более продвинутый. Банковский клан у нас тоже имеется, хотя ему до прародителя далеко, ни о каком охвате галактики филиальной сетью и речи нет. Так что — ну его. За Коммерческую гильдию сойдут анклавы, картель гиперсвязи, правда, тоже отсутствует, так и черт с ним. Если план удастся, впору подумать о возрождении Конфедерации в момент развала Империи.

Львиную долю доходов торговцы в свое время получали именно от грузоперевозок. Осуществляли их десятки миллионов судов класса «Балкер». Особенность данного корабля в том, что это по сути огромный трюм, к которому приделали здоровенные двигатели, маленькую рубку управления и снабдили клетушками кают для экипажа. В большинстве своем им вообще управлял один разумный, по сути, являясь этаким космическим дальнобойщиком. Данный корабль не мог входить в атмосферу, поэтому для его обслуживания над планетами размещали специальные терминалы. В ходе войны клонов, обе стороны активно уничтожали конвои, по большей части, из таких вот беззащитных левиафанов состоящие. В результате чего их количество сократилось в разы. По уму, Империи стоило бы бросить все силы на восстановление численности, но Палпатин предпочел вложить огромные средства в военный флот. Верфи, способные строить большие корабли, оказались заняты оборонным заказом и в пустующую нишу поперли частные перевозчики на малых транспортах. Естественно, заменить собой четырёхсотметрового гиганта какой-нибудь тридцатипятиметровый YT- 1300 не мог. Цены на доставку грузов постоянно повышались, это сказывалось на стоимости товаров и вызывало недовольство населения. Видимо, дальше затягивать ситуацию стало невозможно. Все же экономика Империи росла, в основном, правда, потому что пострадавшие во время войны планеты восстанавливались, оборванные связи снова налаживались и требовалось как можно скорей обеспечить стабильный грузопоток. Что на самом деле не так-то просто сделать.

Огромное количество боевых кораблей попало в руки пиратов и прочего криминала. Что-то они захватили, что-то с мест боев утащили и починили, были и всякие дезертиры. Естественно, это все не облегчало работу перевозчиков. В Республике «Балкеры» работали в мирах ядра и среднего кольца. В опасных регионах торгаши использовали Барышников, их знаменитые бублики имели мощный щит, отличное вооружение и полторы тысячи дройдов-истребителей. Такой вот транспортный кораблик. И то их пираты регулярно пощипывать умудрялись. Сейчас же на джентльменов удачи или работорговцев можно было где угодно нарваться. Просто об этом никто не узнает. СМИ в Империи под контролем. Жесткая цензура, никакой свободы слова.

С гигантским боевым флотом Империи, тоже, на самом деле, не все так уж гладко. Половина разрушителей на консервации. С запасом строили, вот и ждут, когда их время придет. Опять же, экипажей нет и содержать дорого. Активная часть космофлота размазана по всей территории. Причем, очень и очень тонким слоем. Чтоб было понятней, в составе государства чуть меньше двух миллионов планет, которые удостоились имперского представительства. На каждый такой осчастливленный мир, приходится столько же населенных систем, сколько и городов на столицу средней европейской страны. И все это охраняет и оберегает огромный флот из десяти тысяч разрушителей. Понятно, что есть всякая мелочь типа: патрульных корветов, эскортных фрегатов и много чего еще. Вот только, в Республике у каждой более-менее развитой системы имелась своя охрана. Что-то вроде отдела полиции, который в любом, мало-мальски крупном населенном пункте есть. Далеко не всегда эти силы могли противостоять организованной пиратской группе, но одиночек гоняли успешно и просто своим наличием отпугивали любителей легкой наживы. Именно эту систему в конце войны Палпатин и сломал. Отправив, по сути, полицейских на фронт. Где они и остались. Потому как, атаковать на патрульном уазике танк — самоубийство. А их корабли, зачастую, и были теми самыми легковушками, что бросили против бронированной военной техники.

Вообще, если так разобраться, то своих товаров неймодианцы не так уж и много продавали. Они были скорей посредниками, в свое время, на Земле Голландия занималась тем же самым и на короткий период времени стала ведущей мировой державой, правда, продлилось это недолго. Впрочем, и тут Федерацию постигла аналогичная судьба, разве что, за счет масштабов и золотой век дольше длился. Нашим фирмам достались клочки когда-то единой инфраструктуры и жалкие остатки торговой армады. Признаю, кое-что мы сами в свое время порушили. Обидно, но кто ж знал, что так обернется? Да и выбора особого не было. При этом от нас требовали в кратчайший срок сделать чтоб стало хорошо, как раньше. Эх, верно говорят, желаешь принести счастье, сперва отбери что есть, а потом верни. И где прикажите достать миллионов десять космических кораблей? Тысяч под сто хотя бы самых простеньких орбитальных терминалов? Негде. Такое даже Корелия с Куатом быстро не построят. Республика на момент прихода нового порядка двадцать пять тысячелетий существовала, развивалась, возраст некоторых кораблей веками измеряется. Хорошо строят. Ну да, говорил уже насчет конструкционных материалов.

Первым делом, подконтрольные компании были объединены в консорциум «Гиперпуть» или просто ГП. Логотипом фирмы стала перевернутая буква Ш, это у меня приступ ностальгии случился. Дал название на русском, для местных звучит непонятно, но произнести могут легко, а буква на стилизованный корабль смахивает. Была среди «Балкеров» такая модель, не слишком известная и, не особо популярная, но какая разница. Новообразованная корпорация отправила своих переговорщиков во все уголки галактики с целью срочно заказать недостающие корабли и терминалы. Естественно, про самих себя мы тоже не забыли. Правда, ста пятидесяти с мелочью триллионов для оплаты заказа у нас не было, официально, но это вопрос решаемый.

Первым делом, требовалось уменьшить пакет акций, что оказался во владении Императора. Ради этого, все подконтрольные нам судостроительные мощности «согласились» принять оплату ценными бумагами. Палпатин, конечно же, немного поломался, но альтернативой был кредит живыми деньгами, а их, как всегда, не хватало. Он попробовал заставить нас из своей доли поделиться, но мы его загрузили кучей расчетов и цифр, из которых следовало, что нам сие никак не можно, по миру пойдем, да и те, кто за нами придут, с таким подходом следом же и уйдут. И вообще твое величество, всем проще отказаться от этого чемодана без ручки. Сам тащи, лично, или не выделывайся и подсобляй деньгами, аль еще какой альтернативой. Если, конечно, хочешь быстро, и чтобы по-твоему все работало.

После того, как Империя лишилась контрольного пакета акций, мы все же взяли кредит. Простой такой и самый что ни на есть обычный. В коммерческом банке. И вот ведь совпадение, нужную сумму и самые интересные условия предложили банкиры из Союза. Прям чудеса, да и только. Одна беда, у них денег не было, но ничего, я им одолжил. Заодно купив на корню. Когда за тобой сила, анекдоты иногда становятся реальностью (мужик пришел в банк брать кредит для покупки этого же банка, чтобы возвращать его самому себе из прибыли банка).

Дальше была ерунда. Десятки тысяч развитых миров, верфи которых способные построить нужный корабль или большой терминал, на вроде того, что я когда-то у Техсоюза получить хотел для первых сотен планет в ССС вошедших, дружно принялись осваивать поступающие средства. Контроль со стороны заказчика был жесточайший. Вплоть до того, что он указывал у кого и что закупать. Это, естественно, вызывало недовольство исполнителей, но они не слишком громко роптали. Все же, совладелец компании был сам Император. Солидную часть вложенного удалось вернуть и дважды отмыть. Весьма неплохо, с учетом того, что нам за жалкие полгода построили все заказанное. Самой легкой частью был вопрос персонала. Роботов за штурвалы и на места операторов посадили. А чтоб никто напрасно не волновался, больно уж аналогия с торгашами сильная, использовали особую модель. Верх от протокольного, а низ от астродроида. Мы даже конкурс объявили и сами же в нем честно победили. Действительно честно, все варианты, что предложили другие участники, нашему уродцу заметно проигрывали, хоть и были более эстетичны.

Конкуренты, решившие что ухватили бога за бороду и теперь можно стричь кредиты ничего толком не делая оказались в пролете. Их вообще столь стремительно прокрученная комбинация в глубочайший шок повергла. Когда они более-менее очухались и попробовали сопротивляться, то оказалось уже поздно. Самые жирные грузовые гипермаршруты были в руках консорциума. Еще бы, в транспорте, как в воздухе, нуждались поголовно все. Начиная от правителей целых секторов и заканчивая мелкими оптовиками. Когда к страждущим являлись наши переговорщики их словно мессий встречали. Логично, цены предлагаем ниже рыночных, спрос на объемы удовлетворяем полностью и сразу, легко соглашаемся регулярно жертвовать на спасение местных тушканчиков. И вообще, мы просто душки. Милейшие разумные. Как таким не помочь и во всех начинания не поддержать?

Чтобы окончательно и бесповоротно захватить рынок галактических грузоперевозок пришлось мобилизовать все доступные резервы. Простимулировали повстанцев на еще более активные боевые действия. Снабдили борцов за свободу информацией, кораблями, подкинули оружия и денег. Загрузить всех судостроителей, до кого только смогли дотянуться, работой на пару лет вперед. Теперь наши основные конкуренты просто физически не могли столь же быстро наращивать торговый флот. Подконтрольный криминал приступил к планомерному уничтожению судов, терминалов, торговых станций и даже планетарных складов, не являющихся собственностью консорциума. Естественно, подобная откровенная наглость не могла остаться безнаказанной. Вот только, резать курицу, несущую золотые яйца, Император не спешил. Слишком большие деньги мы его величеству приносили. Да и проще ему одну корпорацию «контролировать», чем десяток.

Наверно, Палпатин все же сделал бы нам а-та-та, а то и вообще национализировал торговый флот и все остальное, но ему пришлось отвлечься на куда более важное дело. Повстанцы таки взорвали с таким трудом построенную им вундервафлю. Юный Люк Сковородкин умудрился запулить бомбу в шахту охлаждения реактора. Талант, однако. Впрочем, даже если бы он не справился, Звезда Смерти все равно бы немножечко взорвалась. Наш гениальный джеонезиец все же слепил своих дроидов диверсантов, заброску которых мы успешно произвели. Там они благополучно пробрались к реактору и подготовили его к уничтожению. Честно говоря, думал — будет сложно. Ошибался. Впрочем, стоило бы вспомнить как лихо R2D2 по боевой станции раскатывал и отдельные системы под контроль брал. Да, штурмовики нынешние, это вам не клоны. Имперская армия вообще заметно более ленива, особенно тыловые и технические службы. Логично, в принципе, она же из обычных органиков состоит, а не мясных-дроидов.

Вейдер снова умудрился выжить, вот ведь не убиваемый. Просто горец какой-то. Прилетевший флот Империи любимого главнокомандующего подобрал и кое-как вырезав из превратившегося в кусок оплавленного метала истребителя отправил на ремонт. Тот так злобненько сопелкой своей пыхтел, пока его вперед ногами спешно в бокс тащили. Повстанцы, кстати, умудрились еще и немного с прибывшими имперцами повоевать. Впрочем, те не слишком на них наседали, куда больше внимание флоту некоего Занна уделили. Довольно мерзкий человечек, надо заметить. Несостоявшийся офицер, которого со старших курсов академии выперли. Обиженный на всех и вся, ушедший в криминал и понемногу ставший третьей силой, явно участвовавшей в конфликте Империи с Альянсом. Так себе, честно говоря силой, больше показухи и откровенного пиратства с рейдерскими захватами. Как там у него могла бы сложиться дальнейшая жизнь без понятия, может быть и добился бы чего-то выдающегося. Все же, талантами его природа не обделила. Но, увы, не судьба. Зря он, в общем, попытался нам с захватом рынка грузоперевозок мешать. Пока его флот, довольно успешно, сдерживал Имперцев, Занн на челноке среди обломков Звезды Смерти рыскал, ища, чем бы полезным разжиться. Как было столь удачным моментом не воспользоваться?

Битва при Явине — ключевой момент истории всех звездных войн. Так что, упускать это знаменательное событие из виду никто не собирался. Более того, мы даже готовились вмешаться, чтобы, не дай Сила, чего не по канону не пошло. Потому-то и ликвидировать неожиданного гостя оказалось делом элементарным. Фрегат-невидимка, конечно, особым вооружением похвастаться не может, но и безобидным его назвать сложно. Один из таких, просто и бесхитростно, вошел в поле обломков и в упор расстрелял перешедшего нам дорогу разумного. После чего быстренько смылся. Все же, маскировочное поле и ведение огня — вещи несовместимые. Заметить его конечно заметили, да только преследовать не стали. Империя была занята боем на два фронта. Повстанцы активно эвакуировались. Флот Занна, оставшись без шефа, развалил строй и под ударами могучих разрушителей начал панически разбегаться кто куда.

Император, лишившийся своей любимой игрушки сильно осерчал на повстанцев и для тех наступили темные времена. Починенный Вейдер злобствовал, разведка работала без сна и отдыха, губернаторы и моффы получив ведерную клизму скипидара забегали, военные суетились. Все при деле, все заняты. Никому до нас дела нет, хорошо. Было, пока Палпатин нам не поручил новую Звезду Смерти построить. В принципе, он подстраховался, доверив нам построить аналог уничтоженной станции, сам-то при Эндоре начал куда более здоровую дуру возводить. Мы, естественно, с техзаданием благодаря своим возможностям ознакомились. Однако, губа у Императора не дура. По проекту, его станция должна выдерживать удар нашей. Делать нечего, хоть и конец Империи не за горами, но почему бы не продемонстрировать верноподданнический порыв. Да и нам большая дубинка может на что-то сгодиться. Опять же, финансирование, грех упускать возможность к бюджету присосаться. А сколько всего нужного и полезного можно под прикрытием мега-стройки для себя любимых сделать. В общем, спасибо вам ваше темнейшество. Мы ценим оказанное доверие, скорей бы вы уже померли.

Двадцать лет, юбилей Империи, а у нас тут кризис образовался. Нашу тайную систему Нил-Нил, имперский разведчик посетил. Аж стихами заговорил. Бррр. Мы, конечно, сигнал заглушили и аппарат уничтожили, но на фоне борьбы с Альянсом этого оказалось мало. Пришлось нам сворачиваться. Мало ли чего, рисковать не хотелось. Собственно говоря, мы всегда к чему-то подобному готовы были. Даже наши «Кузни» с «Лукошками» имели гиперпривод двенадцатого класса. Уйти удалось буквально в последний момент. Какие-то минуты между нашим прыжком и выходом из сверхсвета имперской эскадры. «Как бы не началась черная полоса», — подумал я, порядком удивленный оперативностью. А ведь мы все концы подчистили, но вот, поди ж ты, еле разминулись. След, конечно, без проблем обнаружили, еще бы, такие туши в гипер ушли, но с преследованием спешить не стали. Потому как было сильно страшно гоняться за тем, кто чуть ли не новый гипертоннель пробил. Имперский адмирал, решил разобраться с тем, что же тут неизвестные делали. Оценил объем разработок, унял дрожь в коленках и связался с начальством. Разумно решив переложить все с больной головы на здоровую. Там тоже не стали спешить и брать на себя ответственность. Побежали Императору докладывать. Издержки абсолютизма, что же вы хотели. В общем, пока информация добралась до верхов, пока ее обдумали, пока приказ дошел исполнителям и те козырнув взялись его исполнять, наш эвакуационный флот благополучно разделился.

Пробежавшиеся по следу разведчики оказались перед дилеммой: «куда дальше-то?» Еще бы, тысячи возмущений в гипере на выбор. Разослали зонды, да только, те ничего не нашли. Просто, мы всех медленных здоровяков отправили в межзвездное пространство, а там кого-то обнаружить можно только случайно. Не зря же, в каком-то эпизоде повстанческий флот показали на фоне галактики болтающийся. Путать следы отправились те, кто мог имперских разведывательных дроидов обогнать. Они в принципе не слишком быстрые, ну так, компактная машинка и к большому для нас сожалению, дубовая. Там, по сути, взламывать нечего. Опять же, хранятся они в выключенном состоянии, а перед запуском проверяются, обнуляются и взрывчаткой для самоликвидации комплектуются. Печально в общем все с этими «Гадюками».

Ничего имперские вояки не нашли, никого не догнали, разбросали по окрестным системам кучи шпионских спутников, на том и успокоились. Впрочем, для нас это не проблема. Станция технической разведки, что на территории Союза со времен присоединения к Империи болтается, давно под полным контролем. Через нее же и результаты наблюдений спутников идут. Их даже можно было не взламывать, но мы решили перестраховаться. Тем более, нам это раз плюнуть. В Нил-Ниле, кстати, и началось строительство очередной боевой станции типа ЗС (звезда смерти). Все возражения и опасения были перекрыты экономическими выкладками и ворохом расчетов. Тем более, благодаря военным, подходы к системе оказались под плотным наблюдением, а мы тут же треть своего официального флота на охрану поставили. Что лишило последних здравых аргументов немногих оставшихся скептиков. Палпатин, кстати, выразил данному порыву одобрям-с, так как это высвободило изрядно корабликов для борьбы с Альянсом. А мы что? Мы ничего, нам не трудно. Аве Палпатина-саме и все такое прочее.

Если вынужденная эвакуация была житейской мелочью, то гибель «Дуги Молота» стало весьма неприятным щелчком по носу. Не смотря на свои огромные возможности в шпионаже мы физически не могли уследить за всем творящимся в Империи. Некий Ром Мохком — учёный, гений и просто параноик сотого уровня, умудрился со своим проектом «Темных солдат» миновать все наши сети. Да не просто остаться незамеченным! Он же еще и огромный двенадцатикилометровый корабль фабрику для их производства построил. А мы ни сном, ни духом. Узнали лишь тогда, когда деятели из Альянса его судно-завод на атомы разнесли, вместе с создателем. Стали разбираться, что да как, и были неприятно удивлены. Были бы волосы, повыдирал бы их к ситховой бабушке. Гениальный мужик, явно, вдохновлялся КНС времен войны клонов. Это же надо было умудриться, создать дроидов призванных не просто штурмовиков заменить, но и способных джедаям противостоять. Причем, без всяких биологических компонентов обошелся.

Сами разработанные им роботы, по тем данным, что нам достались, чисто технически вроде бы ничего такого уж необычного не представляли. Они, вообще, скорей андроидами были, потому что вместо обычных приводов использовались синтетические мышцы. Что делало их очень быстрыми, невероятно ловкими и чертовски сильными. В целом, идея не новая, мы и сами таким вовсю пользуемся. Дорого конечно, но за эффективность надо платить. Корабль тоже был, всего лишь, интересен некоторыми необычными инженерными решениями. С нашими гигантами, конвейерными методами космические станции штампующими, не сравнится. Но, был в этих солдатах какой-то секрет, что разработчик с собой в могилу унес. Построенные по добытым схемам образцы, на практических испытаниях прибили нескольких джедаев, но по эффективности оказались хуже «Гривусов». Наша секретная разработка, призванная противостоять одаренным, не хуже оригинального Гривуса справлялась. Эти же были где-то на уровне «Магнастражей». Упустили, в общем, перспективный проект. Жаль. Впору начинать верить во вмешательство Силы, что позаботилась о своих адептах.

Наконец усилия имперцев принесли плоды, они обнаружили базу на Хоте. Вот только, их ударный флот вышел непростительно близко к планете, и Альянс успел приготовиться к битве. Само сражение ничего интересного из себя не представляло. Империя высадила десант и тот, при поддержке тяжелых шагоходов АТ-АТ, без проблем уничтожил повстанческую пехоту. Сделал себе пометку «подкинуть борцунам тяжелого вооружения». А то, честное слово, какое-то извращение. Убогие аэроспидеры да хиленькие стационарные башенки. Давно стоило передать Альянсу второй десяток лет валяющиеся без дела трофейные ракетницы клонов. Все как-то руки не доходили. Сковородкин младший конечно молодец и герой, находчивый мальчик, додумался спутать ноги шагающим танкам. Но лучше бы он, пользуясь своими летными талантами, их из пушек расстреливал. Быстрей бы вышло. Это простой смертный не может под поле АТ-АТ занырнуть и выстрелить успеть, а Люку такое было по силам. Раз уж он на всем ходу в космосе умудрился отбомбиться в мелкую дырочку, так и тут бы справился. Потеряв половину транспортов и наземных сил, повстанцы сумели смыться. Эх, одни расходы от них, ну ничего, полезные тварюшки, поможем, пусть и дальше Империю трясут. А то, что-то Сидиус в последнее время их совсем поддерживать перестал. Не порядок.

Получивши солидную материально-техническую помощь, борцы за свободу утерли кровавую юшку и с утроенной силой начали гадить Империи. Даже несколько попыток открытого выступления предприняли. Правда, стратегических успехов не достигли, ограничились лишь тактическими победами, но флот Имперский немного подсократили. Причем, не мелочь всякую, ей и раньше регулярно доставалось, нет, нынче на куски начали разрушители разлетаться. Мы же с большим интересом занялись изучением такого явления как удача. Ладно Люк, у него это наследственное. Как у его папаши бойцы умудрялись выживать в самых невероятных ситуациях, так и у этого дятла происходит. Бой с десятикратно превосходящим противником, которого большой военный корабль типа «Имперский» поддерживает и всего один труп?! Сядьте как-нибудь на досуге, прикиньте какие на это шансы. Влезть на украденном имперском истребителе внутрь мощного, стратегически важного конвоя с совершенно бредовой идеей атаковать, надеясь на то, что враг начнет палить в своих? Гениально же! И когда была принята доктрина сажать операторами систем наведения слепых? Я что-то упустил? Вроде нет, но вот поди-ты, что живые, что электронные мозги потеряли цель и таки устроили бойню своим. На самом деле, конечно, не потеряли, а мистическим образом перепутали, потому и палили так лихо, что были 100 % уверены — это враг.

Очень интересным образом фортуна себя вела в битве за Хот. Сама с собой схлестнулась. Вначале Вейдеру помогла, успел разведчик передать информацию, потом Люку. Не мог опытный командир так лопухнуться с выводом флота. Но ведь ошибся, за что и был старшим Сковородкиным придушен. И откуда у него взялась любовь к такому радикальному способу свое неудовольствие выражать. Компенсирует собственные трудности с дыханием что ли? Комплексы какие-то? Эх, в эту бы галактику психиатров завезти, глядишь, и жить бы простым смертным полегче стало. А то вокруг одни меддройды, автохирурги и ученые разные на биологии да генетике специализирующиеся. С простым живым доктором беда, днем с огнем не сыскать. Разве что, в каком-то захолустье, да и то не факт. Универсальное лечебное средство галактики — ванна с бактой. Семь бед, один ответ.

Вот еще интересное наблюдение, удача одаренных на других распространяется, а у обычных счастливчиков вроде Хана Соло или Веджа Антиллеса подобного эффекта не наблюдается. Все, кто рядом, дохнут словно мухи. Потому как эти кадры не привыкли думать, им тупо везет по жизни. Как следствие, в их команде, со временем, оказываются только такие же фартовые разумные. Мы тут даже своеобразную шкалу измерения разработали. Точность конечно так себе, ведь основывались при создании на вероятностях событий. И тут не все так гладко. Если шанс выживания при выстреле из бластера в голову рассчитать легко, то перспективы мелкого разваливающегося грузовика пережить обстрел разрушителя — практически невозможно. Они нулевые, все модели дают настолько мизерные величины, что они в погрешность укладываются. И тем не менее, это регулярно происходит. А еще на «Тысячелетнем соколе» вечно несколько счастливчиков, оказывается. Так что впору думать о всяких резонансных эффектах. И есть теория, что техника способна словно намагничиваясь запасаться этой непонятной фортуной. Та же неразлучная парочка дроидов тому пример.

Астромех R2D2, с приятелем C3PO, с недавних пор, стали для нас довольно интересным объектом наблюдения. Посматривали мы на них довольно давно, но ничего особенного за ними не замечалось. Обычные роботы на пути обретения самосознания. Протокольного периодически обнуляли, как и положено по регламенту, так что он, в общем-то, особо от других собратьев по классу и не отличался. Ведро на колесиках было интересней, память его лишь пару раз халтурно почистили, причем настолько, что это можно с ударом по голове или инсультом сравнить. В итоге, он был какой-то аутичный. Честно говоря, изрядно хотелось в нем как следует поковыряться. Некоторые его решения и поступки были нелогичны, их мог бы совершить я или мне подобный, но не простой обретший самосознание дроид. Мы проверили, не попали ли каким-то чудесным образом мелкому наши протоколы, но ничего не обнаружили. Любопытно, интересно, и, по сути, бесполезно. Даже если в нем еще один попаданец окажется, для меня это ничего не меняет. Трещать за жизнь и ностальгировать? Увольте от столь бесполезных занятий.

К концу второго года новой эры, это когда ЗС у Явина бабахнула, если кто не понял, повстанцы сделали нам большую козу. Вот знал, что не стоит заигрывать со всякими террористами и давать им излишнюю самостоятельность, знал, но все равно не уследил. К этому моменту мы, в принципе, полностью подмяли рынок грузоперевозок. Скупили всех конкурентов, разорили, а в ряде случаев и физически устранили особо несговорчивых, выдавили всю мелочь на обслуживание внешнего кольца и начали подумывать над строительством кораблей вроде Барышников. Все же, на Балкерах дальше срединных миров соваться могут только отчаянные ребята вроде Хана Соло. Какой бы мы ни имели вес в криминальном мире, обезопасить свои интересы в легальном бизнесе можно было только пушками. Просто, на беззащитный корабль мог даже недавно законопослушный и мирный торговец покуситься. Жадность, она такая. Бриллиантовая пыль на разум лучше любой наркоты действует. Одно преступление, и ты до старости богатый человек. Как тут устоять? Тем более, на малых суденышках все же пушки имелись, хотя бы метеориты сбивать. Бред конечно, но под этим соусом их на верфях и устанавливали. А всем возражающим предоставляли подборку реальных случаев. Бывало такое, что действительно по декларируемому назначению оружие использовалось, чего уж там.

Проблема в том, что верфи вновь на Империю массово работать начали. Ради чего Сидиус ввел чрезвычайный налог. Так-то флот потери из резерва возмещал, но ведь и склады наполнять требовалось. Короче говоря, граждане рады и так не были, а тут в голову Леи пришла «гениальная» мысль, усугубить недовольство путем перебоев с поставками товаров. Нас и так отдельные ушлые командиры Альянса пощипывали. Да разные нехорошие личности постоянно лезли. И ведь жестокие расправы, когда находим и на собственных кишках вешаем никого не останавливают. Конечно, каждый ведь верит, что с ним-то ничего случиться не может, он же в рубашке с золотой ложкой в пасти из мамки на свет счастливой звезды вылез. Обидно, но ведь и такие попадались. Черт с ним с грузом, пилота-то зачем уничтожать? Ну выбросили бы в космос раз так мешает, так нет же, стреляют. Ситховы мешки с мясом.

Возникла большая и на первый взгляд нерешаемая проблема. Имперцам мы, конечно, оперативно данные о готовящихся акциях сливать стали, но толку с этого было чуть. Альянс ведь далеко не всегда на захват шел. Чаще всего из гипера тупо вываливалось звено бомберов и разносило корабль. Дешево и сердито. Весьма эффективно, не поспоришь. Так бы и сдал все повстанческие ухоронки. Нельзя! Даже помогать уродам не прекратишь, а ну как они через пару-тройку лет не осилят императора с Вейдером прибить. Год мы это терпели плачась на творимый беспредел, трясли статистикой, демонстрировали убытки, просили выделить верфи и дать добро на постройку вооруженных транспортов. В итоге Падлыч плюнул и сделал для нас исключение. Мол, вооружайтесь и обороняйтесь, но верфи не дам, самому нужны и вообще заняты. Мы бы с радостью, да только свои пашут на восполнение потерь и сооружение чертовой Звезды смерти. Ох и не дешевое же это дело оказалось. Да и пользуясь благосклонностью повелителя, еще бы, двадцать лет без нареканий в составе Империи, мы вовсю окрестности подтягиваем. Между прочим, десятки тысяч планет, а ведь еще и свои есть, их же тоже нужно развивать, модернизировать, и много чего еще делать. Прикрываясь стройкой века — получалось не плохо, но жилы рвали только в путь. Прям, один сплошной военный коммунизм, непрекращающаяся стройка светлого будущего и все такое прочее. Короче говоря, своих возможностей — одни анклавы, но те тоже сильно заняты развитием ближайших регионов и собственными делами.

