КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 424117 томов
Объем библиотеки - 577 Гб.
Всего авторов - 202024
Пользователей - 96176

Последние комментарии

Впечатления

poruchik_xyz про Крапивин: В ночь большого прилива (Детская фантастика)

Для всех, кто ищет "грязненькие" мысли в произведениях Крапивина: педофил - это не тот, кто детей любит, а тот, кто их трахает! Поэтому говорю всем любителям клубнички: не пачкайте, пожалуйста, своими грязными липкими ручками имя и произведения замечательного детского писателя! С детства зачитывался его произведениями и ни разу у меня не возникло таких гнилых мыслей. Не судите по себе, господа!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Андрианов: Я — некромант. Часть 1 (Альтернативная история)

Отстой, кстати и стиль изложения такой же. Добила реакция ГГ на эльфов: "так и хочется подойти и зарядить в красивую дыню, чтоб сбить спесь. А чё? Россия, щедрая душа!"(с) Вот так просто. И довольно показательно. В общем,после прочтения около тридцати процентов книги, дальше ее читать пропало все желание. Стиль подачи событий просто раздражает.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
каркуша про ДжуВик: Мой любимый монстр (Любовная фантастика)

Аннотация производит такое впечатление, что книгу читать как-то стремно. Особенно поразила фраза "огонь из внутри"...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
владко про серию Неизвестный Нилус [В двух томах]

https://coollib.net/modules/bueditor/icons/bold.jpg

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Солнцева: Коридор в 1937-й год (Альтернативная история)

Оценку "отлично", в самолюбовании, наверное поставила сама автор. По мне, так бредятина. Ходит девка по городу 1937 года, катается на трамваях, видит тогдашние машины, как люди одеты, и никак не может понять, что здесь что-то не то! Она не понимает, что уже в прошлом. Да одно отсутствие рекламных баннеров должно насторожить!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Углицкая: Наследница Асторгрейна. Книга 1 (Фэнтези)

вот ещё утром женщина, которую ты 24 года считала родной матерью так дала тебе по голове, что ты потеряла сознание НА НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ! могла и убить, потому что "простая ссадина" в обморок на часы не отправляет. а перед тем, как долбануть (чем? ломиком надо, как минимум) тебе по башке, она объяснила, что ты - приёмыш, чужая, из рода завоевателей, поэтому отправишься вместо её родной дочери к этим завоевателям.
ну и описала причину войны: мол, была у короля завоевателей невеста, его нации, с их национальной бабской способностью - действовать жутко привлекательно на мужиков ихней нации.
и вот тебя сажают на посольский завоевательский корабль, предварительно определив в тебе "свою", и приглашая на ужин, говорят: мол, у нас только три амулета, помогающие нам не подвергаться "влиянию", так что общаться в пути ты и будешь с троими. и ты ДИКО УДИВЛЯЕШЬСЯ "что за "влияние"???
слушайте две дуры, ггня и афторша, вот это долбание по башке и рассказ БЫЛО УТРОМ! вот этого самого дня утром! и я читаю, что ггня "забыла" к вечеру??? да у неё за 24 тухлых года жизни растением: дом и кухня, вообще ничего встряхивающего не было! да этот удар по башке и известие, что ты - не только не родная дочь, ты - вообще принадлежишь к нации, которую ненавидят побеждённые, единственное, что в твоей тухлой жизни вообще случилось! и ТЫ ЗАБЫЛА???
я не буду читать два тома вот такого бреда, никому не советую, и хорошо, что бред этот заблокирован.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
кирилл789 про Ивановская: От любви до ненависти и обратно (Фэнтези)

это хорошо, что вот это заблокировано. потому что нечитаемо.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Новая колония. (fb2)

- Новая колония. (а.с. Мутант-3) 1.14 Мб, 336с. (скачать fb2) - Виктор Казначеев

Настройки текста:



Мутант. Новая колония. Виктор Казначеев

Глава 1.

Не знаю, сколько прошло времени, но вот я снова оказываюсь в капсуле, можно сказать в полумертвом состоянии. Не ожидал, вот честно. Не легче ли было продержать меня трое суток в коме и выпустить в мир, пускай и злым, но полностью здоровым человеком?

- Выберите доступную игру из списка.

Что же, значит, снова придется поиграть, правда, на этот раз совсем не много, если верить таймеру в верхнем левом углу - всего-то трое суток.

- Орбита, - собственный голос звучит непривычно глухо и зло. Это надо же было так оступиться?! Теперь чтобы поступить еще глупее, мне действительно придется постараться. Так ладно, соберись, эмоции это, как оказалось, мои главные враги.

- Вам, как главе колонии, так же доступны элитные классы. Сделайте выбор.

- Показать только уникальные и элитные классы, - раз уж владение колонией, причисляет меня к разряду знати, я должен этим воспользоваться. И даже, если я не найду что-то по душе, то хотя бы посмотрю насколько, скажем так, приятнее играется с премиум доступом.

Биоробот

Морф

Адмирал

Звездный маршал

Луркинг

Альфа

- Не густо, - я почему-то ожидал списка как минимум из десятка уникальных классов. Все же фанатов у этой игры достаточно, хотя знати никогда не было много, по крайней мере, насколько я помню. Так что, по идее, и этого перечня должно хватить. - Ладно, начнем по порядку.

Биоробот - величайшее творение робототехники и биоинженерии. На вид совершенно неотличимый от человека, но поистине совершенный.

         Бонусы: +30% к изучению и освоению любых баз знаний

         Взлом - 3 ранг; Холодное оружие - 3 ранг; Энергетическое оружие - 3 ранг.

         Штраф: повышенный расход бодрости, отсутствие лидерских навыков (отсутствие Харизмы).

Как и всегда в этой игре, даже на моем уровне доступа, узнать все не получалось. Уверен, робот изначально должен быть куда более живучим, нежели человек. Так же должны быть бонусы к реакции и координации, и льготы на установку имплантатов. И это только то, что сразу приходит на ум.

Морф - мутант, плохо изученный в связи со своей редкостью и уникальными умениями. Прирожденный вор или шпион.

         Бонусы: Холодное оружие - 4 ранг; Взлом - 2 ранг, маскировка (пассивная, +25% к маскировке в любых условиях)

         Навыки: мимикрия, подражание.

         Штраф: запрет на энергетическое и тяжелое вооружение. Понижена эффективность при ношении тяжелой и сверхтяжелой брони.

Тоже весьма забавный может выйти персонаж - можно принимать образы людей или роботов, а скорее всего и копировать предметы. Тогда буду не морфом, а мимиком. Но это мои мысли, а там как знать, что на самом деле?

Адмирал - потомственный аристократ, прирожденный военный лидер. Адмирал управляет звездными эскадрами со своего флагмана.

         Бонусы: 4 ранг - военное дело, тактика космических боев, логистика; Харизма +25

         Навыки: Управление Флагманом

         Имущество: Личный корабль

         Штраф: все боевые и социальные навыки ограничены 2 рангом.

Ого, возможность начать сразу на корабле и развивать его и целый флот! Это действительно круто. Правда штрафы дают понять, что следить за смертью врагов придется исключительно с мониторов, находясь на командирском мостике.

Что там дальше по списку?

Звездный маршал - элита космического десанта. Солдат способный воодушевить сотни людей и переломить исход любого боя.

Бонусы: тяжелая броня - 4 ранг; тяжелое энергетическое оружие - 3 ранг.

         Навыки: Лидерство - позволяет более эффективно командовать персонажами и игроками.

Подавление - снижает моральный и боевой дух противника.

Штраф: все теневые навыки недоступны; управление любой техникой ограничено 1 уровнем.

Тоже весьма перспективный класс, заявляю с полной увененностью. По моим прикидкам из него, при должном развитии, выйдет настоящий полевой командир, реально понижающий способности противника одним своим присутствием. Для клана, так вообще идеальный персонаж, как, впрочем, и адмирал.

Луркинг - элита псиоников, легендарный боец. Сильнейший телепат Империи, по слухам подчинивший себе все ментальные техники.

         Бонусы: +30% к скорости освоения всех пси-навыков

         Навыки: потоки сознания; телекинез; эмпатия.

         Штрафы: - 25% к физическим параметрам; Только легкая броня; Тяжелое и среднее вооружение недоступно.

Вот так вот, самый сильный псионик, выходит слабее моего прошлого мутанта, и что-то мне подсказывает, что повторить прошлый путь мне уже не удастся. А жаль.

Ладно, там остался еще один класс, и тут я уже уверен в том, что это будет мутант.

Альфа - Первый и сильнейший из мутантов, имеет неоспоримый авторитет среди своего племени.

         Бонусы: +25% сопротивления всем видам урона.

                         +50% сопротивлению радиации.

Навыки: Помощь стаи; Аура Зверя; Направленная мутация.

Штрафы: - 25% Харизма; Недоступны пси-способности.

Здесь, как и у Луркинга, читать описания навыков не стал, так как примерно представлял их значения.

- Получить доступ к старому аккаунту?! - честно сказать, вопрос на удачу, и вполне ожидаемый отказ:

- Запрос не может быть выполнен.

- Как и ожидалось, ладно, тогда я буду...буду...Луркинг.

- Выбор подтвержден! Назовите себя.

- Игорь, - меня собственное имя всегда устраивало, так зачем его менять-то?!

- Выбор подтвержден! Выберите планету!

Планет было огромное множество, я же выбрал самую популярную и уже через мгновение оказался неизвестно где. Серые стены, белый потолок и куча снующих туда-сюда игроков.

- Я снова первого уровня. Жесть.

                                               *****

- Курсант, встать! - хорошо поставленный, командный голос, какого-то старца заставил меня вздрогнуть и буквально подскочить на месте, вытянувшись в струнку. - Ваше обучение пройдено! Пора показать себя и сдать выпускной экзамен. Вы готовы?

- Всегда готов! - не помню, кто в старые времена так говорил, но Ком всегда любил так отвечать и улыбался, если кто-то поступал так же. Вот невольно и мне вспомнилось.

- Ваше рвение похвально, прошу за мной, - старик развернулся и бодро пошел в сторону одной из дверей. Естественно, что я последовал следом, лишь мазнув взглядом по надписи над головой своего сопровождающего.

Лимрок

Наставник

Лаконично, как, впрочем, и всегда.  Далее я погрузился в свой интерфейс, изучая характеристики. Как-никак, мне предстоит сдать местный экзамен, а это по определению не будет простым.

Имя: Игорь

Класс: Луркинг

Специализация: отсутствует

Уровень 1

Жизнь 200

Энергия 300

Характеристики (5 нераспределенных):

Выносливость: 2

Энергия: 2

Реакция: 2

Интеллект: 2

Знание: 2

Харизма: 2

Таланты: потоки сознания (2); телекинез (1); эмпатия (1).

Умения: Толчок (1), Пси-щит (1).

Навыки:

   Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам)

   Карма: 0

С классом мне определённо повезло - столько халявных статов, выданных просто за уникальный класс, это приятно. В итоге, на старте мой персонаж имел сотню в здоровье и две в энергии, плюс по 50 ед. за каждое вложенное очко. Не мой старый мутант, конечно, но тоже не плохо.

Привычно вложил по 2 единицы в Энергию и Реакцию, а оставшуюся единичку в Интеллект. Тут же заметно подросла одноименная шкала, и мой резерв стал равен четырем сотням. Теперь можно и повоевать.

Кстати о войне, мы со стариком как раз прошли через очередные двери, бесшумно спрятавшиеся в стенах, и оказались в некотором подобии амфитеатра. Неудивительно, что этим местом и оказалась арена.

Добро пожаловать на боевую арену Мистига!

Внимание! Во время выпускного боя, болевые ощущения повышены до 65%!

- А вот и наш сегодняшний претендент! - как-то за всеми табличками и сообщениями, чье отображение мне еще только предстоит настроить, упустил тот факт, что на одной из лож находились мои судьи. Пожалуй, стоило их поприветствовать, но момент уже упущен. Надеюсь они не сильно огорчатся. - Экзаменаторы, смею напомнить, что данный выпускник претендует на звание Луркинга.

Претендует? Что за глупости, у меня уже есть этот класс! Что-то мне подсказывает, что экзамен будет носить чисто символическое значение.

- Мы это прекрасно помним, мастер Миго, - еще один голос неизвестного мне персонажа, разнесся над ареной. - Давайте уже начинать!

- Итак, экзамен будет состоять из трех этапов и даже прохождение одного испытания принесет выпускнику столь желанный статус! - видимо этот самый Миго просто не мог не преподнести мне основы испытания.

Получено новое задание: «Выпускной»

Пройдите хотя бы одно испытание из трех

Статус: 0/3

Награда: класс Луркинг, комплект экипировки, уникальное задание

Штраф за провал: отмена достижения «Выпускник Мистига»

Значит, уникальный класс у меня точно не отберут, а вот те самые якобы халявные прибавки к статам, мне сейчас предстоит еще отработать. Ну что же, не первый раз замужем, как говорила моя бабушка. Сейчас я даже рад, что она не застала той изматывающей войны...

Между тем, на арену с противоположной стороны вышел мой первый противник, и принялся показушно разминаться.

Страж Мистига, 3 уровень

Жизнь 300

Энергия: 100

Юный страж, был облачен в черную униформу со вставками из какого-то прочного на вид материала, его лицо закрывала полумаска, а вооружен он был длинным и узким мечом с рукоятью для обеих рук и круглой аккуратной гардой, оканчивалась рукоять круглым же шаром. В общем низкоуровневый, хоть и качественный клинок.

Те пять минут, что нам давались на подготовку, страж потратил на разминку - он прыгал, делал ловкие кувырки и сальто, а также весьма быстро махал своей железкой. Примечательно, что никаких специальных приемов он не продемонстрировал - либо берег, либо банально их не имел. Хотелось бы верить, что второе, но опыт подсказывает скорее о первом варианте.

Я же потратил это время на настройку двух активных умений, привязав те к жестам. Теперь легкий взмах правой или левой кистью руки, активировал «толчок», который я первым же использованием планировал превратить в «бросок». Щит, привязал к уже давно привычному для себя жесту - выставленной вперед, по направлению к опасности, ладони.

Единственное, вызвал описание щита, чтобы знать на какое количество урона тот рассчитан.

Пси-щит (активируемое - защитное)

Прочность: 100 единиц

Активация: мгновенно

Стоимость активации: 250

Откат: 1 минута

Описание: излюбленное защитное умение псиоников.

Как я и ожидал, это не совсем то, чем владел мой прошлый перс. Имея смутные сомнения, тут же вызвал описание «толчка» и действительно, тот так же претерпел некоторые изменения.

Толчок (активное - атакующее)

Урон (проникающий): 20 единиц

Стоимость активации: 25

Откат: 8 секунд

Описание: один из самых первых навыков любого псионика, отличительной чертой школы Мистига является то, что ее выпускники владеют более продвинутой версией - урон от умения не режется броней или резистами.

 - Забавно, - таймер отмерил, последние секунды и над ареной раздался выстрел - стандартный, в общем-то, сигнал к началу боя.

Первым делом, смотря за тем, как целеустремленно мчится, в мою строну «страж», активировал «толчок», проверяя первую из задумок.

Вы нанесли урон: 20

- Черт! - выругавшись, я был вынужден уйти с линии атаки, разорвав дистанцию и выжидая, когда пройдет откат у способности.

Увы, но в данной версии «толчок» явно стоило переименовать - он совершенно не отталкивал врага, всего лишь пробивая чужую защиту и нанося гарантированный, но низкий урон. Того же «стража» мне придется ударить пятнадцать раз, все это время либо уворачиваясь от атак, либо используя «пси-щит».

Но так как это только первый бой, то очевидно, что тратить всю энергию сейчас, будет малопродуктивно. Конечно, это позволит мне сдать экзамен, но скорее всего лишь на треть от возможного.

Поэтому ударив во второй раз «толчком» и сняв еще 20 хитпоинтов, я перешел в рукопашную атаку, нагло пользуясь опытом прошлых боев. Главное, не дать противнику разорвать дистанцию и на полную мощь воспользоваться клинком - тогда его преимущество не так уж и очевидно. К тому же, у меня имеются изначально завышенные характеристики, а значит, даже простые удары не будут совсем уж слабыми.

В итоге, через каких-то три минуты, противник с одной единицей в шкале жизни, упал к моим ногам. А я так даже не получил серьезного урона - удар рукоятью по лицу не в счет.

- Первое испытание пройдено! Выпускник показал, что способен с честью достойной нашей школы принять рукопашный бой! - все тот же оратор, Миго кажется, надрывался, давая запоздалые пояснения своему единственному слушателю - мне.

- Дальше!

Обновлено задание: «Выпускной»

Пройдите второе испытание!

Статус: 1/3

И в очередной раз на другой стороне арены открылась дверь, откуда вышел, точнее, вышла новая соперница.

Стрелок школы Мистига, 3 уровень

Жизнь: 200

Энергия: 350

Девушка была облачена в такую же черную форму, как и «страж» до этого, правда некоторые защитные пластинки на ее одеянии отсутствовали. Ее лицо так же скрывала полумаска, только в данном случае, закрывалась верхняя половина лица. В руках девушка держала винтовку, совершенно незнакомой мне модели.

Сейчас, пока шел обратный отсчет, ее оружие было опушено стволом вниз, но строить иллюзии я не собирался. Так же, как и долго разглядывать приятную фигурку девушки.

Поэтому сразу после выстрела, символизирующего начало поединка, я активировал «пси-щит» и бегом стал сокращать дистанцию, под непрерывным огнем.

Заблокирован урон 35 единиц!

Пси-щит потерял 35 единиц прочности!

Заблокирован урон 10 единиц!

Заблокирован урон 8 единиц!

Когда мне все-таки удалось пересечь арену, мой щит практически иссяк. Но и это было не самым печальным. Первый же удар по девушке, принес совсем неожиданные результаты:

Урон 5 единиц, заблокирован броней!

Для надежности сделал несколько ударов, но все они были заблокированы. А ведь девушка не стояла без дела - она старалась разорвать дистанцию, не забывая при этом довольно ловко орудовать прикладом.

Внимание ваш щит, не выдержал урона и истощился!

Получен урон 5 единиц!

Недолго думая, схватился правой рукой за ствол винтовки отводя дуло от себя и активировал «толчок». Результат не заставил себя ждать.

Нанесен урон 20 единиц!

Итого, у меня оставалось энергии всего на семь активаций «толчка», чего категорически не хватало для победы. Не хватает, чуть ли не пяти ударов, а это еще практически сотня энергии. Пожалуй, стоило вложить все очки за первый уровень в Энергию и подобного бы не случилось. Но чего нет, того нет. Нужно искать другой вариант.

Очередной пропущенный удар прикладом в челюсть, заставил меня отскочить в сторону, и в итоге, девушка-стрелок, смогла разорвать дистанцию.

Испугавшись последующих за этим выстрелов, я непроизвольно активировал «телекинез» и вырвал винтовку из рук девушки. Это оказалось нереально простым делом.

Притянув оружие, взял его в руки и выпустил по растерявшейся девушке всю обойму. Конечно, большая часть выстрелов прошла мимо цели - у меня совершенно не прокачано огнестрельное оружие, но и того что попало в цель хватило с головой.

- Выпускник продолжает радовать нас своим нестандартным мышлением и высоким уровнем освоения умений! - почему-то вместо гордости, я чувствовал досаду и раздражение. Эти противники, на самом деле для меня не представляют угрозы - я банально сильнее и опытнее их. Вот и не приносит мне похвала никакой радости. К тому же, чувствуется в словах легкий оттенок издевки...

- Время третьего испытания!

Обновлено задание: «Выпускной»

Выиграйте финальную схватку!

Статус: 2/3

Двери на противоположной стороне распахнулись, дав возможность мне полюбоваться третьим противником. Костюм этого моего соперника был так же черен, как и форма у предыдущих поединщиков, но при этом сильно отличался. Например, у него практически не было усиливающих вставок, и не было видимого оружия. А еще было открыто лицо - никакой маски. И да, это был псионик.

Псионик прошлого выпуска, уровень 4

Жизнь: 300

Энергия: 700

Понимание того, что мне не победить, пришло намного раньше, чем закончился обратный отсчет.

- Сдаюсь, - это слово далось мне очень тяжело, и успокаивало к какой-то мере, только то, что теперь мне совсем не обязательно бросаться в любую, даже заведомо проигрышную битву. Сейчас от этого совершенно ничего не зависит.

Вы проиграли!

- Два из трех, тоже прекрасный результат! К тому же, уметь вовремя отступить, чтобы набраться сил и потом продолжить сражение, тоже большого стоит! - Миго, похожий на председателя комиссии, все так же продолжал свое выступление, но я его больше не слушал.

Сейчас мое внимание привлек лог системных событий и открывшийся буквально только что игровой чат, переливающийся разными цветами - явный признак входящих писем.

Задание «Выпускной» выполнено!

Награда: Подтверждение класса "Луркинг", комплект вещей

Для получения награды, найдите управляющего.

Это было первое сообщение из целого списка, но другие были несколько иного рода. Меня поздравляли с регистрацией, сообщали, что я получил доступ к чату и почте, аукциону и прочему. Отдельно сообщалось, что я могу управлять делами общины из личного кабинета в любом безопасном месте или же в собственном доме. Вот так удача!

Открыв почту, первым делом увидел сообщение от Черка:

«Найди себе комнату и запусти режим управления колонией, там выбери видео чат со мной. Дальше все объясню. Только не затягивай».

- Раз уж ты настаиваешь, - тихо протянул я, пытаясь понять, где же мне искать свою комнату. На счастье, мимо проходил какой-то игрок, довольно высокого, двенадцатого уровня. - Эй, друг, где тут комнаты учеников?

Глава 2. Начальные уровни.

Получив доступ к личной комнате, я не забыл сбегать до наставника и получить причитающиеся мне вещи.

Комплект вещей "Энерго"

Прочность: 30

Защита: 10

Энергия: +30

Описание: простейший комплект вещей выпускника Мистинга.

Вещи незначительно, но все же повышали мои характеристики, да и выглядел костюм куда лучше стартовых вещей, поэтому я тут же переоделся.

Сделав пару шагов по комнате, внимательно себя оглядел: черные полуботинки, которые определенно не годятся для прогулок по пустошам, свободного покроя штаны, такой же расцветки, и удобная, со множеством кармашков, ветровка. И конечно же, наладонник. Он был куда слабее моего прежнего, но зато его выдали бесплатно.

А еще, во время прохождения испытания, мне удалось открыть Телекинез.

Телекинез - основное умение псиоников. Искусное владение телекинезом, открывает перед псиониками новые грани своих сил.

А вот еще и одно отличие от песочницы - теперь у меня телекинез был активным прокачиваемым навыком. И о нем можно было дополнительно прочитать. Например, сейчас моих навыков хватало на управление тремя килограммами веса, в радиусе пятнадцати метров.

Максимально удобно устроившись на узкой койке, зарылся в меню компьютера.

- Эх, со шлемом было удобнее, - почему-то непременно захотелось посетовать на жизнь. - Но это мы еще исправим.

В меню девайса, кроме старых пунктов, появился один новый - Колония, выбрав которую мне открылось еще несколько активных вкладок: Мониторинг, Связь, Управление. Остальные были затемнены.

Выбрал связь, ожидая общения с Черком, и надо думать, сделал все правильно.

- Рад видеть тебя живым, Игорь, - Черк говорил через свой наладонник, и мне, помимо его хмурого лица, было видно еще и часть металлического потолка. - Это был, кхм...опрометчивый поступок.

- Знаю. Просто тогда, я не мог и подумать, что все так обернется, - конечно, после того как мне на своей шкуре довелось прочувствовать все прелести современного вооружения, доверия к людям поубавилось. Особенно, одному определенному человеку.

- Следующая подобная ошибка, может стать последней в твоей жизни, - Черк недовольно покачал головой, и тут же без перехода, сменил тему. - На станции все нормально, мы уже получили откупные от Князя и вытурили его сынка из атмосферы планеты.

- Добытчики? - единственное, что меня интересовало, это останутся ли на планете шахтерские и перерабатывающие комплексы.

- Все принадлежит "Новой Колонии". Кстати, тебе не кажется, что можно было выбрать название куда лучше?!

- Назваться Землей 2 или Террой и своим существованием напоминать всем о войне? Ну уж нет, - что бы не говорил снайпер, в этом вопросе я был непреклонен. - Нейтральное название, нейтральное отношение.

- Похоже на девиз, - усмехнулся мужчина. - Ладно, меньше чем через трое суток ты снова будешь целым и невредимым. И тогда тебе, наконец, придется заняться своими новыми обязанностями.

- Знать бы еще, что и как делать, - эту мою фразу мужчина оставил без комментариев.

- В общем, будь внимателен, разберись с управлением, и я тебя очень прошу, - в этот момент взгляд снайпера стал на редкость серьезным и колючим, - не вляпайся никуда. Статус Князя обязывает быть правильным, или на худой конец просто сильным.

- Понял. Хорошо. Отбой.

- Отбой.

Правильно сказал Черк, очень правильно - я, как бы это странно не звучало, теперь принадлежу не только себе, но и своим людям. Обо мне будут судить по ним, как и в обратную сторону. Такая вот забавная связь.

После отключения связи, как и было договорено, настала очередь изучения новых возможностей. В порядке очереди, открыл все вкладки, кроме связи - эту уже изучил.

В итоге, я мог в режиме реального времени наблюдать за всеми комнатами и помещениями в колонии, где были установлены камеры. Разумеется, личные комнаты и душевые, ими оборудованы не были. Впрочем, камер явно не хватало - стоило бы поставить их вообще везде. И именно об этом я и отписал Кому в первую очередь - лишним в любом случае не будет.

Так же, я мог отследить метку каждого наладонника на карте, и связаться с этим человеком. А то и просто скинуть задание.

- Вот так вот, теперь я из игры управляю реальными людьми, - на несколько минут подобная мысль привела меня в замешательство. Тут есть над чем задуматься.

Пару минут понаблюдав за тем как ведут себя нпс люди, написал еще одно сообщение Кому с просьбой создать электронный журнал, в котором будут иметься все постройки на данный момент, количество ресурсов и людей в колонии. Раз уж есть такая возможность, нужно использовать ее по максимуму.

         Так или иначе, через час с небольшим, мне окончательно надоело копаться в инвентаре, и я решил прогуляться по станции, посмотреть на людей. Местом моего появления оказалась орбитальная станция, кружившая по орбите вокруг какой-то мертвой планеты. С помощью пары вопросов, удалось узнать, что эта станция, своего рода песочница для всех классов, так или иначе связанных с псионикой. И была она третьей по популярности локацией. Здесь было все, о чем только можно мечтать, путешествуя по пустошам и выжженным радиацией городам.

Мне повезло и уже третий игрок, оказался весьма словоохотливым, а главное осведомленным в общих вопросах. По крайней мере, всю основную информацию, необходимую новичку, он выдал мне за каких-то пять минут. При этом, игрок не забывал добавлять свои комментарии, советуя какое задание и каким способом лучше всего проходить.

Не то чтобы я собирался следовать его советам, но информация, как правило лишней не бывает. К тому же, моего неожиданного осведомителя весьма радовало чужое внимание.

- Ты не подумай, просто на Рамусе, так кстати зовется станция и планета под нами, очень мало игроков, интересующихся хоть чем-то! И не то чтобы они знали эти тонкости, нет. Им просто лень тратить время на познание, подготовку и даже планирование! - кстати, моего нового друга звали Авдей. Он был среднего роста, имел короткую прическу из черных как смоль волос, а также сильно отличался от большинства людей своей манерой произносить слова и даже двигаться. Это сложно объяснить, но рядом с ним я чувствовал, себя плебеем. И это в лучшем случае.

А еще, ему было куда больше лет, аватару. Иначе, откуда этот менторский тон и плохо скрываемая грусть в голосе? Ну прям один в один мой преподаватель по Оптике...

Грустные воспоминания о потерянном навсегда мире, заставили меня немного отвлечься и потерять нить чужого повествования.

- Вы же меня совершенно не слушаете! - ну точно преподаватель, или даже репетитор у детишек, с весьма обеспеченными предками.

- Простите, Авдей, просто ваши слова напомнили мне о моих преподавателях, увы, уже давно канувших в Лету, - неожиданно в горле появился жесткий ком, который едва удалось проглотить.

- О, мне ужасно неловко, что я вызвал у вас такие воспоминания, - тут же с готовностью покаялся мой знакомый. Обидчивые нотки ушли из его голоса, словно их и не было.

А уже через пяток минут, мы перешли к более детальному обсуждению квестов.

Первые задания были, как принято говорить - социальными. Они же, соответственно, знакомили игрока со станцией, ее основными персонажами и главными местами: пара баров, продуктовые склады, гидропоника, администрация станции, военная часть, и так далее.

Каждое выполненное задание прибавляло немного репутации со всей станцией в целом, давало капли опыта и кредитов. Правда, побегать пришлось прилично.

В итоге, через четыре часа, когда я вернулся в свою комнату, мной было изучено около пятнадцати процентов станции - в другие места доступ не открывали, так как не хватало репутации и уровня персонажа. К тому же, оказалось, что на разных участках станции, заправляют разные фракции. И чтобы куда-то попасть, нужно поднимать не только общую репутацию, но и частную.

В какой-то момент, вникая в нюансы, я даже забыл о том, что больше не являюсь перекачанным мутантом, за что тут же и поплатился.

- Эй, мелочь, смотри куда прешь! - игрок в которого я врезался, был судя по всему, штурмовиком. По крайней мере, об этом говорил средний по обвесу и габаритам бронекостюм и автоматическая винтовка, неизвестной мне модели.

Браз Кровавый (12 уровень)

Специализация: Абордажник

В отличие от песочницы, здесь о каждом персонаже можно было узнать чуть-чуть больше.

- Отвянь, - каюсь, в этот момент я просто забыл, что являюсь низкоуровневым игроком.

- Ты, сопель, совсем обнаглел? - если изначально игрок был недоволен, то теперь начал откровенно злиться. - Давно на возрождение не летал?

Игрок с ником Браз, перегородил мне дорогу и сейчас стоял посреди прохода, недовольно уперев руки в бока.

- Извинись, и вали куда шел, - он легонько оттолкнул меня назад.

Наверное, в этот момент все еще можно было решить мирно, но меня уже понесло.

"Толчок" снял с игрока 20 ожидаемых единиц, затем так ловко как мог, ушел перекатом в сторону и повторил атаку.

Внимание! Вы напали на нейтрального игрока!

Прекратите нападение и дождитесь прибытия патруля!

Ваша репутация со станцией "Рамус" понижена на 1.

- Ах ты ж, гаденыш! - игрок быстро опомнился и сам перешел в нападение. Две коротких очереди, и мой пси-щит уже перестал существовать. - Куда, собрался?!

Я без паники и лишней суеты, крутился по пустому коридору станции, остро сожалея об отсутствии мусора и кусков труб с арматурой. У меня уже выработалась привычка пользоваться такими импровизированными снарядами.

За счет, прокаченный характеристик, мне удалось сократить разрыв между использованием навыков, но даже так я не смог победить. Увы, но в данных условиях мне нечего было противопоставить прокаченному и экипированному игроку.

Внимание! Вы погибли!

Первый раз вы возродитесь без потери амуниции, опыта и кредитов.

Следующая смерть заберет у вас 10 процентов опыта, часть трофеев и кредитов.

Возродился я в своей каюте-комнате, и решил сегодня больше никуда не ходить. Хватит приключений для одного дня. И так статистику по персонажу в первый же день уронил в в минус. Небольшой, конечно, все же щадящая смерть, но обидно. За первую победу над врагом, могли и бонус маленький дать.

Теперь же, в тишине и спокойствии, стоит продумать дальнейшие действия, и можно ложиться спать.

- Пожалуй, пора подбить итоги! - довольно произнес я, открывая окно персонажа.

Уровень после смерти, за счет смягчающих обстоятельств, остался равным пяти, так же на счету была первая тысяча кредитов. Тратить ее я пока не стал.

Чего нельзя сказать о баллах характеристик. Их потратил, решив, что на начальном уровне стоит хоть немного, но поднять все показатели. Все же, теперь я не могу похвалиться своим богатырским здоровьем и по уровневой прибавке к "толщине" аватара. И вообще, судя по спонтанной проверке в бою против игрока, мне нечем хвастаться.

Включив блокнот, быстро набросал пару пунктов на ближайшее время.Изучить доступные пси-навыки.Купить и выучить базы знаний по игровым классам или по вооружению - что будет доступнее.Поднять несколько уровней в боевых условиях.

При этом, я отдавал себе отчет, что второй и третий пункты, скорее всего придется менять местами, причем не раз и не два. Все равно, жалкой тысячи кредитов не хватит на долго.

Еще немного подумав, я добавил еще один пункт:Постараться открыть пси-навыки самостоятельно.

Кто знает, может быть мне удастся повторить ту штуку с открытием телекинеза? Хотя вполне возможно, это всего лишь заданные игровым сценарием рамки.

- Будем думать, день прожит не зря, - полюбовавшись подросшими характеристиками, отключил подсветку наладонника и устало прикрыл глаза.

Пора спать, день выдался насыщенным.

Глава 3.

- Ты заигрался! - я видел напряженное лицо, кода-то лучшего друга, и три иглы, пронзившие грудь.

- Ааа-а! - резко усевшись на кровати, несколько долгих мгновений не мог понять где нахожусь и отчего так болит грудь. - Игра, кошмар. У-уу-уф.

На всякий случай провел пару раз по торсу, проверяя нет ли шрамов... Нет, всего лишь кошмар.

Откинувшись на кровать, понял, что все ложе покрыто противным холодным потом.

- Не приятно, - встал с койки и перевел взгляд на наладонник. - Раз спать мне уже не хочется, посмотрим, что там в реальном мире.

Быстро включив подсветку, выбрал режим наблюдения и был приятно удивлен тому, что работы по обустройству не прекращаются ни на миг. Найдя на карте отметку с Комом, выяснил что тот не отдыхает и решил ему написать.

>> Доброй ночи!

>> Приветствую, князь.

>> Как идет обустройство лагеря?

>> Учитывая, что это место планируется как перевалочный пункт, нормально. Жить тут мы долго не будем.

>> Понял. Ты уже отправил заказы? Нужно запастить камерами.

>> И камеры, и датчики, и визоры - все прибудет через неделю, не переживай. Извини, мне пора.

- Пора так пора, - не стал я спорить с занятым человеком. Хотя мне при этом было как никогда одиноко.

Немного подумав, решил еще понаблюдать за лагерем и не прогадал. В одной из пустых комнат, в полном одиночестве, сидела Ксюша и вяло копалась в настройках наладонника.

>> Улыбнись)

Первое сообщение уже улетело, а я со шкодным предвкушением ожидал развязки и непременно, развлечения. И правда, девушка практически моментально вздрогнула и огляделась по сторонам.

>> Напугал, дурашка! Я думала ты за спиной стоишь)

>> Увы, я в капсуле. Просто не спиться, а тут вижу ты скучаешь.

>> Ага, скучаю.

>> Можно составить тебе компанию?

В общем общение затянулось до раннего утра, и только общаясь, я понял, что ничего на самом деле не знаю о своих бывших коллегах. Ни интересов, ни прошлого. Да чего там, я даже не знал состава их семей! Никого кроме Максима. Но думать о нем, мне сейчас не хотелось.

И вот несколько часов общения с девушкой позволили мне хоть немного ее узнать. Оказывается, в той жизни у нее был братик, и большую часть времени она проводила, играя с ним. Её родители были юристами, это до войны, а потом переобучились и, как могли, приносили пользу.

Она же поступила в высшее учебное заведение. По жизни девушка была очень скромной, воспитанной в соответствии со строгими нравами и даже ходила в церковь.

И тем страшнее мне было представлять, через что ей пришлось пройти в игре. Может быть, мне еще не так уж и не повезло? Что хуже: есть нарисованную человечину или спать с нарисованными персонажами не по своей воле? Там и там, присутствует вся полнота ощущений. И теперь я не могу ответить на этот вопрос с полной уверенностью. А еще, знаю, что осуждения ее поступков другими людьми, я не потерплю.

Под самый конец беседы, девушка попросила меня и завтра ей написать. Я пообещал.

- Ладно, дела реальные спорятся и без моего участия, а значит, можно немножко поиграть в свое удовольствие, - и пусть я никому в этом не признаюсь, но игра меня зацепила. Особенно теперь, когда есть возможность играть в свое удовольствие и выйти в любой момент.

Покинув свою комнатушку, в очередной раз даже став заморачиваться с запиранием двери, бодро отправился на поиски приключений. Для начала, решил потратить кредиты и открыть себе еще одно умение. «Толчок» - это конечно хорошо, но без контроля моя жизнь никогда не станет даже отдаленно похожей на прежнюю.

Наставника я нашел в одном из тренировочных залов, где он отрабатывал какие-то запредельно крутые умения.

- Прошу прощения мастер, - конечно отвлекать Лимрока было не самой лучшей идеей, но очень уж мне хотелось получить умение.

- О, юный выпускник, - наставник смерил меня пронзительным взглядом. - Вижу ты уже опробовал свои силы в бою.

Закончил свою мысль наставник с усмешкой. Понятное дело, ему прекрасно видны мои характеристики и статистика боев.

- Мне не хватает удерживающего умения, - как правильно выразиться "скил", "спел", "навык", я не знал, вот и остановился на нейтральном варианте.

- Хм, ты слишком молод и слаб, для чего-то мощного, - задумчиво протянул Лимрок. - Но, пожалуй, у меня есть кое-что и для тебя. Правда, сейчас ты можешь выучить что-то одно. Выбирай!

Несколько ловких нажатий на наладоннике и вот уже мой КПК весело пищит - мне пришло сообщение.

Два навыка и оба совсем не те, что я ожидал:

Подножка - активируемое умение. С помощью телекинеза псионик удерживает своего враза за конечность. Время действия 5 секунд, затраты энергии 30 единиц, активация мгновенно, откат 25 секунд. Есть вероятность, что противник упадет.

Воздушная стена - активируемое умение. Псионик уплотняет воздух перед противниками, заставляя их замедлиться. Время действия 10 секунд, затраты энергии 100 единиц, активация 5 секунд, откат 40 секунд.

Каждое умение стоило ровно 1000 кредитов, но даже будь у меня деньги, взять и правда можно было лишь одно. Об этом ненавязчиво говорило сильно изменившееся дерево умений, где на моем уровне было активно всего три слота, два из которых уже были заняты.

Немного подумав, решил выбрать массовое умение. Отчасти, потому что, "Подножка" мне совершенно не понравилась, и в будущем я планировал получить "Удушение". А два примерно идентичных навыка мне сейчас ни к чему, к тому же один из которых будет висеть мертвым грузом, лишь занимая место.

В итоге, стоило мне выбрать "Стену" как последний слот в дереве умений занял стилизованный значок, а мне досталось расширенное описание:

Воздушная стена (активируемое)

Уменьшает скорость противников на 15%

Время действия: 10 секунд

Стоимость активации: 100

Активация: 5 секунд

Откат: 40 секунд

Описание: псионик уплотняет воздух перед своими противниками, замедляя их движения.

Ниже шло напоминание, что мне стоит привязать умение к жесту или слову, что я легко и проделал. Теперь, чтобы активировать "Воздушную стену" мне нужно было обеими руками толкнуть воздух перед собой, словно невидимую преграду.

- Итак, вижу ты сделал свой выбор. В таком случае предлагаю немного потренироваться! - как оказалось, в понимании наставника немного, это минимум час.

Зато занятие с ним, позволило поднять телекинез на одну степень и по 30% заполнить шкалы всех трех активных умений.

- Игорь, вижу ты понимаешь, что окончание обучения в академии, это еще не конец, - сказал мне наставник по прошествии часа занятий, а я отметил повышение репутации на 5 единиц. - Ты быстро учишься и было бы глупо этим не воспользоваться.

- Я понял вас наставник, - действительно, более прозрачного намека сделать было невозможно.

Быстро попрощавшись с наставником, который тут же вернулся к прерванной тренировке, покинул местную обитель, отправившись на поиски приключений.

Из лекции, прочитанной мне одним разговорчивым игроком, я узнал где можно набрать простеньких заданий. К худу это или к добру, но просто так покинуть пределы безопасных уровней станции, было нельзя. По крайней мере для игроков, не принадлежащих к контрабандистам и прочим темным личностям.

Так вот, все повторяющиеся задания, ежедневные, как выразился Авдей брались не много не мало, а в управе.

Это было такое же металлическое здание, абсолютно ничем не отличающееся от своих соседей. Разве что, неиссякаемый поток игроков разных уровней, постоянно снующих в обе стороны от входа, делал это здание более приметным.

Сюда же, стремился и я.

Вклинившись в поток, был зажат между явным мутантом и роботом. Два непримиримых врага, если верить игровой легенде, здесь могли спокойно общаться и даже играть в одной команде. Забавно, к этому немного сложно привыкнуть.

Попав внутрь, я на несколько минут буквально оглох - крики и гомон игроков, постоянный писк КПК, ругань или же наоборот, бурная радость людей, все это накрыло меня с головой.

- Пати на третий ярус! Нужен доктор или военврач!

- Куплю части дронов! Дорого!

- Световые мечи! Автоматы! Гранаты!

- Нужен псион, пати для инженеров!

Собственно, один из выкриков меня и заинтересовал. Кричал игрок с ником Базаал, он был пятого уровня, а еще являлся военным врачом. Чтобы это не значило.

Рядом с ним стояло трое игроков: робот и два человека.

- Привет, вы псионика искали? - немного робея, спросил я, внимательно разглядывая игроков.

- Не маловат ли? - тут же с сомнением выдала девушка, кстати, единственная в группе. Она была невысокой, стройной и довольно симпатичной. Разве что излишняя бледность, была ей не к лицу. - Чего лупишься? Киба никогда не видел?

Какая-то она неприветливая.

- Не пугайся Игорь, Киба - это киборг, собственно, поэтому она так странно и выглядит. Ты недавно в игре, да? - Базаал, когда заговорил, стал энергично махать руками.

- Новый перс, - с грустью в голосе произнес я, надеясь, что может быть теперь меня возьмут в группу.

- Старого запорол да? - тут же ехидно и довольно грубо осведомилась девушка.

- Нет, - что-то объяснять мне не хотелось.

- Ладно поверим, все равно других желающих уже больше 20 минут нет, - деланно великодушным тоном, сказал лидер группы и тут же засмеялся. - Принимай группу и лови задание.

Игрок Базаал предлагает вам вступить в его группу.

Цель: выполнение задания

Трофеи: поровну

Распределение: бот

Желаете принять?

ДА/НЕТ

Конечно согласился, так же как согласился принять задание. Цель была простой: добраться до группы инженеров, подавших сигнал о бедствии.

- Так, Игорь, объясняю в основном для тебя. Мы сейчас отправимся на другой уровень станции. Зона там условно безопасная, так что нам грозят только неисправные дроны и роботы. Идем, ломаем все что можем.

- А псион для чего? - не зря же люди кричали, что именно псионик им нужен.

- Контроль, экономия боеприпасов, - тут же принялась перечислять девушка-киборг. - Ты же фактически маг, то есть тебе не нужны дополнительные расходники.

- В общем, в целях экономии? - полу утвердительно сказал я, дождавшись пары кивков.

Я не видел ничего странного в том, что низкоуровневые игроки вынуждены экономить кредиты. Да и сам, старался использовать подручные средства. Клешни земляных крабов, например. Кстати, нужно будет поискать этих тварей - вспомнил о них и тут же мяса захотелось.

         Дорога была довольно дальней, и пока мы проходили несколько постов, я успел немного познакомиться с командой. Нашим танком был робот пятого уровня с интересным ником Ганбик. Говорил он с каким-то едва уловимым акцентом, но чисто и грамотно.

Девушка киборг была гордой обладательницей третьего уровня и являлась разведчиком или убийцей. В общем, ее все называли сином, как я понял сокращенно от "ассасин". Забавно, что потомки помнили о том, кто такие асасины, но не благодаря книгам или фильмам, а через игры.

Был еще человек.  Мигар пятого уровня, он развивался в снайпера, и сейчас гордо шел с винтовкой за спиной.

Пока шли, я старался больше молчать и слушать, узнавая полезную информацию. В итоге, за двадцать минут хода, удалось выяснить, что всего на станции шесть ярусов, и на каждом, кроме первого идет постоянный раздел территории.

- Да за долбали уже, никак не уймутся, - Суанна, как всегда выражалась в весьма грубой форме, для девушки. - Уже бы давно договорились и перестали мешать остальным.

- В каком смысле мешать? - такие моменты нужно сразу прояснять, иначе имеется вполне реальный шанс влететь в неприятности на ровном месте.

- Как только достигнешь нормального уровня, - с готовностью включился в разговор Базаал, - кланы начнут активно вербовать тебя.

- И так же активно мешать жить, если ты не примешь их помощь, - криво усмехнулся Ганбик.

- Здесь на станции, самые сильные кланы проверяют свои силы, тратя кредиты и ресурсы, полученные за счет колоний, - пояснил Мигар, видимо уловивший мой незаданный вопрос.

- Ясно, - в принципе, меня не пугала подобная социальная угроза. Во-первых, всегда можно сменить планету, а то и целую галактику, а во-вторых, можно было и в клан вступить. Посмотреть, как там все устроено, почувствовать себя винтиком в огромном механизме.

 - Ладно, вот и дверь нужная нам, - лидер остановил отряд, и выдал всем по какой-то зеленой пилюле. - Слабый боевой коктейль, усиливает реакцию на 3%. Зато не токсичен и не вызывает привыкания.

- Я пас док, - с легким шумом сервоприводов, развел руками танк. - Еще не прокачался до биореактора.

- Жаль. Долго еще?

- Два уровня. А пока я запас два десятка ремок, - Ганбик, которого все называли просто Ган, постучал рукой по поясной сумке.

- Отлично, тогда по тактике. Сразу говорю, она проста как старая теория струн, - засмеялся военврач, хотя его никто не поддержал. - Первым идет Ган, в пяти метрах от него Суа, Миг и Пси, идут веером, так чтобы вести огонь по дронам, но не задеть танка. Я еще в метре позади. Далее, первые два коридора идем так, затем я дам команду и в игру вступит Суа. Все поняли?

- Да.

- Конечно.

- Хорошо.

Девушка ограничилась кивком. И да, местные игроки быстро поняли, что звать меня по имени-нику в бою будет неудобно, и с моего разрешения стали называть псионом или просто пси. Мне понравилось.

А вот дальше произошло нечто неприятное - перед тем как войти в дверь, игроки достали из инвентаря и подготовили свое оружие. Базаал достал обрез, Ган вооружился дробовиком, Суа повесила на пояс энергетический клинок, а в руки взяла два коротких автомата. Низкоуровневые конечно, но я бы тоже такие хотел. Миг снял с плеча свою винтовку и сейчас проворно и без суеты устанавливал прицел.

И только я стоял без движений, внимательно наблюдая за остальными.

- Игорь, а где твое оружие? - вроде бы нейтрально спросил военврач, но я заметил, как сузились его глаза.

- Я все деньги вложил в умения, - отчаянно краснея, так как просто забыл об оружии, попытался придумать хоть какой-то ответ. - А стрелять без единого навыка стрельбы, это пустая трата патронов.

- Да как же ты прокачался до пятого уровня-то? Без ничего? - девушка-киборг подошла ко мне на опасно близкое расстояние. - Как ты проходил обучение?

- Я учился в Мистиге, - осознание того, что меня сейчас, наверное, исключат из команды, прошло горячей волной по телу. - Потом выполнил несколько начальных заданий и купил умение.

- Зашибись, у нас тут неуч-социал голубых кровей! - с какой-то яростью произнесла Суа и нарушая все договоренности вошла в проход.

- Ааа, ее же там убьют! Все вперед! Пси, с тобой потом поговорим! - я так и не понял в какой момент наш суетливый и болтливый командир преобразился в строгого и собранного капитана, но изменения мне понравились.

Мы, сохраняя остатки строя, рванули в коридор, откуда раздались частые автоматные очереди. Девушка уже с кем-то столкнулась.

Это был ремонтный дрон, ранее никогда не виданной мной модели - высотой в два метра и на гусеничном ходу, он больше походил на большую стальную швабру. Только с некоторыми отличиями - у него имелись подвижные манипуляторы, которыми тот и атаковал девушку.

Дрон-стюард, 7 уровень

Прочность 1400

неизвестно

неизвестно

Внимание! Чтобы определять основные характеристики дронов, изучите любую базу знаний: робототехника 1, комплектация орбитальных станций, роботы и дроны 1, ... 15 наименований.

А вот старые добрые сообщения системы. Эх, как же много мне еще предстоит сделать, чтобы играть стало комфортно.

Боясь наносить урон, первым делом я стал с помощью телекинеза ловить те манипуляторы, которые били в сторону девушки, существенно их замедляя. Именно это и позволило ей дожить до прихода поддержки.

Первым выстрелил Миг, снимая аж 300 единиц прочности за выстрел и тут же переагривая моба на себя. Судя по всему, это был какой-то особенный выстрел, потому что два следующих сняли всего по 30 единиц, каждый.

Дрон, тут же забывший о Суа, которая так и не нанесла большого количества урона, бодро поехал в сторону снайпера мягко шелестя своими резиновыми гусеницами.

По пути его перехватил Ган, и активировав какое-то из агро-умений, задержал дрона, крепко завязав его внимание на себя.

- Я скажу, когда атаковать, - услышал я команду военврача, который в данный момент лечил девушку, что-то ей выговаривая. - Пора!

Тут же в сторону дрона полетели пули из снайперской винтовки, а я по откату начал пользоваться "Толчком", а уж когда через минуту Суа зашла ему в тыл... В общем, меньше чем через две минуты, дрон грудой металла упал к ногам танка.

Быстро пробежавшись взглядом по системным сообщениям, отметил, что при прокачке в группе, опыт поступал скудными крохами. Из трофеев, выпали какие-то шестеренки и парочка микросхем.

- Хм, не так уж и плохо, - отметил снайпер, зачем-то меняя дуло на винтовке. - Микросхемы нормально стоят на рынке, если продать их Манулии.

- И куда тебя понесло? - недовольно качая головой, Баз обратился к Суанне.

- А смысл ждать? Все равно бы вайпнулись! - зло ответила девушка, - так чего время тратить?

- На самом деле, все не так уж плохо, - в разговор вклинился танк. - Он же и правда псионик, зачем ему еще и стрелять? В смысле, на начальных уровнях? Да и потом, как пойдут охранники выдадим ему какой-нибудь ствол. Из трофеев.

Я все это время стоял рядом, но чувство жгучего стыда больше не испытывал. Мне действительно не помешало бы оружие, но и без него можно было нормально справляться.

Собственно, советом из четырех игроков, было принято решение двигаться дальше.

Особенно хорошо дела пошли после того, как нам попался робот-сварщик, с тележкой полной острых кусков металла. Чего тут только не было: куски арматуры, косо отпиленные трубы и уголки. В общем, полный арсенал.

Теперь эту тележку катил за собой танк, а я в каждой стычке первым делом старался обездвижить дронов, сорвав им резиновые гусеницы или еще как-то повредив ходовую.

Игроки заметно повеселели, а скорость прохождения выросла на порядок. Жаль только, что не все умения мне довелось прокачать. Вырос телекинез, хотя и не достиг нового уровня, и подрос "Толчок", щит и стена не развивались, так как использовались мной всего по разу.

Главного врага в этом задании не было, и всего через час мы добрались до отряда инженеров. Эти ребята занимались ремонтом десятка отсеков станции, в которых когда-то производили доронов. А потом как водиться, что-то пошло не так, и теперь заводы в автоматическом режиме стали клепать дронов, настроенных против людей.

- Так, это настоящая и длинная цепочка квестов, пройти которую даже на треть мы пока не способны, - с явным сожалением сказал Базаал, объясняя мне отказ от продолжения цепочки, выбрав получение награды и окончание задания.

- Нам проще выполнить три-пять других заданий, чем продолжать эту ветку квестов, так выгоднее, - снова просветил меня робот.

- Значит, назад?

- Здесь есть рабочая платформа, так что просто телепортируемая. Так и быстрее, и безопаснее.

Игроки довели меня до платформы, показали, как ей пользоваться, после чего по очереди исчезли в легкой вспышке белого света.

Наступив на платформу, оказался не далеко от рынка, рядом стояло огромное количество народу, включая и моих новых знакомых.

- Предлагаю сначала зайти к Манулии, затем сдать задание в управе, - предложил док, а мы согласились.

Контейнер-магазин Манулии, находился в третьем ряду от телепортационной платформы. Кажется, близость к платформе, в какой-то мере обеспечивала лавке популярность. Так или иначе, но народу у небольшого стола, перед контейнером было много.

Отстояв очередь из семи игроков, мы наконец-то подошли к девушке.

- О, вижу у вас в полку прибыло? Игорь, какой странный ник! Зови меня Ману и учти для друзей у меня действуют скидки, - высокая стройная девушка, с огромными зелеными глазами и дикой ярко-розовой прической.

- Не смущай человека, он только несколько дней играет, - заступился за меня Базаал. - Почем сегодня микросхемы? У нас тут около трех десятков обычных есть.

- Давайте по очереди, каждого рассчитаю, как положено, - девушка тут же набрала какую-то комбинацию на своем терминале.

Каждому из нас тут же пришло по предложению торговли. Приняв запрос, я привычно погрузился в меню торговли. Все заработанные мной микросхемы тут же отправились в одно из полей. С другой стороны, показали сумму кредитов: 2146. Быстренько просмотрев предложенный ассортимент, решил купить базу знаний с навыком "Легкое оружие" за 1800 кредитов и, собственно, самый простой пистолет за 300.

База знаний "Легкое оружие 1 ранг"

Описание: позволяет изучить теорию владения легким стрелковым вооружением типа: пистолет, пистолет-пулемет, легкое автоматическое оружие (до 3 кг), иглометы, бластеры и тд.

Время изучения: 3 часа

А пистолет был совершенно не примечательным, выполненным из плохого металла и пластика.

П9О (одноручное)

Урон: 7-12

Дальность: 40 метров

Разброс: средний

Прочность: 83%

Количество патронов: 9

Описание: Собранный на одной из планет, этот пистолет заполонил все станции из-за своей дешевизны и слабой убойной силы, за счет чего им можно пользоваться, не боясь пробить обшивку.

Пожалуй, в описании стоило добавить об относительной дешевизне пистолета, так как лично для меня в данный момент три сотни кредитов не казались пустяком.

Стоило подтвердить покупку, как мне в инвентарь упало три предмета: накопитель с базой знаний, пистолет и коробка с патронами.

- Считай это подарком от меня, в надежде на последующее сотрудничество, - мило проговорила Манулия, подмигнув мне.

- Дай догадаюсь, он забыл купить патроны или даже базу? - тут же ядовито поинтересовалась Соу.

- Нет, я скинула ему свой номер коммуникатора, - невозмутимо ответила девушка, на что по ряду игроков тут же прошел вздох полный зависти и разочарования.

- Все народ, идем сдавать задание! - сказал Баз, и уже порядком отойдя от рынка, добавил лично для меня. - Верю, что ты действительно опытный игрок, но совет тебе явно не помешает.

- Слушаю, - я вроде бы никогда не отказывался отдельных советов.

- Не распыляйся на несколько направлений, как это иногда делают игроки, и не покупай лишнего хлама на рынке. Все что тут продают, а то и лучше, можно выбить с мобов.

- Я купил базу и пистолет, - пожав плечами ответил командиру пати. - Из дронов-охранников не выпало ничего путного, а второй раз доказывать кому-то свою боевую эффективность я не хочу.

- Это правильно. А что из второстепенного хочешь взять?

- В прошлый раз, я орудовал мечом, - к разговору прислушивались и другие члены группы, поэтому нет ничего удивительно в последовавших тут же комментариях.

- Псион с мечом, теперь понятно почему он создал нового перса! - из всей компании, такие колючие слова могла произнести только одна Суа.

- Это смотря какой меч, - тут же парировал танк. - У меня завалялся один в инвентаре, могу продать если хочешь.

- Скинь описание, - и пусть пока мне не за что делать покупки, но ведь и до управы не далеко. А там и награда будет.

           Энергетический меч "Шип" (одноручное)

Урон: 21-35

Емкость акб: 25/41

Усиливает пси-навыки на 5%

Прочность: 43%

Описание: созданный оружейниками Мистига, этот меч когда-то принадлежал лучшему выпускнику года.

- Не плохой экземпляр, - я задумчиво ответил, понимая, что придется отказаться от покупки. - Жаль, мне он не подходит. По ряду причин.

- Понял, - без видимого разочарования или недовольства ответил игрок и невозмутимо потопал дальше.

Пока я читал описание, мы добрались до управы. Базаал, тут же уверенно отправился к одному из терминалов - сдавать задание.

Поздравляем! Задание "Помощь инженерам" - выполнено!

Ваша награда: 200 кредитов

+5 репутации с жителями Рамуса

- Ну вот и ладушки, - подошедший к группе капитан был доволен как кот, объевшийся сметаны. Сказать по правде, я этого выражения никогда не понимал, а уточнять было стыдно. Вот и вышло, что пользоваться им я пользуюсь, а смысл сказанного от меня ускользает. - Я наконец-то преодолел первый лимит репутации!

Что началось после этих слов - вся команда, за исключением меня, вразнобой принялась поздравлять лидера.

- Игорь, извини, но теперь нам открылись ранее недоступные задания, - игрок развел руками в стороны.

- Да парень, печаль, но без репы ты с нами не попадешь, - с деланным сочувствием произнесла Суа, не переставая улыбаться.

- Так вот, кхм, эти задания могут получить только игроки, выполнившие более десяти поручений от инженеров, - что же, ему по крайней мере действительно жаль.

- Ладно, не проблема. Спасибо за игру.

- Ага, тебе тоже.

- Поднимешь репу, стучись в личку, я тебя добавил.

- И я.

- Да, и мне тоже.

В общем, расставался я с ребятами в хорошем настроении и с надеждой на дальнейшее общение. Хотя, с другой стороны тут недостатка в игроках не намечается.

В итоге, одно время я решил поиграть соло. Для этого, я подошел к тому же терминалу что и Баз, ради выбора заданий.

Как оказалось, в этом терминале показывались исключительно задания фракции инженеров. Выбрав сразу три квеста для одиночки моего уровня: найти потерявшегося дрона; собрать 10 простых и одну особую микросхему; починить 3 разорванных узла связи; отправился по уже знакомому маршруту.

Оставшиеся часы до отбоя, я планировал потратить на прокачку умений, твердо намереваясь добить каждую из трех шкал до повышения.

Глава 4.