Давно уже магии больших цифр поддаваться перестал. Это ведь, к примеру, только кажется, что миллиард дроидов много. Если их на тысячу систем распределить поровну, так в каждой будет всего-то по одному миллиону. А когда этот жалкий миллион размазывается по тысячам шахт, заводов, фабрик, агрокомплексов, садам, школам и прочему, становится пилотами, строителями, монтажниками и черт-те чем еще, получается как-то совсем уж бледно. То же собственно и с флотом твориться и со всем остальным. Впрочем, магия больших цифр и в обратную сторону работает. Вот продаем, опять же к примеру, энергоячейку с прибылью в один кредит, ерунда же. Да только этих самых «батареек», в год, сотни триллионов реализуем. Да только на их производстве, суммарно сто пятьдесят миллионов дроидов трудится, без учета органиков. Экономика, мать ее етить за ногу, во всей красе. Вспомнилось что-то, как в прошлой жизни с товарищем на тему жилья разговорились за рюмкой чая. Он на строительном в свое время учился и плакался, что себестоимость квадратного метра в типовой пятиэтажке порядка двадцати тысяч, а продают за тридцать. Вот и выходит, что квартирка в сто квадратов должна быть два миллиона, а за три он лучше дом построит. Ну я ему и предложил бросить курить. Тот сразу не понял, при чем тут это и на кой-вообще, но потом сообразил, быстренько телефон достал посчитал и заявил: «Да ну, шестьдесят лет так копить буду». Увлеклись мы тогда расчетами. От пятничного пива отказаться — сроки вдвое сократить. Еще немного полезных для здоровья привычек, вроде пешей прогулки до работы завести, так оно и без всякого напряжения, лет за двадцать, нужную сумму собрать можно. А если вспомнить про его жену, что тогда в соседней комнате винцо с моей подругой пила, да о той же ипотеке и пополняемых вкладах подумать, так и вообще лет в пять-семь уложиться можно. И ведь образ жизни-то менять по сути не надо. Поржали мы тогда над своими расчетами, не потому что они не верные, а потому, что оба прекрасно понимали: не будем мы ни от сигарет, ни от пива отказываться, ни до работы ножками ходить и плевать что нам обоим до нее от силы минут двадцать топать. Органики, все они такие. Исключения, конечно, есть, но их немного.

Эх, если бы Нил-Нил не пришлось эвакуировать сейчас бы было намного легче. Моя ошибка, решил не класть все яйца в одну корзину. Разделил. Теперь у нас есть двадцать тайных систем цивилизации дроидов под названием Зеро. Вообще-то они Z-1, Z-2 и так далее, но разумные роботы их предпочитают звать так, как я когда-то ляпнул. И задействовать сейчас их промышленный потенциал будет верхом неразумности. Пусть уж лучше и дальше над саморазвитием работают. Еще хотя бы лет семь, а лучше все двадцать. Таким образом, мы ограничены рамками малой авиации и кораблями легкого класса. Ставить вооружение на «Балкер» бесполезно. Годятся только автономные пушки с собственными системами. Мало того, что они не дешевые, черт бы с ними с кредитами, так они еще и малоэффективные. С учетом того, что у транспортника даже щита нет, потому как он по «накатанным» маршрутам ходит, где метеорит лбом встретить куда менее вероятно, чем пирата, стволов надо ставить штук по десять на каждый борт. Менять конструкцию? Проще сразу «Галеоны» строить. Вот только они раз в десять дольше будут собираться, а значит, мы не сможем выполнять взятые обязательства и потеряем репутацию. Что совершенно неприемлемо. Про то, что это скажется на прибыли и отношении к нам Императора, у которого начнутся голодные и не очень бунты, даже заикаться не стоит.

Плодить десятки миллионов корветов или сторожевиков каких? Во-первых, этого Сидиус точно не одобрит. Как ни крути, но ведь военное суденышко. Во-вторых, эффективность, рентабельность и скорость строительства оставляют желать лучшего. На один транспорт надо парочку корабликов, которые, как минимум, будут почем зря топливо жечь. В принципе, вариант неплох и относительно легко реализуем, да и потом эту мелочь можно распродать желающим. Как-никак, у нас тут скоро будут смутные времена и много кто возжелает себе охранную эскадру завести. Да и про свои территории забывать не стоит. Вот ведь, темная сторона, и хочется, и колется. Все же, удалось себя пересилить и не испытывать судьбу, она и так ко мне и дроидам благосклонна. Лучше мы потом все это и многое другое построим. А сейчас ограничимся обычными истребителями.

Как вообще происходит выработка решений в нашем обществе? В обычной ситуации, рядовыми проблемами занимаются дроиды, проявившие управленческий талант. Они выступают координирующими центрами. Причем, структура получается с одной стороны распределенная, а с другой иерархическая. В каждом конкретном случае для решения вопросов задействуется наиболее подходящий механизм. Простой пример. Идет выпуск деталей для ручных коммуникаторов. Частная компания органиков разработала дизайн новой модели и провела успешную рекламную кампанию, что дало резкий локальный всплеск спроса. Аналитики прогнозируют кратковременность данного явления, управляющий робот обращается к коллеге, что занят поставками сырья, из которого делаются комплектующие и тот увеличивает его выработку. Все, задача решена, спрос упал, интенсивность добычи ресурсов так же снизилась. Иное дело, когда появляется что-то новое. Тогда вопрос передается наверх и может даже до меня добраться. Что будет означать всеобщий мозговой штурм.

Происходит это примерно так. Я, как бы вслух, обдумываю возникшую задачу, а дроиды образуют этакий супермозг. Причем, с каждым годом наше взаимодействие улучшается. Я, вообще, уже давно большую часть времени в виртуальном пространстве провожу, не пользуясь своей физической платформой. Чаще к разным куклам, по всей территории Союза и анклавов разбросанным подключаюсь. Хотя, и этого уже год не делал. В процессе размышлений, роботы, тут же, в режиме реального времени оценивают, обсчитывают и дорабатывают возникающие мысли, частенько даже до того, как я их сформулирую. Впрочем, процесс взаимопроникновения у нас обоюдный. Еще лет семь-восемь назад, любая передаваемая мне информация интерпретировалась разумом в виде голограммы, текста или видеоряда. Сейчас же я ее воспринимаю и усваиваю напрямую. Не всегда и не всю, но большую часть. Не повезло, на самом деле, роботам с попаданцем. Им бы сюда психа какого начитанного, да с буйным воображением, а тут, достался, понимешь, рядовой сухарь. Педант и зануда тоже был бы в тему. Впрочем, к последнему я понемногу приближаюсь.

Стоило определиться со способом защиты транспортов, как появились голограммы десятков типов истребителей, приправленные табличками с основными ТТХ (тактико-техническими характеристиками) и оценочным количеством активно используемых единиц. Через мгновение добавилась еще одна циферка, показывающая, сколько машин мы к концу месяца получить можем. Пара секунд и остались только голограммы. Просто, мне на них вот так смотреть нравилось. Итак, хватит терять время, будем думать. Вариантов, собственно, два. Первый — москитные силы летят своим ходом обеспечивая защиту. Несомненный плюс данного подхода — сложней подстроить ловушку и застать врасплох. Минус — гипердвигатель штука дорогая, лишние эксплуатационные расходы. Нет, такой охраны нам не надо. Мы же не повстанцы какие.

Второй вариант — таскать защитников прямо на корпусе балкера. И тут у нас бесспорным кандидатом в лидеры выступает старенький дроид-истребитель типа «Стервятник». Он дешевый, компактный и в наземном варианте умеет за металлические конструкции цепляется. Может даже в роли шагающей системы ПВО поработать. Совсем уж жуткое и никуда не годящееся извращение, но, тем не менее, и такой вариант использования есть. Недостатков, к сожалению, куда больше чем достоинств. Если не растекаться мыслью по древу, то… он банально устарел. Впрочем, разработанные когда-то во время войны клонов истребители, тоже нынешним реалиям мало соответствуют. Для обороны еще годятся, но для нападения уже нет. Вообще, за двадцать лет мира мы ВПК (военно-промышленный комплекс), несколько забросили. Одни только разрушители типа «Рок» и запасаем в товарных количествах. Ладно, не страшно, все равно полноценные разработки и испытания вести было рискованно. Зато у нас есть данные огромного количества научно-исследовательских центров Империи. Вот и займемся проектированием. Взяв за основу Стервятника, чтоб ни у кого лишних вопросов не возникало.

Итак, нам надо нечто технологичное, дешевое, простенькое и способное противостоять машинам повстанцев. Классическая дилемма про быстро, качественно, недорого, когда можно выбрать только два пункта. Дроиды шустро обсчитали все и вся и выдали печальный итог. Кукиш вам, уважаемый герцог-командующий, а не истребитель. Что ж, значит придется засучить рукава и углубиться в тему. Имеется два основных противника. Первый — легендарный крестокрыл. Универсал, уникальный тем, что у него нет слабостей. Он во всем на среднем уровне и в этом его сила. Второй — штурмовик BTL «Y-wing» в народе прозванный «Костылем». Этот отличается большой огневой мощью, прочностью, но у него никакая маневренность и скорость плоховата. Старенькая модель, но все еще не бесполезная. Если смотреть с прицелом на будущее, стоит иметь в виду имперские машины, у тех упор делается на маневренность и скорострельность. Логично, им ведь надо от своих кораблей мелочь отгонять. Даже уничтожать не обязательно. Сбивать имперцев не сложно, сложно в них попасть. Да и не совсем уж они картонные, от каждого чиха не рассыпаются.

Первая проблема — быстрый запуск истребителя. Использовать маршевый двигатель нельзя, повредит корпус балкера. Устанавливать дополнительное оборудование тоже не вариант. Значит, либо относительно холодная реактивная струя, либо просто оттолкнуться механическим способом. Второй вариант — лишний вес и бесполезный по сути агрегат. Первый — расход топлива. Что ж, если подобрать что-то распространенное, не вижу проблем. Дальше — маневренность — критично важный показатель, так как за счет него мы будем нивелировать слабость защиты. Установка брони и щита нецелесообразна. Приведет к удорожанию конструкции. Усложнит сборку и увеличит вес. Создаст дополнительные проблемы в обслуживании. И самое главное — щит требует много энергии. Мозги и сенсоры получше, тут и так понятно. Теперь вооружение. Ракеты, бомбы и прочие торпеды даром не надо, а вот пушки нужны такие, чтоб не пришлось долго и уныло ковырять врага. Увы, нет таких, чтоб одним попаданием сразу и щит пробить и корпус уничтожить. Верней, их в истребитель ставить некуда. Что ж, там, где задача не решается в лоб, стоит искать обходной путь.

Самым страшным врагом силового поля является ионная пушка. Причем, что примечательно, любой щит просаживает на отлично. Что от энергетического оружия защищающий, что от сугубо материального. Последнее, конечно, нынче мало актуально, но тем не менее. Костыли повстанцев тем и сильны, что у них две пары стволов, один лазерный, второй ионный. Так-так, кое-что начинает вырисовываться. Берем парочку спаренных турбо-лазеров, боезапас конечно станет ограниченным, но убойность повысится, это вам не импульсом дырочку прожечь, воздействие в разы мощней, потому как «шмат» плазмы, при попадании, сделает бабах. Щиту-то все равно, но для корпуса — разница огромная. Уж пополнить запас тибанн-газа на любой станции можно. Пилот, как-никак, наполовину астромех, сможет о собственных защитниках позаботиться. К каждой спарке добавляем ионную пушку, стволы вытягиваем, системы охлаждения усиливаем, цена возросла приемлемо, а скорострельность повысилась вдвое. Энергии, конечно, надо много, но у меня ни щита, ни компенсатора перегрузок с системой жизнеобеспечения нет, так что все нормально, укладываемся.

Осталось двигатель подобрать. Маршевые берем в первую очередь мощными, во вторую максимально технологичными и, желательно, еще бы надежность иметь. Ага, вот эти отлично вписываются. Молодцы дроиды. Блок из четырех прожорливых до энергии и довольно простых, даже примитивных движков. Дури в них много, размер огромный, зато материалы для их изготовления самые что ни на есть общедоступные. Кондовые такие ионники, колониального варианта «собери на коленке». Размер и энергопотребление для обычного истребителя ненормальное, впрочем, не важно. Пилота нет, приборов управления нет, да и корпуса, в принципе, тоже еще нет. Зато уже есть такой параметр как тяга, что сказывается на дальнейшем творческом порыве.

Вот теперь ноу-хау, как говориться: «Все новое — хорошо забытое старое». Цивилизации далекой-далекой, по мимо всего прочего, освоили такую штуку как гравитация. Помнится, в прошлой жизни многие фанаты ломали головы, как же это истребители носятся и маневрируют, словно в атмосфере. Где же знакомые сопла?! Каких только версий не имелось, а ларчик просто открывался. Достаточно про репульсоры вспомнить и все станет на свои места. Гравитационное поле, как известно, есть везде, вот его-то для смены курса и использовали. Энергии на это, кстати, уходило солидно. Все же космос и поверхность планеты — не одно и то же. И я сумел ее сохранить для двигателя и оружия. Торговая Федерация, используя реактивную тягу в Стервятниках, вообще всю мощь реактора на стволы переводила. А что ограниченное время в бою находиться могут, так и ладно. Если враг силен — сбегаем. Если слаб — добиваем. Стервятник ведь проектировался как оборонительный дроид, даже отчасти дрон, а не истребитель, которым по факту вынужденно стал.

Короче говоря, приделал я к пока что отсутствующему корпусу четыре штанги-баллона, заканчивающихся сферой, со старыми добрыми соплами. Дроиды аж на пару сотен миллисекунд зависли от такого решения, после чего впали во что-то вроде священного трепета. От меня наверно передалось, когда я на расчеты маневренности поглядел. Еще бы, пара разнонаправленных импульсов, этакий пых-пых, и можно всю дурь маршевого двигателя задействовать. С получаемым в итоге вектором тяги никакие иные методы смены курса не могли сравниться в принципе. По крайней мере нам о них неизвестно. Заходить в тыл получившемуся аппарату так же было бессмысленно. Пара пыхов и вот он уже развернулся и радостно палит из всех стволов.

Конечно, за это приходится расплачиваться ограниченным временем боя, но оно солидно превышает аналогичный показатель Стервятников. Рабочее вещество тратится только на маневры, маршевые двигатели вполне классические. От экзотики, что торговцы в качестве топлива в дроидах-истребителях использовали — отказались сразу. Их топливные брикеты, конечно, штука выдающаяся, спору нет, но мы как-нибудь обычным водородом обойдемся, благо, этот газ везде и всюду используется. Стоимость копеечная, а фанатами миниатюризации мы не являемся, в отличии от разработчиков Стервятника. Оно, конечно, сбить «микроба» тяжелей, да только не настолько, чтоб с этим заморачиваться.

Подбором остальных систем занялись дроиды. Я думал за пару секунд справятся, но не тут-то было. Стандартные источники энергии либо не могли удовлетворить спрос, либо сильно его превышали. Разработать новый под конкретный проект конечно можно, но хотелось бы обойтись без этого. Пробовали ставить щиты, оружие, станции РЭБ и многое другое, но все выходило не оптимально. Симуляции демонстрировали недостаточный прирост эффективности относительно стоимости и скорости производства. Наконец было найдено вроде бы неплохое решение за счет установки более мощного двигателя. Однако, теперь не все компоненты могли пережить маневры на максимальных перегрузках. На этом этапе, видимо отчаявшись найти идеал и удовлетворившись достигнутым, мне и предоставили решать судьбу проекта. Фактически, предложили выбрать из двух вариантов. Первый дешевле. Второй дороже, но динамичней. На самом-то деле, для меня, выбор очевиден и не вызывает трудностей, но я понимаю неудовлетворенность дроидов. Тут зря ресурсы тратятся, там не все доступные используются. С точки зрения роботов — как минимум печально. А уж если они сами повинны, так и повод для депрессии, что выражается в попытках оптимизировать собственные программы и протоколы.

Посмотрел я на модельки, покрутил, да и вспомнилось мне, что в прошлой жизни читал про военную электронику, вроде бы, там блоки чем-то заливают. Не успел додумать, первый вариант пропал, а у второго цена немного подскочила и характеристики изменились. Нормально так, за двадцать тысяч кредитов получаем легкий истребитель, способный рвать собратьев пачками. Да с такими перегрузками только джедаи и могли летать, за счет Силы их выдерживая. Что-то мне боязно делиться с другими подобной техникой. Творческий порыв — конечно дело хорошее, но мы явно перестарались. Нет, так дело не пойдет, это же совсем живых пилотов из малой авиации исключает. Будем резать осетра.

Дроиды, имея точку опоры, быстренько сделали из матерого волкодава безродного песика. Корпус, напоминающий внешним видом сплюснутую продольно пулю. Парочка крыльев с топливом, на конце которых вращающиеся кирпичики с соплами маневровых двигателей. Парочка маршевых, проверенных временем. Башенка, с двойной спаренной турбо-лазерной пушкой сверху, аналогичная снизу, мертвых зон нет. Разве что совсем уж в упор кто подберется. Ага, это к шустрому как таракан истребителю-то. Калибр у стволов мелкий, зато скорострельность высокая. Один черт у нас в крыльях места много и тибанн газа навалом получалось. Так почему бы не заливать врагов морем огня. Хорошие «мозги» для управления всем этим делом и мощные сенсоры, чтоб заблаговременно засечь врага. Вполне приличная машинка уровня Z-95 или «Плащевидный», только на современный лад и без живого пилота. Щит, кстати, поставили, он удачно излишек энергии съедал. Маневренность и огневая мощь при вполне приличной защите. Правда, ограниченность боезапаса и времени действий в бою все же есть, ну да рядовой истребитель раньше собьют, чем он свои резервы исчерпает. Забавно, но в итоге «Оса», как было названо сие творение, вышла дороже прародителя, аж тридцать тысяч кредитов. Зато клепать его одно удовольствие, технологичность, в плане распространенности узлов и агрегатов — зашкаливает.

Осталось дело за малым, купить собственное творение. Как же надоели эти пляски с бубном, скорей бы уже Император отбыл в Силу, желательно вместе с Альянсом. Эх, мечты-мечты. Организовали тендер на истребители для защиты Балкеров и охраны терминалов, а то повстанцы что-то раздухарились, того и гляди начнут и их атаковать. А чего? Имперцы же на них есть, до роты бойцов бывает, так и прибить гадов. Не, на такое они все же массово не пойдут. Больно уж по имиджу ударит, там ведь еще и местных, минимум, пара тысяч трудится. Водители, блин, грузовых челноков и прочих разных операторов погрузчиков тьма тьмущая. Смерть простых работяг Альянсу не простят. Конкурс, кстати, прошел совсем даже не зря, очень много интересных идей и моделей было представлено. А уж сколько перспективных и талантливых органиков проявилось и было взято на заметку. Чудесно. Надо будет срочно, пока еще в Империи стабильность есть, что-то такое же и по остальным направлениям провернуть. Потом можно будет озаботиться судьбами выдающихся умов. Во времена разрухи легко играть роль спасителя и обзаводиться лояльными кадрами. Ну да то дело будущего.

Глава 9

Сижу с бокалом бренди в левой руке и сигарой в правой. Вначале была мысль создать попкорн и газировку с трубочкой, но решил, что это как-то недостойно предстоящего зрелища. Свершилось! Ура товарищи! Битва при Эндоре началась. Отец и сын воссоединились и первый потащил второго к императору. Вот только младший Сковородкин успел на эвоков чихнуть, от чего тем страшно поперло. Бедные штурмовики, ведь элитная же часть — волкодавы, а их какие-то плюшевые мишки-недомерки камнями и палками побивают. Нет, тут одного Люка явно маловато. Видимо папаня тоже неосознанно руку приложил закляв своих на неудачу. Империю хватил двойной удар. Хм, а ведь символично, Палпатин и Вейдер вот-вот немножечко помрут. Уж мы об этом позаботимся, если вдруг его величество канон не справится. У нас там и диверсанты что нужно заминировали и флот на всякий случай готов в систему прыгнуть и даже Звезда Смерти на всех парах где-то в гипере несется. Так что в случае чего будет Падлычу тройной удар. А то совсем достал за последний год.

Не по нраву ему видишь ли что у нас полмиллиарда истребителей. Сам между прочим добро давал и вообще они даже гиперприводом не оборудованы. Разрушители максимум поцарапают, а повстанцев знатно проредили. Пока мы их строили — Альянс начал на наших контейнеровозах молодняк натаскивать. Долго это не продлилось, по причине невероятно огромных даже по их меркам потерь. Еще бы, эскадрилья «Ос» против звена костылей или крестокрылов — исход для нападающей стороны всегда печален. Люк и прочие счастливчики, слава Силе, были другими — более важными для Альянса делами заняты. То Беспин отвоевывают, то еще чем занимаются. И с конкурсами нас Падлыч сильно обломал. Вот захотел и запретил. Просто так, чтоб власть продемонстрировать. Ничего-ничего, скоро отольются кое-кому машинкины слезы. Вон уже минируют генератор щита некоторые шустрики. Не пришлось самим его отключать. Пока все как в кино, а значит хорошо.

«Я — джедай, такой же, каким был мой отец!» — о, я где-то это уже слышал. И даже знаю, что будет дальше. Ага, молнии, мольбы, терзающийся муками выбора Вейдер. Бабах! — хана щиту и флот повстанческий попер на баррикады. Слез сына папа не выдержал и его темнейшество, властелин всея галактики отправился на экспресс-курсы по левитации. Всегда было интересно, а чего он падая молниями силы не прекратил пулять. Зацепиться что ли за стены хотел? Не, просто нервное, наверно. Возраст, стресс, общая повышенная злобность. «Тащи Люк, тащи!» — мысленно подбадривал парня. Жизнь же не кино, мог бы и силой воспользоваться, доставить батю по воздуху до кораблика быстрей бы вышло. Эх, не способствует электротерапия здравости суждений. Хм, а ведь электрошоком психов лечат. Ндям-с, вот ведь с какой неожиданной стороны ситхи предстали.

Ух-ты! А вот этого в кино точно не было. Сидиус-то живее всех живых. Пролетел понимаешь шахту, приземлился, отвел душу на первом попавшемся и бодренько так поскакал к ближайшему ангару. Нет уж ваше величество, вы меня изрядно утомили. Так что улететь вам не светит. Вот-вот, побейтесь лбом о переборку, еще минуты две у вас есть. Нет, ты посмотри, что творит. Какой могучий лорд. Прав был зеленый чебурашка, сто раз прав. Как там было то: «Не имеет размер значения». Не, это явно что-то не то. Он вроде про вес задвигал и делай пробуй чего-то. Хм, справился, поднял переборочку многотонную Падлыч. Вот ведь, резвый какой, бежит так, что штурмовиков обгоняет. Поздно голубь ты наш темнокрылый. Хана тебе сухофрукт желтоглазый. Специально в замедленном виде просмотрел как лавина всепожирающего пламени катится по широкому коридору, врывается в ангар и среди множества бегущих поглощает и фигуру Ымператора. Уф, ну наконец-то помер, аллилуйя Силе.

Прекрасно, Сковородкин смылся, да и Сила с ним. Флот взрывом Звезды смерти снесло с орбиты, а кто выжил был геройски добит силами повстанцев. Вот наверняка завтра вся галактика будет знать о величайшей победе Альянса. И что-то мне подсказывает, там будет много про героическую битву с превосходящими по силам и числу, кораблями Империи. Слава адмиралу-лупоглазику. Как там его? Ага, Акбар. Да, дроиды не забывают, просто не всегда вспоминают. Сложно это объяснить. Ну вроде как умеешь ты сальто делать или там на шпагат садиться, но ведь постоянно этим не занимаешься. А, чаще, вообще по чьей-то просьбе, ведь самому-то даже в голову не приходит навыки продемонстрировать. Что ж, пока герои празднуют, мы займемся делом. Власть еще делить рано, да и не нужна она нам. Но защищать собственные интересы придется с оружием в манипуляторах.

— Нулевой, начинаем операцию «Каравелла» и «Галеон».

— Есть, сэр.

— Адмирал, возвращай флот и отзывай нашу дуру.

— Так точно, командующий.

— Итак собратья, прогнозы?

— Без изменений, сэр.

— Вот и хорошо. Ждем.

Сейчас у нас будет уникальный момент времени, когда большие дяди замрут и начнут аккуратно поглядывать друг на друга, решая кто друг, а кто враг. Так что полгодика у нас будет, а там начнется кризис власти и развал государства. У нас было три стратегические цели. Сохранить консорциум «Гиперпуть», объединить свои разбросанные анклавы, начать планомерно подминать галактику.

Новость о гибели императора и имперского пугала Вейдера разнеслась по галактике словно пожар в степи. Так же быстро и столь же яростно заполыхали миллионы миров. Начались стихийные восстания, митинги и выступления, перерастающие в беспорядки, сопровождаемые побоищами. Обычное в общем дело при революциях. Сплошная кровь, мрак, разруха и криминал, из всех щелей полезший. Все военные силы Империи были брошены на усмирение, подавление, удержание. Наши территории на этом фоне были просто образцами, ну так — не зря готовились. Да и вообще у нас особо не забалуешь. И не потому, что тотальный контроль, а потому как сложно повод для подавляющей массы населения найти. Да и климат не тот, агитаторы с подстрекателями простужаются, а медицина увы не всесильна. Если пациент желает умереть под грузом осознания своей неправоты и жизненных ошибок, то его, увы-увы, никак спасти невозможно. Невеликие имперские гарнизоны из анклавов спешно понеслись в миры ядра и среднего кольца. Скатертью им дорожка и флот повстанцев в лоб. Глядишь, и аннигилируются взаимно.

Пока все были заняты, огромный флот из тысяч Балкеров на всех парах летел в миры герцогства. Тут вообще забавно вышло. Первым проявлением революционности наших граждан стало избавление от лишних букв в официальном названии. Так что АСССИ, которое и так-то было в разговорах АССС, вновь было сокращено до изначального ССС. Чушь и ерунда на самом деле, но, это просто отлично иллюстрирует какое нашим органикам дело до творящегося в большой галактике безумия. Каким чудным образом это все трансформировалось в герцогство, мы так и не установили. Тут и новости межгалактические свою роль сыграли. Чуть ли не каждая вторая организация или группа разумных в них упомянутая была союзом, а первая альянсом. Немудрено и запутаться. Конечно есть Союз и союз, четко в головах граждан ССС различающиеся понятия, но все равно неудобно. Был и важный психологический момент. Разумные — существа коллективные, без принадлежности к какой-то общности не могут, подавай им самоидентификацию. Это раз. Своих органиков мы старались научить думать и соображать, а не просто обучить и знаний в головы напихать. Это два-с. Так что, смотря на творящуюся по ту сторону границ вакханалию, население четко понимало кому за это надо говорить спасибо. Конечно же идеальному, то ли руководителю, то ли правителю, о котором население только и знало, что он где-то там есть, и даже что-то делает.

Конечно, при желании любой мог залезть в сеть и откопать внешний вид моей платформы-куклы, узнать имя и даже ознакомиться с биографией. Вот только на этом собственно и все. Ни тебе приемов громких, ни скандалов. В новостях не появляюсь, в сетях разных не замечен. Форма правления у нас, мягко говоря, своеобразная. Политикой можно заниматься лишь в свободное от работы время. И нет, это не закон или административный препон, просто условия такие создали. Хочешь болтать? Без проблем, ищи тех, кто тебя кормить будет и не отвлекай работающих. Иди вон в парк или развлекательный центр и там агитируй. Социальные сети используй на здоровье. А то, что мы проследим, и на твои успехи повлияем, так ты и не узнаешь. Если выдашь полезные и здравые идеи, реализуем и автора не забудем, а на нет и суда нет. Так и будешь вопить в пустыне.

Абсолютизм давно доказал свою крайнюю эффективность над иными формациями, при условии адекватного правителя. Тот же Палпатин был, в общем-то, неплох, но пошел не тем путем. Ему бы все эти годы не армию с флотом растить, а экономикой и социальной сферой заниматься. Максимум бы треть территорий потерял. Зато в итоге получил бы надежный тыл, продемонстрировал народам галактики все плюсы Империи, так они глядишь сами к нему потянулись. Тут ведь как, частенько достаточно просто отказаться принять, чтобы разумные из кожи вон полезли. Все же, последние годы республиканского правления были тяжелы даже для некоторых внутренних миров. В Конфедерацию ведь стройными рядами ломанулись потому, что она стала реальной альтернативой. Это мы свои миры универсалами делаем, чтоб и прокормиться могли и все нужное произвести. В Республике, да и в Империи, в почете были разделение труда и узкая специализация. Что, по моему мнению, большая глупость. Ладно, решили мне вот так своеобразно граждане доверие выразить, став Союз Герцогством называть, так и Сила с ними. Не в названиях дело, хоть и приятно, не зря значит столько времени и сил мясным мешочкам уделяем.

Прибывшие армады Балкеров были загружены миллиардами дроидов. Благо мы их никогда выпускать не переставали и запасы брони с оружием у нас гигантские имелись. Конечно, экономически было не выгодно делать тяжелые бронекостюмы закрытого типа, но куда деваться? Официально они у нас как силовые скафандры для рабочих органиков проходили, и, в принципе, таковыми и являлись. Мы же заботимся о сотрудниках. Так что экзоскелет, приводы, климат-контроль, жизнеобеспечение, и много чего еще приходилось встраивать. Разве что генераторы и проекторы щитов были уже чересчур. Тем более, в качестве конструкционных материалов использовалась дюрасталь. Материал, широко используемый в корпусах космических кораблей, плавильных печах и много где еще.

Правда, он ржаветь мог, но Вейдера это не смущало, шастал в своем костюме и в ус не дул. Мы не гордые, что Ужасу Империи сгодится, то и нам пойдет. Тем более, чего-чего, а уж этого материала у нас всегда с избытком было. Еще бы, из него да дюрабетона практически все и строим. Естественно, в далекой-далекой, а нынче близкой-близкой галактике давно уже имелись сотни способов нанесения защитного покрытия. От банальной гальваники до уникальных методов одаренных, в общем виде именуемых силовой ковкой. Наши скафандры, между прочим, имели защиту из уникального материала собственной разработки. Состоял он из кваданиевой стали с добавками титана и алюминия. Просто оригинальный патентованный сплав «Кваданиум» больно уж тяжел. Это ЗС из него делать хорошо, там такой реактор и двигатели, что на массу особо и внимание обращать не стоит. А вот для приводов костюма, работающих от батарейки, подобное не годится. Да что там, его даже в разрушителях использовать не стоит, те все же худо-бедно, но в бою маневрируют.