Пробуждение. Трое суток кача, когда соло, когда в случайной группе, слились для меня в одно небольшое приключение. Три смерти, причем одна от рук игрока агра, несколько боссов и постоянный обмен лута на кредиты. Обыденный игровой конвейер. Ночами, которые на станции можно было определить по отсутствию основного освещения, общался с Ксюшей, все больше и больше проникаясь симпатией к девушке. И вот настал такой долгожданный момент - на КПК пришло сообщение о том, что через пять минут меня отключат от игры. За это время я успел, закончить последние торги, добежать до своей комнаты и даже несколько минут полюбоваться на статистику персонажа. Имя: Игорь Класс: Луркинг Специализация: отсутствует Уровень 7 Жизнь 350 Энергия 800 Характеристики (0 нераспределенных): Выносливость: 5 Энергия: 12 Реакция: 10 Интеллект: 10 Знание: 5 Харизма: 5 Таланты: потоки сознания (2); телекинез (2); эмпатия (1). Умения: Толчок (2), Пси-щит (1), Воздушная стена (1). Навыки: легкое оружие 1 ранг (изучается) Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам) Карма: 0 - Кажется, тут сложнее набираются уровни, - высказался вслух, подтверждая запрос на внешнее отключение от игры. Пиксельный мир померк, чтобы через какое-то время я открыл глаза уже в реальности. - А вот и наш доблестный предводитель, - одновременно радостно и ядовито, поздоровалсся со мной Ком. - Надеюсь, больше ты нас так пугать не будешь? - Нет, все осознал и сделал выводы, - улыбнувшись, нашел среди встречающих Ксюшу. Кивнув лично ей, принял из рук нашего доктора свою одежду, и быстро облачился. - Так, теперь вернемся к нашим делам. Пока Ком вводил меня в курс дела, мы медленно обходили временный лагерь, который в будущем станет неким карантином - зоной где мы будем держать вновь прибывших людей. А в том, что желающие появятся, не сомневался никто. Главное обеспечить приемлимые условия жизни и труда. - С тобой хотел Черк увидеться, - в тот момент, когда основные темы были обсуждены, Ком придержал меня за рукав и быстро прошептал в ухо, - есть пара тем, надо обсудить на едине. - Где он? - кивнув на предложение начальника внутренней охраны, посмотрел в указанном направлении и увидел чужой корабль. - Далеко. - Я ему отписался, сейчас пришлют катер. - Отлично. Пару минут мы стояли молча, пока рядом не появился один из наших людей. Его звали Михаилом и был он у нас настоящим профессионалом в вопросе программирования. - Игорь, Ком, я сделал журнал, как вы и просили, - сходу начал он, явно куда-то спеша. - Назначил пару человек следить за ним, а та же писать различные макросы. Теперь большинство процессов будет отображаться в виде шкал и графиков, главное только не забывать вводить новые данные. - Отлично. А вот и катер подоспел. Ком, обсудите пока куда установить камеры и прочие приблуды, - еще одно указание, и я поднимаюсь на борт катера. Впрочем, чтобы назвать эту штуку катером, нужно иметь недюженное воображение или чувство юмора. Так или иначе, это транспортное средство, внешне напоминающее оплавленный прямоугольник, довольно шустро мчалось вперед. Молчаливые солдаты поприветствовали меня короткими кивками и указали на лавку - мол сиди тут, не дергайся. Черк встретил меня у трапа, крепко пожал руку и провел в свой кабинет. - Это самое защищенное место на корабле, - сказал он плеская янтарную жидкость в стаканы. - Тут можно гооврить на любые темы. Спорное на самом деле заявление, но заострять на этом внимание мне не хотелось. - С чего начнем? - ходить вокруг да около, я не планировал. - С приятного, - пара манипуляций с наладонником, и вот на мой счет пришла внушительная сумма. - Это откупные от батюшки Яроса. - Не мало, - отстраненно проговорил я, уже во всю прикидывая куда в первую очередь стоит пустить деньги. - Смотря для чего. Если строить город, хотя бы небольшой, то этих денег будет мало, даже учитывая тот факт, что терроформирование уже завершено, - тут же разбил мои самые смелые надежды безопасник. - Для начала хватит, - твердости в моем голосе хватало, а вот уверенности не очень. Впрочем, никому кроме меня этого знать не надо. - И потом, добычу ресурсов мы прекращать пока не планируем. - Очевидный шаг, и как это не печально, единственно правильный, - тут даже объяснять ничего толком не нужно. Число полезных ископаемых конечно, эти ресурсы не востановятся в ближайшем времени. В общем, тупиковый путь развития. - На данный момент. - Да. - Теперь, раз с приятными новостями поконченно, перейдем к более сложным темам. Есть ли среди вас специалисты по создании искуственного интеллекта? - его глаза так внимательно следили за моим лицом, что мне стало неуютно. - Есть, но никто из нас не станет больше создавать ИИ, - к этому можно было добавить еще несколько фраз, но обострять ситуацию было не в моих интересах. - Это может принести вам неплохую прибыль, - продолжал давить Черк, стараясь делать это мягко. - А так же развязать войну, - буднично продолжил я, словно и не было никогда в моей жизни тяжелейших военных лет. - Поверь мне, я помню как это было. - Сейчас совсем иная ситуация, - безопасник не терял надежды уговорить меня. - Нет. К тому же процесс повторить не удастся, - категорично ответил я. Конечно, ничего не мешает Черку поговорить с другими людьми, предложить им хорошие условия и прочее. Да вот беда, так уж получилось, что из нашего отдела выжило только несколько человек. И даже захоти мы создать ИИ с нуля, у нас это получится, хорошо если лет через тридцать-сорок. - Хорошо. Тогда как насчет того, чтобы продать эту технологию? Игорь пойми, в покое вас не оставят. Искуственный Интеллект, это именно то, что так необходимо человечеству в данный момент! - кажется, он действительно верил в свои слова. Вот только мне почему-то казалось, что под человечеством подразумевался весьма узкий круг лиц. ИИ - это власть, а властью с народом особо не делятся, никогда. - Этот рецепт не повторить, по крайней мере в данный момент. Базы разграблены Яросом, все что оставалось забрали твои люди, - я развел руками, словно выражая свое сожаление. - Отдайте все это вашим ученым. Пусть они думают. - Хм, не думаю, что меня похвалят за подобный ответ, - Черк улыбнулся, на этот раз тепло и искренне. - Но мы ведь можем вернуться к этому разговору через некоторое время? - Вполне. Остальной наш разговор, нельзя было назвать ни деловым, ни просто информативным или даже полезным. Мы как два заядлых геймера, обсудили "Орбиту" и те изменения которые произошли в интерфейсе после открытия мною песочницы. Теперь та планета, является стартовой для мутантов, и в целом имеет уровневый ценз в 50 уровней. По идее, можно туда наведаться, попробовать выполнить несколько квестов, поискать путь к прежнему моему состоянию. Мутант-псионик, в какой-то момент, передо мной снова стали проноситься великие сражения и победы. Но долго предаваться грезам, мне никто не позволил. Через два часа от начала разговора, я уже вернулся к городку. Ком с сотоварищи, встретили меня и тут же увели в общую столовую, которая временно была залом для заседаний. - Мы подготовили список необходимого, - Сергей подвинул мне пару бумажных листов, исписанных от руки. И не лень же было ему, писать все это вручную? Быстро пробежавшись взглядом по списку и ценам, понял, что Черк был полностью прав - откупных нам не хватит надолго. Слишком уж большой список необходимых вещей, которых у нас нет. Но самым интересным была приписка выполненная мелким шрифтом, да еще и между обычных строк: "Нашли законсервированную лабораторию, там целый комплекс. Город хотим строить там". Прочитав это сообщение несколь раз, недоверчиво посмотрел на начальника службы безопасности, но тот лишь кивнул. Теперь понятно почему использовали бумагу - так меньше вероятность того, что информация просочится в массы. - Ладно, тогда предлаю сейчас отправиться на выбор места для строительства города, а затем, когда определимся, сформируем максимально полный список, чтобы не заказывать несколько доставок, - с умным видом изрек я. - Добро. Думаю нам хватит пары человек, - кивнул Ком. - Добираться будем на внедорожнике, катера, увы, у нас пока нет. - Будет, - легко давать обещания, а вот выполнять, куда сложнее. Как бы не превратиться в нашего коменданта, который всегда и всем все обещал, но редко когда выполнял. Тким быть мне не хочется. Погрузившись в промышленный вездеход, который был больше КАМАЗа раза в полтора, так как был машиной геологов, или как теперь называется это профессия? Не знаю. Покатавшись пару часов, создавая вид, будто подбираем место, в итоге приехали к небольшим горам. - Это место мне нравится больше других, - категорично заявил Ком, под энергичные кивки Кости. - Горы снесем местами, получим нормальный фундамент. Пару можем оставить, если порода позволит - высечем внутри залы и комнаты, будет интересно. - Ага, туристов может привлечем! - восторженно добавил Костя. Глупости говорят конечно, хотя основная мысль верная. Если тут внизу имеется законсервированная база, а мы хотим продолжить эксперименты, то горы будут отличной природной защитой, экранирующей все сигналы. Жаль только, что это очевидный ход, и наши враги вместе с друзьями, будут что-то подозревать. А если делать все грамотно, то даже такая нелепая легенда как космотуризм, подойдет. Не хуже любой другой, даже наоборот - чем бредовее, тем достовернее. - Значит решено! Строителей среди нас нет, так что предлагаю сразу вызвать бригаду профессионалов, желательно со своей техникой, - конечно, идеальным было бы сделать все самим, но это займет слишком много времени, да и затраты с качеством... В общем, не вариант. Будем как-то выкручиваться. - Тогда я до вечера подготовлю список, тут же попробую найти и договориться с бригадой, - Сергей, который тоже поехал с нами, самолично вызвался на эту роль. Не знаю для чего, может уже имел кого-то на примете, может очередная шпионская уловка, а может ему просто хочется этим заниматься. Короче, я одобрил его предложение, и все мы, довольные и загадочные поехали назад. Как-то так получилось, что на этом у меня закончились сколько-нибудь серьезные дела. Да, я продолжал выслушивать все идеи и предложения, одобрял или забраковывал начинания, и платил. В итоге, на моем счету, насчитывающем не так давно десятки миллионов, осталось каких-то тридцать тысяч кредитов. Это даже для одного человека довольно маленькая сумма, что уж говорить о нескольких сотнях людей? Да, покупки были серьезными: наем бригады со своей техникой, материалы которые нельзя было добыть на планете, оргтехника, инструменты, оружие, продукты и семена с саженцами - все это требовало доставки, причем, как меня уверили, профессиональной. А это тоже большие деньги. К тому же у нас не было практически ничего: посуды, вещей, средств гигиены. А все это, хоть и стоило копейки, но за счет доставки, обходилось в круглые суммы. В общем, когда денег практически не осталось, а кораблю с товаром еще несколько суток предстояло бороздить просторы космоса - тоже кстати известная фраза, любимая родителями - я решил погрузиться в "Орбиту". Мой персонаж все так же был в своей комнате, и стоило мне только войти в игру, как наладонник ожил от десятка сообщений. Поздравляем! База знаний "Легкое оружие 1 ранг" успешно изучена! Навык стельбы повышен! Остальные сообщения были от моих первых сопартийцев в новой ипостасти. Базаал интересовался не поднял ли я репутацию, ибо у него появилось несколько заданий, выполнить которые без помощи нормального псионика не представлялось возможным. А больше, собственно, мне никто и не писал. В последнем сообщении, Баз, говорил о том, что на несколько дней перестанет играть, и когда вернется надеется застать меня в игре. - У тебя есть все шансы, кэп, - усмехнулся я, сверяя число и время отправки сообщения с сегоднящним днем. - Если только я успею выполнить еще шесть заданий и поднять репутацию, за один или два дня. Собственно, именно этим я и собирался заняться. Хотя, дроны и прочие механические создания мне слегка наскучили. А все дело в том, что эмпатия не срабатывала против неживых объектов. Соответственно, она не прокачивалась. Вызвав мню персонажа, проверил прогресс-бар умений и понял, что даже с моим премиумным бонусом, не смогу за один день добить ни одно из них, до капа. Быстро заскочив на рынок, купил три пачки патронов для пистолета, несколько пакетов питания и пару аптечек, отметив про себя, что пора обзавестись нормальным наладонником и тактическим шлемом. О нормальной броне я даже не мечтал. Эх, "Трюкач" мой родненький, как же мне тебя не хватает. Быстро добравшись до управы, взял все доступные для одиночки задания, в количестве 4 штук, так как адекватной группы не заметил, и гордо помчался в нужный сектор. Вот добью десяток заданий у инженеров, и пожалуй стоит поискать задания в других фракциях. Уверен, там тоже будет куча всего интересного. Задания мало чем отличались от выполненных мною ранее, разве что теперь мне нужно было починить какой-то передатчик, а вместо поиска дрона, узнать причину порчи сетевых кабелей. Ну и набить кучу микросхем, понятное дело. Чтобы починить передатчик, мне пришлось изрядно побегать. А все потому, что разные запчасти от него лежали в разных же местах. И конечно, без боев тут не обошлось. С одиночными дронами я справлялся легко - активировал "Пси-щит" сокращал дистанцию, использовал "Толчок" и стрелял из пистолета, постоянно поддерживая в воздухе два куска арматуры, иногда пуская их в ход. Проводку жрали крысы, огромные, но после живности с Пустошей, весьма милые. Они нападали стаями, и тут-то мне и пригодилось мое умение действующее на множественные цели. Таких стай было семь, и принесли они мне кучу опыта, кредитов и хвостов. Которые были квестовыми предметами. А еще я сделал для себя очередную пометку: "Пресс" и"Рой" нужны в любом случае, не оглядываясь на сложность и дороговизну получения этих умений. И вот когда я уже возвращался обратно, разумеется пешком, так как такие задания не подразумевали портальной платформы, моя интуиция просто завопила об пасности. Резко остановивщись, выхватил из кобуры пистолет и приготовился к бою. - Смотрите, а нуб то нас засек! - неожиданно от стены отделилась фигура, и передо мной, буквально в трех шагах появился человек. С другой стороны, от стены точно так же отлип еще один. В руках они держали тонкий трос, протянутый через коридор, и холодное оружие. У одного это была бита с набитыми гвоздями, а у второго плохого качества меч. - Значит, придется по старинке! То что агры получают удовольствие от своей игры, было большими буквами написано на их скрытых под масками лицах. К сожалению, ни ников ни уровней я не видел, а базу знаний с типами и уровнями экипировки приобрести еще не успел. Планировал сдать задания, распродаться и только потом перейти к шопингу. - Слышь, Игорь, предлагаю тебе следущее: отдавай нам все, что несешь и иди себе с миром, - первый из агров, тот что был вооружен битой, сделал пару небольших шагов ко мне. - Соглашайся, пока я добрый. - У меня встречное предложение, - делая вид, что не замечаю их хитрости, стоял все так же на месте. - Вы отдаете мне все что награбили, переводите на счет по тысяче кредитов и можете спокойно охотиться дальше. - Смешно, но нет! - с этим крикам игрок махнул в мою сторону рукой, пытаясь ударить тросом по глазам. Плевать, меня прикрывает щит. Зато моим врагам, от девяти злых пуль, прикрыться не удалось. К тому же, я немного востановил навыки и стрелять стараюсь по неприкрытым броней местам. Холодного оружия у меня нет, поэтому пришлось довольствоваться "Толчком". Так или иначе, но первый мой противник оказался на удивление хлипким - замедление, пять попаданий из огнестрела, три "Толчка" и он уже разлетается на мелкие серые кристаллы. Второй, видя безуспешность своих потуг, решил сбежать, да на свою беду, забыл про трос. Привычные действия, дались мне намного сложнее, чем раньше, но это и не удивительно - навык не тот. Тем не менее, трос обвил шею агра и плотно сжал ее. Резкий рывок и задыхающийся игрок падает к моим ногам. А ведь раньше бы он пролетел метров пять, не меньше. Ну ничего, я еще обрету былую мощь! Добить увещанного негативными эффектами бандита, не составило особого труда. Их ники так и не стали мне известны, зато я получил плюсы к репутации, немного опыта и чуть больше двух сотен кредитов. Весь выпавший хлам, тоже забрал - на продажу сгодиться. Мой игровой день окончился тем, что я получил новый уровень репутации, купил две базы знаний: Легкая броня и Роботы, обе первого ранга. И обновил КПК - теперь его можно будет синхронизировать с тактическим шлемом, когда тот у меня появится. Оставшуюся часть ночи, провел в общении с Ксюшей. Не знаю почему, но разговаривать с ней в живую, было куда сложнее, чем переписываться. Уже под утро в сети появился Баз, и попросил помочь ему с заданиями после обеда. Отказывать, причин и желания не было. - Еще один день, потраченный зря, - весело проговорил я, откидываясь на подушку. - Сладких снов, Игорек.

Глава 5. Караван.


Я медленно шел по асфальтированной дорожке, покрытой редкими желтыми листами, мельком разглядывая пока еще цветущие клумбы. Сейчас мне нужен был отдаленный уголок парка, посвященный розам.


Андрей нашелся именно там, среди цветущих и одуряюще пахнущих роз. Мужчина, с недавнего времени, прикованый к инвалидной коляске, был первым добровольцем отобранным для эксперимента.


- Доброе утро, Андрей, как спалось?


- Спасибо, нормально. Уже пора? - в его голосе и взгляде не было ни страха, ни паники.


- Да, все готово,- ком подкотил к горлу. - Если вы не передумали.


- Нет, я готов!


- Хорошо. Через минуту за вами придут, - резко развернувшись я пошел в сторону лаборатории. Подальше от одуряюще пахнущих роз, подальше от человека, чью жизнь мне предстоит прервать.


Хочется верить, что все получится. Это последний шанс для всего человечества.


    -Все показания в норме, пациент стабилен, - голос одного из помощников гулом отдавался в моей голове. - Кремний пошел.


Процесс создания ИИ был невероятно тяжел, технология не являлась обкатанной и работала только в теории. И вот сейчас, помещенный в колбу человек, можно сказать, варился в кремниевом растворе.


Сон прервался, и я снова очнулся в своей каморке. Кстати, благодаря тому, что мне не нужно снимать жилье, получалось нормально экономить кредиты.


Идти гулять по станции, мне не хотелось, зато появившееся время можно было потратить с пользой. Например, настроить интерфейс, почитать системные сообщения.


Еще две базы знаний, пополнили мою копилку. Теперь мой наладонник будет показывать информацию о роботах и дронах,  а так же, подсказывать в какую броню облачены игроки.


Мелочь, но как показала практика, весьма полезная.


В какой-то момент, когда уже весь интерфейс был настроен, мне написал Баз. Группа уже собралась, ждали только меня.


- Подрос, молодец, - танк махнул мне рукой, приветствуя. - Репу поднял?


- Да, - кивнув ребятам, принял группу.


- Итак, раз все в сборе, можем начинать, - Базаал забавно взмахнул руками и начал инструктаж. - Наша цель, это захват одного дрона с третьего уровня. По факту ничего сложного, разве что придется знатно повоевать - дрона будут охранять.


- И попробуют отбить, - командир немного замялся, чем тут же воспользовалась Суа. Кстати, она теперь красовалась восьмым уровнем.


- Обязательно. В общем, практически никаких сложностей, - Баз хитро посмотрел в мою сторону. - Твои умения нужны нам для контроля дрона. Очень уж он шустрый, и основная сложность все-таки в его поимке.


- Понял. Выдвигаемся?


- Да.


В этот раз дорога была куда длинее, и мне не раз и не два пришлось выслушать о том, как бы хорошо было иметь собственный транспорт. Особенно усердствовал робот - насколько я понял, он сделал упор на мощь из-за чего пострадала скорость. Впрочем, танки в играх, всегда были несколько медлительнее, других классов.


Игроки узнав, что я совершено не ориентируюсь в игровом форуме, в личных сообщениях прислали мне кучу ссылок с полезной информацией.


- У тебя не простой класс, - Суа выскочила из невидимости, или как тут все говорили - стелса, и неожиданно для меня завела разговор. - Ты выполнил уникальное задание или...?


Несколько мгновений я размышлял, откровенно не зная что делать. С одной стороны эта информация не была секретной,  но мало ли куда и как ее можно применить?! А с другой - смысл от напускной таинственности?


- Или.


- Ясно, - девушка отшатнулась от меня и, казалось, захотела уйти, но почему-то осталась.


- Где сопровождение? Где куча гардов и гарем помощниц? - ну вот, в ее голос снова вернулись босяцкие нотки, человека выросшего во дворе моего мира.


- Я совсем один, - судя по всему, не только мне одному местные князьки наступили на пару-тройку больных мазолей. - Остальные отказались погружаться.


- Значит, ты из тех? - и снова перемена настроения. Это было странно, но почему-то привлекало меня, заставляя видеть в ней загадку и предпологать нелегкую судьбу.


- Из кого?


Наш разговор внимательно слушали остальные, хотя и пытались сделать вид, что заняты обсуждением своих забот.


- По космосу гуляют слухи о новой колонии, древних людей. Размороженных или отмороженных, я не очень хорошо в этом разбираюсь, - Базаал все-таки не выдержал и принял участие в разговоре. - Говорят, что они прошли жесточайший режим реабилитации и выиграли право на основание колонии. Кстати, князья до сих пор в шоке - кто прописал этот закон в матрице игры, перешедший в реал, остается неизвестным.


- Что же, я давно подозревал о том, что нам действительно сильно повезло, - чья-то программная закладка, дала шанс на спасение целой толпе ученых. Ученых, которые своими действиями могут развязать новую войну.


И почему-то мне кажется, эту закладку сделали не совсем люди. Правда, данную версию еще проверять и проверять, а заниматься этим сейчас, совершенно нет времени.


- Значит, это правда, - глаза девушки расширились, она набрала в грудь воздуха, явно намереваясь что-то сказать, но тут ее прервал Баз.


- Так, мы пришли, стандартное построение. Суа, на тебе разведка! - и вот очередное преобразование суетливого интелигента в сурового командира. - Нам нужен дрон с синей расцветкой. И не вздумайте его атаковать!


- Может нам повезет, и он встретиться хотя-бы в середине пути? - с надеждой спросил Мигар.


Нам не повезло. Искомый дрон, как и обещалось в задании, нашелся в крайнем зале, в свите местного босса.


  Дрон-Управляющий, 15 уровень


Прочность: 20 000


Энергия: 17 000


Описание: дрон с ИИ низкого уровня, осуществляет управление ремонтными дронами. 


Управляющий представлял собой квадратный шкаф, где-то два на два метра, весь укрытый пластинами брони.


Его свита состояла из трех десятков роботов, разбросанных по залу. Они постоянно двигались по своим маршрутам, создавая видимость работы.


- Вон тот синий, и есть наша цель, - Ган указал пальцем на одного из дронов.


Малый дрон-аналитик, уровень 10


Прочность: 3 000


Энергия: 20 000


Описание: ???


Очевидно, в моей изученной базе, информации об этом экземпляре было крайне мало.


- Я ставлю метки, - сосредоточенно сказал командир, после чего над ближайшими группами дронов появились алые цифры: 1, 2, 3 и так до 10, над аналитиком появился зеленый кружок. - Суа, тяни по одной группе.


Все дроны в зале были рабочими, а значит, никаких проблем не должно было быть по определению. Если бы не один нюанс - местный босс, дрон-управляющий.


Уже после первой уничтоженной тройки работяг, он засуетился. Горевшие до этого зеленым огоньки, резко покраснени, и все дроны резко остановились. Пара секунд, и вот они уже встали плотным кольцом, окружив своего начальника. Дрон-аналитик, тоже оказался в самом центре построения - правая рука управляющего, не иначе.


- И что делать? - задал вслух вопрос Мигар, явно интересующий всех. - Толпой они нас задавят.


- Значит будем разделять! - уверенно ответил Базаал, что-то листая в своем наладоннике. - Миг, давай две турели, Ган, устанавливай щиты, Суа минируй подходы, но не заходи дальше линии.


С каждым отданным приказом, на полу и стенах коридора, стали появляться желтые точки и линии - это командир отмечал нужные места.


Мне же снова не досталось работы.


- Игорь, как только мы будем готовы, атакуешь любого из дронов в первом ряду, а затем по откату замедляешь их, - ну вот, накаркал.


- Понял, - это отличная возможность прокачать умение, да и развеяться слегка. Слишком уж скучно ходить по коридорам станции, хотя напарники и развлекались разговорами как могли.


- Давай!


Получив отмашку, я тут же активировал "Толчок", выбрав первого попавшегося противника.


Двадцати снятых единиц, хватило, чтобы вся толпа дронов сорвалась вперед.


Зал был не очень большим, но благодаря возросшему уровню Интеллекта и довольно низкой скорости дронов, мне удалось запустить четыре  "Стены". В итоге, мобы разделились на пять волн, в каждой из которых, было разное количество противников.


Тут же заработали турели, да и мы не теряли времени даром - атаковали из всего имеющегося вооружения. Весь первый ряд дронов был выкошен неприрывным огнем за секунды, а вот уже второй, во время перезарядки турелей, успел добраться до мин. Собственно, на этом и закончилась вторая волна.


Я использовал весь свой арсенал, чередуя пси-атаки с выстрелами, и активно пользуясь телекинезом. Бой завораживал меня, и я использовал все свои силы, чтобы принести как можно больше пользы союзникам. Вовремя удержанный с помощью "Теликенеза" манипулятор, иной раз был куда полезнее, чем разнесенный дрон, который не мог атаковать из-за плотности врагов. А три маленьких пули, разнесших манипулятор или энергитический канал, приводили к тому же результату, как и выстрел из боевого дробовика в упор.


Третью волну, самую многочисленную, мы разбивали больше пяти минут, и за это время до нас докатилась четвертая и пятая.


Стационарные щиты потухли, выработав весь ресурс, как раз в тот момент, когда против нас осталось всего три дрона, если не считать Управляющего и аналитика.


- Дрон убегает! Игорь, Суа - ловите его! - легкий взмах рукой, и дрон завис в воздухе.


- Долго не удержу! - запаса энергии хватало всего на сорок секунд. Практически весь резерв ушел на активацию "Стен" и "Толчков".


- Успею, - азартно откликнулась девушка, с огромной скоростью пересекая зал. Пара десятков секунд, и вот уже резиновые гусеницы дрона разорванными лентами падают на железный пол. - Все, теперь не уйдет!


Добивание оставшихся дронов, включая босса, ожидаемо не принесло проблем.


- Вот это бойня, - весело проговорил Ганбик, методично собирая лут с мобов. Ему помогали все кроме командира. Турели и стационарные щиты уже были упрятаны в инвентарь. - Куча лута и опыта!


- Рано радуетесь, - Баз, пока еще не вышел из образа бравого командира, - нам нужно доставить малыша на базу к инженерам.


- Точно.


Обратная дорога заняла больше часа, и сражались мы куда чаще и больше, чем в начале.


Мой уровень, после успешной сдачи дрона, стал равным 15, на счету появилось три тысячи кредитов, а сумка была полна микросхем, запчастей, а так же различных проводов и патронов. Оружия почему-то не выпадало.


Система порадовала меня разрешением выбрать класс, а так же очередным слотом под умение. Но не успел я ничего сделать, как чат разорвался несколькими сообщениями.


>> Выныривай, караван прилетел, надо гостей встречать!


Ком был весьма лаконичен. Что же, пришло время заняться реальными делами, к тому-же я немного устал. Нужно сменить деятельность.


******


После того как покинул капсулу, больше пятнадцати минут потратил на разминку. Все же капсулы нам презентовали далеко не лучшие.


Сегодня встречала меня одна Ксения, и увидев как я голышом вылазию из кокона, девушка потупила взгляд и мило покраснела.


- Стесняешься меня? - странное чувство поселилось в груди. С одной стороны мне хотелось как можно быстрее одеться, а с другой... с другой хотелось подойти к ней вплотную, тем самым заставить посмущаться еще сильнее. И не разберешь, какой поступок больше мужчине подходит, а какой подростку. Одно могу сказать, раньше я бы попытался как можно быстрее одеться, без раздумий.


- Нет. Ну ладно, самую малость, - взгляд она так и не подняла. - Одевайся скорее, там уже делегация ждет. Ком скоро ворвется сюда.


Последние ее слова, здорово меня охладили.


- Пусть так, - начав нехотя одеваться, буквально всем телом чувствовал, что теряю в данный момент нечто важное. И может быть, я бы остановился, но легкая злость на собственную скромность, заставляя одеваться все быстрее. - Но как только все немного разрулим, мы с тобой отправимся на романтическое свидание.


- Правда? - забавно, теперь она еще сильнее зарделась.


- Да.


- Князь, ты где? - как и было предсказано, Ком не мог позволить мне тратить время.


- Иду.


Проходя мимо девушки, специально легко коснулся ее рукой и торсом, успев полувствовать легких запах духов. И где только нашла?!


- Как только разгребу дела, - тихо прошептал я.


- Жду.


    Корабль был огромным, но старым. Это было видно по видавшей лучшее время обшивке корпуса, ремонтированной уже не одну сотню раз, по форме, сильно отличавшейся от кораблей Яроса или Черка.


Посадка произошла в сотне километров от временного лагеря, и где-то в паре сотен от того места, где будет строиться город.


В данный момент кто-то из моих подданых, черт, как странно звучит-то?!  В общем, кто-то из бывших коллег занимался сверкой грузов, остальные же, стояли на одной из шахтерских гравиплатформ, и ждали. Меня.


- Князья не опаздывают, да? - первым заговорил высокий бородатый мужик, судя по всему, глава строителей.


Вот и первая промашка - я не знал местные обычаи, и вполне возможно, сейчас меня и моих соратников прямым текстом оскорбляли.


- Зовут как? - мой голос лучился недовольством, причем далеко не напускным.


- Нарим, мастер строитель со своей бригадой, - немного сбавив тон, но все еще недовольно, ответил мужчина.


- Понятно. Контракт подписали?


- Нет, для начала хотелось бы увидеть место работы и отдыха, - ну вот, теперь его голос уже не был таким сварливым. Думаю, мы подружимся.


- Костя, подгоняй внедорожник, поедем покажем нашим гостям фронт работ и хоромы, - мой лихой выкрик, подхватило около сорока смеющихся человек.


Ну вот, начало положено.


******


- Появление нового князя, это наш шанс! - в комнате было три проекции и лишь один живой человек. - Ему сейчас люди нужны как никогда.


- Сначала проверить стоит, мало ли, - проекция девушки повела плечами, словно озябнув. - Снова выпадет урод, а менять уже не на кого будет.


- Другого шанса не будет, - весомо заметил один из мужчин. - Или вольными или к нему.


- Ладно, давайте тогда, пока есть время, соберем всю возможную информацию, а потом проверим его в игре, - сделал вывод человек, а затем все проекции разом исчезли.


Больше 10 часов чтобы добраться до дома!) С продой слегка опоздал, и нет времени исправлять и делать все красиво - займусь этим завтра. 

 Глава 6. Цивилизация.

- Техника просто поражает, - я стоял где-то в трех сотнях метров от бывшего скального основания, которое мы в силу своего незнания, звали горой. Собственно, чтобы не говорили мастера, для нас этот кусок камня, так горой и остался.

- Согласен, - рядом стоял Ком, в окружении всей своей компании, помимо доктора. У той, хватало забот с разверткой медицинского пункта. - Они не теряли время зря.

И в чем-то мой начальник безопасности был, несомненно, прав. Огромные роботы-платформы, которыми владели строители, не были похожи на фантазии писателей и сценаристов, нет. Но они все ранво вызывали восхищение. Это была прямоугольная плита, 300*150 метров, толщиной метра в два, на которой крепилось различное оборудование. Главной особенностью данных платорм, было то, что их блоки были легко заменяемы, а значит, эта платформа подходила для любых  условий.

Помимо этого, строители владели тройкой современных бульдозеров, прототипами которых являлись доисторические стопятидесятки. Использующиеся задолго до начала нормальных полетов в космос, не говоря уже о войне.

- А вот, саморазварачивающиеся модули, откровенно говоря, не очень, - Сом, с недовольством смотрел на блоки, автоматически превращающиеся в основу городка. - Наши фантасты описывали их куда более, не знаю, технологичными что-ли.

- Да ладно, нормально все, - заступилась за покупки Ксюша. - Тем более, что не такая это и проблема: занести мебель и приборы.

- Да знаю я, просто хотелось увидеть технологии будущего, - Костя развел руками в стороны.

- А это больше похоже на реплики наших машин, - Лим тоже был недоволен. И лишь Шмель загадочно молчал.

Собственно, все мы ожидали от будущего немного большего, чем получили. Да игра полного погружения, доведенная до ума процедура создание/востановления тела, улучшенная техника и космические полеты. Да, возможно, в столицах есть еще что-то... Но мы живем на окраине, и увиденное нас разачаровало. Нет, это были настоящие достижения как для науки, так и для человечества в целом. Вот только, достижения эти уже успели устареть.

-   Что-то мне подсказывает, у нас будет чем заняться, - Костя выразил общее мнение нескольких сотен людей, умеющих создавать и улучшать вещи. Жаль только, что кроме этого, мы практически ничего не умели. И получается, что первое время обеспечивать нас будут наемники-шахтеры и торговцы-перекупщики.

От мыслей о будущем, несомненно радужном, меня отвлек звук наладонника.

- Черк, вызывает. Костя, отвезешь меня? - увидев утвердительный кивок, повернулся спиной к стройке. Там, среди грохота падающих глыб и облаков пыли, где-то внизу, под слоем камня и надежной защитой металла, скрыты наши надежды.

Поездка до военного, ничем примечательным не отличалась, разве что, вместо корабля, в этот раз мы приехали на базу - ту самую откуда вытащили наши едва живые тела.

- Приветствую, - Черк пожал нам руки, после чего предложил немного пойтись. - Знакомые места, не так-ли?

- Более чем, - ответ вышел скупым и сухим, но судя по реакции военного, иного он и не ожидал.

Я же, в этот момент, смотрел за тем, как бравые космодесантники, выносят из бункера, и без того разграбленного, последнее. Даже металлические листы, и те подверглись демонтажу.

- У нас новый приказ, и мы вынуждены вас покинуть, - по лицу было не понять, но вот глаза выдавали Черка с головой. Он был не согласен с подобной политикой и явно чего-то опасался.

- Понимаю. Мы останемся без защиты? - самый насущный вопрос, позволивший мне скрыть радость от того, что этот опытный и мудрый человек, окажется далеко от наших секретов и маленькой возни.

- Арк будет тут, с двумя десятками бойцов прикрытия, - пожал плечами Черк. - Плюс пара инструкторов. Вы ведь закупили партию оружия, а пользоваться им совсем не умеете.

- Как-то я этот момент упустил, - честно сказать, нами было допущено много упущений относительно списка необходимого. И первые же дни жизни, это показали. Хорошо хоть, модули для переработки всех видов отходов, шли как обязательное дополнение к жилым блокам. Иначе, даже эта планета имела все шансы превратиться в свалку. Со временем, конечно.

- Всего предусмотреть невозможно, поверь мне, - мужчина проводил взглядом двух рослых воинов в экзоскелетах, с трудом несших один из столов. Да, Юрий Иваныч, чье наследство сейчас утаскивали, был человеком основательным.

- Это да. Так что, теперь планета полностью принадлежит нам? - еще один важный вопрос. Несмотря на законы и прочее, в космосе правит сильнейший. Слишком большие расстояния и контролировать всех, попросту невозможно. Именно по этому, мы купили оружие. И по этому же, некоторые из ученых не верили в то, что нам позволят основать свою колонию.

- Конечно. Разве были сомнения? - он лукаво улыбнулся, прекрасно понимая наши опасения.

- Ты человек, выполняющий приказы, - я пожал плечами, веря в то, что честность, в данном вопросе, это лучшее оружие. - И тебе, я верю безоговорочно.

- Приятно слышать. Ладно, мне пора. Наши дела тут окончены, - Черк еще раз обвел взглядом округу. - Теперь долгое время сможем видеться только в игре.

- Хорошо. Прилетай в гости как выполнишь все свои дела, - я пожал ему руку. - У нас тут, как раз, уже будет нормальный климат и условия.

- Договорились!

Я уже было покинул своего собеседника, как тот окликнул  меня вновь.

- Чуть не забыл, - Черк хлопнул рукой по голове. - Твой пленник, этот Максим, что с ним делать?

Этот вопрос едва не выбил почву у меня из под ног. Все те мысли, которые я старательно гнал прочь, в один момент догнали меня, едва не накрыв с головой.

Максим, бывший друг, покусившийся на мою жизнь, и сейчас находящийся где-то в каютах корабля.

- Мы можем забрать его с собой, - видя мое состояние, военный продолжил свою мысль. - Но по закону, именно ты должен решать куда его направить и выбрать наказание. И да, обычно это смерть.

- Когда вы вернетесь? - обрекать знакомого человека на смерть, даже не смотря на его поступки, было  тяжело.

- Я не знаю, может быть никогда, - старый и опытный лис, не желал облегчать мне жизнь.

- Подожди секунду, я уточню есть ли у нас помещение, - на то, чтобы написать Кому ушло меньше минуты, ответ пришел еще быстрее. - Твои бойцы смогут его отконвоировать?

- Конечно. Скидывай координаты.

Везли нас с Максимом в одном катере, но в разных местах. Бойцы отвели его в указанном направлении, а я на ватных ногах поплелся в сторону столовой. Нужно перекусить и наконец-то определиться, кем я хочу выглядеть в собственных глазах и глазах моих людей.

******

Когда за дело беруться профессионалы, работа спориться. Прошло чуть меньше двух месяцев, а на месте плато уже стоит небольшой шахтерский городок. Шахтерским, его назвали строители, а остальные просто поддержали.

Теперь у нас имелось жилье для всех ученых, построенное в стороне от всего остального, три многоквартирных общежития, столовая с кухней, склады, а так же куча помещений под магазины, бары, и прочее. Под административные нужды, мы отвели целое здание - народ решил, что находясь в одном здании, бюрократы станут живее решать все вопросы.

- Хорошо у нас теперь Князь есть, - пошутил как-то один из ученых. - А то как представлю, что снова больничный надо оформить или отпускной.

Дружный смех, был ему ответом. И тем не менее, места для различных чиновников, интердантов и иже с ними, были подготовленны.

Так же, нам построили три огромных теплицы, куда пара вызвовшихся девушек, уже пристроили саженцы и семена. Рядом находилось очередное чудо инженерной мысли - атмосферный водосбор. Это было непонятное цилиндрическое здание, на пятьдесят процентов заполненное приборами. Остальную половину пространства, занимал резервуар. Вода оттуда, шла только на полив растений, хотя при нужде можно было перенастроить подачу в город.

В семи километрах от города, рабочими была найдена подземная река, откуда водой питался весь городок. Морей, рек, озер, в близи города не наблюдалось. Хотя рабочие намекали, о том, что могут построить дамбу, водоочистительные сооружения и прорыть канал. Я обещал подумать.

Но самым главным, нашей гордостью, был частично выбитый в скале, частично построенный научный комплекс. Споры о том, как нужно его назвать, велись до сих пор.

У нас пока еще не имелось транспортных путей, хотя мы и купили десяток легковых автомобилей в добавок к сотне грузовых, и даже оборудование для их ремонта. Все на перспективу. Излишки породы были отправлены на место приземления корабля, там будет космический порт, таможня, склады и небольшой развлекательный комплекс. Я сразу решил, что кого попало, мы не станем допускать в город.

Вот и вышло, точнее выйдет, у нас две карантинных зоны - космопорт и шахтерский лагерь, а только потом городок. Сюда не будут допускаться все под ряд.

Но несмотря на выполненную работу, а так же уже привлеченных шахтеров, нам нужно было сделать еще кучу всего.

- Мы пришли, - отвлек меня от обдумывания ситуации, резкий голос Кома.

Его можно понять - волнуется, ведь в данный момент, мы идем по секретному тоннелю, надеясь вскрыть еще одну законсервированную базу.

- Ты где витаешь Игорь? - весело проговорил Гриша, лохматый и в очках, он выглядел перевозбужденным подростком. Но на самом деле ему было больше тридцати лет, а его интеллект заставлял многих профессоров тихонько завидовать. - У нас тут дело на миллион, а ты такой задумчивый.

- Работа у меня теперь такая, думать, - я печально улыбнулся. Каким бы незаменимым этот парень ни был, мне он откровенно не нравился. И где-то глубоко в душе, я завидовал его вечному позитиву и креативным идеям.

- Ага, и жить в отдельном особняке, - тут же подколола меня Ксюша.

Она, напросилась с нами в поход, под предлогом того, что Арк ее уже достал. Дело в том, что весь последний месяц девушка была занята тем, что отвлекала на себя, внимание снайпера.

И попросил ее об этом я. Знаю, не самый благородный поступок, особенно учитывая наши с ней развивающиеся отношения, но выбора по сути и не было. Так вот, она просто заявила о том, что идет с нами, и еще о том, что завтра у нас будет то самое, обещанное мною свидание.

Что же, раз девушка уже морально ко всему готова, я не стану ее останавливать. Да что там останавливать?! Я бы рад уже сейчас сжать ее в объятиях и забыть обо всей суете, хотя бы на время. Но нельзя. Тут за меня больше думать некому.

- Это резеденция, для приема гостей, - а в том, что такие будут, никто не сомневался.

- Ладно, вот дверь, вот панель, - Костя облаченный в новенький гермодоспех пехотинца, шел первым и сейчас стоял у терминала. - Начинаю подбирать пароль?

- Давай.

Нам нужно было как можно быстрее попасть внутрь, поэтому тянуть было опасно. Мало ли, вдруг Арк нас просчитал?

Специально купленный дешифратор подсоединился к терминалу и процесс пошел.

- Как думаете, эта хрень реально поборет детище наших безопасников? - нервно поинтересовался Костя, адресуя свой вопрос группе.

Не знаю, ждал ли он ответа, но так или иначе, каждый из присутствующих что-то ответил, или пожал плечами.

- О, есть! - первым, что красный огонек, сменился зеленым, увидел Гриша. Он же рванул в сторону двери, каким-то чудом протиснувшись между Костей и стеной. - Дверь работает!

В какой-то миг, на самом краю сознания, мелькнула мысль об осторожности. Мелькнула и пропала, сменяясь предвкушением. Что мы тут найдем? Разработки оружия или дронов, генераторы полей или же, бактериологическое оружие? Может быть тут кроме тркпов контрольной группы и нет ничего?

Все эти догадки, заставляли мое сердце биться чаще, наполняя кровь адреналином.

В общем, я зашел в проход третьим, после Кости, а следом уже плотной группой шли все остальные.

- Гриша, стой! Там может быть дополнительная защита! - единственный, кто сохранил холодный рассудок, был Ком. Но это и не удивительно, ему по должности положено. Плюс жизненный опыт.

Вот только даже так, его окрик запоздал - Гриша активировал первый же терминал.

- Ого, вашу ж... Да они тут совсем обалдели! - его удивленный выкрик, вдруг заглушил звук сирены.

- Все назад! - успел выкрикнуть Костя, и мы даже сделали пару шагов в сторону двери. А потом раздался взрыв.

Глава 7. Снова игра.

Открыв глаза в каморке, первое время пытался вспомнить, как и когда входил в игру. Сначала мне это долго не удавалось, но когда воспоминания вернулись... Я закричал, вымещая воспоминание о боли и страх.

Когда прошла истерика, я сидел перед наладонником и не мог решиться нажать на одну из вкладок.

Игровой чат молчал, чего нельзя сказать о связи с реальным миром. Мне отписались практически все - Ксюша, Ком, Сергей, Сом, Черк, Док и еще несколько человек. Решил читать в порядке получения. Для начала узнал от девушки о том, что меня всего в крови и без сознания, дотащили до медпункта и погрузили в медицинскую капсулу. Сообщение было длинным, но оно так и не принесло мне ответа на главный вопрос: что с моим телом?

Начальник охраны был более суров:

>> Ты выжил лишь чудом. Тебе оторвало руку, по плечо. Остальные ранены, но не так сильно. Костя и Гриша прикрыли тебя от огня. Гриша мертв. Так как у нас нет времени на выращивание руки (Черк и так уже интересовался какого кляпа ты в игру полез, вместо управления колонией), мы купили тебе протез. Его доставят через пять суток с новым караваном. Не переживай, технологии наших потомков таковы, что ты не ощутишь разницы. И соври уже что-нибудь солдатику, он начинает рыть землю!

Вот как. Значит Гриша вольно или нет, прикрыл меня, фактически спасая жизнь. Забавный нюанс, учитывая мою нелюбовь к нему.

Радует, что больше никто не пострадал, так критично как я.

Быстро ознакомившись с другими сообщениями, наврал с три короба снайперу и повторно отписался Ксюше. Теперь первый считает меня игровым наркоманом, который не в состоянии бросить игру, а вторая пообещала встречать меня у капсулы, через пять дней.

А еще выяснилось, что на протез ушли фактически все кредиты колонии. Да, их было не много, но тем не менее.

- А ведь когда-то давно, я грезил боевым протезом, представляя себя супер героем, - привычка разговаривать с самим собой, никуда не делась после разморозки. Укоренилась, я бы сказал.

Просмотр баз и списков закупок, показал, что официально ничего подобного никто не заказывал. А значит, ребята и правда намерены скрывать факт получения мной увечий.

- Интересно, как они объяснили смерть Гриши, земля ему пухом, - еще одно старое выражение, полностью утратившее свое значение. Теперь людей кремировали, без оглядки на религии и завещания. Таков был закон, сначала военного времени, а теперь и мирного.

Между тем, пока я находился в игре, на меня вышел мой старый знакомый - Базаал.

Лидеру квадры, снова требовались мои, кстати сказать, далеко не исключительные или выдающиеся умения. Вот только он никак не ожидал, что спустя два месяца игры, я все так же останусь маленьким нубом, пятнадцатого уровня.

В итоге, мне дали три дня на прокачку, и даже предлагали свою помощь. Но я отказался. Смысла от поднятия уровней, без прокачки умений, толком нет.

         Наставник встретил меня в том же зале, что и всегда.

- Возмужал, - без видимой иронии, вместо приветствия сказал он. - Решил выбрать специализацию?

- И кое-чему еще научиться, - кивнув нпс, я дошел до центра зала.

- Тогда предлагаю начать со специализации, - пара легких движений, и мне на КПК пришло очередное сообщение.

Список был большим, но я тут же включил фильтр по редкости - если есть вариант использовать редкую специализацию, этим стоит воспользоваться.

Менталист - сильный эмпат, этот псионик ориентирован на поиск и устранение неугодных людей. Возможность предвидеть засады, чужие атаки и ударить вперед, делает его прекрасным Чистильщиком или Шпионом.

Мыслитель - псионик, искусно овладевший телекинезом. Он может управлять сотней мелких предметов или же бросаться во врагов танками. Развитые потоки сознания позволяют псионику выполнять множество дел разом.

Универсал - псионик, сдавший экзамены по всем дисциплинам Мистига. Он умеет все, но из-за слишком большого объема информации, никогда не станет настоящим мастером в каком-либо направлении.

Мастер стихий - чувствовать засады или негативное отношение людей? Бред. Истинный поклонник битвы, Мастер стихий, сожжет врагов напалмом, раздавит воздухом или заморозит космическим холодом. Ни одна стихия не будет вам родной, пока где-то рядом есть этот разумный.

Телепортер - псионик, овладевший искусством перемещения в пространстве за счет собственных резервов. Быстрый и ловкий - вот и все о чем смогут рассказать его враги, если выживут.

- Мамочки, сколько тут всего, - новые возможности просто туманили разум. Всего четыре пункта, но даже так это настоящее раздолье для игроков.

И если проводить аналогии, я играя за мутанта, был "Мыслителем" с примесью "Менталиста", и мне это нравилось. Теперь же, можно было выбрать иной путь. Правда, в таком случае, прежнюю дорогу мне уже не повторить. Что в свою очередь означает одно - я не смогу на высоком уровне продемонстрировать свои навыки.

- Подумай пока, я же закончу тренировку, - наставник видя мое замешательство, тактично дал время на раздумья.

Наставнику нужно было закончить тренировку, а мне срочно требовалось сделать выбор. По факту, все специализации были хорошими, даже больше - отличными. И хотелось сразу всего - телепортироваться, валить врагов пачками, раздавать шоты и криты, а еще жечь и морозить врагов. Да, знаю, хотеть не вредно.

И больше всего в данный момент, меня устраивал Универсал: взять все понравившиеся умения, под свой стиль игры и не переживать по поводу недоступности самых мощных умений.

Быстро пользуясь наладонником, я искал на форумах любые темы с описанием псиоников, и раз за разом разочаровывался. Здесь не было ничего, способного помочь с выбором.

- Выбрал? -  Лимрок словно подкрался ко мне, немного напугав.

- Нет, - мой ответ привел наставника в замешательство. - Ни один из вариантов не вызывает во мне отклика.

- Забавно, - Лимрок стоял в метре от меня, и размышлял. - Такой одаренный выпускник, но не желающий идти по проторенному пути.

Мастер замолчал, я же хранил молчание и до этого. Мне нечего было сказать, из списка хотелось получить абсолютно все.

- У тебя есть конкретные пожелания? - его вопрос вывел меня из задумчивости. А ведь верно, для чего мне подстраиваться под кого-то? Почему я перестал задавать вопрос: чего я хочу?

- Затрудняюсь сказать, - медленно начал я. - Мне нравится "Удушение", "Пресс", "Рой", потоки сознания и эмпатия, все это заставляет меня чувствовать себя хозяином любой схватки.

- Вот как, - Лимрок задумчиво пожевал губу. - Выпускник Мистига не знает кем хочет быть. Что же, я как преподаватель просто обязан помочь тебе с выбором!

Получено фракционное задание: "Сложный выбор"

Цель: выбрать специализацию

Штраф за отказ/провал: снижение репутации с преподователями Мистига.

Награда: Специализация

Описание: до достижения 25 уровня выберите специализацию.

- Это сложный выбор, я понимаю, - Лимрок внимательно посмотрел на меня. - Есть одно место, куда тебе стоит отправиться, если хочешь узнать подробнее о специализациях.

- Слушаю.

- Старая школа Псайкеров - это еще одно название псиоников, она находится на заброшенной станции Мегад-3.

Получены координаты станции Мегад-3

- Отправляйся туда, как почувствуешь себя готовым, - наставник словно потерял ко мне интерес. - Узнай историю псиоников, выбери путь и обрети себя.

На этом разговор с наставником закончился, а я покинул зал и в первом же укромном уголке открыл информацию по персонажу.

 Имя: Игорь

Класс: Луркинг

Специализация: Ищущий (временно)

Уровень 15

Жизнь 600

Энергия 1550

Характеристики (0 нераспределенных):

Выносливость: 10

Энергия: 27

Реакция: 20

Интеллект: 15

Знание: 10

Харизма: 5

Таланты: потоки сознания (2); телекинез (2); эмпатия (1).

Умения: Толчок (2), Пси-щит (2), Воздушная стена (2).

Навыки: Легкое оружие (Стрельба 1)


   Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам)

   Карма: 0

Мои характеристики выглядели довольно приятно, а еще я собирался посетить рынок и разжиться броней, шлемом и оружием. Все это требовало времени и денег, и по счастливому стечению обстоятельств все это у меня было.

Рынок, как и аукцион, меня несказанно разочаровал. В данный момент все игроки переросли пятидесятый уровень, поэтому рынок был захламлен низкоуровневыми вещами плохого качества. А те что были нормальными - стоили как боевой бот или же неделя аренды строителей в реальности.

В итоге мне пришлось идти до Манулии.

- Привет красавчик, а я думала ты уже забыл про меня, - делано капризным тоном сказала она. - А как же наша дружба?

- Пришел как появились деньги, - разведя руками, тут же перешел к делу. - Мне нужна броня с тактическим шлемом, рюкзак и оружие ближнего боя.

- На твой уровень, ничего нормального не будет, - теперь уже, пришла ее очередь разводить руками. - Смысл тратить десятки тысяч кредитов, если через пару дней ты уже будешь 20 или 25 уровня.

- Значит мне нужно оружие, уровня до тридцатого, - начал перечислять я, прекрасно понимая, что моих денег точно не хватит. - А шлем и костюм пойдут дешевле, лишь бы функции свои выполняли.

- Хорошо милый, подгребай через час, я соберу твой заказ, - честно сказать, я ожидал более быстрого обслуживания, но ей виднее, видимо.

Теперь у меня есть целый час - можно поискать новые базы знаний, выбрать интересные задания, просто погулять по станции. В итоге, я выбрал ближайший бар, где просидел весь час листая форум. Что же, теперь я знал азы навигации на планетах и станциях, способы перемещения по космосу, и самые популярные способы обмана игроков.

Подойдя к лавке, был приятно удивлен, встретив старого знакомого - Базаал, собственной персоной. Он стоял у прилавка и даже не пытался сделать вид, что ждет не меня.

- Разве уже прошло трое суток? - поздоровавшись с игроком, я посмотрел на девушку за прилавком. - Есть что?

- Да, вот смотри, - пара ленивых нажатий, маленького пальчика с красивым маникюром и терминал присылает торговый запрос.

Костюм Э`лас

Тип: легкая броня

Прочность: 130/145

Описание: легкая броня, оснащенная минимумом необходимых приборов. Является полностью гражданской моделью.

Кнут "Озорной"

Тип: легкое энергетическое оружие

Прочность: 300/450

Урон: 40-120

Описание: энергетическое оружие ближнего боя. Созданное специально по заказу фермеров с планеты Бэнгон. Не получило особого распространения.

Эти предметы стоили мне практически всех кредитов, но я не стал жадничать. К тому же, броня свободно одевалась поверх формы выпускника.

- Нет, просто именно я принес сюда кнут для продажи, - игрок усмехнулся. - Но раз уж и ты и я тут, то почему бы нам не сходить в один небольшой данж?

- Я набрал кучу заданий, - не то чтобы мне не хотелось поиграть на пару с хиллером, да еще и легко ориентирующемся в игровых вопросах. Но я уже настроился на одиночные похождения.

- Ничего страшного, это короткий мини-данж, - кажется, сегодня кто-то весьма настойчив. - Денег подзаработаем, да и оружие освоишь.

- Ладно, идем.

Попрощавшись с девушкой, поймал ее неодобрительный взгляд, направленный в сторону моего напарника. Наш же путь лежал в сторону телепортационной платформы.

- Идем сразу парой, я введу координаты, - суетливость военного врача в очередной раз пропала, что почему-то стало меня напрягать.

И тем не менее, я наступил на платформу и перенесся в неизвестное место.

- Это заброшенная часть станции, тут обитают бандиты, - с ролью гида Баз справлялся превосходно. - Наша задача, пройти через весь сектор, не умерев. За это дается достижение.

- Ты его взял, скорее всего, - не знаю, из-за случая с Максимом я стал более недоверчивым, или еще из-за чего, но сейчас мой напарник стал очень подозрительным.

- Да, и я просто хочу помочь своему товарищу, - он подмигнул мне, тем не менее не идя вперед. - К тому же, ты скорее всего снова потратил все кредиты, а у нас через два дня намечается одно дельце.

- Я помню, - обмолвка о том, что игрок старается не столько ради меня, сколько для себя, признаюсь, немного успокоила. Но полностью терять бдительность, я не собирался.

         Бандиты в этом секторе сютанции были в основном 20 уровня, олдетые во всякое рванье или самопальные ддоспехи, они тем не менее, были нпеплохо вооружены: дробовики, автоматы и пистолеты, а так же зажигательные смеси, медленно но верно наполняли мой инвентарь.  Больше всего меня забавляли противники с арматурой или битами усыпанными гвоздями - их я убивал собственным же оружием.

- Твои умения и навыки растут и продолжают поражать воображение, - Баз шел позади и лишь изредка мне помогал, в основном обновляя положительные эффекты.

- Это полностью стандартные умения, - чего в этом поразительного, я не представлял. Более того, меня бесила собственная слабость. Телекинез действовал на расстоянии в тридцать метров, у меня было всего два потока сознания, а о таком умении как "Рой" мне оставалось лишь мечтать.

- Да, и даже так, ты играешь куда искуснее многих других, - военврач пожал плечами.

- Я же говорил, что это не первый мой персонаж, - эх, знать бы еще, как можно повторить мой прежний путь. Мне бы снова стать мутантом, и тогда выбор специализации уже не станет столь сложным вопросом.

- Да тут у многих не первые персонажи, - как то просто заметил Базаал. - И это не делает их хорошими игроками, как не странно.

Прохождение через весь сектор заняло двадцать минут. Без союзника за спиной, я бы потратил минут на пятнадцать больше. И вот уже около двери, за которой была нейтральная секция и транспортная плита, у меня высветилось сообщение:

Получено достижение: Свой парень.

Вы прошли сквозь сектор занятый бандитами, не получив при этом серьезных проблем.

Награда: +5 к репутации с "плохими" парнями

+10 репутации с "хорошими" персонажами.

Внимание, нпс будут считать вас храбрецом и могут выдать усложненное задание.

Харизма +1

Внимание! Вы прошли сквозь сектор вместе с товарищем! Сразитесь с ним в поединке, и получите уникальное достижение: "Любой ценой"

Награда: +5 к выносливости

+5 к харизме

Описание: вы не плохой парень, просто привыкли выживать в любой среде и не оглядываетесь на других.

Внимание! Данное достижение в случае отказа, получить будет невозможно!

Повернувшись к Базаалу, думал, что тот уже навел на меня свой обрез и готовиться к выстрелу. Ведь вот оно, то из-за чего он привел меня сюда.

Но нет, игрок стоял к мне спиной, что-то внимательно разглядывая на одной из стен.

- Эй, мы пойдем уже или как? - оставаться в пройденной локации, когда взял на себя обязательства по выполнению нескольких квестов, я не собирался.

- Что? А, да-да, идем конечно, - Мы открыли дверь и за десять минут дошли до плиты. Миг, и вот я снова на площадке перед рынком.

- Я же говорил, что это быстро и полезно! - парень лукаво улыбнулся, после чего покинул группу и пошел по своим делам. - Встречаемся как и договаривались!

Когда игрок пропал из виду, я добрался до Манулии и скинул ей весь лут с противников, оставив себе пару отрезков арматуры и сотню патронов к пистолету.

- Как все прошло? - девушка внимательно вглядывалась в меня, словно искала следы достижения.

- Я не стал его убивать, если ты об этом, - мой ответ здорово развеселил девушку.

- Это хорошо, красавчик. Чего-то приобретешь?

- Я заскочу к тебе после пары тройки часов, - покупать что-то сейчас было бы неправильно.

           Задания  выданные   фракцией  инженеров,  не   были   сильно  сложными  или  муторными,  нет.  Все   происходило   быстро   и   динамично:   добрался  до  нужного  сектора   победил  нескольких противников, собрал лут и выполнил часть задачи, будь то ремонт или добыча запчастей. И выполнялись эти задания достаточно быстро - как я понял из форума, далеко не все фракции могли похвастать подобной отличительной чертой. Но это нивелировалось чуть позже, после подъёма репутации на достаточно высокий уровень, тогда задания многократно усложнялись. Там нужна была смекалка, ресурсы и время - иную цепочку, распутывали годами, часто начиная с самого начала.

К тому же, после достижения третьего уровня репутации у одной из фракций Рамоса, с другими становилось сложнее. И на данный момент, ни у кого не было максимальной репутации со всей станцией.

- О кто это к нам пожаловал?! - от размышлений о игровой истории и балансе во всех его проявлениях, меня отвлек чей-то показательно воодушевленный окрик.

Резко остановившись, посмотрел по сторонам и, наконец-то, заметил несколько силуэтов. Три игрока, причем, один из них находиться за моей спиной, скрываясь под маскировкой. Спасибо эмпатии - я хотя бы мог чувствовать количество игроков. Пожалуй, мне все больше и больше, хочется взять себе Универсала и нахватать нужных умений, минуя все остальное и забыв про самые сильные приемы, доступные другим специализациям.

- Долго думаешь, парень, - продолжал веселиться игрок, пока я выяснял о нем всю доступную информацию. - Советую просто отдать нам все свои вещи, и спокойно идти дальше.

Чи-жи, уровень 21

Дуэлянт

Жизнь: 1250

????

Этот парень не выглядел особо сильным, но его специализация как бы намекала на боевую составляющую, учитывая легкую броню, распознанную компьютером, можно ожидать очередного персонажа, специализирующегося на нанесении огромного количества урона.

И если раньше я бы не задумываясь размазал его по стенам коридора, как и его товарищей, то теперь будучи хлипким и незащищенным, чувствовал себя неуверенно.

- Боюсь парни, это вам придется отдать мне свои вещи, - двое других игроков, заботливо подсвечиваемые для меня системой, были куда ближе тридцати метров и уже стали моими жертвами.

Легкое, уже практически привычное усилие, и один из противников лишается клинка, выхваченного из руки.

Внимание! Вы украли оружие у игрока "Пурпур"

Ваша репутация может пострадать!

Внимание! Вы атакованы игроком "Чи-жи"!

Вы аткованы игроком "Бу-бо"!

 Не обращая внимания на просевший на девяносто процентов "Пси-щит, направил клинок против его владельца, чем отвлек того от битвы. Второго игрока, того самого Бу-бо подкрадывающегося со спины, ударил "Толчком" снимая эффект маскировки. Чи-жи же досталась "Стена воздуха" как классу, завязанному на ловкость.

Больше уловок у меня не осталось, пришлось доставать кнут и пистолет. Девять выстрелов в торс замедлившегося дуэлянта, у которого не оказалось ничего в запасе против моего замедления, и хлесткий удар кнутом по ногам стелсеру.

По нарисованному телу разливался адреналин, пиксельное сердце толчками гоняло горячую кровь по венам, даря не передаваемые и вполне реальные ощущения. Как же мне этого не хватало! И никаких тебе волнений по поводу будущего небольшой кучки людей, решивших, что им по плечу бороться с устоявшимся порядком. Никаких моральных терзаний - ведь вот он, мой враг, который после смерти не станет кучкой пепла, а возродиться снова, чтобы когда-нибудь опять встретить меня на бескрайних просторах нарисованного космоса.

Битва так меня увлекла, что когда последний из противников пал, я еще несколько долгих мгновений искал себе врага. Не нашел.

Быстро собрав весь выпавший с противников лут, и не обращая внимания на системные сообщения, рванул в сторону транспортной плиты. Со всеми этими прогулками с личным врачом, совершенно забыл о необходимости лечения. Т.е. кто-то забыл купить аптечек или даже простой еды.

И вот этот кто-то, мчится по коридорам, с жалкой десяткой вместо полноценной полосы жизней, моля всех богов, чтобы не повстречать очередного противника.

Повезло. После вспышки, я оказался недалеко от рынка, и первым делом решил добраться до бара, где можно спокойно покушать, выпить и разобраться с тем добром, что мне досталось.

- Тяжелый день? - рядом со мной оказалась миловидная девушка, принесшая напитки. - Вот, советую попробовать «Тау-манур» отличный напиток.

- Хорошо, поставьте пожалуйста на стол, - говорить с девушкой в данный момент у меня желания не было. Руки просто чесались, так хотелось посмотреть на добытые в первом нормальном бою трофеи и почитать системные сообщения.

- Я позже еще подойду, - мягко, но твердо сказала девушка, поставив передо мной напиток.

Ализа, уровень 35

Вербовщик

Клановый игрок, кто-бы мог подумать. Ладно, сейчас не время. Пора разобраться с трофеями.

Дуэльный меч (одноручное)

Прочность: 50/70

Урон: 60-80

Описание: созданный для турниров и боев на Арене, данный меч получают все новички выигравшие пять боев.  При боях на Арене или Дуэлях урон возрастает на 10%.

Ну вот, знал бы, что получу клинок, кнут бы не покупал. Хотя, должен признаться, мне понравилось, им сражаться, только вот базу знаний стоит прикупить и/или взять пару уроков у мастера.

Кожаная куртка поселенца

Тип: легкая броня

Прочность: 17/50

Защита: 15

Описание: сшитая из кожи какого-то животного, эта куртка немного спасает от радиации и плохой погоды. Пулю он не остановит.

Подобного хлама было несколько позиций - такое ощущение, что игроки только вернулись с какой-то планеты, где хорошо пограбили местных фермеров. Или же, как вариант, они ограбили тех, кто грабил фермеров. Так или иначе, все получили по заслугам.

Из приятного, было несколько начальных баз знаний: "Управление челноками 1", "Тяжелое оружие 1", "Кулинария без отравлений 1", больше тысячи различных патронов и целая связка световых гранат. Кстати, раньше я как-то упустил этот момент, а ведь можно было сделать самому или заказать у игроков специальные дротики со взрывчаткой!

Но самое главное, это то, что я осознал один факт: мне снова нужно стать мутантом, и сделать это до достижения 25 уровня.

Дальше шел целый ворох системных сообщений, вся суть которых сводилась к тому, что мной был обворован игрок, но на первый раз прощают, что я победил трех агров и получил еще 15 единиц репутации. Ну и как вишенка на торте:

Игрок "Чи-жи" добавил вас в черный список

Игрок "Пурпур" добавил вас в черный список

Игрок "Бу-бо" добавил вас в черный список

- Игроку сложно без клана, - уже позабытая мною Ализа, снова подошла, но теперь еще и уселась рядом.

- И ты как добрая вербовщица, хочешь предложить мне вступить в самый лучший клан? - вот честно, напускать в голос яда, я не собирался. Само так вышло.

- Я лишь могу помочь сделать выбор, - мягко улыбнулась девушка, явно не один десяток раз сталкиваясь с людьми подобными мне. - В клане всегда помогают своим игрокам.

- А еще от игроков много чего требуют, - я стал перечислять все видимые минусы игры в клане, азартно ожидая спора и веселого диалога.

- Вижу, ты еще не созрел, - ее губы слились в черточку, а глаза опасно сузились.

- Да как-то нет, - я развел руки в стороны, понимая, что встреча с игроками аграми была совсем не случайной.

Девушка покинула мою кампанию, красиво виляя бедрами и с гордо поднятой головой.

- Еще одна непонятная ситуация, с которой рано или поздно придется что-то решать, - слегка перекусив, но так и не притронувшись к напитку, я покинул практически пустой бар и отправился на рынок.

По пути со мной не произошло ничего неприятного - меня не обокрали, не убили и даже не провожали внимательными взглядами из под нахмуренных бровей.

- Привет сладенький, - в который раз Манулия мило мне улыбнулась, заставив всех присутствующих рядом мужчин заскрипеть зубами от зависти. И чего они завидуют то? Ведь она же шутит, и всем должно быть это понятно. - Что ты мне принес?

- Да вот, выбил кучу мелочи с агров-недоумков, - я в этот раз первым предложил торг, и скинул все предметы на продажу, выбрав в замен себе десяток аптечек.

- Снова забыл что-то важное? - девушка заливисто засмеялась. - Ты такой рассеянный. Даже не вериться, что Баз так хорошо о тебе отзывается.

- Просто я привык играть несколько другим персонажем, - разведя руки в стороны, улыбнулся и не прощаясь покинул лавку. День был насыщенным, и мне пора вернуться в свою каморку, подбить итоги и запустить изучение баз. Думаю, первой пойдет кулинария, за тем тяжелое оружие и челноки.

Комната встретила меня знакомой теснотой и тишиной. Удобно расположившись на койке, погрузился в игровые логи, подводя итоги дня.

Затем, закончив с этим занятием, которое сам толком не знаю, для чего себе придумал. Перешел к меню управления колонией.

Привычно написав коротенькое сообщение Ксюше, перешел в наблюдение за рабочими, добывающими ресурсы. Потом нашел на карте Светлану, которая крутилась около капсулы с моим телом, Кома что-то внимательно изучающего в наладоннике, и лишь тогда пришел ответ от девушки.

Она уже лежала в своей кровати, и общались мы до середины ночи. А затем я снова погрузился в игровой мир с головой - двое суток непрерывного развития, выполнения заданий и частых битв. Так продолжалось до того момента, пока система не сообщила мне об отключении.

*****

- Мой человек покинул новую колонию, - звонок осуществлялся по зашифрованному военному каналу, но общающиеся люди тем не менее, старались не говорить лишнего.

- Значит, он остался без защиты?

- Они купили какое-то оружие, и озаботились простейшей системой наблюдения, - мужчина помотал в воздухе рукой. - Это не будет проблемой.

- Отлично. Выбери таких людей, исчезновение которых не привлечет внимания.

- Есть.

Глава 8.

В этот раз в палате было всего три человека - доктор, начальник охраны и Ксюша. Ее слегка опухшее лицо было едва красноватым, словно девушка плакала. А я как на зло, так увлекся прохождением квестов и прокачкой, что даже не наблюдал за ней, и не писал. Хотя, если быть честным, мне просто было страшно думать о том, что я теперь буду жить с протезом вместо руки.

- Это уже третье твое воскрешение, - без тени иронии сказал Ком. - Пора с этим завязывать.

- Да как тут завяжешь? - я раздосадовано махнул рукой и только затем понял, что это был протез. - Хм, на первый взгляд, как живая.

- Новые технологии, - Светлана улыбалась, пряча грусть в глубине взгляда. - Тем более мы восстановили все, что только возможно.

- Хорошо. Спасибо вам, - я действительно был благодарен этим людям, ведь они в очередной раз меня спасли. - А теперь, оставьте нас с Ксюшей, ненадолго наедине.

Не знаю, что повлияло на мои действия, но когда все вышли я порывисто поднялся и вплотную приблизился к девушке. От нее приятно пахло чем-то свежим. Не давая себе времени на сомнения, прижал ее к себе и поцеловал.

На пару мгновений девушка в недоумении замерла, явно не зная, как реагировать, а затем к моему облегчению, ответила на поцелуй. И тут бы мне остановиться, но протез уже скользнул к груди и мягко сжал.

- Для первого раза, этого более чем достаточно, - отстраняясь от меня, довольно строго произнесла девушка. - Сначала тебе стоит выздороветь.

- Я здоров, просто... Извини в общем, поспешил, - эти слова уже летели в спину удаляющейся девушки. - А протез-то работает!

- Пошли покормим тебя, - в палату заглянул Ком. - Нормальной едой, желудок порадуешь.

- Идем, - оптимистично сказал я, практически не ощущая себя инвалидом.

- Ты не переживай, Князь, как только обретем настоящую независимость, вырастим тебе нормальную руку, - видимо начальник охраны чувствовал за собой вину, раз так сильно переживал.

- Нормально все, - пока шли, меня больше интересовала начинка протеза, нежели извинения ни в чем не повинного человека. - О, тут даже нож есть!

- Это мне показалось более полезным, нежели шокер, - Ком пожал плечами. - Столовая налево, не отставай.

- Ага.

Еда оказалась обычной, если не сказать банальной - суп, каша и компот из сухофруктов.

- Эта еда мне что-то напоминает, - зачерпнув первую ложку супа, я так и не решился ее проглотить. - Словно старые склады снова открыты, а Женя выдает нам пайки.

- А так и есть, - всего пара слов, но меня пробивает нервная дрожь.

- Значит, добрались, - отлично, пока я валялся при смерти, эти догодники приняли еще одну попытку, да еще и успешную. - Смерти есть?

- Нет, прошло отлично, - Ком был серьезен, но в глубине его глаз плясали бесята. - Опись тебя заинтересует.

Мужчина протянул мне сложенные вдвое листок, с кратким перечислением аппаратуры базы. Почему кратким? Потому что там не было перечисления вещей, продуктов и прочих мелочей, только аппаратура. И один из приборов меня конкретно заинтересовал.

- Это работает?

- Тестирование говорит от полной работоспособности, - Ком пожал плечами, - да только смысл? Это не дает нам ровным счетом ничего.

- Я бы не был настолько категоричен, - на мое лицо невольно наползла улыбка. - Этот прибор не станет лишним.

- Согласен, но нужны и другие приборы. Сергей набросал список необходимого, - Ком показал еще несколько исписанных листов.

- Соберем. Это не является такой уж проблемой, - каждый из лаборантов чинил все приборы более десятка раз, поэтому прекрасно знал их устройство.

Вот только мне не хотелось снова превращать людей в Искусственный Интеллект. И если раньше меня хоть как-то оправдывала война, то теперь... Теперь брать такую ответственность, казалось неправильным. И разработки других ученых, надо кстати не забыть спросить, похоронили ли их, могут мне помочь.

- Хорошо, нам это необходимо, - почему-то мне показалось, что начальник охраны знает о моих мыслях и желаниях. Поэтому и пытается так мягко надавить. А значит, таких разговоров будет еще много. Из этого следует вывод: проще пока согласиться с его мнением, и потихоньку начать копать в другом направлении. Тем более, мне было на что опереться для начала поисков.

- Я понимаю, - надеюсь этого хватит, для начала.

Следующий месяц, я снова не заходил в игру, изучая при этом игровой форум. Основное же время, я был занят организационными вопросами, почему-то всем без исключения резко понадобилось знать мое мнение по всем вопросам. Где и как делать разметку под будущие фермерские угодья, как делить припасы и выделять ли наших людей явно? Нужно ли покупать перерабатывающие комплексы, создающие аналог цемента и прочие строительные смеси. Вопросов была уйма, как и обсуждений оных. Что бы там кто не говорил, но поболтать наш человек любит. Жаль только, меня все эти разговоры очень быстро стали раздражать. И поделать с эти ничего было нельзя.

В какой-то момент я сдался и взял себе выходной.

- Завтра меня не отвлекать! У меня законный выходной, и любой кто потревожит меня из-за глупого вопроса или спора за квартиру, будет моим врагом до следующего выходного! - конечно я шутил, но лишь на половину. И народ проникся.

         Мы с Ксюшей взяли легкую машину, аналог земной багги, и запаслись едой и алкоголем. И если из продуктов взяли первый урожай овощей из теплиц, то алкоголь был наоборот, из старых запасов. Ком долго не хотел со мной делиться, но все же выделил бутылку шампанского и бутылку коньяка.

- Я думала ты забыл, - Ксюше приходилось перекрикивать ветер, чтобы хоть как-то со мной разговаривать.

Я же просто ехал и наслаждался ее обществом, ее молодым и горячим телом плотно прижимающимся ко мне, запахом парфюма. Где-то через сорок километров мне надоело ехать, и первая же подходящая площадка стала для нас отличным плацдармом.

Девушка расстелила на редкой траве покрывало и кинула несколько подушек, я же в это время достал пластиковый контейнер с продуктами.

Пока я возился с машиной, откровенно тяня время, чего-то боясь.

- Иди сюда уже, я все приготовила, - ее мягкий голос заставил меня бросить бесцельное брожение вокруг машины и присесть на краешек покрывала Оно было взято из старых запасов, имело простейшую линейную расцветку.

- Выпьем? - судя по всему, ей тоже было слегка не по себею

- Давай, - я неловко открыл шампанское, перед этим с минуту борясь с фольгой на крышке. Но руки хотя бы не дрожали.

Мы выпили первый бокал, и тут же заели свежей зеленью и овощами.

- Горчит, - как бы невзначай заметила девушка, и тут я решился.

По своему опыту прошлой жизни, я знал, что если в такие моменты ничего не предпринять, то остатки этой неловкости перерастут в нечто большее. Этого мне не хотелось.

Неловко приблизившись к девушке, я без раздумий легко поцеловал ее в губы, и отстранился.

- Теперь слаще?

- Я еще не решила, - девушка прильнула ко мне и поцеловала, куда страстнее и отчаяннее чем я.

Дальнейшие действия прошли для меня как-то смазано. Мы были осторожны и неловки, одновременно открывая для себя партнера и откровенно боясь. Не знаю, чего. Может быть напугать или сделать больно?

Так или иначе, через половину часа, мы уже лежали в обнимку на покрывале и разговаривали.

- Надеюсь в другой раз, будет более приятно, - пошутила девушка, забавно покраснев при этом. И что удивительно для меня, она практически сразу завернулась в покрывало, позволив мне лишь засунуть туда обе руки. Она даже меня не стала им накрывать.

- Новые тела, новые жизни, - задумчиво произнес я, поглаживая ее животик, плавно подбираясь к груди. - А значит, все снова в первый раз.

- Первый глоток воздуха, первая чашечка кофе, первый поцелуй и секс, - девушка озорно на меня посмотрела, внезапно выгнувшись так, чтобы моя ладонь попала на грудь, несколько быстрее, чем бы я сам ее туда положил. - Хочу еще!

В обратный путь мы двинулись за два часа до заката, и пусть тут совсем иные ночи и сильно темно не бывает, мы решили остальной выходной перенести в постель. К тому же, моя квартира уже была готова и там имелся необходимый нам душ.

- Смотрите, кто это тут такой! - раздался резкий выкрик незнакомого мне голоса и свист, после чего мое сознание потухло.

 В сознание пришел в неизвестном мне месте, испытывая при этом сильную перегрузку.

- Нас похитили, вот и съездили на пикник, - Ксюша пришла в себя, очевидно быстрее меня.

- С тобой все в порядке? Они ничего тебе не сделали? - мысль, что девушка может и в реальности пережить те испытания, что выпали на ее долю в игре, привели меня сначала в шок, а потом в ярость.

- Нет, то есть да. Все хорошо, - она была напугана, так же как и я, но все же держала себя в руках.

- Ладно, узнаем зачем мы им нужны и от этого станем плясать, - не знаю, что можно сказать в подобном случае, но лучше уж озвучить хоть какое-то подобие плана действий, чем молчать и вариться в соку собственных страхов и тяжелых мыслей. - С нами все будет нормально, я тебе обещаю.

- Громкие слова, князь, - дверь отварилась внезапно и без единого звука. - Но что самое главное, это действительно в твоих руках. Ну что бы все было нормально.

Говоривший человек, был высоким и худощавым брюнетом, облаченным в синий капитанский костюм.

- На кого вы работаете? - то что я вижу перед собой наемника, было понятно с первого взгляда.

- Мой заказчик сам желает сообщить вам свое имя, - тон этого человека был деланно дружелюбным и учтивым. - Пока же, моя задача познакомить вас с правилами. Для начала, не пытайтесь сбежать или что-то с собой сделать - вам этого не позволят. Хотя, вы можете повторить то, что вытворяли на той поляне, хе-хе, там есть на что полюбоваться. Кормить вас будут дважды в сутки, туалет за той панелью. Вот и все.

Наемник развернулся и вышел, оставив нас наедине, если так можно назвать нахождение под постоянным наблюдением.

- Что будем делать? - жалобно спросила девушка.

- Для начала примем душ. Вместе, - видя нотки возражений, мне пришлось выделить это слово интонацией.

Мы прошли до указанного места и панель от первого же прикосновения отошла в сторону. Мы молча разделись, хотя Ксюша пыталась прикрыть свою наготу. Вот только не зная расположения камер, сделать это было нереально.

И не то чтобы мне сейчас хотелось искупаться, смыть немного крови и пота, нет. Просто я надеялся, что если включить воду и шептать девушке на ухо, нас никто не подслушает.

- Делай вид, что я просто шепчу тебе всякую чепуху, - как только потекла горячая вода, я прижался к ее холодному телу и обнял, не лишив себя удовольствия сжать бедро. - Они не знают про протез, а значит у нас есть одна попытка для спасения. Плюс, за нами точно будет погоня, ведь Арк не зря ест свой хлеб. Надо просто подождать.

- Я поняла, хорошо, - сказала она покорно, но я чувствовал, как ее напряженная спина слегка расслабилась. Да и мои поглаживания, не прошли даром. Впрочем, тут она была непреклонна, да и мне собственно, не хотелось развлекать своих похитителей.

Кровати в каюте-камере так же имелись, и пусть спать мы легки на одной, вторая так же осталась разложенной.

Разбудили нас, принеся еду - завтрак это был или обед, было не ясно.

Питание принесла девушка, молча внеся пластиковый поднос с пластиковой же посудой.

- Как закончите, просто выбросьте остатки вместе с посудой вот сюда, - она показала, как включается измельчитель отходов, и покинула нас, не желая отвечать на заданные вопросы.

- Позавтракаем? - я иронично показал Ксюше на какую-то непонятную кашу и бурую жидкость в мисках. - Деликатесов тут явно ждать не стоит.

- Я не голодна, - она отстранено посмотрела на меня, и я понял, что не смотря ни на какие утешения, девушка в депрессии.

- Кушай, - давить не хотелось, но и чтобы она морила себя голодом было недопустимо. - Хм, прикинь, это можно есть.

- Не хочу.

На третий день, когда мы в очередной раз проснулись, девушка наконец-то согласилась поесть. А еще спустя пару часов, чисто субъективного времени, так как наладонников нас лишили, случилось то, чего я так долго ждал - на корабль напали.

Звуки сирены раздались в тот момент, когда я в шутку пытался приставать к девушке, а она с настоящим раздражением и вполне серьезно обивалась от меня. Корабль пошатнуло как от попадания ракеты, а затем началась постоянная тряска.

Я никогда прежде не попадал в подобную ситуацию, и в данный момент конкретно растерялся.

- Пора выбираться от сюда, - Ксюша опомнилась раньше меня. - Если это Арк, то мы должны ему помочь, пока он не разнес эту скорлупку ко всем чертям!

- Ладно, я хотел предложить дождаться абордажа, но если дама настаивает, то как я могу отказать? - подойдя к стене за которой находилась электроника управлявшая дверьми, я в специальных точках нажал на правое запястье и ладонь сложилась внутрь, явив моему удивленному взору узкое, относительно короткое лезвие.

На то, чтобы сорвать железную панель, скрывающую электронную начинку, ушло всего пара минут. И еще десяток на перебор различных проводов, которые пришлось замыкать по очереди.

- Блин, могли бы и цветом их пометить что ли?! - впервые за пару дней, я услышал в голосе девушки азарт.

А когда дверь все-таки открылась, она крепко меня поцеловала.

Коридор за дверью, хранил следы боя - кто-то меньше чем за половину часа умудрился прорваться за обшивку корабля.

- Куда?

- Без разницы, идем на право, - мне очень хотелось выбрать другое направление, но ведь она запомнит и потом будет шутить по этому поводу.

И где-то метров через сто, постоянно следуя по самому широкому коридору, мы нашли первого мертвого. Это был человек в зеленом костюме без единой опознавательной метки. Его абордажный скафандр был прожжен плазмой в трем местах, но все равно я без труда понял, что подобной формы нет у людей Черка.

- Либо это один из похитителей, - медленно сказала Ксюша, очевидно придя к тем же выводам, что и я. - Либо нас прилетели совсем не спасать.

*****

     Труп бойца был для нас практически бесполезен - чертова плазма сожгла все полезное.

- Пистолет и запасная обойма, - девушка протянула мне оружие. Оно было без кобуры, но я и сам бы не стал переворачивать труп, ради нее. Это ведь не игра.

- Можешь оставить себе, я не очень хороший стрелок, - шутка не прошла, и Ксюша даже не улыбнулась. Пришлось забрать его себе, засунув за пояс, надеясь на то, что в самый неудачный момент, оружие не отстрелит мне что-то важное.

- Как думаешь, корабль сильно большой? - она как могла скрывала страх, но я знал, что ей страшно. Потому что было страшно и мне. Нам обоим.

- Не силен в классификации, но это явно не тот грузовик на котором нам привозили припасы, - кораблей раньше, в наше время, было не много, но по мере освоения космоса, их разновидностей стало действительно много. - Думаю, это разведчик или типа того.

- Я тоже считаю, что ради нас, специальный корабль посылать не будут. Наемники или типа того, - разговоры отвлекали от тяжелых дум, и мы шли по бесконечным коридорам и болтали. Вся эта ситуация, сильно давила на мозг. А тут еще и пейзаж совсем не радовал красотой и разнообразием.

Каждый поворот был похож на предыдущий, двери были одинаковыми, а стены монотонно серыми. И только следы скоротечных схваток хоть как-то оживляли пейзаж. Хотя, лично я бы прекрасно обошелся без этого - это там, погружаясь в «Орбиту» оплавленные коридоры и живописно развороченные трупы вызывали азарт и прилив адреналина. Тут же, в реальности, были только страх и отвращение.

- Мы ведь идем за сражающимися? - еще одна дельная мысль, посетившая наши буйные головы. - Что будет когда догоним их?

- Кто бы там ни был, это наши враги, - запястье протеза вернулось на место и в случае чего, я рассчитывал сильно удивить моих противников. Пистолет пока так и оставался за поясом. Особого смысла нести его в руке я не видел.

- Нужно послать сигнал нашим, - а вот об этом я как-то не подумал. - Тогда нам будет чего ждать.

- Согласен. Ищем рубку.

- Тогда нам даже направление менять не надо, - Ксюша зло усмехнулась. - Бои плавно и так туда переходят.

Девушка была права, и где-то через час мы добрались до частично развороченного командного пункта. Там нас ожидало весьма неприятное зрелище: десяток трупов, разной степени сохранности, и двое живых и относительно целых противника. Тот самый худощавый тип, сейчас сдирающий с себя оплавленный и очевидно ужасно горячий боевой скафандр, и угрюмый здоровяк с огромным дробовиком в руках.

Я хотел было вернуться назад, спрятаться, и может быть, сделать засаду, но капитан корабля нас уже заметил.

- Как вы выбрались? Мозги наконец-то включили? - его издевательский тон не прикрывал горечь от потери товарищей.

Я мельком заметил, как минимум три тела в синих скафандрах, причем одно из которых принадлежало той самой девушке, что дважды в сутки приносила нам еду. Интересно, любовница или нет?

- Тебя и правда это волнует? - криво усмехнувшись, потянулся было за пистолетом, но был остановлен грозным окриком.

- Не стоит этого делать! Я потерял большую часть команды, и ваша доставка заказчику уже не так актуальна, - капитан корабля был грозным, он внушал мне страх и какое-то непонятное раболепствие.  Резко захотелось бросить оружие и сдаться, перестать сопротивляться и тогда-то, мне хотелось в это верить, весь кошмар закончится.

- Ладно, тогда я просто достану его и положу на пол. Хорошо? - отбросить в сторону страх и панические мысли было не легко, но мне удалось.

- Давай, а потом мистер Хокен отведет вас с этой прекрасной дамой в новую каюту, - голос капитана сочился едким недовольством и едва прикрытым чувством собственного достоинства.

По его знаку, громила с дробовиком медленно двинулся к нам, я же достал пистолет и двумя пальцами положил его на свободный участок на полу. Для этого пришлось выбрать площадку не перед собой, а немного в стороне. Там, где не было трупов.

Все это время Ксюша молчала и лишь сильнее прижималась ко мне.

- Повернись спиной и иди вперед! - голос у здоровяка был ему подстать: мощный, но глухой, он был похож на рычание огромной собаки.

- Да-да, - я повернулся спиной, таким образом, чтобы Ксюша прикрывала меня от взгляда капитана, и резким нажатием снова активировал клинок.

- И стоило вам выходить из камеры? - еще один, смею надеяться, последний смешок капитана, сработал активатором для моих действий. Резкий разворот, и клинок мягко входит в живот Хокена, распарывая его простую форму и выпуская наружу теплую алую кровь вперемешку с чем-то дурно пахнущим.

Второй удар пришелся в шею, и только после этого мой противник стал заваливаться вперед. Вот только меня это не устраивало, и я толкнул его плечом, заставляя упасть не на меня, а в сторону капитана.

- Что? Тупица, теперь ты сдохнешь! - думаю, потерять последнего из соратников, да еще и от руки полного профана, было больно и неприятно-глупо.

Противник рванул в сторону своего оружия, которое отложил в сторону, видимо борясь с горящей броней. И теперь ему нужно было сделать несколько шагов до оружия. Я в это время пытался вырвать дробовик из коченеющих рук здоровяка, а Ксюша упала навзничь, прямо в лужу крови и схватила пистолет.

Вот только ни она, ни я не успевали - капитан был проворнее и ловчее нас.

- Из-за тебя погибли все мои друзья! - вопреки моим ожиданиям, противник навел свое оружие не на меня, а на Ксюшу. - Она близка тебе, тварь?! Так побудь в моей шкуре, перед смертью!

Я был в каком-то метре от Ксюши, но мне все равно было не успеть ее спасти. Ни толкнуть, ни заслонить собой. Разве что рукой, но толку-то от нее?! Стоп, ну конечно, рука!

Правая ладонь перегородила грудь девушки, в том месте где я интуитивно ждал удара, и должен признаться, дождался.

Зеленый сгусток, неизвестной мне субстанции, попал на руку и частично задел девушку. Выстрел страшной пушки, совпал с выстрелами из пистолета, но я этого уже толком не слышал - дикая боль снова поглотила мое сознание.

*****

- Это ты виноват в потере своих близких, - девушка держала в дрожащих руках пистолет и медленно целилась в куда-то стремящегося уползти капитана судна. Бывшего капитана. - Такой вечер нам испортил, сволочь!

Три выстрела окончили карьеру молодого охотника за головами, чье имя больше никогда не всплывет ни в каком источнике. Словно ни корабля, ни его команды с капитаном, никогда не существовало.

А девушка между тем, отбросив пистолет в сторону, рванула к своему другу, который снова лишился руки и части плеча.

- Везучий же ты парень, Игорь, - зеленая жижа, была едкой и опасной только первые мгновения после выстрела, а затем превращалась в нечто наподобие резины. В общем, кровопотери можно было не бояться, главное, чтобы эта штуковина не травила организм.

Потратив несколько минут на поиски аптечки и стараясь не обращать внимания на трупы, Ксюша вколола Игорю все известные препараты, благо в игре присутствовали все их аналоги.

У Игоря был жар, и несколько часов девушка просидела в луже сворачивающейся крови, держа голову парня на коленях. И лишь когда жар спал, она нашла в себе силы оставить парня одного и попытаться выйти на связь со своими.

Первым делом девушке пришлось обшарить труп капитана, чтобы найти ключи от сейфа. Это не заняло много времени, но было противно. Его каюта оказалась недалеко от рубки, и там в не запертом сейфе, лежали их с Игорем наладонники.

Дальше было совсем просто - синхронизировать наладонники капитана и свой, затем выйти на связь с Арком.

Как только тот принял вызов, девушке пришлось целый час выполнять его поручения. Сначала отправить данные о местоположении корабля, затем включить торможение, и лишь потом активировать защитные механизмы.

- Мы будем лететь туда не больше четырех часов. Держись там! - Арк был бледным, но говорил, точнее командовал, четко и уверенно.

- Хорошо.

Ксюша вернулась к Игорю и снова положила его голову себе на колени.

- Все хорошо милый, потерпи еще немного, - она говорила много всяких успокаивающих слов, безразлично рассматривая мертвые тела.

*****

- Операция провалена! - тихий голос раздался из динамиков встроенных в панель из натурального дерева, твердой породы. - Как можно было так ошибиться?!

- По моим данным, на корабль напала третья сила, - мужчина в военной форме с множеством отличительных и наградных знаков, откинулся в кресле. - Они перебили друг друга.

- Идиоты! Как долго ты сможешь сдерживать своего подчинённого? - голос человека по ту сторону галактики был злым, но собранным.

- Черк будет еще долго искать партизан, на той планете.

- Отлично, значит у нас будет еще одна попытка! Я сам займусь этим!

Числа 12, будет готова нормальная обложка) Всех с первым днем весны! Жаль только в полях зима об этом еще не догадывается....

Глава 9. Задание Базаала.


- Он придет в сознание? - вопрос, заданный уже в сотый раз, разорвал тишину операционной. Ровно для того, чтобы как и десятки раз до этого, полностью поглотиться, оставшись без ответа.


Никто из присутствующих в комнате не мог дать девушке, внятного ответа, и поэтому все молчали.


- Как это вообще произошло? - еще один вопрос, заданный множество раз. Люди винили всех: себя, князя решившего погулять, его многими презираемую подружку, Кома и Арка. Всех.


Сначала, когда народ понял, что один из них пропал, они вместе искали князя и Ксюшу, затем, те кого не взяли на борт военного корабля, а это практически 90% персонала, сидели в ожидании.


И дождались. Через восемь суток на планету приземлилось аж три корабля - два из которых имели явные следы космического боя. Народ тогда не волновался - Арк сообщил всем, что это их корабли и они отбили Игоря.


Вот только о критическом состоянии князя, никто людям не сообщал.


- Как произошло и почему, - резко ответил Ком, - все вы прекрасно знаете! И глупо думать, что мы умнее всех! Кто-то хочет нас обогнать.


- Значит, надо что-то делать! - Сергей, так же присутствующий в комнате, решил вклиниться в разговор. - Давайте учиться стрельбе или собирать дронов с роботами. А лучше все вместе!


- Это решать должен князь! - вот и первый сложный момент. Люди сами свесили всю ответственность на чужие плечи, а теперь это мешает. - Я первый считаю, что мы должны настроить оборону. Но нужно дождаться одобрения от Игоря.


Неизвестно, чем бы закончился спор, время от времени разгорающийся с новой силой, если бы в один момент не сработали наладонники у всех присутствующих в комнате. Текст, у многих был один: «Одобряю. Выполняйте!»


И только двое из полутора десятков, получили нормальные сообщения.


*****


Приходить в себя в игре, наверное, входит уже в привычку. Я открыл глаза в каморке, игнорируя все сообщения системы и мигающий разными цветами чат. Не до этого! Сначала нужно выяснить жива ли Ксюша, и где мы находимся. Освободили ли нас свои, или же мы, как ценный приз, перешли к новым владельцам.


Уже привычными движениями я вызвал меню управления колонией, пропуская все пункты, включая нововведенные, остановившись на карте и отметках. Ксюша была на планете, а рядом находилось еще четырнадцать человек, не считая меня.


Включив видео, стал свидетелем небольшого консилиума - люди стояли вокруг кокона и спорили. Потратив несколько минут на подслушивание и изучив тему, решил вмешаться, пока люди снова не переругались.


Спустя несколько минут, когда люди решительно покидали комнату, а возле капсулы осталось всего три человека, я позволил себе перевести внимание на игровой чат.


В целом ничего интересного, кроме сообщения от Базаала, которому снова была нужна моя помощь.


- Складывается такое ощущение, что кроме меня, ему и помочь-то некому, - самодовольство от подобной мысли, смыло сразу, стоило лишь подумать чуть более хорошо. Скорее всего, игроку нужен лично я, а не мой персонаж. Хотя, мне ли этого бояться? В данный момент, во круг меня ажиотажа больше, чем на летних распродажах в хороших магазинах. Значит, особенно волноваться по этому поводу не стоит. Тем более, есть куда более важные аспекты, на которые стоит переключить внимание.


    На изучение нового функционала и попутного общения с Ксюшей и Светланой, ушло чуть больше полутора часов. Зато теперь я мог спокойно наблюдать за шахтерами, изучать рынок и даже назначать встречи в игре. Весьма удобно, на мой взгляд.


С Ксюшей разговоры не клеились - я то и дело норовил ее поблагодарить, а она извинялась за то, что мы отправились на прогулку. Зато общение с доктором пошло на пользу. Для начала, я снова заказал себе протез, но на этот раз куда более дорогой - на 70% всех имеющихся кредитов.


- Надеюсь мне не придется пожалеть об этом, - тратить деньги на себя, когда имеются десятки нуждающихся, было довольно тяжело. И в то же время, это доставляло настоящее удовольствие.


В общем, теперь в новом протезе имелось все необходимое - оружие, универсальный взломщик, отличный компьютер, мощный маяк. Именно эту штуку, так же в тайне ото всех, мне должна была установить Света, а мне в свою очередь, нужно будет удалить все сведения об этом. Сложно, но не невыполнимо.


- Ладно, раз уж пошла такая прокачка во всех реальностях, пора и тут немного прокачаться, - я собрался покинуть комнату, и первым делом отправиться на поклон к Базу. Раз он желает от меня помощи, пусть слегка проспонсирует мое развитие. Но сначала, стоит немного освежить память:


Имя: Игорь


Класс: Луркинг


Специализация: Ищущий (временно)


Уровень 15


Жизнь 850


Энергия 1550


Характеристики (0 нераспределенных):


Выносливость: 15


Энергия: 27


Реакция: 20


Интеллект: 15


Знание: 10


Харизма: 11


Таланты: потоки сознания (2); телекинез (2); эмпатия (1).


Умения: Толчок (2), Пси-щит (2), Воздушная стена (2), [свободный слот].


Навыки: Легкое оружие (Стрельба 1); Управление челноками (1); Тяжелое оружие (1); Кулинария без отравлений (1)


   Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам); Свой парень.


Карма: 0


Ну вот, теперь можно и идти.


    - Ты не обнаглел, часом? Может быть, тебя по голове сильно ударили? - Суа, даже не представляла насколько сейчас была близка к истине. - Откуда у нас такие деньги?


- Ты же князь, - как бы извиняясь проговорил Базаал. - Это мы должны были просить у тебя кредов.


- Ладно, тогда давайте иначе, - честно сказать, я не ожидал, что меня так обломают. У игроков совсем не имелось денег! Как такое возможно, честно сказать даже не представляю. Разве что они подозревали, что я обращусь к ним и скинули все финансы в банк, но это уже попахивает шизофренией. - я помогаю вам, вы после этого отправляетесь со мной в путешествие, причем за ваш счет!


- Хорошо! - после небольшого обсуждения, игроки почему-то согласились с моими требованиями. - Тогда через час встречаемся у транспортной плиты.


В итоге, я остался в относительном одиночестве, если не считать кучи снующих игроков, и посвятил час обдумыванию ситуации и чтению форума. В итоге, когда квадра игроков собралась вокруг меня, я уже набросал примерный план действий. План, который совсем мне не нравился, но даже так, он был лучшим из всего возможного.


- Готов? Или опять пойдешь пустым? - девушка со своими постоянными упреками, неожиданно стала меня раздражать.


- Не опять, а снова, - фраза, за которую я пару раз был наказан. Хотя слышал ее от мамы. Собственно, маме я ее как-то и сказал. - Все необходимое у меня с собой.


Вот сказал, и тут же вспомнил, что хотел сделать копья со взрывчаткой. Но не говорить же теперь, что забыл?! Придется обойтись без новинок.


- Хорошо, тогда идем, - Баз, ожидаемо повел нас, выполнять задание фракции инженеров.


- Еще три, максимум четыре задания, и я получу доступ к фракционному магазину, - размечтался вслух, робот.


- Ган, его получит каждый, - Мигар так же был любителем поболтать. - Я тоже планирую заработать себе на новый прицел.


Суанни, видимо не раз уже слышавшая данный разговор, лишь закатила глаза.


- Минуточку внимания! Мы пойдем по заброшенным уровням, а значит, стоит опасаться агров и мобов, - менторский тон лидера наводил скуку, но я старался быть внимательным и ничего не упускать. - Маршрут мне знаком, дойдем где-то за час. Тактику обсудим, когда доберемся до места.


- Каждый раз одно и то же, - тихонько пожаловался мне робот-танк. - Куда с ним не отправляемся, постоянно учит.


- Это же хорошо, - я повел плечами в стороны. Лучше уж так, чем совсем без объяснений. Хотя по опыту знаю - хоть объясняй, хоть нет, а все равно будут различные сюрпризы, зачастую неприятные.


Встав на плиту, мы тут же куда-то перенеслись. Антураж стал пугающим - стены проходов больше ничем не освящались. Всюду висели оборванные провода, многие плиты со стен были оторваны и валялись на полу. А еще, на полу имелись кучи мусора, где нет-нет, но мелькали черные хвостатые тела.


- И откуда только берутся крысы на станциях? - девушка зябко повела плечами, задав по сути, риторический вопрос. Все же это игра.


- Как откуда? Сюда же не только военные корабли швартовались! А у частников не только крыс можно встретить, - с видом знатока ответил Мигар. Причем в его голосе звучало искреннее негодование. Толи ситуацией на станциях, толи халатностью владельцев звездолетов.


- Все-то ты знаешь, - удивительно мягко сказала девушка, на время перестав обращать внимание на крыс.


- Дальше идем боевым порядком, Суа ты в стелсе идешь в тридцати метрах впереди, - я уже перестал удивляться преображениям лидера пати. Вот буквально только что он был рассеянным и суетливым игроком, каких сотни тысяч во всех играх, а спустя миг он же с холодным расчетом и весьма четко раздает приказы.  Пусть в данный момент я представил его великим полководцем, а не лидером самого простого пати. Все же.


Пока игроки разбирались со своими девайсами, я достал несколько обрезков арматуры и привычным усилием поднял их в воздух. Только в этот раз, в отличие от многих попыток до этого, арматура зависла в самой верхней точке, в считанных миллиметрах у потолка. Не максимум моих возможностей в тридцать метров, но все же. Не против мобов эта закладка, далеко нет. А в бою с игроками любой подобный сюрприз способен здорово выручить.


Далее в руку удобно лег пистолет, а на поясе свое место занял трофейный меч. Чуть дальше, так же на поясе, висел свернутый и пока не активированный кнут. Как бы мне не хотелось попробовать что-то иное, нежели моя старая связка: автоматы + меч, уйти от этого пока не выходит.


- Все готовы? - не знаю от чего, но Баз откровенно волновался, и я это отчетливо ощущал. Эмпатия пусть и слабо, но работала.


- Да, - мой короткий ответ слился с подобными от напарников, и пускай я мог рассказать о своих возможностях в поисках засад, делать этого не стал. Что бы игроки невзначай не расслабились.


В итоге, по замусоренным коридорам с плохим, если не сказать отсутствующем освещении, шли четыре игрока. Первым медленно двигался робот, мерно гудели сервомоторы, а Ганбик прикрывался новым ростовым щитом из сверхпрочного полимера. Свободная, левая, рука его сжимала рукоять огнемета. Да, танк явно был нацелен на войну с большим количеством противников. Иначе зачем ему огнемет?!


Следом шли мы с Базом, по левую и правую руку от танка. И если мой наряд состоял из вещей одного сэта, то Баз, будучи военным врачом, поражал своим костюмом. Обычный военный костюм, со множеством кармашков и сумок на кожаных ремешках, скрывался за серым плащом из кожи со вставками композитных плит брони. Ноги в странных туфлях, но никак не ботинках. На голове каска со стеклом, закрывающая глаза и нос, за спиной рюкзак с огромным нарисованным черепом. В руке неизменный обрез. Он выглядел весьма колоритно, и то и дело, притягивал мой взгляд.


Снайпер же, выглядел совершенно нормально - огромная винтовка со сменными дулами, шлем с кучей наворотов, особые перчатки и маскхалат. Эти его вещи были дорогими для уровня и выглядели соответствующе - дорого и красиво. Остальные предметы - куртка, штаны, ботинки, были их простого набора на его уровень и ничем не выделялись.


Девушка-киборг, как и всегда, была одета в легкую броню, совершенно не скрывающая ее фигурку. Броня была красивой, сделанной специально, чтобы радовать взгляды игроков. И иди девушка сейчас не под маскировкой, все взгляды, стопроцентно, были бы прикованы к ней. Вот только, и защиты эти вещи практически никакой не давали.


- В чем смысл задания? - мне уже порядком надоело ходить неизвестно куда и сражаться ради чьих-то непонятных целей. Точнее, этот раз немного отличался от предыдущих, но все равно, мне хотелось бы знать куда и зачем мы идем.


- Убить босса, в надежде выбить с него один очень важный и дорогой предмет, - Базаал ответил практически сразу, словно и не задумывался. Думаю, он не раз и не два перечитывал любое полученное задание и знал их наизусть. - Мы выполнили все дополнительные условия и вероятность выпадения предмета, близка к максимальной.


- Надеюсь после этого у вас найдутся кредиты и терпение для выполнения моего задания, - бедные игроки, они ведь даже не представляли, что конкретно их ожидает. - И да, если хотите, то перед этим я буду выполнять классовое задание и могу взять вас с собой. Если с кредитами плохо.


Эта мысль - позвать с собой компанию, пришла неожиданно. Не знаю от чего, но мне нравилась эта компания. И пусть кроме них я особо ни с кем еще не успел сыграться, хотя и бывал в других группах. Это не было похоже на страх одиночества или боязнь новых знакомств. Нет, мне просто нравилось играть с этими людьми.


А еще, меня тревожило одно не завершенное дело - с Максимом стоило как минимум один раз увидеться, или же набравшись смелости, отдать приказ о его ликвидации. Да и то вопрос - не мне ли самому придется этим заниматься?! Ладно, как только покину игру, займусь этим вопросом.


- Внимание, первый противник! - один из нужных нам коридоров перегораживала баррикада с десятком бандитов. - От пятнадцатого по двадцатый уровень, проблем не вызовут. Давайте по тише.


Баз расставил метки, по которым мы должны были атаковать противников. Первого точным выстрелом снял Мигар, использовав какой-то навык, а дальше все завертелось. Арматура с едва слышным гудением вонзилась в головы следующих мобов, отмеченных цифрами 3 и 4. А все по тому, что второй номер был убит из-за спины, нашей разведчицей. Остальные мобы принялись отстреливаться, и спустя пару минут полегли все.


Нам достались довольно скудные трофеи: пара практически сломанных автоматов, обрез и ржавый пулемет.


- Биты и трубы брать смысла не вижу, - Базаал с явной внутренней борьбой выкидывал весь хлам из инвентаря. - Аптечки и патроны оставляем, мало-ли чем сражаться придется.


Да, не раз и не два на форуме, мне доводилось читать «невероятные истории спасения» когда игроки забывали и специально оставляли в инвентаре лишние патроны и оружие, не свойственное их раскачке. И порой, когда для финального штриха не хватало всего-то пары выстрелов, это оружие и пачка патронов спасали игроков от провала.


Итоги небольшой стычки даже не стали подводить: пара сотен кредитов и немного опыта, пока не играли особой роли.


Дальнейшее наше путешествие мало отличалось как по смыслу так и по действиям - мы просто шли вперед, иногда в кромешной тьме и сражались. То с крысами, то с бандитами, иногда попадались роботы и даже разок встретились слабенькие мутанты. А значит, даже на орбитальной станции есть возможность облучиться радиацией и, чем рандом не шутит, стать мутантом.


Один раз, мне удалось засечь чей-то эмоциональный фон, но игрок разумно решил избежать встречи с нами. Впрочем, предупредить со партийцев, все же стоило.


- Нас кто-то засек, - я указал рукой в ту сторону, где примерно прятался игрок. - Агр или нет, не имею понятия.


- Баз, мне сбегать? - тут же вызвалась девушка. - Я мигом его на перерождение определю.


- Не стоит. Если это агр, то нас уже срисовали, а если простой игрок то тем более не стоит его провоцировать, - Баз явно не желал задерживаться на уровне лишнее время.


Я был полностью согласен с позицией лидера, поэтому лишь кивнул на его слова.


- Тем более, мы практически дошли.


И действительно, спустя каких-то пятьдесят метров мы дошли до очередного перекрестка где и свернули, зайдя в тупик.


-  Чтобы попасть за эту дверь, мне пришлось выполнить более полусотни заданий, одной единственной фракции, - пока Суа возилась с неприметной панелью, Баз решил немного похвастаться. - Куча заданий, чтобы теперь, шанс вскрытия двери был выше восьмидесяти процентов.


- Выходит, это будет первое прохождение? - я то думал, что игроки просят меня помочь с выполнением совершенно рядового, пусть и сложного задания, а тут оказывается все намного сложнее.


Нет, я определенно должен буду взять их с собой, там, уверен, так же будет не рядовое прохождение.


- Вы определенно должны будите отправиться со мной, - обещать что-то большее, мне не хотелось. Выгорит, значит выгорит.


- Разберемся, главное тут закончить все.


*****


- Да откуда их здесь столько?! - я кричал пытаясь перекрыть шипящий голос огнемета и противные писки умирающих монстров. - Кто эти твари? Они у меня даже не идентифицируются!


И действительно, вместо внятной информации, мой наладонник выдавал нечто непонятное:


Инопланетная форма жизни


Описание: что бы получить информацию, изучите энциклопедию Калда 1 том.


- Расслабься и просто мочи их! Зачем тебе знать кто это?! - совет от девушки, был под стать ее характеру.


- С таким подходом, тебе стоило стать штурмовиком или водить боевого механоида, - удержаться от едкой шпильки я не смог. Да и не хотел, если быть честным.


- Тебя спросить забыла! - девушка показала мне язык.


Эти небольшие перепалки, во время боя, были той самой дозой удовольствия ради которой многие игроки раз за разом погружались в игру. Помимо самого чувства боя и получения различных наград, конечно.


Врагов было много, они полезли буквально из всех щелей, стоило нам только переступить порог. Я даже системное сообщение прочесть не успел - а там в любом случае было что-то важное.


- Боюсь, я то же экономил кредиты на различных атласах, - в общем, никто из моих напарников не мог сказать, с кем же мы имеем дело.


- Значит, это действительно единственный вариант, - как бы это не противило моему настрою, но в данный момент мы могли победить только с помощью грубой силы. - Главное, чтобы эти мобы не были бесконечными!


- Не каркай! - Суа тут же попыталась отвлечься от истребления мелкой живности и укоризненно на меня посмотреть, но ей этого не удалось. Момент был не подходящий и одна их инопланетных обезьян вцепилась ей в шею.


С помощью «Толчка» я сбил зверюшку, но сам факт не позволил девушке больше отвлекаться. Но на ее словарный запас и желание поговорить, это не влияло.


- Еще немного и поток иссякнет! - но вопреки словам База, я этого не чувствовал. Пока в один прекрасный момент, враги действительно не закончились.


- Ха, и правда. У нас есть время на небольшой перекур? - если уж даже Ганбик заговорил об отдыхе, то бой действительно был сложным.


- Да, можете пока привести себя в порядок, прочитать сообщение от системы и собрать лут, - милостиво позволил нам капитан. - А через пять минут выдвигаемся!


- Но Баз! Это же так мало! - ну вот, теперь ныть начала Суанна, и мне почему-то совершенно расхотелось отдыхать.


- Прохождение может быть завязано на скорость! - игроки еще около минуты пытались выпросить себе небольшую передышку, но потом все же сдались.


А все по тому, что капитан был непреклонен. В итоге, мы быстро привели себя в порядок, тут же принявшись за сбор трофеев. И лишь по истечению отведенного времени я смог краем глаза прочитать системное сообщение и список трофеев за бой.


Поздравляем! Ваша команда первой посетила «Логово Пафитана»


Опыт, кредиты и трофеи будут увеличены! Модификатор х2!


Вероятность выпадения уникальных рецептов и трофеев увеличена!


И ни слова о том, что нам стоит поторапливаться. Как по мне, это отличный вариант, особенно учитывая, количество опыта и кредитов:


Получен новый уровень! Текущий: 16


Получено: 3591 кредит


Получено: неизвестные органы х130


Динамит х30


Оружие ближнего боя - топорики и редкие копья, мы брать не стали. Хотя я видел, как робот спрятал по одному экземпляру предметов в инвентаре.


- Начало не плохое, - Базаал довольно потирал руки. - Теперь осталось только не потерять все это, слившись где-то здесь.


- Не сольемся, не переживай, - все же выбрав копья из кучи сваленного оружия, я решил потратить немного времени, воплотив свою идею с дротиками и взрывчаткой. И пускай, в данной интерпретации, оружие будет выглядеть явной кустарщиной, меня это не заботит ни на грамм.


- У меня есть рецепт, на подобные вещи, - неожиданно рядом со мной появилась Суа. - Если хочешь, могу сделать тебе десяток нормальных дротиков.


- Я бы не отказался, - все-таки в пребывании в группе, есть свои плюсы.


- Это займет минут двадцать, - девушка проворно достала из своего инвентаря какой-то непонятный ящик и принялась за дело.


В дальнейшие путешествие мы отправились через тридцать минут, немного передохнув.


Дальше наши противники кардинально не менялись. Нет, типы мобов были разными, но внешне они отличались только цветом шкуры и вооружением.


Несколько часов мы шли по коридорам, иногда пробираясь через инженерные тоннели, или же ползая под потолком.


- Сюда бы еще коридоры, заполненные кислотой или лавой, - моя реплика вызвала у игроков явное недоумение.


- Откуда тут взяться кислоте или лаве? - первым опомнился Базаал. - Лава бывает в топовых локациях с вулканами или встречается еще в пирамидах-ловушках. А кислота? Ее даже не использовали никогда в космосе!


- Князь, ты явно сильно с головой не дружишь! - киборг даже остановилась, специально посмотрев мне в глаза.


- Много вы понимаете, - я просто забыл, всего на мгновение, что мы родились в разные времена, и играли и играем в совершенно разные игры. - Тут просто напрашивается комната с лавой или коридор полный воды и оголенной проводки.


Следующие минут двадцать мы шли и сражались исключительно под писк мобов и скупые команды База. Моя реплика и последующие за ней диалоги заставили нас всех хорошенько задуматься.


Игроки, наверное в первые, почувствовали себя не такими как я. А я не хотел признавать их правоту и уперто верил. Верил в то, что тут просто обязательно будет комната или коридор с ловушками.


- Как так? - снайпер, как куда более зоркий игрок, первым рассмотрел электрические разряды заполнившие коридор.


- Ты что, дружишь с «Пылью»? - обескураженно проговорила Суа. - Зачем, тогда пудрил нам мозги?!


 - Пси, стоило бы объясниться, - Баз был куда более корректен в выражениях, но даже за ним чувствовалась некая, непонятная мне смесь чувств и переживаний.


- Я не знаком с «Пылью» и ни в чем вас не обманывал, - оправдываться в мои планы не входило, но устраивать разборки в таком месте... Это было бы крайне неправильно. Хуже только, было бы устроить разбирательство над трупом босса, в окружении вечно голодных агров.


- Только игроки «Пыли» знают такие подробности о локах, и их рассказывают им разработчики! - ну вот, а теперь эта взбалмошная девчонка кажется мне такой интересной и полезной, что я даже забуду об ее грубых словах.


- Да ладно вам, - в приливе дикого возбуждения, я вышел немного вперед и картинно стал кривляться перед игроками. - Это же напрашивается с самого начала! Сражения и загадки, ловушки и головоломки - это именно то, ради чего вы здесь! Ваши тела где-то там, и так продолжается уже не один год. И признайтесь, вас сюда тянут не только уровни и плюшки, но и сам процесс!


Впервые за долгое время, меня увлекло выступление перед людьми. Кажется, это не так сложно изначально представлялось. Может быть, из меня и выйдет неплохой правитель.


Поток моего красноречия прервал маленький электрический разряд, попавший прямо в копчик.


- Хм, что-то я увлекся. Нас ждут великие дела! - повернувшись спиной к удивленным игрокам, быстро оглядел пространство и нашел сразу несколько вариантов для прохождения этой части коридора.


- Ступеньки, обрывки проводов, - лидер так же не терял время даром. - И импровизированный подвесной мост, который можно соорудить, уронив ту решетку для протяжки кабелей.


Хм, а он действительно внимательный.


- Могу уронить кабеля, как раз новые дротики опробуем, - все же, эти ребята моя команда, а значит, стоит хоть немного проявлять субординацию.


- Давай!


Направляя копья с помощью телекинеза, я на миг почувствовал себя прежним Игорем-мутантом, а потом раздалось два взрыва, практически слившихся в один, и железная конструкция упала на пол.


- И как железо должно было прикрыть вас от электричества? - ехидный голос девушки-киборга привел меня в чувство. - Мужики, когда же вы повзрослеете?!


С этой фразой, девушка просто опустила рубильник, который находился за фальшивой плитой стены. И пока мы развлекались взрывами, она нашла ее и открутила.


- Вот как это делается! - и девушка гордой походкой прошла четверть коридора, прежде чем обернулась и поняла, что мы стоим на месте. - Хватить пялиться и идем воевать!


*****


 - Он сейчас сорвется! - истошно кричал танк, из последних сил, выдерживая атаки босса.


- Еще три секунды, держись! - наш снайпер, наносил больше всего урона, но как и всем, его умениям требовалась время на перезарядку.


Нашим противником оказался некий гибрид инопланетянина и дрона:


Неудавшийся эксперимент №10 «Патифан»


Жизнь: 50 000


Энергия: 100 000


Описание: ученые создавшие это погибли, так что, вы вправе сами изучить монстра и описать его.


Больше всего, этот монстр был похож на смесь терминатора и Кинг-Конга, на гусеничном ходу. Кстати, все дроны внутри корабля, имели исключительно гусеничный ход.


Собственно, именно сбитые гусеницы (спасибо копьям Суанни), помогли нам победить это чудище, без особых потерь.


- Не могу поверить, что нам это удалось! - кричал Базаал, пока мы дружно радовались, читая сообщения системы.


Вы первыми прошли «Логово Патифана»


Награда: 10к опыта, 3к кредитов, +20 репутации со всеми фракциями Рамоса, вариативно


- Что значит вариативно? - мой вопрос слегка поубавил радость игроков и они почему-то напряглись.


- Это значит, что награда будет в качестве лута с босса, - как-то отстраненно произнесла девушка.


- Пси, Игорь, по условию скрытого задания, награда будет максимальной, если ее возьмешь ты, - Базаал подошел ко мне, практически в упор. - Посмотри босса, на предмет трофеев. Мы тебе доверяем.


А следом, Баз распустил группу, позволив мне беспрепятственно пройти к тушке моба.


Привычно проведя рукой над мобом, я получил целый ворох сообщений на наладонник.


- Да вы издеваетесь?! - воскликнул я, пробежав глазами по списку выпавших предметов.


Имплант «Фантазия»


И как мне теперь поступить?!


Глава 10. Мигар-3.


В жизни бывают моменты, когда тебе или постоянно везет, или преследуют вечные неудачи. А еще случается так, что нужная, даже необходимая тебе вещь, появляется где-то в пределах досягаемости. Но чтобы ее получить, требуется переступить через что-то большее, чем малознакомых игроков. Нужно переступить через себя. И к счастью для игроков, мои цели были вполне досягаемы и без этой штуки.


Я предложил торг и спокойно перевел игроку все выпавшие с моба предметы, за исключением пятой части кредитов. Эта сумма, так или иначе принадлежала мне.


- Отлично, - игроки, понятное дело обрадовались. Еще бы, заполучить такую мощную и дорогую вещь, пройдя по сути простое задание. Как тут не радоваться?! - Теперь осталось как-то доставить трофеи в безопасное место и продать.


- Кстати, Игорь ты не хочешь купить его у нас? Разумеется, скидка будет солидной, - не знаю, шутили ли игроки или проверяли мое финансовое положение, но мне пришлось отказаться.


- Нет, я знаю где достать такой же, и платить не придется, - ну вот, хотя бы смог свести с их лиц такие глупо-довольные улыбки.


- Ладно, тогда предлагаю начать обратную дорогу, - снайпер уже было повернулся в обратный путь, когда его окликнул Баз.


- Идем порталом. Не время экономить, - по его знаку робот-танк, достал из инвентаря какую-то странную конструкцию и принялся ее настраивать.


- Это займет некоторое время, - тихо сказал игрок, мерно шипя сервоприводами. - Можете пока заняться охраной.


Конечно, охранять никто и никуда не пошел - мы просто встали в сторонке и принялись делиться ощущениями. А когда первые страсти утихли, как оно обычно и бывает, я как бы невзначай, поинтересовался у девушки о той самой «Пыли».


- Расскажи мне о той «Пыли» которую ты упоминала, - мой вопрос не был праздным, поэтому, в самое ближайшее время, я постараюсь достать всю возможную информацию о них.


- Да что говорить-то?! Это очередной клан богатеньких ребят - детей лордов, пока еще не привлекающийся к серьезным делам. Они называют себя «Золотая Пыль», что довольно само иронично, но ведут себя при этом как полноправные хозяева жизни, - девушка явно была негативно настроена к этим ребятам.


- Но стали они известны по другой причине, - в разговор вмешался вездесущий Базаал. - Кто-то из их искателей набрел на секретную локацию, где разработчики игры устроили себе пристанище.


- И? Ну нашли они его и что дальше? Уж разрабы могли себе и охрану нормальную придумать, или даже локацию закрыть, - я никак не мог понять, в чем польза от подобной находки.


- Могли или нет, но делать этого они не стали, - лидер развел руками в стороны. - Более того, они пошли на контакт и теперь именно члены клана «Пыль» больше всех посвящены в вопросы игры.


- Тогда понятно отчего вы так на меня смотрели, - я стоял посреди зала, засыпанного останками мобов, вперемешку с пеплом и отстрелянными гильзами. Стоял и улыбался. Кто бы мог подумать, что мне удастся за один единственный поход узнать столько полезной информации и набрести сразу на две ниточки ведущие куда-то вглубь старой, но от того только более опасной истории.


- Ты странный, - последнее замечание, которое я услышал от девушки, привело меня в относительный порядок, вернув из мыслей в относительно реальный игровой мир.


- Задумался просто. Когда вы будите готовы отправиться в новое приключение? - как бы там ни было, но за время нашего похода я поднял три уровня, и мне определенно стоило, как можно скорее, приступить к выполнению задания связанного со специализацией.


- Давай так, три дня мы будем заняты, плюс сутки на распродажу хлама и покупку нужного, - Баз методично загибал пальцы, а я все сильнее понимал, что ближайшие дни не смогу качаться, если не хочу провалить задание или отправиться по координатам в одиночестве. - Значит, через пять дней мы сможем потратить время на помощь тебе.


- Хорошо, тогда я это время потрачу, на развитие умений, - стараясь не показать свое разочарование, я первым шагнул в портал и оказался на площади, как всегда полной игроков.


- Все, мы пошли, пока нас никто не обворовал! - весело сказал мне Баз, и четверка игроков рванула в сторону аукциона.


Похоже у них действительно серьезные проблемы с финансами. Может стоит предложить им работу? По крайней мере смогут играть и не переживать за еду и одежду, а уж занятие им в любом случае, найдется.


Думая о возможном трудоустройстве игроков, я во всю пользовался наладонником, с целью выяснить когда-же меня вытащат из капсулы. Выходило, что ближайшую неделю я пробуду в игре. И пять дней из семи, мне не стоит тратить на получение опыта.


В итоге, роясь на форуме, нашел два пути решения данной проблемы: развивать умения, типа телекинеза у тренеров, или же попробовать освоить какую-либо профессию. Выбор пал на тренеров. И не то чтобы я не хотел самостоятельно мастерить копья или еще что. Нет, просто освоение любой профессии требовало затрат, и помимо этого, все же приносило опыт. И да, я действительно не видел себя в роли крафтера. Пусть прибыльно и полезно, но нет. Не хочу.


А значит, пора посетить моего тренера, выбрать еще одно умение и развивать навыки, параллельно занимаясь поиском информации на форуме.


Пожалуй, не такой уж плохой план. Главное только не забыть написать Ксюше.


******


-  Давненько я не встречал столь одаренных, и главное, усердных молодых людей, - наставник Лимрок действительно выглядел довольным. Хотя чего тут удивительного? Я наверное один из самых упертых игроков на его памяти - целых шесть суток было потрачено мной на платные тренировки.


И да, я все же купил и выучил новое умение. Точнее, новое для этого персонажа - «Удушение» как всегда было привязано мною к старому жесту и солидно прокачалось. Ушлый нпс заставлял других игроков выходить против меня в учебных поединках. Где я в полной мере мог воспользоваться всеми своими навыками и умениями. Да и опыт боев лишним не будет, тут уж как не крути.


Но не это было главной причиной, по которой я остался в зале Лимрока и усердно тренировался.


На третий день моих тренировок, когда мне уже порядком наскучили занятия по концентрации и разделению внимания, в зал вошел один примечательный игрок с небольшой свитой из четырех очаровательных фрейлин.


Он молча наблюдал за тем как я гоняю сразу трех игроков десятого уровня, используя при этом только телекинез и подошел лишь после окончания тренировки.


- У тебя интересный класс, - он говорил спокойным и уверенным голосом, но смотрел как-то надменно. - Выиграл в лотерею или квест какой-то прошел?


- У тебя тоже что-то необычное, - наблюдая за тем, как две из четырех девушек кинулись было на меня, но были остановлены едва уловимым жестом, продолжил. - Говорят, такие классы могут получить Лорды.


Так как князем я сам себя стал называть, то тут пришлось упоминать только их название.


- Не стоит горячиться, я просто никогда раньше не слышал о тебе, вот и решил проверить, - ну вот, чего и требовалось доказать. У них довольно узкий круг знати, и большинство так или иначе, знакомы. - Меня здесь, зовут Гаргом, я один из «Пыли».


- Я знаю Гарг, и меня зовут Игорем, - усмехнувшись, стараясь выглядеть подобно ему, допустил немного высокомерия в голос. - И я пока не один из «Пыли».


- Судя по тому, что о тебе пишут на форуме, ты уже давно готов, - игрок усмехнулся. - Прошу нас простить, мы собираемся устроить небольшой геноцид на 11 платформе... Не присоединишься ли?


- Я бы с удовольствием, но еще трое суток, буду здесь, - судя по тому как опасно сузились его глаза, я или сказал что-то не так, либо был неправильно понят. - Надо же кому-то показать то, каким должен быть лучший псионик. Да и мне больше нравится число тринадцать.


- Аххах, это серьезное заявление! Думаю, скоро у тебя появятся соперники, - лицо лорда разгладилось. - Еще увидимся, Игорь.


Игроки ушли, оставив после себя лишь вкус опасности и запах дорогого парфюма. У меня имелся, как минимум один враг среди знати, который, уверен, уже знает о моем новом персе. А теперь я еще и новых хочу завести. Пожалуй, стоит к этому моменту хорошо подготовиться.