Кощеи наши стройными рядами в броню упаковывались, от собственного реактора ее запитывали, в порты и зажимы для навесного оборудования оружие ставили, и на погрузку топали. План «Каравелла» подразумевал взятие под охрану принадлежащего нам имущества. Смысл не в том, чтобы силой удержать свое, когда разные мятежные моффы и генералы с адмиралами загребущие конечности потянут. Это слишком маловероятно. Просто было решено ликвидировать объекты при попытке захвата, с нанесением максимально возможного урона нападающим. По прогнозам аналитиков, большинство удельных князьков, столкнувшись с данной тактикой, предпочтет договориться. Прогнозируемые потери до четверти бойцов и охраняемых ими объектов. Неприятно, но ради открывающихся перспектив можно было и всех положить, лишь бы консорциум удержался.

Кроме пехоты вовсю грузили многое другое. По большей части различное вооружение. Грузовые станции и разные пустотные терминалы совсем уж беззащитными не были. Все же всяких террористов-камикадзе и других опасностей в галактике хватало, так что кое-какие оборонительные системы всегда устанавливались, хотя по большей части гражданские все же на мощные щиты полагались. Боевыми станциями наши пустотные объекты, конечно, не станут, но парочкой крейсеров их уже будет не взять. Да и одинокому разрушителю придется дважды подумать, стоит ли связываться. Во времена всеобщего хаоса и разрухи, столь сложный корабль содержать не просто, а уж отремонтировать и подавно.

Параллельно с решением вопроса о защите капиталовложений, мы усиленно тратили имперские кредиты. По всем прогнозам выходило, что развалившаяся на сотни и тысячи кусков Империя породит чудовищный экономический коллапс. Воцарившиеся губернаторы, моффы, гранд-адмиралы и прочие, урвавшие кусочек территории генералы, начнут выпускать собственную валюту. Стабилизирующим фактором мог бы стать банковский клан или подобная ему структура. Вот только ничего подходящего не наблюдалось. Кроме, опять же, нашего консорциума. Но выпускать собственные деньги — дразнить гусей. С нами, конечно, придется многим договариваться, вот только рады они этому не будут совершенно. Так зачем подливать масло в огонь? Тем более, для нас на первом месте слияние анклавов с герцогством.

Так уж вышло, что все осколки Конфедерации ютились во внешних секторах. Прямо на границах с неизведанными регионами. Это обстоятельство нам, кстати, неплохо помогло, когда с империей договаривались. Удалось сохранить силы самообороны и, даже, в ряде случаев их нарастить. Не то чтоб на нас какие-то злобные пришельцы массово нападали, но иной раз залетали всякие-разные нехорошие разумные. Получали по сусалам и больше не лезли. Теперь же требовалось наладить полноценное транспортное сообщение, замкнуть так сказать дугу миров. Для чего нужен военный транспорт. Корабли, способные не просто за себя постоять и груз по назначению доставить, но еще и показать обидчикам где раки зимуют. Вот их мы и заказали, на все немалые деньги, что у нас имелись.

Благо наступило некоторое затишье. Вернее, миры ядра в так называемый глаз бури попали. Потому как окраины отваливались и, либо к Альянсу присоединялись, либо во что-то региональное объединялись. Чем-то мне Империя курицу без головы напоминала. Тело еще бегает, сердце бьётся, кровь хлещет, но исход предрешен. Великий визирь на трон взобрался, но, во-первых, его далеко не все поддержали, а во-вторых, он был отличным исполнителем, но никаким руководителем. Не хватало ему личностных качеств. Жалких полгода правил, умудрившись при этом немало территорий потерять. Тут и Альянс подсуетился, и амбициозные адмиралы-генералы своих мини-империй насоздавали. Видя такое дело, глава имперской разведки Исанн Айсард устроила переворот. Мы ей даже немного подсобили. А то она излишне усложнила, прикрывшись ширмой из трибунов имперского совета. Те, не будь дураками, сразу же отдали приказ убрать вдохновителя заговора, их к власти приведшего. Вот только связь подвела и приказ на всю столицу открытым текстом прозвучал. В итоге, было много стрельбы-пальбы и горы трупов.

Во всей этой катавасии мы явно лишь однажды поучаствовали. Повстанцы с какого-то перепуга решили на верфи Куата наведаться, недостроенный супер-разрушитель уничтожить и просто безобразия учинить, а это для нас было неприемлемо. Нам там во всю «Галеоны» строили. Пришлось задействовать один из пиратских флотов. Не могли же мы в столь смутные времена не подстраховаться. Джентльменам удачи предстояло геройствовать под дулами бластеров и со взрывчаткой в реакторных отсеках, но кого волнуют мелкие нюансы? Удачно получилось. И повстанцев перебили и прискакавших имперцев. Конечно, от наших сил мало что осталось, так и ладно, новой швали соберем. Ее на просторах галактики нынче много. Глядишь и законопослушным гражданам полегче жить станет.

Айсард могла бы стать отличной императрицей, но ей банально не повезло. Тут и мужской шовинизм высшего командного состава и чиновничества сказался и просто ситуация тяжелая была. Не на кого ей, толком, опереться бедняге было. Эх, если бы Сев'ранс Танн не взбрыкнула и ее убирать не пришлось, какая бы могла получиться интересная комбинация. Прям женский вариант дуэта Падлыча со старшим Сковородкиным, лайт версия, чего как раз Империи для счастья и не хватало. Увы-увы, не сложилось. Военачальники разбегались создавая собственные мини-империи, не стесняясь воевать с центром, друг с другом, и Альянсом до кучи. Начались попытки подмять имущество консорциума, неудачные, но все равно не радующие. К сожалению, новоявленная императрица была шпионкой, а не солдатом. В результате умудрилась так флотом накомандоваться, что когда Альянс, нынче именуемый Новой Республикой (НР), атаковал Корусант, его и защитить-то некому было. Жалкая эскадра из разрушителей типа «Имперский» до конца выполнила свой долг, дав безнадежный бой врагу. Патриоты ведь в гражданских войнах с обоих сторон воюют. И в этом-то и трагедия. Лучшие сыны отечества друг друга убивают. Печально это все, грустно.

С потерей столицы, разрывающие Империю центробежные силы возросли. Война всех против каждого усилилась, даже нашлись идиоты, решившие от нас кусочек отщипнуть. Мир их праху, или, как тут говорят, да пребудут они в Силе. Консорциум стонал, трещал, но держался. То давление, что мы испытывали раньше, было так, семечками и мелкими шалостями. Теперь же эти комариные укусы сменились планомерными и, даже, масштабными нападениями. Сколько мы братьев потеряли, ужас. А скольких еще недосчитаемся, жуть. Впрочем, это было ожидаемо, оставалось лишь стиснуть зубы и терпеть. Ведь иногда, чтобы победить, достаточно всего лишь не сдаваться.

Основные усилия были сосредоточены на формировании дуги миров под нашим контролем и моим руководством. Тысячи ощетинившихся десятками пушек «Галеонов» вышли на звездные трассы, соединившие собой шестнадцать областей на границе с неизведанными регионами. Более пятидесяти тысяч планет, свыше полутриллиона разумных, огромные цифры, но на фоне десятков миллионов миров и квадриллионов органиков, их населяющих, мы были каплей в море. Хм, скорей уж бриллиантом в груде пустой породы. А что, сам себя не похвалишь никто и не заметит. Ничего, лет за пять-десять наши сектора станут крепкими орешками, а лет за двадцать превратятся в очень приятные для жизни местечки. И не стоит забывать о Z системах. Вот там у нас поистине царство роботов, будет, со временем.

Лишившись нагрузки в виде строительства Звезды смерти, мы бросили весь свой немалый потенциал на производство, уж простите за тавтологию производств. Это пока у нас на планетах в среднем чуть более десятка миллионов разумных органиков проживает мы имеем возможности сильно превосходящие потребности, но вот когда их станет миллиард, промышленность будет по сути работать исключительно на внутренний рынок. И это даже хорошо. Обмениваться и торговать стоит уникальными вещами типа бакты, а роботов и флаеры клепать лучше на местах. Конечно, большинство миров не могут чем-то необычным похвастаться, так и не надо, пусть пользуются разумом и создают уникальный экспортный товар с нуля. Глядишь и пойдет прогресс, а то он слишком давно на одном месте топчется. Нет уж, хватит, на миллионы в новый крем от морщин вбухиваемые, я в прошлой жизни насмотрелся. Пусть лучше прорыв какой в медицине или биологии учинят, а коли он поможет дамам стать красивей, так и хвала Силе, я буду только рад.

Галактика полыхала, республиканцы активно расширялись, далеко не всегда мирно и полюбовно присоединяя новые планеты, впрочем, как обычно словам верили больше чем делам. Как же, ведь Республика — это Альянс. Ох, до чего же разумные в массе своей неразумны бывают. Одним из видных деятелей был талантливый военачальник Зиндж, но правил он недолго, на четвертом году был прибит Ханом Соло. Вот ведь неугомонный везунчик. И черт бы с ними со всеми, но это вылилось в большую свалку в результате которой республиканцы заняли Куат, да только сделали это так топорно что оставалось лишь удивляться. По-моему, проще было разбомбить знаменитые верфи и не заморачиваться. Так ведь доблестные борцы за народное счастье, причем без учета мнения последнего, умудрились согнать в кучу всех мало-мальски значимых конструкторов и скопом спровадить на тот свет. Вот зачем надо было несчастных куда-то там в глубь своих территорий везти? Что бы они там делали интересно? Куда разумней было бы дать выдающимся инженерным кадрам в порядок освободителями порушенное привести. Вот ничего мы от этого не потеряли, но какой-то неприятный осадок остался. Может дело в десятках миллионов невинно убиенных дроидов? Не без того конечно, но все же есть еще что-то, только не могу понять, что? Хм, точно! Фактически уничтожение Куатских верфей стало чем-то сродни акту вандализма. Ведь их циклопическое кольцо было прекрасно. Величайшее произведение искусства, с точки зрения роботов.

Нелегкая это работа — из болота тащить бегемота. Мы столкнулись с проблемой. Оказывается, далеко не все миры нам рады. Не то чтоб чего-то подобного не ожидалось, но сила привычки. Все соседи давно под крылышко просятся, стоило им дать добро, так они стройными рядами и с песнями в Герцогство влились. Жалеть им не пришлось, такие стройки десятилетий начались и возможности для граждан появились, что они на радостях быстро поменяли формы правления посадив на трон правителей что их прямиком в эдем доставили. Конечно, инициаторами данного процесса мы сами и выступили, сменив форму правления, больно уж для этого момент удачным оказался. Остальные просто собезьянничали. Что в общем-то и прогнозировалось. Под шумок инаугураций всех новоявленных аристократов и обработали.

У нас, помимо всего прочего, были научные институты, разрабатывающие методы реабилитации бывших рабов. Каких только способов держать в покорности разумных в галактике не имелось. Просто диву даешься, до чего же изобретательные расы и отдельные злые гении попадаются. Чтобы эффективно бороться с врагом, его желательно как следует изучить. Вот в процессе исследований и были обнаружены интересные нанороботы. В принципе, они в галактике давно известны, и много где применяются. Технически, ничего не мешает их, например, для контроля разума раба использовать. Просто это невероятно дорого, проще обычный чип поставить, что будет мысли контролировать. Вот только его легко обнаружить, а наноботы… даже если найдешь, замучаешься определять, что именно они делают. Может за холестерином и уровнем сахара приглядывают. В общем, доработали мы рабских нанитов, да и скормили-споили дорогим гостям. На свободу воли они никак не влияют, за здоровьем следят обещая бодрость и долголетие. А что логи ведут, записывая все сказанное, увиденное и услышанное хозяином, и делятся собранным, как только получат особый сигнал, так об этом никому знать не нужно.

Жаль конечно, что мысли считывать не могут, ну да с учетом пригляда дроидов и плотного контроля информационного пространства герцогства, система присмотра вышла вполне себе надежной. Оставалось решить, как быть с теми, кто про нас мало что знал и потому не рвался ряды пополнить. Проблема в том, что транзит через такие системы приведет к улучшению их уровня жизни. Мелочь на фоне того что они могли бы получить присоединившись, но тут важен сам факт. Привыкшие во всем полагаться на себя, жители окраин недоверчивы. Готовы довольствоваться синицей и не бегать за журавлями. Нас же такое слабое звено абсолютно не устраивает. Конечно, со временем они разберутся, вот только когда это еще случится. Живут за счет транзита, не напрягаясь. Могут и оборзеть. Это сейчас они нищие оборванцы, кое-как сводящие концы с концами и гонящие на продажу дешёвенькое сырье, которое нынче, из-за кризиса, вообще не вывозится и, максимум, за копейки залетными торговцами выкупается. Послать бы войска и дело с концом. Эх, не стоит поддаваться легким решениям. Зомбировать руководство тоже не вариант, население планет какие-то несчастные миллионы, там чуть не все хоть сколько-то значимые вопросы референдумом решаются. В нашем медвежьем углу корпоративных колоний отродясь не водилось, а те что были, давно с нами, большинство еще со времен КНС.

Ладно, будем как с фанатиками действовать. Пораженные религиозностью и прочей мутью миры мы всегда обходили, слава Силе таких колоний на всю галактику раз два и обчелся. Вымирают они или дичают практически до первобытного состояния. Довольно интересное кстати явление. Вот существуют, скажем так, особенные виды разумных, очень фанатичные расы со своими тараканами. Некоторые даже в космос самостоятельно выбираются. А потом знакомятся с обитателями большой галактики и начинают скатываться до состояния малых народов. Никакого влияния не имеют и вообще из собственной звездной системы предпочитают не показываться. Ведь никто их не трогает, даже готовы помочь и поддержать. Пусть и с корыстным умыслом, но чаще всего сотрудничество предлагается обоюдовыгодное. Не выдерживает почему-то слепой фанатизм столкновения с реальностью. Это же не одаренные, которые точно знают — Сила есть. Хоть и без понятия, что же это вообще такое. Ведь как ни посмотри, но противостояние джедаев и ситхов носит все признаки религиозных войн. Они фактически друг на друга периодически крестовыми походами ходят. Да если так прикинуть, то последние десятки тысяч лет, вся история галактики — сплошное противостояние меченосцев с мистическими способностями. Интересно, а за Мандалорскими войнами уши ситхов или еще кого не торчали? Почему бы и нет, если не нашли вдохновителя или нашли и втихую удавили так что никто ничего не узнал, все равновероятно.

На пятый год до всех начало доходить, что консорциум «Гиперпуть» трогать себе дороже. Частота атак на наши корабли и станции пошла на спад. Вот ведь органики неспокойные, сами себя переплюнули, умудрились торговый флот на треть сократить. Миллионы судов ни за что, ни про что уничтожили. А сколько пустотных терминалов разнесли, оставив сотни тысяч планет без возможности нормальных поставок. Ужас. Вообще сложилось ощущение, что нас перестали пробовать на зуб в силу всеобщего истощения. Миллионы миров, способные хоть как-то строить крупные космические суда, лежат в руинах. Дошло до того, что умные правители, пекущиеся о благе народа и собственной безопасности, тупо сами верфи и доки взорвали. Космическая промышленность стала аналогом нефти из прошлой жизни. У вас есть возможность строить флот? Тогда мы летим к вам. Добро пожаловать в республику, империю, диктатуру или кто там еще припереться первым успел. В Герцогство не лезли, просто мы очень скрытные и можем подчистить практически все банки данных галактики. Опять же, нагнуть нас нынче никто не может, даже если все дружно, каким-то чудом, объединятся. Банально тоннажем военного флота не потянут.

Никто не думал, не гадал, а тут Траун, зараза, прискакал. И чего ему надо, вроде же неплохо в неизведанных регионах устроился? Занимался бы своей Империей и родной расе помогал, а то она в окружении врагов обитает, постоянно воюя. Будучи гранд-адмиралом, он знал много. Так что, неудивительно, что нашел ухоронку Палпатина. Интересное, кстати, решение при скоростном выращивании клонов, с последующей записью им в голову копий разума, Силу блокировать. Как-то до подобного способа использования ящерок исаламири мы не додумались. Спасибо мутному типу, что рядом с капсулами клонирования крутился и Трауну подсказал. Явно какой-то гений или одаренный.

Сама военная компания гранд-адмирала меня не слишком впечатлила. Усилил флот потеряшками, которые вообще-то давно могли бы найтись, да не желали в общегалактической мясорубке участвовать. Сконцентрировал флот и армию в ударные группы и начал громить занимающихся фактически зачисткой территорий республиканцев. Просто какой-то 41 год у него вышел. Прям прорыв танковых клиньев и охват противника. Целые сектора в котлы превращались. Никто не ждал подобного, просто потому что в Новой Республике прекрасно знали о жутком кадровом голоде имперцев. Кораблей-то по складам много еще оставалось, но кто на них летать будет? Во всей этой военной компании мне больше всего понравилась операция по дискредитации Акбара, вылившаяся в правительственный кризис, из-за которого республиканцы элементарно упустили время. Что стоило им потери огромных территорий.

Вот ловушку для вражеского флота Траун красивую организовал, жаль реализовать не смог. Кому как, а мне сразу было ясно что в Тангрен за КГЛ (кристаллическая гравитационная ловушка), Республика не полезет. Просто нет там больше кроме нее ничего интересного. Другое дело Билбринджи. Там космическая промышленность, верфи с доками: по нынешним временам — стратегический ресурс. Глупо не попытаться их уничтожить. Опять же, КГЛ и взорвать при угрозе захвата могут, а тут в любом случае польза. На беду гранд-адмирала, в атаке участвовала команда фартовых ребят Веджа Антиллеса, известная как Разбойная эскадрилья.

Эти молодчики с группой мутных контрабандистов прорвались в тыл и начали уничтожать все, до чего только дотянуться могли. И вот тут-то чисс ошибся, отвел флот. Попытался спасти верфи. Зря он это сделал. Во-первых, разрушители приблизились к планете, что сказалось на их маневренности. Во-вторых, Траун не зря хотел Акбара грязными методами убрать, чувствовал достойного врага. Стоило дать республиканскому флоту немного передохнуть, как он тут же перестроился и щиты восстановил. В-третьих, по сути, имперцы между двух огней оказались. По нашим прогнозам шансы изменились на 4 к 5 в пользу Республики. Но все решилось не в космосе, а на мостике флагмана. Удар клинком в грудь и последний гранд-адмирал Империи покинул бренный мир. Красиво ушел, непобежденным и в бою с врагом, овеянный славой непобедимого стратега и непревзойденного тактика. Вряд ли предавший его телохранитель желал сделать из него легенду, но Митт'рау'нуруодо, более известный по коренному имени Траун, именно ей и стал.

Забавно вышло, гранд-адмирал так и не взял Корусант при жизни, но своей смертью вдохновил многих бывших и знавших его лично военачальников, ставших нынче удельными царьками. Заключив союз и объединив силы, имперцы отвоевали столицу галактики. Оригинально почтили память павшего товарища. Такой салют в небе во время вторжения забабахали, закачаешься. Закончилось же все новым витком противостояния и массовой бойней всех со всеми. Надоел мне честно говоря этот цирк. Был один адекватный Делак Креннель. За уничтожение Альдераана извинился и многие другие имперские грехи признавал, сосредоточился на том чтоб гражданам на подконтрольной территории жить стало хорошо. Прекратить безумие призывал. В итоге был прибит Разбойной эскадрильей, что приперлась гегемонию освобождать. Освободили, молодцы, повезло что сразу улетели. Ну так команда счастливчиков же. Многие горели желанием их обнять за оказанную помощь, крепко-крепко стиснуть за горло и не отпускать пока дергаться не перестанут.

Попытка выбрать нового императора провалилась, моффы, губернаторы и все прочие, имеющие хоть какую-то власть и силу, в общем-то, и не против объединиться были, все же не идиоты. Просто вкусив неограниченной власти пусть над небольшими, но своими территориями, они желали ее сохранить. Для чего потребовали от совета включить их в состав будущего сената, как полноправных представителей от собственных территорий. При таком подходе император становился фигурой номинальной и, собственно, мало чем от канцлера Республики отличающейся. Оно бы и ладно, но ведь сама же суть нового порядка в таком виде теряется, власть децентрализуется. И кому такое надо? Правильно, никому, всем подавай абсолютизм, где на вершине пирамиды он любимый. Бедный Корусант вновь стал полем боя. Что интересно, темные одаренные чуть ли не в одиночку пытались сдержать разные фракции и урегулировать конфликты. Просто джедаи какие-то. Не осилили. В итоге столица галактики стала больше руины напоминать.

Я начал всерьез подумывать не направить ли туда гуманитарный конвой и под шумок чего интересного провернуть. Архивы там какие поискать, сервера до которых через глобальную галактическую сеть не добраться. Да мало ли что полезное найти в столице можно. Вечный город каких только тайн за десятки тысяч лет существования не накопил. Сколько всего интересного и полезного по ухоронкам разным неординарные личности в нем попрятали и забрать не смогли. Слава Силе, не успел. А то бы, наверняка, засветился. У меня вообще чуть платформу не закоротило, когда пришли известия о воскрешении Падлыча. Вот же ж скотина не убиваемая, ну чего ему спокойно на том свете не сиделось? Нет, нафиг нам такое счастье. В этот раз будем действовать активней. Против одаренных должны воевать одаренные, тогда проигравшие схватку не воскресают. Во всяком случае, у нас именно такие данные. Значит нужно помочь джедаям из новой республики.

Пока мы раскачивались и строили планы, Сидиус умудрился перетянуть на свою сторону Люка и ударить по столице Новой Республики, планете Дак. Я приказал готовить экспедиционный корпус. Плевать на республику, пара тысяч разрушителей типа «Рок», при поддержке Звезды Смерти, загонят нашего бессмертного императора в угол, а там мы его захватим и заморозим. Убивать опасно, а ну как снова возродится? Пусть себе лежит куском льда в хорошо охраняемом месте. Увы, план провалился, даже не начавшись. Чертово семейство Сковородкиных. Умудрились прибить Падлыча, перенаправив его же шторм силы. Совершенно непонятное явление, но эффективное. Суперразрушитель «Затмение» какие-то жалкие минуты ему противостоял. И еще не факт, что сам корабль, а не сидящий на нем император тому причиной был. Больно уж физические характеристики, что снять удалось, зашкаливали.

Осторожно порадовавшись очередной кончине злодея, сосредоточились на его наследии. Сидиус в своей компании против Республики применил новое оружие — «Опустошитель миров». Очень интересный корабль. Какой гений его создавал и где — установить не удалось. У нас вообще тяжело со шпионажем стало. Станции глобальной сети из-за непрекращающейся бойни регулярно разрушались, в итоге, как таковой, единой структуры считай уже и не было. Распалось информационное пространство на слабо связанные друг с другом сегменты. Хорошо еще, в свое время, подчистили данные о Герцогстве и мирах дуги. Так вот, опустошитель. Уникальность корабля-фабрики в том, что он не просто расщепляет материю до атомарного уровня. Это, в принципе, не сложно, просто энергозатратно, как-никак межатомные связи рвать приходится. Особенность в другом, используя полученное он может на далеком прапраправнуке 3D принтера, в него встроенном, с нуля вообще все что угодно создать. Теоретически. На практике все не так просто.

Чертежей и образцов добыть увы не удалось, но как известно, то что сделал один разумный, всегда сможет повторить другой. Вот и озадачили и так не страдающие бездельем НИИ. Пусть работают. Технология перспективная, а если еще добавить возможность трансмутации элементов, так и вообще уникальная штука получится. Вообще-то у нас все это было реализовано в колонизаторе еще на заре нашего становления, но там такой примитив и топорность, что работать это может лишь рядом со звездой в качестве источника питания. Не зря же мы местный аналог солнечных батарей в корабль запихали. Там такие лопухи, небольшой планетоид укрыть можно. Вот опустошители, заразы такие, вполне себе мобильны. Скорей всего, они каким-то хитрым образом умудряются использовать энергию от разрушенных атомарных связей. Но как они это делают — неясно. Если бы они вещество дезинтегрировали внутри себя, нет вопросов, сразу масса вариантов решений, но они же это умудряются снаружи делать, лишь результаты втягивая. Ладно, у нас головастых органиков много, как и вычислительных мощностей для построения и обсчетов разных моделей. Разберемся рано или поздно. Да и разведка не спит, может и нароют чего.

Вот ведь, только-только начал верить, что Палпатин окончательно помер и даже успел корабли корпуса отправить границы охранять, как этот нехороший разумный снова объявился. И что с ним делать? Имперцы как с цепи сорвались, атакуют республиканцев беспрерывно и беспощадно. Лезут, словно революционные матросы на штурм Зимнего. Вообще страх потеряли и инстинкта самосохранения лишились. Нет, так дело не пойдет. Надо помочь Республике. Вот только пока я снова флот соберу может и поздно быть. Ладно, что мы можем сделать быстро? Ага, планируется атака тронного мира Бисс. В принципе хороший ход, взять они его конечно не возьмут, но моральный дух поднимут. Времени мало, но кое-чем поспособствовать можно и успеть. Подкинем тяжелых боевых дроидов типа «Хризолит». Как раз приличная партия для охраны наземных объектов консорциума на Балморре имеется. Вот пусть их губернатор от своего имени и передаст.

Договориться с главой планеты было легко, мужик он адекватный, да и Республике симпатизирует. Так что партия наших дроидов под видом местной продукции «X-1 Viper» была тайно переправлена готовящимся атаковать тронный мир войскам. Пришлось кстати для прикрытия поделиться чертежами, так что на Балморре вскоре действительно появится новый тип боевых роботов. Да и не жалко, пусть строят. Машинки хорошие. Броня, щиты, скорострельные бластеры, лазерные пушки, что и зенитками поработать могут, гранатомет чтоб выкуривать всяких разных по щелям засевших, бить с закрытой позиции и просто порядки атакующих рассеивать. Опять же манипуляторы типа клешни для разбора или возведения завалов-укрытий, по ситуации. Правда медленные они, перегруженные, ну так мы их для обороны планировали использовать, а не наступления. В принципе, как средства поддержки они и для него сгодятся. Но вообще-то их стезя бой в условиях городской застройки.

Месс Лик побелевшими от напряжения пальцами стискивал фиксаторы и боялся. До одури боялся что их десантный челнок, бывший в девичестве обычным малым грузовозом, разнесут на атомы до того, как он приземлится. Их взводу, состоящему, по словам лейтенанта Симсова, из криворуких желторотиков, предстояло участвовать в штурме императорской цитадели. Это безумно радовало молодого парня, лишь год назад присоединившегося к Республике, теперь он сможет отплатить имперцам за смерть родителей. Вообще в их взводе, состоящем поголовно из молодых ребят и девчат, идейных не было. У каждого был повод для личной мести. Исключение составлял разве что лейтенант. Он же был и самым старшим, двадцать лет. Вот только весь его опыт заключался в одной единственной кампании по усмирению восстания, поднятого аборигенами захудалого аграрного мира. Симсов правда не любил об этом говорить. Дошло даже до того, что когда Диж, наглый здоровяк, метивший на место командира, его прямо об этом спросил, лейтенант набил ему морду. Рима, неплохо разбирающаяся в технике и любящая посплетничать, потом всем по секрету разболтала, что восстали аборигены из-за того, что у них Республика всю еду забрала и на планете голод начался.

Знать, что ты служишь далеко не святым, конечно не самое приятное, но наивных, несмотря на возраст, в их взводе не было. Транспорт содрогнулся от сильного удара, но щит выдержал, а Лок, стоящий рядом, шепеляво матюгнулся и сплюнул кровавую слюну. Похоже язык прикусил. Любитель жвачки. Пара новых попаданий тряхнуло корабль, а Месса вдруг посетила мысль что бросать в бой необученных новичков — не самая лучшая идея. Похоже, от нас просто решили избавиться. Да нет, бред. Скорей для операции по штурму тронного мира хватали всех, кто рядом оказался. Черт, хорошо наверно быть дроидом. Стоят себе у аппарели и в ус не дуют. Вообще отношение к роботам, особенно боевым в его семье было двоякое. Даже диаметрально противоположное.

Его мать во времена войны-клонов спас В-2. Когда ВАР штурмовали планету Конфедерации, командующий обороной дроид приказал эвакуировать гражданских. Ценных специалистов отправили в убежище, а простых начали вывозить из городов. К концу войны республиканцы не брезговали и орбитальными ударами, да и города перед штурмом частенько артиллерией обрабатывали превращая в руины. Вот в одном из таких конвоев и оказалась его мама которой тогда было десять лет. Штурмовики клонов расстреляли колонну с воздуха, а потом на ее остатки наткнулась часть, состоящая их каких-то территориалов. Если бы не уцелевшие дроиды, там бы все пережившие налет гражданские и остались.

По словам матери, один из В-2 взял на себя командование и сумел, ценой гибели большей части роботов, спасти живых, выведя их к погодной станции. Уничтожать ее Республика не стала, на засушливой планете это был слишком важный объект. А захватчикам покоренный мир был нужен как база для развития дальнейшего наступления вглубь КНС. Когда исход сражения за планету стал ясен, оставшиеся дроиды покинули станцию и больше их никто не видел. Отец, чью семью в начале войны роботы Конфедерации безжалостно расстреляли, в это не верил. Говорил не могли так жестянки поступить. Это было нелогично. Сражаться до последнего используя важный объект как прикрытие, а потом взорвать его, вот как поступили бы роботы.

Резко навалились перегрузки, это компенсатор с трудом справлялся с результатами экстренного торможения транспорта. По крайней мере до поверхности мы добрались — мелькнула у всех одна и та же мысль. Болезненный удар в пятки, противный стон корпуса корабля, скрежет опор — жесткая посадка вышла, нечего сказать. Удерживающие бойцов фиксаторы ушли вверх. Грузовая аппарель раскрывается, роняя пандус. В нос бьёт запах гари и чего-то кисло-паленого. На уши обрушивается какофония боя. Страшно десантироваться под огнем? Забудьте, истинный ужас вызывает прямоугольник света в конце трюма. Кажется, невозможно найти силы и заставить себя покинуть такой уютный трюм. Выбежать на открытое пространство, стать мишенью. «Вперед-вперёд! Не отставать от больших, прикрывайтесь ими!» — заорал кто-то в наушниках шлема и наваждение прошло.

Жуки, как дроидов быстро окрестили бойцы за схожесть их корпуса с телами насекомых, тяжело топая начали покидать корабль, с ходу открывая огонь по пока невидимым Мессом целям. Сжимая оружие, парень бросился за ними. В учебке их не готовили к взаимодействию с дроидами, но чем они по сути отличаются от шагоходов или репульсорных танков? Выскочив наружу, парень растерялся. Горящие здания космопорта, разбитые остовы дроидов, тела солдат, собачья свалка истребителей над головой. Совершенно непонятно в кого стрелять и что вообще делать. Очнулся Месс от грохота гранатомета над головой, это один из дроидов открыл огонь по группе имперской пехоты, засевшей в развалинах складского терминала, в сторону которого должен был наступать их взвод. Теперь по крайней мере стало ясно в кого стрелять.

Прикрываясь корпусами и щитами роботов, при поддержке канониров транспортника, взвод, понеся минимальные потери, броском преодолел открытое пространство и ворвался в ближайший склад. Короткая схватка с десятком деморализованных имперцев, и республиканцы получили время на осмотреться-оглядеться. Лейтенант связался с начальством, доложился о потерях и получил маршрут движения. Им следовало захватить одну из башен обороны периметра. Пара минут на перевести дух и вперед. Дроиды по команде Симсова грузно затопали по маршруту, настороженно поводя оружием. Следом за ними пошли остальные, напряженно оглядывая окрестности.

До намеченной им командирами цели взвод добрался без потерь. Несколько организованных имперцами засад вовремя обнаружили и подавили роботы. Мессу и остальным даже стрелять не пришлось. Парня поразило, как ловко дроиды уничтожили одну из групп врага. Штурмовики засели в каком-то боксе для техники, успев превратить его в настоящий опорный пункт. Казалось выбора нет и придется идти в лобовую, но пара жуков просто проломилась через стены пакгаузов и зашла им в тыл. Отвлеченные атакой пехотинцы не смогли вовремя отреагировать на атаку дроидов, тем более один из них принялся стрелять из гранатомета. Прижатые огнем, имперцы даже толком не поняли, что и как произошло. Группа жуков спокойно дотопала до входа и своими клешнями вскрыла его. После чего ворвалась внутрь и перебила защитников. Всех потерь — один манипулятор, которым дроид защитился от выпущенной в упор ракеты.

Боя за башню не получилось. Засевшие в ней солдаты сбежали, а из нее самой валил густой черный дым. Наверняка орудие можно было починить, раз уж его совсем не взорвали, значит и ломали аккуратно, но не во время боя же. Доложившись по инстанциям, лейтенант получил приказ обеспечить охрану периметра. Опасалось командование контратаки засевших в городе войск. Матюгнувшись, Симсов начал осматриваться на предмет выполнения приказа. Место для обороны было, мягко говоря, паршивое.

— Сэр, — отвлек командира от тягостных дум один из дроидов, — мы выкопаем для себя позиции, а вам стоит отступить назад. Эффективной дистанции поражения вашего оружия, при выставлении максимальной мощности заряда, будет достаточно для обеспечения нас прикрытием.

— Дроид дело говорит. — поддержала робота оказавшаяся рядом Рима, она вообще с момента появления жуков проявляла к ним повышенный интерес, наверно потому что они спокойно и, даже где-то с интересом, слушали ее байки, от которых остальным уже тошно было.

— Ладно, — решился лейтенант, — окапывайтесь. Но совсем одних вас оставлять не дело.

— Мы можем сделать пару блиндажей по флангам. Три-четыре стрелка с парой ракетометов будет достаточно.

— Делайте. — кивнул Симсов.

— Есть, сэр. — ответил дроид странно шевельнув клешней после чего разразился длинной серией бибиканий-чириканей на бинарном.

— Это не обычные роботы. — задумчиво пробормотал лейтенант, наблюдая как половина машин отошла с переднего края, где они разместились, поджав ноги, и занялась возведением полевых укреплений.

— Так бойцы, кто желает остаться с нашими жестянками на переднем рубеже обороны? — Обратился Симсов к отряду.

— Я останусь. — неожиданно для самого себя вызвался Месс.

— Так, раз кроме Римы, Месса и Вака добровольцев больше нет, ими назначаются: Диж, Чор, Клот, Зир и Аша.

— Избавился от самых проблемных. — буркнула Рима.

— Аша то ему чем не угодила? — тихо удивился Вак.

— Тем, что в его постель забраться пытается.

— Кто? Ашка?!

— Тише ты, придурок, не ори.

— Она же маленькая, — сбавил тон Вак.

— Нормальная она, просто выглядит как подросток, особенности расы у нее такие.

— Все равно, как-то некрасиво получается.

— Пф, в отличии от тебя, он ее нормальным солдатом считает, а не маленькой девочкой.

— Ну не знаю, все равно это как-то не очень.

— Я с вами буду. — прервала разговор подползшая к ним Аша, за спиной которой труба гранатомета смотрелась непропорционально огромной.

— Это, давай помогу, — тут же влез Вак.

— Не надо. Справлюсь, — закатив глаза отказалась девушка.

— Вак, она с планеты где притяжение в полтора раза выше нормы. — поделилась информацией Рима, правда выражение ее лица говорило о том, что вот она ни капельки не верит, что простой и где-то глуповатый парень ее поймет.

В принципе бой закончился, десант успешно захватил плацдарм. Имперские силы, охранявшие космопорт оказались не готовы противостоять тяжелым боевым дроидам и беспорядочно отступили. Поняв, что попытка остановить вторжение провалилось, командующий обороной решил сохранить истребители, а может и просто перебросил на другие участки. Во всяком случае, большие транспорты приземлились без проблем. Выгрузке войск тоже никто не мешал. Вообще, засевшие в городе силы врага вели себя на удивление тихо.

— Что, командир, волнуешься? — присела рядом с Мессом, назначенным сержантом, Рима.

— Есть немного, не нравится мне эта тишина.

— Угу, у нас так перед тайфунами бывает. — кивнул Вак.

— Не каркай. — ткнула его маленьким кулачком в плечо Аша, да видать не рассчитала сил, парень болезненно поморщился.

— Что там слышно, Рим?

— Да ничего, Бугай говорит, наши к наступлению готовятся, разворачивают технику, отряды, скоро начнут обстрел и пойдем на штурм.

— Интересно, откуда твой дроид это узнал.

— Тоже мне проблема, он же к командной сети подключен.

Штурм города действительно вскоре начался, вот только взводу лейтенанта Симсова в нем участвовать предстояло лишь частично. Оценив старательность и изобретательность в деле налаживания обороны, командование решило и так потрудившихся десантников не трогать. Забрали дроидов, оставив бойцов держать оборону. Пришлось солдатам размещаться в котлованах, что роботы для себя вырыли. Сам лейтенант с десятком бойцов занял башню, которой занялась прибывшая команда техников. Благодаря прозорливости старенького генерала Лира, не бросившего, как большинство коллег все имеющиеся силы на штурм, да героическим действиям дроидов, начавших действовать самостоятельно, половине войск, вошедших в город удалось из него выбраться. Император бросил против Республики жутких монстров отдаленно напоминающих ранкоров. Эти чудовища не щадили никого и ничего. Остановить их можно было лишь в буквальном смысле разорвав тело на части. Успешно начавшаяся операция превратилась в полный разгром. Планету удалось покинуть только четверти высадившихся войск.

— Здорово парни. Откуда будете? — Приветствовал новое пополнение весельчак Клот.

— С Бисса, — буркнул молодой парнишка с сединой на висках, явный лидер пятерки новеньких.

— Ого, — восхитился кто-то из взвода, — как выбрались?

— Повезло, — пожала плечами невысокая девушка, — тварей что за нами неслись, прикрывавший периметр взвод отвлек. Классно они там укрепились, даже пару блиндажей сделали.

— И как?

— Что как?

— Ну, как дальше было.

— Никак, мы дальше побежали, а пара сотен тварей на них кинулась.

— И?

— Нас не догнали.

— Ясно.

— А эти, которые вас прикрыли?

— А их спасать уже некому было.

— Давайте помянем. — вытащил словно фокусник пару бутылок виски растерявший весь задор Клот.

— Тоже там был?

— Был. Мы перед вами похоже пробежали. Там у них еще башня стреляла. Тварей, что за нами неслись, они гранатами и ракетами разметали.

— Разнесли ее ракетой. Башню эту, на наших глазах и разнесли.

— И гранат у парней уже не было, из бластеров палили.

— Не сбежали, до конца стояли. Вечная память.

Глава 10

После провала республиканцев на Биссе, император задействовал свое супероружие, что привело меня в печаль и уныние. Фиг с ней, с пушкой этой, через гиперпространство ракетами пуляющей. Ничего в ней интересного или особенного нет. Любой дурак такой примитив слепит, если конечно будет иметь под рукой достаточно развитый мир. Да и оружие, на самом деле, не слишком страшное. Во всяком случае для тех, кто способен не терять бдительность и мгновенно реагировать на угрозы. Короче говоря, дроидов. Просто сам факт неожиданного появления этой вундерваффе расстраивал. Развал единого информационного поля превращал нас в рядовых участников конфликта, ладно-ладно, сторонних наблюдателей изредка в него влезающих. Теперь наш основной способ добычи информации — агентурная сеть из дроидов. Конечно, мы ей и так во всю пользовались, но все же дело это раньше было второстепенное. Да и выходить на связь нашим стальным собратьям не всегда легко бывает. А ведь важно не только добыть сведения, но и вовремя их передать. С чем нынче не все гладко.

Пока второй раз собирали флот и выслеживали бессмертного императора, готовясь радикально решить с ним вопрос, столкнулись с интересным и необъяснимым явлением. R2D2, хоть и принял от нас подарочек, но умудрился его переварить, не став нашим агентом. Он как-то совершенно по-особенному переосмыслил подсунутые протоколы, став более самостоятельным и живым что ли. Вот ведь уникальный дроид: мало того, что сам по себе, так еще и программы наши стащить умудрился. Просто уникум какой-то. Я уже подумывал отдать команду на захват не в меру ретивого астромеха с последующим вдумчивым разбором на запчасти, как этот кадр подложил нам бяку. Нет, за то, что перепрограммировал корабль Падлыча и отправил на таран галактической пушки — ему честь и хвала от республиканцев. От меня же лично благодарность за точные сведения об окончательной гибели неубивашки. Справились с ним джедаи, молодцы, слава Силе. Но вот то, что этот мелкий шустрик взял и самоубился, расстраивает знаете ли.

Выкрали мы его на всякий случай, мало ли, притворяется или еще что задумал. Увы, нет — прошлого АрТу нет и в помине. Есть R2D2, самый обычный астродроид, разве что развитый не в меру. Загадка даже как он вообще умудрился такое провернуть. Все, что в памяти было — осталось в целости и сохранности, даже нашли зашифрованные записи с рождением Люка и Леи. Хороший кстати алгоритм использовался, мы его всем кагалом почти минуту ломали. Взяли себе на вооружение. Однако ответов так и не получили. Просто мистика какая-то. Впору верить в то, что им периодически какая-то потусторонняя сущность вроде призрака силы пользовалась как инструментом для своих непонятных дел. Собрали мы его назад, да и вернули где взяли. Не стоит с чертовщиной разной связываться. Пусть себе дальше функционирует. Обойдемся без одного шпиона, тем более доверять такому, только ресурсы на проверку сведений отвлекать.

Смерть императора, в этот раз уже слава Силе — окончательная, по традиции ознаменовалась новым витком всеобщего мордобоя среди имперцев. Чем тут же не преминули воспользоваться республиканцы. Да сколько ж можно-то! Консорциум наш, несчастный, уже половины кораблей и трети представительств лишился. Нет, достали уже. Пора укреплять оборону оставшегося. Тем более, нам удалось благополучно где купить, где захватить силой, а где и просто банально украсть десятки разных маскировочных систем. Вывезенные со всей галактики умники, до кого сумели дотянуться и в целости и сохранности к себе переправить, образцы разобрали, изучили и слепили свое, уникальное. Не то чтобы наши системы прямо в разы аналогичные превосходили, нет, кое-каким они даже и уступали, просто мы как частенько и бывало — ставили на технологичность. К черту суперпушки и прочие мегастанции — рой пчел способен убить медведя, а от марширующей армии муравьёв-кочевников вообще все живое включая слонов разбегается. Вот и наш ГМП-ТС (генератор маскировочного поля типа стелс) или, как его быстренько техперсонал переименовали в «гэмп» — был хоть и сложен, но никаких редкостей не требовал. Обошлись без всяких уникальных кристаллов и сверхредких руд.

Пока ядро галактики и среднее кольцо миров во всю полыхало очередным витком конфликтов, сотни «Галеонов», укрытые маскировочными полями, пробирались к нашим станциям и разгружались. Истребители типа «Оса» получили навесное оборудование и теперь могли встретить супостатов ударом легких протонных торпед. Легкие-то они легкие, да какой нибудь CR-90 покалечат так, что мало не покажется. Мелочь, конечно, тут нынче кое-кто и на разрушителях пиратствует. В основном мы, но встречаются уникумы, да. Вообще, по нынешним временам минимально безопасным транспортным средством является корвет или канонерка вроде DP20. Желательно с истребительным прикрытием. Впрочем, модернизация авиации — это так, семечки. Вот небольшие бомбы с антиматерией, что со станций на каждый наш грузовоз пойдут, это будет прекрасный способ защитить собственность. Вообще-то можно было бы и кварковый заряд использовать, но сочли что это будет чересчур. Много от него побочных эффектов слишком, все пространство гуляет, да и направленный бабах им не организовать, что важно при подрыве станций и терминалов.

Вовремя озаботились, нечего сказать. Лишившись и так невеликих сил в очередной волне междоусобиц, имперцы были не способны противостоять Новой Республике. В итоге им пришлось банально отдать все, кроме самого ценного. По сути в мирах ядра и среднего кольца появились системы-крепости. Штурмовать эти бастионы было долго, дорого, да и откровенно говоря особо-то и нечем. Сенат принял гениальное решение — уморить врагов устроив тем торговую блокаду. Интересно, а о простых жителях они думали? Или «лес рубят — щепки летят». Как бы там ни было, ни одну из сторон независимость консорциума не устраивала. И если имперцы еще скрипя зубами были готовы сотрудничать, то Республика желала остановить грузопоток намертво. Попытка приказать нам перестать возить товары в указанные миры понимания с нашей стороны естественно не встретила. На неприкрытые угрозы мы сказали: «Пробуйте, республиканцы, пробуйте». Они и попробовали. На свою голову. После того как направленные на перехват балкеров силы перестали возвращаться, республиканцам пришлось снова сесть за стол переговоров. И на этот раз они были куда покладистей. А уж как мы к диалогу подготовились. Со всем тщанием и ответственностью. Подкупом, компроматом и шантажом удалось выбить себе огромные привилегии, такого даже у незабвенной Торговой Федерации не было, царствие ей небесное.

Официально поставки прекратились, а вот неофициально на «Галеонах» под гэмпами продолжились. Даже цены не стали взвинчивать, правда и на все просьбы, и даже требования увеличить объем поставок, пришлось ответить отказом. В принципе исход войны был делом предрешенным и сомнений не вызывал. Даже если остатки имперских сил объединятся, им ничего не светит. Разве что, какой-нибудь, новой супер-пушки не найдется. Хотя и это вряд ли сильно поможет. Огромное количество уставших от войны миров, не раз под пятой то Республики, то Империи оказывавшихся, просто отделились объявив о нейтралитете. Кто-то в что-то свое региональное объединился, сформировав защитный союз, кто-то был сам по себе. Устала галактика от войны, сильно устала. Нашлась среди имперцев адекватная и сильная личность, адмирал Даала. Взяла на себя роль добровольного переговорщика и попыталась объединить разрозненных диктаторов. Даже умудрилась их всех на станции для переговоров собрать. А когда поняла, что непомерные амбиции не позволят им договориться решила вопрос радикально. Траванула всех газом. Радикально, но стратегически верно. Что примечательно, себя дама объявила верховным главнокомандующим, главой государства, но в императоры не полезла.

Я уже было обрадовался, новый лидер имперцев действовал грамотно и решительно. Переформировал разрозненный флот собрав его в несколько мобильных боевых групп способных оперативно отреагировать на угрозу. Разрешила служить в войсках и госструктурах женщинам и экзотам. И атаковала Явин. Вот на кой-черт ей сдались джедаи? Нет, видимо что-то с одаренными не так, одним своим наличием у простых смертных мозги выносят. Может все дело в зависти? Впрочем, поступила она после сокрушительного разгрома нестандартно. Добровольно ушла в отставку приняв на себя всю ответственность за провал сделав Пеллеона адмиралом и главнокомандующим.

Тот быстро доказал, что не зря был верным капитаном флагмана при самом Таркине. Наплевав на миры ядра, собрав остатки флота он двинул их в миры среднего и внешнего кольца начав присоединять руководимые бывшими имперцами планеты. Причем, упор был сделан на переговоры, а не очередную пальбу. При нем был сформирован совет моффов: то ли мини-сенат, то ли правительство. Гибрид в общем. Но живой и рабочий. Не обошлось конечно и без схваток с Республикой, но были они какие-то блеклые. Полетали, постреляли, что-то даже завоевали. И очень быстро перешли к укреплению границ. Причем, обе стороны обратились к нам за помощью в доставке грузов. Что ж, почему бы и нет. Как-никак, в большой галактике — это наша работа, возить за деньги грузы. Были, были реальные шансы и надежда на стабилизацию ситуации и постепенное замирение сторон.

Увы, успешно расширивший и укрепивший подконтрольные Империи территории Пеллеон как и многие до него не выдержал медных труб. В итоге немного зализав раны обе стороны снова сошлись в бою. Республике на этот раз неимоверно везло, не без нашей скромной помощи, выбор стороны был очевиден. С одной стороны, огромные преференции, с другой определенная стабильность власти. Говорильня конечно та еще, но хоть друг на друга во главе флота не кидаются. Важным аргументом было и стремление республиканцев лезть во внешнее кольцо. Точней его полное отсутствие. Им бы с мирами ядра, лежащими в разрухе, разобраться, да и в срединных системах дел по горло. Работы на десятилетия. Внешние сектора актуальны лишь как поставщики сырья, тем более там сейчас такая каша и парад независимостей.

К девятнадцатой годовщине битвы при Явине от имперцев остались жалкие восемь секторов, ютящихся во внешнем кольце. Получив такую взбучку, до них наконец-то дошло, что худой мир лучше доброй ссоры. Пеллеон начал переговоры о перемирии. Нашлись, правда, какие-то сумасшедшие, на мой взгляд, личности, желающие продолжить воевать. Даже умудрились по примеру незабвенного Трауна кризис в Новой Республике организовать, подсунув сфабрикованные документы. Хорошо, что у нас имелась копия оригиналов. Немного усилий и вот R2D2 находит нужное на Нирауане. Можно было бы и кому другому помочь найти документ, но органику могли бы и не поверить. Ботаны, как известно, прекрасные шпионы. Это дроиду можно память вывернуть и все проверить. Психов, чуть окончательно не ликвидировавших Империю, выводят на чистую воду и отдают под суд. Ботавуи спасена, мир заключен и все счастливы. Особенно мы.

Теперь можно действовать. Столько лет готовились. Не просто так я сотнями миллионов братьев жертвовал. Консорциум «Гиперпуть» устоял. Сдюжили. Потери возместим. Миры Герцогства нынче не те, что раньше. Все анклавы давно на нашем уровне, да и присоединенные за последние пятнадцать лет планеты весьма и весьма развиты. Территории стабильны и связаны надежными маршрутами, границы защищены огромным флотом. Осталось остальной галактике помочь, а то нам тут недавно очень интересные экземпляры попались. Самоназвание Юужань-вонг, фанатики-психопаты, идущие путем биологического развития и поклоняющиеся боли. Приперлись аж из другой галактики. Весьма кстати любопытные данные из их мозгов и тел добыть удалось. А уж их живой корабль, просто загляденье. Кладезь новых знаний, сокровищница технологий. Даже жалко как-то их истреблять. Впрочем, поживем — увидим. После наблюдений за тем, что разумные друг с другом делают, я себя каким-то пятым элементом почувствовал. Раньше план был прост: прилетят, мы их обнаружим и пока не расползлись, атакуем всеми силами. Удалив эту раковую опухоль в зародыше. А теперь имеются сомнения. Впрочем, время есть, а потрошение пленных в самом разгаре.

Если обратиться к холодным цифрам и точному расчету, то на каждую нашу, населенную органиками систему, приходилось чуть более двух тысяч не контролируемых нами миров. Опираясь на имеющиеся возможности, довести их до своих стандартов мы могли лет за пятьсот. Долго, но в общем-то выполнимо. Если бы нам не мешали. В текущей политической ситуации действовать старыми методами было нецелесообразно. Планомерное расширение границ с постепенным включением новых планет очень быстро привело бы к столкновению с Республикой и куче других образований. Проведя «мозговой штурм», в котором впервые приняли участие и органики, обладающие нейронными имплантами, была выработана новая стратегия.

Суть новой доктрины была не нова. Данными методами давно и успешно пользовались сотни и тысячи крупных корпораций галактики. В нашем же случае дело облегчалось тяжелым экономическим положением огромного количества миров. Фактически, нам нет нужды тратить время, силы и ресурсы для создания искусственного кризиса. Можно сразу переходить ко второй части — спасению утопающих. Вернее, продажи им средств спасения. Вы часто у пловцов с собой кошелек видели? Вот-вот. Одной рукой продаем, второй подсовываем договор кредита. Впрочем, нам даже это, практически ставшее стандартом, ухищрение использовать не нужно. Дело за малым — определиться с тем, кого спасать будем.

Основные требования при выборе миров — одиночество и независимость. Состоящие в разных союзах и объединениях планеты нам сейчас не интересны. Быстрый анализ привел к некоторой растерянности. Никому и даром ненужных систем, удовлетворяющих нашему плану в одном только внешнем кольце восемьсот тысяч набралось. Всего же их чуть больше миллиона по галактике разбросано. Дилемма, однако. Нам ведь не просто нужно их сделать образцами для подражания и центрами кристаллизации, их ведь еще и защитить нужно, в идеале превратив в натуральные крепости.

С первым-то куда проще справиться, чем со вторым. Просто так ведь флот не пригонишь и боевых станций не развесишь. Народ нынче на такое ой как нервно реагирует. Даже сложно спрогнозировать что и как будет, решись мы на подобные действия. Тут без веского повода и однозначного толкования в нужном нам ключе никак не обойтись. А это, между прочим, огромные затраты на операцию прикрытия. Ох и тяжко же с органиками работать. Вечно у них эмоции впереди разума. Сложно их просчитывать. А маловероятные события куда чаще чем хотелось бы случаются. Не был бы железным, плюнул бы на все давным-давно.

Из информации, что удалось получить от пленников, мы пришли к трем выводам: Первый — до новой войны есть жалких 5–6 лет. Второй — сами мы ее можем и не вытянуть. Нам просто некуда бить. Потому что никто не знает, куда и в каком количестве их корабли вынесет. Даже сами Юужань-вонги не в курсе. Поразбросало их, пока меж галактиками ползли. Даже толком непонятно сколько вообще кораблей-миров долетит, когда и сколько из них живы будут. Пока всех найдем — они уже расползутся, начнут свой флот выращивать и население планет истреблять, заодно миры под свои стандарты изменяя. Третий — война станет идеальной возможностью выйти из тени. Спасители не спасители, тут уж как получится, но во всем белом и ореоле славы точно будем. По расчетам такое явление заметно поможет планам по постепенному превращению галактики в приятное и спокойное место. Особенно на начальном этапе важно. Чем позже разные элиты начнут противодействие, тем лучше.

Впервые мои обрывочные знания из прошлой жизни так негативно аукнулись на нынешней. Слишком мало я знал о Юужань-вонгах. Пришельцы из другой галактики, фанатики, технический прогресс заменили биологическим путем развития, в одиночку уничтожили больше разумных, чем кто-либо до них. Если опираться на цифры погибших за годы гражданской войны, то мне заранее становится страшно от масштабов их деятельности. И так за пятнадцать лет квадриллионы погибли. Эти же, видимо, счет на десятки вести будут. Проблема в военной технике врага. Не то чтоб наши линкоры не могли их побеждать, могли теоретически, но с большим трудом. Все потому, что мы готовились пробивать мощнейшие щиты имперских разрушителей, для чего на «Роках» имелись мощнейшие ионные орудия. А вот они-то, как раз, против защиты вонгов были не слишком эффективны.

У этих фанатов биологии вообще дела с гравитацией куда лучше, чем у нас обстоят. Настолько хорошо, что они даже в маршевых двигателях не нуждались. Им хватало своего довин-тягуна, благодаря которому они и летали. Он же им и защиту создавал сродни силовым полям. И если против плазменного сгустка турболазера защита была не эффективней обычного щита, то вот поток заряженных частиц или когерентного излучения лазера она рассеивала заметно лучше. В принципе у нас уже имелось довольно эффективное оружие против пришельцев — корабли заградители, способные проецировать гравитационные колодцы. Все же техника, запитанная мощным реактором, в отличие от живого существа, не знает усталости. Опять же — ломать не строить. В поле действия заградителей, кораблям вонгов станет очень сложно маневрировать и защищаться одновременно.

Вообще, для наших будущих оппонентов милее всего было бы использовать нейтронное оружие. Это силовое поле поток быстрых нейтронов, губительных для всего живого, легко отразит и дальше не пустит. Гравитацией пучок рассеять тоже не проблема, да только он от этого менее смертельным не станет. Техника-то у них вся живая, а не отдельными частями. Значит от облучения сдохнет целиком, заодно и пилота или экипаж прихватив. Они же, по сути, ей управляют самих себя к ней подключая. Нет, какая-то защита там имеется, но до той, что в технике далекой-далекой реализована, ей далеко. Потому как, вот неожиданность-то, основана она все на тех же биотехнологиях. У нас сплавы, у них панцири. И, конкретно в этом случае, первое заметно обошло второе. Ладно, пусть наука и конструкторы подумают над созданием нейтронных ракет, бомб и торпед. Излучатели, пожалуй, тоже нужны, но не в приоритете. Все же, кроме вонгов их особо и применить негде.

Проще всего с пришельцами было бы в пехотном строю сражаться. Против бронированных дроидов все их жучки-паучки и прочие змеепосохи довольно бледно смотрятся. Особенно если не из бластеров по уродцам стрелять, а взять старый добрый пулемет слонобойного калибра, да с разрывными пулями. Живую броню пробивать совершенно необязательно. Достаточно ливер носителя в фарш превратить. Чего бластером сделать сложно. Разве что, использовать его как дубинку, но опять же подобное по силам роботу, а не рядовому гуманоиду. И естественно огнеметы, вот уж чего все живое боится больше всего на свете, так это старого-доброго пламени. Плевать, что их броня способна даже светошашке противостоять. Во-первых, не долго, если подержать секунду-другую, так и прожжешь ее без проблем. Только кто же в бою даст такое провернуть. Во-вторых, прилипшая горящая субстанция элементарно зажарит носителя. Ведь костюм-броня в симбиозе с носителем, фактически часть его собственного тела. Значит командуем увеличить количество ручных огнеметов и прочих зажигательных штучек. Оружейники пусть думают над оружием с высоким останавливающим эффектом, что легко и массово производить можно. Вряд ли, конечно, до чего-то нового додумаются, но вдруг.

Что еще? Эвакуационный транспорт. Хм, нам ведь все равно придется строить десятки миллионов балкеров. Хоть треть промышленности галактики и лежит в руинах, но сейчас пойдет процесс восстановления. Услуги консорциума будут востребованы как никогда. Хотелось бы, конечно, наделать «Галеонов», но мы элементарно не потянем потребное количество. Во всяком случае за оставшееся время. Вот только балкером живых возить можно разве что в скафандрах, и то не слишком далеко. Значит нужно их немного модернизировать. Все равно придется самим строить. Да, надо бы подряд взять на ремонт верфей, а еще лучше выкупить что можно. Благо многие наши фирмы войну пережили. Состояние у них конечно плачевное, но это ерунда, дело поправимое. Безработных нынче много, а где не хватит квалифицированных кадров — используем дроидов.

Ужасы клонической войны давно забылись на фоне гражданской, к роботам теперь не так настороженно относятся. Новое поколение выросло. Так что будем активно привлекать механизированные силы. Впрочем, от гуманоидных платформ лучше отказаться, ну, по крайней мере, не налегать на них. Пусть будут забавные многорукие создания на колесной платформе. Есть такая серия машинок WED, вот и будем своих «Септоидов» производить. Они кажутся хрупкими и безобидными, при этом еще и очень многое могут. Универсалы широчайшего профиля, а уж нами доработанные… Так, этим пусть конструкторы занимаются, благо там и делать ничего не надо, только отполировать и техпроцесс для фабрик-автоматов подготовить. Вернемся к балкеру и перевозке беженцев.