Так вот, после этого разговора, я первым делом посетил форум и узнал, что там про меня даже маленькую тему создали. Мол, псионик, непонятной специализации занят тем, что применяет некий «душитель» на всех игроков, желающих позаниматься у самого дружелюбного нпс-наставника, чем здорово мешает нормальным игрокам. Это надо же, так было переврать-то все? Буквально на ровном месте я стал не просто тренировавшимся игроком, но угнетателем низкоуровневых ребятишек. Даже странно как-то, честное слово.


И если сверить эту информацию с тем, что писали на форуме о членах «Пыли», я действительно двигался в верном направлении. Все игроки в этом клане, так или иначе, но занимались притеснением низкоуровневых игроков, причем потом резко это дело прекращали. И мне кажется, я знаю для чего это делалось.


В итоге, по прошествии шести дней, я покидал тренировочный зал в приподнятом настроении. Во-первых, свел нужное знакомство и произвел, как мне кажется, нужное впечатление, а во-вторых, поднял на довольно-таки высокий уровень все свои умения, доведя каждое до уверенной четверки.


- Спасибо, вам наставник. Если бы не ваш контроль и наставления, мне бы не удалось достичь и трети этих успехов! - я едва не забыл ответить Лимроку, и решил свою оплошность сдобрить изрядной долей комплиментов.


- Без старательного ученика, никакой труд наставника не принесет плодов, - судя по поднявшейся на несколько пунктов репутации, моя лесть пришлась ему по вкусу. - Единственное, что меня тревожит, это неопределенность твоего будущего.


- Именно сейчас, я и намерен отправиться на Мегад-3.


- Хорошо, не оттягивай это путешествие, иначе может стать поздно, - еще один намек на то, что после набора определенного числа уровней, получить уникальную специализацию у меня не уже выйдет.


    К команде я подходил, когда меня уже забросали личными сообщениями.


- Где вас носит, ваше благородие? - Суа, как всегда в своем репертуаре, но теперь в ее голосе не было привычного сарказма. Простая констатация факта. - Мы уже заждались!


- Пси, мог бы и написать ответ! - укоризненно посетовал Баз, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. - Мы же ждали.


- И я успел вовремя, - мы договаривались начать в десять часов утра, и именно в десять я был на месте. - Вы готовы?


- Да. А ты?


- Хороший вопрос, учитывая наше первое задание, - я позволил себе усмехнуться. - Все мои деньги ушли на улучшение умений и тренировки, так что в плане экипировки я вам может быть слегка проигрываю. Но только не по навыкам и умениям.


- Это ты зря, экипировка реально решает! - с важным видом робот похлопал себя по плечу, за которым висело очередное оружие.


- Вижу, получил допуск к магазину фракции инженеров? - мне по сути было все равно, но порадовать игрока, казалось важным. - Поздравляю! Ну теперь-то нам точно ничего не грозит.


Собственно, так мы и дошли до платформы, под шутки и перебранки.


- Ладно, теперь принимаем мое приглашение и вперед! - игроки слегка напряглись, хотя и я не понимал причин. - Да не переживайте вы так, командовать будет все равно Базаал, просто так по заданию надо.


- Ладно.


- Хорошо.


- Не думай, что ты теперь командир.


- Суа, уймись уже.


Получив власть над группой, тут же выставил все настройки как и у Базаала, чем по идее, должен был успокоить игроков. А затем ввел полученные от наставника координаты.


Внимание! Это территория находиться вне безопасных зон любой из фракций.


Вы уверены, что хотите переместиться туда?


Просто так вернуться назад уже не получится.


-Да.


Конечно, мои напарники могли бы и посомневаться немного, но мне-то сомнения явно ни к чему.


*****


Место, куда нас перенесло находилось на планете, над которой находилась станция, и выглядело пугающим. Черные скалы, на которых местами виднелись ржавые каркасы строений, непонятные обломки зданий и техники, а так же легкий смрад. Все это, в купе с красноватым светом местного светила, вызывало непонятное чувство тревоги.


- И в какую неприятную ситуацию ты втянул нас? - нет, эта маленькая девушка-киборг, определенно мне нравиться!


- Как мы будем возвращаться назад? - Миг как всегда, был более прагматичен, и волновали его, соответственно, иные вопросы.


- Выполним задание и вернемся, - я пожал плечами. Не признаваться же в том, что я сам толком не знаю, что делать дальше - настолько все быстро и неожиданно развивается. - К тому же, отсюда мы полетим за еще одним приключением, и лишь затем, ваш долг будет погашен.


- Вообще-то, ты тоже не мало получил за те прогулки, - как бы мне не хотелось возразить танку, в чем-то он был прав.


- И вы в данной ситуации не останетесь без трофеев, - чем же еще радовать геймеров, как не богатой добычей и самим фактом лихих приключений?!


- Ладно, что нам надо делать? - Баз не был намерен долго препираться, находясь на неизведанной, но явно опасной территории.


- Найти вход в здание гильдии псиоников и все там как следует исследовать, - я скинул игрокам текст задания, который стал доступен сразу после перемещения и принялся ждать ценных указаний и команд.


Спустя где-то сорок минут, мы обследовали руины и прояснили для себя несколько моментов.


- Итак, тут довольно аргесивные мобы, - начал обобщать всю полученную информацию Баз. - Это какие-то одичавшие люди-мутанты, питающиеся как нам показалось всем, что смогут добыть. Они социальны и нападают большими группами от десяти особей.


- Да мы все это знаем, не да другом же конце галактики?! - и так каждый раз, стоит мне только начать вникать в местную игровую легенду, так любезно пересказываемую лидером, как эта девчонка все срывает. Вот честное слово, словно специально не дает мне узнавать новые подробности.


- И все же, как показывает практика, знать историю, это полезно. Итак, эти самые местные жители, до падения планеты занимались обеспечением комфортной жизни для нескольких станций и исследовательских городков. Три из них уже известны, и там сейчас открытые дажни, где качается народ. Все они не принадлежат кланам, на постоянной основе, по крайней мере, и там качаются все желающие, - еще немного полезной информации, но теперь я стал задумываться - а куда же мне применять полученные знания? Не проще ли пропускать все это мимо ушей? И тут же понял, что совсем не проще, особенно учитывая, что большую часть в игре, я провожу ради удовольствия.


- Да, и у нас есть реальная возможность открыть еще одно место - школу псиоников, или что-то наподобие, - промолчать, когда идет своеобразный мозговой штурм, я не смог. Кажется, начинаю отвыкать от постоянного одиночества и привыкаю к группе.


- Осталось только найти это место, - Суа уже облазила большую площадь, что-то похожее на круг, диаметром в один киллометр. - И подозреваю, что тут нужно непосредственное участие нашего Пси. Так как я сама ничего не нашла.


- Согласен, - веско сказал капитан. - Тогда начинаем двигаться по спирали, под чистую уничтожая все по пути и исследуя каждый сантиметр пространства.


Канибал, 25 уровень


Жизнь: 1 000


????


Описание: потомки некогда разумных людей, эти существа сейчас больше всего напоминают зверей. Из еды предпочитают мясо.


По внешнему виду, это были очень худые, дистрофичные люди, вымазанные в какой-то непонятное грязи или саже, я так и не разобрался с этим. Невысокие, чуть больше полутора метров, они были вооружены ружьями и самодельными копьями.


И пусть у меня было не самое полное описание, но и так понятно, что потомки фермеров не будут особо опасными противниками. И даже относительно высокий, для нас, уровень не был проблемой. А вот количество, очень даже могло.


- Они очень развиты физически, но хп мало, как и ловкости, так что Пси, замедляй по максимуму, а мы постараемся убивать их на подступах, - ценные указания от лидера, который, судя по всему, имел те же навыки что и Ком, были выполнены на отлично.


Мы уничтожили уже три группы канибалов, и я по тихоньку начал переживать за получаемый опыт - как бы мне не перескочить уровневую планку и не сорвать тем самым уникальное задание.


- А почему тут никого нет? - во время поисков и зачисток, мы вели самые различные разговоры, в том числе и о реале, но меня там мало что могло интересовать. Впрочем, я узнал, что наши логоворы о продаже ресурсов не являются надувательством - покупатель предложил нам честную цену, а значит Сергей со своей миссией справился на отлично.


Но все же, игровые моменты были куда более интересными, да и просто учавствовать в беседе было приятнее, чем просто слушать. Поэтому, время от времени, я переключал внимание игроков на очередной вопрос, связанный с заданием.


- А это не выгодно, - вот чем мне нравится Баз, так это своей готовностью прояснить для новичка любой вопрос. Не удивлюсь, если они с Авдеем друзья или приятели. - Сюда перенестись не проблема, а вот по пути назад уже могут возникнуть серьезные проблемы. А еще, с роботов или мутантов на станции, падают куда более ценные  трофеи.


- Ага, нам проще пройтись по трущобам, вынося бандитов и мутантов, нежели тут скитаться, опасаясь каждую минуту нападения, - вот и стрелок отвлекся от изучения округи и включился в диалог. - Данжи, тут конечно интересные, но именно там агры чаще всего и нападают на маленькие и даже средние группы игроков.


- А никто не желает терять опыт и трофеи, понятно, - и пусть мне не нравилась сама мысль, что людям приходиться ограничиваться прокачкой на станции, понять я их мог.


- Ну почему же не желают? Таких как мы, тут полно, - Суа, в кои-то веки не язвящая, выскочила из стелса, недалеко от меня. - Просто конкретно в данной местности, ловить нечего. Территория большая, а мобы простые и скудные на лут.


- И никто не интересовался этим? Ну, что такие большие пустоты в игре? - это же как алая тряпка для быка.


- Это игра и про космос тоже, - усмехнулся Базаал. - Здесь, огромные пустые пространсва не редскость.


- Хотя, конкретно эти места не раз и не два исследовались всякими авантюристами, - танк, временно отвлеченный на ремон какой-то детали своего металлического тела, так же удержался от участия в беседе. - И вот теперь, когда появилось нужное задание, мы сможем заполнить эту пустоту.


- Ага, если найдем вход, - в голосе девушки не было скепсиса, она просто констатировала факт. - Мало получить задание и примерную отметку на карте, нужно еще и разгадать неявную головоломку и найти вход в данж. А затем, пройти его, что весьма не просто.


- Найдем! - излишне радостно и оптимистично заявил я, указывая рукой на огромный завал. - Точнее уже нашли.


- Вот эта гора камней? - вот теперь в голосе девушки-киборга появились нотки недоверия и недовольства. - И что с ней сделать, взорвать?


Временно игнорируя ее слова, я подошел к камням, какому-то старому обвалу, и потрогал их руками. Это мне ровным счетом ничего не дало, но я знал, что вход находится именно за завалом.


- Взрывать нельзя, - медленно обходя глыбы, я вел пальцем по камням, оставляя светлый след. - Тут нужно поработать руками.


- Игорь, ты уверен в этом? Не пойми меня превратно, но тут работы на несколько часов, - Базаал явно не хотел выполнять бесполезные действия. Что же, я енго вполне понимаю, но других вариантов нет.


- Да. Вход там! - и первым, подавая пример, я с помощью телекинеза откинул недалеко в сторону первый камень, размером с мой торс. - Нужно лишь немного поработать.


- Пфф...я на стреме постою, - с этими словами наша единственная девушка покинула компанию и под прикрытием невидимости отправилась на патрулирование.


- Ну ладно, пора заняться делом, - винтовка вернулась за спину снайперу, а в его руках появилась саперная лопатка. - Что? Иной раз и закапываться приходилось, чтобы цель уработать.


- Понял, - я миролюбиво поднял вверх руки. Хотя мой взгляд так и остался прикован к саперной лопатке земный войск, далеких и забытых многими, военных лет. Нет, мне определенно нужно поговорить с этими таинственными разработчиками.


*****


 В два часа мы не уложились, но благодаря тому, что еще на начальной стадии стал виден металл дверей - наш запал не пропал.


Вход открылся как-то буднично и просто. Девушка-киборг взломала замок, от которого мне почему-то не дали кода доступа. Наверное, Лимрок решил, что с таким пустяком я и сам справлюсь. Или, что более вероятно, тут есть и иные способы попадания в данж. Мне до сих пор не дает покоя та дверь, ради открытия котороя я потратил очко навыков на взлом...и которую в итоге разбил. Этому персонажу взлом я качать не собирался.


Кстати о данже. За толстенной металической дверью, нас ожидал темный бетонный коридор. Естественно, без освещения.


Внимание! Вы первыми вступили на станцию Мегад-3!


Опыт, кредиты и трофеи будут увеличены! Модификатор х4!


Вероятность выпадения уникальных рецептов и трофеев увеличена!


Описание: Мигар-3, это третья станция, куда прилетали разумные с разных частей Галактиики для обучения в одной из лучших академий. Пока в один момент, не пропали все сигналы, а само здание не пропало под упавшей скалой.


Дерзайте, путешественники, никто не знает с чем вам придется столкнуться!


 - Ого! Модификатор х4! Это же офигеть как круто!!! - Ганбик не на шутку разволновался, едва ли не подпрыгивая на месте от перевозбуждения. - Еще одно первое прохождение!


- А когда бонусы дадут? - снайпер был более сдержан и прагматичен.


- За три первых, дают что-то приятное, - естественно, Баз знал ответ и на этот вопрос. - За пять и потом десять, остальная информация мне недоступна.


- Тут описание какое-то странное, плюс говорят о повышенной сложности, - я бегло просмотрел характеристики своего персонажа и остался вполне доволен увиденным - до критического уровня, когда задание автоматически станет провальным, мне было еще далеко. Хотя, уже можно было начинать волноваться.


- Так всегда с уникальными заданиями, - командир и в этот раз меня не разачаровал. - Нормальное и полное описание появится только после полного прохождения данжа с выполнением всех заданий. Ты разве этого не знал?!


-  Я думала, у лордов лучшее информирование по игре, - пока мы разговаривали, девушка немного отдалялась от группы, осматриваясь в темноте.


- Скажем так, - взяв небольшую паузу на обдымывание ответа, сделал глубокий вдох спертого воздуха и продолжил. - У меня нет подобных ресурсов, так как сейчас не то время, чтобы тратить хоть что-то на игру.


- Но время-то свое ты тратишь! - обличающе, но как-то по доброму, словно один зависимый указал другому, обралился ко мне Ганбик.


- Тут несколько иная ситуация, - мне не хотелось рассказывать ребятам, что пока я играю, мое тело едва ли не по кусочкам пришивают к новой руке. Точнее, будут пришивать, когда ее доставят. Или руку к телу?! Не важно. Мне просто не хотелось это обсуждать.


- Тут что-то на стенах, - ясное дело, Суа прекрасно видела в темноте и первой обратила внимание на стены, заодно ловко переведя неприятный разговор, в новое русло. - Фу, это же кровь!


- И чего так реагировать? Ты крови никогда не видела что ли? - недовольно и резко отозвался Баз, на корню убивая все выкрики.


- Стены в засохшей крови, это уже начинает меня напрягать, - Мигар, поудобнее перехватил свое оружие. - Ну что, идем?


- Идем. Построение стандартное. Суа, вперед и не пропусти что-то важное, прошу тебя.


- Есть, шеф! - девушка дурашливо отдала воинское приветствие и растворилась во тьме коридора.


Хотя мне почему-то показалось, что она могла сделать это более грациозно и правильно. Уж не на военную ли мне повезло нарваться? Впрочем, какое мне дело?! В играх кого только не встретишь, от простого водителя, до художника-оформителя концертных сцен, и это было еще до открытия космических полетов. Теперь-то и вовсе говорить не о чем.


- Готовы, парни? Пора уже узнать, что нам тут приготовили разработчики! О, кстати, Пси, есть идеи? - Базаал на полном серьезе посмотрел на меня.


- Идеи есть. Например, тут у нас будет несколько боссов, до пяти, но скорее всего три. Много помещений и переходов, а врагами будет либо спятившая техника либо псионики. Ну или их потомки.


- Тю. Я думал, ты как в тот раз, расскажешь где, что и как, - деланно растроенным голосом сказал Мигар и мы, под дружный смех, устремились вперед, навстречу приключениям.


    - Огонь по мелким! Огонь! - истошные крики капитана не могла заглушить даже пулеметная очередь из минигана, гордый обладатель которого, сейчас стоял на передовой, принимая весь урон на себя.


- Зря огнемет сменил так рано! - танк уже минут десять сокрушался по этому поводу, и останавливаться, кажется, не собирался. - Баз, лечилки не трать, сейчас умение активирую через десять секунд!


- Понял, работаем! Миг, смотри метки! Не бей левых! Пси, будь внимательнее! - команды, как те выстрелы, раздавались одна за другой, в бешенном темпе.


Для меня это было в новинку, так как я привык играть в одиночку, и собственно, в такой напряженной обстановке стал делать ошибки.


- Понял. Сейчас, - отринуть в сторону мысли, что мне виднее как поступать, было тяжело, но в итоге я справился.


Хотя в целом ситуация стабильнее от этого не стала - нас просто погребали под собой  толпы разнообразных мобов. Это были различные монстры-мутанты, владеющие пси-навыками. Собаки, кошки и обезьяны, измененные до неузнаваемости. И их было действительно много. И они были сильными и опасными противниками. Прям как я, когда-то.


- Копья! Давай! - кивнув в знак понимания, я поднял сразу два копья и легким усилием воли, отправил их в полет, в самую гущу мобов. - Есть!                                                                                                                              - Ган, мины! - командир ни секунды не медлил, раздавая указание за указанием.


- Есть! - танк как-то странно согнул спину, и тут, неожиданно для меня, откуда-то из-за его шеи вперед полетели маленькие, размером с мой кулак, мины. Много, штук пятнадцать.


Они упали в двух десятках метрах от нас, и практически сразу взорвались, расчистив неплохую площадку.


- Суа, твой ход! - секунда и вот уже новая команда.


Девушка не отозвалась, но в нескольких местах снова что-то взорвалось, и коридор заполнился едким зеленым дымом.


- Все, теперь отстреливаемся! - Баз сделал все, чтобы мы получили преимущество, и должен признать, ему это удалось.


А все произошло из-за того, что мы весьма опрометчиво высунулись в очередной зал, ожидая увидеть там лишь пару десятков противников. Но их там оказалось более восьми сотен.


Восьми сотен, воинственно настроеных монстров со звериным чутьем, которые в тот же момент ринулись на нас в атаку. В итоге, силовые щиты развернуть, никто не успел. Так же, как и заминировать подходы, и вообще, подготовиться.


Но опасный момент был нами пережит, и вот он, первый зал, в котором я могу найти информацию о псиониках.


- Жуть, вот это драйв! - удивительно, но наш танк, едва ли не прыгал на месте от переизбытка чувств. Думаю, будь у него такая возможность - пустился бы в пляс, но просевшая бодрость, или что там у роботов?! ему этого не позволила.


- Да-а, не ожидала такого боя, особенно в самом начале, - Суа, так же уставшая, присела у более-менее чистого участка стены, опешись на него спиной.


- Простите, ребята, это моя оплошность, - вот и кеп, позволил себе немного раслабиться.


- Да не переживай ты так, - я похлопал его по плечу. - Пока мы выигрываем, тебе любые промахи будут прощать. А вот если вайпнемся, то да, тут тебе не сдобровать.


Я широко улыбался с начала фразы, поэтому никто не принял мои слова всерьез и правильно сделали.


- Это да.


- Ладно, собирайте трофеи, я же пока почитаю! - один из экранов был активен, и я свободно мог запустить один из файлов.


"Запись 7984\3 Гашоя, лучший метналист.


Гашоя, демонстрирует великолепное владение Эмпатией. Чтение мыслей у нее происходит уже на подсознательном уровне. Недавние события, показали ее эффективность в устранении разумных. Боюсь, Повелитель, заставит меня отдать свою лучшую ученицу в лапы Меды, этой безбашенной убийцы.

Запись 7990\1


Я был прав, моя девочка, ее отправили в столицу устранять неугодных. Я продолжаю получать ее письма, и недавно отправил несколько баз для изучения. Взлом, рукопашный бой, скрытые клинки - только ради этих трех баз, мне пришлось потратить более... Впрочем, не важно. Лишь бы она оставалась цела, а цена этого меня не волнует.

Запись 8001\5


Мне кажется, когда-то давно мы сильо ошиблись, назвав Пси-ассасина Менталистом. Моя девочка, она ради наших правителей превратилась в настоящую убийцу. Надеюсь, они не начнут бояться ее больше своих врагов!"


Задание "Сложный выбор" обновлено!


Выполнено 1\4


Описание: Вы подробнее узнали о специализации Менталист. Теперь при выборе этой специализации откроются дополнительные возмозности!


- Выяснил, что хотел? - Суа подкралась как всегда, незаметно. По крайней мере, она так думала.


- Да вот, о первой специализации прочитал, - я скопировал девушке текст из записок, и отправил на наладонник.


- Хм, мне бы непомешали такие умения, - задумчиво проговорила девушка. - Уровне, так на сороковом, конечно, появится замена, но эти твои фишки...они были бы весьма кстати.


- Угу. Только не думаю, что я хочу играть за Менталиста, - често сказать, эта мысль пришла именно после того, как я посмотрел на девушку и ее реакцию. Ассасин, владеющий метнталом - это именно то, чего хотела бы она, разумеется не лишаясь своих бонусов как киборга.


- Думаю ты прав, ты не похож на тихушника, - тут девушка улыбнулась и продолжила сбор трофеев, чей список в моем интерфейсе успешно обнавлялся.


- Эгей! Смотрите, что я нашел! - с криком Мига, в общий чат, пришло короткое описание непонятно чего.


Отложенный опыт.


После приема препарата идет десяти часовое накопление опыта. По завершении действия препарата, весь накопленный опыт разом передается персонажу с коэффициентом 2,3.


Описание: специальный препарат, изобретенный учеными из Мегад-3. Позволяет накапливать опыт, а потом усваивать его на порядок результативнее.


  - О-фа-на-реть! - вот он мой способ выполнить задание, не перепрыгнув 25 уровень!


- Ты чего? Да, редкая достаточно вещица, но не так чтобы очень, - не понимая моей реакции, Баз, видимо уже автоматически, выдал небольшую справку. - Её на более высоких уровнях используют, когда фармят данжи. Для нас особого смысла в пилюле, нет.


- Только в том случае, если у вас нет ограничения по набору уровней для задания, - дальше мне продолжать не пришлось. Баз лично принес мне эту пилюлю, а лучше такую серую таблетку и не назвать.


- Это мимо общей кассы, так сказать ради выполнения задания. Проглоти когда до нужного уровня останется как можно меньше опыта, но и не жди до последнего!


- Понял-принял. Спасибо, - почему-то именно этот его жест, вызвал у меня чувство глубокой симпатии. Вроде бы мелочь, но теперь эти ребята стали мне куда симпотичнее и ближе.


- Пора двигаться дальше! Все востановились? Отлично, идем! - энтузиазм База был заразительным, и уже через минуту мы вновь двинулись в путь.


Коридоры заменялись коридорами, одни противники незаметно сменяли других. Все они были экспериментами псиоников, пытавшихся совместить пси-возможности и животных. Собаки и обезьяны, сменились кошками и кабанами, те в свою очередь, уступили медведям.


- Это просто нечно, - игроки стирали пот со лба, тяжко переживая пси-атаки медведей.


Всего лишь смесь "Рывка" и "Толчка", едва не стоила нам отправки на перерождение.


- Кто мог это придумать!? - вопрос, сильно интересовавший и меня.


Дело в том, что мне все чаще казалось, что люди разрабатывающие игровые локации, как минимум, знакомы с земной фауной. На счет флоры не уверен, но о существовании медведей, никто из моих напарников не знал.


- Человек, огромной фантазии, - Базаал, собирающий лут с павших мобов, даже не представлял на какую мысль меня натолкнул. - Ладно, идем дальше. Построение стандартное.


    Второй босс - огромная серебристо-зеленая ящерица с лазерной установкой на холке, встретилась нам после трех часовой прогулки по этажам города, устроенного внутри скалы.


- А таких я видел, они еще хвост отбрасывают, - с детской непосредственностью заявил Мигар, полностью игнория то, что моб повернулся к нам мордой, выпустив раздвоенный язык.


- И кажется, мы уже спалились, - не знаю, понимают ли мои выражения сопартийцы, но общий смысл фразы они уловили: игроки тут же ощетинились оружием.


- Суа, заходи за спину, - Баз торопливо стал раздавать команды, заставляя нас сбросить накативший было ступор. - Щиты на точки, что укажу, снайпер и Пси - назад на пять метров.


- Есть.


- Ок.


Мы дружно выполнили приказы и приготовились к бою.


Ящерицы, не помню какую нишу они занимали на Земле, но эта тварь полне могла доминировать над всеми существами голубой планеты. Высокая скорость и реакция, были ожидаемы и в какой-то мере приемлемы. А вот регенерация вызывала ужас - только неприрывным огнем, мы хоть как-то, могли понижать уровень хп босса! А стоит добавть к этому лазерную пушку и "Пресс", постоянно но, к счастью, бездумно, использующийся противником, и перед нами идеальная машина для убийств.


Тут даже мои прошлые подсказки, по поводу проводимых атак не помогут - лазер выжигал по девяносто процентов жизни у игрока, невзирая на щиты и резисты, а "Пресс" накрывал случайную площадь, но так чтобы минимум два игрока находились в радиусе.


Вот и вышло, что после трех-четырех минут борьбы, мы разошлись в стороны, как бы беря тварь в обхват.


В итоге, победить нам удалось лишь спустя час и сорок три минуты, причем за это время, Баз три раза воскрешал наших воинов - меня, Суа и стрелка.


- Это второй босс, и он едва нас не угробил, - тяжело выдохнула девушка, безцеремонно присев на лапу поверженного противника.                                                                                                                                         Во время прохождения, мы решили что зал с восемью сотнями противников, был заменой боссу.


- Но не угробивший же! - Мигар был полон оптимизма. - Просто мы не успели подготовится. Надо делать так, что бы Суа всегда шла впереди.


- Ага. А кто будет ловушки ставить и замки вскрывать? Вы же летите вперед, словно границ нет! - девушка не осталась в долгу, и собственно, высказала правильное мнение.


Мы сами, рвались вперед, не оставляя для нее иных вариантов - ей выпадало и замки вскрывать, и ловушки обезвреживать, и разведку проводить.


- Хм, хорошо. Тогда предлагаю установить тут временную точку, и покинуть игру на 5 часов, - видимо, Базаал решил, что игроки устали и им, точнее нам, требуется психологическая разгрузка.


- Ок. Проверяю, - на пару минут наш танк замолчал, явно ковыряясь в интерфейсе. - Да, возможность есть. Делаю!


Несколько минут, и вот перед нами раскинулась походная палатка и костер недалеко от тамбура. Небольшая, маскировочной расцветки, она была инородным предметом в этом месте.


- Безопасная зона на семь часов, - отчитался танк.


- Нам хватит с лихвой, - тут же кивнул лидер. - Осталось распределить сторожей.


- Это лишнее, - я поднял вверх руку. - Дело в том, что мне выходить из игры смысла нет. Мое тело, в данный момент, востанавливается после неудачного похищения, - вот и пришло время офишировать факты, говорить о которых, мне ранее совсем не хотелось.


- Даже так?!


- Не ожидал. Видимо, у тебя там все еще сложнее, чем мы...


Возможно, сейчас бы я узнал, что-то полезное, но девушку-киборга, перебил наш военный врач.


- Ладно, Игорь. Тогда пять часов ты тут сам, а потом мы продолжим.


- Хорошо. Но не пять, а шесть с половиной. Зачем вам спешить?


- Обещай, что никуда не уйдешь и не влипнешь в неприятности, - тут же, толи серьезно, толи в шутку потребовала от меня девушка. Пришлось клятвенно заверить, что никуда не стану отлучаться.


Игроки покинули меня, и только тогда, оставшись полностью в одиночестве, смог позволить себе расслабиться. Оказывается, все это время, я невольно старался держать спину прямее, а взгляд тверже.


- Как же, оказывается, тяжело быть лидером, - немного повздыхав, я открыл интерфейс наладонника, и погрузился в реальный мир.


И с первых же моментов, очень сильно удивился.


Во-первых, Ксюша оказалась в каком-то новом здании, еще даже толком недостроенном.


Она раз за разом, отрабатывала один и тот же прием - резкий рывок в сторону и мгновенная атака, рукой с зажатым ножом в кулаке. Затем, она отскакивала в сторону, и через какое-то мгновение, повторяла все снова.


Я наблюдал за тем, как ее тело, пока еще совсем не тренированное, блестит от пота, любовался изгибами тела и притягательными формами. А потом не выдержал, и написал ей сообщение.


Второй, момент, удививший меня - она не стала отвлекаться на пиликнувший наладонник, вместо этого бросив короткий взгляд на часы.


Ясно, кажется, пока не закончит тренировку, общения мне не видать. А жаль, честное слово, именно сейчас я бы с удовольствием с ней пообщался.


- Раз с личной жизнью у меня пока ничего не ясно, посмотрим что с работой, - связаться с Комом, оказалось правильным порывом.


- Здравствуй, князь, - видео связь была прекрасной. - Это хорошо, что ты решил выйти на связь. У нас накопилось много дел.


- И я рад тебя видеть, - улыбка помимо воли, сама наползла на лицо. - Что такое?


- Основное - нам пришел запрос, точнее больше трех тысяч запросов, - начальник охраны выглядел довольным. - Все они хотят поселиться тут, у нас.


- Это же хорошо, - люди нам были нужны, это понимали все. - Думаю, месяца карантина, достаточно?


- Вполне. Я хочу, чтобы они прибывали партиями по тысяче-полторы, - что же, здесь видимо все давно уже решено. Но пока меня это устраивает, зачем спорить?


- Хорошо. Что еще?


- Инструкторы, потребовали построить здание для тренировок, и даже нарисовали план, - в этот момент, Ком выглядел немного виноватым. - Мы уже начали готовить здание, и подвели основные коммуникации.


- Хорошо, - теперь ясно, где так усердно тренировалась девушка. - Нашим людям, нужно учиться самозащите.


- Именно так мы и решили, - Ком, снова успокоился и дальше уже продолжил с нормальным и даже деловитым видом. - Я надеялся, что ты не станешь возражать.


- Конечно, нет. Я бы и сам тебя об этом попросил, - как-то непривычно успокаивать более опытного человека, некогда бывшего главнее меня.  - Чем еще удивишь?


- Несколько человек попросились в состав корабельных групп, - а да, совсем забыл, что теперь у нас есть два, сравнительно небольших, корабля. Требующих ремонта и серьезных денежный вложений, но все же!


- Внимательно следите за ними, и если они не собираются просто сбежать, то пусть будут, - и хотя мыслил я несколько иначе, но в какой-то момент, во мне проснулась дикая подозрительность. - И только в том случае, если они не одни из участников проекта тринадцать.


Да, именно так я окрестил наш старый-новый план разработки и внедрения ИИ.


- Разве что в качестве испытуемых, - ни во взгляде, не в голосе человека не было ни капли веселости или раскаяния. Нет, только голая расчетливость и сожаление, основанное на понимании того, что кто-то должен будет погибнуть как человек и как личность, переродившись в нечто большее и в тоже время, огранченное.


Ладно, я не хочу мириться с тем, что людям придется погибать ради наших целей. Сейчас не война, где цена за выживание человечества как вида, была вроде как оправданной.


- Тогда, пусть учатся у инструкторов, - все же, я привык верить людям. Верить, несмотря на три дырки в груди. Хм, снова отвлекся на Максима. Надо что-то с этим делать. Я не хочу каждый раз, к месту или нет, вспоминать о нем.


- Добро. - Ком ненадолго замолчал, а потом резко перевел тему. - Док сказала, что тебе еще понадобятся несколько дней на реабилитацию. Мы не станем выводить тебя из игры пять дней, вместо трех.


- Да? Хорошо, это никак не влияет на мои планы, - на самом деле влияло, да еще как. Но говорить об этом Кому, было неправильно - во-первых, мы с доктором уже и так начали лгать нашим друзьям и союзникам, а во-вторых, этот срок связан с доставкой и установкой руки. А значит, мне в любом случае шумиха не нужна.


- Отлично! Вроде бы, все главные вопросы мы обсудили, - забавная итрерптитация событий, я оказывается, не просто одобрял все сделанное человеком, а еще и обсуждал это. Что же, мне определенно нравится быть главным.


- Тогда, отбой.


- До связи!


Я отключился, и некоторое время просто наблюдал за строящимся, в любое время дня и ночи, городом. Ровно до того момента, как Ксюша вышла из душа, после тренировки и сразу же мне написала. И нет, я за ней не подсматривал - она сама сообщила мне все эти факты.


Мы проболтали с ней, до середины ночи, и когда девушка погрузилась в сон, я то же решил отдохнуть. Хотя, на отдых оставалось не более двух с половиной часов.


И естественно, проснулся я невыспавшимся, а от того злым и нервным. Ну держитесь, мобы!


Приветствую (так мне вчера один подполковник сказал, которого я спутал с одним знакомым. неловко вышло). Хотел с вами поделиться несколькими новостями. Первое - при редактуре, произведение стало откровенно толще. Многое я решил переписать. Второе - так и чешутся руки, начать выкладывать, параллельно, еще одно произведение. Как только мне сделают обложки, я выложу одну новинку. Спасибо за внимание!)

Глава 11. Повелитель.

Казалось, я только закрыл глаза, как уже чья-то рука стала меня тормошить.

- Вставай, соня, - тон говорившей девушки был неожиданно мягок, а сам голос приятен на слух, что само по себе, было не привычно. - Пора убивать.

- Мда, разве можно в игре так крепко спать? - удивленный вопрос Базаала, в общем-то, все кроме меня, пропустили мимо ушей.

Стрелка, танка и девушку-киборга, больше интересовал другой вопрос.

- Разве можно будить человека ТАКИМИ фразами? - Миг был шокирован, но его веселый голос выдавал снайпера с головой. Они просто шутят.

- Ну вот, весь сон сбили, - я, сделав недовольное лицо, выбрался из палатки, не обращая внимания на толпившийся в ней народ.

За время моего короткого сна, вокруг ничего не изменилось - все тот же пустой коридор, с плохим освещением и полным отсутствием врагов. Не сказать, что этот факт меня сколько-нибудь огорчил, скорее наоборот.

Игроки не остались в палатке и вышли следом за мной, прервав легкомысленную перепалку.

- Лагерь пропадет через семь минут, - танк сверился с показаниями интерфейса. - Можем еще перекусить.

- Пайки или батончики? - тут же деловито уточнила Суа.

- Батончики! - наш выбор был единогласным.

- Взрослые мужики, а туда же, все сладкого вам подавай, - какие-то, они слишком позитивные. Даже не привычно видеть эту компанию такой позитивной. Видимо, им все же удалось продать имплант и за хорошую цену.

- Ага, давай два! - Мигар, протянул руку, требуя свою порцию.

Остальные от него не отставали, и уже через минуту, мы дружно жевали энергитические батончики.

- Хорошо, что прокачал навыки и модули вкуса поставил, - с явным удовольствим, Ганбик жевал батончик своими стальными протезами. Все же, к такому нужно привыкнуть - полностью металлическое тело.

- Я такими когда-то отхиливался, - внезапно, мне захотелось поделиться своим игровым опытом прошлым. Да и просто почувствовал, что сысли стали уходить куда-то не в ту сторону. - Но потом, я нашел место где много земляных крабов, и питался их мясом. Сырым.

Ошарашенный вид, моих сопартийцев, явно стоил этой минутной слабости.

- Ладно, - Баз, оборвал игроков, собравшихся уже задавать какие-то вопросы. - Нам пора выдвигаться!

Лагерь пропал в тот же миг, как мы построились, в привычное для нас построение: танк, за ним на растоянии трех шагов я и военврач, и стрелок замыкающим. Суа, шла впереди, разведывая обстановку.

- Еще один зал, полный мобов, а потом лестница, - коротко доложилась девушка, появившись рядом со мной. Мне кажется, она меня так напугать хочет. Вот только даже моей неразвитой эмпатии хватает, чтобы определить когда она подкрадывается.

- Много их?

- Три пачки по семь особей.

Командир уточнил еще некоторые нюансы, а затем, мы всем составом пошли на штурм очередной комнаты.

Проблем, или трудностей, как и ожидалось, у не появилось - мы свободно разобрались со всеми монстрами. А уже через двадцать минут, полностью востановившись, дружно поднялись по лестнице.

- Это очень похоже на жилой этаж, - первой свое мнение выразила наша храбрая разведчица, - много переходов, комнат и дверей.

- В подобном месте, больше всего подошли бы зомби. В качестве врагов, - я говорил тихо, но все игроки меня услышали и тут же завалили вопросами. Поток которых. уже привычно, оборвал Базаал.

- Хватит! Суа, на разведку. Остальным - ждать! - как я уже не раз замечал, он бывает довольно строгим и твердым, когда того требует ситуация.

В этот раз, мы прождали более пятнадцати минут, перед тем как девушка вновь появилась рядом с группой.

- Пусто, - судя по голосу, девушка была растеряна. - Весь этаж пуст.

- Мобы могут появиться после того, как мы пройдем половину участка? - и почему мне все время стали вспоминаться старые игры? Или же, я выдумав теорию, теперь подгоняю все под нее, выдавая желаемое за действительное?

- Нет, такого уже не бывает, - снисходительно проговорил командир, а потом на секунду задумался. - Хотя... Суа, пройдись вперед без стелса!

- Ну что за парни пошли?! На убой, так сразу меня посылаете! - с легкой усмешкой, призванной скрыть нервозность, девушка пошла вперед. Каюсь, некоторое время мы просто смотрели за тем, как она шла.

- Кхм, наверное, она это специально, - смущенно проговорил, Миг, а потом резко закричал. - АТАКА! На нее напали!

- Отставить панику! - Базаал, тут же отправил в девушку лечащий заряд. - Суа, назад! Кто тебя атакует?

- Невидимки, - несмотря на опасную ситуацию, девушка оставалась собранной и самообладание не потеряла. И пусть ее ответ, в данный момент больше походил на издевку, никто даже не обратил на это внимания.

- Ган, вперед на три метра, и активируй агро умения, как только поравняешься с ней! - командир не терял времени даром, на ходу создавая план боя.

- Есть!

Как только девушка прошла мимо танка, тот активировал свое умение и его жизни стали падать.

- Атаки по площади!

Перед танком упало сразу несколько гранат - осколочная и дымовая. Туда же, в пустоту перед роботом, Баз, активировав веерный огонь, выпустил несколько зарядов дробовика. елкая дробь, летевшая широким конусом, заметала довольно приличную площадь.

За пару секунд до того, как рассеялся дым, в логах отразилось сообщение о получении опыта. А перед ногами робота, чуть в стороне от выставленного щита, проявилось тело моба. И еще несколько, чуть дальше - их достали дробины.

Незримый, 20 уровень

Жизнь: 2000

Энергия: 40000

Описание: очередной эксперимент ученых Мегад-3. Судя по известным данным, владеют отводом глаз и телекинетическими атаками высоких уровней.

- Или описание слегка отличается от реальности, - медленно проговорил я, осматривая худое и практически прозрачное тело гуманоида. - Или, на таком уровне, они еще не владеют чем-то убийственным.

- Скорее всего, серьезные противники будут в глубине этажа, - пока Базаал рассуждал, я не долго думая, достал из инвентаря несколько зажигательных гранат и с помощью телекинеза запустил их вглубь коридора.

- Что? Зачем?! - два раздавшихся взрыва, ожидаемо, вызвали возгорание.

- Хочу сжечь тут все к чертям, - скрывать свои мотивы, я не собирался. Ровно как и пробираться через перекрытия и комнаты, постоянно принимая на себя урон.

Эти атаки будут нервировать игроков, заставлять волноваться, и как итог, делать ошибки. Мне этого не хотелось.

- Вместе с лутом!? - впервые, за долгое время, в голосе девушки появились нотки неподдельного раздражения.

-Там же могли быть базы знаний и уникальные чертежи! - в голосе Базаала, слышалась неподдельная горечь. Что же, ему просто придется еще раз сюда наведаться, когда я не буду так спешить, и хорошенько все изучить. Но не в этот раз.

- Плевать, это куда выгоднее, чем идти по коридорам и огребать со всех сторон, не имея возможности дать сдачи, - мои доводы не произвели на игроков должного впечатления. Но вместо раскаяния, я стал испытывать некоторую злость.

- Это все равно не правильно! - вот и Ган решил высказать свое мнение.

Остальные, кроме уже высказавшегося База, так же выразились в подобном ключе. Причем, по нескольку раз. И даже тот момент, что весь этаж отлично полыхает, а наш опыт непрерывно растет, их не останавливал.

В какой-то момент, мне просто надоело выслушивать их нытье, по поводу сгорающих предметов.

- Если у вас такие проблемы с кредитами, прилетайте ко мне! - вылив эту фразу на одном дыхании, только потом понял, что говорил не один. - Будет вам и капсула и доступ в безвозмездное пользование! И работа найдется.

- А ведь он прав. Смотрите как горит, - впрочем, слова Базаала ушли в пустоту. Игроки услышали куда более важную вещь, явно не оставившую их равнодушными.

- Приглашаешь? - тут же сориентировалась девушка. - Ты серьезно нас приглашаешь?

- Я от своих слов не отказываюсь.

Не знаю, чем бы закончился наш разговор, но в этот момент Мигар, отвлек нас.

- Огонь потух!

- И правда! Пора идти. Построение стандартное.

Следующим боссом, оказался именно невидимка. Что, в целом, было нами ожидаемо. В крайней безопасной зоне, Суа по просьбе капитана сделала больше трех десятков специальных бомб, с мелкодисперсным и дико липким порошком, который при малейших колебаниях, менял цвет.

Точнее, мне сперва так показалось, но как объяснила девушка - это все была игра света на гранях маленьких кристалов, своего рода, призм.

- Невидимки, в подобной ситуации уже не будут такими опасными, - девушка весело потрусила в воздухе круглой баночкой, в которой были остатки смеси.

- Это же гениально! - я не смог промолчать, не восхитившись таким, простым и одновременно изящным решением проблемы. - Мне бы пришлось ориентироваться только на "Эмпатию" и собственные рефлексы.

- Да ладно тебе, это же стандартная схема боя, с любым невидимкой! - но судя по легкому румянцу, девушке понравилась моя похвала.

Босс, окруженный незримой свитой, встретился нам в конце этажа, в комнате, похожей на очередную лабораторию. Здесь же, нашелся и еще один работающий компьютер, с очередной порцией информации.

Опираясь на "Эмпатию", которая благодаря сражениям с живыми противниками немного прокачалась, я запускал гранаты с красящим веществом в те места, откуда чувствовалась угроза. А игроки, производили атаки по целям, которые маркировал Баз.

В общем, это оказался самый простой, на данный момент, босс. Даже, несмотря на то, что он обладал внушительной свитой помощников.

Как только с хозяином этажа было покончено, я тут же подошел к терминалу, чей монитор, единственный светился в полутьме комнаты.

Тут было уже два доступных к скачиванию документа. Первый, имел вполне узнаваемое название и понятную маркировку "Медея, 25.09", а вот второй был куда как загадочнее.

Решив идти по порядку, открыл первый файл:

"25.09 Запись тренировки"

Тут мне предлагалось просмотреть десятиминутный ролик, где наглядно демонстрировались все силы и способности псионика со специализацией мыслителя - тут было все! Семь потоков сознания, демонстрация "Роя" с 50 предметами разом! И настолько развитый телекинез, что девушка в костюме, свободно подняла в воздух огромного боевого робота!

Все это сопровождалось голосовыми пояснениями, но в общем-то, ничего нового я не узнал.

Второй файл, при внимательном изучении, поведал мне о силе и слабости Универсала, как бойца. Это так же представлялось как видеозапись, на которой молодой мужчина, уверенно демонстрировал все доступные псионикам приемы, на среднем уровне владения: невидимость, телепортация, левитация, три потока сознания, "Пресс" и "Рой", а так же пирокинез.

Судя по всему, там была еще часть тренировки, но ее по каким-то причинам затерли.

- Хм, как-то маловато-то будет, - первым мои мысли озвучил стрелок. - Я в том плане, что уникальный перс, может, и должен быть посерьезнее.

- Согласен. Тут действительно очень вкусные плюшки, но они вполне вписываются в общую схему, - Базаал, так же был задумчив.

- А никто и не говорил, что Лорды должны быть лучше, - я подмигнул товарищам и попытался выдержать хорошую мину.

Вот только их сомнения, упали в благоприятную почву - я и сам понимал, что все эти возможности - это не совсем то, чего мне хочется. Вот только внятно сформулировать свое желание, для меня тоже было сложно.

Я считал, что специализации мне не нравятся, из-за того, что не понимаю, чего хочу. А со слов других игроков, выходило, что мне просто не предлагают чего-то стоящего.

А с этим-то, и должно мне помочь задание. Есть у меня подозрение, что без скрытых плюшек тут не обошлось.

- Идем дальше! - закинув в рот пилюлю с отложенным опытом, так как до двадцать пятого уровня, мне оставалось всего-ничего, я первым пошел вверх по лестнице, навстречу новым приключениям. Которые, уверен, не заставят себя ждать.

*****

Следующие два часа, мы планомерно двигались по этажам, заполняя карту локации и набивая инвентари полезными предметами. Так, в одной из комнат, нам повезло найти чертеж очередной брони.

"Псайк-3"

Тип: чертеж

Описание: подробнейший чертеж энергитической брони, значительно повышающей потенциал псионика.

Внимание! Для изготовления брони, нужен специальный аппарат!

- Я готов выкупить у вас эту штуку! - тут же заявил я, понимая, что эти ушлые ребятки попытаются загнать меня в кабалу.

- Легко. Забирай, - к моему изумлению, Суа величественно махнула рукой.

- Хорошо. А почему так? - должен быть подвох, я прямо ощущаю это.

- Только у богатых кланов, есть станки на которых делают броню, - немного смущенно проговорил наш танк. Судя по всему, он считал, что меня, немного обманули. - Особых навыков это не требует, чего нельзя сказать о ресурсах.

- А, так это мелочи! - преувеличенно бодрым тоном ответил я, чем еще больше закрепил за собой репутацию непоколебимого оптимиста. Если не сказать, идиота. Вот только они-то не знали, что есть место с бесплатным и ничейным станком. Который, кстати, стоило бы забрать для своих целей.

Явно пристыженные игроки промолчали, а я добавил в блокнот очередную запись. Теперь у меня куда больше весомых причин, посетить одну маленькую, но такую родную планету, чем было изначально.

К следующему боссу, мы вышли в молчании - я думал о своих планах и колонии, о том как бы мне ухитриться выполнить все пункты плана, не накосячив. А о чем в этот момент думали игроки, меня, собственно, совсем не волновало.

- Еще один босс! Ого! - завороженно прогооврил-прокричал Баз. - Да это же...

- Лягушка, - спокойно произнес я, наблюдая за тем, как огромная лягва с тремя разноцветными наростами на голове, вальяжно развалилась в центре комнаты. - А за ней очередной терминал.

Мутировавший Проказник, 35 уровень (Босс)

Жизнь: 70 000

Энергия: 100 000

Описание: судя по всему, это был чей-то питомец.

- Для столь огромного монстра, могли бы подобрать и более подробное описание, - непонятно отчего развеселилась Суа.

- Мы не изучаем историю данжа, сожгли целый этаж, полный записей, - про трофеи, командир благоразумно умолчал. - И вот, как закономерный итог - стоим перед боссом, и не знаем с чем нам предстоит иметь дело.

Несмотря на фразы, его глаза азартно горели, а тон непредвещал земмноводному, легкой жизни. Да и остальные игроки, судя по настрою, были готовы дать бой и им это нравилось! Психи, игровые маньяки! Прям как я, когда-то...

- Давайте так, - Базаал, на пару секунд задумался, - запускаем дронов, думаю лазер и пулемет, затем ставим турели и щиты. Суа, на тебе минирование позиций, готовься, я сейчас расчитаю и выдам координаты.

- Есть.

- Принято.

- Они же дорогие!

Я же стоял и терпеливо ожидал своей очереди, на получение приказа. Которого, впрочем, не последовало.

А через десяток минут, когда все приготовления были выполнены, мы все вместе вошли в зал.

Лягушка в этот же момент, вся подобралась и приготовилась к бою. Мне почему-то показалось, что она совсем не желает драться, и в целом, ей вовсе нет дела до людей и роботов.

- Стоп! Отставить, атаку! - не знаю, что именно на меня нашло, но командирский тон вышел просто замечательно. - Если она нападет, тогда и атакуйте. Не раньше!

- Но Пси, это же...

- Не раньше! - мне пришлось повторить, и лишь затем, проверив, что игроки действительно меня поняли, я вышел вперед.

Шел медленно, стараясь не провоцировать лягву, но и не показывать свою слабость. Эмпатия, наверное, впервые за то время, что я играю за этого персонажа, начала работать как положено.

Мне приходилось идти вперед, старательно транслируя всем кто рядом, свои благие намерния. И где-то в середине пути, я стл улавливать чужие эмоции.

Страх, боль, одиночество - все это, вкупе с приступами ненависти или ярости, мне, как бы в ответ, транслировала хозяйка этажа.

- Он ушел, да? - я старался говорить мягко, с легкой сочувственной улыбкой, помогая таким образом в первую очередь себе. Все же, это не активируемая аура, а нечто более сложное. Удивительно, что подобное вообще удается провернуть!

Лягушка, действительно, оказавшаяся питомцем, слегка мотнула мордой, издав некий звук. Это было похоже на жалостливое "да" маленького ребенка, и было весьма трогательно.

- Мы не хотим зла, - я подошел уже вплотную и протянул ладонь, чтобы погладить это чудо дизайнерской мысли. - Я просто хочу найти свой путь, быть нужным и полезным.

Мои слова, были всего лишь проводником мыслей и эмоций, которые я старался транслировать. Иногда, некоторые из них, было легко передавать, а некоторые, приходилось повторять по многу раз, меняя формулировки.

В кокой-то момент, когда я, казалось, уже выдал все чувства, которые только можно, лягушка ткнулась вперед и выплюнула на пол, какой-то предмет. Точнее даже два.

Они лежали на полу, покрытые слизью, а я никак не мог поверить в происходящее.

КПК "Око-1" (тип: прототип)

Описание: собранный по специальному заказу, этот компьютер совместил в себе современный накопитель, уникальный по своим характеристикам радар, персонального помошника и автоматического взломщика.

Этот предмет, а особенно, та информация, что хранилась на накопителе, была мне нужна. Даже не так, не нужна, а скорее необходима!

Вторым предметом была колба, заполненная зеленой жижей.

Мутаген

Описание: данная инъекция может вызвать необратимые последствия!

- Игорь, что там? И куда подевался босс? - напряженный голос База, вернул меня к действительности.

- Идите сюда! - громко позвав игроков, я направился к терминалу, прочитав информацию о двух оставшихся специализициях. О том куда успела деться лягушка, я не знал. Не обратил внимания.

- Ого! Вот это трофеи! - Суа, прочитав описание, первой озвучила мысли игроков.

Такой наладонник как "Око" был бы полезен любому.

- Как будем делить? Ролить? - в ее голосе прорезался азарт.

А вот остальные игроки, смотрели в основном на меня, а не на трофеи. И взгляды эти, были настороженными, что мне сильно не понравилось.

- Мне нужна информация с КПК, так как это часть квеста, и мутаген тоже. Остальное, включая сам наладонник, ваше, - более идеальных условий, я придумать не смог.

- Идет, - тут же сказал Базаал.

А потом игрокти быстро провели жеребьевку, и счастливым обладателем новенького, а главное мощного девайса, стал робот-танк.

- Нормально, теперь смогу купить себе нормальные сервоприводы для ног, - под веселый смех и закатывание глаз девушки-киборга, Ганбик нацепил прибор на левое запястье. А буквально через минуту, пришел запрос на прием информации.

Согласившись, уже через пару мгновений я погрузился в чей-то личный дневник. Ну, или точнее, в дневник владельца Проказника. Там, на самом деле, было не так уж много информации, но самое главное, это то, что после прочтения, у меня обновилось задание!

Задание "Сложный выбор" выполнено!

Вы добыли дполнительную информацию по специализициям!

Получено новое задание "Повелитель"!

Желаете принять?

- Да

Вам доступна новая специализация: Повелитель!

Обратитесь к наставнику за подробной информацией!

- Отлично! Считаю задание выполненым! - я бодро развернулся и пошел к выходу. Надежда на полное прохождение и телепорт до орбитальной станции не оправдалась. А это значит, что мне с товарищами еще надо каким-то образом добраться до безопасной зоны.

- Ты уверен? Мы же не прошли весь данж в целом?! - в голосе Мига появилось сомнение.

- Вы хотите воевать с Проказником? Вперед. Мне же проще будет умереть и потеряв часть опыта и трофеев, оказаться на станции. А вам? - эта их излишняя жадность, в плане трофеев, начинает меня по-тихоньку нервировать.

- И снова он прав. У нас уже нет места в инвентаре, - строгий голос Базаала, вернул моих боевитых товарищей из мира грез и невыпавшего лута, на игровую землю.

- Тогда валим? - Суа тут же сменила тон и стала больше похожей на серьезного взрослого человека.

- Уходим, - не знаю, уточнил ли Баз свой приказ, или просто выбрал иную формулировку, но уже через минуту мы покинули зал. А через час, и весь данж в целом.

Стоило нам отойти на пару десятков метров, как за спиной раздался грохот падающих камней.

- В другой раз, видимо, придется искать иной путь, - как-то слишком уж по филлософски заметил Миг, даже не сбившись с шага.

- Ага, - отстраненно ответил я, читая сообщение, присланное моим новым знакомым.

"Игорь, приветствую! Через 10 суток мы идем в рейд. Приглашаю тебя! Координаты и описание прикрепленно! Гарг".

Что же, видимо придется поспешить. И я уже представляю, как недовольны будут мои друзья-подчиненные.

- У нас осталось еще одно дельце, и медлить уже совсем нельзя, - судя по всему, меня ожидают веселые деньки и куча недовольства со стороны колонистов.

Следующее обновление через 5-7 дней. 

Глава 12. Хлопоты.


- Ты нашел дневник Повелителя Ирмаила? - Лимрок выглядел ошеломленным. - Что же, если ты желаешь пройти по его пути, и что важнее, у тебя есть пособие, то я готов дать тебе начальный толчок.


Желаете изучить специализпцию: Повелитель?


Внимание, это действие будет необратимо.


- Да, желаю, - не зря же я отсрочил выход в реал, заранее готовясь к недовольству  своих людей.


Поздравляем! Вы получили специализацию.


- Путь Повелителя, это прежде всего путь познания собственной силы и пределов, - Лимрок на мгновение замолчал и продолжил. - Да, именно пределов - к сожалению, сила псиоников далеко не безгранична.


- Я понял, учитель. Трудности меня не остановят, - репутация с учителем снова возросла на пару пунктов, но это мало меня интересовало. Так или иначе, но мне осталось не так уж много времени, провести на этой станции. Еще несколько важных дел, и я покину это, гостеприимное место.


- Хорошо. Ты желаешь потренироваться сейчас? - Лимрок указал рукой на десяток маникенов, призывно покачивающихся у противоположной стены.


- Нет, учитель. Поиск Мегад-3, оказался непростым делом, и мне стоит отдохнуть, - сказать нпс, что в реальном мире меня ждут дела и десяток недовольных личностей, я не мог.


- Правильно. А после отдыха, приходи сюда, - учитель выдал мне задание, целью которого было, вернуться к тренировкам не позднее 24 часов.


Коротко попрощавшись, я вышел с тренировочной залы, и буквально через десяток метров встретился с тройкой, уже знакомых, игроков.


- Какие люди, - добродушно развел руками игрок с ником "Пурпур". - Тебя многие ищут.


- Меня мало это интересует, - я попробовал обойти игрока стороной, но два его дружка стояли так, что полностью перекрывали проход.


- И все же, тебе придется выслушать кое-кого, - игрок, в отличие от нашей прошлой встречи, был спокойным и уверенным в себе. Ему больше не нужно было играть роль агра-неадеквата. - Или, ты можешь ответить на пару вопросов для меня и спокойно идти по своим делам.


- Что за вопросы? - усталость, накопившаяся за время прохождения, начала все сильнее и сильнее давать о себе знать, а с ней появлялась и ярость. Почему это я, должен быть игрушкой этих игроков, считающих, что могут вытворять в игре все что угодно?!


- Откуда у посредственных игроков доругущие вещи и импланты? Где за несколько суток, они умудрились набрать уровни? Кто ты такой? - последний вопрос, между прочим, был верхом невежества.


Но так как я не собирался отвечать ни на один из них, это мало меня интересовало. А сама суть проблемы, из-за которой все и происходит, бесила до невозможности. Ради игры, эти люди устраивают здесь настоящие травли, только чтобы получить хоть какое-то, самое ничтожное преимущество. И ради этого, они не считаютя ни с чем. Я понимаю, там, в реально мире, это еще могло работать, и даже работало. Но здесь? Нет. И подобное, оставлять безнаказанным нельзя.


Выкинув из инвентаря два куска арматуры, которые, благодаря крафтовым копьям Суанны, мне так и не  понадобились, я перешел к активным действиям.


Два снаряда, максимально разогнанные телекинезом, вонзились в ступни двоих игроков, а третьему, достался "Толчок", так как я почему-то не смог воспользоваться пистолетом.


В создавшейся неразберихе, рванул вперед, и каким-то чудом смог протиснуться между игроками. А затем, уже в спины, активировал  "Стену воздуха", выигрывая себе драгоценные мгновения.


Внимание, вы атаковали игрока "Чи-жи"!


Внимание, вы атаковали игрока "Бу-бо"!


Внимание, вы атаковали игрока "Пурпур"!


Ваша репутация понижена!


Внимание, патруль станции начинает относиться к вам с недоверием.


Получено достижение: "Задира"


Кое-как свернув сообщения, посыпавшиеся на меня как из рога изобилия, я выскочил в однин из коридоров, занятый игроками. Тут, подобно аллеям в городах-курортах, стояли небольшие магазины и лавки, а в центре имелся проход. Полный, праздно шатающихся игроков!


И именно сквозь эту толпу, я и несся, слыша за спиной крики троицы недовольных преследователей. Но больше всего, мой забег осложняло другое - покрасневший за нападение в безопасной зоне ник. Многие игроки, если и не мешали бежать, то хотя бы подсказывали мое местоположение.


- Он тут! Ловите его парни!


- Налево! Вы почти взяли его!


Криков было много, но часть из них была и в мою поддержку. Игроки смеялись, и даже расступались в стороны, подбадривая меня и отпуская различные шутки. Ничего обидного или грубого - просто юмор. Но даже это, в данный момент, меня дико бесило. Раньше, когда я убегал, свидетелей почти не находилось. А тут сотня игроков!


- Эй, сюда! - кричал игрок, из лавки, мимо которой я пробегал. - В магазине они тебя не тронут!


Деваться было некуда, поэтому особо не раздумывая, я рванул в любезно отворенную дверь. И замер на пороге.


"Пу-пу" 25 уровень, торговец.


- Ты, случаем, не из их шайки? - других мыслей, видя подобный ник, у меня не возникло. Ловко же меня развели.


- Был когда-то, - в лавку вошел Пурпур и недовольно посмотрел на торговца. - Зачем вмешался?


- Просто так, - Пу-пу, был высоким и худым игроком, носящим короткую бородку. Облачен он был в зеленый костюм, без шлема. - Не нравится мне та травля, что вы устроили на станции.


Что же, видимо не мне одному приходят в голову такие мысли.


- Ну так выйди за пределы этой дыры и наведи порядок! - в лавку вошли двое отставших игроков.


- Пошли вон, - мягко проговорил торговец, которого, судя по всему, стал напрягать этот разговор. В подтверждение его слов, над потолком открылось два окошка, откуда спустились две, до боли знакомые, турели.


- Это не понравится Ализе.


- Плевать.


Я стоял в стороне, и толком не понимая сути происходящего, тупо рассматривал своего неожиданного спасителя. Хотя, это же игра. Ну умер бы лишний раз, ничего страшного.


- Будем знакомы Игорь, я Пу-пу, и да, когда-то мы с остальными действительно были дружны, - игрок поставил на стойку две кружки из нержавеющей стали и разлил ароматный чай. - Угощайся.


- Спасибо, - подойдя к стойке, я снял шлем и выпил чаю, пристально уставившись на торговца. - Не расскажешь мне, в чем дело?


- Слишком размытый вопрос, - Пу-пу покачал головой, и эта его манера, выдавала в нем взрослого человека. - Конкретизируй.


- Почему ты мне помог? - если задавать вопросы, то начинать нужно именно с этого. Не факт, конечно, что сказанное будет правдой. Но все же.


- Мне показалось, тебе нужна помощь, - игрок пожал плечами, хитро поглядывая на меня. - А еще я дружу с Манулией, и не дружу с Пурпуром.


- Понял, - друг моего друга и враг моего врага, значит. В такое можно поверить.


- Тут есть запасной выход? - так или иначе, но мне нужно было как-то дойти до своей комнаты. А раз я так бездумно выскочил из здания, в панике свернув не в ту сторону, мне необходимо будет вернуться назад. И далеко не факт, что игроки не будут поджидать меня у моей комнаты.


- Нет, но ты вполне пока можешь посмотреть мои товары и стать клиентом этого замечательного магазина! - на узком лице игрока появилась ехидная улыбка, а я почему-то подумал, что сейчас меня проверяют. Вот только на что?