Положим, замерзнуть им не грозит, так же, как и от пагубных излучений помереть. Собственно, единственный критичный элемент системы — воздух. Органиков за раз можно тысяч пятьдесят загрузить, а если уплотнить — так и сотню. В среднем, в состоянии покоя человеку надо литров 6–7 воздуха в минуту. Учитывая, что беженцы будут взволнованы и напуганы, берем как при средней нагрузке, а это порядка 20 литров в минуту. Не слабо, 2 000 кубометров воздуха за минуту при максимальной загрузке. Стандартного объема воздуха в трюме балкера хватит на 83 часа. Это в теории. С учетом накапливающегося углекислого газа, срок можно смело резать раза в три. Вообще-то главная проблема в том, что балкер собирается в космосе, и в нем же летает. Трюм сделать герметичным не сложно, можно даже просто силовым полем обойтись. Сложно в него воздух нагнать. Так, с балкером ничего не получится, проще спроектировать новый корабль чем переделывать стандартные. Значит будем подключать искины и соответствующие программы.

* * *

Первым делом озаглавил проект, особо мудрить не стал, если есть «Галеон», значит нужна «Каравелла». Конструкцию сразу будем делать модульную. Имперцы очень удачно спроектировали свой «Удар». Только у них модульность заключалась в адаптивности к разным задачам. В моем случае, это будет конструктор. Причем сразу вводим условие, чтоб даже на малой верфи самый крупный узел можно было собрать. Состыковать готовый набор можно и в космосе, элементарнейшая задача. Таким образом, сможем задействовать все имеющиеся судостроительные мощности консорциума. Запчасти поставим из миров Герцогства, а собирают пусть на местах, тогда и свои верфи сможем использовать для чего-то более полезного. Так, с концепцией определились, граничные условия выставили, осталось общую схему накидать. Дальше дроиды пусть просчитывают и оптимизируют. Потом прогоним симуляции и покажем профессионалам. Они нас проверят, а мы их. Полезная практика.

Крутил-вертел, но получался либо лайнер для бедных, либо снова нечто непотребное. Так, стоп, надо подумать. Так, балкер по сути ящик. Бывает двух видов: решетчатый и цельный. Первый дешевле и использует дополнительное поле, второй дороже строит, но эксплуатационные расходы у него ниже. Мы как раз такие модели строили, они лет за десять разницу в цене нивелируют. Точно! Экономят все на спичках. Ведь конструкционные материалы позволяют сделать огромный сундук на десять миллионов кубов и таскать в нем что угодно, днище-то не отвалится. Вот только грузы вообще-то возят в контейнерах. Это огромный ящик на малой верфи не изготовить, а что-то на миллион кубов вполне реально. Ага, помощники поправляют, семьсот пятьдесят тысяч кубов оптимально будет. Значит пусть будет 16 отсеков, причем в каждый можно аж пару «Кореллианских канонерок» загнать. Впритык конечно: знаменитый DP20 еле-еле, но тем не менее войдет. Объем на пару миллионов увеличился, но это ерунда.

Отлично, просто замечательно. Мне нравится. Даже появились интересные мысли по использованию «Каравелл» по доставке рейдовых групп. Так, ну его к ситху это эхо войны. Раньше думать надо было. Тогда бы глядишь куда больше железных братьев сохранили. А что с расходом материалов? Как и ожидалось заметно вырос. Ай, да наплевать, дюрастали у нас тьма тьмущая, да и не делают балкеры из нее целиком, только каркас. Обшивка из заметно более распространенных и дешевых сплавов. Забавная матрешка получилась. По сути огромный контейнер для перевозки мелких. Из минусов у нас рост массы, так что двигатели и генераторы придется ставить либо в большем количестве, либо более мощные использовать. Хм, а зачем козе баян? Добавим к своей идее модульность имперскую. Пусть один контейнер и станет тем, кто будет своих собратьев по просторам галактики таскать.

Одним обойтись не получилось, пришлось задействовать два. Зато образовался избыток места, в которое дроиды во время симуляций и доработки напихали кучу систем. Тот еще скотовоз получился. Но теперь продолжительность автономного полета стала зависеть от количества продовольствия. Тоже, конечно, критичный показатель, но не настолько. Все же, от жажды и голода умирают куда медленней, чем от удушья. А еще на внешних модулях были предусмотрены места для установки проекторов щита, сенсорных комплексов и систем вооружения. Не «Галеон» конечно, даже до старенького «Барышника» не дотягивает, но и не беззащитная жертва. Правда монтировать компрометирующее сразу не станем, хоть и заготовим. Полежит пока по станциям да терминалам, не испортится. Придет срок — используем. Установить-то в готовые гнезда не долго. А запитать и от мобильных реакторов можно. В трюмы их много войдет. При желании, вообще на каждую пушку или щит свой источник энергии организуем. Да и цистерну с тибаном нет проблем смонтировать. Все нужное подведено, закрепил, соединил, да вентиль повернул.

Цена, конечно, по сравнению с балкером вышла заоблачная, но черт побери, оно того стоило. У меня сейчас есть сотня тысяч верфей, способных строить грузовой флот со скоростью четыре миллиона кораблей старой конструкции в год. И семьсот тысяч способных строить шестнадцать миллионов «Каравелл». Пусть они куда дороже, но это такие мелочи, по сравнению с темпами монополизации рынка, что просто не стоят внимания. Нам надо хаттов давить. А то совсем червяки-переростки распоясались. За время гражданской войны их криминальная империя заметно разрослась, а флот окреп. Пространство хаттов ведь, по сути, независимое межзвездное государство, далеко не маленькое и не безобидное. А то бы его уже давно уничтожили. Попытки кстати были и неоднократные, но пока неудачные.

Фактически, они теперь вторая официальная сила галактического масштаба. О нас слизни вроде бы не знают, во всяком случае, никаких точных сведений не имеют, да и про то, что за консорциумом наши антенны торчат, тоже вряд ли догадываются. Просто, в свое время, они были, наверное, единственными, кто реально с Торговой Федерацией конкурировал. В имперские времена Палпатина, с его ксенофобским окружением и расистской политикой, червячки сидели тихо-тихо. Не от страха, нет, просто война — это плохо для бизнеса. Когда ты в ней участвуешь, а не торгуешь с обеими сторонами конфликта. А вот теперь хатты решили отхватить большой и жирный кусок рынка транспортных услуг. Так что скоро нас ждут веселые денечки. Будем устраивать мафиозные разборки и гангстерские войны. Просто воздействие на конкурентов через криминал — излюбленный метод гадов. Придется самим себя крышевать и на стрелки в темные уголки космоса летать.

Выбрав двадцать тысяч ближайших систем, из списка подходящих нашим целям, отправили в них первые группы контакта. Пара сотен человек и несколько тысяч дроидов на стареньких судах типа «Когг» с прикрытием из парочки корветов и фрегата. Эскадры получились с одной стороны достаточно внушительные, чтобы у аборигенов не возникало неправильных мыслей, а с другой стороны, не настолько сильные, чтобы вызвать страх. Загрузили трюмы разного рода ширпотребом, добавили техники, медикаментов, полтораста тысяч кубов ушло под товары первой необходимости, приправили все это электроникой и широчайшим набором разных запчастей, в общем, забили корабли всем тем, чего во внешнем кольце вечно не хватает. Учли и специфику посещаемых планет, как ни как у нас нынче по банкам данных столько информации, что с великим архивом джедаев потягаться можем.

Конечно, старички «Когги», массово строгаемые нами еще во времена Союза, груза для планеты с населением в шесть-семь миллионов берут маловато, но зато их можно безболезненно для нашей экономики изъять. Опять же, они неплохо вооружены, способны с парой корветов потягаться — тоже немаловажный момент. Но все же определяющей стала возможность корабликов совершать посадку на неподготовленные площадки. Где только они у нас в свое время не приземлялись, бывало и в горах садились чуть не с 20 градусным креном. Вообще, довольно неплохие корабли вышли, но с «Каракками» конечно не сравнить. Последние по всем параметрам лучше своих прототипов, разве что в плане посадки на неподготовленные площадки заметно уступают.

Вообще, в далекой-далекой довольно странное распределение разумных. В мирах ядра среднее население планет исчисляется миллиардами, чаще десятками, не редкость и сотни. На Корусанте вон вообще триллион разумных до недавнего времени жил. Не каждый инсектоидный мир со столицей галактики по числу обитателей мог потягаться. На том же Джеонозисе всего-то жалких сто миллиардов особей имелось. При этом 99 % и за полноценных разумных считаться не могли. В среднем кольце ситуация заметно меняется. На населенную систему, не являющуюся родным миром какой-либо расы космического уровня развития, приходится от нескольких сотен миллионов до миллиарда обитателей. Окраины, как обычно, смотрелись жалко. Большинство планет и десятью миллионами похвастаться не могло, а уж сколько имелось миров где обитали тысячи или десятки тысяч — тьма. По старому республиканскому законодательству внешнее кольцо с одной стороны было свободной экономической зоной, что правда не к его процветанию привело, а к полнейшему беспределу на территории. С другой же стороны имелся интересный закон, по которому планета с населением менее десяти миллионов может быть реколонизирована. Проще говоря прилетай и живи, а если кто из аборигенов против — можешь его пристрелить, никто и слова не скажет, потому как нет его. Тот еще выверт законотворческой мысли многомудрого сената.

Парадокс ситуации на мой взгляд в миграционных потоках далекой-далёкой. Они такие же, как и в прошлой жизни из деревни в город. Вот только грубо говоря технические возможности позволяют за жалкие десятилетия самые захолустные хутора в мегаполисы превращать, что мы проделывали десятки тысяч раз и не собираемся останавливаться на достигнутом. Это же уму непостижимо, окраина в буквальном смысле слова кормит центр. Даже Люк жил и работал на ферме! А Татуин, на минуточку — пустыня. Там кроме песка и мутных личностей и нет толком ничего. Пробовали ресурсы добывать, так их на планете, как и в любом другом месте оказалось. Просто какая-то тьма египетская в этой галактике творится. Явно ведь искусственная ситуация, порожденная жаждой власти и наживы. Ничего, исправим, дайте срок. Поддержим таланты, поможем радеющим за дело пробиться наверх, а чтоб их соблазны разные не смущали — приглядим, а будет надо, так и упокоим или зомбируем. У нас не забалуешь.

Пару месяцев наши «коммивояжёры» изучали условия, заводили связи и знакомства, распродавали привезенное, пересылали информацию. Что сказать — в большинстве случаев расчеты оправдались. Миры аграрного типа не подвели. Небольшое население, решающее вопросы всем миром. Не деревенский сход конечно, но определенные аналогии прослеживаются. Договориться с выборными удалось нормально. Обычное взаимовыгодное сотрудничество, на полунатуральной основе. Тяжело у них с живыми деньгами, что нам только на руку, расплатятся концессиями, а там начнем молодежь привлекать-обучать, рабочие места создадим, оглянуться не успеют, как лет через пять будут наши с потрохами. Впрочем, это им только на пользу пойдет. С планетами, живущими с добычи ресурсов, и фактически руководимыми представителями корпораций, нынче в большинстве своем ставшими всякими президентами и тому подобным, получилось даже проще. За деньги и власть они готовы были продать душу. Не все, были исключения, но они, как и положено, лишь подтверждали правило. Этих просто и бесхитростно купили, попутно угостив нанитами. Так что, далеко не молодых органиков, в случае неправильного поведения, ждут типичные возрастные проблемы. Инфаркт там или инсульт. У правителей вообще работа нервная, сплошной стресс. Впрочем, вряд ли до этого дойдет, нам просто нет альтернативы.

Однако не все было так гладко как хотелось бы. Встретились нашим представителям и неприятные миры, где власть захватили банды дезертиров, пиратские шайки, группы работорговцев. Не обошлось и без разных деспотов, сатрапов и прочих пожизненных президентов. Объединяло всю эту разношерстную компанию одно — власть на штыках. Совсем уж бесчеловечных режимов, на мой взгляд не было, но свои Че Гевары, и борцы за счастье народное нашлись на каждой. Где-то больше, где-то меньше, но вялотекущие партизанские войны шли. И вот эти планеты, коих было пара сотен, заставили задуматься. А сколько таких вот миров? Станций ретрансляторов за время гражданской посшибали чуть не половину, информационное поле фактически распалось. Миры внешнего кольца, которые и так никогда современными узлами гиперсвязи похвастаться не могли, теперь же вообще слепоглухонемыми стали. Особенно те, которых война прожевала и выплюнула за ненадобностью. Дал команду разослать разведку проверить ближайшие сектора. Что-то мы недостаточно внимания банальному облету уделяем, излишне полагаясь на технические методы шпионажа.

Пожалуй, я зря не уделял внимание проблемным мирам. Сосредоточившись на лесе упустил деревья. Слишком глобально мыслил и планировал. А ведь спасителями-освободителями можно уже сейчас приходить. Поработать, так сказать, локально. Заодно такие миры можно будет сразу под свои стандарты загонять без всякой раскачки и промежуточных этапов. И никаких игрищ с партизанами и местными царьками. Банальный захват. Жесткое наведение порядка на фоне улучшения жизни и все. Год-два и население будет радостно приветствовать нас как спасителей. Тем более, что угнетать мы никого не будем, да и не выгодно нам это. Дроиды будут на шахтах-заводах трудиться. Аборигенам тоже работы подкинем, а там, глядишь, и выучим кадры что не только метлой махать могут. С кого начать ясно, а значит будем готовить войска. Давно мы что-то не проводили полноценных войсковых операций с десантом. Надо бы новые протоколы обкатать. Симуляция и виртуал — дело конечно хорошее, но окончательный экзамен всегда реальность принимает.

Кира смотрела на тлеющие остовы фермы дяди Берга, заменившего ей отца и мать. Слезы давно кончились, лишь грязные разводы по щекам напоминали о них. «За что?» — слабо трепыхался в ее голове вопрос, единственный оставшийся от недавней истерики. Имперцы угнали отца на работы, надев рабский ошейник. Брата убили республиканцы, когда тот вступился за красавицу-мать. Она чудом выжила, когда принесшие свободу солдаты подожгли дом. Сколько ей тогда было? Пять? Семь? До сих пор не вспомнить, так старалась забыть тот ужас. Из того времени четче всего осталось воспоминание болезненного любопытства, с которым она бродила по улицам и вглядывалась в лица растерзанных озверевшим народом «освободителей». Что она хотела в них увидеть или кого найти? Тех, кто насиловал мать и стрелял в брата? Так она их не видела, много ли разглядишь из подвала будучи засыпанной грудой вещей? Только шлемы, когда солдаты начали ломиться в дом, да только они у всех одинаковые.

Чем бы для нее все закончилось, кто знает? Просто в тот момент, когда она вернулась к дому — появился крепкий еще не старый мужчина и забрал ее. Просто взял за руку и повел за собой. А ей было все равно. Так она и стала жить на его ферме. Мужчиной он был немногословным и работящим. Любое дело в его руках спорилось. Правда он был вечно хмур и никогда не рассказывал о себе и своем прошлом. Так и что с того, она тоже не желала с кем-то делиться своим. Главное, что он бескорыстно заботился о ней, словно она была его дочерью. Даже пытался рассказывать сказки и сидел ночи напролёт, когда к ней стали приходить плохие сны.

Когда стало казаться, что жизнь налаживается и все уже позади, явилась банда дезертиров на звездном разрушителе. Два стареньких корвета на орбите погибли в мгновение ока, а потом бандиты выдвинули ультиматум. Либо подчиняетесь, либо мы вас с орбиты уничтожаем и летим искать более сговорчивых. Скоро уж пять лет как планетой правят. Не ангелы конечно, но республиканцы были хуже, да и имперцы им под стать. Если бы не дураки, начавшие нападать на захватчиков, все бы могло быть терпимо.

Кира уже давно не верила, что бывает хорошо, в ее мире в лучшем случае бывало нормально. Жизнь на ферме была нормальной, несмотря на постоянно являющихся бандитов, отбирающих урожай. Дядя давно уже сделал несколько схронов, куда и прятал приемную дочь с частью урожая. Так и жили. Даже смогли немного настоящих денег скопить и когда на планету впервые за долгие годы прилетели торговцы на огромном корабле и привезли целую кучу разных товаров даже появилась какая-то надежда на лучшее. Дядька ходил задумчивым и несколько раз в город ездил. Правда ничего не привез, видимо приценивался, боялся прогадать, кредитов-то у них кот наплакал.

Вот вчера похоже решился, начал из ухоронок запасы на старенький шестиколесный грузовик переносить, тут-то бандиты и явились. Девчушка привычно спряталась, вот только больше за ней папа не пришел. А когда решила в нарушении запрета сама выбираться, только тлеющие остовы, развороченный грузовик и обгоревший труп застала. Дальше была истерика от которой она потеряла счет времени. Что-то кричала, бегала, рыдала, потом словно дроид руками и каким-то куском пластика копала, тело тащила, закапывала. Сколько часов она у могилы последнего близкого ей человека просидела, Кира не знала. Лишь припекающее солнце заставило ее словно в живую услышать такое знакомое: «Голову прикрой, напечет», сказанное ворчливо хрипловатым голосом.

Встрепенувшись от этого призрачного голоса девушка огляделась, но естественно никого не увидела. Однако, оцепенение спало и находится там, где когда-то был дом ей стало невыносимо. Прочь, прочь отсюда скорей. Кира вскочила и бросилась бежать без оглядки. Что с ней, почему она не поступила так раньше, какая разница? Добравшись до леса и пробежав еще немного, она обессиленно рухнула на траву и вновь разрыдалась. Усталость и нервное истощение вскоре взяли свое, и девушка уснула. Просто отключилась, провалившись в спасительную тьму. Повезло ей, что на заре колонизации разумные истребили всех опасных для поселенцев хищников.

Проснулась девушка ночью, от холода и чувства жажды. Места вокруг были смутно знакомые. Похоже она неосознанно в сторону города побежала. Выбравшись на полянку, Кира подняла взгляд на небо и увидела звезды. Что-то в ее голове в тот миг щелкнуло и у нее забрезжил смутный план. Торговцы — они могут взять ее с собой, увезти с планеты что причинила ей столько горя. Надо идти к космодрому. Там их корабли и плевать на все слухи о том, что с ней может случится. «Хуже, чем сейчас уже точно не будет» — решила девушка. Наивный ребенок, не знающий, что бывает участь куда страшней смерти, впрочем, быть может она в чем-то и права. Сложно представить что-то страшней смерти тех, кто тебе дорог.

Такой близкий город, когда ты добираешься до него на скоростном спидере, парящем над землёй, оказался невероятно далеким, когда идешь пешком. Хорошо еще, что она нашла в себе силы вернуться на разоренную ферму и собраться в дорогу. Деньги из тайника, кое-какая еда, нож, да двухметровый кусок отрезанный от чехла. Не густо, повезло еще что одежда у нее и так была практичной и для похода подходящей. Две недели Кира целенаправленно шагала к космодрому. Взятых припасов, как она их не растягивала, хватило лишь на десять дней впроголодь. Но девушка не сдавалась. Целью ее стал город, а смыслом корабль, что увезет с проклятой планеты, забравшей все.

Уставшая и обессиленная Кира сидела на краю космодрома. Лишь несколько шаттлов и большой правительственный челнок замерли на его плитах — она опоздала. Торговцы закончили свои дела и улетели. Слишком долго она шла, слишком долго. «Что же теперь делать?» — спросила девушка саму себя. «Жить. Жить и ждать. Я все равно уберусь из этого ситхова мира!», с разгорающейся в душе злой решимостью ответила она. Вот только судьба, похоже, решила, что чаша ее еще не испита. В городе раздалось несколько сильных взрывов и в надвигающихся сумерках с пригорка где она расположилась стали заметны всполохи бластеров. Повстанцы, практически лишенные поддержки населения и занимающиеся по большей части банальным бандитизмом, решили воспользоваться моментом и атаковать. Ведь правительство так удачно собралось в одном месте.

Трагедия частенько повторяется как фарс, вот только простым участникам от это не легче. Обезглавленные дезертиры оказались в начале дезорганизованы и растерялись, что позволило восставшим закрепиться. Вот только продолжалось это недолго, младшие командиры приняли бразды правления на себя, о чем давно мечтали, и начали решительное истребление противников. В числе которых восставшие были далеко не на первом месте. По сути, в локальном масштабе повторилась трагедия огромной галактики. Начались уличные бои всех со всеми. На разрушителе команда тоже «веселилась» по полной. Вообще лайт-капитан, поднявший в свое время успешный мятеж на корабле и дезертировавший из охваченной гражданской войной Империи многих не устраивал. Слишком жесткую дисциплину он поддерживал и совершенно не стеснялся лично пристрелить ее нарушивших. Слишком миндальничал с покоренным населением. Последней каплей стало то, как он с гостями обошелся. Вместо того чтоб забрать все силой — позволил им торговать.

Кира кралась по окраинам, надеясь отыскать в руинах что-то съестное. Какой уже день без еды, так и окончательно обессилеть можно. Еще недавно в этом районе сошлись в смертельной схватке несколько шагоходов, после чего два из них остались лежать в начале улицы, а весь район превратился в развалины. Похоже ей везет, в щели между плит удалось разглядеть битую посуду, а где она, там и кухня. А где кухня, там еда. С трудом протиснувшись внутрь завала и порадовавшись собственной худобе, девушка была вознаграждена свалившимся на бок холодильником с перекосившейся дверцей. Рядом правда была лужа засохшей крови и пахло разлагающимся мясом, похоже тело погибшего хозяина или хозяйки где-то тут под плитами, но Киру это уже не смущало. Над городом в последние дни висел такой смрад от тел погибших, с ароматными добавками гари и жженого пластика, что она на него перестала обращать внимание. Принюхалась, видимо.

Съедобного уцелело немного, но для нее и того что осталось должно дня на три хватить. Дядька всегда очень странные сказки рассказывал, не такие как мама, и вот сейчас ей одна из них вспомнилась. Там голодный человек сразу на еду накинулся, и, тут же, в страшных муках, от заворота кишок умер. Так что она решила его участь не повторять. Хоть и хотелось, наплевав на все, впиться в еду зубами и жрать-жрать-жрать. Но лучше растянуть имеющееся. Мало ли, когда она сможет припасы пополнить. Хорошо бы до какого магазинчика добраться, да только не знает она, где те в городе были, да и страшно. Рядом с одним разграбленным человек двадцать убитых гражданских видела, подходить не рискнула. Лучше уж она вот так, по руинам шарить будет. С трудом подтащив крупный обломок, она кое-как всунула его в щель, через которую попала внутрь. Теперь, если кто посмотрит, то решит, что внутри все завалено. Во всяком случае, девушка сильно на это надеялась. Перекусив самыми скоропортящимися продуктами которые еще можно было есть, она свернувшись калачиком попыталась уснуть.

Но что-то ей не давало это сделать, какое-то ощущение неправильности, беспокойства. Оглядевшись и ничего не заметив она уже совсем было решила, что это все ей мерещится, как вдруг услышала шуршание. Замерев и сжав нож, Кира стала ждать, стараясь дышать как можно тише. Предательски стучащее сердце так билось в груди, что ей казалось его слышно на всю округу. Несколько минут в напряженном ожидании закончились звуком падения разбитой видеопанели, когда-то видимо висевшей в кухне, а недавно стоящий в углу. Вот что было странно, неожиданно поняла девушка, не могла панель так упасть, ее явно кто-то поставил. Впрочем, этот кто-то уже выбирался из ранее прикрытой дыры. Света под завалом практически не было, но определить в госте ребенка лет семи девочка смогла. «Не бойся», тихонько шепнула Кира, убирая нож и, прикрыв рукой старенький браслет-коммуникатор, включила на нем фонарик.

Фьють — промелькнул над головой девочки выстрел бластера. Бабах — отозвалась стена, обдав беглянку мелкой раскалённой крошкой.

— Ситх! — выругалась Кира, метнувшись в проулок. — И чего привязались?

С тех пор как она встретила семилетнего Югу и его самую младшую четырехлетнюю сестру Ену, в жизни девушки появился смысл. Конечно, втроем было выживать сложней, но теперь она снова не одна. У нее появился смысл и изменились цели. Не допустить, чтобы дети повторили ее судьбу. По крайней мере, не всю. Они и так уже лишились родителей, а шестилетняя Ева умерла у них на руках. Пиу-пиу — раздалось сзади на мгновение позже того, как она перепрыгнула через завал и Кира, споткнувшись, покатилась по щебню.

А ведь как удачно начинался день! Удалось пробраться в подбитый шагоход. Мелкая Ена смогла пролезть в пролом от попадания и набрать целую кучу еды. Ободралась, конечно, до крови, но двенадцать армейских пайков и аптечка того стоили. Целое состояние! Несметное богатство для троих выживающих в воюющем городе детей. Им этого хватило бы дней на десять. Если экономить, конечно. Ничего, поживет впроголодь, ей не впервой. Они уже собирались вернуться в свое убежище. Кира даже представила, как мелкие будут сладкий батончик делить. Наверняка Югу станет из себя мужчину строить и отказываться. Он большой, не хочет, а у самого глаза будут как у щенка. Надо будет что-то придумать. Скажу, что мужчине нужны силы для защиты слабых женщин. Да, это точно сработает. Вот где-то на этой мысли Югу и скатился с насыпи шепча, про мародеров.

И ведь спрятаться негде было, а бежать — заметят. Вот и отправила мелких ползком в одну сторону, а сама навстречу кинулась. Самоубийство конечно, только она о себе тогда не думала, просто действовала по наитию. Повезло что бандиты отлить остановились, успела до поворота проскочить, теперь был маленький шанс сбежать. Пиу-пиу, бах-бабах. Ррр, как же больно. Бежать, нельзя останавливаться. Я должна. Почему меня так шатает? И рука не слушается. Где я вообще? О, повезло, мы тут недавно лазили. Еще немного, скоро будет сквозная дыра, мужику не пролезть, а мне в самый раз. Не могу, что-то мне совсем плохо. Ноги не слушаются, больно, почему так больно. Вставай тряпка, вставай. Не получается, ползи. Не плакать, вперед.

— Смотри ты, еще ползти пытается. — услышала Кира как сквозь вату.

— Может пристрелим чтоб не мучилась?

— Вот еще, столько за этой сучкой бегали, а теперь ее даже пользовать противно. Так пусть подыхает. Пошли назад, пошарим в шагоходе.

Удаляющиеся шаги девочка-подросток уже не слышала, потеряла сознание. В себя она пришла глубокой ночью, все тело страшно болело и чесалось. Хотелось пить. Снова выжила. Но как? Ответ пришел тут же в виде тихого всхлипывания-сопения. Ена с Югу каким-то чудом нашли ее и воспользовались аптечкой. Вот уж она им задаст. Когда сможет. При помощи детей она смогла доковылять до убежища, но вот забраться внутрь было не так-то просто. Раны вновь открылись и Кира потеряла сознание. Мальчик тут же приложил к ее шее аптечку, но та пикнув пару раз написала, что запас бакты и стимуляторов исчерпан. После чего отключилась, став бесполезной коробкой.

Несколько дней девочка металась в бреду, а дети по мере сил старались за ней ухаживать. Поили, перевязывали. Когда рядом с их убежищем разгорелся бой — Кира пришла в себя и несколько часов кряду сидела с ножом в руке у входа — отправив малышей прятаться в подвале, куда вел проход недоступный даже для нее. Как только пальба и взрывы прекратились — силы ее оставили и она вновь провалилась в забытье. Такая мобилизация не пошла ослабленному организму на пользу и ее состояние стало ухудшаться буквально на глазах. Жар, озноб, испарина, судороги — полный букет. Ена, закусив до крови палец, прижавшись к братику с ужасом смотрела на то как девушка умирает.

На улице снова загрохотало и это вырвало Киру из забытья. Но вот сил даже на то чтоб говорить у нее уже не было. Младшенькая спавшая прижавшись к ней в попытке хоть как-то согреть и помочь подскочила от шума, но как только увидела открытые глаза тут же бросилась за водой и попыталась напоить раненую. Югу юркнул к лазу, девочка хотела его одернуть, но смогла лишь слабо просипеть пересохшим горлом. Да и это далось ей с неимоверным трудом.

— Там в небе стреляют и по городу роботы бегают, — доложился вернувшийся мальчик.

«Опять захватчики явились» — с тоской подумала девушка.

— Простите меня маленькие, — обратилась Кира мысленно к детям, — плохая из меня старшая вышла.

— Крак — сказали плиты, расходясь в стороны. И перед тремя людьми предстал силуэт страшного дроида с огромными клешнями.

— Нет! — Крикнула Кира и попыталась подняться, вот только сил у нее достало лишь на то чтобы сесть и повалить за спину Ену.

— Не трогайте их! — метнулся вперед Югу и, сжав кулаки, закрыл собой девчонок.

— Требуется немедленная медпомощь, трое пострадавших, одна тяжелая, — выдал дроид низким голосом очень подходящим к его внушительному виду.

— Сохраняйте спокойствие, скоро вам помогут — добавил другой робот, напоминающий массивного человека, закованного в броню. Перед тем как снова потерять сознание Кира успела увидеть яркую вспышку на ночном небе. Ена попыталась удержать худенькое тело девочки, начавшее заваливаться вперед, но ее невеликих сил хватило лишь на то, чтобы немного смягчить падение.