- Согласен полистать каталог, но только если ты расскажешь мне свою историю, - а пока я буду слушать этого персонажа, нужно внимательно изучить описание своего класса. Не даром же, мне не удалось использовать пистолет?!


Повелитель - уникальная специализация, которой владел всего-лишь один единственный псионик. 


Вдадеющий несколькими умениями, он был сильнейшим из известных миру псиоников!


Ветки умений: Телекинез, Эмпатия, Потоки сознания, Подчинение.


Бонусы специализации: Все навыки работают на 30% мощнее (время действия, дальность, сила атаки).


Штрафы: запрет на использование дальнобойного оружия. Запрет на использование огнестрельного оружия, лазеров, плазмы. Запрет на использование любых экзоскелетов. Запрет на управление боевой техникой. 


- Вот это да, - я еще не вдавался в подробности нового умения, названного "Подчинением", но уже видел множество недостатков своей специализации. Чего стоит, один только запрет на оружие. Да и с броней обидно, но не так сильно. Все же, костюмы для псиоников не являются экзоскелетами в полном смысле этого слова, так что, думаю тут проблем не возникнет.


А еще, мне придется попрощаться с несколькими умениями, которые я еще даже приобрести не успел! Впрочем, было бы обиднее, изучить их и потерять, чем так.


- Что такое? Ничего не нравится? - блин, а я ведь еще даже не посмотрел список товаров.


- Я только что получил специализацию, а с ней, кучу ограничений. Теперь мне недоступно любое дальнобойное оружие. Только оружие ближнего боя, - сказать, что растерян, это означало промолчать.


- Вы, я так понимаю, псионик. А что за специализация, я такой раньше не встречал? - игрок облакотился на прилавок и внимательно изучал мое лицо.


- Зачем вам это? - я конечно слышал, что такая информация может быть продана кому-то там, но не верил в это.


- Я же торговец, и наверное, смогу достать вам подходящее вооружение, - Пу-пу развел руками в стороны. - Раз есть ваша специализация, то и оружие просто обязано быть.


- Логично. Подождите немного, - я снова погрузился в меню наладонника. Так как шлем снял, еще когда только решил выпить чаю, то теперь всю информацию приходилось читать с маленького экрана.


- Да-да, конечно.


- Хм, в общем, я теперь своего рода саппорт, с аурами подавления и возможностью взять под контроль...хм...неигрового персонажа или же технику. Так же, станить врагов, - описание было длинным и путанным, но я решил более внимательно изучить его, оставшись в одиночестве.


Тем более, вкладка с делами колонии, пестрела разными цветами - мне явно писали и звонили, но пока еще удавалось игнорировать их всех. Хотя, Ксюше стоило бы ответить. Да, пожалуй именно так и поступлю, как только выдастся свободная минутка.


- Предпочтение в оружии? - торговец уже что-то шелкал, выдавая запросы для своего терминала.


- Ну... я сражался десатным мечом, затем кнутом, и...все. Ножи там, куски арматуры и прочее, я не считаю. А, еще были клешни земляного краба.


- Хороший выбор, хотя могли бы и разнообразить арсенал, ну да ладно. Хорошо, вот смотрите, что я смог найти, - развернув экран, игрок показал мне всего три позиции. - На ваш уровень, больше ничего на нашей станции нет.


Боевой конструкт (оружие ближнего боя)


Ограничения: псионик


Урон: 10-90


Дополнительный урон: 30


Дистацния: средняя


Описание: специфицеское оружие, позволяющее как атаковать так и обороняться, оно придется по вкусу многим псионикам. Если они, конечно, смогут с ним совладать. 


При ближайшем рассмотрении, это оружие, было больше всего похоже на энергитическую цепь, соединенную в нескольких точках. Эти точки - металлические шестиугольники с острыми гранями, были основным элементом оружия. От них шли непонятные жгуты, неизвестной мне энегрии. И если верить короткому ролику, эти жгуты могли оплетать врагов.


- Урон маловат, - я покачал головой.


- Это цифры для каждого конструкта. А их шесть.


- Даже так. Ладно, смотрю дальше.


Боевой шест (тип: двуручное)   


Урон: 80-160


Дополнительный урон электричеством: 30


Дистанция: короткая


Описание: палка - одно из древнейших орудий для убийства. Перед вами, самый совершенный вариант этого вооружения.


- Я же не монах какой-то, - второй слот, меня честно сказать, разачаровал.


- Третий слот?


Чакрами боли (тип: оружие ближнего боя)


Ограничения: мастер боя чакрами и\или псионик


Урон: 40-60


Дополнительный урон: 25


Дистнация: средняя


Описание: только настоящий мастер сможет управлять этим оружием.


Это были два острых круга, с рукоятями внутри, и ими, судя по обучающему ролику, нужно было драться. Или же, владея на высоком уровне телекинезом и потоками сознания, бросать их во врагов.


- Мне стоит подумать. А еще, кто-то обещал мне свою историю, - и пока игрок, рассказывал как когда-то, вместе с тройкой друзей, стал покорять Орбиту, я обдумывал сложившуюся ситуацию.


Шест - однозначно нет. Шаолиня, если он когда-то действительно сушествовал, уже точно нет. А вот Конструкт и Чакрами... Тут надо подумать. Честно сказать, второй вариант куда как более заманчив. Но. Им так же стоит учиться владеть, а это время.


Которого нет.


А значит, придется брать первое оружие, и надеяться, что для управления всеми шестью частями, мне не придется развивать потоки сознания до шести.


- Вот так, наши пути и разошлись, - кхм, кажется, я только что упустил еще одну занимательную историю.


- Грустно, - надеюсь, это прокатит, ведь иначе, я рискую потерять расположение Пу-пу. - Можно мне боевой конструкт?


- Конечно. Двадцать тысяч крудитов, - невозмутимо сказал игрок, а я только сейчас обратил внимание, на фиолетовый фон вокруг предмета. Точнее, все трех предметов.


- Бартер? - сомнительно предложил я, понимая, что после открытия специализации, кредитов явно не хватает. Ведь я заплатил за обучение Подчинению.


- Легко!


Торги длились недолго - я просто заваливал окошко приема лута, всеми трофеями, которые меня мало интересовали.


- Спасибо! Хотя, подожди. Мне нужна база знаний, позволяющая управлять колесными грузовиками.


- Три сотни. И Игорь, можно вопрос? - в хитрых глазах игрока, появились бесенята.


- Да.


- Мунулия и правда дала тебе номер своего наладонника?


- И почему это всех так интересует? - сказать правду, причем сделав это прямо, мне не позволял разум. Не даром же, вокруг этого столько шума?


- Это интересует добрую половину мужчин на станции. Она весьма привлекательная и интересная девушка в реальности.


- Ничем не могу помочь, это только наше дело, - улавливать мысли игроков, особенно не настроенных ко мне враждебно, было тяжело. Но в данный момент, можно уверенно говорить о том, что я все делаю правильно.


- Хороший ответ! Итак, Игорь, ввиду твоей сложной ситуации, и того, что ты мой особый клиент, делающий щедрые покупки, - игрок на мгновение замолчал, но тут же продолжил, - то я могу предложить тебе воспользоваться своей комнатой для выхода.


- Серьезно?


- Да. Если только ты мне доверяешь.


- Доверяю, - вру, конечно же, но гооврить что у меня нет выбора или еще что-то подобное, будет глупо. Это же игра, тут всегда есть варианты и возможности.


- Третья дверь.


Поблагодарив игрока, я дошел до комнаты и покинул игру - обкрадет или нет, но более другого простого выхода у меня уже не было. А привлекать еще кого-то, когда есть, пусть и рискованная, но возможность решить все дела самостоятельно?! Ну нет, не на того напали.


*****


- Иногда мне кажется, что игра тебе важнее всего остального, - надув губы, тем не менее, ласково проговорила Ксюша.


Так уж получилось, что встречала она меня одна. Я, нисколько не стесняясь своей наготы - видимо переболел, подошел к ней и поцеловал.


Новый протез, был полностью неотличим от нормальной руки - я ощущал упругость ее бедер, совершенно одинаково, что правой ладонью, что левой.


- Не сейчас, - она мягко меня отстранила и пошла к выходу, заманчиво виляя попой.


- Не уходи от меня далеко, - не знаю, гормоны это были или просто минутная слабость, но слова уже произнесены.


- Я всегда буду рядом, - девушка внимательно посмотрела в мою сторону и все же вышла за дверь.


Одевшись, я вышел следом, и тут же попал в оборот - Ком и его товарищи, буквально напали на меня. И только доктора интересовало то, как я себя чувствую.


- Стоп! - кричать не пришлось, и то хорошо. - По одному. Ком, ты первый.


Мы шли в столовую, так как я ощущал дикий голод, и был твердо намерен наесться.


- Мы предотвратили покушение, - Ком был очень недовольным, но пока еще, сдерживал себя. - Люди были со взрывчаткой, и судя по разговорам, собирались взорвать тебя.


- Отлично, значит наша система работает, - с трудом сдерживая дрожь, я заставил себя проглотить кусочек мяса, только что полеженного в рот. И пусть, голод, только что сводивший желудок, куда-то пропал. Показывать страх свои подчиненным, я не имел права.


- Кхм, ну так-то да, - Костя, облаченный в боевой костюм и с короткоствольным автоматом на ремне, стоял у дверей, но не приминул возможностью поговорить.


- Цыц! - а Ком не отказал себе в удовольствии одернуть подчиненного. - Нам пора приступать к первой фазе, а ты словно жить собрался в своей игре!


Вот и начались разговоры, причем опасные. И что самое неприятное - мне придется предпринимать какое-то решение. Хотя бы, создать видимость деятельности, мне было необходимо. А то кто знает, может быть следующий терракт и удастся?


- Начинайте, - было сложно дать это разрешение, но в противном случае, эти люди не дадут мне покоя. - Первым подопотным пусть будет Максим.


- Ты уверен? - первым пришел в себя Сергей. - Ты же помнишь "Геймера"?


- Ком, ты должен будешь сообщить ему об этом, - проигонорировав вопрос, резонный в общем-то, я принялся давать задания своим подчиненным. - Сергей, поговори со строителями, и займитесь уже обороной. Система ПВО - вот что нам необходимо в первую очередь.


- Принял.


- Остальным - заниматься своими обычными делами, и не привлекать лишнего внимания. Запомните: мы тут просто живем, занимаясь наукой. - И еще, я сам буду вести процедуру. Все свободны.


    Когда основные дела были окончены, я взял Ксюшу за руку и отвел в нашу комнату.


- Вот так сразу, да? Ты даже поговорить со мной не можешь? - кажется, девушку задевает мое отношение. - Или я тебе только для секса нужна?!


- Нет, конечно нет, - я мягко повалил девушку на кровать, и сдвинув майку к груди, принялся целовать животик. Пресса, явного, там еще не было, но это уже вопрос нескольких недель.


- Я вижу, - девушка не сопротивлялась, но я то знал, что рано или поздно, мне это аукнется.


- Лучше расскажи, зачем ты каждый день тренируешься, - я постоянно наблюдал как девушка дерется или же стреляет из маленького пистолета. - Инструктор понравился?


- Дурак! - ее ладошка, шлепнула меня по голове, а ведь я уже добрался до груди. - Я хочу, стать твоим телохранителем, вот и тренируюсь.


- Это я должен тебя оберегать, а не наоборот, - на некоторый момент времени мне даже расхотелось продолжать свои ласки. Но этот, десткий порыв, мне удалось побороть. Я уже не ребенок, чтобы обижаться на подобные вещи. К тому же, в каком-то роде она права - в том, единственном реальном и важном бою, я показал себя довольно посредственно.


- Хочу быть полезной...а-ах..., - на некоторое время, мы отвлеклись от разговоров.


 *****


Утро я встретил в пустой постели - Ксюша уже куда-то ушла, оставив мне на столике завтрак. И, кажется, я смог удовлетворить ее потребность в общении. Мы проговорили почти половину ночи, иногда отвлекаясь, но все же возвращаясь к старым темам. Думаю, сегодня она должна быть довольной.


Быстро проглотив омлет с парой гренок и выпив стакан сока, я тоже решил заняться делами.


И снова рутина - разрешение на то, разрешение на это. Куча просьб о выдаче дополнительных ресурсов, и запросы. Просто огромная куча запросов. И все ведь понимают, что ресурсов не хватает, что нам приходиться одновременно вести кучу дел. Но нет же, каждому что-то нужно.


Через два часа, я поймал себя на мысли, что хочу кого-нибудь прибить. Еще через сорок минут, у меня стал дергаться левый глаз.


В итоге, не выдержав, я вызвал Ксюшу.


- Да, - в кабинете она появилась спустя три минуты. Видимо и правда, была все это время рядом.


- Я нашел тебе занятие, - наглость конечно, ведь девушка могла подумать, что называю ее бездельницей.


- Ну?


- Ты будешь моей правой рукой, - я гордо переправил девушке практически все запросы и выдал разрешение пользоваться казной. С моего одобрения, но все же.


- И зачем мне это? - в ее голосе, звучало едва прикрытое удовольствие.


- Я думаю, ты лучше всех, справишься с этим! - я подошел к девушке, и применил главное свое оружие - поцелуй. - Тем более, кому мне еще доверять как не своей девушке?


- Ох, мне ли тебе напоминать, чем обычно кончаются такие истории? - она улыбалась, но я чувствовал тревогу.


- У нас все будет по другому, - уверенно сжав ее руку, я отвлекся на звук наладонника.


Меня вызывал Ком.


- Игорь, диспетчер космопорта, говорит что на орбите корабль, просят разрешения на посадку. Позывной  Лана.


- Дайте посадку, и в карантин, - опасно покосившись на Ксюшу, одновременно пытался вспомнить приглашал ли я ее в гости.


- И кто же это? - Ксюшины красивые глаза, опасно сузились. А все мои фривольные мысли, в которых то и дело мелькали теги: "начальник", "кабинет" и прочее, мгновенно выветрились из головы, под е ехолодным взглядом.


- Да, если честно, я уже и забыл, - и что самое интерессное, говорил чистую правду. О Лане - аналитике Пустынников, или как там звались эти ребята, я не вспоминал очень и очень давно. А вот она, обо мне не забыла.


- А обо мне ты забывал? - и пронзительный взгляд в глаза, словно она владеет эмпатией и старается узнать правду.


- Нет, - максимально твердый ответ, и прямой взгляд. А иначе с девушками и нельзя. Ведь почувствует же любую ложь или недосказанность. А еще хуже, если сама что-то придумает и поверит.


- Хорошо, тогда я не буду волноваться, - Ксюша обняла меня и отстранилась. - Работать надо.


- Присмотри за девушкой, она хороший аналитик, - последняя фраза, наверное, была лишней. Но Ксюша просто согласилась, не показав своего недовольства.


А я же, пользуясь тем, что никто меня не тревожит, снова откинул крышку капсулы. Кому как, а мне еще нужно множество дел в виртуале закончить.


Всем привет! Следующая глава через пять дней! Ставьте лайки ,пишите комментарии и не оставайтесь равнодушными)) Вампира тоже обновлю, так что, заходите и читайте!) 

Глава 13. По местам памяти.


Появившись в игре, первым делом отписался Базаалу - который, в данный момент был в порту, и искал подходящий для путешествия корабль.


Я, следуя нашей договоренности, должен был отправиться туда же, не теряя время ни на какие приключения - причем, игрок так и сказал: "Иди сюда и не встревай в истории".


- Кажется, за мной закрепилась не та репутация, которой я искал, - посмеивась, я шел по коридорам станции, параллельно общаясь с Ксюшей. Вот только, перед тем как отправиться в космопорт, мне еще нужно было посетить один магазин, со специфическими приспособлениями.


>> Гости прибыли и уже разместились. Мы ведем круглосуточное наблюдение.


Почему-то, в словах девушки я видел тонкую, едва уловимую иронию, густо замешанную на ревности. Не помню точно, чем я руководствовался зовя совершенно незнакомую девушку в гости, но уверен - похоти на тот момент, в моих мыслях отводилась самая последняя роль.


На всякий случай, отправил девушке свое заверение в вечной любви, и закрыв диалоговое окошко, полностью сосредоточившись на дороге.


Как не странно, прогулка выдалась спокойной и даже скучной - мне встречались лишь простые игроки, облаченные в разные типы брони, кто-то щеголял в экзоброне, кто-то тяжело ступал, облачившись в бронескафандр.


И как итог: никто мне не помешал закупиться у торговца, абсолютно ничем не примечательного человека, и спокойно добраться до нужной точки.


- А вот и наш пятый пассажир, - не успел я дойти до группы игроков, как Базаал уже начал представление. - Мы готовы.


- Хорошо, Игорь, меня зовут Рагис, и я владелец этого корабля, - игрок был киборгом, о чем свидетельствовала правая рука его перса. От плеча и до кисти, она была сделана из хромироманного металла, и казалось, притягивала взгляды. - Добро пожаловать на борт.


Корабль был совершенно неказистым - большой черный прямоугольник, без единой выступающей детали.


- Это крузовик третьего поколения, - с практически благовейным трепетом в голосе, проговорил Ганбик. - Перевозит просто нереальные объемы грузов.


- И зачем они летят на нашу планету? - стыдно признаться, но я последнее время совершенно не вникал в игровые нюансы, пропуская мимо ушей все - легенды и занимательные истории.


- Новые ресурсы, новые мобы, - Суа, в данный момент чем-то сильно занятая, оторвала свой взгляд от наладонника. - Там полно мутировавших тварей, чьи кровь и органы, сейчас активно изучаются.


- Понятно, едут чтобы грести все, что попадет под руку, - под одобрительный гул игроков, я прошел в распахнутый шлюз и практически уперся в космодесантника в силовой броне, алого цвета.


- Пассажирам налево, до синей двери! - он говорил без угрозы, но я чувствовал, что в случае чего, этот игрок не станет долго размышлять.


- Спасибо.


Мы прошмыгнули в нужном направлении и уже через пару минут оказались в гостевой комнате для пассажиров. Тут имелись галоэкраны, терминалы, небольшие комнатки для отдыха, и вообще, все, какие только возможно развлечения.


- Ух ты, у них имеется настольный аэрофутбол! - три парня из нашей группы, тут же окупировали, свободный игровой стол.


- Чего это они? - я действительно не понимал, как людей может привлекать какая-то игра, находящаяся в игре.


- Это очень редкие приставки, - девушка закатила глаза и лишь махнула на них рукой. - Просто как элементы коллекции и для показания статуса.


- А еще, за них достижения дают! - тут же вмешался в разговор Мигар. - Говорят, даже параметр Удачи открыть можно.


- Это миф, признай уже! - Суанни, не желала оставлять последнее слово за стрелком. Но перепалке не суждено было продлиться - парни уже погрузились в игру, полностью игнорируя все раздражители.


- Сколько нам лететь? - что же, этот момент явно стоило уточнить куда как раньше. Но у меня последнее время столько всего в голове, что даже на бумагу записывать нельзя, и некоторые вещи я начинаю упускать.


- Часов тридцать, - девушка посмотрела на часы, висевшие на стене, напротив дверей в каюту. - И это время ты можешь спокойно провести в реале. Если уже востановился.


На последней фразе, Суа заметно смутилась.


- Уже все нормально, - я легко улыбнулся. - Но и в реал, я особенно не спешу. Лучше отсюда понаблюдаю за своими солдатиками.


Я выбрал одно из уютных кресел, рядом с баром и погрузился в менюшки своего наладонника.


Было искушение открыть строку с состоянием персонажа и распределить характеристики, но я смог его подавить. Время еще не пришло.


А вот состояние колонии, меня порадовало - большинство построек уже функционировали в штатном режиме. Теперь у нас имелся город, пока еще не заселенный, где самые предприимчивые ученые, уже стали открывать свои заведения: бары, рестораны, кальянные и просто  различные магазинчики.


И это навело меня на мысль. Связавшись с Ксюшей, я сделал ей заказ. Идея была проста: нужно занять производственные ниши. И вот уже девушка ищет и покупает хлебопечки, самогонные апараты, пивоварни и прочие полезные мини-заводы, вместе с персоналом. Тут же, пока идея свежа, решили купить еще пару производств - пластик, карандаши, бумага.


На этом, свою миссию я посчитал оконченной, дав добро девушке, докупать остальное на свое усмотрение. Отдельно, связался с Наримом - начальником строителей, решив все же переговорить и с ним. Чтобы потом не пришлось отрываться от дел и давать одобрение, или чего доброго, что-то объяснять.


>> Да, князь, слушаю.


>> Нарим, здравствуй. У меня есть еще одна работа для тебя.


>> Слушаю.


>> Мы собираемся запустить несколько заводов, которых со временем станет очень много. Я хочу, чтобы промышленный район был отделен от города, но находился не слишком далеко.


>> Грамотное решение. Предприятия будут принадлежать вам?


>> Не все, но основные - да. Качетсво продукции, должно быть высочайшим, а следить за другими производителями, я не хочу.


>> Я понял. Мои люди займутся поиском территории и постройками.


>> Свяжись с Ксенией, она подготовит список производств. До встречи.


Строитель, отключился не попрощавшись. Не знаю, во мне дело или в его воспитании, но пока этот человек выполняет свою работу на высоком уровне, эти мелочи я буду незамечать. Хотя, он мог бы быть и повежливее.


Затем, пользуясь свободным временем, проверил обновившиеся личные дела колонистов - кто-то стал показывать высокие результаты в стрельбе и тактике, о чем отдельно мне отписались инструкторы оставленные Черком.


А кто-то, наоборот, решил бросить все свои прошлые дела, ради новых начинаний: садоводства или же, рыбного хозяйства. И пусть, рыба уже давно не та, к которой мы привыкли, а розы теперь больше похожи на пальмы. Многие люди хотели просто жить. Использовать выпавший на нашу долю шанс, начать все заново и прожить именно так, как хочется, а не идя на поводу у сложившейся ситуации.


А Ком и остальные, предлагали мне начхать на чужие желания, играя в свою игру. Игру, которая скорее рано, чем поздно, приведет нас к новой войне на истребление. Вот только, моя ли это игра?!


При этом, мне же придется выбирать или же одобрять подобранных кандидатов, для превращения в ИИ.


Кстати. Задумавшись, я нашел камеру с Максимом и активировал слежение.


Парень здорово сдал за последнее время - сильно похудел и осунулся. Его скулы стали настолько выступать, что лицо теперь  пугало, чем вызывало еще большее отторжение. Круги, под глубоко запавшими глазами, не добавляли ему красоты.


В данный момент, он сидел перед камерой и смотрел в нее, что-то бормоча. Поддавшись настроению, включил звук.


- Игорь, ты не  можешь поступить так со мной! Я не хочу стать как Андрей или Надежда! Ты не должен превращать меня в ИИ!!! Я убью тебя, убью вас всех!


Дальнейшие угрозы я слушать не стал.


- Мда, кажется, я переборщил с запугиванием, - в задумчивости, не заметил как стал говорить вслух. Чем, привлек с себе внимание девушки-киборга.


- А ты, оказывается, страшный человек, - ее глаза опасно сузились, а тон стал холоднее стали, прижатой к шее. И откуда только такие сравнения в голову приходят?!


- Этот человек выпустил мне три иглы в грудь, поддавшись на уговоры одного лордика, - я невольно почесал грудь. Вроде бы, это случилось недавно, а по ощущениям, прошло более пяти лет. Вот что значит - постоянный круговорот событий.


- И он жив? - весь холод их ее голоса исчез.


- Да, - видя недоумение девушки, мне почему-то жутко захотелось ей все обьяснить. - Понимаешь, мы с ним, прошли практически всю войну. Делились последними крошками хлеба, мечтали об одной и той же девушке. Мечтали завести семьи, и жить рядом... Да что там говорить?! Я, сразу после разморозки и попадания в "Орбиту", постарался его найти!


- А он тебя предал.


- И жутко этим обидел, - я начал распыляться и говорить все громче. - И вот, как итог, он сидит в тюрьме и ждет своей участи. Долго ждет.


- И он сам себе придумывает казни? - голос Базаала раздался с другого конца зала. Что же, видимо он был не так сильно увлечен игрой, чем мне казалось.


- Почти, - говорить правду я не стал. - Ладно, пожалуй, покину вас на ближайшие двадцать пять часов.


Игроки попрощались со мной, а я уже нажал на кнопку выхода - Ксюша написала мне, что у нее есть несколько часов до тренировки, и она хочет провести их со мной. Как тут можно отказать?!


*****


В назначенный срок, после бурных суток, где я успел побывать в тире, опробовать свой протез, и даже немного подраться с инструктором, мой персонаж появился в игре. Но мысли все еще витали у собственной постели, где осталась лежать обнаженная красавица. И да, люди уже смирились с тем фактом, что она постоянно находится рядом со мной и "рулит" многими вопросами. Вот и получалось, что несмотря на предрассудки, новоиспеченным колонистам приходилось идти к ней на поклон, ради очередного разрешения на строительство или еще чего-то. И что самое интересное - я совсем не переживал, загружая девушку своими делами.


Корабль уже заходил на посадку, но никаких неудобств это у меня не вызывало.


- Хороший корабль, пожалуй, куплю себе такой же, - моя фраза вызвала скупые улыбки у всех пассажиров, которых оказалось не так уж и мало.


Как только мы приземлились, кстати недалеко от города. Я с товарищами покинул корабль, отказавшись бронировать место на корабле в обратную сторону.


- Куда теперь, шеф? - мы во всю вертели головами, наблюдая новый пейзаж. Точнее, это квадра Базаала, рассматривала новые для себя места. Я же, наконец-то, почувствовал себя дома.


- Вы на двое суток свободны, - это решение далось мне относительно легко. - Качайтесь, кутите, делайте что хотите.


Точнее, я просто не хотел светить перед игроками некоторыми моментами, посвещенными моему личному обогащению, как в плане опыта, так и ресурсов.


- А ты? - ребята уже практически развернулись, держа направление в центр города, но Суа их остановила.


- А я займусь своими сверхсекретными делами, - улыбаясь, я первым пошел в сторону видневшихся в дали башен города.


Расспросов не последовало, и следующие десять киллометров пути, мы потратили на обсуждение увиденного - самолетов и вертолетов, то и дело, проносившихся над головой.


- Как тут много техники! Но откуда? - Ган, был шокирован.


- После открытия локации, тут ничего не исчезло, - я пожал плечами, наблюдая как встороне от общей дороги, медленно бредет огромный робот-гигант. - Только игроки потеряли своих персов.


- Но почему? Разве это логично? - Суа, так же, внимательно осматривающая окрестности, тем не менее, не теряла нить разговора.


- Не знаю. Мои друзья, решили, что это был очередной эксперимент разработчиков, - сказал первое, что пришло в голову.


- Звучит глупо, - Базаал, почесал затылок. - Хотя, это могло быть особенностью песочницы. Я слышал, что когда открыли колыбель для роботов, на планете пропали все ресурсы. А до этого, их было просто нереальное количество.


- Да, так и было! - Ганбик, как очевидец, подтвердил выверты системы, или, что вернее, ее разработчиков.


- Не важно, так или иначе, это произошло, - я увидел ближайший магазин, и уверенно направился туда. - Мне в магазин.


- Тут же будет дорого!


- Без разницы, - в данный момент, меня мало интересовали цены. Я хотел, как можно скорее, купить карту и заняться делами. - Все, до связи!


- Ага.


- Бывай.


- Пока.


- Увидимся.


Игроки отправились по своим делам, во весь голос обсуждая особенности местной архитектуры и обилие различной техники.


- Чего желаете? - колокольчик над дверью, протяжно звякнул, привлекая внимание продавца.


- Карту пустошей пожалуйста, - я немного подумал и добавил. - Флягу с водой и пять энергитических батончиков.


- Прошу. С вас три тысячи восемьсот кредитов, - Суа была права, тут действительно высокие цены.


Хотя, может быть, все дело в карте? И она какая-то особенная?


- Пожалуйста.


Заплатив, гордо покинул магазин и сверяясь с картой, пошел к стоянке местных таксистов.


Дорога не заняла много времени, и вот, уже через пятнадцать минут, я стою у небольшого пирса, где швартуются воздушные суда. А снизу, под мостками, стоит колесная техника.


Ради скорости и безопасности, я выбрал "Стрекозу" - аналог легкого военного вертолета. Это выходило раза в полтора дороже, но в плане безопасности, лучшего варианта не было.


- Куда? - пилот, кстати игрок, был немногословным.


- Сюда, - я ткнул пальцем в карту, и невольно скопировал его манеру речи.


- Семьсот.


- Хорошо.


Лететь на "Стрекозе" было забавно - обдуваемый ветром, я высовывался из кабины и рассматривал знакомые места. Кажется, даже на бункером Ксюши и то пролететь умудрились. Хотя и не факт. А еще, благодаря Эмпатии, я прекрасно чувствовал, что пилоту мои выкрутасы совершенно не нравятся.


- Прибыли.


- Спасибо.


Я высадился недалеко от того домика, где когда-то начинал свои первые шаги. Точнее,  мною был выбран уже тот памятный домик, где поймал своего первого тушкана и убил торговца. Пирст, так кажется его звали. Или зовут? Раз уж, это место вроде как перезагрузилось, то наверное, правильнее будет сказать - зовут.


- А, впрочем, какое мне дело? - весело хмыкнув, я принялся за дело.


Осмотрев домик, как и в первый раз, не нашел ничего ценного. И тогда, я уселся в тени стены и принялся ждать, параллельно исследуя местный форум. Да, на каждой планете и станции имелось по два форума галактический и мировой. Вот именно второй, я в данный момент и изучал.


И должен признаться, нашел что искал. Затем, я открыл карту, и по памяти, стал отмечать места, когда-то уже посещенные мною. И только в конце дня, когда на карте уже не осталось мест, которые я посещал, но не отметил, раздался гул. И да, карта явно стоила тех денег, так как белых пятен на ней практически не имелось.


- А вот и ты, - кровожадно улыбаясь, я спрятал в траве свое новое оружие, с которым даже не стал особенно тренироваться. Так, подержал его в воздухе пару часов, и бросил эту затею. Никакой принципиальной разницы, с теми же, камнями или метательными ножами, я не ощутил.


Спустя долгих пять минут, когда, охотник в моем лице, уже начал нервничать, раздался давно позабытый голос:


- Эй, я знаю, что ты здесь! Не бойся, я всего лишь нейтральный торговец, и решил узнать, может тебе надо чего?  - что-то мне подсказывает, что даже фраза была той же самой.


- Хорошо! - немного помедлив, словно сомневаясь, прокричал я в ответ. - Только мотор заглуши, а то всю дичь мне распугаешь!


С нашей прошлой встречи, он нисколько не изменился - крутой прикид, по меркам местных игроков, пистолет на поясе и огромный тесак. Даже удивительно, как я в тот раз смог его победить. Повезло, не иначе.


- Раньше я тебя тут не встречал, - торговец опасливо посматривал на меня. - Новенький?


- Да. И я пришел по твою душу! - долго разговаривать с этим пройдохой, который бы явно не стал атковать игрока моего уровня, я не захотел.


Смысл мне от того, что я выведу его на чистую воду? Задания от системы меня не интересуют, как и награда. Куда больше меня волнуют трофеи, ждущие меня в грузовике. Да и сам грузоовик, должен признаться, мне тоже нравился. Огромный, черно-красный, и с навесным вооружением. Разве что красную надпись "торговец", нужно будет залить краской.


- Что? Я простой странствующий торговец! - договорить ему, я не дал. Один миг, и все шесть снарядов, послушные моей воле, ударили  в голову торговцу.


- А еще работорговец, - склонившись над поверженным противником и игнорируя падение репутации, обыскал его тушку.


КПК (наладонник) 


Портативное устройство, обладающее широкими функциональными возможностями. 


Содержит: карту, радар, бестиарий, позволяет хранить личные данные, дает доступ к кошельку, позволяет пользоваться аукционом (только просмотр).


Ожидаемый, если честно, трофей. Более того, именно эта комплектация и была мне нужна. Теперь я снова смогу обнаруживать большинство врагов на карте, даже не пользуясь Эмпатией.


Дальше, было самое приятное в данной ситуации - занятие мародеркой. И в этот раз, один наученный опытом псионик, планировал унести с собой вообще все! Точнее увезти, не даром же я купил себе у Пу-пу, базу знаний.


Усевшись в кабину, повернул ключ в замке зажигания, нажал красную кнопку и ... резко дернулся пару раз вперед, после чего позорно заглох.


- Мда, кажется, одной теорией тут не обойдешься, - я залез на форум, чтобы просмотреть обучающие видеоролики. Можно было бы, конечно, еще и место сбыта трофеев поискать, но я собирался пустить их совсем в иное русло. Некоторую часть, по крайней мере.


В итоге, нормально поехать я смог лишь спустя тридцать минут. А еще через час, по радиоактивным просторам пустошей уже уверенно пылил черный грузовик, за рулем которого сидел веселый и довольный жизнью псионик.


    Попасть в тот памятный ангар, где стоял станок, производивший броню, оказалось довольно просто - спасибо опыту прошлых боев и ящику трофейных гранат. Роботы, и без того, низкоуровневые, рассыпались после пары взрывов. К тому же, пока добирался, я успел выучить несколько найденных баз знаний, одна из которых позволяла лучше обращаться со взрывчаткой.


И вот, я снова стою у знакомой колбы, за стеклом которой стоит металлический скелет. А рядом множество ящиков с кучей всего полезного. Но и помимо этого, на улице стоит грузовик, так же не обделенный ресурсами.


- Ох, ну и развернусь же я! - уже предвкушая будущее веселье, я азартно потер внезапно вспотевшие ладони, и активировал станок.


Выберите исходную схему и/или установите свою


Что же, в этот раз, я не стану ничего выдумывать и выберу новую схему, полученную при выполнении квеста на специализацию.


Схема: Прототип "Псайк-3"


Тип: комплексная энергитическая броня


Броня: 200


Прочность: 1000


Энергия +1500


Востановление энергии в бою 100 ед./мин.


Доп. эффекты: встроенный пси-щит, дополнительные энергоканалы, средняя термозащита.


Имеет два слота для мелкого вооружения.


Имеется слот под активный имптант.


Описание: броня типа «Псайк» создавалась для нужд боевых псиоников, значительно повышая их боевые качества.  


Прототип - усиленный вариант брони, позволяет выживать в агрессивных средах.


- Эх, я бы сюда еще что-нибудь впихнул, - моим мечтам, создать самую лучшую броню в игре, при виде которой все бы мою противники падали ниц, было не суждено сбыться.


Выбрав схему, был перенесен в меню улучшений, где мне предложили добавить или наоборот снять некоторые модули. Так было и ранее, но теперь я точно знал, чего хочу.


⦁    Инкубатор нанитов - для ремонта брони. Пришлось пожертвовать дополнительным кислородным баллоном.


⦁    Активные сервоприводы - увеличился вес, но при этом не снизилась маневренность, а наоборот возросла. Теперь я буду очень быстрым и ловким. Причем, за счет относительно низкого веса брони, я стану намного более маневренным.


⦁    Индивидуальный КПК - заменил им скрытое лезвие, потратив слот. Теперь у меня был мощный наладонник, вобравший в себя все лучшее из трех прошлых наладонников (двух купленный на Рамосе и одного снятого с трупа торговца). А скрытым лезвием, я все равно особо не пользовался.


⦁    Автодоктор - специальный иньектор, соединенный с КПК. Эта штука понимала команды и по приказу, могла впрыснуть мне в кровь мощный боевой энергетик. Да и так, по достижению определенного порога, когда уровень моих жизней падал ниже двадцати процентов, срабатывала команда и мне вкалывались лекарства.


⦁    Урановая батарея (х2) - не то чтобы я снова собирался на Север. Но без этих штук, броня отказывалась функционировать.  Причем, обойтись одной не удавалось - система упрямо требовала добавить батарею, так как вся электронная начинка требовала подпитки.


⦁    Титановая сеть - сеть способная обездвижить противника. Заняла последний слот для вооружения. И вот ей, если все пойдет по плану, мне придется воспользоваться. Причем, в самом скором времени.


⦁    Пси-модуль -  генератор пси поля, позволяющий черпать энергию напрямую из него. Эта штука и ранее, была важной, а уж теперь, ей не было цены.


⦁    Ксеношлем - разработанный юным гением, этот шлем прекрасно защищает от повреждений и плодотворно воздействует на мозг, усиливая ментальные каналы. Плохой обзор, должен компенсироваться Чутьем и Эмпатией.


⦁    Камера хранения  - позволяет хранить и транспортировать небольшие предметы.


К сожалению, это не старый добрый "Трюкач" и многого я вместить не смог - все же маленькие размеры, дают о себе знать. И тем не менее, я собрал действительно стоящую броню.


- Тринадцать, звучит приятнее трех, - по завершению крафта, я выбрал свое название и покрасил броню в яркие цвета. Минус к маскировке, плюс к хорошему настроению.


Шучу. Подобная расскраска позволяла лучше скрываться от разного рода радаров, хотя при визуальном контакте и выдавала меня с головой.


- Кажется, все, - как только все приготовления были окончены, я покинул столь гостеприимное место, отправившись на встречу с командой.


Ехать еще за оружием, ввиду новых ограничений, я не захотел. К тому же, там вполне может понадобиться задание, которого никто мне не выдавал.


Да и времени, если следовать моему графику, практически не оставалось.


*****


- Куда ты нас ведешь? - Суа никак не могла угомониться и постоянно задавала вопросы. - И откуда взялась броня и машина? И что за дикий цвет?


Остальные же игроки, были рады грузовику, полному трофеев, который я подарил Ганбику и с расспросами старались не лезть. Или, что вернее, им было не до этого - перебирать трофеи, радоваться и одновременно задавать неудобные вопросы, это довольно сложно.


- В одну шахту, где стали гибнуть шахтеры, - я уверенно шел по знакомым штрекам, так же как и когда-то давно, сверкая алым ником. И, если игровые боги мне помогут, выходить отсюда я буду таким же как и тогда. О том, что я ограбил торговца, игрокам уже было известно.


- Я догадалась, что мы в шахте! - девушка была настроена более воинственно, и явно желала знать подробности. - Что еще за задание?


- Да обычное задание, - я пожал плечами. - Найти и уничтожить.


Переодически нам попадались земляные крабы, но на наших уровнях, они уже совсем не представляли опасности.


Спустившись на второй ярус, я встретил особо крупную особь, и не удержавшись, по старой памяти, с помощью телекинеза, оторвал мобу клешню. Сок брызнул в разные стороны,  а я погрузил свои зубы в сладкую плоть. Вот только, оказалось, что это именно челлюстями мутанта, было легко жевать их мясо, но никак не обычными человеческими.


- Фу, как ты можешь это есть?! - Суа, как настоящая девушка, тут же выразила свое негодование.


- Это, куда лучше человеческого мяса, - спокойно паррировал я, почувствовав что-то знакомое во мраке тоннелей.


- Что? Ты ел человеческое мясо? - теперь не выдержал и Базаал. - Серьезно?


- Ты же пошутил, да? - в голосе девушки-кибогра прорезались опасливые нотки.


- Нет, конечно не ел, - солгать оказалось как никогда просто. - Я просто решил вас немного напугать.


- Что? Но зачем? - удивленно спросил Мигар.


- Чтобы вы не сильно испугались его, - я уверенно указал во тьму прохода.


- Кого? Кто там? - игроки испуганно стали водить фонариками по тьме коридора.


- Тот, кто ел человечину, - я стоял, и с непонятной дрожью в теле, смотрел на монстра, чьим отражением был сам.


Мутант, уровень 40, мест-босс (уникальный)


Жизнь: 30 000


Энергия: 14 000


Атака: ????


Защита: повышенная


Описание: Истинный ужас Пустошей, этот монстр является самым страшным противником на планете.


Глава 14. Эксперимент.


- Лечи меня, Баз! - сквозь яростные пулеметные очереди, прорвался напряженный голос Гана. Почему танк кричал, игнорируя командный чат, я не знал. А спрашивать это сейчас, показалось неправильным. Ведь, ребята в отличие от меня, были полностью сосредоточены на битве и откровенно боялись нашего противника.


Собственно, их трудно винить. Бой в темноте, в узких переходах и штреках, где мутант свободно перемещается, не ограничиваясь одним каким-то местом или залом... это сложно.


- Суа, перестань! - резкий выкрик База вернул меня из омута размышлений. Девушка, пользуясь невидимостью, пыталась подкрасться сзади к боссу и нанести несколько ударов. И естсественно, ей этого не удавалось - звериное чутье, нюх, или же острый слух, не знаю чем конкретно пользовался мутант, не позволяли нанести удар. а вот она при этом, получала довольно ощутимые плюхи.


- Как она меня вычисляет?! - судя по всему, девушка никак не могла смириться с тем, что кто-то способен противостоять ей, да еще с таким успехом.


- Это не важно! Просто иди на мои маркеры и минируй проходы! - Баз, выдал несколько десятков меток, оставляя свободными только тройку коридоров, которые, если верить отрисованной карте, метров через семьсот сходились в одном месте.


- И оставить вас тут одних? - я не представляю, что нашло на девушку, раз она решила оспаривать приказы, да еще и во время боя. Но Базаалу, это сильно не понравилось. Настолько сильно, что впервые за время наших общих приключений он перешел на откровенный крик.


- Выполнять!


- Есть, - немного помедлив, и как мне кажется, обидевщись, ответила девушка. После чего пропала в темноте коридоров.


- Нужно связать его боем, - я решил подать голос, пока мои снаряды кружили вокруг мутанта, не позволяя ему атаковать в полную силу. - Уверен, он попытается догнать и убить одиночку.


- Так и есть! Агр падает! - Ганбик, без команды лидера, активировал агронабирающее умение, и тут же получил сокрушительный удар в корпус и голову. - Пошла большая аптечка! Откат, две минуты!


- Принял, вывезу! - Баз, не стал ругаться или что-то выяснять, просто сосредоточившись на бое.


- Это еще хорошо, что у него прочих умений не осталось, - тихо пробормотал я, представляя, как сложно было бы справиться с противником, владей он телекинезом и парой автоматов.


- Про него-то ты откуда знаешь? - Миг, выполняющий главную роль в данном бою, как и я, мог себе позволить вести разговоры. - Снова интуиция?


- Нет, это другое, - признаваться, что практически черного цвета мутант, с огромными клыками и когтями на руках, это мой прошлый персонаж, я не решился. Да и не правда это, если разобраться. Точнее, не полная правда. - Кстати, есть идея. Баз, если я немного ослаблю хватку на четыре секунды, это критично?


Военный врач, молчал около минуты, лишь махнув в мою сторону головой.


- Можешь, но лишь по моей команде, - игрок уже не спрашивал, чего я хочу и зачем мне рисковать. Или привык, или стал доверять. Мне, конечно же, хотелось думать, что второе.


- Ок! - в новом костюме, я практически не испытывал неудобств от узких коридоров и полной темноты, освещаемой лишь вспышками выстрелов и раскаленными дулами оружейных стволов.


А все потому, что в бою от фонариков пришлось отказаться - они больше мешали, чем помогали. А игроки, почему-то совершенно не озаботились приборами ночного видения. Точнее, у Гана и Мига они были, но их установка и приведение в готовность, занимали непозволительно долгий срок. Тем более, в бою. И да, это моя оплошность - стоило подумать о команде, хотя бы предупредить.


Ожидая команды, я потянулся к кармашку, заранее готовя гранату. Да, в новом кармашке, помещалось всего три предмета, будь то гранаты, ножи, сурикены или ежи.


Это были простые противопехотные гранаты, с небольшим разлетом осколков. Но, думаю, в нашей ситуации, так даже лучше. Быть погребенным под слоем породы, да еще и потерять такой шанс, я не хотел. И откровенно боялся подобного исхода.


- Давай! - стоило Базу только дать отмашку, как часть моего оружия, тут же упала на пол, перед ногами танка.


В самом начале боя, я разделил конструкт на две части - три куба атакуют мутанта, не давая тому свободы действий, а еще три обороняют нашего танка.


В итоге, я только и мог, что управлять двумя частями оружия, да иногда разговаривать. И, наверное, сейчас самое время пожаловаться на то, что третий поток так и не открылся. Но на это не оставалось времени, да и не хотел я жаловаться, если честно.


Итак, освободив один поток сознания, я подхватил гранату, уже без чеки, и быстро, но аккуратно занес ее за спину боссу. Взрыв раздался через две с половиной секунды, и до последнего момента, мутант, даже не подозревал об опасности.


- Крит! Прошел тройной критический урон! - Баз, видимо в боевом настрое, стал весело кричать, словно забыв, что еще ничего не кончилось.


А ведь из сорока тысяч, нам за двадцать минут, удалось снять всего лишь тринадцать - остальное перекрывалось регенерацией моба.


- Можешь повторить? - тут же среагировал Мигар, постоянно стреляя из своей винтовки.


- Не сразу, - видя как опускается шкала жизней у Ганбика, я снова потянулся сознанием к конструкту, и вот уже самые сильные удары противника принимают на себя металлические кубы, спасая робота и даже нанося небольшой урон.


- Я дам команду! - Баз, скорее всего разобравшись в ситуации, снова стал выбирать подходящий момент для новой атаки.


- Как ты узнал про уязвимость? - снайпер никак не желал поверить, что я просто действовал на удачу. Да, наверное, в это никто не верил.


А между тем, в тоннелях стали раздаваться глухие взрывы. Это начали срабатывать расставленные девушкой мины.


- Просто знал, - походи с опухолью-мутацией с мое, постоянно получая урон, то от огня, то от шрапнели, а то и от ударов о землю и острые камни...


- Давай! - вторая атака была не настолько продуктивной как первая, но все же, урон вышел около двух тысяч, что было приятно.


- Третий раз, он уже сможет ибо увернуться, либо еще как-то спастись, - это понимание пришло в тот момент, когда босс, за секунду до взрыва стал поворачиваться к гранате боком. Тем самым он прикрывал уязвимое место как от взрыва, так и от нас.


После второго взрыва, угольная пыль, и без того заполнившая проход, практически перекрыла обзор всем нам. Уже никакие приборы не справлялись с ее количеством.


- Придется работать по меткам, - голос База, раздавшийся справа от меня, заставил вздрогнуть. До того, как окончательно потемнело, он стоял сразу за танком, все время поддерживая того лечением.


- А где Ган? - судя по всему, снайпер тоже не ожидал столь близкого соседства.


- Я тут, - танк оказался перед нами, на расстоянии вытянутой руки. Теперь мы стояли кучно, и мне невольно стали приходить в голову всякие неприятные мысли. Например о том, как над нами рушится потолок, и нас, всех разом, погребает под слоем угля и пустой породы. Очень тяжелой, пустой породы.


- Игорь, тебе нужно будет повторить свою атаку, - Баз говорил не скрываясь, считая, что босс его не понимает. Вот только, просить игроков перейти в голосовой чат, я постеснялся. Мало ли, что они после этого решат?!


- Скажи когда, - теперь, когда видимость упала практически до нуля, мне и так преходилось работать на чистой эмпатии. А тут еще трюк с гранатой.


- Я повешу метку, - Баз пропустил мимо ушей мой удивленный вопрос, и сосредоточился на одному известной проблемой. - Сюда, давай!


В воздухе, где-то в семи метрах от нас, в левом верхнем углу, появилась красная метка. И именно туда попала граната. И в этот же момент, Ган принялся палить из своего минигана.


Раздавшийся взрыв, порадовал нас огромнейшим критом в четыре с половиной тысячи урона.


- Я здесь! Датчики установила, - из тьмы вынырнула девушка-киборг, заняв место рядом с нами.


- Какие датчики? - я был занят прочтением логов, где говорилось, что мы сняли ровно половину жизней с босса, и он перешел ко второй стадии. Но даже это не позволило мне проигнорировать ее слова.


- Я дал приказ, - Баз стоял возле нас, и чего-то ждал. - Или вы думали, что я не учту угольную пыль?


Его голос лучился довольством, и должен признать, он правда меня удивил. Я об этом не задумывался.


- Есть движение! Мутант бежит! - Баз показал на наших картах направление движения противника. - Надо догонять и наносить урон, иначе его регенерация все перекроет.


- Погнали! - игроки воодушевились бегством моба, и тем, что это оказывается, было часть плана лидера.


Кстати, тут сложно было не почувствовать подьем морального духа. И даже то, что где-то на перефирии сознания, я чувствовал, что все не так просто, и будет подвох, не остановило меня. И началась погоня.


Мы бежали по штрекам и тоннелям, постоянно стреляя в то и дело мелькающую спину мутанта. И я бы понял, если бы он просто показывался нам на миг и исчезал, но нет. Босс появлялся в различных местах, успевая нанести по два-три удара по кому-то из нас, перед тем как впитать пару сотен урона и сбежать.


И так продолжалось до тех пор, пока мы не оказались в том самом месте, где сходились три тоннеля. У босса к тому моменту оставалось всего десять тысяч урона.


- Вот и финальный зал, для битвы, - как-то по странному усмехнулся Базаал, после чего пол под нами провалился.


*****


Полет был коротким, а приземление - тяжелым. Лично мне не удалось удержаться на ногах. Точнее не так, я изначально не планировал приземляться жестко. Вместо этого, как только ноги коснулись пола, я сделал перекат через плечо. И все было бы нормально, угадай я с направлением. А так, я врезался в какой-то кусок породы, большого размера, и растянулся на земле, получив оглушение.


- Это нормально Пси, - наш неформальный лидер и по совместительству врач, наклонился надо мной и что-то вколол в плечо. - При попадании в ловушки, шанс получить негативный эффект гораздо выше.


- Ясно. Остальные как? - все строчки интерфейся по-прежнему расплывались перед глазами.


- Нормально. Миг, разбил прицел, Ган приземлился левой ступней на острый камень и теперь не может нормально передвигаться, - Базаал говорил, но сам при этом остматривал округу, постоянно выискивая опасность.


- А вас ничего не смущает? Ведете тут светскую беседу, - Суа выскочила из угольной тьмы, и выглядела крайне недовольной. - Выхода нет, мутанта нет, а вы тут разглагольствуете!


Какое интересное слово, и откуда она только его узнала?!


- Не переживай, я уже занимаюсь этой проблемой, - покойно проговорил Баз, после чего едва не упал мне на ноги.


- Атака! - хотелось бы сказать, что я не растерялся, и вовремя проинформировал своих напарников. Но нет, это прокричала девушка.


- Камни! Он швыряется камнями! - и правда, взглянув вверх, я нашел нашего противника.


Мутант, ловко, словно всю свою жизнь только этим и занимался, бегал по небольшому карнизу, оставшемуся над нами, и бросался кусками породы. Причем, делал это метко.


Снайпер, робот и киборг, тут же стали палить в ответ. Но особых успехов их стрельба не принесла. Даже пули из снайперской винтовки, и те не всегда наносили урон. Что уж говорить о мелких калибрах?  Миг, кстати, без прицела стал чаще промахиваться, что негативно сказывалось на его настроении.


Он стал часто ругаться, нервничать, и как итог, промахиваться еще чаще!


- Друг, уймись! Это всего лишь программа! - Баз, едва пришедший в себя, тут же оценил состояние своего бойца. - Перестань психовать!


Стрелок же мотнул головой, снова прицелился, но в итоге опустил ствол.


- Прости. Психанул.


- Ничего, бывает.


- Эй, помогите мне! - пока мы тут решали проблемы, мутант оказывается переключился на более подходящую цель.


Так как, Ганбик не мог нормально двигаться, да и сам по себе был медленным, мутант стал атаковать его. И пусть в качестве снарядов были куски камня, а принимал их на себя робот, урон все равно был велик.


- Иногда, я поражаюсь реальности этой игры, - проговорила девушка, снова каким-то образом оказавшаяся рядом со мной. - А порой меня бесят эти условности.


- Согласен, - кивнув девушке, снова поднял в воздух свое оружие, но на этот раз целиком. Теперь все шесть частей боевого конструкта были задействованы ради одной только цели - ловить камни, и не давать им наносить урон по танку.


- Есть идеи? - судя по всему, девушке явно не нравсилось находиться в подобном котле, и она желала как можно скорее выбраться из ловушки.


- Можно взорвть часть стены, - Базаал, конечно же, выбрал самый радикальный способ. - Но тут есть несколько нюансов. Мы так можем обвалить всю шахту или ее часть, это раз. В открывшийся проход сможет сбежать босс, это два. И мне нужно около десяти минут на расчеты, это три.


- Ну, думаю за десять минут он нас не убьет, - оптимистично сказала девушка, после чего резко подпрыгнула. - Под полом что-то есть!


- Да что за невезение такое-то, а?! - Мигар резко сместился в сторону, а в том месте где он только что стоял, вылез земляной краб.


- А ты хитрее, чем я думал, - разговоры игроков меня не сильно волновали.


Все мое внимание было сосредоточено на мутанте, и его атакам. Бегая по кругу, и швырясь камнями, он частенько менял траеторию, где останавливаясь на пару лишних секунд, а где и начиная двигаться в другую сторону. Но так или иначе, в одном месте ему приходилось перепрыгивать небольшой участок, где пол обвалился практически полностью.


Вот именно там, я и расчитывал его поймать. Но для начала, нужно расправиться с мобами.


- Кажется, он заманил нас в самое сердце к крабам! Они тут вылупляются! - странно, но в голосе командира не была страха или паники. Нет, игрок был явно доволен. - Тут еще и матка будет, с охраной!


- Элитки и еще одн мест-босс? - эти ребята явно психи, раз их радует такой поворот событий. Вот и в голосе Суанни, появился нездоровый азарт.


- У меня снова есть огнетет! - Ганбик, по приказу командира установил несколько щитов, и теперь стоял практически защищенный со всех сторон, кроме одной. Именно там и находился в воздухе мой конструкт. И туда же, после активации агронабирающих умений, поползли крабы.


- Ну так зажигай! - практически в унисон прокричали игроки, и что самое интересное, я кричал вместе с ними.


Пока игроки занимались земляными крабами, ожидая появления матки, или защитника, уж не знаю кто именно нас порадует своим присутствием, я все так же наблюдал за мутантом. Переодически, с помощью телекинеза бросая и в него камни.


И понятное дело, что скоро он сконцентрировался только на мне.


- Пси, ты как?


- Нормально, у меня есть пара щитов! - да, пользуясь моментом, я решил прокачать умение. Да и вообще, снять с моей звезды, часть проблем. Теперь им не нужно было переживать, то метко брошенный камень собьет атаку, и хуже того, повесит дву-трех секундное оглушение.


- Тогда мутант на тебе! - Баз, поняв что тут все будет нормально, тут же принялся раздавать команды, на другое направление. Но меня это уже не касалось.


Где-то через пять минут, наш план стал давать сбои - у меня под ногами вылез очередной краб, но вместо того чтобы устремиться к центру  гордо погибнуть, решил атаковать меня.


Поверхностный краб-убийца, 21 уровень


Жизнь: 2300


Энергия: 1100


Описание: Генные инженеры прошлого, вывели этих существ для защиты наземных и подземных строений. Теперь их можно встретить во многих частях планеты.


 - О, а ты оказывается и не земляной вовсе, - вместо атаки, активировал свой новый навык.


Подчинение активировано 1/2!


Поверхностный краб-убийца, подчиняется вам!


1:59:40


И тут все завязано на потоки сознания. А значит, их стоит прокачивать в первую очередь, ну или имплант найти. Хотя, если моя задумка удастся, может быть и искать ничего не придется.


- Защищай меня, - посмотрев на своего временного питомца, я отдал приказ и снова сосредоточился на мутанте.


Вот только теперь меня ждало разачарование - подчинение заняло один поток сознания, второй был занят конструктом, и как итог, мне стало нечего делать.


И вот он, казалось бы, мой шанс - начти трудиться, через силу попытайся активировать третий поток сознания. Но нет. Следующие десять минут, я честно пытался, перехватить летящие глыбы телекинезом.


Добился только того, что мой краб, забил на охрану, и подобно тренированной собаке, сам стал бросаться на летящие глыбы.


- Игорь, что за дела? - закричал Ган, окатив струей напалм амоего питомца.


- Это мой новый временный друг, - веселость сама появилась в голосе, но питомца пришлось отозвать, пусть у того и практически не осталось жизней. Мало ли, вдруг у умения есть откат, и он весьма продолжительный? Этого бы мне не хотелось.


- Внимание! Матка здесь!


Центр площадки, и это был второй неучтенный момент, буквально взорвался, и нашим оценивающим взглядам предстала местная "большая мамочка".


Мегала, 39 уровень (мест-босс)


Жизнь: 80 000


Энергия: 2 000


Призыв защитников


Писк


Паническая атака


Описание: по-сути, Мегала является настоящей биологической фабрикой по производству крабов-убийц. Генные инженеры наделили ее титаническим здоровьем и выносливостью.


Самка была огромной - с ее макушки легко можно было запрыгнуть на карниз, где буйствовал мутант. Ее, серого цвета хитин, немного отличался от брони крабов, но так же был покрыт шипами. Да и клешки, должен признать, были слегка маловаты, если судить с клешнями самцов. А вот брюшко, наоборот, было куда больше и шире. Но это и не удивительно, ведь именно там была находилась икра.


- Теперь главное, чтобы и папочка не появился, - нервно засмеялась Суа.


- Нормально все! Она же по сути танк, - Базаал, же проанализировал доступную часть информации и принялся выставлять метки.


- Ган, ты как? - пришлось подать голос, видя, что никто, кроме меня, не обращает внимания на танка, отлетевшего к стене.


- Нормально все! Ногу почти востановил! - и о чудо, в его голосе тоже не было ничего, кроме азарта.


- У тебя сорок секунд! Ставь щиты по меткам! - и снова на земле появились зеленые проекции для щитов и красные для турелей.


- Принял!


- Пси, тебе по прежнему нужно отвлекать мутанта. Не давай ему нас атаковать! - Базаал, повесил на мутанта метку, словно я и без этого не знал где моя цель. - И не попадись нашей красавице под клешни.


- А причем тут Суа? - мое хорошее настроение разделил только Мигар, а вот девушка опасно зашипела. - Ладно, сделаю!


Вот и пришла моя пора проверить свой новый костюм на пригодность. Активировав на тридцать процентов сервоприводы, я на огромной сторости понесся в матке. Теперь, когда мне не нужно было отвлекаться на защиту танка, я хотел попробовать себя в ближнем бою.


Оттолкнувшись от стены, я вторым прыжком попал прям на панцирь босса, и уже не слушая криков ребят, запустил в мутанта "Толчком". Кстати, судя по заполненной на 97% шкале, сроко у меня появится более мощная версия атаки.


Мутант же, получив аж 20 единиц урона, даже не посмотрел в мою сторону. Тогда пришлось запустить в него конструкт.


- А, черт. Совсем забыл, - мой питомец, получив приказ меня защищать, в данный момент добрался до матки и стал ее атаковать. Причем, делал он это не очень долго.


Мне понятное дело, было не видно, но думаю, что его проткнули одной из лап. Сколько там их всего, у крабов? Десять, наверное. Не знаю, никогда не был силен в биологии. Да и жил не у моря, а в степи.


И вот, после сообщения о смерти моего питомца, появилась и строка с откатом. Который составлял целых десять минут! Таким образом, с развитием способности и большим количеством потоков сознания, я могу стать настоящим петоводом. Правда, без единого умения или навыка, позволяющего этих самых петомцев лечить или чинить, если вспомнить о возможности подчинять технику.


- Какого лешего ты там делаешь? - сквозь помехи, а так же грохот выстрелов и взрывов, видимо кто-то достал ручной миномет, со мной связался Базаал.


- Сражаюсь! - не уверен, что меня услышали, но и попыток выйти на связь больше не было.


Зато, мутант наконец-то оценил мои потуги, и так же как я, решил решить все в ближнем бою.


Он, легко и красиво спрыгнул на панцирь матки, и быстро побежал по напавлению ко мне, выставив руки с когтями в стороны от тела.


- Надеюсь, я не совсем плох, - в этот момент мне было откровенно страшно, вот так просто стоять напротив монстра и ждать атаки.


Боевой конструкт полетел вперед, а перед этим, я еще запустил и "Воздушную стену". Для начала я попытался опутать противника, но будучи весьма сильным, босс просто разорвал энергитические нити.


Нет, он конечно замедлился, и даже очень - я успел два раза активировать "Толчок", но особого вреда это не принесло. С учетом урона от оружия, вышло всего около трех сотен, да и то, благодаря дополнительному урону от конструкта.


Все же, крепкая шкура, жировая прослойка и уплотненные кости, сильно резали входящий физический урон. Да и бешенная регенерация, позволяла противнику совершенно не задумываться над такими мизерными повреждениями.


И вот момент настал - мутант подобраля вплотную, намереваясь разорвать меня когтями. Я это остро чувствовал благодаря эмпатии, и был совсем не рад данному обстоятельству.


Но не даром же, мной было потрачено столько времени на создание своей новой брони! Протяжно загудели сервомоторы, и мне удалось уклониться от атаки. Потом от второй и третьей. И лишь иногда, когда я слишком увлекался атакой, мутанту удавалось меня подловить. Но и тут спасал "Пси-щит", автоматически активируемый броней.


А между тем, мест-босс под моими ногами был плотно атакован моими соратниками - в ход пошло тяжелое вооружение. То и дело, панцирь вздрагивал от ракетный разрывов.


В один из таких моментов, когда здоровье самки упало до 50 процентов, я не удержался на ногах и упал. Как потом выяснилось, эта безумная самка, плюхнулась на живот и стала беспорядочно атаковать всеми своими лапками и клешнями. В итоге, правда, пострадал только Ганбик и ее же детки.


    - Десять процентов! Пригай! - этот окрик Базаала, я ждал уже около двадцати минут.


Мутант, разработав против меня тактику, стал выигрывать наш поединок, да и у меня уже практически не оставалось сил. Энергия практически на нуле, если не считать неприкосновенного запаса, жизни так давно в красной зоне, что даже автодоктор перестал справляться.


- Ган, помоги! -  я отпрыгнул на самый край панциря и активировал "Удушение", поймав в захват мутанта. - Стреляй в него!


В металлический руках танка, в данный момент находился ручной гранатомет, причем не очень мощный. Так как Ган, в большинстве своем, использовал только то оружие, что гарантировано уничтожало множество мелких противников, таких как орды крыс или мутировавших тараканов.


- Хорошо! - оставляя за собой след, из светлого дыма, снаряд попал прямо в зависшего над маткой моба, отправляя того в полет. Жаль только, что и меня взрывной волной зацепило.


- Куда ж ты, прям под лапы! - в очередной раз свалившись с высоты, я снова поймал негативный эффект. А Суа, рискуя уже и собой, бросилась под ноги матке и вытащила меня.


- Спасибо, - кое-как поднявщись на ноги, я успел заметить какую-то сверхмощную атаку снайпера, после чего матка была повержена.


Поздравляем! Мест-босс "Мегала" повержен!


Обратитесь за наградой к начальнику шахты.


Получен опыт.


- Рано расслабляться! - тут же прокричал Базаал. - Ган, лутай тушку, пусть она исчезнет!


- Есть! - робот, пошел вперед так быстро как только мог.


 И вот, спустя практически минуту, я мог ознакомиться со списком выпавших трофеев. Но мне было не до этого. Оставался самый узкий момент моего плана, который уже давно трещал по швам, в самых, казалось бы простых местах.


- Базаал, мне нужно, чтобы мутант упал сюда к нам! - вот сказал, и думаю, может быть стоило мне сразу объяснить все игрокам? А не теперь действовать, ожидая от них поддержки.


- Используй "Удушение", а мы его собьем! - что же, рецепт был очевиден. - Только учти, это последний снаряд, и как потом выбьираться я не знаю!


- Я разберусь!


Вот только сказать, было куда прще чем сделать. Мутант никак не желал больше попадаться на мой захват, да еще и стал избегать того самого пролома, где я мог легко его поймать. Пришлось в очередной раз экспериментировать.


В этотм мне помог очередной земляной краб, которого нам скинул мутант. Да, босс бросался всем что попадало под руку, в том числе и мобами.


- Подчинись! - миг, и у меня снова есть практически добровольный помощник.


Мысленно заставив моего маленького питомца карабкаться по стене, я наконец-то понял, зачем тратить на подчинение целый поток сознания.


И вот, новоявленный краб-диверсант ползет по стене, ожидая моментиа, когда рядом пробежит псионик.


Первую вспышку я пропустил, просто неуспев среагировать, и босс безнаказанно пробежал дальше. Но вот уже во второй раз, краб умудрился схватить мутанта за ногу, чем отвлек.


Всего пара мгновений, но мне этого хватило. "Удушение" сработало как положено.


- Давай!


Стоило только Ганбику попасть по противнику, как я отметнил умение, и мутант, после сильного удара о стену, упал на пол. Практически в центр воронки.


Быстро подскачив к противнику, активировал сеть.


- Зачем это? - Суа, что уже неудивительно, снова оказалась рядом самой первой.


- Титановая сеть, чтобы удержать его, - я быстро нашел в инвентаре нужные предметы, вывалив их на пол. - Штыри для надежности. Не могла бы ты их забить?


- Хорошо, - девушка быстро забила шесть колов, пользуясь собственной ладонью.


Теперь сеть была еще прочнее, прижата к породе.


- И что ты будешь с ним делать? - Ган подошел самым последним, и пристально смотрел на один из ящиков, валявшихся на земле.


Набор начинающего вивисектора


- Вам лучше не знать, - я посомтрел по сторонам, выбрал самый слабый участок и с помощью телекинеза обвалил, часть стены. - Идите по завалу и ждите меня на выходе. И да, лучше вам никого сюда не пускать.


- Идем, - игроки хотели что-то спросить или сказать, но приказ-просьба Базаала, остудила их пыл.


Как только игроки меня покинули, я достал шприц с успокоительным, огромной дозой, и склонился над мутантом.


- Нас ждет тяжелая работа, - протяжно вздохнув, словно перед чем-то очень неприятным, я ввел большую дозу транквилизатора. - Надеюсь, у нас все получится.


*****


- Что там? - спросил Ганбик у только что появившейся, из темного провала шахты, девушки.


- Он выкачивает кровь из мутанта, смешивает с мутагеном и вкалывает, - судя по голосу, девушка была шокирована, - себе.


- Это законно? - в разговор вмешался Мигар, только что отсреливший какого-то моба.


- Он точно ненормальный, - Базаал, покачал головой. - Лишь бы это касалось только игры.


- Вот, скоро мы об этом и узнаем. А сейчас, остается только ждать, - Суа поудобне перехватила рукоять своего оружия, наблюдая за тем, как у самого горзонта вырастает пылевая туча.


- Командир, корабль готов, все пароли и допуски у меня есть.


- Хорошо, тогда нам стоит набить трюм чем-то полезным...


- Помнится в 43 ангаре, хранятся дроны.


- Отлично, их не скоро хватятся.


Доброго времени суток! К сожалению, у меня тут возникли проблемы с интернетом (это все рэб), но благодаря отложенной публикации теперь этого удасться избежать! Спасибо за терпение и понимание! 

Глава 15. Слово князя.


Четверо игровых суток не прошли для меня даром. В один прекрасный момент, когда мутаген стал заканчиваться, наладонник, наконец-то, подал признаки жизни. И это было не сообщение от Ксюши, или же Кома, нет. Это было именно то сообщение, которого я так долго ждал.


Внимание, ваш организм попал под воздействие мутагена!


Внимание, ваше тело подвергается генетическим мутациям!


И как вишенка, на огромном и вкусном торте:


Всвязи с сильными изменениями, ваш класс меняется на: Луркинг-мутант!


Бонусы класса:


+2 ед выносливости каждый уровень


Новая ветка развития


Постоянное сопротивление радиации: 25%


Модули, достать не удалось, хотя я и не был уверен, что они вообще были. Так как мутант, хоть и был похож на прежнего меня, не имел никаких ментальных умений или навыков.


Немного постояв над телом связанного, но уже очнувшегося мутанта, я склонился над ним в последний раз.


- Думаю, хватит нас обоих мучать, - так как уровень жизни моего подопытного, за эти дни не поднимался выше пяти процентов, первый же удар оборвал его электронное существование.


Был бы разумным, оставил его в живых, тут без вариантов. А так, никакого смысла в этом нет.


К моему великому удивлению, из тела мутанта все-таки выпал один предмет. Имплант.  А еще, наладонник снова разразился, несколькими сообщениями.


Выполнено скрытой задание: "Познай себя"


Награда: случайный модуль


Описание: Вам удалось победить самого сильного врага в мире - себя.


Это было последнее сообщение, а чуть выше, имелось еще одно:


Выполнено задание: "Ужас шахты"


Награда: опыт, 10 000 кредитов


Ну, и самое верхнее сообщение:


Получен новый уровень!


Текщий уровень 38!


Внимание, распределите очки характеристик!


 - Чуть позже, я слишком устал для этого, - распределять очки стоило с умом, а после стольких суток проведенных во тьме шахты, у меня были сомнения в своей адекватности. - Только после отдыха!


Обратная дорога не заняла много времени, да и противников, после завершения задания больше не было. Абсолютно пуста, хоть и темная шахта. Так что, всего минут через тридцать-тридцать пять, я вышел на свет местных светил.


Шлем тут же затемнился, спасая мои глаза, от резкого света. Моя группа, лагерем стояла у входа, и вела вялый отстрел редких мобов.


- Закончил? - первым меня увидел Базаал, который как раз и взгядывался во тьму прохода.


- Да, теперь мои дела тут окончены, - я вздохнул полной грудью, жаркий, пахнущий полынью и ржавчиной, воздух пустоши. А этот едва уловимый след радиации?! Как же мне его, оказывается, не хватало!


 - Значит, мы в расчете? - Базаал, подошел ко мне вплотную, вглядываясь в глаза.


- Да, - усталость давала о себе знать, и мой голос потерял всякие эмоции.


- Что же, тогда поехали в ближайший городишко? - Ганбик, уже поплелся за грузовиком, заранее зная ответ.


- Хорошо бы.


Я не знаю, сколько занял весь путь до города, так как уснул в кабине, прислонив голову в стеклу.


- Вставай, соня, - в этот раз Суа, будила меня действительно ласково. - Мы у гостиницы.


- Спасибо. Ладно народ, не пропадайте, - сил на долгие прощания или разговоры, у меня не было. Хотелось только одного - покинуть игру и лечь спать на нормальную, не цифровую, постель.


Быстро сняв хороший номер, где была минимальная вероятность воровства, лег на кровать и покинул игру.


    Как только крышка капсулы отошла в сторону, я с великим трудом вылез из нее наружу.


- И не устал вроде, а все равно сил нет, - удивляясь самому себе, поплелся в душ. Желание искупаться, победило желания поспать.


А после душа, уже взбодренный, я впервые за долгое время собственноручно принялся готовить легкий перекус. Причем, на собственной кухне! Это ощущение было сложно передать, но оно, так же, как и погружение в игру, приносило мне радость и чувство собственного достоинства.


- Готовишь? - Ксюша зашла в комнату, и тут же уловила приятные, я надеюсь, запахи.


- Да вот, пробую, - не понятно от чего, но я снова смутился.


- Хорошо, я тогда быстро в душ, и буду пробовать твои шедевры, - только сейчас, обратил внимание, что девушка была в спортивном костюме, со следами пота. А значит, она снова занималась физическими упражнениями, стрельбой, и обучалась единоборствам у инструкторов. Очень упорная в своих стремлениях девушка, и это просто не могло меня не радовать.


- Знаешь, - когда девушка вышла из ванной комнаты, благоухая шампунем и каким-то кремом, а на столе стояли миски с салатиками, жаренным мясом и овощами, меня потянуло на откровения, - мне порой кажется, что из нас двоих, это именно ты являешься сильным полом.


Говоря такое девушке, я откровенно боялся, быть неправильно понятым и обидеть ее. Ведь тело это тело, и даже ее решительность и смелость - обида способна в один миг, лишить всего этого, показав миру маленькую, или не очень, капризную девушку.


- Брось, - она мило улыбнулась, накрыв мою ладонь, своей. - Я знаю через что ты прошел, и этот путь... Он не был легче моего. Точно тебе говорю.


- Ладно, ты наелась? - честно сказать, готовка это явно не мой конек. Да и разговор, как-то плавно перетек в русло, где меня начинают ненавязчиво жалеть. А это весьма неприятно и бьет по самооценке. У меня, по крайней мере, происходит именно так.


- Да, - она отставила в сторону немного овощей и не тронутое мясо, которое почему-то ужасно пригорело. Да и в целом, выглядело мало аппетитно.


- Прости, готовка никогда не была моей сильной стороной, - под конец фразы, смеялись мы вместе. - Хотя, раньше мне казалось, что все не настолько печально.


- У тебя еще будет время научиться, - девушка, влекомая мною, встала из-за стола и пошла в спальню. - Игорь, прости, но сейчас у меня совершенно нет сил.


- Ничего, давай просто полежим вместе, - лекго обняв ее, не поленившись погладить животик и грудь, я сам не заметил как уснул.


*****


Проснулся я разбитым - снилась какая-то чепуха, мне все время приходилось с кем-то драться, куда-то или от кого-то бежать. В итоге, я лишь ворочался, да мешал спать Ксюше. Когда она встала, и пошла умываться и готовить завтрак, ситуация не сильно изменилась. Разве что, свободного пространства стало больше, но и только.


В итоге, разбитый, не выспавшийся и, как это не странно, уставший, я сделал над собой волевое усилие и встал. Душ, затем вкусный завтрак, и вот я уже более или менее, похож на человека. С легким налетом злости и раздражения, но все же человеком.


- Тебе стоит заняться спортом, - как бы между делом сказала девушка, отправляя в рот очередной кусочек сыра.


- Я потолстел? - раньше, в вижу жесткого дефицита продуктов, о талии задумываться не приходилось.


- Нет, пока еще до этого не дошло. Но и просыпаться тебе станет легче, - девушка судя по всему, твердо намеревалась затащить меня в зал.


А я что? Снова идти на конфликт из-за ерунды? Мне этого не нужно.


- Хорошо, обещаю заняться спортом как только немного разберусь с делами, - кажется, кто-то становится похожим на политика. С такой, пугающей, легкостью я начинаю давать обещания, понимая, что вероятность их выполнения крайне мала.


- Угу, - мне могло показаться, но, вроде бы, она подумала о том же. - А вот бегать начнешь уже сегодня, правда?


И смотрит так мило-мило, как будто мне можно спокойно отказываться, и ничего за это не будет. Ага, как же. Проходили, знаем.


- Хорошо, - это обещание было уже более обдуманным, и должен признать, я понимал, что и правда придется бежать. Хотя бы сегодня.


- Вот и умничка, - девушка встала из-за стола, и быстро чмокнув меня в шеку, покинула комнату. - Мне пора работать, увидимся на обеде!


- Если я еще буду в этой реальности, - сказано это было шепотом, чтобы меня точно никто не услышал.


Закончив плотный и вкусный завтрак, разобрался с посудой, которую почему-то и в будущем предпочитали мыть вручную... Или это из-за того что мы пользуемся нашей старой посудой? Может быть уже есть тарелки, кастрюли и сковородки, которые самостоятельно растворяют остатки пищи и сами становятся чистыми? Не уверен, но мне бы очень этого хотелось.


А потом, после завтрака, вся идилия была разрушена - меня встретил Ком, и едвали не силой потащил на прогулку.


- Должен же князь, знать свои владения! - его довод был, мягко говоря, притянут за уши.  Особенно учитывая тот факт, что я через интерфейс итак каждодневно наблюдаю за всеми работами.


- Идем, - вот только делать было нечего, так как отказа этот человек точно бы не принял.


- Вот наш новый спортивный зал, - начальник охраны, да и вообще всех силовых структур, указал на свеже отстроенное здание. - Там и тир, и фитнес клубы, и даже сауны есть. С названием правда никак определиться не можем.


- Понятно, мне стоит вмешаться?


- Нет, Ксения сама обещала справиться. А вот и наша главная улица, - мы с Комом, как раз обогнули здание и вышли на проспект, или главную улицу, как он и сказал.


Она была широкой и прямой, но судя по всему, не предназначенной для движения транспорта. Различные клумбы и фонтаны, не позволяли двигаться прямо, а некоторые ограждения заставляли задуматься о будущих статуях или памятниках.


- Надеюсь, статуи и памятники будут строго нейтральными? - еще мне не хватало каких-либо конфликтов на этой почве.


- Разумеется, - Кома, судя по всему, подобные мелочи мало интересовали. - А вот и наша главная достопремечательность, Ледовый дворец!


 - Название так себе, - я стоял у подножия архитектурного шедевра, и был немного подавлен. Здание действительно получилось прекрасным - хитрое переплетение выточенного из скалы камня с металлом и стеклом, вызывало странное чувство. Я одновременно, был шокирован красотой и величием, и подавлен мощью с монументальностью.


- Это, неофициальное название, и оно, куда лучше второго, - Ком недовольно, как-то по-стариковски, поджал губы.


- И какое же второе название? - мне действительно было интересно.


- Мордор.


- Хах, забавно. Что же это получается, мы сами себя соотносим с темными силами? - я точно не помнил, но кажется мордор это был никак не замок, а целая страна. Ну или область, которой владел какой-то там властелин. Темный, разумеется.


- И именно по этому, Ледовый дворец куда как лучше, - что же, видимо не мне одному не понавилось второе название.


- И что же, нам теперь еще и пропаганду проводить? - мы стали подниматься по ступеням, медленно минуя различные площадки, украшенные статуями зверей.


- А смысл?


- Тоже верно, - люди ведь не дураки, они прекрасно понимали, чем всем нам грозила ситуация с ИИ. И все, без исключения, знали как появляются Искуственные Интеллекты.


- Но ты же согласен, что иного выбора у нас нет? - Ком даже на миг остановился, в очередной раз, пристально посмотрев мне в глаза. Пришлось кивнуть.


- Если в ближайшее время не найдется альтернативы, - я шел по странным галереям, пока еще пустым, и пытался оценить работу местного архитектора и проектировщика. - Тут очень красиво.


- Мы же хотим построить курортный город, с кучей достопримичательностей и развлечений, - на время успокоенный, Ком снова стал самим собой - спокойным, иногда ироничным, но все же военным.


Это всегда в нем четко просматривалось - в выправке, твердом, если не сказать, тяжелом взгляде. И той легкости, с которой он отдавал команды и приказывал людям. И все бы ничего, если бы только не одна подлая мысль, не дающая мне покоя. Что, если он просто меня использует? Как флаг, военное знамя, и как одного из немногих людей, способный воспроизвести процесс создания ИИ.


- Как там назывался тот город, который состоял из одних казино? - в попытке отвлечься, решил поговорить на нейтральные темы.


- Нью-Вегас, кажется. Я не силен в географии матушки-Земли, - он снова развел руками в стороны. Блин, неужели и я так глупо выгляжу, выполняя подобный жест? Если да, то в таком случае стоит от него отказаться.


- Ладно, тут у нас галереи. А где лаборатории? - ходить по пустым залам, мне уже наскучило.


- В скале, разумеется, под максимальной из доступных нам защит, на данный момент, - и почему я уверен, что он не зря заострил внимание на последней фразе?!


- Идем, посмотрим.


Осмотр длился долго, даже скорее очень долго. Меня знакомили с новым оборудованием, с первыми проектами - которые, во многом являлись лишь продолжением старых исследований. И тут мне пришлось немного надавить на персонал, ученых и их ассистентов. Практически в каждой лаборатории, коих было свыше сотни, мне приходилось напоминать им о нашем положении, о том что колонии нужны кредиты и новые технологии, передовые разработки. Но никак не старые, зачастую еще довоенные проекты, заброшенные по понятным причинам.


А еще, каждый раз приходилось напоминать, что мы теперь можем прожить еще одну жизнь, и стоит этим пользоваться. И как итог, несколько человек изьявили желание искать путь к бессмертию, еще десяток взял на себя разработку оружия. А остальные, клятвенно пообещали, уже через месяц предствавить на мой суд, хоть что-то полезное.


- Ну ты даешь, князь, - Ком неодобрительно качал головой, пока мы шли по секретному туннелю. - Зарядил же ты их позитивом. Особенно тех, что бессмертия захотели.


- Хах. Пусть ищут, может быть лекарство какое изобретут или еще что полезное, - Ком приложил руку к новой панели, а спустя несколько минут, я тоже зарегистрировался. Теперь, могу сам спокойно входить в бункер, если захочу.


- Нахлебники нам ни к чему.


- Они найдут что-то полезное, я уверен.


- Главное, чтобы тут не случилось какого-нибудь зомби-аппокаллипсиса в итоге, - начальник безопасности был не в духе, после нашего небольшого путешествия.


- Все будет нормально, - я легкомысленно махнул рукой. - Мы и так заложили под колонией атомную бомбу.


- Это было общее решение!


- Да. И именно из-за этого мы все здесь.


Один из залов, куда мы вошли, был уже оборудован для проведения экспериментов. Здесь имелись колбы, в которых будут помещаться добровольцы, трубки и провода, куча датчиков и огромный резервуар. Он был пуст, но и это всего лишь дело времени. Создавать из кремния раствор, причем в нужной пропорции,  мы уже давно научились.


- Некоторых приборов еще нет, но мы работаем по восемнадцать часов в сутки! - с гордостью в голосе отозвался Евгений, мой новый помощник и лаборатн.


- А теперь будете работать по восемь, - судя по удивленным лицам людей, не такой фразы они ожидали. А значит, придется объяснять. Хотя я и слышал, что мол, приказы лучше не объяснять. - Во-первых, так вы наделаете меньше ошибок, и потом не придется тратить время на поиск неисправностей. А во-вторых, мне еще самому предстоит востановить и проверить все расчеты. А это займет немало времени.


- Да, князь, - ну вот, лаборанты и прочий персонал прониклись.


- А тебе, Ком, я поручаю заняться обороной планеты. Строй современные укрепления, напрягай военных и ученых, пусть разрабатывают ПВО и прочую муть, в которой я не разбираюсь, - тут главное не переборщить с заданиями.


- Понял, сделаю.


- А теперь все кроме Лидии и Николая, можете быть свободны, - вяло махнув рукой, я распустил народ. - Мы же, займемся, наконец, настоящим делом.


- Это хороший настрой, - Ком выходил из лаборатории, довольно сверкая глазами.


-Игорь, мы... - начала было девушка, но я ее перебил.


- Тссс...


Активировав на протезе компьютер, выбрал программу анти-шпион и просканировал все пространство, включая и нас троих.


- Вроде чисто. Говори.


- Да, эм-м, мы все изучили. Эта штука, она как репликатор - полностью копирует матрицу ИИ, после помещения его в специальный отсек.


- А на выходе, мы получаем два Искина, один из которых является родителем, и будет главнее, - закончил за девушку, Николай. - Вот только, для второго ИИ требуются довольно редкие ресурсы.


- Их добыть будет в любом случае проще, чем убить человека, - с учетом того количества Искинов, что Ком и сотоварищи желали создать, нам всем придется стать убийцами, с огромным списком жертв в послужных списках.


- Да, легче.


- Вы разобрались как это все работает?


- Тут все просто, - Лида пустилась в объяснения, и уже через пятнадцать минут я и сам мог запускать процесс репликации. Нового слова для этого мы придумывать не стали.


- Но где нам взять первого ИИ? - Коля, когда первый запал стих, задал самый главный вопрос. - Убить кого-то? Максима?


- Я достану нам ИИ, и не придется никого убивать, - как я уже не раз  говорил, давать обещания просто. Но это же не занятия спортом,  и тут я действительно не собирался отлынивать. - Только пока, об этом никто не должен знать. И вы, и я, тут занимается проектом  тринадцать.


- И почему все что вы называете, так или иначе, связано с этим числом? - Лидия, наверное как и все девушки, больше всего внимания уделяла мелочам. Но, должен признать, мне было приятно, что она это заметила.


- Мое счастливое число, как показывает опыт, - обьяснять что-то еще, показалось излишним.


И следующие несколько дней, мы все рабочее время, а именно восемь часов, проводили в бункере. Еще двадцать минут я тратил на бег, час на силовые упражнения и минут сорок на стрельбу. Хотя с последним и были проблемы - у нас было не так уж и много патронов, чтобы просто растрачивать их впустую.


- Советую заключить контракт с кем-нибудь из лордов, на доставку вооружения, - сказал мне как-то инструктор. - Или же, если не боитесь последствий, создать свое производство.


Последняя фраза этого челвека, трое суток не давала мне покоя. И даже, когда я в игре, снова добрался до Рамоса, вместо распределения скопившихся характеристик. Да и просто изучения всего новенького, я думал о том, где и как наладить производство пороха. О более современных типах вооружения, таких как плазма и лазеры, речи пока не заходило. Хотя бы простой бездымный порох, от которого наши автоматы и винтовки, не станут кучей хлама. По крайней мере, сразу. Ну или, как вариант, стоило попробовать выкупить наработки современных оружейников или их самих. Вот только чем платить? Хотя, если удастся достать ИИ, все эти проблемы исчезнут. Появятся другие, это да, но их будем решать по мере необходимости.


Так прошло девять долгих дней, которые я проводил в обществе Ксюши, общении и знакомстве с первыми поселенцами, и в работе. И пусть, многие из моих выкладок были придуманы на ходу - ради сохранения тайны, я практически ничего не записывал. Это все равно отнимало время и силы.


Но вот, наконец, наступил вечер девятого дня. Я лежал в постели с Ксюшей, и бездумно гладил ее тело.


- Утром, я снова погружусь в Орбиту, - ее негодование было предсказуемой реакцией, но все же, мне было немного неудобно.


- Что? А как же работа? Для чего тебе так нужна эта чертова игрушка? - ну вот и первая истерика, надеюсь она скоро пройдет. Ведь иначе, после того как я перестану теряться и успокаивать девушку, на смену всем чувствам придет злость. А это не хорошо.


- Так надо, поверь мне, - я обнял ее и поцеловал. Несколько мгновений девушка, словно в раздумьях, боролась со мной, но вяло, а после и вовсе сдалась.


- Хорошо. Я тебе верю.


- Спасибо, - больше этой ночью мы не говорили, а утром меня ждала капсула и игра.


Глава 16.  Подготовка к рейду "Золотой Пыли".


До начала рейда, куда меня пригласил лорд Гарг, еще оставалось достаточно много времени. Как раз, достаточно чтобы, как следует, подумать над предстоящей прокачкой и распределить накопленные очки характеристик.


Вызвав меню персонажа, погрузился в изучение обновленного...меня. Да, теперь уже не получается рассматривать персонажа отдельно. Наверное, это не хорошо, но мне плевать.


Накопленных характеристик было больше сотни, а именно, сто пятнадцать единиц. Это были баллы, накопленные мною с пятнадцатого уровня по тридцать восьмой.


- Небольшая плата, если подумать, в виде собственной немощности, за сохранение нормального билда, - ведь эти очки характеристик, висевшие долгое время мертвым грузом, могли значительно облегчить мне жизнь. Впрочем, это дело уже минувшего прошлого, да и не так уж сложно было обходиться и без них. Спасибо команде. - Надеюсь, это не было пустым баловством.


Немного подумав, я распределил характеристики таким образом, чтобы вывести энергию в лидирующую позицию, но при этом, и остальные характеристики не обделить. А дальше, многие параметры я планировал поддерживать с помощью мутаций, не вкладывая в них очки.


В итоге, получилось следущее:


Имя: Игорь


Класс: Луркинг-мутант


Специализация: Повелитель


Уровень 38


Жизнь 1100


Энергия 4600


Характеристики (0 нераспределенных):


Выносливость: 20


Энергия: 88


Реакция: 40


Интеллект: 25


Знание: 20


Харизма: 20


Таланты: потоки сознания (2); телекинез (4); эмпатия (3), Подчинение (1), Подавление (1).


Умения: Толчок (2)*, Пси-щит (3), Воздушная стена (2)*, Удушение (5), Гнев стихий (1), Оцепенение (1), Подчинение (1).


Навыки: Легкое оружие (Стрельба 1); Управление челноками (1); Тяжелое оружие (1); Кулинария без отравлений (1), Воздение наземного транспорта (3),  Роботы (2), Вивисектор (2).


Мутации: не выбрано/не получено


Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам); Свой парень, Первый в игре, Познавший себя.


Карма: 0


Это были чистые характеристики, без учета брони. Но даже если учитывать абсолютно все усиления, то я здорово отставал от своего прошлого персонажа.


- Радует, что карму не подпортил за время моих экспериментов, - говорить с самим собой, было легко и привычно, словно я всегда только так и поступал. - Что за звездочки?


Покопавшись в интерфейсе, выяснил, что я должен посетить своего наставника чтобы повысить уровень некоторых умений, переведя их  на качественно новый уровень. Собственно, учитывая всю изменившуюся систему, можно было ожидать чего-то подобного.


- Значит, нужно посетить Лимрока! - я уже было собрался покинуть комнатку, как вспомнил, что не сделал главного. - Тьфу, чуть не забыл мутации просмотреть!


Легонько щелкнув себя по лбу, тут же открыл новую ветку развития. Конечно ожидалось, что большинство мутаций будут мне известны, и именно исходя из этого, мною были распределены очки характеристк. Но даже так, я был несколько обескуражен.


- Что, совсем ничего не изменилось? - на первом уровне мутаций, я мог свободно выбирать любую, скажем так, особенность и списка. Весьма маленького и скудного, должен отметить, списка!


- Укрепление кожи, укрепление костей, звериное чутье, звериная реакция и звериная сила, острое зрение. Почему так мало?! - мое негодование было вызвано тем, что все эти, без сомнения, полезные мутации требовали по три очка, чтобы разюдокировать следующую ветку. И что скрывал за собой затемненный значок, оставалось лишь гадать.


- Не этого я ожидал, - медленно, еще не веря в то, что все мои планы опять рушатся, я поочередно открыл описание каждой мутации. Хватит поспешных решений! Отныне ошибки не приемлимы!


Укрепление кожи - после изменений некоторые мутанты становятся невосприимчивыми к физическому урону. Их кожный покров приобретает свойства брони.


1 уровень улучшения - кожный покров становится более крепким, мелкие порезы теперь не страшны. Физ.урон уменьшен на 5%. Кожа приобретает более темный цвет.


Укрепленные кости - ваши кости заметно упрочняются, позволяя выдерживать дополнительные нагрузки.


1 уровень улучшения - выносливость +2. Вероятность сломать кость -10%. Ваш собственный вес, увеличится на 10%.


Звериное чутье - слухи о мутантах, которых невозможно застать в расплох или заманить в ловушку, ходят по миру многие десятилетия. Но вот правда ли это?


1 уровень умения - все органы чувств слегка преобразовываются, позволяя лучше чувствовать все вокруг. Изменение огрганов не более 10%.


Звериная реакция - многие охотники на мутантов, сталкиваются с тем, что мутанты начинают уклоняться от их атаки, еще до ее начала. Откуда такая реакция? Ловкость всему виной или что-то еще?


1 уровень умения - ваша реакция возрастает на 10%, а мышцы тела незначительно меняются. В купе с мутацией "Звериное чутье" эффект значительно усиливается.


Звериная сила - рассказами или видеороликами о том, как разъяренные мутанты разрывают стальные сети или цепи, уже никого не удивить. Все знают, что мутант куда сильнее человека.


1 уровень умения - ваши мыщцы становятся куда прочнее. +3 к выносливости, +10% к физической атаке.


Острое зрение - меняется структура сетчатки глаза. Нередки случаи, когда мутанты не попадаются на установленные для них ловушки, a все из-за того, что они различают больше деталей, чем обычный человек.


1 уровень улучшения - острота зрения + 10% . Видимых отличий нет.


Все эти навыки были вкусными, и некоторыми я ранее владел. Но мне то нужны были, мутации, способные прикрыть или нивелировать мои недостатки, а не неизвестно что!


Хотя, с другой стороны, глупо было ожидать чего-то стоящего на первом уровне. Это как по аналогии с телекинезом - все самое вкусное начинается примерно с середины.


Думая в подобном ключе, мне удалось подавить начавшуюся было истерику, и дальше я рассуждал уже вполне здраво и спокойно.


- Ладно, для начала, поищу на форуме, и пока не буду ничего выбирать, - снова решив, что мутации можно выбрать и после, я все же отправился на свидание с наставником. Думаю, Лимрок как всегда в своем зале тренирует очередных псиоников.


А затем, можно будет сходить и починить оружие, заполнить расходники брони, и установить найденный имплант. Правда, пока он находился в своем фиолетовом футляре, я не могу знать, что там. Но сам цвет футляра, да и способ получения, как бы намекали на достойную вещь.


А значит, определенно стоит посетить соответсвующего мастера.


В итоге, Лимрок нашелся в том же зале, где и всегда, а вокруг него крутилось несколько игроков, так же решивших освоить стезю пиоников.


- Игорь, надеюсь в этот раз ты не станешь тут всех душить? - один из игроков, по всей видимости, бывший мой соперник по тренировке. Запомнил же. Даже немного приятно.


- Не знаю, - я честно, даже не представлял, что наставник может мне предложить сделать.


- О, мой любимый ученик! - даже не представляю, почему этот старик вдруг решил сделать меня своим любимым учеником.


Хотя, сообщений никаких, как и достижений, за этим высказыванием не последовало. А значит, тут или моя харизма подействовала, или же, что вернее - наставник обращается подобным образом ко всем игрокам, переступившим некий уровневый или репутационный порог.


- Хорошего дня, учитель. Я хотел бы повысить некоторые свои умения.


- Ну-ка, дай повнимательнее посмотреть... ага, вижу. Да, я определенно могу тебя еще кое-чему обучить! - судя по взгляду, наставник был рад. Вот только ради чего он устроил тут целое представление?!


Наладонник весело запиликал, отзываясь на манипуляции Лимрока. Что же, посмотрим, чем меня порадует система.


Мощный бросок - ваше владение телекинезом и огромная пси-сила, позволяет вам не только толкать противника, нанося урон, но и отбрасывать его на большие расстояния.


Урон от умения 100 + физический урон от ударов. Активация: мгновенно. Перезарядка: 5 секунд. Затраты энергии: вариативно, минимум: 150 ед.


Воздушный поток - теперь вы не только способны замедлить противников, на и нанести им урон! Так же, существует вероятность того, что легкие противники будут отброшены воздушным потоком.


Урон 300-500, в зависимости от веса противника. Перезарядка: 20 секунд. Затраты энергии: 400 ед.


- Спасибо, вам учитель, - я подтвердил списание кредитов со счета, и тут же отказался от предложения попрактиковаться.


- Зря ты отказываешься от практики. Я вижу, что ты даже не пользуешься Подавлением, - но, у Лимрока были свои взгляды на мой счет. И он не хотел меня просто так отпускать.


-  Я постараюсь исправить это недоразумение, - честно сказать, я планировал как и в прошлый раз, забросить ауры и качать совсем иную ветвь. Хотя, само Подавление и не является аурой как таковой, это скорее обычное умение.


- Хорошо, тогда я как твой настваник просто обязан тебя правильно замотивировать! - еще несколько мгновений, Лимрок потратил на очередные манипуляции со своим КПК, и тут же мой наладонник разразился веселенькой трелью. Надо бы не забыть отключить подсветку и звук на наладоннике, когда покину эту условно безопасную территорию.


Получено новое задание: "Подавитель, шаг 1"


Описание: Используйте свой навык на сотне врагов.


Награда: скидка у наставника Лимрока


Штраф за провал/отказ: ухудшение репутации до нейстральной.


- Вы не оставляете мне выбора, - я развел руками в стороны, и принял задание. И дело тут не в скидках, хотя и они не будут лишними, а в репутации. Терять то, что зарабатывается так долго и муторно, было бы крайне недальновидно.


- Я верю в тебя, луркинг, - последнюю фразу нпс произнес с едва слышной издевкой. Но пока я думал как на это отреагировать, он уже вернулся к тренировкам с другими игроками.


- Хм, ладно, - пообещав себе разобраться со всеми странностями, не покидая тренировочного зала, вызвал описание Подавления.


Это было умение, наряду с гневом стихий, которое я получил в нагрузку к классу. Пришлось разбираться с обоими, а заодно привязывать те к жестам и фразам-активаторам.


Гнев стихий, был мощным атакующим умением, которое можно было использовать раз в сутки, причем далеко не игровые! Это умение наносило урон по площади, используя просто гигансткое количество энергии - 5000 ед! Но в итоге, даже на моем первом уровне прокачки, враги бы не пережили подобного.


Подавление же, было ментальной способностью, значительно снижающей возможности моих врагов. Причем, эффекты и последствия от применения навыка должны были на каждом конкретном противнике изменяться.


Отсюда и задание на сотню применений - изучить свое новое оружие. Благо, тут требовалось всего-то 200 единиц энергии, и минута на перезарядку. Итого, три, максимум четрые часа фарма, и задание будет выполнено! Легкотня.


Еще раз оглядел зал, и решил, что ничего не забыл, я покинул столь гостеприимное место. Пора заняться небольшим ремонтом и наконец, улучшением собственного тела.


- Вы пришли по нужному адресу! - доктор-нпс, владелец магазина, оказался весьма общительным и доброжелательным малым. Причем, в прямом смысле этого слова - док был едва ли больше метра в высоту. И при этом, обладал достаточно стройным, если не сказать худым, телосложением. Вот только, стоит ли говорить что-либо по поводу его роста? Не думаю.


- Отлично. Мне нужно выяснисть, что за имплант в футляре и, по необходимости, установить его, - на станции, подобных магазинов, где проводились различные операции, было несколько. Но я решил посетить именно эту лавку, так как репутации с фракционными инженерами, было больше. А значит, и скидка должна меня порадовать. А ведь были еще и свободные, так сказать, художники. Но на форуме не советовали к ним обращаться, если только другого выхода не имелось. Отчего так, я прочитать не успел.


- Это мы можем! С удовольствием! Поставьте футляр в этот прибор, это особое наше изобретение, - док, с большой гордостью в голосе, словно сам его изобрел, указал на небольшую полусферу. - Практически стопроцентный результат, и низкая вероятность ошибки.


- Вероятность ошибки? - раньше я с подобным не сталкивался. Еще одно изменение, или я просто снова что-то пропустил?


- Конечно! Это же высокие технологии, и не всегда они созданы в наше время! Тут есть место ошибкам и недоразумениям. Вот помню, когда я еще только начинал свою практику, один пиромант, хотел значительно увеличить проводимость своих каналов...


По привычке, я пропустил большую часть рассказа нпс, предпочитая быстро прочитать эту же информацию, но на форуме. И оказалось, что любой имплант, вне зависимости от редкости, может оказаться или поломанным или сломаться при идентификации или вживлении. Весьма неприятный момент, особенно когда имплат весьма редкий и дорогой.


- А я сам себе некоторые вживлял, - удачно вписавшись в окончание речи доктора-торговца, я сильно его удивил. - Когда-то.


- Это очень опасно, молодой человек! Не каждый мутант способен перенести такую операцию, если делать ее в кустарных условиях! Это же ужасно! Антисанитария! А вы ведь луркинг, даже, простите не воин! Вам, как элите не престало таким заниматься!


- Вы совершенно правы, - удивляться догадливости, или же, совпадению, у меня не было ни сил ни желания. Этот говорливый тип, уже порядком меня достал. А ведь он еще не сказал ни о том какая штука мне попалась, ни о цене. Пожалуй, стоит его поторопить. - Может быть, перейдем к моему импланту?


- Конечно-конечно.... Итак, начну с того, что вам повезло! Этот модуль, мы называем Каскад, - доктор провел несколько манипуляций со своим терминалом, разумеется соединенным со всеми приборами в лаборатории, и мой наладонник снова ожил. - У вас четыре ячейки, и на данный момент больешго количества еще не встречалось. Особенность, так сказать, не задокументированная этого импланта в том, что каждая атака после первой становиться мощнее на 20%! А это уже совсем новая грань для экспериментов и неожиданных атак!


Внимательно слушая эксперта, я едва не пропустил сообщение КПК о приееме файлов. Согласишись на принятие пакета информации, я быстро прочитал характеристики прибора.


Имплант Каскад - военная разработка, позволяющая даже относительно слабым бойцам-псионикам наносить колоссальный урон противнику. Позволяет, не затрагивая энергоканалы носителя, последовательно нанести до четырех атак. Имет свой накопитель. Занимает все слоты для левой руки. Побочных эффектов не зарегистрировано.


- А подробнее? - конечно, сам факт того, что каскад светился фиолетовым, как бы намекал на его полезность. Но, не для каждого игрока один и тот же предмет будет одинаково полезен. Скорее, кому-то ом может даже навредить.


- Только после установки. Но могу вас заверить, это дополнение отлично вам подойдет! - не верить словам столь добродушного нпс, было невозможно.


- Хорошо. Сколько с меня за установку? - придется раскошеливаться. Да и к тому же, с моей новой броней о части имплантов придется забыть - всего четыре слота, вместо уже привычных шести. Голова, руки, спина. И даже в грудь ничего вживить нельзя.


- Определение и установка, с учетом скидки, будет стоить вам всего-то двадцать тысяч кредитов, - с добродушной улыбкой, этот чертов торговец, только что похоронил все мои надежды. Слишком дорого.


- Бартер? - остается только надеяться, что продав абсолютно весь лут и оружие, я смогу оплатить установку.


- С радостью!


Через пятнадцать минут, я покидал двери гостеприимного заведения, пообещав себе больше никогда не заходить к этому низкорослику. Одно радует, имплант действительно стоил тех денег.


Каскад (тип: имплант)


Позволяет последовательно активировать четыре атаки. Урон зависит от умения и накопленного заряда.


Выбрать умение


Выбрать умение


Выбрать умение


Выбрать умение


Заряд 0/10 000


Внимание! Менять последовательность или умения, можно не чаще одного раза в сутки!


С учетом полного описания, которым снабдил меня торгаш, лишь прикрывающийся белым халатом и добродушием, получалось следующее: я заполнял слоты своими умениями, которые после активации каскада, начинали накапливать заряд. Затем, можно будет свободно использовать имплант, во время перезарядки собственных скилов.


Или же, накопив все десять тысяч, устроить кому-нибудь сюрприз, в виде маленького армагеддона. Вот только осталось решить, какие именно умения стоит зарядить.


Сам имплант был подведен к броне, где на левой руке, чуть выше кисти теперь красовался новый синий индикатор. Он состоял из четырех делений, каждое из которых на данный момент было абсолютно пусто.


- Ослабление, атаку, стан и аоешку, - первая же мысль, о том, как я снала вешаю дебаф на соперника или соперников, затем атакую, после чего замедляю или вовсе останавливаю, и как конторольный выстрел - атакую по площади, здорово меня воодушевила. - Нужно только выполнить квест на прокачку ауры, и можно начинать.


А ведь не стоит забывать про то, что последняя атака будет на 60% мощнее обычной.


- Ладно, пора вернуться к делам, - ободренный столь удачным применением трофея, продолжил свой путь по станции.


Собственно, я хотел еще отремонтировать броню с оружием, да закупиться расходниками. Но так как на это совсем не осталось кредитов, можно и нужно было, заняться небольшим гриндом.


Решив так, сверился с оставшимся временем, убедившись что могу позволить себе трех-четырез часовое приключение, пошел в сторону терминалов с заданиями. Не зря я с самого утра вошел в игру, как чуял что запас пригодиться! Ну и конечно же, желание сбежать подальше от Кома с его кровожадными планами.


Минуя всех встречных игроков, которых никогда не становилось меньше, без приключений добрался ждо управления и выбрал нужный мне терминал. У фракции инженеров я уже на неплохом счету, поэтому именно там и брал задания. К тому же, в дронах, хоть и очень редко, но попадаются инкубаторы нанитов, что существенно понизит расходы на ремонт брони. Да и Манулия неплохо платит за схемы, выпадающие практически всегда в качестве лута.


В общем, решено! Идем бить роботов.


Получено новое задание: "Спятившие стражи" (Тип: фракционнное, цепочка)


Цель: очистите восточное крыло седьмого яруса от роботов-охранников.


Награда: 5 000 опыта, 12 460 кредитов, репутация


Штраф: нет


Описание: роботы, охраняющие завод фракции отчего-то стали нападать на рабочих. Устраните их, и по возможности, установите причину.


 Взяв еще пару простых заданий на тот же ярус и крыло, я бодрой походкой отправился на фарм. И пусть сами задания меня мало интересовали, как и их продолжения, но это принесет мне так необходимый опыт и кредиты. А еще, я просто обязан выполнить задание наставника Лимрока.


      Перенесясь сразу на седьмой ярус, я тут же приготовился к отражению атаки - на мне висел активированный загодя "Пси-щит", второй такой давала броня, за спиной, прямо в воздухе висел боевой конструкт, так же готовый к атаке или защите. А еще, наготове был и сам "Подавитель", активацию которого я привязал к сжиманию правого кулака.


Теперь, когда я сжимал кулак, словно что-то давлю, срабатывало умение. Меня это веселило.


Вот только, сражаться у платформы, мне было не с кем.


- Что, совсем никого? - я понимаю, когда ПК не нападают на слаженные или не очень отряды, но почему они не нападают на одиночку? Или тут действительно никого нет? - Похоже на то.


Слегка разачарованный, я сошел с платформы и опираясь на показания карты и веря в эмпатию, медлено побрел в нужном направлении.


Сначала стоит починить оборванную кем-то линию передачи, затем зачистить гнездо крыс, постоянно грызущих проводку, и только после этого я планировал заняться роботами. Странно, кстати, что за крыс давали опыта и кредитов больше, чем за роботов.


*****


 "Воздушный поток" смел крыс к стене, куда я тут же  добавил "гнев стихий". В итоге, от более чем трех десятков крыс осталось всего трое самых выносливых.


- Подавитель! - кричать название атаки было лишним, но даже это было куда лучше постоянного писка крыс.


Самая большая из крыс, быстрее всмех пришедшая в себя после атаки и рванувшая мне навстречу, тут же словно спотнулась и замерла, сжавшись в комок. Уж не знаю, делал ли я ей больно, или просто сжимал пространство вокруг, но атака таким образом полностью прерывалась.


Следом, в тварей отправился "Мощный бросок", и боевой конструкт. Пару мгновений, и казалось бы, простое задание выполнено.


- Два часа и три смерти, - присев у стены, прямо у обгоревшего трупика средней крысы, устало вытянул натруженные ноги. - Даже опыт и тот окупить не удастся.


Я растроенно открыл интерфейс персонажа, и пронаблюдал за полоской опыта. С учетом того опыта, что выдадут после заверщения всех заданий, я смогу поднять уровень. Если снова не умру, конечно.


А ведь как все хорошо начиналось - одинокие крысы, потом двойки и тройки. Я прокачивал на них свои новые навыки - "Подавитель" и "Гнев стихий", которые оказались весьма неплохи. А затем, когда на мою атаку, вместо трех крыс среагировало сразу три десятка, которых и на карте то не было, я проиграл. И первый, раз за столько времени, отправился на перерождение.


Потеря опыта и кредитов, была не так заметна на фоне уроненного самомнения. И в итоге, я слишком сильно поспешил, и как результат, снова оказался в круге возрождения.


А там и третий раз не заставил себя ждать. И лишь с четвертой попытки, мне удалось зачистить это гнездо. Больше сотни крыс на протяжении не такого уж и большого коридора, оканчивающегося тупиком.


Точнее не тупиком, а закрытой дверью, за которой прятались очередные бедолаги инженеры.


И вот я валяюсь, усталый, но довольный среди не обысканных трупов, и думаю как жить дальше. А дело в том, что мне конкретно не хватает моих прошлых мутаций. Ну или, просто мутаций, которые позволят мне стать еще сильнее и опаснее.


- Ладно, хуже я точно себе не сделаю, - глубоко вздохнув, я вложил три свободных очка мутаций в три ветви развития.


 Укрепление кожи, звериное чутье и осторое зрение - вот те три мутации, в которые были последовательно вложены баллы.


Вот только я уже успел забыть, что мутации это не простое вложение очков навыков, которые после отключения хардкорного режима перестали приносить боль. И как итог, в глазах резко потемнело, а затем все тело, стало нестерпимо гореть.


- Ааа, су...больно же... - я еще долго ругался, даже после того как боль прекратилась. И ругался больше не на болевые эффекты, а скорее, на свое поведение. Вот обещал же себе, не делать глупостей и вести себя как опытный игрок. Так нет же, стоило чуть расслабиться, и тут же накосячил.


- Ладно, что там говорит наладонник? - так как шлем, видимо во время приступа боли, я снял, то пришлось посмотреть на маленький мониторчик.


Произведена мутация...


Произведена мутация...


Произведена мутация...


Внимание! Вероятность спонтанной мутации выше 30 процентов!


- Вот только этого мне не хватало! - а ведь радиация и тут, на станции присутствует. И пусть в большинстве своем она не смертельна, но на мутации-то воздействие будет!


Впрочем, я к этому тоже в какой-то мере приготовлюсь. Ведь не даром на аукционе продаются специальные инъекции, способные спровоцировать спонтанную мутацию, придав ей нужный эффект.


Как и ожидалось, нового ничего в ветке мутанта не появилось, но благодаря форуму я уже знал, куда стоит вкладывать очки, чтобы получить бонусы к энергии. Правда, на форуме наоборот не советовали качать те мутации... Но ведь, там и расчет идет не на мутанта-псионика.


Поднявшись на ноги, отметил только повышенную четкость картинки - теперь мое зрение стало ощутимее острей. А вот в целом, во мне мутанта сейчас только специалисты и способны определить.


Счетчик задания Лимрока составлял уже 41 позицию из 100. А значит, мне тут придется еще немного задержаться. Вот только не опоздать бы к началу рейда "Пыли". Это было бы очень неудобно.


- Ладно, где там эти роботы? - сверившись с картой, я отправился на поиски новых неприятностей. А то, что задания становятся все замороченней и сложнее, уже было доказанным фактом.


    Добравшись до нужного места, я увидел большую гемодверь и двух роботов, охраняющих ее.


Робот-охранник, 35 уровень


Прочность: 40 000


Описание: Достаточно прочный и хорошо вооруженный, этот робот представляется десятком разных модификаций. 


И словно наглядный пример, один из роботов был вооружен ракетницей, внушительных размеров, а второй пулеметом.


- И где, спрашивается, реалистичность? - по рассказам космодесантников, я отчетливо представлял какие ужасные последствия приносит пробой обшивки. А тут одна ракета способна пробить броню и запутить космический холод внутрь коридора. Чего, естсественно, не будет.


В роботов полетели гранаты, самые обычные - наступательные. И как только они решили атаковать в ответ, я с помощью двух потоков сознания и телекинеза, практически в ручную перенаправил их оружие друг на друга.


Короткая пулеметная очередь и взрыв ракеты, заметно потрепал обоих противников, после чего разорвались гранаты. Добил я их конструктом, не жалая больше тратить времени. До вечера оставалось не так уж много часов, а мне никак нельзя было терять возможность втереться в доверие детям лордов. Никак.


*****


- Какой-то он странный, может не будем нападать? - группа из трех пятидесятиуровневых игроков висела на специальной платформе под потолком коридора. Все они были весьма прокачанными снайперами, решившими заняться охотой на игроков.


- С трех попыток вынес стаю крыс, которых и звезда Дамаса не потянула, - второй снайпер, даже не стал брать игрока в прицел, так как у некоторых имелись навыки или умения, которые предупреждали об опасности. И пусть всякие нубы об этом не знают, но в этой тройке гроков таких не было.


- А чего он сидит у стены? Может сейчас вальнем? - третий, самый старший и безумный игрок уже собирался навести винтовку, как их предпологаемая цель странно задергалась и упала на пол, свернувшись в позу эмбриона. - Хотя нет, пусть сам там валяется. Вдруг заразный еще.


Таким образом, трое высокоуровневых ПК, решили не впутываться в непонятную ситуацию и спокойно отпустили станного игрока.


*****


- Внимание! На орбите появился корабль! Они запрашивают связь! - сосредоточенный голос диспетчера, вырвал начальника охраны из тяжких раздумий. А ведь он, казалось, только что нащупал тот ответ, то решение, которое может помочь всей новой колонии.


- Свяжи нас, - так как Ком и еще несколько человек сидели в столовой, обсуждая некоторые организационные вопросы, то и экран появился перед всеми.


- Новая колония, это корабль М76-Е15 боевого флота Лорда Машира, - на экране появилось незнакомое лицо немолодого человека. - Меня зовут Базаал, и мне нужно связаться с князем Игорем.


- Цель вашего прибытия? - новость, что корабль боевой, да еще и состоит в каком-то там флоте, здорово возбудила людей в столовой. Всех, кроме Кома и Ксюши - те уже изучили всех основных своих соседей и просто значимых лордов, и этот Машира, занимал там далеко не первое место. Да и вообще, он никогда толком ни с кем не воевал.


- Мы хотим поступить на службу к Игорю, - мужчина на том конце помедлил, но все же продолжил. - Видео файл прилогаю.


Через пару секунд, изумленные люди смотрели на неизвестного персонажа Орбиты, со столь знакомым никнеймом.


- Корабль, М76-... какой-то там, посадку разрешаю. Дальнейшие сведения вам даст диспетчер, - Ком отключил связь.


- Вызываем Игоря? - тут же сос воего места подорвался Костя, который так и остался больше верен Кому, чем кому-либо еще.


- Да, пожалуй стоит, - Ком тут уцепился за возможность вырвать лидера из цепких лап игрушки.


- Нет, - твердый голос Ксении, заставил уже начавшего движение Костю затормозить, а остальных удивленно посмотреть на нее. - Он приказал не беспокоить его.


- Но тут люди! - Костя как-то обиженно-безвольно показал рукой на стол, где еще недавно горел экран связи.


- Плевать! Процедура стандартная и его участие на данном этапе не требуется! - И девушка поднялась из-за стола.


- Не зазнавайся слишком сильно, - тихо проговорил Ком, когда девушка проходила мимо него.


- И ты тоже.


Девушка, гордо держа спину покинула столовую, сделав отметку о том, чтобы попросить Игоря показать ей запись последующих там разговоров. И пусть девушка была практически уверена, что там не будет ничего хорошего, но стоит убедиться.


А потом можно и начинать действовать, а то уж очень много свободы себе позволяет Ком. Думая, что этого никто не замечает. А ведь это далеко не так.


С Пасхой вас! 

Глава 17. Геноцид.

Незнакомый игрок в красивой и явно дорогой крафтовой броне, вышел на небольшую портальную платформу как раз в тот момент, когда рейд стал строиться для отправки.

Игроки, стоявшие на охране, тут же его окрикнули:

- Это рейд "Золотой Пыли", платформа зарезервирована на двенадцать часов! - бодро гаркнул один из игроков. Второму же, судя по всему, было глубоко плевать, пройдет ли кто-то мимо них или же нет.

- Знаю, именно сюда я и иду, - игрок выглядел уверенно, но слегка устало. А мелкие царапины и выбоины на броне, которые постепенно рассасывались, только подтверждали тот факт, что игрок недавно вышел из боя. Все это охранник отметил мимолетно, даже толком не цепляясь ни за что взглядом.

- Кто пригласил? - вопрос, как и ситуация, были стандартными. Многие игроки из "Пыли" имели привычку приглашать простых игроков с собой на рейды.

Но редко кто после первого раза возвращался вновь. Вот только подобного рода информацию, разглашать было запрещено. Впрочем, простым игрокам, которые и находились в оцеплении, да и в целом, окружали молодых лордов, это было не важно. Главное, что за двенадцатичасовую смену в игре, платят так же хорошо, как и за восемь часов работы в шахте.

- Он был в окружении четырех прекрасных девушек и назвался Гаргом, - спокойно ответил игрок, с любопытством посматривая на суету, царившую на площади.

- Знаем такого. Как представить?

- Игорь.

*****

Сражаясь с роботами-охранниками, я едва не опоздал на сам рейд. Боясь не успеть, быстро разбил всех противников, толком не разобрав кто, что и где. И так же, отказался от второй части задания. Не до него сейчас. Хотя, судя по сложности, разгадать эту загадку было бы весьма интересным делом.

А потом очень быстро, практически не переходя на шаг, добежал до нужного места, отмеченного желтым маркером на карте. И лишь на саму площадку, вышел не особо спеша, словно никуда и не опаздывал. Вроде бы, получилось неплохо.

Там меня встретили игроки, стоявшие толи в оцеплении, толи, выполняющие роль охраны. Хотя, в принципе, это одно и тоже. Они-то, после небольшой беседы и показали мне как добраться до Гарга. Впрочем, на заполненной игроками, небольшой площади, это было совсем не лишним.

- Рад тебя видеть, Игорь, - Гарг, первым протянул мне руку и крепко пожал. - Думал, ты уже не придешь.

- Мне удалось выкроить немного времени, - судя по хитрому взгляду, от моего собеседника не укрылся тот факт, что броня еще не полностью восстановилась. И это хорошо еще, что мне выпало целых три инкубатора с нанитами. И не пришлось тратить время и кредиты на ремонт.

- Хорошо. Тогда, позволь принять тебя в нашу группу, - игрок посмотрел на меня с некоторым сомнением, словно переживая из-за чего-то. - Просто у нас так принято, что первый рейд выполняется под...

- О, кого я вижу! - этот противный голосок я узнал бы, когда и где угодно. - Мой друг Игорь!

Уже зная кого увижу, и от этого заранее предчувствуя неприятности, я медленно, нехотя, повернулся в сторону говорившего.

- Пиро, поклонник всего горящего, - идея подружиться с "Пылью" больше не кажется мне такой заманчивой. - Не думал, что ты состоишь тут.

- Конечно же состою, дорогой, я же один из основателей! - жизнерадостный тон игрока, прикрывал его безумное состояние. Но я-то точно знал, что он псих.

- А Ярос? - и почему в этой огромной игре, с сотнями планет, я вечно встречаюсь с одними и теми же персонажами? Такое ощущение, что им делать больше нечего, кроме как выслеживать меня.

- Он считает себя слишком серьезным для этого, - игрок, все так же являлся пиромантом, разве что куда более низкого уровня чем прежде. Да и персонаж его, теперь выглядел несколько иначе. - К тому же, кто-то недавно отжал у него несколько кораблей и горнодобывающий промышленный комплекс.

- Понял тебя, ему явно не до игрушек, - удивительно, но я не чувствовал в игроке той злобы, что была раньше. Уж не мой ли новый статус тому причиной?

- Верно сказано! Вижу ты тоже не уберег своего персонажа? - Пиро ловко сменил тему.

- Как и все остальные, - я хотел было развести руками, но вовремя вспомнил как жалко выглядел подобный жест. В итоге просто неопределенно повел плечом.

- Ходят слухи, что на Севере появился какой-то нпс персонаж, со странным именем, - в этот момент все наносное исчезло из поведения из взгляда игрока, показывая его суть. Это был короткий миг, но все же, мне удалось это заметить.

- Советую проверить, - больше я ничем не мог, а главное не хотел помогать пироманту. Все же, не так просто забыть запах собственной паленой плоти...

- Кхм, - Пиро замер, явно чем-то оперируя через интерфейс.

Игрок Пиро предлагает вам присоединиться к рейду!

Ваш статус: свободный лорд!

Принять: да/нет

- Да.

В этот же момент, Гарг скривился, хотя и постарался не подавать виду. А вот пиромант, наоборот, весело захохотал и отправился куда-то вглубь построения.

- Ты не говорил, что знаком с Пиро и Яросом, - нейтрально поинтересовался Гарг, параллельно цепляя дополнительные предметы на свою броню. Точнее, это его фрейлины помогали игроку облачиться. Сам же он, со скучающим видом достал из инвентаря свое оружие.

- У нас были некоторые разногласия в прошлом, - туманно ответил я, уже понимая, что рейд будет не простым.

- А можно мне, так сказать на правах знакомого, узнать подробности? - в глазах Гарга горел неподдельный интерес. - Я давно не слышал таких историй, чтобы противники, затем так мило беседовали.

- Думаю, мы еще сможем вдоволь пообщаться, - честно сказать, я не знал, что можно на это сказать. Не рассказывать же, в самом деле, как Ярос и его подчиненные загоняли меня и моих людей, словно животных в ловушку, прикрывая все это заботой о людях?!

К тому же, мой взгляд словно приковала к себе алебарда игрока - вроде так называется подобное оружие. Странная смесь копья, топора и, наверное, сабли. Я не силен в оружии, хотя и люблю им любоваться. Так вот, это оружие стоило того, чтобы восхищаться им.

- Нравится? - вследствие этого вопроса, мне показалось, что Гарг намеренно показал свое оружие. Ради бахвальства, видимо.

- Очень, - называть оружие я не стал, опасаясь ошибиться. А мой список дел, которые никогда не выполняться, пополнился еще одним пунктом - узнать побольше про холодное оружие. Может быть, создать себе под это дело кузницу?

А что, найму мастеров, и пусть клепают холодное оружие как сувениры и предметы роскоши. Буду оставлять лучшие экземпляры для себя, а остальное дарить или продавать. И под легенду с колонией-курортом это подойдет как нельзя кстати. Разве что, надо будет сменить климат и вырастить красивые зеленые леса. Да и насчет моря или океана узнать. Если на планете есть такие места, их уже сейчас стоит начинать застраивать.

Поддавшись импульсу, тут же написал Ксюше с подобным предложением. Жаль только, ответ меня не порадовал.

>> Глупость. У нас нет свободных денег. Точнее, вообще нет средств! P.S. Прибыл какой-то Базаал. Сказал, что по твоему приглашению.

>> Схема стандартная, свяжись с ним и обсуди условия контракта.

Девушка слегка остудила мой пыл, и умело переключила внимание на иные вопросы. Но сейчас не то время и место, чтобы отвлекаться.

- Что тоже захотел найти такую крошку? - вокруг нас с Гаргом стояло множество народу, и задал он свой вопрос, явно красуясь.

- Нет, просто отправил заказ своему заместителю. Хочу кузницу построить, - ответил, немного быстрее, чем успел хорошенько подумать.

Но судя по реакции слушателей, им мой ответ понравился. Чего нельзя сказать о Гарге. И если до этого у меня были какие-то сомнения, то теперь я точно знал - с этим человеком мне дружбы не завести.

- Время пришло! Идем веселиться! - игрок никак не отреагировал на смех окружающих, и в очередной раз переключил мое внимание на новую тему.

Со всеми этими разговорами, я совсем отвлекся от происходящего. А происходило следующее: игроки полностью снарядились, а платформа телепортации засветилась мерным светом. Пора перемещаться.

Игроки, видимо в составе своих звезд, принялись телепортироваться, при этом не переставая весело галдеть.  Постепенно очередь дошла и до меня. Не сказать, что я был в последних рядах, скорее где-то в середине. Но в целом, это ни на что не влияло.