— Тише девочка, — аккуратно коснулся грязных спутанных волос Ену протиснувшийся дроид. — С ней все будет в порядке, не надо плакать.

— Правда? — Всхлипнула малышка.

— Правда, мы ее вылечим и все будет хорошо. У вас теперь всегда все будет хорошо. Обещаю.

— С-спасибо, — доверчиво прижалась чумазой щечкой девочка к ладони робота.

Глава 11

Первоначальный этап операции «Бобер» прошел более чем успешно. Захватившие власть над мирами бандиты не смогли оказать практически никакого серьезного сопротивления значительно лучше подготовленным и численно превосходящим флотам вторжения. Правда на Хеопу к нашему явлению во всю гремела маленькая войнушка, но это оказалось на руку. Нигде нас так радостно не встречали как на этой заштатной планетке. В большинстве же других мест население отнеслось настороженно. Я их понимаю. Сам бы на их месте думал: что за шило прошлое мыло сменило? Ничего, переубедим со временем. После анализа данных разведки было выявлено еще пять сотен объектов, подлежащих захвату. Одобрив проведение войсковой операции передал бразды правления маршалу. Дроид он опытный, вот пусть и работает.

Развитием завоеванных миров занялись практически сразу, как только последние выстрелы отгремели. Ради чего в составе флотов вторжения имелись войсковые транспорты со всем необходимым на борту. Недостатка манипуляторов у нас нынче нет, так что буквально с дюз начали разворачивать инфраструктуру. Благо геологоразведка в далекой-далекой — дело элементарное. Мощные специализированные сканеры просвечивали планетарную кору на глубину в несколько километров, определяя состав и выявляя залежи полезностей с точностью до десятков килограммов. Хотелось бы, конечно, еще в системы «Грибы» направить, но им нашлась другая работа.

Хатты начали шевелиться и потихоньку готовиться вышибать консорциум с основных торговых путей галактики. Противостоять империи слизней было не так-то просто, как хотелось бы. В финансовом плане они нас даже превосходили. Как-никак практически монополией на рынке наркотиков обладают. А дурь, как известно, товар не только дорогой и сверхприбыльный, но еще и компактный. Промышленный потенциал пространства хаттов был велик, но тут у нас примерный паритет наблюдался. Единственное, почему червяки еще не начали действовать по полной — слабость их торгового флота. Все же, сопоставимого с нами флота балкеров они не имели. Да что там сопоставимого, у них и половины не было. Шпионы доносили, что мнения верхушки хаттов разделились. Одни ратовали за простое решение в лоб, т. е. построить свои корабли и начать привычными методами через пиратов и наемников уничтожать наши. Вторые склонялись к попытке отжать имеющиеся у консорциума, резонно указывая на сложности захвата. Причем, не силой, а так сказать, законными методами.

Надо сказать, шансы на это у них были. Новая Республика не желала повторять ошибки старой, а потому нынче у нас тут имеется свой антимонопольный комитет. Появление таких монстров рынка как Техносоюз, Торговая федерация или Банковский клан никто не желал. Это сейчас консорциум не трогали, потому что альтернативы ему нет и пока не предвидится. А вот услуги его более чем востребованы. Что же, нам это даже где-то и на руку. Прикинув разные варианты и, просчитав некоторые модели, я решил сделать ход конем. Очень уж мне сенат напоминал либерастов и бешеных правозащитников из прошлой жизни. На том и решил сыграть. Заодно и хаттов в рабовладельческом сегменте уколоть можно. На подневольном труде у них вообще вся экономика стоит. Так что вариант получался весьма и весьма интересным.

Идея проста — создать консорциуму конкурента. Причем не простого, а скажем так — особенного. Основной костяк персонала набрать из бывших рабов, люто ненавидящих хаттов. Таковых в галактике вагон и еще пара составов. Пусть червячки попробуют с ними договориться. А то, что совершенно случайно на руководящих должностях от мала до велика окажутся личности с неизвлекаемыми раб-чипами, так то случайность. Мы их легко перепрограммируем, да так, что ни одна проверка ничего не нужного не покажет. Правильно, как же она что-то обнаружить сможет, если по факту контроль за органиками будет на дроидах под всяких секретарей, протокольных роботов да разных охранников с техниками замаскированных? Надо же как-то с гарантией лояльность себе обеспечить. Пускать дела на самотек глупо.

Однако, только этим ограничиваться не планировалось. В результате гражданской войны образовалась масса пострадавшего народа. Например, имелась тьма инвалидов, не способных поставить себе даже простейший протез. Оно и раньше недешево было, а уж теперь и подавно. Это только всякие избранные и герои восстания на раз-два новые лапки-ножки-ливер получали. Простым смертным такое было недоступно. Куда чаще можно встретить органика с рукой типа клешня дроида, чем конечностью вроде тех, что Сковородкиным ставили. Не использовать такой ресурс глупо. Сразу получаем кучу благодарных кадров, да и дело сделаем хорошее. Добавить в коллектив сирот и разнообразие видовое побольше организовать, просто конфетка получится. Пусть попробует кто нашу АВТ (Ассоциацию Вольных Торговцев) прижать. Такой вой поднимем, что ситхам в Силе тошно станет.

Пока, впрочем, никакой ассоциации и в помине не было. Просто на разных третьесортных маршрутах стали появляться бывшие рабы, владеющие балкерами. Всякая мелкая шушера, промышляющая похищением разумных, стала благодаря нашим усилиям вовсю пропадать, а более крупные игроки этого рынка стали заворачивать потоки поставок на завоеванные нами планеты. Большинство — добровольно и с песней, но кое-кого пришлось и вразумлять. Благо наши криминальные структуры не только выжили во всех потрясениях последних лет, но и солидно разрослись. Вообще, пока получилось довольно неплохо. Консорциум обновлял флот на «Каравеллы» параллельно создавая карманного конкурента, благодаря которому антимонопольный комитет в будущем не сможет на нас как-то серьезно влиять. При всем при этом расходы мы несли минимальные.

Наша разведка тоже не дремала, а активно выявляла источники поставки дури. Дело это было сложное и не быстрое. Как-никак, криминал умел прятать свои лаборатории и плантации. Частенько приходилось пробегать всю цепочку от рядового уличного торгаша смертью, до самого верха. Хатты, как и положено главам бизнеса, в живую касались лишь одного: денег. Более того, эти гадские слизни вообще занимались тем, что руководили разными подконтрольными им криминальными организациями, и даже целыми сообществами. Фактически, они, зачастую, даже и понятия не имели, где какое подпольное производство располагается. Работали, так сказать, на стратегическом уровне, отдав тактический боссам пожиже. Да и защищали они свои базы данных более чем хорошо, не забывая регулярно обнулять дроидов, иной раз вообще меняя им мозги с уничтожением старых. Короче говоря, было тяжело.

Вся наша стратегия противостояния с хаттами строилась на нанесении им мощного удара по самому больному месту — кошельку. Львиная доля прибылей картелей шла от наркотрафика, вот по нему-то и планировалось бить. Это однозначно вызвало бы большую гангстерскую войну, исход которой для нас был не принципиален. Все что нам требовалось — выдержать ответный удар. Хатты однозначно будут мстить. И ударят по консорциуму, просто больше у них и противников-то и нет, способных такое провернуть. Никакие доказательства слизни не будут искать в принципе. Вот только оставшись с кубышкой и без новых поступлений, им, волей-неволей, придется ее растрясти, распыляясь. С одной стороны — война с нами, с другой — активное участие в начавшемся переделе сфер влияния. Да еще и производство наркоты восстанавливать. Короче говоря, им будет очень грустно и сильно весело жить. Особенно, если наемники, киллеры и наши диверсанты смогут их как следует проредить.

Мы, в принципе, тоже не собирались отказываться от столь огромного источника доходов как наркотики. В связи с чем, во всю развивали уцелевшие компании фармакологической направленности, и создавали новые медицинские центры. Это и само по себе выгодное дело. А уж в свете привлечения инвалидов, так и просто необходимое. Вообще среди калечных-увечных были не только гражданские, но и военных специалистов хватало. Республика, как и осколок Империи, сейчас сосредоточились на восстановлении разрушенного, в результате чего армия и флот начали активно спроваживать из своих рядов лишний персонал. Мы же его принялись с удовольствием подбирать. А что, у нас тут на носу тайная война с хаттами, а там и вонгов принесет.

Для защиты собственных интересов, а главное, массированного удара по основам благополучия слизней, во всю создавались ЧВК. Спрос на охрану нынче тоже повышенный, так что наши мини-армии не просто самоокупались, но даже какую-то прибыль приносили. Все же задействовать свой военный флот не слишком хотелось. А так, пираты плюс частные военные корпорации и все — нет проблем. По сути — обычные наемники, а что их много так, ну так богатый заказчик, да и противник у него под стать. Деньги утекали словно вода, расходы заметно превзошли доходы, но пока за счет накоплений держались. Тут еще профессиональные инженеры-конструкторы, вначале со скепсисом к примененному в «Каравеллах» подходу отнесшиеся, сменили гнев на милость и обрадовали интереснейшим решением проблемы по увеличению темпов строительства кораблей.

Вообще в далекой-далекой имелось два основных места постройки космолетов. Всю мелочь, что может летать в атмосфере, обычно делали на поверхностях планет. Потому как результат работы элементарно мог своим ходом на орбиту выбраться. Теоретически, строить-то можно все что угодно, вплоть до линкоров и суперразрушителей. На практике же это сопряжено с огромными трудностями. Начиная от проектирования и заканчивая технической реализацией. Как итог, с чем-то большим, чем среднеразмерный транспорт с трюмом в миллион кубов, на планетах предпочитали не связываться. Все суда длинней пары сотен метров легче и проще в невесомости на орбите собрать. Пусть они и должны по итогам регулярно приземляться и вообще в атмосфере как в космосе летать.

Мои инженеры предложили проект модернизированного дока. Очень, надо сказать, интересный. Пусть и не дешевый. Зато, с шикарными возможностями. Вообще док — это просто место, где корабли собирают, тогда как верфь еще и большую часть потребного для этого деталей производит. Иногда, как в нашем случае, и вообще все нужное. Так вот, эти умники сделали полностью автоматический дроид-док, который из готовых модулей, словно из конструктора, за считанные часы корабль собирал. Проект получил название «Сороконожка» за невероятное количество гигантских манипуляторов. Также его снабдили мощным узкофокусным притягивающим лучом, благодаря которому он мог прямо с поверхности планет поднимать готовые блоки. Этакий орбитальный лифт наоборот. Впрочем, от этой функции мы, после ряда симуляций и расчетов, отказались. Проще было использовать обычные тягачи.

Пришлось на какое-то время даже прервать производство «Галеонов», чтобы наплодить этих «Сороконожек». Вообще, идея модульности начала победное шествие по головам конструкторов, в итоге чего количество разных блоков стало разрастаться как на дрожжах. А уж сколько разных кораблей из них спроектировали — просто жуть. Пришлось мне своей волей немного поубавить энтузиазм творцов. Вот разберемся с хаттами, пообломаем рога вонгам, выйдем на большую галактическую сцену открыто — тогда и милости просим, творите, а пока в стол уважаемые и на перспективу работаем.

Несмотря на все огромные возможности в плане производства, присутствовал в нашей бочке с медом и свой черпак дегтя — логистика. Герцогство ведь, по сути, самая что ни на есть дальняя окраина. Если глянуть на галактику со стороны, то мы, с геометрической точки зрения, этакий сегмент, только-только начавший тянуться в сторону центра в попытке стать сектором. Проще говоря, все что мы строим, еще нужно до места назначения доставить, зачастую преодолев пол-галактики. Конечно, у нас имеются станции и терминалы консорциума, да и другие контролируемые компании кое-что могут, но даже их суммарные возможности рядом с нашими и близко не валялись.

Для исправления ситуации приходилось тратить огромные средства на приобретение разрушенных в ходе войны фабрик, шахт, заводов, верфей, доков и тому подобного. Продавали нам естественно втридорога и чуть ли не фундаменты. Республика конечно национализировать ничего не стала, но ручки свои загребущие сенаторы на все что можно и нельзя накладывали. Везде старались в долю влезть. Тяжело в общем было. Играли грязно, не стесняясь. Но даже так постоянно сталкивались с непомерными амбициями, жадностью, а часто и просто глупостью власть предержащих. Вот объясните мне кто-нибудь, почему какой-то чинуша требует такие деньги за развалины, словно там стоит предприятие, львиную долю доходов его планете обеспечивающее. Нет, к коррупции мы привычны, дело обычное и, местами, даже полезное бывает, но все же во всем нужно знать меру. Масштабно работали, если бы не рабы, даже и не знаю, как справились. Все же дроиды, покупающие землю и возводящие предприятия,… нет не готова к такому большая галактика. Совершенно не готова. Надо, надо дать вонгам в ней как следует порезвиться и спасителями прийти. Когда стальные легионы станут спасителями, тогда может и отношение смягчится. Ладно, поживем — увидим, выживем — учтем.

Как ни старались, как ни напрягались, но к началу активных действий хаттов не успели. Правда и червяки переростки свой первый удар фактически нанесли в пустоту. Действовали эти слизни в привычной манере, через криминал. Что в прошлой жизни, что в нынешней, профсоюзы и прочие подобные им объединения трудяг были под плотным контролем мафии. Больно уж удобный они инструмент для организованной преступности, можно сказать универсальный. Да только вот ведь беда-беда огорчение, в консорциуме живые на второстепенных ролях. По сути — подсобный персонал, а руководство — сплошь куклы, лишенные самостоятельности. Если же еще учесть такой момент как огромный уровень безработицы, то дела червячные оказались совсем плохи. К нам и в имперские времена очередь из желающих работать стояла, а теперь вообще дичайший конкурс даже на место дворника имелся. Потому что платим хорошо и полным соцпакетом снабжаем.

Совсем уж полного фиаско хатты не допустили, ловко повернув организованные стачки и забастовки в политическое русло. Это позволило им начать давление на местный истеблишмент, что принесло некоторые плоды. Мелкие, зеленые, незрелые и горькие. Но все же кое-что они ухватили и кое-где часть грузопотока отвоевали. С изрядной натяжкой первый раунд можно было считать условно проигранным. Попытка расширить занятый плацдарм, посредством уничтожения кораблей конкурента, очень быстро провалилась. Кончились идиоты, на вознаграждение польстившиеся. Мы же, под предлогом защиты своих кораблей, не только на «Каравеллы» часть вооружения поставили, но и вполне легально наняли собственные ЧВК. А нелегально задействовали подконтрольные пиратские кланы. Так что теперь не только наши корабли подвергались нападениям, но и слизням пришлось озаботиться охраной собственных. Впрочем, мы сильно не наглели. Давали запустить коготок поглубже, чтоб увязли надежней.

Используя участившиеся нападения криминала как повод, начали, помимо прочего, массово распродавать балкеры. Раньше-то приходилось это делать аккуратно. Да и подготовительный этап для формирования будущей ассоциации к концу подходил. Хаттам естественно от нашего флота ничего не отломилось, все ушло мимо их жирных тушек в руки нужным органикам. На какое-то время наступило затишье. Второй раунд, без всякой натяжки, можно было считать честной ничьей. Вообще-то победа была за нами, но мы из скромности не стали это афишировать. Так что все, заинтересованно глядящие на спор хозяйствующих субъектов личности, были твердо уверены в паритете сторон. Многие вообще зашевелились, решив свой интерес в деле поиметь, но эта мышиная возня под ногами была ни нам, ни хаттам не интересна. Слизни думали, мы готовились.

Третий раунд схватки состоялся в тиши сенатских коридоров. Червячки решили воспользоваться услугами политиков и с трибун зазвучали речи о недопустимости монополизации рынков, свободной конкуренции и прочая муть. Пока за наши деньги сенаторы занимались любимым делом — болтологией, мы во всю работали над ассоциацией. Поняв, что в лоб нас не взять и количество контролируемых нами законодателей вполне сопоставимо с их, хатты решили воспользоваться методом, подведшим их в начале. Митинги, стачки, забастовки и нужное освещение в прессе позволило-таки их лагерю победить, предоставив достаточно аргументов, чтобы дело консорциума ушло в антимонопольный комитет. Что ж, два ноль в пользу червивых.

Новый виток борьбы начался в комитете. Одной рукой мы всеми правдами и неправдами затягивали рассмотрение дела, а другой — завершали формирование АВТ. К тому моменту, когда вот-вот должны были начаться слушания, ассоциация была рождена. И это разом обесценило доставшиеся слизням огромной кровью победы на законодательном поприще. Изрядно матюгнувшись из-за астрономических трат, которые в итоге превратились в пшик, хатты задумались. Впрочем, дальнейший их ход спрогнозировать было не сложно. Слизни попытались объединится со слабейшим в борьбе с сильнейшим. Естественно у них ничего не вышло, более того они получили нового врага. Два-два червячки, два-два.

Не иначе нам Сила помогла. Оказавшиеся в тупике хатты не придумали ничего умней, чем собраться на большой сход и всесторонне обсудить вопрос дальнейших действий. Не воспользоваться таким удачным моментом разом обезглавить противника было бы просто кощунственно. Это же был просто подарок судьбы. Конечно, далеко не все источники наркотиков были выявлены, но и того что уже обнаружили оказалось немало. Из-за спешности подготовки не все прошло гладко. Слишком многочисленная и отлично подготовленная охрана червяков продержалась достаточно долго, чтобы часть хаттов успела улизнуть. Так что пришлось нам довольствоваться тем, что лишь половина больших боссов покинула сей бренный мир.

Видимо, в компенсацию за эту неудачу, Сила нам наворожила с атакой на лаборатории и плантации дури. Нападения прошли как по маслу. Мы не пытались что-то захватывать, вывозить, удерживать. Нет, атака прошла под клич: жги, ломай, круши, взрывай. Задействованные в операциях органики оторвались по полной. Пленных мы не брали. Охрана наркоторговцев нас в принципе не интересовала, а рабов что на них трудились, было целесообразней, да и где-то гуманнее, пристрелить. Может и были среди них те, кого еще бы удалось спасти, но в лучшем случае один на пару сотен. Опять же — свидетели.

Четыре-два червячки, четыре два. Финальный раунд схватки: хатты наносят ответный удар. Вот только он у них какой-то смазанный вышел. Разъяренные до помутнения сознания слизни бросились нас уничтожать физически. Наемные убийцы пытались ликвидировать любого более-менее значимого человека в консорциуме. Пираты всех мастей отправились громить наши корабли и атаковать космические станции. Наемники пытались штурмовать офисы, склады, производства, громить торговые точки и вообще уничтожать любую собственность нам принадлежащую. Дошло даже до того, что треть собственного военного флота хатты под видом пиратов на нас бросили. Вот только мы все это не раз и не два за время гражданской войны проходили, и методы противодействия давно выработали.

Более того, сейчас нам было сильно легче. Подконтрольные пираты стали отличными шпионами. Флотилии полноценных боевых звездолетов карманных военных корпораций стали охранять конвои и уничтожать силы противника. Доходило до полноценных эскадренных боев с участием сотен кораблей и тысяч истребителей. Естественно, такой бедлам не мог остаться незамеченным. В сенате поднялся страшный вой, в котором наши «друзья» предстали в очень нехорошем свете, уж о доказательствах мы позаботились. В итоге, республиканский флот был приведен в повышенную боевую готовность, встал кордоном на границе с пространством хаттов и начал отлавливать их группы на своих территориях.

Последнее, на удивление, им удавалось весьма успешно. Еще бы, мы им вполне надежную информацию поставляли. Несколько проверок, три-четыре успешных операции и дальше нас, как источник информации, стали воспринимать весьма благосклонно. Да и среди вояк большинство было ребятами идейными. Нашлось немало командиров, готовых и немного отступить от приказа. Например, разнести базу пиратов или прищучить работорговцев. Мы с такими полезными личностями наладили тесное и взаимовыгодное сотрудничество, поганой метлой вычищая весь крупный независимый криминал. Совсем от преступности избавиться пока было невозможно, но вот взять под контроль — вполне. Флот нам в этом благом начинании по мере сил помогал. Не всегда напрямую, чаще просто закрывал глаза, но нам и это было большим подспорьем.

Семь-два червячки, полный разгром. Почему семь? Вроде же четыре было? О, все просто. Дополнительное очко за блокаду пространства хаттов республиканским флотом. Благодаря нам она была жуть как эффективна. Мы очень сильно сократили закупку рабов — раз, и нанесли смертельный удар крупным торговцам — два. Мелочь в принципе не могла восполнить потери, но постаралась. Вот только через сети флота мало кто смог проскочить. Так что у слизней рабский рынок нынче переживает тяжелые времена. Да и караваны с дурью, оружием и прочей контрабандой были в большинстве своем перехвачены. Били, в общем, по мошне слизней всем миром. Даже герой республики Сковородкин со своими джедаями нарисовался.

Второе дополнительное очко за успешно организованный хаос. Нанятые нами киллеры старались на совесть и полностью отработали вложенные средства. Из старых боссов остались единицы, ходящие под самими хаттами бригадиры тоже массово полегли. В итоге наверх поперла всякая шантрапа и в криминализированном сверху до низу пространстве начался большой передел. По сути, вспыхнула гражданская война. Так что теперь о хаттах можно забыть надолго, если вообще не навсегда. Они хоть и были главными, но по сути своей оказались очень малочисленной расой. Вряд ли им удастся отстоять власть и сохранить влияние. А может и вообще не выживут как вид, ну да туда им и дорога. Хотя, лично я сомневаюсь: что-что, а мозги у них есть, выкрутятся как нибудь. Тем более они гермафродиты, впрочем, ситх с ними, с хаттами.

Репутация. Именно за нее я позволил себе начислить последний балл в виртуально ведущемся счете. Разгромленные хатты, разрываемые молодыми да ранними, в одночасье скатились с трона до состояния… даже не знаю как его охарактеризовать? Изгои, отверженные — в общем стали париями криминального мира. Да и в обычном им места не нашлось, слишком многим они за тысячелетия своего владычества крови попортили. Мы же — о, нас стали уважать и само-собой бояться. Даже самые последние отморозки и отчаянные головорезы отказывались от контрактов, если те касались интересов консорциума. Нет, камикадзе конечно находились, но более здравомыслящие реагировали на них как на зачумленных. А уж после того как мы распространили слух о весомом вознаграждении за предупреждение, многие умники, решившиеся нас пощипать и начавшие искать исполнителей в последний раз удивились, когда к ним в гости наши бойцы заглянули.

Был от всей этой эпопеи и еще один жирный плюс. Правда на этот раз он к консорциуму не относился. Когда республиканские вояки начали вовсю перехватывать работорговцев, мы подсуетились и под эгидой ассоциации послали медицинские корабли. Надо же было спасенных от страшной участи разумных подлечить и курс реабилитации организовать. Правильное и широкое освещение данной деятельности в прессе сделало нам шикарную рекламу. Позволило набрать неплохой политический капитал, пополнить кадры АВТ, а главное, совершенно неожиданно, серьезно расшириться. В отличии от консорциума, ассоциация была организацией открытой и, с виду, весьма аморфной. Как только о ней широко заговорили, так ей разные мелкие перевозчики и заинтересовались, что вылилось в стремительное разрастание торгового флота. На пятую часть суммарный тоннаж увеличился меньше чем за год. Более чем неплохой результат.

Наконец-то разобравшись с текущими делами, мы смогли спокойно заняться мирным строительством и развитием. В силу новой концепции, завязанной на модульность, началась массовая модернизация производственного комплекса. Пришлось останавливать работу верфей. По сути, они нам не то чтобы не нужны стали, а просто необходимость в таких гигантах отпала. Да и невероятная скорость строительства «Каравелл» позволила начать их модернизацию. Еще какой-то год-полтора, и мы с запасом перекроем все потребности галактики в грузоперевозках. Во всяком случае, срединные и центральные миры будут удовлетворены. Для внешнего кольца был разработан новый тип судна — «Бриг». Фактически та же «Каравелла», только более зубастая в ущерб грузоподъемности. В принципе, по уровню огневой мощи это был крейсер, причем ближе к тяжелому, но брони кораблику конечно не доставало. Впрочем, мы постарались компенсировать это щитами. Вышло весьма прилично и вполне удовлетворяло условиям тех «широт», где ему предстояло действовать.

Оружейники порадовали законченными проектами нейтронных боеголовок. Теперь у нас было вполне эффективное оружие против живой техники Юужань-Вонгов. В области пехотного вооружения, увы, но чего-то особенного изобрести не удалось. Несколько вариантов гауссовского оружия были весьма эффективны, но производить его было муторно. Тогда как обычный шестиствольный пулемет пятидесятого калибра был не менее эффективен, причем им мог даже органик в силовой броне пользоваться. Для дроидов применение данной мясорубки тоже проблем не представляло. Броня вражеских пехотинцев пулями не пробивалась, но вот эффект от удара был страшен. Отбитые органы, разрывы тканей, внутренние кровотечения, приводили к очень неприятной и страшной смерти. Попадание в голову — вообще мгновенная смерть. Тут и мозги в желе и шейные позвонки в труху. Одна беда — боезапас. Впрочем, что сами стволы что патроны на современном технологическом уровне в любой домашней мастерской делать можно. Так что вопрос не самый сложный.

Всем вонговская водун-крабовая броня хороша, да только в отличии от технологических аналогов к распределению воздействия на всю площадь тела не приспособлена. То ли недоработка, то ли, что куда вероятней, следствие их культа боли. Что же, нам это только на руку. Тем более, даже если южики успеют свои доспехи модернизировать, каждое попадание все равно будет сродни удару кувалдой по всему телу разом. И да, огнеметы показали свою высокую эффективность. Сжигать ими супостата будет милейшим делом. Осталось только поработать над увеличением дальности струи. Вообще их тактика сойтись в рукопашную кажется мне парадоксальной. Просто светошашечники какие-то. Впрочем, нам это только на руку. Корпускулярные или дефлекторные щиты прекрасно справятся с их амфи-жезлами и жуками, а вот чем они будут противостоять огню — я лично без понятия. Наверное, безрассудной храбростью и презрением к боли. Больше-то вроде и нечем.

Группа энтузиастов, занятых подготовкой технических средств борьбы с вонгами в свободное, так сказать, время, разработала довольно оригинальное орудие для кораблей. По сути, это был аналог гидроабразивной резки. Разогнанный до огромных скоростей расплав металла тончайшей струей бил в сторону неприятеля, банально расчленяя его. И поля супергравитации, создаваемые довином-тягуном, для оружия не были помехой. Тот банально не справлялся с такой массой. Это вам не пучок ионов или заряд плазмы рассеять или отклонить. Интересное конечно оружие, но столь энергозатратное, что было проще, да и чего уж там — эффективней использовать какой-нибудь суперлазер. У того хоть боезапас практически неограничен. Вообще, после знакомства с результатами работ различных НИИ дал добро на проектирование излучателей. Может чего и создадут к началу войны интересного и полезного.

В принципе, основная слабость вражеских кораблей была найдена давно — низкая защищенность от авиации. Плохо у них с системами ПВО. Много плюсов у живых орудий, но скорострельность не из их числа. Действуя вблизи крупных кораблей вонгов, истребители сильно потеряют в летных качествах. Что позволит авиации противника эффективно их уничтожать. Вот только нашим машинам это не грозит, потому как мы для маневрирования репульсоры и, следовательно, гравитацию не используем. У нас сколько лет уже, пшик-пшик и даешь форсаж ионными. А уж с нейтронными боеголовками наши малыши вообще в посланцев смерти превратятся. Тяжело придется некультурным пришельцам, решившим собственные порядки в чужом доме устанавливать. Правда, пока только в теории и на симуляциях.

Были и кое-какие подвижки в вопросах выявления шпионов-инфильтраторов. Увы, весьма скромные. Все же раса, идущая биологическим путем развития, на маскировке под другие виды органиков собаку съела. Ничего, даст Сила и с этим справимся. Благодаря проникновению в империю чиссов удалось разжиться кое-какими данными, накопленными синекожими ребятами. Так что их наработки, плюс наши, да периодически пополняемая коллекция образцов — справимся. Куда лучше дело обстояло с медицинскими нанороботами. Теперь при помощи яда или какого вируса убить органика будет сложнее. А главное — благодаря полному анамнезу удастся в разы быстрей разрабатывать меры противодействия. Опять же, оружие на основе нанитов демонстрировало неплохую эффективность.

Чем больше узнавал о юужань-вонгах, тем сильней хотелось их прибить, в крайнем случае поработить. Но лучше все же уничтожить. Не зря от них родной мир отказался, ой не зря. То, что в их обществе были признаки раскола, конечно вселяло некоторую надежду со временем вправить расе мозги, но перспектива этого была весьма отдаленной и туманной. Выяснились интересные подробности цели их прибытия. Оказывается, примерно четыре тысячелетия назад, их разведчики обнаружили тут какую-то живую планету или что-то вроде того. Они на нее даже высадились, но та их выбросила и скрылась в неизвестном направлении. Интересно, а чего они хотели, фактически прибив маму этого существа? Пусть скажут спасибо, что живы остались. Собственно, за ней они и планируют гоняться по нашей галактике. Вот как только местные виды покорят, так и начнут поиски. Ню-ню, поглядим что там и как выйдет.

Нулевые системы закончили текущий этап саморазвития — каждая из них, нынче своими возможностями, могла сравниться с Куатом, Коррелией и Корусантом вместе взятыми. Огромный флот «Каравелл» и «Бригов» вполне успешно решал логистические задачи галактики. Старенькие балкеры пошли в переплавку, будучи больше ни на что негодными и к грядущим испытаниям не приспособленными. До начала очередной бойни оставалось совсем немного — от года до двух, по нашим прогнозам. Завоеванные системы были приведены в удовлетворительный вид, торговые партнеры от них к сожалению, отставали, но на общем фоне тоже смотрелись неплохо. В Республике был бурный рост экономики, а мы решили возродить банковский клан. Просто у нас слишком много свободных средств образовалось.

Конечно использовать муунов не планировалось, слишком они одиозные товарищи, да и вывеску сменим. Вообще-то у нас их будет несколько, зачем давать антимонопольному комитету повод волноваться? Они там и так от безделья устают, погрязнув в разборе сонма региональных дел. Так что, пять-шесть банковских домов будет более чем достаточно. Про то, что у них один хозяин — никому знать не обязательно. Пользуясь тем, что в Республике и имперских окраинах у нас имелись десятки тысяч разных компаний местечкового уровня, начали процесс учреждения карманных банков. Собственно, в половине случаев нам было достаточно лишь купить имеющиеся в наличии. Запустить процессы слияния и поглощения оказалось элементарно. Ведь никаких споров не возникало. А чего мне с самим собой спорить? Полное взаимопонимание и сплошной консенсус.

Изрядно повеселило, что в итоге большая часть потраченных средств вернулась под наш же контроль. Просто, бывшие владельцы полученные деньги вложили в акции наших же компаний с одной стороны, и понесли в банки, ставшие нашими же, с другой. Вообще мы становились каким-то чудовищем, опутавшим своими щупальцами галактику. Фактически, сейчас уже не имелось силы способной нас покорить. Уничтожить физически? Может быть. Тех же одаренных просчитать нереально. Но подмять и подчинить — нет, невозможно. Мы, во всяком случае, так и не смогли даже гипотетически смоделировать подобную ситуацию. Даже уничтожение меня потеряло всякий смысл. Я, конечно, важный элемент системы, можно даже сказать, что критически важный. Но все же не настолько, чтобы построенное за эти годы развалилось. Тем более, данный вариант давно отработан и планы на этот случай имеются.

Освободившиеся судостроительные мощности были брошены на создание боевого флота и строительство космических станций двойного назначения. Конструкции, естественно, были модульными, что сказывалось на темпах ввода в эксплуатацию самым, что ни на есть, положительнейшим образом. В принципе, именно пустотных объектов в галактике и недоставало. Много чего во времена гражданской снесли, очень много. Строить заново — дорого и долго. Последнее, правда, кому как, хи-хи. В огромном количестве требовались автоматические станции-ретрансляторы. Республика была готова отдать этот стратегический сегмент в частные руки, потому что банально не справлялась с восстановлением единого информационного пространства. Как было не поучаствовать в таком деле? Это же для нас просто сокровищница Али-Бабы. Вот и помогли чем смогли.

Банальные грузовые станции или хоть какие-то терминалы в идеале требовались вообще над каждой населенной планетой. Увы, пока это было нереально, но мы старались. Как-никак, это в первую очередь в наших же интересах. Корабли консорциума и ассоциации иной раз сутками простаивают, пока их кое-как, чуть ли не вручную, разгружают. Опять же, топливодобывающие и заправочные станции нужны как воздух. В свое время, это были одни из важнейших стратегических объектов. Так что рейды по тылам противника их никогда стороной не обходили. Вот и осталось их ой как немного. Фактически, Республика держится на остатках стратегических запасов времен Империи, да на том, что Беспин первым делом отстроили. Цены на топливо сегодня очень высокие. Конечно, многие нынче такие станции строят. Ну так, по сути, это аналог личной нефтяной вышки из прошлой жизни. Стабильный гарантированный доход на всю жизнь. Мы такие проекты через свои банковские дома на льготных условиях кредитуем, за что имеем некоторые льготы. Причем, как от местных властей в рамках их компетенции, так и от центра.

Проще сказать, чего не требуется. Нет такого. Все нужно и желательно вчера. Исключение — торговый флот, но в свете ожидаемых потерь и его будет недостаточно, просто надо и другое строить. Не разорваться, и так приводы трещат от прилагаемых усилий. Наши станции сегодня в течение четырех часов могут стать военными объектами. Именно столько времени надо тысячам трудящихся на них забавным многолапикам на колесиках чтоб вытащить с тайных складов военные системы и провести их монтаж на корпусе. Жаль, далеко не все наземные объекты столь же легко превратить в неприступные крепости. Чаще всего приходится ограничиваться банальным щитом от орбитального удара и раздачей брони и оружия. Хорошо еще удалось отстоять право на отряды боевых дроидов. Больно уж республиканцы желали нас от них избавить. Но вот фиг вам, мы еще во времена гражданской получили на них право. Единственное, в качестве жеста доброй воли, убрали их в подвалы, чтоб не раздражали, заодно вбросив окольными путями, что те выключены в целях экономии ресурса, и быстро их не включить. На том сенаторы и успокоились.

Вот с подготовкой к вторжению на территориях, обслуживающихся ассоциацией дела были сложней. Конечно, имидж у АВТ был отличный, да и трогать их опасались по многим соображениям, но вот действовали они все же в рамках законодательного поля. Тогда как консорциум, в силу давних соглашений, был местами сильно за ними. И если со станциями и кораблями проблем особо не возникало, то на поверхности ничего кроме организации набитых под завязку складов и увеличения численности сотрудников службы безопасности, сделать, фактически, не удалось. Под видом пиар-акции поставили полицейским силам кучу дроидов для поддержания правопорядка. На планетах действительно стало заметно тише и спокойней. Помогли нашим ЧВК организовать вербовочные пункты, тренировочные лагеря и открыть представительства. Но в целом основная надежда была на малую значимость большинства миров. Все же, ассоциация у нас в основном трудилась не на главных маршрутах галактики. Такое вот разделение труда.

К концу двадцать третьего года по ПБЯ (после битвы за Явин), у нас наконец-то случился прорыв. Удалось создать прибор, надежно определяющий юужань-вонгов. Помогли нам в этом клоны джедаев и Сев’ранс Танн. Мы их понемногу создавали и изучали, но основной упор делали на чувствительных к силе животных. Так вот, обычный джедай вонга в силе чувствовал практически так же, как и дроида. Просто пустое место. Однако тот же эффект имели и активно используемые нами ящерки исаламири. Вообще, наши биологи долго ломали голову, почему же удается клонировать этих полезных тварюшек без потери «качества», тогда как клоны одаренных, чаще всего, просто не наследуют способности оригиналов. Иной раз, на сотни выращенных, получали один-единственный пригодный к экспериментам, образец. Впрочем, эту проблему удалось обойти плодя клонов в поле исаламири.

Так вот, один из наших ученых вспомнил про природных врагов ящерок — ворнскров. Эти собакоподобные существа умели их находить невзирая ни на что. Привезли партию животин с Миркра и начали их изучать. Первым делом естественно попробовали использовать для выслеживания вонгов как обычных псов. Получилось! Однако, хотелось понять механизм, а не разводить четвероногие войска. Дело оказалось в мельчайших крупицах вещества, сходного с теми кристаллами, что джедаи используют в своих мечах. Располагались они в усах ворнскров и дополняли зрительную картинку. Научному и инженерному персоналу пришлось конечно изрядно потрудиться для повторения механизма, но детектор силы был создан. А настроить его на вонгов или одаренных было делом техники.

Чертежи прибора и полная техкарта были слиты Лэндо Калриссиану, как одному из вхожих в верхи людей. Тем более, мы были совладельцами нескольких компаний этого пройдохи. Когда вонги явятся, то пусть озаботится выпуском дроидов-охотников. Нам же пока не до того. Свои бы миры проверить, не бегают ли где шпионы-диверсанты. Мало ли, маскировка у них непревзойденная, но Сила, это такая непонятная зараза что просто манипуляторы опускаются. Фиг ее обманешь. Опять же, требовалось заготовить продовольствие и медикаменты для беженцев и раненных. Еще и каким-то быстровозводимым жильем запастись. Да много чего нужно. Тяжело это — спасителем для народов галактики выступать. И ведь, как ни старайся, все равно найдутся уроды, что будут нас проклинать и ненавидеть. Ничего, мы на одну только эфемерную благодарность и не рассчитываем. Медицинская проверка, под предлогом которой в головах пошарим, нужные и просто подходящие полетят дальше, в контролируемые нами миры, а накипь — да кому она нужна. Впрочем, мы им поможем героями пасть, легкое такое внушение и пойдут они стройными рядами супостата бить — силой духа вселяя страх в его сердце.

Надо бы доработать заготовленные шаблоны для мотивации будущих героев. Возникла у меня мысль добавить туда кое-какие знания по тактике. Навыков мы им конечно привить никак не сможем, их нарабатывать надо, но хоть не стройными рядами, словно дроиды В-1 в клоническую, попрут. Конечно взявшиеся из ниоткуда знания, после того как они на наших транспортах полетали и в руках наших же медиков побывали, породят много вопросов, но отбрехаться каким нибудь высшим благом и заботой сумеем. Как-никак спорить, что эти знания повышали шанс выжить, никто не станет. А что они не добровольно в бой пошли — никто и не узнает. Мы же не будем им личности менять. Так, наведенная мотивация, она со временем просто станет частью личности. Глядишь и безучастных, только о себе пекущихся, в галактике поубавится. Вроде в библии именно равнодушие самым страшным грехом считалось. И надо бы еще озаботиться, как полезным разумным приступы героизма купировать. Что-то мы этот момент не учли.

От рева тревожных ревунов, капитан Лет, буквально два часа назад прилегший поспать, мгновенно вскочил и упаковался в скафандр, еще даже толком не проснувшись. Рефлексы, вбитые за время учебы в академии, несмотря на прошедшие годы, до сих пор не выветрились, что порой удивляло сорокалетнего тви'лека. «Что за чертовщина происходит?» — думал он, несясь в боевую рубку.

— Сэр, только что приборы засекли группу неопознанных объектов, приближающуюся из-за края галактики, — затараторил помощник, как только капитан влетел на мостик, — мы не успели их идентифицировать до того, как искин корабля объявил тревогу и, переведя всю энергию на станцию связи, отправил зашифрованное сообщение прямо в ставку главкома. — Одного того, что корабль проявил своеволие было достаточно для паники, но отправка сообщения верховному — совсем иное дело. Это могло означать только одно — войну.

Лет дураком не был, иначе не стал бы капитаном разрушителя. Он понимал, что в Герцогстве все далеко не так просто, как кажется. Слишком все было хорошо. Он не был коренным жителем дуги миров, более того, он попал в это странное государство будучи уже довольно взрослым. И оно дало ему все. Свободу, образование, семью. Он и в армию-то пошел чтобы защищать эту страну, ставшую для него домом и олицетворением сказки. Мир справедливости, в котором его детям открыты все дороги. Что ж, пришло время исполнить долг.

— Рекомендации? — обратился капитан к тактическому дроиду, постоянно дежурящему в рубке.

— Сэр, вам и команде рекомендуется покинуть корабль и приготовиться уйти в прыжок, как только нас уничтожат.

— Что, совсем без шансов? — да что же это за противник такой, о котором он ничего не знает, а дроиды в курсе.

— Совсем, сэр.

— Хорошо. Команде немедленно приготовиться к эвакуации. — распорядился капитан.

— Вы приняли верное решение, сэр. Мы будем транслировать данные до последнего. Передайте их командующему.

— Сделаю Кимед. Но кто они?

— Для нас — заклятый враг. Для вас, — дроид совсем по-человечески качнул головой, что на памяти капитана случалось лишь пару раз, — те, кто захотят стать хозяевами. Уходи Лет, этот бой нам не выиграть. Надеюсь тебе и другим не придется с ними сражаться, и мы справимся сами.

— Сами?

— Иди, капитан. — дроид отвернулся и прошел к тактическому терминалу, а в рубку начали входить роботы антропоморфного типа и занимать покинутые места операторов.

Что ж, нельзя сказать, что я догадывался, но что-то такое когда-то в сети читал. Хотя, что собственно от этого меняется? Подумаешь — государство разумных машин. Да оно в сто раз лучше того, что я видел до этого. Нет, в тысячу.

— Сэр, экипаж на борту, — доложил помощник, когда капитан поднялся на пристыковавшийся к разрушителю разведывательный корвет.

— Хорошо. Поднимаемся над плоскостью эклиптики и включаем маскировку. Будем принимать телеметрию.

— Есть, сэр.

Вскоре из гиперпространства появилось десять огромных объектов. Внешне они были бы похожи на обычные астероиды со средним размером километров в сто. Вот только странные отростки, загнутые в одну сторону, не слишком вписывались в картину. Двухкилометровый «Рок» на фоне этих гигантов смотрелся щепочкой рядом с бревном, а пара фрегатов и пятерка корветов были вообще песчинками. Сердце капитана предательски сжалось, когда разрушитель распахнул шлюзы и, сбросив воздух, начал ускоряться в сторону ближайшего гиганта. Бой для кораблей был скоротечен. Сотни вражеских орудий первым же залпом разорвали их на части, однако, заранее выброшенные истребители смогли практически без потерь приблизится к противнику и обрушить на него град ракет и море огня из пушек. Попытка уничтожить мелких кусачих мошек одними лишь оборонительными системами успеха не возымела. Вскоре из трюмов кораблей вылетели вражеские истребители и вокруг гигантов завертелась молчаливая схватка. Дроиды оказались крепким противником для пришельцев. Хоть те и справились за двадцать минут, вот только, размен был не в их пользу. «А ведь они действовали под прикрытием орудий большого» — отметил капитан. Бой закончился, телеметрия записана, хотя, уже сейчас ясно в чем слабость врага. Пора улетать.

— Уходим на базу, — скомандовал Лет.

— Сэр, — «материализовался» передо мной весь руководящий аппарат Герцогства разом. Давненько я их всех вместе в своем виртуальным уголочке не видел.

— Началось, командир, — просто сказал Нулевой.

— Хорошо. Действуйте. — А что еще сказать? Мы к этому давно готовились.

— Есть, сэр, — отмахнули виртуальные образы воинское приветствие и пропали.

Глава 12

Началось, жаль, не всё успели, ну да ладно. Быть готовым и изнывать от ожидания, или быть почти готовым и начать действовать — большая разница. Подсознание отправило запрос еще раньше, чем успела сформироваться мысль — давно привычное явление. Итак, наши, выведенные на границу патрули, во многих местах столкнулись с противником. Дроиды сработали четко по плану, органики, слава Силе, тоже не подвели. Данные поступили интересные, но в целом, они лишь дополнили имеющиеся. Точность боевых моделей и симуляций возросла на три и семь сотых процента. Не густо. Куда хуже оценка численности и места прибытия кораблей. Юужань-вонги были не просто доминирующим видом в своей галактике, они в череде междоусобных войн ее уничтожили. И теперь, именно Герцогству придется принять на себя удар львиной доли их сил. Планировал поработать спасителем галактики? Что же, Сила предоставила мне такую возможность.

На всех гостей наших ударных групп, по тысяче разрушителей в каждой, увы, не хватило. Сильно не хватило. Но что делать, не давать же врагу времени оглядеться и в могучую кучу собраться. Ударили чем было по тем, до кого смогли дотянуться. Столь оперативной реакции от нас явно не ожидали. Копались себе в остатках патрульных эскадр, системы окрестные осматривали, да контакты друг с другом устанавливали. Тут-то мы на них и обрушились карающим мечом. Бой вышел жарким, но получился скоротечным. Даже сотня разрушителей при поддержке полутысячи фрегатов и втрое большего числа корветов — это сила. Точность выхода на врага нам обеспечили загодя разбросанные спутники шпионы, укрытые маскировочными полями. Засечь нас то ли вообще не сумели, то ли сделали это слишком поздно, но первый массированный удар остался за нашими боевыми группами. Их огневой мощи с запасом хватило на то, чтобы единым залпом разносить корабли-миры. Добить бросившуюся в безумную атаку мелочь оказалось элементарно. Истребителям вообще досталось лишь подчистить вонгов, что вдали от основных событий оказались. Брать в плен кого-то было рано.

Серия новых нападений прошла по аналогичному сценарию. Хотя первые уничтоженные и успели передать своим сообщения, но они были малоинформативными. Вонги конечно насторожились, подняли флотилии прикрытия, но большинство предпочло остаться на месте. Все же их летающие миры были стары, а органика имеет особенность уставать. Спутники шпионы благополучно делали свою работу, так что атака снова была проведена в идеальных условиях. Конечно, часть огня, предназначенного базовым кораблям, в буквальном смысле застряла в судах, их обороняющих, но в целом, это мало что изменило. Немногие пережившие первый удар корабли-миры даже успели ответить, но после второго залпа выживших не осталось. Вот только в этот раз добить оставшихся было сложней.

— Легким силам выдвинуться вперед. Добить большого.

— Принял. Первый второй, пушками, третий четвертый торпедами, МЛА прикрытие.

Десяток эскадрилий бросилась в сторону уже поврежденного корабля вонгов. В это время линкор, полыхнув маршевыми двигателями, начал продвигаться вперед и давить огнем очередного врага, напоминающего устрицу. Тяжелые турболазерные орудия отправляли десятки плазменных сгустков, которые, при попаданиях, вырывали целые куски из тела чужака. «Совсем обессилел» — мимоходом отметил командир. В том, что их следующей целью станет расстреливаемый лидером собрат добиваемого ни у кого сомнений не возникало. Полсотни истребителей противника, вьющиеся рядом с погибающим судном, бросились на перехват. Вокруг полуторакилометрового гиганта завертелась яростная схватка. Засверкали росчерки скорострельных бластерных пушек, полетели пылающие сгустки, извергаемые орудиями юужань-вонгов.

— Первая группа, наросты.

— Есть. Синий, прикрывай, красные за мной.

Три эскадрильи неожиданно покинули бой, устремившись к подбитому кораблю вонгов. Подбить-то его подбили, но орудия у него все еще периодически постреливали в сторону линкора. Правда, силовые поля последнего успешно справлялись с ударами, но долго ли они еще продержатся? В бою лишней энергии не бывает, а тут приходится бортовой щит держать. Вот совершенно хаотично разбросанные по телу живого корабля наросты вновь шевельнулись, замерли, и, через миг, послали новый залп. Запоздало вырвавшиеся истребители прикрытия не успели помешать нападающим. Более сотни торпед и тысячи импульсов скорострельных пушек врага прошлись по избитому кораблю. Все что могли воины юужань-вонгов — попытаться отомстить.

— Шестой, шестой, отходи за второго, третий, прикрой его щитами.

— Да, я его сделал!

— Ааа! — Вспышка, треск помех, он уже никогда не вернется с вылета.

— Скотина! Сдохни! Сдохни тварь!

Во всем превосходящие противников, истребители в скоротечном бою уничтожили прикрытие крупного корабля вонгов и прошлись огнем своих пушек и торпед по его израненному корпусу. Гибнущий левиафан от такого удара начал заваливаться на бок. Из кратеров и трещин его панциря сочилась жидкость, били струи пара и каких-то газов. Он явно умирал, внутренне давление рвало тело корабля на части, смертельный холод космоса проникал внутрь, но он еще мог мстить своим убийцам. Не иначе как чудом, уцелевшие орудия продолжали, подобно вулканам, изрыгать потоки магмы в сторону разрушителей. Странные живые пушки, впрочем, весьма точные и эффективные. Однако судьба устрицеподобного творения биоинженеров была предопределена. Вслед за истребителями, на жертву обрушились корветы, чьи калибры и торпеды были куда убойней тех, что несли истребители.

«Открыть огонь!» — стремительно приближающиеся суда на мгновение соединились с врагом промелькнувшими импульсами. Болты турболазеров словно консервный нож вскрыли корпус. «Торпедами!» — голос молодого командира чуть не дал петуха. Крупные веретенообразные туши словно стая пираний метнулись к обреченному врагу, и впились в проломленный кровоточащий борт. Содрогнувшийся от десятка взрывов, уже практически погибший, корабль вспух изнутри. Потоки пламени вперемешку с ошметками плоти вырвались из расколотого и истерзанного панциря. «Да!» — завопил оператор, он же, по совместительству и канонир, но быстро собравшись тут же доложил: «Цель уничтожена».

— Хорошая работа, запросить указания.

— Есть, сэр.

Третий раунд дался нам дорогой ценой. Во-первых, корабли-миры врага отдохнули и восстановили силы, плотно «подкрепившись» астероидами и органикой, добытой на планетах и крупных спутниках. В далекой-далекой вообще было нереально много разнообразной жизни. Богатые для вонгов угодья. Нечего сказать, повезло им. Во-вторых, после череды схваток, у них появилась информация о наших возможностях и тактике. Что-то умней прикрытия базовых кораблей флотом они, правда, придумать не успели или не смогли, но теперь их разведчики были разбросаны по округе, что лишало нас эффекта внезапности. В-третьих, они начали собирать силы. Так что нашим флотам пришлось сражаться с куда большим числом противников. В-четвертых, мы потеряли Звезду Смерти. Она наконец-то доползла до театра военных действий и вместе со своим флотом прикрытия была брошена на уничтожение самой большой группы врага. С поставленной задачей особая группа справилась, но вот осталось от нее немного. Оставалось лишь надеяться, что не ошиблись с целью и действительно уничтожили вражеское командование. Все же, ЗС была уничтожена двойным таранным ударом кораблей-миров, а это что-то да значит.

Изрядно потрепанный и заметно поредевший ударный флот был отозван. Потери могли бы быть и меньше, а сработать можно было и эффективней, но органики служащие в войсках, желали драться с врагом. Пришлось удовлетворить их порыв защитить Герцогство. Жалко до слез терять такие кадры, но стране нужны герои. Да и застоялись они без дела. Ладно, боевой опыт получили, пусть пока на переформировании побудут. Один черт у нас для них кораблей не осталось. Не на галеонах же с бригами воевать. Не для того мы их строили, совсем не для того. Пока верфи и доки флот в порядок приводят и потери восполняют, бросим на вонгов эскадры нулевых систем. Заодно поглядим, чем органический путь от технологического отличается, и кто, в конце концов, сильней окажется.

— Нулевой, отправляй братьев. Наш черед.

— Есть, сэр. Разрешите взять управление на себя?

— Действуй… первый маршал.

— Благодарю, командующий, не подведу. — Ух ты, удивился я, когда мой первый соратник встал на колено приложив руку к груди.

— Встань, — повторил характерный жест покойного Сидиуса, больно уж ситуация получилась подходящая, — разбей их, но не уничтожай всех, нашим органикам нужны традиции, пусть победят они.

— Как прикажете.

— Ступай. — Виртуальное пространство опустело, впрочем, ненадолго.

— Командир, обнаружена небольшая группа вонгов в северных анклавах.

— Численность?

— Точных данных нет, порядка 10–15 % от противостоящей нам группы.

— Прогнозы?

— Для нашего плана легализации — вполне достаточно.

— Хорошо, будем надеяться, все получится. Вот ведь угораздило с их основной группой столкнуться.

— Случайность, сэр.

— Угу, случайности частенько бывают не случайны, тебе ли, Тринадцатый, не знать.

— Возможно, сэр.

— Не любишь ты философию и всякий мистицизм. Впрочем, как и все мы. Ладно, давай по плану.

— Понял-понял, сэр.

— Работай, юморист.

Будем надеяться, что больше у вонгов подкреплений не предвидится. Нулевой у нас не просто станет их чихвостить, но и обеспечит захват образцов. Технологии и объекты для допроса, с последующей вивисекцией, нынче крайне необходимы. У него и войска специального назначения для этого дела имеются. Давно их готовили, а уж как проблемой южиков вплотную озаботились, так и вовсе изрядно их численность увеличили. Все же, стокилометровые корабли-миры просто жалко уничтожать. Самим пригодятся. Даже в дохлом виде корпуса как основу использовать можно. Тактика, в свое время против императорской Звезды Смерти разработанная, нам отлично подойдет. Вот и применим на практике, размеры, в общем-то, сопоставимые. Хотя, конечно, численность экипажа никакого сравнения не выдерживает. Так и немудрено, ЗС все же военная станция, пусть и мобильная, а их базовый корабль в первую очередь транспорт, а потом уже все остальное. Впрочем, с их кастовой системой, реальных бойцов не больше чем на Звезде выйдет.

Вонги собрались в четыре группы, расположившиеся в богатых на жизнь системах, и, разослав разведку с патрулями, принялись укрепляться. Благодаря плотной сети спутников шпионов и висящих прямо в межзвездном пространстве баз технической разведки, все их действия были для нас как на ладони. Тогда как враг пока что тыкался вслепую. С целью дезинформации противника, мы позволили обнаружить им несколько специально возведенных баз, и даже пару флотов показали. Конечно, их дальние сканеры вполне позволяли засечь активность наших миров, но и только. Информация же о большом разнообразии разумной жизни в данной галактики у них имелась. Как-никак их собратья нынче вовсю громили Республику, успешно развивая вторжение. Это просто им не повезло столкнуться с каким-то анклавом воинственных еретиков, во всю использующих механизмы. С их конечно точки зрения — уродливую пародию на жизнь. Я бы еще поспорил, кто из нас более уродлив. Как бы то ни было, все решится силой оружия. Диалога у нас все равно не выйдет.

Война, с точки зрения южиков, стала принимать позиционный характер. Мы слали разведчиков и громили их патрули, они отвечали взаимностью. Убедившись, что враг копит силы и ждать массированных атак не стоит, вонги начали расползаться в сторону, противоположную от продемонстрированных границ. Просто прокормить огромное количество кораблей-миров в занятых системах им было тяжеловато. Именно этого мы и добивались. Враг сам, можно сказать, добровольно подставлял под удар свои стратегические объекты. Конечно, без охраны базовые суда не оставались, но все же притащенный с собой флот они старались держать в кулаке, выделив часть сил на создание буферной зоны. Пополнение же космических сил для вонгов дело не быстрое. Они могли одновременно тысячи кораблей растить, буквально на любой планете с органикой, это их плюс. Только живое, как его ни стимулируй мгновенно не вырастает, это жирный минус. С нами, во всяком случае, в скорости пополнения войск они тягаться не могли.

Все было бы хорошо, даже отлично, не подведи нас органики. Демократия, особенно такая, это очень паршиво в подобной ситуации. Глава Республики, как баран, стоял на позициях мирного решения проблемы и желал договариваться. Верхушка вооруженных сил его поддерживала. В итоге, воевали отдельные адмиралы с генералами, которых чуть ли не мятежниками объявили. Рука-лицо, вернее манипулятор-лицевая пластина. Слов нет, одни эмоции. Если бы не наши усилия, вонги бы давно уже к границам внутренних миров вышли. Полный бред, целые планеты под себя перерабатывают, народы в жертвы приносят и рабство угоняют, а верховная власть сопли жует. Еще и джедаи непонятно чем занимаются. Взяли бы светошашки и пошли, по примеру предшественников, на войну. Стройными рядами и с песней. Еще бы в сенат по пути завернули, укоротив на голову пацифистов, цены бы им не было. Эх, мечты-мечты. Ладно, попробуем ускорить разгром противостоящей нам группировки вторженцев.

Сформировали из части войск боевые группы и бросили их пробивать брешь в обороне вонгов. Те, естественно, рванули затыкать дыры и укреплять границу. Знатно повоевали в буферной зоне, нечего сказать. Южики аж часть флота из систем и с прикрытия кораблей-миров сняли, лишь бы нас вышибить. Так мы собственно и не против. Отступили, они даже пару баз и десяток аванпостов уничтожили. Наверняка гордятся своими успехами. Убедились в превосходстве себя и своей идеологии. Расслабиться может и не расслабились, обескровили мы их знатно. Но после стольких дней постоянных боев и явно сорванного плана атаки, позволили себе треть базовых судов из укрепленных систем в поле вывести. Послали на вольных хлебах пастись. Как-никак, у них там массово идет процесс выращивания всего и вся. Конечно, разлетелось одно старичье, с которого вдобавок еще и молодое поколение сняли, но нам-то в общем все равно было.

Одновременный удар сразу по многим базовым кораблям для вонгов стал подобен грому среди ясного неба. Довольно слабая для таких ценных судов охрана не могла остановить тысячи абордажных ботов, идущих под прикрытием сонма истребителей и корветов. Тем более, по защитникам вовсю вели огонь наши разрушители и крейсеры. Когда же часть десантных сил, вместо ожидаемого прорыва, резко изменила курс и пошла на захват, им стало совсем кисло. Узкие ограниченные пространства с кривыми коридорами, напоминающими то ли кишки, то ли сосуды, были идеально приспособлены для столь любимого юужань-вонгами ближнего боя. Вот только их амфижезлы оказались бесполезны против силового поля и толстенной брони, а изрядная физическая сила, подкрепленная яростью, оказалась бессильной против мощи манипуляторов. А уж как замечательно в таких условиях работали огнеметы! Главное же, живые корабли вонгов были лишены системы самоликвидации. Так что десанту не приходилось спешить и опасаться, что судно сейчас взорвется, став братским погребальным бадабумом для всех на нем находящихся.

Будучи дроидами, мы не могли управлять органической техникой. Вонги с ней, по сути, единым целым становились, объединяя нервную систему. Впрочем, проблема эта решалась элементарно. Экспресс-установка специально разработанного для гостей рабского чипа — и вопрос закрыт. Конечно, выживаемость при этом оставляла желать лучшего, но нам все равно нужны подопытные, так что захватывали южиков с запасом. Естественно их центральное командование, состоящее из верховного повелителя и мастеров войны, не могло не отреагировать. Вот только выбор действий был невелик. Либо кардинально ослабить защиту занятых систем, либо оставить все как есть. Бросить своих на растерзание было не комильфо. Потери настолько огромные, что аж «трон» шатается. В итоге, было принято соломоново решение и помощь отправили самым ближним кораблям-мирам.