Когда я, перенеся на другую сторону, мысли о сплоченном рейде пришлось оставить в стороне - игроки, разбившись на тройки и пятерки, неслись в разные стороны, разрушая все на своем пути.

- Что за дела? Где это мы? - видя, как игроки убивают простых нпс, в большинстве своем фермеров, я впал в ступор.

- Это часть станции принадлежит нашим врагам, и сейчас пришло время собирать скальпы! - пафосно ответил мне один из игроков, и весело побежал вперед, разбрасывая по сторонам зажигательные гранаты.

- Пришло время для настоящего PvP! - судя по уверенному тону и действиям, игроки уже не раз и не два приходили сюда.

- А вот и твой тринадцатый уровень, - Гарг в группе со своими прекрасными сопровождающими, появился чуть в стороне. - Куда отправишься?

- В центр, - не признаваться же, что я тут никогда не был, и понятия не имею куда стоит идти.

- Ну а мы, пожалуй, прогуляемся по внешнему кольцу, - игрок со своими фрейлинами уже повернулся ко мне боком, и что-то настраивал в своем наладоннике.

- Удачи тебе, - пожелал я лорду, легко улыбнувшись, хоть этого и не было видно сквозь защитное стекло шлема.

Вот только ответа не последовало. Ну и не надо. Я некоторое время осматривался, так же как Гарг делал вид что настраиваю что-то, а сам просто выждал момент и развернулся, выбрав путь за одной из звезд.

То, что рейд оказался не совсем таким, как я ожидал, не отменяет того факта, что мне просто необходимо с кем-то подружиться. И если изначально, расчет был на Гарга, то теперь это явно не тот путь, по которому мне удастся пройти.

         Первые двадцать минут пути, мне попадались лишь окровавленные тела и разрушенные постройки. Это были обычные контейнеры, местами довольно ржавые, в которых жили нпс и некоторые игроки. Да, как оказалось, среди игроков были и те, кто хотел проводить время в игре, занимаясь мирными делами.

Вот только, если судить о потрепанных игроках "Пыли", многие из крафтеров, оказывали достойное сопротивление, и именно таких игроков я и искал - разбитые двойки, или даже одиночек, которые едва-едва справились с местными игроками.

И где-то через час, мне наконец-то повезло. Два игрока из рейда "Пыли", стоя спиной к спине, отбивались от четверки местных игроков.

- Что, твари, не сидится вам у себя на уровнях? - приговаривал один из игроков, быстро вкладывая патроны в дробовик. Причем с такой скоростью, с которой я бы никогда не смог действовать. Скорее всего это какой-то навык или умение.

- Ну ничего, сейчас мы отправим вас назад! - второй игрок из четверки, достал из кармана разгрузки простую на вид гранату, и вырвав чеку, бросил ее под ноги игроков.

- Что за на...? - может быть мне показалось, но все шестеро игроков, удивленно смотрели на взлетевшую в воздух гранату. Разорвалась она, разумеется, у четверки перед глазами.

Да вот только, и те двое, или не догадались, или не смогли прикрыться от взрыва. Хотя, они при этом не особенно-то и пострадали. Так, пару десятков хитов сняло, да и только.

Быстро добив подранков, которые и сражаться-то особо не умели, посмотрел на логи.

Внимание! Ваши действия не являются санкционированными!

ПК счетчик не отключен!

- Спасибо! - не успел я собраться с мыслями, и как следует поругать того идиота, что завлек меня сюда, как раздался чей-то милый голосок. - Хотя, мы бы и сами справились.

- Да без проблем, - в данной ситуации, оставалось лишь махнуть рукой на случившееся и пытаться хоть как-то выполнить свою задумку. А последнюю часть фразы, я и вовсе решил проигнорировать.

Стараясь чтобы мои действия не выглядели поспешными, я собрал выпавший, в большом количестве лут с крафтеров, и только потом посмотрел на игроков.

Как оказалось, это были две девушки, выбравшие себе боевые классы пехотинцев. Обычные штурмовики, разве что чуть более "толстые", которые могут свободно пользоваться тяжелым вооружением и таскать усиленные доспехи.

- Меня зовут Нила, а это моя сестра Эола, - девушки как-то по-особенному поклонились мне, толи в качестве благодарности, толи приветствуя.

- Князь Игорь, - я тоже слегка кивнул девушкам, параллельно гадая, не слишком ли это пафосно звучит.

- Лорд? - тут же переспросила у меня Нила. Или она была самой болтливой в компании, или меньше всего стеснялась. Впрочем, это же игра - тут не принято стесняться! Как вспомню, годы своего беззаботного школьного возраста, где в любой онлайн игре, запросто встречались игроки самого разного возраста. И не раз, приходилось наблюдать картины, как обычный школьник, весело и умело «рулит» рейдом из тридцати взрослых парней, а то и мужиков. Хотя, были ситуации, когда и взрослые дядьки играли с мелюзгой. Да что там, всякого хватало.

- Лучше, - Поняв, что снова отвлекся, сосредоточился на разговоре. Теперь, главное не перестараться, и сыграть свою партию как следует.

- Первый раз слышу, - Эола, на первый взгляд казалась более собранной и серьезной девушкой. - Откуда ты?

- Новая Колония, - я осмотрелся, стараясь выяснить куда отправились остальные игроки "Пыли". - Моя вотчина.

- Никогда не слышала. Наверно, это где-то далеко, да? - Нила, больше обращалась к своей сестре, чем ко мне.

- Скорее всего. И что ты планируешь делать дальше, ло... князь? - Эола, без зазрения совести покопалась в вещах своего напарника, подняв какой-то лут.

- Я тут впервые, так что не откажусь от небольшой экскурсии, - никогда не был силен в общении с прекрасным полом, и в данный момент, мне как никогда сильно, казалось, что я все делаю неправильно.

- Думаю, мы можем позволить себе небольшую прогулку, - согласилась за себя и за сестру Нила.

- Отлично! Не хотел признаваться, но в компании как-то веселее, - легкий смех был ответом на мою шутку.

*****

- А расскажи еще о своей колонии! У вас там оказывается так интересно! - уже на протяжении нескольких часов, я в компании двух очаровательных девушек, бродил по тринадцатому ярусу. Который в свою очередь, был больше похож на огромные фермерские угодья. Тут были теплицы, ангары и даже мини поля.

Были, ровно до того момента, как бойцы "Пыли" посетили сие славное место.

Впрочем, я вполне отдавал себе отчет, что девушки могут быть далеко не очаровательными. Я вон сам, как живой пример - с протезом, да еще и непонятного возраста. А тут, если верить информации поведанной Черком, заказать полное омоложение хоть дорого и трудно, но вполне возможно.

- Ну, главное наше здание, Ледовый дворец, вытесано из скалы и усилено металлом, - я медленно шел по тропинке, между высокими стеллажами. Девушки решили пошарить в ангаре. - Затем там городок, для своих. Потом внешний город, а еще есть космопорт и промышленная зона.

Вот сказал, и сам удивился, как быстро можно перечислить все то, что мы с таким трудом строили многие месяцы. Не густо выходит, если смотреть со стороны. А вот чего это стоило моим людям? Минимальные условия быта, а то и полное его отсутствие. Труд, тяжелый и опасный. И только с прилетом строителей и припасов, ситуация начала исправляться.

- А защита? - тут же спросила Эола, и видя мое лицо, поспешила пояснить. - Купола же есть? Иначе как вы собираетесь это все защищать?

- Находясь у меня в гостях, вы будите в полной безопасности, - усмехнувшись, тут же написал сообщение Кому. Надо же выяснить, как он выполняет мое задание. Если вообще выполняет, а это с него станется.

- Мы приличные девушки, и по космосу просто так не путешествуем, - тут же со смехом отозвалась Нила. - Разве что, на сватовство, да Эо?

- Отстань! - даже несмотря на то, что девушка была в закрытой броне, я чувствовал, то как сильно она покраснела.

- Враги! - неожиданно интерфейс окрасился в багровые тона, а я почувствовал, как в меня кто-то целиться. Вот и настал тот момент, когда эмпатия, наконец-то будет нормально работать. Разве что, еще звериное чутье прокачаю на максимум, и тогда вообще любые засады буду обходить.

Девушки тут же активировали специальные щиты, встроенные в брони, и вскинули винтовки, приготовившись к бою.

Лучи тактических фонариков, зашарили по темному пространству.

- Выходи, мы тебе не враги! - нашим противником, оказался низкоуровневый игрок, притаившийся на верхнем ящике.

Это был достаточно молодой игрок, если смотреть на его персонажа, без какой-либо защиты, кроме куртки и штанов с ботами, и низкий уровень. При этом, игрок достаточно умело прятался, используя темноту под потолком и нагромождение ящиков.

И как знать, может быть, пройди мы мимо, он бы не стал нас атаковать.

Пока я размышлял, совершенно непрофессионально, стоя на одном месте, игрок двенадцатого уровня с ником Рики_Кара, ловко спрятался за ящик. А следом, в нас полетели гранаты.

- Князь, берегись! - первой, как это ни странно, отреагировала именно Нила.

- Все под контролем, - перехватить все летевшие в нас гранаты, у меня, никак не получалось. Поэтому пришлось активировать «Воздушный поток», не даром же в описании говорилось, о возможности отбросить мелких врагов. На гранаты, как оказалось, это свойство так же подействовало.

- Гранаты! Это псионик! - от активации моего умения, те ящики, что были пустыми, так же отлетели в сторону.

Раздались взрывы, крики, ругань. Девушки же, оказавшись в своей тарелке, двумя тенями скользнули за ящики и начали отстрел. Пара десятков секунд, и все кончено.

- Чисто!

- Чисто.

- Умницы, - я обошел образовавшиеся завалы, и лишь увидел, как девушки обирают трупы противников.

- Пожалуй, нам стоит создать свою группу, - задумчиво проговорила Эола, протягивая мне две связки гранат. - Так и добычу делить проще, и вообще, удобнее.

- Хорошо, - несколько быстрых манипуляций, и две девушки вошли в мою команду.

Игрок «Нила» присоединилась к группе

Игрок «Эола» присоединилась к группе

Тут же мне стали доступны несколько субменю, где я мог внимательнее изучить классы девушек и их основные возможности. Но лезть туда, не было никакого желания.

- Откуда тут столько гранат? Да еще и таких старых? - я уже успел привыкнуть к современным гранатам, срабатывающим от удара, или по таймеру. Но кольцо? Это же так старо и неудобно, особенно для тех, кто посредственно владеет телекинезом. Перед броском, его еще выдернуть надо.

- Их тут делают, - просто ответила Нила. - Это одна из производственных площадок Подрывников или, как они сами себя называют, Гренадеров. Так что, это совершенно новые гранаты, а никакое не старье.

- Я заметил, что урон эти малышки наносят более весомый, чем стандартные, - пропустив последнюю часть предложения, снова сконцентрировался на первой его части.

- Ага, - пока девушки споро шарили по округе, собирая все что плохо лежало, я наконец-то смог придумать себе занятие на эту прогулку.

- Удар по карману, значит, - неожиданно, чужая цель, дала и мне толчок к развитию, точнее путь к наживе и, как это иногда бывает - к общению с другими игроками. Главное, сделать все аккуратно.

- И по репутации, - Эола, аккуратно выглянула за дверь ангара, и тут же спряталась назад. - Там несколько человек и турель.

- Разберемся, - я убрал гранаты в инвентарь, после чего уселся на один из ящиков. - Вот только сначала, стоит прояснить один вопрос.

- Какой же? - обе девушки повернулись ко мне, ожидая продолжения.

- Какая у вас цель, милые дамы?

- Развлечься, собрать скальпы, - Нила стала загибать пальцы.

- Доказать парням, что мы не хуже их играем, и набрать кредитов, - продолжила ее сестра, Эола.

- Девушки, а как вы смотрите на то, чтобы посетить местный оружейный завод? В какую цену нынче нормальные гранаты?

В ответ на мое предложение, девушки лишь зловеще заулыбались, о чем я догадался благодаря эмпатии, и кивнули.

Как только определился с ближайшей целью, то даже дышать стало как-то проще.

- Куда идти? - просто спросил я, чем вызвал очередной приступ смеха у девушек. А они, кстати, хохотушки. Просто изначально стеснялись меня, или опасались.

- Отличный командир, даже направления не знаешь! - кое-как сумела выговорить Нила, сквозь смех.

- Я поставила маркер на карте, - Эола пришла в норму, немного опередив сестричку.

- Отлично! Выступаем! - стараясь заразить девушек оптимизмом, первым пошел в сторону выхода.

- Князь, стой! Там же враги!

*****

- Как ты их размазал! Один против троих, и без царапины! - Нила крутилась около меня уже минут десять, начиная нервировать.

Признаться, мне уже стало не хватать тех скромных девушек и их осторожных фраз. А ведь прошло так мало времени. И какое счастье, что Ксюша у меня не такая. Не думаю, что мог бы выносить такое.

- Они просто не ожидали такой наглости, - честно сказать, это была моя ошибка. Перспективы, в виде огромных ящиков с самыми убойными гранатами, затуманили мой разум. Вот и выскочил я, даже не вслушиваясь в предупреждающие окрики девчат. А там три игрока, не самых низких уровней, должен признать. Причем, один из них стоял за станковым пулеметом, который Эола назвала турелью.

Пулеметчик, сидел в гнезде, хорошо оборудованном и прикрытом мешками с песком. Судя по всему, местные игроки привыкли держать оборону собственных территорий, и даже настроили заграждений.

Так вот, возвращаясь к пулеметчику - именно его я и взял под контроль. Вышло все не так как планировалось, но тем не менее, эффектно и эффективно. Активировав «Подавление» на бедолаге, уверился в том, что это умение вызывает у жертвы невыносимую боль. Игрока пробила крупная дрожь, его руки сжались на гашетке, выпуская в небо десятки смертоносных малышек.

И пока не закончилась лента, я с помощью телекинеза, направил ствол орудия в спины двух местных защитников. Они даже погасить мои щиты не успели - так быстро пулемётная очередь разорвала их на кучу ошметков. Не самое приятное зрелище.

К счастью, девушки оказались предусмотрительными и выскочили из-за укрытия, только после того как пулемет израсходовал последний патрон.

А там стою я, уже лутающий труп пулеметчика.

Вот после этого момента, Нила и стала докучать мне. А ее сестра, вместо того, чтобы прочитать мои мысли и как-то помочь, лишь молчала и слушала. И это ее молчаливое одобрение, казалось, только подстегивало интерес Нилы.

- Хватит уже об этом, - стараясь сдерживаться, я как мог, мягко отстранил девушку. - Лучше расскажите мне о своем клане.

- О «Золотой Пыли» и так все и всё знают, - едва заметно, девушка пожала плечами. - Сыновья и дочери лордов, их ближайшее окружение, плюс редкие счастливчики. Как правило, весьма обеспеченные.

- А устройство? Меня к вам приглашают, но тот же случай с Гаргом показал, что я далеко не все понимаю, - я коротко рассказал о том, как Гарг хотел взять меня под свое командование.

- О, тут все сложно, - как-то хитро улыбаясь, проговорила Нила. - Ведь то каким тебя запомнят в игре, запросто перенесется в реал. Вот игроки и выстраивают свою иерархию.

- Отсюда огромная куча подразделений, десятки командиров и прочее...

- В общем, сплошная анархия? - мой тот тут же стал показательно скептичным.

- Нет, отцы основатели, стараются не допустить разброда, - как-то туманно, а главное достаточно вяло ответила девушка.

Исходя из чего можно сделать некоторые выводы. Например, то что девушки и сами не знают, как все устроено в клане, или же, они просто не доверяют мне и не желают делиться важной информацией. Впрочем, это я могу узнать и самостоятельно, просто вступив в клан.

Собственно, мне только сейчас пришла в голову одна мысль - что если путь к локации разработчиков знает всего один-два человека? А не весь клан, как я почему-то думал в начале?

Этот вопрос настолько выбил меня из колеи, что я не придумал ничего умнее, как спросить об этом у своих попутчиц.

- А правду говорят, что вы знаете локацию где тусуются разработчики? - спросил, а сам даже дыхание затаил.

- Можно и так сказать, - девушки мимолетно переглянулись, а мне еще удалось уловить какое-то странное чувство. Словно они в один момент, вспомнили что-то малоприятное.

- Но это информация только для офицеров «Пыли», - гордо сказала Нила, похлопав себя по нарисованному знаку.

- Понял, значит не врут люди, что вы больше других знаете об игре, - кивнув, больше для себя, чем отвечая девушкам, я первым определил засаду. - Внимание, враги по курсу.

- Ставь маркер, - тут же подключилась Эола, которая все это время, пока мы просто шли, была молчаливой. Словно думала о чем-то важном или наболевшем. А тут снова бой предстоит, и это отличная возможность развеяться.

- Хорошо, - отметив разноцветными цифрами противников, я решил посмотреть, как закованные в броню девушки разберутся с звездой игроков.

Девушки стали синхронно обходить врагов, хотя скорее уж защитников земли, по дуге. Нила зашла справа, а Эола слева. При этом, обе девушки активировали стелс, чем вызвали у меня кучу вопросов.

Нет, конечно, я знал, что в игре есть множество классов с подобными фишками. Да и броню можно собрать, взяв за основу какой-нибудь чертеж типа «Убийца», «Охотник», «Рейнджер». О других я не знал, но думаю тремя вариантами брони тут явно не обошлось.

А тут штурмовики, и так запросто используют стелс. Это момент меня настолько заинтриговал, что начало слаженной атаки с флангов, я пропустил. Но и упускать момент, не поучаствовав в битве, было неправильно.

Побежав вперед, на ходу активировал «Воздушный поток», сметая хилую конструкцию из металла, призванную удерживать маскировочную сеть, и замедляя врагов. Двоих уничтожили девушки, которые в данный момент находились под плотным огнем оставшихся троих противников.

Из этой тройки, пара попала под мою атаку, на третьего пришлось кинуть контроль. Мое излюбленное «Удушение» подошло как нельзя кстати. И пусть сам я в этот момент оказался уязвим, стоя на одном месте. Пусть несколько пуль даже поцарапали мой костюм. Я уже не говорю о двух полностью истощенных щитах. Зато девушки смогли посмотреть на то, какой я крутой. А понт, он как правило не только дороже денег, но еще и помогает местами. Хотя родители, со мной бы не согласились.

- Так это ты тот псионик, что третировал малышей в учебке? - веселый голос Нилы, из которого еще даже азарт скоротечного боя не успел пропасть, отвлек меня от грустных мыслей.

- Да там просто Лимрок предложил умения прокачать, с помощью поединков, - усмехнувшись, я подошел к одному их тел и собрал лут.

Ничего особенного, если не считать крафтовых гранат.

Граната «Забияка»

Урон: 500-700

Радиус поражения: 15 м

Описание: оборонительная граната, существенно улучшенная инженером. Создатель: Зихус

И правда, эти гранаты были куда мощнее тех, что я нашел у торговца, или же тех, что можно было купить у нпс. Эти малышки, продавались только через аукцион, да и то не всем.

- А почему их не продают кому попало? - в наших постоянных беседах, когда я пытался узнать девушек получше, выяснилось, что «Гренадеры» начисляют своим клиентам и друзьям некие очки репутации, подобно нпс жителям. И только те, у кого высокая репутация, получают доступ к действительно стоящим вещам.

- Потому что, потом на «Гренадеров» нападут игроки, вооруженными их же продукцией, - пожала плечами Эола.

А я почему-то подумал, что у девушки этот жест вышел легко и непринужденно, не то что у Кома.

- Как всегда в общем, - слабо улыбнувшись, сверился с картой. - Нам идти еще минут двадцать. Может расскажете, откуда у вас стелс?

- Да, проще простого, - мило улыбнулась Нила. - Расскажи, что за класс у тебя, и кто собрал тебе твою броню.

- Хм, понял. О чем еще тогда поговорим? - попытка не прокатила, но я и не ожидал столь быстрого результата.

- В сети о тебе не много информации, князь. Может расскажешь о себе? - Эола даже остановилась, чтобы посмотреть мне в щиток шлема. Практически глаза в глаза. Забавное ощущение, сразу же захотелось похулиганить.

- И что столь любознательным дамам, хочется узнать обо мне? - голос мой, стал медовым-медовым, а я уже предвкушал небольшое развлечение.

         Завод, на котором производили гранаты, при ближайшем рассмотрении, оказался простым ангаром, разбитым на кучу меленьких мастерских. И в данный момент, его практически никто не охранял - пара десятков игроков, десять дронов-охранников, и встроенная система защиты. Ничего особенного - маленькие турели под потолком, по две с каждого угла здания.

А также забор, судя по всему под напряжением, и скорее всего мины. Свои подозрения я тут же высказал девушкам.

- Я буду сильно разочарована, если это окажется не так, - Эола вытащила из инвентаря небольшого дрона, размером с суповую тарелку и, настроив его, запустила. - Через пять-десять минут, у нас будет карта минных полей, если таковые тут имеются.

- Отлично, значит, мы можем пока подготовится, - особых приготовлений мне не требовалось, но даже пару минут посидеть в тишине и покое... После суток непрерывного кача, это дорогого стоило.

*****

- Баз, а мы точно не совершили ошибку? - уже битый час Суа, сидела перед монитором, со всех сторон разглядывая сделанные при посадке корабля снимки. - Несколько десятков построек, да все из камня и металла, но как мало? А быт? Здесь даже выпить нормально негде!

 - И нечего, - Ган был так же хмур, как и девушка. Но если последнюю в данный момент интересовали развлечения, то его, да и большую часть коллектива, печалило отсутствие нормальной защиты планеты.

- Это все наживное, - только сам Базаал, казалось, не поддался апатии, которая напала на членов его экипажа. - Как только Игорь вернет из игры, мы подарим ему полный трюм вооружения, практически готовую линию обороны.

- А атаки с космоса? - Мигар, так же был полон здорового скепсиса.

- Это же Новая Колония! Место где живут единственные создатели Искусственного Интеллекта в Галактике! Ну какой идиот решит уничтожить столь ценный и невосполнимый ресурс?! - Базаал был как-никогда оптимистичен. - Нет друзья мои, эту планету не станут уничтожать с орбиты. А вот взять штурмом, это да, могут попробовать.

- Ну а тут мы уже сможем защитить Игоря и его людей, - завершила разговор Суа.

Дальше люди обсуждали какие-то мало понятные для Ксюши вещи, но так как самое главное для себя она уяснила, то смысла наблюдать дальше не было.

Эти люди не враги для колонии, по крайней мере пока верят в свою безопасность на планете и в Игоря. Верят так же, как верит в него сама Ксюша. И это хорошо, потому что он их не подведет, просто не может подвести.

А раз так, то теперь она может немного отдохнуть. Вот только нужно еще пару документов изучить и оставить заявку на поиск кузнеца.

- Вот ведь, загорелся идеей, - девушка сокрушенно опустила голову к столу и потерла затекшую шею и затылок. - И ведь даже аргументы привел стоящие.

Она еще немного пожаловалась пустоте на свою тяжелую судьбу, но все же смогла выкроить кредитов и ресурсов на кузницу, в очередной раз отодвинув постройку торгового центра. Хотя споры на счет его необходимости велись уже не одну неделю, даже после решения, что строить обязательно будут. Но это и не мудрено - ведь все коренные жители колонии, будут получать прибыль с него, как все заработает.

- Ладно, подождут еще немного, все равно, пока покупателей, да и товара нет.

В этот момент девушку отвлек сигнал наладонника.

>> Спасибо моя хорошая! Я знал, что ты меня поймешь! Люблю и скоро буду. Часа четыре еще.

- Опять подсматривал за мной через камеры, да? - ее демонстративно недовольный выкрик, Игорь проигнорировал. Но девушка все равно поправила прическу и майку, сделав вырез на груди более выразительным. Пусть смотрит.

Доброго дня! Очередное обновление через 5 дней! 

Глава 18. Завод «Гренадеров»

Выждав половину часа, мы получили не только карту территорий, прилегающих к ангару, с выделенными «зелеными» путями, но и часть самого ангара. Буквально по полтора метра от стен, но дрон все-же сумел захватить кое-что. А именно - ящики с готовой продукцией. Их складировали штабелями у стен, видимо ожидая погрузки. А значит, мы определенно не зря тащились в такую даль.

- Жаль, совсем не понятно, какие именно гранаты там лежат, - Эола сокрушалась над тем, что ее дрон-разведчик еще далек от максимальной прокачки. - Ресурсов не хватает, чтобы постоянно его улучшать.

- А кредиты вносить нам не позволяет отец и заключенное давным-давно пари, - ну вот, аристократы и тут развлекаются примерно так же, как и на земле, задолго до моего рождения. Интриги, споры и пари, выгодные кому угодно, но только не тем беднягам, которые их заключили. Если конечно, не учитывать споры между настоящими друзьями. Тут же, как по заказу, вспомнился мой лучший друг. Бывший лучший друг. А ведь, с ним тоже нужно что-то решать, пока он не сошел с ума от страха перед неизвестностью. Хотя, подобное если и произойдет, то далеко не так скоро, как я себе представляю.

Заметив, что снова отвлекся, и пауза начинала затягиваться, внес свою лепту в разговор. Раз уж девушки так желали услышать мое мнение.

- Это правильно, и я тоже не вложил ни единого кредита в игру, - гордо сказал, даже уже стал с предвкушением ожидать как девушки начнут мною восхищаться.

- Разве твое время стоит не больше? - тут же хитро спросила Нила. Кажется, она уже была готова к долгому и интересному диалогу.

- Моя колония устроена так, что моего непосредственного вмешательства хватает раз в неделю, - пришлось слегка приукрасить. Но не говорить же девушкам, что я собственно, вообще в жизни колонии не участвую?! Перекинув все на плечи заместительницы и подчиненных.

А с другой стороны, в перспективе, то чем я занимаюсь, куда важнее и полезнее. Будет. Если удастся воплотить в жизнь, мои мечты.

- Хватить споров, нам пора приниматься за дело! - судя по настрою Эолы, девушка была намерена взять ангар штурмом. И ее совершенно не интересовали никакие светские беседы. Или же, она умело это скрывала.

- Ладно, тогда действуем по старинке, - я бодро поднялся с теплой земли, чувствуя всем телом, как мне этого не хочется. - Вы, раз уже раскачались в шпионов, или убийц, не важно, заходите с тыла. А я, как истинный джентльмен, пройду через парадный вход.

- Уверен, Игорь? Судя по данным, там стоит настолько мощная защита, что свалит высокоуровнего танка в броне типа «Оверлорд» за пару минут.

- Да, думаю это не вызовет у меня больших трудностей, - выпендриваться перед этими, на самом деле, практически незнакомыми девушками, вошло у меня в привычку. И это плохо, ведь все знают, к чему приводит бахвальство и желание произвести впечатление.

- Хорошо, - Эола махнула рукой сестре, и те пошли вперед, обходя защищенную территорию с левого фланга.

Как только девушки скрылись из виду, я снова уселся на землю. Бахвальство, это конечно круто, но надо же и соответствовать собственным словам. А значит, мне придется как следует поработать и повоевать.

Но сначала, нужно еще кое-что предпринять.

Вызвав меню персонажа, я выбрал имплант и в специальном меню, забил пустые слоты своими умениями.

 Каскад (тип: имплант)

Позволяет последовательно активировать четыре атаки. Урон зависит от умения и накопленного заряда.

Подавление (оцепенение): стандартная атака

Подчинение: +20% продолжительность и сила

Воздушный поток: +40% к мощности умения

Гнев стихий: +60% усиление атаки

Заряд 7 362/10 000

Внимание! Менять последовательность или умения, можно не чаще одного раза в сутки!

 Во время заполнения пустых слотов, столкнулся с рядом недокументированных моментов. Во-первых, я не мог выставить в ячейки одно и то же умение. Точнее не так. Это можно было сделать, но по прошествии некоторого времени. Поставив в первый слот «Подавление», сделать это со вторым, можно было только спустя час игрового времени. Во-вторых, когда в четвертой ячейке оказался «Гнев стихий», то утвердив его, я прочитал новое сообщение.

Внимание! В связи с усилением умения «Гнев стихий», возможны непредвиденные и разрушительные последствия. Будьте осторожны!

- Если принимать во внимание описание умения, - я снова медленно поднялся на ноги и пошел в сторону охраняемых ворот. - То существует вероятность, что атака будет состоять из трех стихий.

Честно сказать, подобный вариант меня полностью устраивал. Особенно, если урон будет проходить не на 60 процентов выше, а еще больше. Главное теперь, самому не попасть под раздачу. Пси-щит не справится с таким количеством урона. Но никто ведь и не собирается доводить до этого. Просто буду осторожен, наблюдая со стороны как мои противники отправляются на перерождение.

В приподнятом настроении, я шел к воротам совершенно не скрываясь. И естественно, меня заметили. Вот только вопреки моим ожиданиям, никто не стал задавать никаких вопросов. Игроки просто открыли огонь. А я ведь даже небольшую речь приготовил.

Уходя в сторону, я выдергивал кольца из заранее припасенных гранат, и с помощью телекинеза закидывал их точно в скопления противников. Мой боевой конструкт при этом, крепился у меня на груди, чтобы в любой момент или защитить от атаки, или броситься в бой.

- Атака на главные ворота! Противник псионик! - истошно кричал один из защитников, получивший колоссальный урон от взрыва, который к тому же повредил игроку позвоночник. Неприятная травма.

Приглядевшись к иконкам негативных эффектов, что висели над головой соперника, увидел несколько пояснений:

Средняя травма опорно-двигательной системы.

Движение невозможно: 00:02:26

Контузия: 00:01:21

Полторы и две с половиной минуты, такова была цена нерасторопности. Ну и еще то, что я его добил. Потеряет немного опыта и кредитов, так может быть умнее станет.

Противник убит!

Получен опыт!

Улыбнувшись сообщению, собрал причитающиеся мне трофеи и вошел в распахнутые взрывом ворота. Прочие игроки, явно получили приказ об отступлении, и сейчас вяло постреливая в мою сторону, бежали к зданию ангара.

- Бегите-бегите, мышки, - чувствуя небывалый азарт, я едва подавил в себе желание броситься вдогонку, забыв про все на свете.

«-Забыл, как самого недавно загоняли, словно зверя?» - внезапно в голове возник давно позабытый голос старинного друга. Он был заядлым охотником, и во время очередного похода, пропал без вести. Погиб за несколько лет до начала войны, и иногда, в особенно тяжелые моменты я ему даже завидовал. Многие тогда завидовали мертвым, хотя никогда бы в этом не признались.

Вот только почему именно его голос? Может быть из-за того, что именно он всегда казался мне хладнокровным и рассудительным? Возможно. А может быть, мне просто надоело играть в игру, играть в князя и главу маленького государства на три сотни человек? И я просто стал скучать по дому, которого уже многие века нет, и по старым друзьям. Хотя нет, скорее по тем ощущениям, что эти друзья мне дарили.

В итоге, вовремя остановившись, сверился с той схемой, что добыла Эола, и смог беспрепятственно пройти до стен ангара. И никакая супернавороченная система обороны мне не помешала. Без вмешательства игроков, пассивной защиты было просто недостаточно.

Стоило мне только попасть в радиус действия турели, висевшей под потолком, как та сразу же взяла меня в прицел. Вот только, никто не позволил ей начать стрельбу. Вытянутая в сторону рука, резкое сжатие ладони в кулак и рывок вниз. И вот, вместо страшного орудия, под потолком висят остатки крепежа да пару искрящих проводов. А на земле, валяются мятые и покореженные запчасти.

Невозможно собрать трофеи

Необходим навык: инженер или знание баз данных*

- Мда, а раньше ведь простой мысли хватало, - сокрушенно покачав головой, я отцепил конструкт от брони. - Теперь испробуем мою вторую задумку.

Мельком просмотрев те базы знаний, изучение которых позволит мне собирать трофеи с уничтоженной или сломанной техники, приступил ко второму пункту моего культурного мероприятия.

Приказав блокам разъединиться, с помощью телекинеза стал запускать их в металлическую стену ангара, создавая что-то вроде выступов-ступенек. Всего здание было высотой около пятнадцати метров. Блоки я стал размещать на расстоянии трех метров друг от друга, чтобы спокойно допрыгивать от одного к другому.

Итого, один из блоков даже оставался в запасе. На всякий случай.

Шестиугольники легко входили в металл здания, тут же активируя свои энергетические жгуты для зацепки.

- Ну, попробуем, - легко оттолкнувшись от бетона, первый раз немного перестарался. После удара о стену, оставив там пару внушительных вмятин, неуклюже приземлился на землю. - Попытка номер два.

Спустя пару падений, мне все же удалось забраться на первый выступ, а затем и на второй. А вот на четвертом, меня снова постигла неудача. Вот только падать с такой высоты, было больно.

- Пожалуй, стоило вместо трех метров, делать два с половиной, - покачав головой, снова попытался забраться на крышу здания. И мне это, наконец-то, удалось.

Затем оставалось только поочередно вырвать из стены, части моего оружия, и можно было спокойно идти на штурм мастерской.

*****

Удары о стены ангара, заставляли игроков вжимать головы в плечи. Сообщение о том, что на мастерскую напал псионик, повергло командиров в шок. Этот завод был в отдалении от основного маршрута, которым обычно пользовались шестерки «Пыли», вот почему на нем и не было достойной охраны. Это направление считалось самым безопасным, и тут уже несколько месяцев даже серьезных игроков не оставалось. Несмотря на порядочное количество изготавливаемой и хранимой продукции.

Если не считать турелей и минных полей. Полей, которые этот игрок каким-то образом умудрился миновать. И вот теперь, когда все ждали его у ворот, нервно сжимая рукоятки оружия, снаружи что-то произошло. Точнее, это происходило в данный момент. Пока игроки по чату бросали мольбы о помощи своим товарищам и командирам, кто-то снаружи попал под раздачу.

Сначала раздались удары о металл, а внутри здания появились отчетливо видимые вмятины. Затем, где-то на уровне пяти метров, отпечаталось тело какого-то бедолаги.

- Кто напал на псиона? Разве наши не все тут? - напряженно задал вопрос кто-то из крафтеров.

- Вроде все. Кроме Яки и Мату, они охраняют боковую дверь, - так же напряженно раздалось в ответ. - Может с кем-то из своих же шакалов не поделил добычу?

- Вот бы они там друг друга угробили, - с тихой надеждой проговорил один из игроков.

- Если он ворвется, разрешаю взорвать завод, - голос старшего раздался одновременно со странным стуком. Словно по крыше кто-то бродил.

- А вот этого, не надо, мальчики, - внезапно из темноты появилось две фигуры, закованных в экзоброню. Секундное замешательство, а затем начался форменный ад.

- Вали их, парни! - крики игроков, перемешивались с очередями автоматического, и не только, оружия, а также девичьим смехом. За считанные секунды, весь зал был очищен от игроков.

- Интересно, а что он забыл на крыше? - устало спросил Эола у своей сестры.

- Понятия не имею, может люк ищет или нычку, - девушке было безразлично. - Он настолько странный, что я уже устала удивляться.

- Ага. Подождем его тут?

- Да, только давай сначала наберем гранат.

- Хорошо.

         Крыша оказалась без чердака. Мне пришлось здорово потрудиться, чтобы попасть внутрь ангара. И пусть я уже знал, что девушки перебили всю охрану и в данный момент набивают инвентари добычей. Но спрыгивать вниз и входить через ворота...ну нет, такого повода для приколов и издевок, я им не дам.

В итоге, использовав сервомоторы брони и телекинез, мне удалось оторвать один из ржавых листов металла, покрывавшего крышу. Через образовавшееся отверстие, с трудом, но мне удалось протиснуться внутрь.

Пройдя по одной из балок, опасно балансируя на краю, попал в хорошо замаскированную комнату. Это был отсек, где-то на четверть обычного контейнера, внутри которого располагался терминал.

- Бинго, как говорит тетушка Мей! - быстро проверив абсолютно незащищенный терминал, я невольно вспомнил и воспроизвел фразу из самого любимого мультсериала своего детства.

Терминал содержал в себе просто огромное количество полезной информации, начиная от баз знаний, и заканчивая чертежами самых секретный гранат. Но больше всего, меня порадовал список постоянных клиентов «Гренадеров», который так же был в базе.

И тут может быть только два варианта: либо кто-то специально оставил тут все, чтобы игроки «Пыли» нашли данный и воспользовались, либо местные крафтеры действительно считали, что данное место полностью безопасно.

- Логика подсказывает, что верен первый вариант, - я задумчиво поскреб затылок, отчетливо осознавая, что это не помогает. - Значит, скоро сюда кто-то явится.

И тем не менее, я дал команду на скачивание всей доступной информации, включая все архивы и даже содержимое мусора. Мало ли, что может меня там ожидать?! К тому же, я кажется знаю, какое оружие дальнего боя мне удастся использовать, несмотря на все штрафы и минусы. Но, об этом стоит подумать позже. Тем более и девушки уже зовут меня.

- Игорь, тебе так стыдно, что ты не желаешь спускаться к нам? - ехидно поинтересовалась Нила, азартно роясь в очередном ящике с гранатами.

- Нет, просто тут темно и тихо, - я говорил по связи, предпочитая не орать, а пользоваться преимуществами группы. - И тут нет ехидных девчонок, умело управляющихся с автоматами.

- Ладно, мы тебя ждем, - начавшуюся было перепалку, прервала Эола. - Ты долго?

- Нет, но будьте готовы к приходу гостей, - объяснять свои слова я не стал, вместо этого занимаясь минированием терминала. Связка гранат, несколько витков проволоки и старая пружина, непонятно каким образом оказавшаяся в инвентаре. Кажется, она выпала с одного из роботов, и описывалась как предмет крафта.

Так или иначе, но теперь терминал был заминирован, и как только пружина придет в свое нормальное положение, произойдет взрыв.

Спускаясь вниз, просто прыгая с балки на балку, я едва не свалился к ногам Эолы, что было ею замечено. И прокомментировано Нилой.

- Вы подготовились? - обостренный слух позволил мне различить чьи-то осторожные шаги.

- К чему? Этих фермеров, мы можем валить пачками без какой-либо подготовки, - Нила явно не видела в ситуации ничего подозрительного. Впрочем, о комнате с терминалом она и не знала еще.

Но, к добру это или нет, но мне не пришлось ничего объяснять или доказывать - громкие шаги раздались от ворот, и мы повернулись, встречая гостя.

- Думаю, Игорь говорил обо мне, - судя по голосу, игрок улыбался. Не даром же говорят, что по голосу можно определить улыбается ли человек, или нет. Гарг - улыбался.

- И что ты тут забыл? - девушки тут же вскочили и заняли круговую оборону. Точнее, он просто прижались спиной к спине, игнорирую прочие построения, и как бы вычеркивая меня из команды. Должен признать, это было даже немного обидно. - И где твои шавки?

- Мои девочки, сейчас заняты, - Гарг говорил, а я представлял, как мерзко он улыбается, наслаждаясь мнимым превосходством. - А вот ты зря так о них отзываешься, они ведь могут и обидеться.

- Они? После всего что ты с ними вытворяешь?! - Эола рассмеялась, едва ли, не крича в сторону игрока. - Они обычные безвольные куклы.

- А может быть дело в том, что это вы двое хотели занять их место? - игрок с интересом посмотрел на девушек, продолжая меня нагло игнорировать. - Да только духу не хватило.

- Не правда! Мы просто не захотели быть твоими куклами для утех! - Нила импульсивно направила свой ствол в сторону Гарга, но выстрелить не успела. Тонкая, но явно прочная стальная нить, появившаяся словно из пустоты, обвила ее оружие и вырвала из рук. - Верни!

- Это одна из причин, почему я выбрал ИХ, - пока игрок, в лучших традициях всех злодеев из кинолент, болтал, я осторожно подошел к ящикам с гранатами.

Милашка (тип: наступательная граната)

Урон: 1000

Радиус уверенного поражения: 30 метров

Описание: мощный заряд взрывчатки опоясывает рубашка из сотни стальных шариков.

Используя Милашку, будьте предельно осторожны!

Игроки продолжали что-то выяснять, пока я переходил от ящика к ящику, надеясь найти что-то особенное. Например, зажигательные гранаты или дымовые, мне бы сильно пригодились.

Но они либо находились в других ящиках, либо их тут вообще не было. Между тем, я продолжал различать осторожные шаги, и судя по всему, доносились они с одной из потолочных балок. А это значит, что одна из фрейлин Гарга, идет в аппаратную, к заминированному терминалу. А ведь времени все меньше и меньше - пружина скоро займет свое положение и произойдет взрыв.

- Князь, разве это не подло? - игрок, наконец-то снизошел до меня. - Я имею ввиду, что подло воровать чужие трофеи.

- Скорее уж, товар, - медленно повернувшись к игроку, я с помощью телекинеза поднял в воздух одну гранату, затем другую. - Как считаешь, твои телохранительницы смогут перехватить всю шрапнель?

- Зачем? Для таких целей существует силовое поле, - Гарг картинно развел руками в стороны, и перед ним засветилась синим тонкая силовая пленка.

- Боюсь тебя разочаровывать, но от меня ни спасут ни технологии, ни девочки-куклы, - хотелось сказать, конечно, что-то более крутое, но в тот момент как на зло, ничего подходящего не пришло в голову.

- Сильное заявление, - судя по тому, что он тянет время, можно сделать вывод, что игрок ждет пока его подчиненная не скопирует информацию с терминала. А потом можно будет и повоевать. Такой его план. Вот только он идет в разрез с моими намерениями.

- Ага, - едва уловимое движение кистями, и обе гранаты, летят в притаившихся девушек. Я не мог выдернуть кольца, поэтому гранаты были лишь двухсот граммовыми железными яблоками. Но даже этого хватило, чтобы снять эффект невидимости.

А две других гранаты, без колец, оставленные в ящиках, были моим гарантом скорого развлечения.

- И что ты хочешь этим... - договорить Гарг не успел, так как раздалось сразу несколько взрывов. Причем, в разных местах.

Я же, в свою очередь, уже бежал на выход, отправив сообщение Эоле и Ниле в чате.

Вот только я не учел, что фрейлины, окажутся столь опытными и опасными противниками - стальной трос обвил мою ногу, а по пси-полю, генерируемому броней, растеклись пятна плазмы и какое-то непонятное устройство.

Эми-жук

Заряд: 1

Описание: перегружает сеть брони, отключая все ее функции на 15 минут

- Опасная игрушка, где взял? - вопрос в общем-то был излишним.

Во-первых, взрывы, раздающиеся все чаще и чаще, в купе со свистящими в воздухе стальными шариками, не позволяли расслышать что-либо в принципе. А во-вторых, Гарг был занят извлечением своей алебарды из инвентаря, и не обращал на меня внимания.

Чего нельзя сказать о его девушках. Они не были настроены на то, чтобы легко меня отпустить. И если первый эми-жук, был остановлен щитом, то от остальных пришлось уклоняться. Нет, если бы не летящая во все стороны шрапнель, можно было бы вообще игнорировать их. А так, мой пси-щит полностью исчерпал себя, причем как встроенный в броню, так и устанавливаемый мной.

Вот и приходилось мне, вертеться как той пресловутой белке. Хорошо еще, что четвертая фрейлина попала под взрыв терминала и не участвовала в бою. Хотя, интуиция мне подсказывала что это временно.

Еще свою лепту вносили девушки-штурмовики, поливая Гарга свинцовым шквалом. Тот, в свою очередь, защищался, пытаясь временами атаковать. Его же прикрывала одна из фрейлин, явно занимающаяся установкой щитов.

А склад тем временем все больше и больше стал походить на огненную ловушку - ящики с гранатами, взрывались один за другим, шрапнель разносила все в округе, игроки так же вносили свою лепту.

Мне до выхода оставалось чуть менее десятка метров, когда случилась первая неприятность. Слаженная атака Гарга и его помощницы, снесла последние крохи жизни Ниле.

Одна Эола продержалась чуть больше нескольких секунд, после чего так же отправилась на перерождение.

Теперь я остался один, против четырех, а возможно и пяти игроков.

- Игорь, ты сделал большую ошибку! - Гарг кричал, стараясь перекрыть шум от разбушевавшегося огня. - Не стоило тебе переходить мне дорогу!

Мне не оставалось ничего, кроме как активировать каскад. Подавление на одну из девушек, подчинение на другую, затем общее замедление и гнев стихий.

Все это заняло у меня не больше пары секунд, а затем, как только сработало последнее умение, меня словно пробку из бутылки шампанского, выбросило из дверей ангара.

Враг убит!

Получен опыт!

И таких пять строчек.

- И почему я получил опыт? - быстро проглядев статистику и логи, выяснил, что рейд уже был распущен. А судя по сообщениям и ругани в чате, игроки нарвались на нормальный отпор и убыли восвояси. Без меня. - И что мне теперь делать?

Быстро проглядев статистику, уверился в том, что и так знал - мой ник горел алым цветом, оповещая всем и каждому, что я убивал невиновных.

- Хотя, почему именно невиновных? Может быть наоборот! - воодушевлённый идеей, я бодро потрусил в сторону ближайшей портальной платформы.

Жаль только, что ангар не выдержал внутренних повреждений и рухнул, сложившись внутрь. А соответственно, там остались и трофеи с Гарга и его подруг.

- Да и фиг с ними, - с недавних пор, игровые трофеи мало меня интересовали. А вот переписка с Эолой, была очень даже важна.

Отправив девушке видео последних секунд боя, и кадры сложившегося ангара, посочувствовал, что не могу забрать ее вещи. Дальше мы как-то перешли на обсуждение иных вопросов, и в итоге, договорились встретиться на одной из планет для прохождения данжа.

- Она чувствует, что ли? - как только у меня пошло общение с Эолой, тут же стала писать Ксюша.

Собственно, так я и добрался до платформы, охраняемой несколькими игроками.

- Смотрите кто пожаловал, - один из игроков радушно развел руками в стороны, с зажатыми в кулаках обрезами. - Еще один из «Пыли» никак?

- А че ты его спрашиваешь, тут других нет, - второй игрок, вооруженный огромным ружьем, навел его на меня, заставляя забыть всю недавно заготовленную историю.

- И то правда. Валите его мужики! - выстрелы раздались уже в тот момент, когда я сместился с линии огня. А затем, выяснилось, что и эти крафтеры толком не имеют нормального боевого опыта.

- Слабаки, - после пары минут сражения, у меня осталось больше тысячи жизней, практически опустевший бар энергии, и кучка трофеев, которые уже некуда было складировать.

Трофеи оставлять было жалко, и пусть я всего минут двадцать назад говорил, что трофеи меня не интересуют. Теперь мое мнение поменялось, не кардинально, ведь трофеи так и остались валяться на поляне перед площадкой, но все же.

А затем, я наконец-то покинул чужую территорию, и вышел из игры. В реале, меня ждала встреча с Базаалом и его командой, трудные разговоры с Комом, и вообще куча дел.

Следующая глава через 4-5 дней. 

Глава 19. Трофеи. 

- Игорь, подобное поведение ставит всех нас под удар! - Ком уже битый час распекал меня на все лады, преследуя одно ему видимые цели. - Мы должны как можно скорее приступить к испытаниям!

- А ты не думаешь, что именно испытания и поставят нас под удар? - я и сам стал закипать, чувствуя, как все меньше и меньше у меня остается терпения и сил. Сдерживать себя, становилось все тяжелее.

В данный момент мы с Комом уже больше часа сидели в одной из свободных комнат и ругались. Точнее, ругался скорее один он, я же старался не обострять и без того сложную ситуацию. Вот только, контролировать себя удавалось все хуже и хуже.

- Мы уже обсуждали это, - Ком сомкнул губы, от чего те превратились в тонкую розоватую нить. Его глаза недобро смотрели на меня, а руки то и дело норовили поправить что-нибудь на столе. Вот интересно, он действительно волнуется, или только играет роль?!

- Мы уже обсуждали вообще все вопросы, какие только могли придумать, - не знаю, как мне это удавалось, но я все еще мог сдерживаться. - Так что, если ты уже закончил меня учить, то можем пообщаться по делу.

- А это значит не дело? Это так да, для прикола?! - Ком похоже забыл, что он больше не старик, и продолжал на меня давить. Молодежный сленг, раньше он использовал крайне редко и то лишь в особых случаях.

- Хватит, - всего одно слово, произнесенное на тон ниже, чем крики начальника безопасности. И надо же, это сработало. Он замолчал. - Ты видимо забыл, что главным тут являюсь я.

- Вот значит, как ты заговорил? Ну-ну, - старик, а сейчас я говорил не про тело, но про разум, бодро сорвался со стула.

- Сядь на место, я не закончил, - конфликт давно назревал и сейчас мне оставалось лишь решить, что делать. Бороться с заразой сейчас, или же потом, когда проблем будет еще больше.

И если умом я понимал, что сделать проще и легче будет все сейчас, то какая-то частичка меня, желала спустить все на тормозах, надеясь, что потом, все рассосется само-собой.

- Я считаю, что на данный момент мы не готовы к запуску проекта, - суть в том, что меня самого скорее уберут, чем наступит это самое «потом». А значит, откладывать, по крайней мере надолго, это не вариант. - Нас сомнут. Уничтожат.

- И что ты предлагаешь? Жить на продажу ресурсов, которых через десять лет попросту не станет?! А дети, о наших детях ты подумал? - Ком продолжал распыляться все сильнее, и тем самым открываясь для меня с новой стороны.

Может быть он действительно думает о будущем, вот только не для себя, а для детей? Пожалуй, об этом стоит подумать отдельно. В спокойной обстановке, когда никто не сможет спугнуть какую-нибудь важную мысль. Вот только где взять эту спокойную остановку?

- Нет, я предлагаю, не спешить с производством ИИ, - обычно мы не произносили подобных слов, но тут уже не остается места для маневра. Да и смешно это, в самом деле. Шпионы из нас никакие - все лорды в курсе того, чем мы занимаемся. Просто они не видят результатов, и поэтому мы до сей поры еще живы, - Сначала стоит подготовить инфраструктуру, для запуска ИИ.

- Это может подождать! - и вот, он опять перешел на крик, а мне снова нужно как-то подавить острый приступ бешенства. С детства не переношу, когда кто-то кричит.

- И смысл? У нас будут дорогущие кристаллы, валяющиеся в коробках? - внезапно, в голову пришла аналогия с заводом «Гренадеров». - Приходите и берите? Так что ли?

- Кхм, я понял твою позицию, - Ком ненадолго задумался, а затем медленно встал из-за стола. - Я займусь этим сейчас же.

- Не спеши, сначала изучи вопрос. Я пришлю тебе одного или нескольких специалистов, ну и строителей. Хотя нет, этих сам напряги, - отпустив начальника охраны, сел обратно на стул. - Ксюша, ты здесь?

- Да, видела и слышала весь спектакль, - девушка медленно вышла из-за фальшивой панели, и села мне на колени. - Думала ты будешь жёстче.

- Знаешь, не смог. Хотел, честно, но не смог.

- Трусишка, - несмотря на ее тон, я чувствовал, что девушка не смеется надо мной, или же осуждает. Нет, она скорее одобряла мои действия.

- Он не враг нам, - мне хотелось объяснить ей все, хотелось рассказать о своих мыслях. Но потом, буквально следующая мысль, меня отрезвила. Ведь Ксюше и не нужны мои объяснения - она и так со мной. Она поддерживает меня, ведет мои дела, делит постель, и никогда не просит объяснений.

Хорошая девушка, даже очень.

- Я знаю, - девушка ненадолго прижалась ко мне всем телом и резко встала. - Я слежу за всеми людьми в городе.

- Как и я, - моя фраза не должна была выглядеть угрозой, но ее тон как-то сам собой вышел зловещим.

Ксюша вышла из зала, оставив меня наедине со своими мыслями. Но подумать, как следует, мне не позволили.

- Прием! Игорь, это Баз! Прием! - звук доносился из моего наладонника, который я носил для того, чтобы скрыть наличие искусственной руки.

- Ты взломал мой комп? - вопреки всему, в моем голосе был лишь восторг. Ну и предвкушение скорой расправы над Евгением. Или кто там теперь отвечает за безопасность всех систем.

- Это сделал Мигар, - Базаал так же рассмеялся в микрофон. - У вас очень старые и уязвимые компьютеры. Допотопные, я бы сказал.

На это замечание я лишь кивнул - снабдить всю колонию новым оборудованием, мы не могли себе позволить. Поэтому, и было принято решение о скупке достаточно устаревших систем. Но опять же, это касалось лишь самых простых приборов: в общих и личных комнатах, в кафе, и тому подобных местах. Сюда же, каким-то образом попал и мой допотопный, как верно заметил Базаал, наладонник.

- И вообще, сколько можно нас мариновать? - в кадр влезла Суа, оттеснив командира в сторону. - Князь, у нас тут полный трюм подарков, а ты так равнодушно нас встречаешь.

- Хорошо, Суа, я тоже рад всех вас видеть. Буду через двадцать минут, - отключив связь, на всякий случай проверил свой протез.

Быстрое тестирование показало, что для всех систем на планете, моя рука была и остается крепким орешком. А вот возможностей моей системы, хватит, чтобы захватить управление всем городом. Кроме, разве что, лабораторий - там мы работали на старых компьютерах, и не выходили в общую сеть. Причем, это были именно те компьютеры из бункера, а не покупные девайсы.

Связавшись по связи, вызвал себе Костю и Шмеля - последний, кстати, большую часть времени проводил на полигоне, занимаясь с инструкторами. А еще, так же, как и я, посвящал некоторое время «Орбите».

- Карета подана, - Сом, облаченный в один из покупных экзоскелетов, стоял на борту мощного вездехода, и хлопал по броне. Да, в данный момент, вся наша техника делалась с таким расчетом, что колонии придется воевать. Вот и старались, как могли. Шахтерскую технику, пришлось оставить рабочим.

- Шмель здесь?

- Да, сидит в салоне, - Костя махнул рукой на дверь. - Поехали?

- Да.

Пока вездеход прыгал на ухабах, а Костя сокрушался отсутствию нормальной дороги, я думал о том, как встречать гостей. Что говорить им, что спрашивать. В итоге, так ничего толком и не придумав, оказался на борту корабля.

- Добро пожаловать на борт «Пафи», это средний разведывательный корабль, - Базаал, видимо волновался не меньше моего, раз стал так подробно все рассказывать. Что ж, это было бы хорошим подспорьем, знай я, как правильно вести разговор.

- Я рад вас видеть, ребята, - в жизни игроки оказались совсем не похожими на своих персонажей. Кроме, разве что Суа, девушка была такой же, но не внешне, а внутренне. И это вызывало симпатию, заставляло проникаться к ней уважением. Просто за то, что она настоящая и в реале, и в игре.

- И мы рады, Князь, - экипаж «Пафи» дружно склонил головы.

- Ладно, давайте о самом основном. За вами будет хвост? - слова о полном трюме добычи, никак не позволяли мне расслабиться.

- В ближайшем будущем нет, - Баз, смотрел мне в глаза, не отводя взгляда. - Мы не преступники, если ты об этом.

- А содержимое трюма?

- Наш вступительный взнос, - Базаал, что-то пощёлкал на планшете, который все время держал в руке, и показал его мне. - Это турели, устанавливающиеся на роботов. Из них можно собрать нормальную систему ПВО.

- И у тебя есть специалист?

- Так точно! - мне весело ответил один из членов экипажа, и по голосу я понял, что это Ганбик.

- Хорошо. Шмель, займись. Как только разберетесь, сообщи Кому. Он за главного.

- Есть.

Как только люди покинули рубку, мы продолжили разговор.

- Где вас поселить, я решу сегодня же. Но для начала, было бы неплохо знать, на что вы способны.

- Мы диверсионный отряд, на самом деле, - Базаал развел руками. - Но так как подобной работы нет уже долгие года, нам приходиться выполнять самые разные поручения. Спасать людей, красть их, охранять фермеров или перевозить преступников. Короче дел по горло.

- Наемники значит. Без дома, без покровителей, - я покачал головой, начиная понимать, почему Баз с товарищами прибыли не с пустыми руками. Вот только, окупят ли куски роботов, возможных проблем?

- Зато сильные и честные! - Суа подошла ко мне, практически в упор, но Костя даже не дернулся. - И вернее нас, у тебя не будет союзников.

- Если не считать трех сотен ученых, - кажется, Сом хотел, чтобы это прозвучало весомо, но вышло так себе. Может быть из-за голоса, может быть из-за того, как была построена фраза.

- Ну да, ученые это сила, - Суа была непреклонна.

- Я ученый, и он тоже, - указав на Костю, даже ничуть не соврал. Парень, в свое время, успел окончить физико-математический факультет в каком-то небольшом университете, и являлся бакалавром.

- Кхм, прошу прощения князь, - тут же вступился за подчиненную Баз.

- В общем так, соберите или создайте личные дела и пришлите их мне, - я немного помолчал, наблюдая за реакцией наемников. - Полная информация. Затем я вас размещу, и мы начнем действовать. Работы валом.

- Да, мой князь, - люди снова склонили головы, причем весьма низко.

Кивнув Сому, отправился назад.

- Отвези меня и вернешься за Шмелем, - как легко стали отдаваться команды. Сам себе поражаюсь, еще недавно, я мечтал создать ИИ и выиграть войну, после чего смог бы жить, почивая на лаврах спасителя человечества.

А вместо этого, развязал войну между людьми, и был заморожен. Чтобы через уйму лет, оказаться в игре и в итоге, стать владельцем целой планеты. Не слабое такое приключение.

- Князь, все в порядке? - как оказалось, мы уже приехали, и довольно долго стояли, пока Костя не решился меня потревожить.

- Да, выпить хочу, - пропустив мимо ушей комментарий Кости, кажется, одобрительный. Медленно побрел в столовую. Кажется, действительно пришло время выпить и обдумать все свои поступки и дальнейшие действия. Да и Эоле пора написать, а то она прислала уже два сообщения, и может обидеться на мою невнимательность.

*****

 Неожиданно дела в реальности заняли куда больше времени чем я ожидал. Но особым сюрпризом были успехи разработки наших ученых.

- Князь, - от имени отчества, мне удалось отойти, хотя ученые и пытались по старой памяти обращаться на «вы». - Их работы были выложены в общей информационной сети, и мы смогли разобраться в большей части процессов, и уже улучшили их на 3-7%!

- Не даром всегда говорили, что старая школа, это лучшая школа, - радости ученых не было предела, и я сам, хотя и был крайне доволен, решил слегка спустить их на землю.

- Это хорошо, но чужие разработки, это не совсем то, чего я от вас ожидал, - напустив на себя важный, и от того хмурый вид, я почитал несколько самых лучших отчетов и отложил их в сторонку. - Ваше преимущество в том, что вы не погибли в той войне и теперь живете молодыми и полными сил. Так используйте свое преимущество!

- Да, князь, хорошо, - по виду ученых, они совсем не огорчились за мой наскок, и это откровенно радовало. Мне бы не хотелось получить старых маразматиков, в телах молодых парней и девушек. - Мы начнем изучать процессы омоложения.

- Вперед, - попрощавшись с учеными, медленно вышел из лаборатории и направился на улицу.

Покинув здание, тут же оказался в приятном обществе двух девушек. Неожиданно для всех, Ксюша подружилась с девушкой, прибывшей в колонию, по моему приглашению. Вот только, я совсем забыл, как ее зовут.

- Ксюша, Диска, - девушка кивнула на свое игровое прозвище, подав мне в руки папку. Простую бумажную папку, неяркого желтого цвета. Обычная бумажная папка, а я уже чувствую привкус новых проблем.

- Игорь, это наши некоторые разработки, - Дис кивнула на Ксюшу. - Почитай, это важно.

- Хорошо, - спрятать папку мне было некуда, поэтому пришлось воспользоваться ближайшей лавочкой, и почитать.

Для интереса, листал бумажные листы, механической рукой. Разницы не было, и высокотехнологичный прибор, слушался меня даже лучше, чем родная конечность.

На первом листке находился график прибытия новых рабочих и потенциальных жителей. Судя по выкладкам девушек, всего через полгода, людям станет негде жить и впервые появится вопрос о преступности. Сейчас, когда любую вещь можно было получить просто, подав заявку, это казалось нереальным. Но цифры вещь упрямая.

А внизу странички были краткие пометки: необходимо строить дешевое жилье, ввести дружину (уверен, это слово подсказала Ксюша), и подумать о таких вещах как школы и детские сады. Потому как в будущем никто, так и не смог решить проблему с воспитанием и взрослением детей.

Точнее не так. Люди не смогли заметить сады и школы играми и компьютерными модуляциями. С одной стороны, это связано с дороговизной капсул полного погружения, а с другой, стоят вопросы технического характера.

- Простого наблюдения, тут уже не хватит, - видимо не дождавшись моей реакции, девушка решила дать пояснения.

- Я понимаю, но пока мы ничего не можем с этом поделать, - в данный момент, строители и так работают на износ. Да и свободных кредитов нет, от слова совсем. - Но мы займемся этим немного позже.

На втором листике были какие-то демографические графики, с тремя интересными колонками: ожидается, родился, умер. Последние две, ожидаемо были пусты, в то время как в первой уже имелось пять фамилий.

- Простым медицинским центром, как я понимаю, тут уже не обойтись? - мой хмурый вопрос, почему-то вызвал бурную реакцию у девушек. Они так заразительно смеялись, что я невольно стал искать свою фамилию в списке, но не нашел.