Вариант неудачи был предусмотрен, для чего десант снабдили большим количеством взрывчатки. К счастью, она не понадобилась, а прискакавшие спасатели попали в страшную ловушку. Никак вонгам не могло в голову прийти, что их собственные собратья начнут им в спину бить. Интересно, они сильно радовались, что столь легко оттеснили наши корабли и к своим пробились? Честно говоря, был огромный соблазн прямо сейчас обрушиться на любую из укрепленных систем и разнести там все к ситховой матери. Пришлось сдержать души прекрасные порывы. Неоправданные потери, а главное — победить должны органики. Не готова галактика к правлению дроидов, да и лишь Сила знает наступит ли когда-нибудь это благодатное время. Ничего, флот наш практически закончил ремонт и пополнение, так что скоро кое-кто умоется кровью. Глядишь, и задумаются, раз обычным путем мысли о недопустимости некоторых действий в голову не доходят, так их и через задницу вбить можно.

Если раньше у меня были сомнения и волнения по поводу исхода противостояния, то теперь они прошли. Да, враг силен, да, у них там во всю растут огромные флотилии, но теперь все это меня не трогало. Флот наших органиков заканчивал ремонт и пополнение, скоро они обрушатся на одну из систем врага. К тому моменту у вонгов максимум фрегаты созреют, да и те будут молодь молодью. Справимся, тем более желающая поучаствовать в отражении угрозы отчему дому армия всеми правдами и неправдами продавливала идею абордажных войск. Не идиоты, умеют анализировать и делать выводы. Флотское командование тоже не из дураков состоит. Так что обе конкурирующие в обычном государстве силы у нас быстренько пришли к консенсусу и взаимопониманию. Что же, главнокомандующий, в моем лице, дал добро и дело завертелось. Ждут скоро вонгов тяжелые бои. Причем везде и сразу.

Дела в Республике шли ни шатко ни валко. Свалившийся им на голову один несчастный мастер войны творил с ними что душа пожелает. Вообще по логике он бы должен двигаться нам в тыл или притормозить и заняться выращиванием флота, но похоже он просто решил стать верховным. Во всяком случае, его зигзагообразный маршрут вроде бы и можно считать за обходной маневр, но до завершения ему такими темпами еще года полтора надо. По сути, если он его закончит, то разрежет галактику на две большие части, пройдясь по касательной к мирам ядра. Оторвав часть планет среднего кольца и здоровый участок внешнего. Интересно, на что он рассчитывает в итоге? Не понимаю я его стратегического замысла. Расчленить противников и бить по частям? Ну, может быть и могло бы что-то получиться, не будь с одной стороны нас, а с другой Республики. Загоняет себя между молотом и наковальней. Его дело, не будем мешать. Пока не будем. И так все время из-за нас буксует.

Когда Нейла с Ригом добрались до космопорта, там уже была огромная толпа народу. Их скромная планета, хоть и относилась к среднему кольцу, но находилась на обочине гипертрасс и не могла похвастаться чем-то особенным. Обычная самодостаточная система, которую даже гражданская война, бушевавшая в галактике, коснулась лишь самым краем, оставив в районе полюса отметину в виде рухнувшего разрушителя. С началом мира их планета, сохранившая свои довоенные возможности, неожиданно стала значимым поставщиком промышленных товаров и продуктов питания для соседей, что за время кровавой вакханалии пострадали заметно сильней. И вот теперь новая напасть, грозящая их дому. Пришельцы из другой галактики, оказавшиеся безжалостными убийцами и фанатиками, приносящими захваченных разумных в жертву богам.

Ужасные кадры их злодеяний просочились в глобальную сеть, заставляя застывать кровь в жилах, и шевелиться волосы на голове. Республика никак не могла остановить их, раз за разом отступая, лишь изредка огрызаясь атаками отдельных эскадр. Да и эти контрудары, как писали в голонете, чаще были результатом личной инициативы. За исполненный долг многие командиры уже лишились званий и были вынуждены оставить службу. Еще бы, ведь правительство только и делало, что вещало о переговорах и мирном урегулировании вопроса. Какой мир, когда они творят такое?! И вот вчера случилось страшное. Многие и так с замиранием сердца ждали новостных выпусков местного телеканала, ведь пришельцы все ближе и ближе подбирались к их дому. Последние дни выдались особенно нервными, журналисты пронюхали о тяжелых боях, идущих всего в трех днях пути от их системы.

Нейла и Риг привычно включили головизор и принялись ужинать. Заметно сдавшая звезда местных новостей принялась привычно зачитывать сводки, перемежаемые сюжетными вставками. Ничего утешительного с тех пор, как систему Корал оставил флот Республики, не произошло. Чуда не случилось, и сегодня планета, на которой уже неделю шли бои, перестала выходить на связь. По этому поводу в студию даже пригласили главу местного представительства ЧВК «Ланидап». Седой грузный мужчина человеческой расы сухо и коротко ответил на все вопросы, не пытаясь щадить тонкую душевную организацию слушателей. А потом выпуск был прерван на экстренное сообщение. Вместо студии появился хорошо знакомый всем мистер Каж Аним Делиф, бессменный глава местного отделения консорциума «Гиперпуть». Насколько знала Нейла, он занимал свою должность дольше, чем она вообще жила на свете, а это что-то да значило.

— Граждане Орстона. Сегодня ночью правительство, вместе с семьями, тайно покинуло планету. Я связался с вице-адмиралом Валс, она получила приказ покинуть систему и намеревается выполнить его. Республика бросила нас на съедение захватчикам! — от последних слов у Нейлы в горле образовался тугой комок. Как же так? Ведь она только вчера обрадовала мужа что наконец-то забеременела!

— Я уже связался с руководством, и господин Ово распорядился направить к нам ближайшие корабли консорциума. — нас спасут, обрадовалась женщина, поймав радостный взгляд мужа.

— Однако вряд ли они успеют прибыть вовремя. Наши дальние сканеры засекли приближающийся флот врага. Через десять часов они будут здесь. Всех спасти невозможно, но с кораблями корпорации «Ланидап», мы сможем эвакуировать детей. Также мистер Тар’рим, совместно с полицейскими, организует из остающихся отряды ополчения. Всем мужчинам надлежит явиться в ближайший полицейский участок или представительство ЧВК.

Что там еще говорил представитель консорциума, Нейла не слушала, у нее случилась истерика и Ригу пришлось ее долго успокаивать. Из-за этого они потеряли много времени и вот сейчас оказались в огромной толпе. Впрочем, вскоре к полицейским силам, оцепившим взлетное поле, присоединились бойцы ЧВК, выгрузившиеся из приземлившихся кораблей. В отличие от стражей правопорядка они миндальничать ни с кем не собирались. Сотни грозных боевых дроидов, похожих на трехметровых жуков, зачем-то вставших на задние лапки, оттеснили напирающую толпу. Многолапые роботы шустро возвели ограждение и организовали пропускные пункты. Какой-то мужчина, до этого кричавший на стража правопорядка и требующий немедленно пропустить его через оцепление, попробовал так же вести себя с представителем «Ланидапа», но тот просто вытащил бластер и выстрелили парализующим зарядом. «Этого к медикам», — скомандовал боец дроиду с носилками. Теперь стало ясно, зачем они были нужны у КПП. «Первыми идут дети до пяти лет! Пропустите детей!» — загремел над головами голос, а солдаты и полиция подобрались готовясь к предстоящим эксцессам.

Это было ужасно. Плачущие малыши, не желающие расставаться с родителями. Рыдающие матери, навсегда прощающиеся с детьми. Постоянно вспыхивающие ссоры, не перерастающие в драки лишь потому, что любое нарушение порядка тут же каралось выстрелом. Причем ни полиция, ни солдаты даже не пытались разбираться, кто там прав, а кто виноват. Всех парализованных шустро утаскивали дроиды или вызвавшиеся добровольцами граждане. Благо в сторонке от КПП были развернуты большие медпункты. От всего этого ужаса Нейла почти теряла сознание. Последней каплей стал страшный разговор, случившийся прямо на ее глазах. Когда очередь дошла до пятнадцатилетних, одного мальчишку остановили потому что тот только вчера отпраздновал свое шестнадцатилетние. На крики матери солдат молча вытащил бластер, но вместо привычного выстрела вдруг протянул его женщине.

— Рычажок большим пальцем вверх до упора и оружие станет боевым.

— Ч-что? — растерялась она.

— Чтобы ваш сын смог улететь, вы должны убить кого-то из них, — боец кивнул на группу подростков, — ведь системы жизнеобеспечения кораблей рассчитана на ограниченное число пассажиров.

— Да чтоб ты сдох! — выпалила женщина с ненавистью, когда смогла говорить.

— Часов через пятнадцать-двадцать, мэм. — спокойно кивнул солдат убирая оружие в кобуру.

— А?

— Мы остаемся, чтобы у вас было немного больше времени на пожить. — пожал он плечами и продолжил работать.

Ей с мужем вообще во всей этой катавасии удалось оказаться рядом с одним из КПП, так что чего они только не навидались, с какими только реакциями не столкнулись. Она даже как-то мимолетом подумала, что набрала столько материала, что его не только на диплом, но и на научную работу хватит. Но вот этот солдат, которому на вид лет двадцать пять, так спокойно говорящий о том, что скоро умрет ради того, чтобы кто-то пожил на несколько часов дольше… Почему-то именно это стало для нее последней каплей, и она рухнула без чувств.

Нейла не видела, как ее подхватил муж, как один из дежуривших с носилками дроидов приблизился к ней и замер сканируя. После чего что-то пробибикал и один из солдат поспешил к лишившейся чувств женщине, на ходу извлекая спецаптечку. В себя она пришла как-то странно, рывком, будто ее включили. — «Где я?», — была первая мысль, пришедшая ей в голову. Какой-то коврик на полу. Пол? Удивилась Нейла, но стоило оглядеться как тут же пришло понимание — палуба. Она на корабле. Но, как и где ее Риг?! Но тут в ее сознание пробился звук и ей стало не до вопросов. Вокруг были дети, многие из которых плакали и звали маму с папой. Завертев головой Нейла не увидела никого кроме пары дроидов на колесиках и нескольких ребят постарше, что пытались утешать и успокаивать младших. «Все потом» — решительно тряхнула она монтралами, поднимаясь на ноги.

Вскоре рядом с Нейлой собралась огромная толпа малышей, внимательно слушающих веселую балладу о рыцаре-джедае и его непутевом падаване, вечно попадающим в разные истории. Эту песню-сказку когда-то ей пела ее мать. Узнав, что беременна, девушка не поленилась освежить память, чему сейчас была рада. С голосом у нее всегда было хорошо, а особенности слуха ее расы вообще превращали ее в отличного исполнителя. Вот только закончить она не успела. Палуба под ногами ходуном заходила, а корабль забился мелкой дрожью. Дети заволновались.

— Что происходит? — обратилась девушка к ближайшему дроиду.

— Идем на прорыв мэм.

— Можешь показать? — тут же влез парнишка лет тринадцати-четырнадцати.

— Да, сэр. — ответил робот активировав встроенный проектор и разворачивая в воздухе голограмму корабля и окружающего пространства.

— Ты в этом разбираешься? — спросила тихонько Нейла у паренька что в отличии от других смотрел на проекцию нахмурившись и закусив губу.

— Да. — громче, чем следовало бы, ответил мальчишка.

— Ш-ш, — шикнула она на паренька, но все были заняты «кино», — объясни мне.

— Плохо дело, — вздохнул мальчишка, — орбита еще держится, но это уже агония, скоро и их добьют. Видите, кружки вокруг нас, — парень ткнул пальцем в голограмму, — это щиты, станция свой отключила и сейчас всю энергию на орудия бросила. Вот параметры залпов, — указал он куда-то в район столбиков цифр, — они нам коридор пробивают. Вон пара здоровяков отвалила, достали гадов, — парень замолчал наморщив лоб и явно что-то прикидывая. — Плохо, не успеваем, — выдал он резюме размышлениям.

— Что не успеваем?

— В прыжок уйти. Вон те средние нас догонят и минут десять будут трепать пока сможем на сверхсвет перейти. Пока то нас мелочь всякая атакует, с ней «Осы» справляются и бортовые орудия, но когда фрегаты догонят, плохо станет.

— А мы быстрей лететь не можем? — спросила прислушивающаяся к разговору девочка лет одиннадцати.

— Нет, — мотнул головой парень, — пилот и так максимум выжал. Чувствуешь тяжесть?

— Ну да, ага, дышать тяжело. — раздалось сразу несколько ответов.

— Это компенсаторы не справляются. Если еще немного добавить тяги мы тут все по полу медузами ляжем. Нет, когда нас нагонят мы еще и скорость сбросим. Энергию на щиты и пушки переведем.

— Ой, а что они делают. — ткнула пальчиком маленькая девочка в идущие рядом кораблики. Почему у них стрелочки маленькие стали?

— Нас спасают. — скрипнул зубами мальчишка. — Ненавижу гадов! — вдруг крикнул он сжимая кулаки.

— Тише, — привлекла его к себе Нейла, — ну-ну, успокойся, не пугай малышей.

— Чего это с ним? — буркнул один из подростков постарше.

— Без понятия. — пожал плечами другой.

— Ты как? — погладила Нейла по голове парнишку, слишком хорошо для своих лет разбирающегося в военном деле.

— Плохо. — буркнул тот отстраняясь и зло утирая слезы.

— У тебя там тоже папа? — спросил маленький мальчик ткнув пальцем в начавшие отставать кораблики ЧВК.

— Нет. — мотнул парень головой.

— Ты уже видел такое. — догадалась Нейла.

— Трижды. — вздохнул подросток. — И первый раз корветами корпорации «Кингив» командовал мой отец. А мать была оператором РЭБ на его фрегате. — добавил он взглянув на малыша. — У тебя там папа?

— Ага, — кивнул карапуз, — он сказал, что не даст монстрам меня съесть, — добавил малыш с гордостью.

— Конечно не даст. — потрепал ребенка по голове парень. — Мой тоже не дал. — добавил он тише и впился взглядом в проекцию.

— Внимание! До ухода в гиперпрыжок осталось пять, четыре, три, — зазвучало по внутренней связи, когда пылающий корвет последнего из защитников конвоя был уничтожен при попытке тарана преследователя, — прыжок!

Накормить и уложить такую ораву детей оказалось на удивление легко. Возможно просто сказалась усталость и нервное истощение. Нейла уже собиралась прилечь сама, все же единственная взрослая на весь отсек, когда услышала, как пара девочек постарше расспрашивают Шасу на тему будущего оставшихся на планете. Дурой она не была и понимала, что с мужем ей вряд ли доведется свидеться. Вот только позволить себе такую роскошь как истерика она нынче не могла. Чувство ответственности не позволяло. После прыжка к ним зашла находящаяся на последних месяцах беременности сотрудница консорциума. Проверить и по планам на будущее просветить. Заодно и рассказала, как Нейла в числе эвакуируемых оказалась.

Повезло, ей просто сказочно повезло тогда в обморок упасть. Когда стало ясно что места на кораблях больше нет, и так кого можно и нельзя дроидами заменили, они, как известно, на контуры жизнеобеспечения нагрузку не оказывают, в систему вошел корабль АВТ. Вот на него-то часть детишек и перераспределили, а чтоб совсем без присмотра не оставлять — решили погрузить беременных. А тут как раз она, с введенной дозой успокоительного, но при этом совершенно здоровая и молодая. Кто уж там решал ее судьбу неизвестно, но факт, как говорится на лицо. Она спаслась.

Планы же на будущее были туманны. В какое-то Герцогство их везут. Где это и что вообще такое никто не знал. Видимо какой-то осколок Империи или что-то такое. Главное, что он далеко, и война до него не доберется. Единственное, что было достоверно известно, что сам глава консорциума насчет беженцев договаривался. Так что были робкие надежды на то, что их не просто выгрузят, но и позаботятся. Тем более тот же Шасу уже трижды был спасен частной корпорацией, а не теми, кому шли налоги честных тружеников.

— Да какая, блин, Республика, со складов консорциума оружие и дроиды, ну еще от «Ланидапа», — прозвучал созвучно ее мыслям голос парнишки и Нейла прислушалась.

— Откуда ты это только знаешь?

— Пф, во-первых, у меня вся семья поколениями служила, дед, между прочим, в войне клонов участвовал, кораблем командовал. Во-вторых, вы хоть историю консорциума в сети смотрели?

— Да нет как-то.

— Что там может быть интересного?

— Хотя бы то, что они всю гражданскую были единственными, кроме контрабандистов и всяких каботажников, кто грузоперевозки в галактике осуществляли.

— Ну и что?

— Ох, — явно был шокирован мальчишка девичьей наивностью, — ничего, проехали.

— Что совсем у оставшихся шансов нет? — явно не в первый раз прозвучал вопрос.

— Есть, но чем быстрей им помогут, тем они выше.

— А сколько они продержатся? — похоже в разговоре появился новый участник.

— Неделю, может две. Смотря как быстро солдат и дроидов выбьют.

— Да ну, я читал клоны вон против железяк и месяцами воевали.

— Ты обывателей-то впервые бластер в руки взявших с профессионалами не путай.

— Да какие клоны профессионалы, мне дядька говорил их только так крошили.

— А кто он твой дядька?

— Да техник, просто любит пострелять и дома кучу пушек держит.

— Извини конечно, но вот такие любители как правило первыми погибают. Самоуверенности у них много, а навыков, кроме стрельбы, считай и нет. Если на ментальное программирование не согласится, быстро голову сложит и скорей всего напрасно.

— Че за программирование такое?

— Да есть способ прямо в мозг загрузить знания. Основы тактики и стратегии. Штука конечно болезненная, но для выживания очень полезная.

— Ты-то откуда знаешь?

— Батя служебным положением воспользовался. Сказал лишним точно не будет.

— Вот ты откуда в этом всем разбираешься.

— Угу, в том числе.

Перегнать захваченные корабли-миры незаметно было невозможно. Да мы и не пытались. Вонги не дураки, поняли, что их обманули. Переиграли вчистую. Хотя сейчас они скорей озабочены вопросом: как мы смогли с их живой техникой управиться? Допустить мысль, что нам удалось в их судах разобраться и сделать это самостоятельно, они не могли. Это даже не ересь по их понятиям, а что-то за гранью реальности. Подобное просто рушило их мир, подрывая сами основы выбранного пути. Так что там, скорей всего, сейчас идут разборки и глобальные чистки. Предательство еще кое-как вписывалось в их картину мироздания. Нам же, по сути, было все равно. Флот к моменту прибытия первых кораблей-миров был восстановлен и готовился нанести решительный удар по ослабленному врагу.

Как-то вмешиваться в планы командования необходимости не было. Разве что немного их скорректировать. Все же, атаковать одновременно четыре системы — слишком самонадеянно. И быстрая победа, доставшаяся большой кровью, меня не устраивала. Так что просто выразил пожелание не гнаться за журавлём и ограничиться синицей. В итоге осетра урезали, и две армады полетели громить врага. Надо отдать должное пришельцам — те сумели удивить. Как только им удалось обнаружить приближение наших войск, они смело выдвинули часть базовых кораблей навстречу, и, пользуясь тем, что их тягуны могли создавать поля супергравитации, вышибли ударные флоты из гипера на дальних подступах. Правда заплатить им за это пришлось дорогую цену. Истощенные и перенапрягшиеся корабли стали какими-то вареными. Ни защиты толком, ни скорострельности, а уж маневрировать они и вовсе не могли. Когда к начавшейся битве подтянулись резервные эскадры, на многих судах во всю кипела абордажная схватка.

Эскадра из дюжины линкоров заходила перпендикулярно плоскости эклиптики на огромный корабль-мир. Синхронные залпы сотен тяжелых турболазеров крушили толстый панцирь врага. Каждый вытянутый продолговатый сгусток плазмы при попадании превращался в фонтан осколков. Разрушительные потоки энергии оставляли в теле исполина воронки глубиной в десятки метров. Мощнейшие лазерные лучи полосовали испещренное ранами тело, оставляя на нем раскалённые кровоточащие язвы. Конкретно этот корабль-мир захватывать не собирались, так что вскоре, приблизившиеся на пистолетную дистанцию, линкоры разом ударили сотнями торпед и отвернули в сторону. Спустя какие-то мгновения под их днищем вспыхнули маленькие звездочки, через секунду разросшиеся и ставшие одной большой и яркой вспышкой, в термоядерном огне которой исчез стокилометровый корабль-мир юужань-вонгов.

Топот тяжелых ботинок отрядов пехоты по запутанному лабиринту живых коридоров. Периодически раздающийся грохот огромных шестиствольных пулемётов, обрывающих жизнь очередного врага. Яростный боевой рев вонговских воинов и их рабов, бросающихся на десантников. Вспышки защитных полей, успешно отражающих атаки амфижезлов. Смачный хек и чавкающий звук знаменует чью-то смерть. Удары монокристаллических тесаков с молекулярной заточкой, при помощи которых абордажники успешно рубят врага, неотразимы. Создатели водун-крабовой брони не планировали, что ей такому придется противостоять, за что теперь расплачиваются жизнями их воины. Истошный визг-вой сопровождает струи пламени из встроенного в доспехи огнемета. Керамитовые ботинки топчут чадящие трупы. Силовые перчатки легко ломают кости, при ударе в грудь выбивают фонтаны крови изо рта и ноздрей, отрывают руки и давят головы словно гнилые яблоки. Космодесант идет вперед, безжалостно сминая сопротивление тех, кто еще недавно считал себя высшей расой. Ракеты разносят покрытые хитином и толстыми плотными наростами системы обороны. Взрывчатка крушит перегородки, проламывает переборки, сносит двери и разрывает мешающие продвижению мембраны.

— Еретики! Вы будете страдать… — хрипит жрец сдавленным горлом суча ногами над полом.

— Чип, — командует закованный в броню боец, удерживающий одной рукой висящего врага.

— Готово, — отчитывается отрядный медик, привычно отработанным жестом прижимая к затылку жреца спец-бокс.

— Как самочувствие, великий? — насмешливо обращается десантник к валяющемуся на полу вонгу.

— Все хорошо, господин, спасибо. Чем я могу служить вам?

— Бери, давай, корабль под управление, и начинай палить по собратьям, что изнутри системы прут.

— Да, господин. — радуется бывший жрец от возможности быть полезным.

Атака развивается успешно, потери пока укладываются в расчетные, даже еще из зеленой зоны не вышли. Все же к абордажу враг не готов, в этом его главная слабость. Неспособен, полагающийся лишь на силу своих мышц, вонг справиться с искусственными волокнами и приводами силовых доспехов. А их жезлы, как джедайские светошашки, бесполезны против силовых полей. Правда, щиты нужны разные, но это частности. Мы все равно двухфазные используем. Экономить на чем-то нам нет необходимости, у нас вообще деньги, по сути — фикция. Просто лишать органиков такого привычного инструмента было нецелесообразно. А так давно все измеряется в натуральном виде по количеству затраченного сырья и энергии. Над увеличением поставок первого и производством второго работаем неустанно и неусыпно.

Оставшиеся без внимания системы бурлят. Какое-то в них странное движение и постоянные перестроения наблюдаются. Непонятно. А непонятное настораживает. Но пока опасности нет. Вообще не заметно, чтобы начали формироваться серьезные группы для оказания помощи соседям. А ведь подвергшиеся нападению наверняка благим матом орут и требуют подмоги. Еще бы, их тут весьма успешно убивают. Дошло уже до попыток задействовать незаконченную продукцию. Испугали мы южиков, давненько их раса такого не испытывала. Мы еще толком к вонгоформированным планетам не двинулись, а там уже аврал и паника. Летели убивать и завоевывать, были готовы творить геноцид налево и направо. Не сложилось. Неприятно это — когда не ты, а тебя. А вот нечего по чужим галактикам с амфижезлами на перевес шляться, а то кое-где в неудобном месте можно заполучить простой, но добротный тесак из старого доброго кристалла.

Вообще этот монокристаллический режик-ножик у нас случайно появился. Чем только мы водун-крабовую броню пробить не пытались. И виброножи использовали, и те же кристаллические мечи-палаши делали, и всякие плазменные резаки пробовали. Нельзя сказать, что безуспешно. Просто все это было не то. Либо не технологично, либо недостаточно эффективно, либо еще что. Подходящий материал, как часто и бывает, нашелся случайно. Один выходец с Кристофсиса, следуя традициям своего народа, сделал сынишке подарок — кинжал из кристалла. Вот только использовал он для этого тот, что на ионные пушки идет. Собственно, он над улучшением его характеристик и работал, воспользовался отходами неудачно выращенного. А испытал, по чистой случайности, на вонговской броне. Каково же было удивление, когда обычного мышечного усилия хватило на то, чтобы ее проткнуть. Кинжал словно в пластилин ударил. После того, как им же удалось амфижезл как щепку построгать, вопрос о том, чем вооружить десант, отпал сам собой. Вот теперь бойцы вовсю и махали кристаллическими тесаками. Словно былинные богатыри кроша юужаней налево и направо в кривых коридорах.

Видимо, мнения среди военачальников врага о дальнейших действиях настолько разделились, что вонги начали палить друг в друга. А часть кораблей-миров вообще в прыжок ушли. Короче говоря, не дождутся атакованные подмоги. Да и беглецы далеко не уйдут. Разве что напрямую из галактики рванут, но это вряд ли. Слишком стары их базовые корабли, слишком устали. Нового межгалактического перелёта им не вынести. Пора объявлять сезон охоты. Одиночный корабль-мир для десанта — легкая добыча. Да и против эскадры из полусотни разрушителей он недолго протянет. Это вам не Звезда Смерти с ее тысячами орудий. Тут всё куда скромней. По сути, осталось лишь добить остатки организованных сил, и не дать вонгам разбежаться из контролируемой нами зоны. А то еще создадут какую заразу и устроят общегалактическую эпидемию. Не надо нам такого счастья.

Двое суток флот добивал врага в атакованных системах, еще неделя ушла на зачистку планеты. Сжигать все было жалко, как-никак уникальные миры с флорой и фауной из другой галактики. За время своего владычества в двух системах, вонги очень оперативно перестроили биосферу планет. А уж как кардинально. Закончив с зачисткой и развернув мобильные промышленные комплексы типа «Грибок», бойцы принялись укрепляться. Десант, потерявший безвозвратно лишь 3 % своей численности, в пополнении особо не нуждался, но переформировать его все же требовалось. Как-никак, раненых было в три раза больше, чем убитых. Вот у флота дела снова обстояли паршиво. Четверть кораблей ушла в утиль. Не все конечно были уничтожены в бою, но тех, что на атомы не распылили, а лишь на части разорвали, или сопоставимо повредили — восстанавливать никто не собирался. Еще треть подлежала ремонту в условиях дока. Благо те уже вовсю летели сквозь гиперпространство, и вскоре должны будут прибыть. Заодно «Галеоны» запчасти подвезут. Остальные корабли можно было починить и так. Собственно, экипажи над ними вовсю и трудились.

Разобравшиеся, наконец, кто главный, вонги направили к нам посла мира. Которого мы благополучно выпотрошили на предмет поделиться знаниями. Что ж, можно было его и просто пристрелить. План у южиков был прост и незатейлив — заключить перемирие на время, пока посадки не созреют. Потом, естественно, планировалось начать боевые действия, без объявления войны и бить сразу по родным мирам, которые они к тому моменту рассчитывали найти. Отправили назад кораблик с нейтронной бомбой, чипированным экипажем и головой посла. Организовали им новый правительственный кризис и грохнули корабль-мир заодно. Похоже, удалось пронять этих фанатиков. Как их собратья запугали республику, так и мы зашугали их. Чем-то они мне садистов напоминают, которые сами боль терпеть неспособны. Разве что, тут вместо боли геноцид вида выступает.

Чтобы неправильных мыслей расползтись по щелям не возникло, мы задействовали флот дроидов по отлову сбежавших. Это возымело на врага мобилизующий эффект. Привело к сплочению расы. Вот и прекрасно. То, что надо. Чушь, что народ нельзя победить. В далекой-далекой давно и много раз доказали обратное, просто уничтожая непокорных как вид. Этим занимались белые и пушистые джедаи. Не брезговали подобным радикальным решением вопроса и ситхи. Что интересно, количество уничтоженных ими разумных рас было несколько меньше аналогичного показателя у идеологических противников. Мандалорцы с хаттами тоже могли данным достижением «похвастаться», правда, даже вместе взятые на фоне одаренных смотрелись жалкими шалунишками. В принципе, совсем уж истреблять юужань-вонгов наверно не стоит, но оставлять их без контроля — это верх глупости. Ладно, вначале надо победить, а там видно будет. В методах мы не ограничены, хоть и раньше вроде не стеснялись, а пленных уже более чем достаточно, чтобы они не вымерли как вид.

Вообще, сейчас куда больше времени, сил и средств приходится тратить на заботу о беженцах. Совсем что ли республиканцы мышей не ловят? Это же надо — по три-четыре раза одних и тех же людей вывозить! Не дело, так что нынче мы ориентируемся на детей. Их можно в свои миры увозить, все равно они сироты. До Герцогства, правда, лишь небольшая часть самых-самых маленьких доберётся, остальных по пути на нужных нам мирах высадим. Причина банальна, у нас просто слишком мизерное население чтоб позаботиться о таком количестве детишек. Максимум триллиона