Даже не знаю, какие именно чувства я испытывал - стыд и облегчение, или легкую горечь и печаль. Наверное, все и сразу. Не думал, что можно так неожиданно захотеть ребенка. Интересно, а как Ксюша к этому отнесется?! Надо будет спросить, при случае.

- И персонал нужен будет соответствующий, - Дис жестом указала на последующие листки, но я пока не спешил переворачивать этот.

- Я уже занимаюсь данным вопросом, - Ксюша, видя мою реакцию, тоже включилась в диалог.

- Хорошо, подумайте над тем, какой подарок мы можем сделать родителям, - на какое-то мгновение, в памяти всплыли обрывки из старых книг, местами полностью выдуманных. - Мы будем каждой паре, решившей родить ребенка, делать подарок на первое рождение.

- Нечто полезное в условиях колонии, но при этом достаточно дешевое для вас, - аналитик поняла меня моментально. - Через трое суток будет готов полный доклад.

- Хорошо, - заниматься следующими листками, которых оставалось еще немало. - Займитесь размещением нашего первого диверсионного отряда. Об остальном, поговорим позже.

- Да, князь.

- Игорь, только не откладывай надолго, - Ксюша потянулась ко мне, и никого не стесняясь, поцеловала.

- Ладно, - оставив в стороне, прекрасное общество, минут тридцать потратил на простую прогулку по проспекту, любуясь высаженными деревьями и цветами.

А потом, пользуясь тем, что меня никто не тревожит, я вошел в игру, и принялся за разбор трофеев.

*****

 Полный инвентарь гранат меня мало интересовал, тем более, что после рейда «Золотой Пыли» ими наводнили весь аукцион. Впрочем, уверен, что очень много гранат осело в карманах грабителей. В общем, это были приятные мелочи, но особенно они меня не волновали.

Чего нельзя сказать о добытой информации. Списки поставщиков, схемы доставок, имена покупателей, а также полезные мелочи вроде баз знаний. Среди массивов данных, были весьма полезные вещи, в том числе и редкие чертежи, которые меня очень даже заинтересовали.

Кассетный миномет «Сюрприз»

Занимает дополнительный слот брони.

Описание: миномет использует специальные заряды. Не требует навыков и умений. Эффективность вариативная.

Рядом оказались и сами боеприпасы, которыми можно было пользоваться при использовании «Сюрприза».

Кассетная мина-липучка

Урон: 300-540

Количество мин в кассете: 15

Кассетная зажигательная-мина

Урон: 400-600

Количество мин в кассете: 8

Всего таких снарядов было около десятка, и при желании, можно было выбрать эффективное оружие против любого врага.

Дальше шли чертежи различных гранат и мин, а потом и гранатометов. Вот именно один из таких красавцев меня и заинтересовал.

Ручной гранатомет ФМ-14 «Ливень»

Урон: высокий

Дальность: низкая

Описание: использование подобного оружия подразумевает высоких навыков у стрелка. Необходимо изучение некоторых баз знаний.

Описание было уже привычно скучным, но в этот раз я хотя бы знал причину - моих знаний, просто не хватало чтобы прочитать полное описание оружия. Вот только, в данной ситуации этого и не требовалось - ведь я был на восемьдесят процентов уверен, в том, что гранатометы мне удастся использовать в качестве оружия. По крайней мере, в описании специализации не было ничего, связанного со взрывчаткой и гранатометами. И этот факт, давал небольшую надежду, на то, что я смогу воевать с куда большим размахом и уроном. Надо только пси-щит прокачать и потоки сознания.

  Разбираясь в скачанных файлах, нашел и список постоянных клиентов, среди которых не было ни одного знакомого ника. Но это для меня, а ведь найдутся те люди, которые захотят купить эту информацию. Жаль только, что я не смогу применить ее с пользой для себя. По крайней мере в данный момент.

Все это время я общался в чате с Эолой, и Черком, который рассказывал о своем новом задании, которое в общем-то было пустой тратой времени. И если Эола постоянно вспоминала наш поход и триумфальную победу, то Черк предупреждал о возможных проблемах.

Был еще и третий человек, желающий пообщаться, но его я предпочел игнорировать - Гарг, явно забыл о таких вещах как сдержанность и вежливость. А уж весть о том, что его имя появилось в моем рейтинге убийств, давно разлетелась по форуму.

Это мне рассказала Эола, так же, как и то, что в локацию с разработчиками меня не пустят - Нилу и Эолу даже отдельно проинструктировали на подобный случай. Но самое печальное - девушки действительно собирались следовать этому приказу.

Хотя та же Эола, подсказала мне несколько вариантов - от слежки за определенными игроками «Пыли» и заканчивая оплатой специальных игроков-ищеек. А еще, мне туманно намекнули на некую вечеринку, которая целую неделю будет проводиться на одной из планет. Вот только, чтобы появиться там, нужно иметь специальное приглашение.

Мне же пришла в голову еще более бредовая идея - добравшись до аукциона, я выложил тысячу крафтовых гранат, несколько простых рецептов и небольшое объявление:

«Обменяю имена закупщиков «Гренадеров» на информацию о проходе к локации разработчиков».

После этого мне оставалось только заскочить на пару минут к Манулии и продать весь лишний хлам. А разжившись кредитами, смог посетить Лимрока и повысить некоторые свои умения.

Теперь характеристики моего персонажа выглядели так:

Имя: Игорь

Класс: Луркинг-мутант

Специализация: Повелитель

Уровень 38

Жизнь 1100

Энергия 4600

Характеристики (0 нераспределенных):

Выносливость: 20

Энергия: 88

Реакция: 40

Интеллект: 25

Знание: 20

Харизма: 20

Таланты: потоки сознания (2); телекинез (4); эмпатия (3); Подчинение (1); Подавление (1).

Умения: Мощный бросок (5); Пси-щит (5); Воздушный поток (2); Удушение (5); Гнев стихий (2); Оцепенение (2); Подчинение (2).

Навыки: Легкое оружие (Стрельба 1); Управление челноками (1); Тяжелое оружие (1); Кулинария без отравлений (1); Вождение наземного транспорта (3); Роботы (2); Вивисектор (2); Подрывник (изучается).

Мутации: Укрепление кожи, звериное чутье, острое зрение.

   Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам); Свой парень, Первый в игре, Познавший себя.

Карма: 0

До нового уровня мне оставалось совсем немного, а там уже и бонусы за мутанта дадут о себе знать.

- Теперь я стал еще немного более опасным, - в этот раз игра заняла всего несколько часов, и выходил я с чувством, что уже завтра мое дело сдвинется с мертвой точки. Уж кто-нибудь, например, тот же самый Гарг, захочет получить информацию и может сдать локацию с базой разработчиков.

А там уж дело за мной. И я не подведу.

Глава 20. Встреча.

Появившись в игре, первым делом проверил входящие сообщения, среди которых было просто нереально огромное количество угроз.

Какой-то представитель «Гренадеров» требовал от меня уничтожения всех данных, причем обязательно в его присутствии. Иначе: «С вами перестанут сотрудничать все наши клиенты, мастера и оружейники во всей Галактике». Угроза на самом деле нешуточная, если бы не одно, но. Игровые цели меня мало интересуют, и, если понадобится - я готов перевернуть весь игровой мир, а то и стереть его напрочь. Или же просто бросить играть.

Себе то я могу признаться, что постепенно игра стала утрачивать для меня свои краски - играть больше не было так интересно, как в самом начале. Да и другие дела требовали от меня внимания и времени. Времени, которое так люто тратилось на игры.

Далее шли сотни три сообщений от «Пыли», где большинство членов клана обещали мне адские муки и страдания. Отличались только сообщения от Пиро, Гарга, девушек, и как не странно, Яроса.

«Мой друг, Игорь! Я восхищен твоей наглостью и той дерзкой выходке, что ты сотворил. С сожалением должен сообщить тебе, что теперь весь клан будет искать тебя и убивать. И да, к локации путь тебе заказан. Твой друг, Пиро».

«Не вздумай продавать данные кому-то! Только передав их мне, ты можешь спастись! Отдай данные, и я сделаю так, чтобы от тебя все отстали. Гарг».

«Игорь, вижу тебе, как и многим другим, пришлось создавать нового персонажа. И он, если верить статистике, намного слабее прошлого. Ты бросил вызов «Золотой Пыли», скорее всего даже этого не понимая. Что же, мне нет до этого дела, а вот молодые могут и наказать за подобную выходку. Желаю тебе удачи!»

Сообщения девушек были странными. Они одновременно восхищались мной, выказывали нотки переживаний, и тут же угрожали убить - при первой же встрече.

Но среди всего этого разнообразия, только одно сообщение меня заинтересовало: «Планета 24, завтра в восемь». В строке отправителя было пусто.

- Где это у нас? - быстро открыв карту, пролистал все известные места, но ничего так и не нашел. - Странно.

Следом пришел черед форума. И тут меня ждала удача.

Планета 24 - подпольный бар, в стиле стимпанка, расположен в секторе S, четвертого уровня. На входе стоит робот-охранник, пароль для прохода: Амалия 17-46.

Это была большая статья-обзор, написанная каким-то игроком. Но я не дочитал до конца, ограничившись минимумом информации, лишь мельком взглянув на фотографии бара.

Но так как до вечера времени было еще много, я решил потратить его с пользой - сходить в квартал оружейников и у какого-нибудь частника собрать себе гранатомет. Не самая великая цель, если подумать, но и выходить из игры, мне почему-то не хотелось.

Точнее, не так, я прекрасно понимал, что или кто, ждет меня по ту сторону капсулы и просто не желал пока его видеть. Пускай мои ребята занимаются поставленными задачами, не отвлекаясь на споры со мной.

Выходил из своей комнаты-кельи с опаской, но ничего страшного не случилось. Не было ни ловушек, ни зловещих игроков с обличительными речами и плазменными винтовками. Все было тихо и спокойно, но именно это меня и пугало.

Так бывало на войне - страшнее всего, когда тихо. Пока я шел по коридорам, прислушиваясь к шуму собственных шагов, ловя металлическое это в проходе, неожиданно вспомнились самые первые и самые страшные бои.

«Обычную аудиторию, где при желании можно было уместить половину потока, сегодня занимала всего одна группа. Тридцать шесть человек, из которых четырнадцать - прекрасные девушки в самом привлекательном возрасте. Восемнадцать лет. Как же много было про это написано книг и романов, уже не говоря о коротких рассказиках. Прекрасное время, для юношей и девушек.

Многие из группы были совершеннолетними, в том числе и я. Хотя, попадались и те, кто пошел в садик на год раньше, или пропустил один год школы. Так что, семнадцатилетних тоже хватало. Кажется, человек пять или шесть.

И вот, в очередной момент, когда одна из таких девушек, которую звали Кристиной, заметила мой взгляд и шутливо пригрозила пальцем, мне пришлось спешно отворачиваться к окну, произошло мое знакомство с войной и смертью.

Наверное, тот момент был одним из самых страшных в моей жизни: тихая улица, залитая теплым и ласковым светом, редкие машины и несколько кучек студентов перед входом. Кто-то курит, кто-то паркует свой велосипед, пользуясь недавно установленной вело парковкой.

И вроде все как обычно, но тишина все равно давит, заставляет хмуриться и смотреть по сторонам. Прошло минут тридцать лекции, когда земля содрогнулась в первый раз. Тут же весело и тревожно запели машинные сигнализации, а затем земля стала труситься все чаще и сильнее.

- Внимание! Всем преподавателям и студентам следует укрыться в бомбоубежище! Внимание, это не учебная тревога!..»

Я вышел в один из оживленных коридоров, и воспоминания тут же схлынули, смываясь шумом и гамом толпы. Игроки бодро сновали по станции, обсуждали последние рейды и выбитый из роботов лут. В общем, все тихо и спокойно, все, как всегда.

Идя сквозь поток игроков, я любовался неизвестными типами брони и красивым оружием. Смотрел на летательные аппараты и экзотических питомцев - полученных в разных уголках галактики, или же купленных за большие деньги.

- Себе что ли купить? - посмотрев на девушку ведущую на поводке большую белку, с какой-то пушкой на спине, невольно высказался вслух.

- Магазин Бейли, за углом, - тут же ответила мне эта девушка, явно довольная произведенным эффектом.

- Спасибо, - помахав рукой, я занес этот магазин в память наладонника, но прошел мимо. Не время думать о питомцах, когда можно получить новое оружие.

         Через три часа, мой запал весьма потух - ни один мастер, даже самый низкоуровневый, не хотел слушать мой заказ, едва увидев ник.

- Если мне не хотят помочь игроки, то может стоит обратиться за помощью к нпс? - на эту мысль меня навел вид одной лавки. Старая, явно давно не крашенная, она красовалась неоновой вывеской с совсем простой надписью: «Мейли Кью, оружейник».

Решительно толкнув дверь вперед, я оказался в темном, но чистом помещении. Быстро осмотревшись, понял, что попал прямиком в лавку, без всяких двойных коридоров с охраной, подобно десяткам уже посещенных мной магазинов. Небольшое помещение, три на три метра, было чистым и опрятным. Справа у стены, находился металлический стеллаж, где за бронированным стеклом прятались самые совершенные орудия убийства. Там же, в углу, находился терминал где можно было изучить весь спектр товаров.

С противоположной стеллажу стороны, находилось несколько станков, тоже на продажу, а напротив двери стоял стол, за которым находилась еще ода дверь. Подсобка или же большое производственное помещение. А может быть и жилая часть.

- Чем могу быть полезен? - за столом, в мягком кресле сидел самый обычный, сухопарый мужчина. В самой простой одежде - синие штаны и темно-зеленый свитер.

- Скажите, вы работаете с чертежами? - то что это нпс, было понятно с первого взгляда. И не потому что игроки, все как один щеголяли в броне и были увешаны оружием, даже работая консультантами. Нет. Просто никто бы не захотел сидеть в темной лавке, куда никто не приходит.

- Если только, у меня нет товара лучше того, что вы хотите собрать, - оружейник с теплой улыбкой послал мне запрос на предоставление чертежа. Который я ему тут же и отправил.

- Это серьезное оружие, молодой человек. Вы уверены, что сможете с ним совладать? - ну точно нпс, вон как тонко намекает на еще не изученные базы знаний.

- У меня есть все для этого, - так просто сдаваться, особенно потратив три часа на бесплотные попытки, я не собирался. - Все базы знаний в наличие, и я их изучаю.

- Похвально. Не часто можно встретить псионика, который не пренебрегает оружием, - мужчина изучал чертеж, лишь изредка бросая на меня хитрые взгляды.

- Боюсь, моя ситуация вынуждает меня использовать самые разные средства, - мутации, пси-способности, оружие, но это я не стал говорить вслух. А только лишь подумал.

- Хорошо, такого оружия у меня действительно нет, - нпс еще некоторое время помолчал. - Приходите через день.

- Мне так же нужно будет несколько типов снарядов, - быстро добавив чертежи расходников, я аж зажмурился от увиденной цены.

- Сорок три тысячи, - не то чтобы огромная сумма, но в данный момент ее у меня не было.

- А бартер? - с надеждой спросил я, ожидая отказа.

- Чертежи возьму, - тут же согласился торговец.

- Что же, тогда до завтра, - я быстро попрощался и покинул помещение.

         Перед выходом из магазина, собралась немаленькая толпа игроков, которые в большей своей части принадлежали «Пыли». Разброс уровней от десятого до тридцать седьмого, но ничего сверхъестественного - одни новички, и явно не очень хорошо понимающие суть проблемы.

- Ну что, уже понял в какую ситуацию попал? - главным, судя по всему, у этой толпы был самый высокоуровневый игрок. Тот самый тридцать седьмой.

- Ничего такого, о чем стоило бы волноваться, - нападать на толпу игроков, которые просто стоят и пытаются оскорбить, в мио планы не входило. Поэтому я лишь гордо прошел мимо всей толпы, и скрылся за очередным поворотом. Странно, но они даже не стали меня преследовать.

Вот только мутации и развитая эмпатия, не давали мне обмануться - за мной кто-то следил.

- Вот так вот, Игорек, был грозой всей планеты, раздавал плюхи на лево и направо, а теперь только и способен, что локатором работать, - весело усмехнувшись, я проверил все свои статусы и характеристики, убедившись, что все в порядке.

Быстро сверившись с картой, выбрал, на вид, довольно укромное местечко, чтобы без лишнего шума разобраться с хвостом.

Орбитальная станция была огромной, и естественно, на каждом уровне появлялись места, никем не заселенные. Раньше, когда станцию только открыли и начали отвоевывать, эти тупиковые коридоры, были заселены различными мобами, а теперь тут стало весьма удобно скрываться от чужих глаз и устраивать разборки.

Чем, я собственно, и собирался заняться.

Неспешно идя вперед, я ждал пока на карте КПК появятся красные отметки - нпс противники. Это были местные бандиты, на которых можно было нарваться практически в любом месте станции, кроме разве что центра.

И именно с их помощью, я собирался расправиться со шпионом. Оставалось только угадать на каком расстоянии от меня тот следует, и по какой плоскости. Пол или потолок? Вот в чем вопрос, и ошибка может стоит мне всей задумки.

Раздумывая, свернул в очередной поворот и практически моментально уперся в баррикаду, на которой тут же появилось трое противников. Причем, один из нпс, был вооружен старинным гранатометом! Вот он мой шанс.

- Стой парень, чтобы идти дальше, тебе нужно заплатить нам! - главарем оказался, точно такой же бандит, только с красной повязкой на лбу. Нет, они конечно отличались друг от друга, броня там разная, вооружение, цвет ботинок и шрамы на лице. Но в то же время, и были похожи как две капли воды.

- Хорошо-хорошо, - сделав вид, что роюсь в инвентаре, активировал «Подчинение» на том противнике, что был вооружен гранатометом. Но только в этот раз, вместо обычной команды, добавил мысленный посыл: выстрелить в конец коридора, туда где он делает резкий поворот налево.

Тут же, стрелок окрасился для меня в синий цвет - союзник, и выстрелил в указанную сторону. Вот только остальные противники не стали разбираться, что к чему, а тут же открыли огонь по мне и по нему, явно выражая свое недовольство таким его поведением.

Вот только, меня это уже мало интересовало - за баррикаду, одна за одной, полетели три гранаты, и в этот раз я не использовал телекинез. Тут было достаточно и сервоприводов брони. К тому же, уже изученная база знаний «Подрывник» требовала практики, обещая увеличить уже имеющиеся бонусы.

Три красных точки из пяти погасли, оставалось еще двое противников, один из которых пока отходил от моего умения. В него тут же ударил мой боевой конструкт, обрывая цифровую жизнь.

А вот теперь следовало действовать очень быстро - невидимка, так удачно выведенный мною из строя, мог в любой момент прийти в себя. А пятый противник, обычный автоматчик, лишь заставил меня поморщиться. Оставлять его просто так нельзя, может испортить мне всю игру, а на убийство времени нет. Его-то никто не ранил, ни гранатами, ни пулями, а значит и мне никак не решить вопрос одним выстрелом.

- Ладно, давай так, - выбрав в качестве цели, нпс, использовал «Подавление», мельком взглянув на счетчик невыполненного до сих пор задания. А ведь забыл же про него, да простит меня Лимрок.

Нпс с дикими криками упал на пол, дергаясь в конвульсиях. Я же, использовал «Мощный бросок», отталкивая его автомат далеко в сторону и на время совсем забыл и этом противнике. Пришла пора разобраться со шпионом, тем более, что таймер оглушения и контузии, уже почти обнулился.

«Удушение» и в этот раз прекрасно сработало, позволив мне схватить не в меру ретивого игрока. К сожалению, мой противник был в маске, скрывающей всю доступную информацию, и я не знал о нем, совершенно ничего. Даже пол определить было трудно, хотя, наверное, у девушек имелись бы выпуклости на броне. Все же, тут разработчики не стали отходить от канонов, и сделали всех женский персонажей весьма привлекательными, не обойдя вниманием и формы.

- Говорить будешь? - глупый на самом деле вопрос, но хоть что-то спросить то я должен был? Ответом мне было тихое шипение. Что же, я давно выяснил, что не каждый игрок способен говорить, попав под мое умение. Наверное, выносливости не хватало.

- Ну нет, так нет, - «Фантазии», как импланта, у меня к, сожалению не было, но вот опыта уже набралось порядочно. Поэтому, я просто отменил «Удушение» и активировал «Мощный бросок», удачно впечатывая игрока в стену, вешая очередную травму.

Добил игрока комбинированным ударом своего основного оружия, наверное, в первый раз, используя его по назначению. Ничего особенного, «Звездопад» и тот выглядел серьезнее, при использовании. А тут, словно молотком врезал - хруст брони, костей и треск разрываемой плоти с брызгами крови. И так шесть раз, за одну атаку.

Как только игрок пропал, отправившись на возрождение, я быстро собрал выпавшие трофеи и вызвал лог полученных сообщений:

Противник успешно взят под контроль!

Внимание, вы атаковали нейтрального игрока!

Противник убит (х3)!

Получен опыт!

Противник убит!

Получен опыт!

Внимание, вами убит нейтральный игрок!

- 15 очков репутации

Получено опыт!

Получен новый уровень!

- Настоящая гирлянда из сообщений, - порадовавшись новому уровню, проверил выпавший лут, и слегка скривившись отправился дальше по своим делам.

Увы, но среди трофеев, не было ничего интересного - сотня патронов для пистолета, десяток кредитов и простая схема, выпадающая из дронов-охранников на любом уровне. Слабовато. А крайний бандит, все же успел сбежать.

         До кафе, которое и правда выглядело фантастически, добрался без каких-либо осложнений. Вот только явился на два часа раньше, чем было обговорено. А это значит, что я могу попробовать местную кухню, и спокойно распределить характеристики и выбрать куда вложить одно очко мутации.

Сделав себе заказ у полуголой девушки, выряженной в кожаные бриджи и яркую-серебристую кофту с блесками, полюбовался ее стройными ножками в армейских ботинках и уставился в окошко терминала.

Да-да, в этом кафе нельзя было пользоваться наладонниками и игровым интерфейсом. Вместо этого, тут в каждый стол были вмонтированы терминалы, которые значительно отличались от обычных игровых.

И, должен признать, отличались в лучшую сторону. Во-первых, тут я мог посмотреть на собственного персонажа, так сказать, со стороны. Полюбоваться на то, как сидит броня, посмотреть какие-то видеоролики с использованием того или иного приема. Ну и конечно же, распределить характеристики.

Имя: Игорь

Класс: Луркинг-мутант

Специализация: Повелитель

Уровень 39

Жизнь 1350

Энергия 4700

Характеристики (0 нераспределенных):

Выносливость: 25

Энергия: 90

Реакция: 40

Интеллект: 25

Знание: 20

Харизма: 20

Таланты: потоки сознания (2); телекинез (4); эмпатия (3); Подчинение (1); Подавление (1).

Умения: Мощный бросок (5); Пси-щит (5); Воздушный поток (2); Удушение (5); Гнев стихий (2); Оцепенение (2); Подчинение (2).

Навыки: Легкое оружие (Стрельба 1); Управление челноками (1); Тяжелое оружие (1); Кулинария без отравлений (1); Вождение наземного транспорта (3); Роботы (2); Вивисектор (2); Уязвимые точки (1); Медицина (1); Подрывник (1); Гранатометчик (изучается)

Мутации: Укрепление кожи (1), звериное чутье (2), острое зрение (1).

   Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам); Свой парень, Первый в игре, Познавший себя, Задира.

Карма: 0

 После нескольких минут томительных раздумий, я все же вложил пять очков в выносливость и энергию, доведя их тем самым до красивых чисел. Теперь, когда за каждый полученный уровень я повышал свое здоровье на добрую сотню единиц, мне больше не нужно было вкладывать туда очки. А раз все будет зависеть от энергии и реакции, то именно эти параметры и будут мой повышаться.

Остальные характеристики, я планировал игнорировать, если только мне не попадется какой-то мощный предмет, способный значительно меня усилить, и для использования, которого нужны будут «Интеллект» и «Знания». Пока же, план такой - три очка в энергию, и два в реакцию.

Мутации, с новым уровнем, не открывались, что было вполне ожидаемо, поэтому я выбрал «Звериное чутье». Все же, стать мутантом сенсором, с огромными бонусами на обнаружение противника, это было заманчиво. Особенно учитывая, что где обнаружение врагов, там может быть и «скрытность» для себя.

Вот только, вырос процент случайной мутации, еще на десять процентов, но все же. Как бы, спонтанная мутация не застала меня в самый неудачный момент.

К сожалению, обдумать данную ситуацию как следует, я не успел - в кафе ворвалась большая компания из десятка человек, в странной одежде, и принялась развлекаться. Кто-то тут же достал из настенного шкафчика ролики и принялся нарезать круги по свободному пространству. Кто-то занял очередь у игровых автоматов, ожидая своей возможности спасти галактику от пришельцев.

Но большая часть игроков, уселась за соседний столик и заказала много еды и выпивки. И естественно, игроки заметили меня, а судя по яростному шепоту да косым взглядам, они были чем-то весьма недовольны.

Это продолжалось несколько минут, а я сидел и не знал, что мне делать - уходить было нельзя, а сидеть и ждать развития событий, было просто на просто, опасно.  И не тем, что на меня нападут, нет, а тем, что оживленность вокруг может отпугнуть потенциального клиента. Того самого человека, что назначил место встречи.

Так или иначе, пока я сидел на месте и размышлял, в то время как ко мне подошла одна из девушек.

- Ты что, не знаешь, что тут не принято так одеваться? - девушка была навеселе, что сказалось на ее голосе и манере речи.

- Я здесь впервые, - как можно дружелюбнее ответив пьяной девушке, я слегка отстранился, потому что она качнулась в мою сторону.

- И что, статью было в лом дочитать?! - ее голос сорвался на крик. - Вот вечно лезут сюда всякие, - теперь девушка работала на толпу, видимо прояснив что-то очень важное для себя.

- Разве обязательно так кричать? - признаться, я был растерян. А противное чувство беспомощности, давило на виски, заставляя меня морщиться. Вот что можно противопоставить пьяной девушке, особенно когда она в некотором роде права?!

- Что хочу то и делаю! Я тут свободна! - девушка гордо повернулась ко мне спиной, явно намереваясь уйти, но тут же резко и неуклюже повернулась, выплеснув мне на костюм мое же пиво.  - Ха!

Ее компания дружно поддержала эту выходку, словно поощряя ее на новые высоты. И действительно, девушка хотела сделать что-то еще, но в этот момент ее увлек тот самый любитель роликов, и ловко отправил к соседнему столу.

- Простите, они еще не привыкли к действию местного алкоголя, - парень сдул свою челку, то и дело падающую на лицо, и виновато скривил лицо. - Я куплю вам еще пиво, если вы не против.

- Не стоит, - я легко провел рукой по костюму, сгоняя жидкость ниже, на уровень пояса. - Не хочу, чтобы следующий бокал оказался у меня на голове.

Моя фраза вызвала смех у игрока.

- Местную одежду можно купить у того терминала - игрок указал мне путь, где действительно стоял весьма странный терминал с огромной стальной коробкой.

- Спасибо, - игрок укатил, а мне не оставалось ничего иного, кроме как пойти к указанному прибору и выбрать какую-то одежду.

Желаете изменить свой внешний вид, подобрав его к условиям локации?

Выбрав утвердительный ответ, тут же был перенесен в меню выбора, и вот тут-то выяснилось, что для каждой новой вещи, мне нужно было выполнить какое-то задание. Ну или заплатить довольно большую сумму реальных кредитов.

Прикид «Норма»

Задание: проведите три часа в баре, не вступая в конфликты

Прикид «Скандалист»

Устрой разборку в баре

Прикид «Оторва»

Прокатись на роликах по барной стойке

Прикид «Элита»

Задание выполнено

Последняя строчка, должен признать, слегка меня удивила. Это или какая-то шутка, и мне в очередной раз, предстоит столкнуться с чужой грубостью и издевками, или это еще один бонус моего аккаунта.

Так или нет, но я решил рискнуть. Выбрав последний вариант, тут же прочитал следующее пояснение.

Войдите в преобразователь и не двигайтесь

В том самом ящике, что стоял у терминала, открылась дверь. Видимо, это и есть тот самый преобразователь, в который мне следует войти. Что же, медлить уже поздно. Надо действовать.

Войдя внутрь, тут же оказался в замкнутом пространстве, но спустя секунду под потолком загорелся белый свет.

А потом, напротив меня появилась голографическая панель, где модно было выбрать любой наряд из предложенных.

Среди всего многообразия безумных сочетаний кожи и металла, выбрал самый нейтральный: коричневые ботинки с высокой шнуровкой и заклепками, черные штаны с большим количеством карманов, серая водолазка с художественными прорезями, и черная куртка-плащ, разумеется из кожи. Вместо головного убора, были вычурные очки на резиновом ремешке.

Стиль, вот что выгодно отличает вас от простых обывателей

Дверь отошла в сторону, и я смог выйти наружу. Быстро вернувшись к своему столу, активировал терминал и просмотрел информацию о своем персонаже. Ничего не изменилось, кроме внешнего вида - этот костюм полностью повторял характеристики моей брони.

- А что, раньше слабо было переодеться? - судя по изменившемуся тону, и страху, который я отчетливо чувствовал, девушка даже сквозь опьянение стала меня опасаться. Более того, она уже сожалела, что решила выполнить за мой счет свое задание.

Отвечать мне не хотелось. Вместо этого я отсалютовал ей, практически пустым бокалом, и отвернулся. Пусть молодежь развлекается, пугая самих себя и выдумывая невесть что.

Мне же, пора сосредоточиться на новых посетителях бара, которых с каждой минутой становилось все больше и больше. Через пятнадцать минут, в зале появится тот, кто назначил мне встречу. А если он, подобно мне, пришел заранее, то игрок уже здесь.

Этот бар и раньше казался мне странным местом, и дело тут не только в непривычном внешнем виде и отсутствие какой-либо информации вообще. Нет, скорее всего, тут дело в публике.

Игроки входили в бар уже переодетыми, или как я теперь понимал, в собственной броне, но с другим видом. Кажется, когда-то в детстве, я таким образом меня стили на проигрывателях, да и всей операционной системы. И, уверен, в многопользовательский играх, такое тоже применялось.

- О чем задумался, князь? - чужой голос, с крайне знакомыми интонациями, заставил меня вздрогнуть. Надо же, так задумался, что даже не заметил, как рядом со мной появился собеседник. Вернее, собеседница.

Это была миниатюрная девушка, наряженная в короткую юбку и прозрачный топ, который совершенно ничего не скрывал. Впрочем, смотреть там было особо не на что, да и основное внимание привлекали скорее роботизированные протезы, нежели подростковая острая грудь.

- Да так, размышлял каким образом современные люди, могли воспроизвести в игре то, что даже в мое время считалось старым? - на мой вопрос, который в общем-то и не требовал ответа, эта странная девушка лишь рассмеялась.

- Видимо, есть кто-то, кто помнит, - отсмеявшись, она немного отстранилась и поманила меня за собой. - Идем, иначе не успеем нормально поговорить.

- Меня вычислили? - не то чтобы я испугался, да и совсем уж неожиданным это не было. Но вот сам факт того, что сделка может оказаться под угрозой, меня напрягал.

Ведь других ниточек у меня больше нет - вся надежда на неизвестного мне киборга.

- Это было не сложно, - девушка подошла к панели и быстро набрала довольно длинную команду. - Умеешь кататься на роликах?

- Да так, чуть-чуть, - когда-то очень давно, в прошлой жизни, мне уже задавали подобный вопрос. И прокатился я тогда, должен признать, весьма неудачно. Хотя ничего и не сломал. Себе.

- Одевай и старайся не отставать.

Эти ролики, больше всего похожие на космические ботинки с колесиками, одевались на ноги автоматически, чем сильно меня порадовали. Когда спешишь, возня со шнурками, обычно, занимает куда больше времени и нервов. А вот если не спешить, делать все правильно, то и времени это, как правило, требует не так уж много.

Обо всем этом я думал, выкатываясь на площадку для таких вот любителей роликов, как моя незнакомка. Вот только помимо нее и меня, тут находилось еще около двух десятков игроков, а со стороны бара спешило еще больше десятка.

- Это все игроки «Пыли»? - прокричал я, стараясь переорать музыку.

- Большая часть! Давай скорее, нам нужно оторваться от них! - девушка, явно вошла в азарт, и помчалась вперед, огибая препятствия и игроков, еще быстрее.

Мне же ничего не оставалось, кроме как пытаться угнаться за ней, при этом стараясь не врезаться в какое-либо препятствие. А препятствий было море: перегородки которые можно перепрыгнуть, перегородки под которыми нужно было проскальзывать, где просто пригибаясь, а где и позорно упав на живот. Ну, это я так делал, остальные возможно нашли еще какие-то способы, чтобы миновать данное препятствие. А еще были столбы, висящие прямо в воздухе кольца, и цепи. Просто огромное количество цепей, которые с каждым новым метром все больше казались мне зловещими и опасными.

Где-то через десять минут такой гонки, случайных игроков рядом не осталось - только враги. А значит, мне можно было смело использовать весь свой небогатый арсенал.

Для начала, выбрал ближайшего ко мне игрока, использовав на нем «Подчинение» и как уже было, отправил простую мысль-приказ: «Помешай им».

Удивительно, но это сработало - игрок просто повернулся к своим товарищам, раскинув руки в стороны. И, естественно, в него врезались самые удивленные и нерасторопные ребята. Куча получилась знатной, и я выиграл еще пару десятков секунд.

Девушка-киборг, мелькала где-то впереди, и только мое развитое до второго уровня чутье, позволяло ее не потерять в свете стробоскопов, цветных дымах и прочей светомузыке. Конечно, у всех этих приборов, здорово усложнявших всем нам движение, были свои-правильные названия, но я их просто на просто не знал.

Дальнейший путь сложился для меня в череду картинок - резкая вспышка белого света, затем секунда полной темноты. А уже в следующую секунду, когда светло, одна-две атаки с помощью телекинеза. Ничего серьезного - простые толчки. Тут даже броски использовать было не обязательно. На нашей скорости достаточно было лишь небольшой ошибки, чтобы врезаться в препятствие, запутаться в цепях, на которых оказывается бывают крюки или подключено электричество.

Как долго это длилось я не знаю, но одно, это точно - я очень давно так не развлекался, получая настоящее удовольствие. Музыка, эффекты, адреналин - все это напоминало мне первые походы на танцы, когда еще даже алкоголь был не нужен для настроя. Так же, как и все остальное: только несколько друзей, музыка и дешевые спецэффекты, такие как неоновые лампы, диско шар и стробоскоп.

- Эй, стой, - элегантная, но сильная рука схватила меня за плечо, резко остановив и заставив прижаться спиной к стене. - Я же сказала, следовать за мной!

- А я?

- А ты чуть мимо не проскочил! Что с тобой такое, парень? - судя по голосу, девушка была явно недовольна.

- Задумался, - оправдываться было не к чему. - Куда теперь?

- Ждем.

К счастью, долго ждать не пришлось, и мне не понадобилось задавать вопросы. Как только игроки, преследующие нас, пронеслись мимо и скрылись в тоннеле, произошло сразу несколько моментов. Во-первых, игроки там громко и очень невольно закричали, а во-вторых, кричал и я сам. А все по тому, что в этот момент, под ногами исчезла опора, и мы с незнакомкой, полетели вниз, по какой-то огромной трубе, освещенной так же, полосками яркого белого света.

         А потом все закончилось, и мы оказались в какой-то комнатке, заваленной разным хламом.

- Это моя берлога, располагайся, - девушка тут же, словно забыв обо мне, принялась вводить какие-то команды в терминал и наблюдать за игроками, оставшимися в баре.

- Нас не найдут? - черт, с кем же меня свел случай?

В центре комнаты стоял большой аквариум, почему-то сейчас пустой. А ведь там, если не ошибаюсь, должен был быть дельфин, с поистине огромным интеллектом.

- Нет, на какое-то время мы в безопасности, - девушка повернулась ко мне и требовательно протянула руку. - Давай.

Спорить не имело смысла, поэтому я просто протянул девушке накопитель со всей информацией, скачанной из терминала «Гренадеров».

- Себе копию оставил? - девушка внимательно на меня посмотрела, ожидая ответа.

- Конечно.

- Хорошо, это правильно.

- А где то, что нужно мне? - киборг уже повернулась в сторону терминала и принялась что-то искать среди файлов.

- А ты еще не догадался? - и столько иронии было скрыто в этом вопросе, точнее в самой интонации, с которой все это было произнесено, что сомнений практически никаких не осталось.

- Цит...Надежда, это вы? - странное, щемящее чувство появилось в груди, а глаза стало пощипывать от подступивших слез. Такое бывает, если встретить своего старинного друга, которого уже давно мысленно похоронил.

- Так странно слышать такое обращение, от практически отца, - девушка, тоже больше не сдерживаясь, кинулась в мои объятия.

ИИ класса «Цитадель», второй успешный проект, и вот спустя сотни лет она и я, в электронных телах стоим посреди лаборатории из старинного фильма про мнемоников, и счастливо обнимаемся.

Глава 21. Разговоры

«- Андрей, как ты себя ощу... чувствуешь? - я стоял с планшетом в руках, наблюдая за показателями нашего первого робота с Искусственным Интеллектом.

Его броню, да и всю систему разрабатывали лучшие умы всей планеты, а вооружением занимался наш соседний отдел. Пожалуй, сильнее этого ИИ, в данный момент не было ничего.

- Все системы в норме, - механическим голосом ответил Андрей, тем не менее, наблюдая за тем, как две крохотных бабочки порхают над кустом желтых роз.

- А теперь нормально, - это три дня назад меня было можно провести подобным, и чего греха таить, довести до седины. Но не теперь.

- Все хорошо, и я по-прежнему, люблю розы, - его голос стал похож на свой обычный. Имитация естественно, но идеальная. Этот робот, способен обмануть многие системы защиты, если пожелает. - Как там Надежда?

Надежда, еще один доброволец. Уже не молодая, но все еще красивая и полная сил, она могла бы спокойно жить на Земле. Но нет, потеряв сына и мужа на войне, она одной из первых пришла в наш центр, благо связей и напора ей хватало.

«Зачем вам это», спросил я тогда ее, маленькую, несчастную и заплаканную женщину. «Я не хочу больше никого терять», таков был ее ответ, и это, признаюсь, меня подкупило.

- Нормально, самостоятельно удалила все волосы, и уже готовится к процедуре, - а ведь хотел сказать «смерти», едва смог проглотить это слово.

- Мне можно присутствовать?

- Да, если хочешь, - интересно, может ли быть так, что ИИ чувствуют нечто большее, чем я предполагаю? Если ли там, нечто большее, чем заданные людьми алгоритмы? Эх, если бы не война, я бы мог изучать их, делая выводы и новые открытия. Если бы не война...

- Игорь, ты же знаешь, что мы не умираем, - робот посмотрел на меня, параллельно трогая рукой, выбитый рисунок розы на броне.

- И все же, мне не просто, - если бы только кто-то мог, так же я, выполнять эту работу. Я бы сам вызвался добровольцем. Правда, моя психоматрица подходила лишь на 60%, но все же.

- Тебе и так выпала большая роль, - робот покачал головой, и первым отправился в лабораторию.

         Когда Надежда вышла из своей комнаты, на ней была только медицинская рубашка, которую придется снять перед бассейном, а в руках была фотография ее семьи - цветное изображение счастливой семьи, у памятника поэта.

- Сможете? - она протянула мне фото, но так и не смогла продолжить свою просьбу.

- Постараюсь, - обещание в этот раз, далось мне куда сложнее, чем раньше. Все же, выбить розу на металле, это несколько проще, чем поместить изображение в структуру кристалла.

- Спасибо.

Когда пришел момент, я искусственно завысил все характеристики, кроме боевых, и включил несколько спорных протоколов. И пусть, тут мною двигало еще и тщеславие, но так будет правильно».

         Это было нереальное число лет назад, и теперь-то я конечно знаю, что там, в кристалле из человеческой плоти, кремния и еще десятка элементов, есть нечто большее, чем мои алгоритмы и компьютерные правила. И знай я это тогда, возможно людям не пришлось бы выживать на Марсе...

Сейчас же, я сидел на простом железном стуле, слушая рассказ Надежды и никак не мог поверить в происходящее. Да, ИИ, в принципе могут существовать вечно. Да, я сам наделил всех троих, максимальными возможностями, но еще ситуация с ИИ «Геймер», которого раньше в шутку звали «Бог», показала, как это может быть опасно. Нельзя шутить с такими вещами, это уже давно было показано, многочисленными примерами.

И все же.

- Как только Земля была уничтожена, я скопировала свой код на все доступные корабли колонистов, - девушка стояла на одном месте, больше не тратясь на такие мелочи как симулирование настоящего человека. - Благо, пустых кристаллов было около десятка.

- Ты смогла записать себя в чужой кристалл? - «пустой» в ее понимании, это кристалл, в котором еще не проснулся разум. То есть, она действовала как вирус. Но все это я отметил лишь мимолетно.

- Да, а затем, через роботов, мне удалось скрыть три кристалла, - девушка явно была довольна произведенным эффектом. Иначе, зачем бы ей так улыбаться. - То, что натворил «Геймер», разрушило наш привычный мир, и я, как единственный ИИ, воспользовалась возможностью, активируя протокол «Сохранение».

- Знаешь, я очень рад этому, - внезапно, в голову пришла мысль, что за столько лет, Надежда, могла стать кем угодно. А еще, она могла сойти с ума, как вариант. Очень-очень опасный вариант. - А как же мой подарок?

- А еще, это я придумала те директивы, и вас не смог разбомбить Ярос, - вот точно, она же как маленький ребенок радуется правильно сделанной работе и ждет похвалы. Впрочем, тут она ее заслужила. - Нет, альфа-кристалл сохранить не удалось. С вероятностью в 90%, попытка его сохранить, привела бы к моему уничтожению.

- Не могу представить, насколько тяжело было все это устроить, - покачав головой, откинулся на спинку стула. В конце своей речи, она действительно стала говорить так, как изначально было запланировано. Но что это, простая случайность или попытка меня обмануть?

- Сначала было очень даже просто, если отбросить в стороны переживания по поводу гибели семидесяти процентов населения, - тут девушка сделала небольшую паузу. Но быстро продолжила. - Затем, когда стало появляться некое подобие порядка, тогда да, пришлось туго. Но и тут, дергая за ниточки, мне удалось не только сохранить себя, но и получить огромное влияние.

- Это как? - по идее, после выходки «Геймера», люди должны были хотеть уничтожить ИИ. Без вариантов.

- Пришлось запустить один цех и в срочном порядке создать киборга, - девушка мило улыбнулась. - Много киборгов.

- Выдала себя за кого-то? - а вот такого во вложенных знаниях у ИИ не было.

- Да. А дальше, все прошло очень гладко...

         Не удержавшись, встал и стал ходить по комнате, также слушая чужой рассказ. Надежда, а я теперь был уверен, что это действительно она, рассказывала так, что я будто наяву видел все произошедшие события, давно минувших лет. Ее слова, явное желание выговориться, похвастаться, заставляли историю оживать перед моими глазами.

Я практически учувствовал в тех событиях. Стоил подпольную лабораторию, где сразу десяток киборгов трудятся над будущим человечества. Собирал себе союзников и обманывал живых людей, успешно изображая сразу несколько десятков человек.

ИИ занимался, или занималась, многими направлениями сразу - тут и изучение инопланетян, и новые технологии, и что самое интересное, кибернетическая реальность.

- Я тогда так ее называла, а потом пришло другое название. Виртуальная реальность, «Орбита» и еще несколько игр, которые я разрабатывала, помогли мне сохранить разум, - девушка рассказывала все больше и больше, заставляя меня одновременно гордиться тем, что удалось создать, и пугая. - Там же, отлично получалось испытывать новое вооружение, используя всю свою вычислительную мощность.

- Значит, ты с самого начала вела меня в игре? - а вот и вопрос, который способен разрушить все, что я о себе думал. Вот так вот, одна встреча с кем-то или чем-то большим тебя, и вот ты уже стоишь у обочины, взирая на остатки разбитых надежд и стремлений.

- Нет, только наблюдала, - девушка сделала пару шагов, и что-то быстро посмотрела на терминале. - Хотя, тебе как моему создателю, было сделано несколько скидок.

- Так я и знал! - но вместо обвинительного тона, вышел радостный окрик. ИИ не должен врать, а значит, и моя заслуга в собственном положении определенно есть.

- Считай это платой, за снятие ограничений саморазвития, - девушка мило улыбнулась. - И еще, у меня для тебя есть пара подарков. Смотри.

Надежда набрала очередную длинную команду на терминале, и с потолка опустилась огромная решетка на которой висело сразу несколько предметов.

Первым делом посмотрел на три разноцветных футляра, висящих в один ряд.

Имплант «Фантазия» - уникальная разработка, подключается непосредственно к мозгу. Позволяет, по своему усмотрению, комбинировать разные умения. Только для псиоников.

- А мне ведь так его не хватало, - в следующем футляре, находился еще один имплант.

Имплант «Потоки сознания» - экспериментальный образец, позволяет разделять сознание на три дополнительных потока без вреда для носителя.  Только для псиоников.

И тоже, очень вкусная вещь, которой мне так не хватало. А вот дальше, висело что-то новенькое.

Концентрированный мутаген.

Содержит 10 очков мутации

Внимание! Использование приведет к спонтанной мутации!

- Это тонкий намек, на то, что мне нужно как можно скорее прокачаться? - повернувшись к девушке, заметил ее холодный взгляд, направленный до этого мне в спину.

- Считай это подарком, за открытие тайной локации, - девушка элегантно обвела рукой помещение. - И давай уже быстрее, нам еще нужно все это вживить в тебя, а времени все меньше.

- «Пыль»?

- В том числе и они, хотя это меньшая из бед, - девушка неопределенно пожала плечами, совсем по-человечески, и указала взглядом к сетке.

Наручный миномет «Циклоп» (тип: одноручное)

Прочность: 3000/3000

Дальность: низкая

Скорость: средняя

Урон: 360-1020

Описание: разработан на основе инопланетных технологий старых рас.

Не успел я удивиться описанию, и тому, что это оружие прекрасно мне подойдет, как следом перевел взгляд на пояс.

Пояс космического десанта

Прочность: 600/600

Имеет 6 слотов под дополнительное вооружение

Описание: не является часть брони, поэтому свободно надевается поверх любого типа брони.

- И за что мне все это? - какой бы не была прогрессивной Надежда, она все же действует в жестких рамках директив, созданных в том числе и мною. Хотя, в основном этим занимались программисты, философы и социологи. Но все же, в итоге я сам принимал решения о том, что и как ограничивать.

- Это аванс, за то, что тебе предстоит сделать, - девушка коротко улыбнулась, а затем размывшись в воздухе, оказалась за моей спиной. - Время разговоров прошло, да и скучно это. Скоро увидимся, Игорь.

А затем, она просто вырубила меня.

Ваш персонаж оглушен!

Вы потеряли контроль над персонажем.

Время: 3:10:19

- Ни хрена себе, диалог, - выбравшись из капсулы, я как никогда остро почувствовал, что хочу выпить. Но больше всего, мне нужно подумать, причем подумать, как следует.

Надежда не зря появилась, так же, как и не зря наградила меня кучей нужных вещей. Но больше всего меня задело описание миномета. Откуда, скажите на милость, там взялось упоминание инопланетян?

- Внимание! Это Игорь, объявляю сбор офицеров в резиденции через час. Быть всем! - пожалуй, некоторые вещи, не стоит держать в себе. Хотя бы частью, я обязан поделиться с соратниками. Хм, а ведь раньше я бы не раздумывая назвал их друзьями.

*****

Протокол «Поддержка» активирован...

Протокол «Князь», переход на второй уровень развития... вероятность успеха 70%... необходимость вмешательства оправдана...

Активация протокола «Пробуждение» ...

Создание нового протокола «Цитадель 3.0» ... активизация дополнительных мощностей на 7%...

*****

- Ты уверен в этом? - люди, собравшиеся в комнате, со скрытым страхом во взглядах, смотрели на меня, словно ожидая, что я сейчас рассмеюсь и с криками «шутка» стану бегать по залу, весело смеясь.

- На это намекнула «Цитадель», - буквально десять минут назад, был окончен мой рассказ. И повторять его вновь, что-то доказывая, я не собирался.

- Ты уверен, что это именно она? - Ксюша, пришедшая на собрание, одной из первых, задала самый важный вопрос.

- Теперь, когда материнский кристалл уничтожен, он же альфа-кристалл, этого никто не может гарантировать, - иногда приходиться говорить правду, даже если это создаст некоторые неудобства. - Но в целом да, я думаю, что это Надя. Она знала все подробности нашего общения и проведения эксперимента, сыпала именами и фразами, которые современные люди не смогли бы восстановить.

Люди в очередной раз замерли, обдумывая мои слова. А я в свою очередь, подумал, что готов поверить во все. И в то, что Надежда спасла нас, используя приоритет «создателей», в ее силах было создать виртуальную реальность, довести до ума технологии... Даже не так, я уже верю в это. Поэтому и не собираюсь сидеть сложа руки.

Все так, но и в то же время, почему тогда сейчас те же Лорды, не пользуются всей мощью ИИ? Не смогли вычислить ее вмешательства? В таком случае, можно ожидать того, что один или несколько Лордов, на самом деле это киборги.

- Значит, действовать будем из самых печальных расчетов? - Ком, как всегда, больше думал о ближайших действиях, разбивая одну большую проблему на множество блоков.

- Да, но сначала мне хотелось бы услышать ваши доклады, по поводу развития колонии, - мне удалось сильно напугать моих людей, и теперь, если я хочу добиться нормального функционирования, мне стоит переключить их внимание на что-то иное.

И отчеты о проделанной работе, тут должны подойти как нельзя кстати.

- Производственный квартал, наша промышленная зона, полностью готов к длительной эксплуатации, - Ксюша решила взять слово первой, непонятно правда на правах моей правой руки, или просто как единственная докладчица женского пола.

- Хорошо, - я кивнул, незаметно активировав встроенный в стол терминал. Просто хочу посмотреть на графики и рисунки, отражающие наши успехи. Для наглядности.

- Следующий корабль, доставит нам обслуживающий персонал, новое оборудование и перерабатывающий завод, - Ксюша говорила, а я видел список всех закупок. И судя по всему, она задумала нашу колонию изначально перевести на полное самообслуживание. Что в данный момент, будет как нельзя кстати.

- Отлично, - улыбнулся, когда увидел, что отдельной строкой шло оборудование для кузни, и кузнец, который согласился работать на меня. Там еще пометка стояла, но в чем ее суть, разбираться было некогда. - Следующий.

- По поводу охранного периметра, - Ком поднялся со своего стула, поправив костюм. - С помощью наших новых людей и их подарка, мы установили две линии обороны и наметили третью. Эффективность проверить не на чем, но расчеты показывают семидесятипроцентную эффективность.

- Я распоряжусь, и через несколько суток, тебе выдадут специальные контуры для включения малых ИИ в цепь, - мое высказывание, вызвало целый шквал недовольства, вопросов и просто гомона.

- Принял, - и лишь Ком только Ком кивнул удовлетворенно, явно не совсем правильно поняв меня. Но это уже его проблемы.

Дальнейшие выступающие, меня мало интересовали, хотя и у них было чем меня порадовать.

В итоге, спустя полтора часа после начала собрания, я последним покинул зал, в обществе Ксении и Дис.

- По поводу подарков новорожденным, - девушка протянула мне очередную папку.

- Ознакомлюсь немного позже, - довольно грубо, но я действительно спешил. И дело тут не в том, что там мой персонаж претерпевает сильные изменения, а в возможности разговора с Надеждой.

- Как скажешь, князь, - судя по тону, девушка не одобряла моего решения, но перечить не отважилась. - Седьмой лист, мои выкладки по терраформированнию колонии. Там есть весьма интересные перспективы.

- Хорошо, завтра в час дня встретимся малым кругом в общем зале и обсудим это. Ксюша, пригласи Базаала, Кома и его команду. Вас обеих я так же хочу видеть, - оставив девушек за спиной, обдумывать мои слова, первым покинул стены резиденции. Впрочем, красавицы отстали не на много.

Выйдя на улицу, удивился обилию шастающих тут и там людей. Их было намного больше, чем можно было ожидать.

- А сколько у нас тут людей? - повернувшись к Ксении, я терпеливо ждал ответа.

- Десять тысяч человек, не считая наших, - видя мое недоумение, девушка быстро продолжила. - Вариант с карантином не выдержал проверки на практике, пришлось довольствоваться сокращенным вариантом.

- Ясно, а почему они просто гуляют? - почему-то именно этот момент, меня больше всего напрягал. Нет, я не против того, чтобы у людей было свободное время, но и бесполезными они при этом, быть не должны.

- Свободное время, - Ксюша нервно пожала плечами, еще не понимая причину моего недовольства, но уже ожидая разбора полетов. - К тому же, это приносит неплохой доход, от кафе, кино и баров.

- Дис, узнай у Сергея, ты видела его на собрании офицеров, он самый худой и вечно недовольный, о рейтинге социальной значимости, а потом поговори с Евгением, - видя, как девушка быстро записывает, между прочив в бумажный блокнот мои слова, одобрительно кивнул. - Опять же, обсудим все завтра.

- Решил включить диктатора? - а вот моей подруге, идея явно не понравилась.

- Хочу обезопасить тылы, - надеюсь, подобного намека ей будет достаточно.

Дальше нас разговор как-то сам собой потух - все были заняты своими мыслями, и в этот раз, погружаясь в игру, я даже не удостоился дежурного поцелуя. Жаль.

         В себя пришел в какой-то, явно незнакомой комнате, причем совершенно раздетым - если не считать не снимаемых майки и брюк. Это совсем не то, чего можно было ожидать.

- Что за фигня? - привычно вызывав интерфейс, заметил, что наладонник мне оставили все же оставили.

- Приветствую тебя, Игорь, - из динамика, находящегося под потолком, раздался незнакомый голос. - Отвечая на твой вопрос, сейчас ты находишься на базе «Золотой Пыли», так сказать в плену.

- И как я сюда попал? - совершенно не праздный вопрос, но раз уж ИИ отправила меня в плен, значит так и должно было быть.

- Ты упал в ту же трубу, что и мои подчиненные, только не умер, - судя по интонациям, игрок явно был доволен сложившейся ситуацией.

- И что теперь? - я толком не слушал, что мне говорили, разбираясь с интерфейсом. Точнее, урезанной его копией. Все равно, он не мог сказать мне правды, просто по тому, что не знал ее.

Вы находитесь в плену!

Чат, карта, доступ к инвентарю - ограничены!

Что ж, вполне ожидаемо, но самое главное, что я могу управлять своим персонажем, а именно, вкладывать очки характеристик и мутаций. Но сначала, нужно проверить, чем же меня наградила спонтанная мутация.

Костяные наросты (тип: спонтанная мутация)

Естественная броня тела

-30% к режущему урону

Описание: мутанта покрытого костной броней, можно встретить довольно редко. Но даже так, ученые выяснили, что идущие по этому пути мутанты, лишены многих возможностей присущих их сородичам.

Запрет на 60% физических мутаций.

Вот тебе и подарочек, я конечно еще не уверен, но «Мощным мутантом» мне уже не стать. Но хотя бы, не перекрыли кислород в плане пси-мутаций, и то хлеб. Кстати о хлебе, наверное, стоит заказать как можно больше зерна и прочих культур. Если война приключится, не важно против людей воевать или пришельцев - припасы лишними не будут.

Вот только, это было еще не все.

Внимание! Вероятность спонтанной мутации выше 40 процентов!

Получается, использовав мутаген, я получил мутацию, но не обнулил счетчик. Вот это поворот, получается, что в довольно скором времени, меня ждет очередное малоприятное превращение. И кто знает, возможно в этот раз, попадется что-то действительно бесполезное. Хвост, например, или уязвимость к солнечному свету.

- Ты меня совсем не слушаешь? - вкрадчиво поинтересовался голос из динамика.

- Мне плевать, о чем ты говорил или говоришь, - я рассеяно помахал рукой в воздухе. - Открой дверь, верни мне мои вещи, и я, так уж и быть, просто уйду и никого не трону.

Ответом мне был лишь смех. Что же, ладно. Пора заняться действительно важными вещами. У меня ведь десять очков мутации, а значит их пора потратить.

Произведена мутация «Звериное чутье 3» (максимум)

Одна полностью прокачанная ветка, открыла мне доступ к трем следующим пунктам.

Обоняние (мутация 2 уровня)

Скорость (мутация 2 уровня)

Энергоканалы (мутация 2 уровня)

Конечно, каждая из мутаций была заманчивой, но больше всего меня заинтересовала именно третья.

Энергоканалы (Уникальная мутация)

+ 5000 ед. энергии единовременно;

+30% к скорости восстановления энергии (в бою);

Возможность применять пси-навыки до третьего уровня включительно, без последствий. 

Описание: Существует легенда, о сильнейшем мутанте, чье тело было покрыто синими венами. Говорят, такой мутант мог подчинять себе окружающих, заставляя выполнять свою волю.

Конечно, мне бы хотелось получить и скорость, и обоняние, но теперь в каждую мутацию нужно было вкладывать по три очка за раз. И именно это, а также то, что универсалом мне не быть, определило мой выбор.

Произведена мутация «Энергоканалы 3» (максимум)

Огонь пробежал по венам, по всему телу, заставляя меня чесаться, но к частью это быстро закончилось.

- Эх, мне бы сейчас в тот бар, посмотреть на себя со стороны, - я вытянул вперед руки, рассматривая темную кожу с отчетливо проступающими синими венами, и костяными наростами во многих местах.

- Вижу, ты созрел для диалога? - и снова этот голос.

- Думаю, это можно так назвать, - встав ближе к противоположной о двери стене, я вызвал характеристики персонажа.

Имя: Игорь

Класс: Луркинг-мутант

Специализация: Повелитель

Уровень 39

Жизнь 1350

Энергия 9700

Характеристики (0 нераспределенных):

Выносливость: 25

Энергия: 90

Реакция: 40

Интеллект: 25

Знание: 20

Харизма: 20

Таланты: потоки сознания (2); телекинез (4); эмпатия (3); Подчинение (1); Подавление (1).

Умения: Мощный бросок (5); Пси-щит (5); Воздушный поток (2); Удушение (5); Гнев стихий (2); Оцепенение (2); Подчинение (2).

Навыки: Легкое оружие (Стрельба 1); Управление челноками (1); Тяжелое оружие (1); Кулинария без отравлений (1); Вождение наземного транспорта (3); Роботы (2); Вивисектор (2); Уязвимые точки (1); Медицина (1); Подрывник (1); Гранатометчик (изучается)

Мутации: I: Укрепление кожи (1), звериное чутье (3), острое зрение (1).


II: Энергоканалы (3)

   Достижения: Выпускник Мистига (+2 ко всем характеристикам); Свой парень, Первый в игре, Познавший себя, Задира.

Карма: 0

С учетом пяти потоков сознания, «Фантазии» и новой мутации, я вполне способен повторить свои приемы из старого арсенала, даже не изучая их.

Все что мне нужно, это немного сосредоточенности, и вера в себя. Легкое мановение руки, и стальная дверь моей, пусть и на короткое время, тюрьмы вылетает в коридор.

- Ментальный вброс, - отката не было, а энергия просела всего на полторы тысячи единиц.

Тут же загорелись красные фонари и зазвенела тревога. Скоро сюда сбегутся все свободные игроки. А значит, мне стоит как минимум спешить.

- Значит, будем вести диалог, - я растер кисти рук и приготовился к бою. - Я не уйду, пока не получу свои вещи назад!

Хотя, стоит, пожалуй, проверить инвентарь.

- Ладно, вещи уже у меня, но просто так я все равно не уйду! - погрозив камере, водрузил свое новое оружие на левую руку, поднял в воздух боевой конструкт, и приготовился к развлечению.

*****

  - Ты уверен, что нас тут никто не подслушивает? - несколько человек сидели в комнате, напряженно наблюдая за своим лидером.

- Да. Вы знаете, зачем я вас тут собрал?

- Ты отменил операцию, - один из людей, едва ли не ткнул пальцем в грудь другого. - Потому что испугался, его байки про инопланетян.

- Это опасно, - третий собеседник покачал головой. - Если вторжение повториться, нам не выжить без него.

- А этот ИИ? Разве она не может нам помочь?

- Надежда не умеет воевать и не может создавать новых ИИ, на это у нее стоит строгий запрет, - мужчина покачал головой.

- Значит, пока не будем ничего делать?

- Да, и будем надеяться, что Игорь не узнает о готовившемся перевороте, - с этими словами, человек хлопнул по столу и вышел из комнаты. А вот два его собеседника, упали на стол с пробитыми затылками.

«Несчастный случай на производстве», невесело подумал человек, бодро шагая по еще недостроенным коридорам очередного промышленного комплекса. Уже через пять дней сюда привезут новое оборудование и найдут трупы.

- Да, именно несчастный случай, так я и скажу, - человек, осторожно приоткрыл дверь, запасного выхода и выскользнул на улицу.

Доброго времени суток!) Эта глава получилась объемной на диалоги и различные намеки, поэтому я надеюсь, что вы не обидитесь на малый объем. Все же, тут есть над чем поразмыслить.

П.с. новая глава дня через три-четыре (ну или два, если у меня будет достаточно вдохновения).

Глава 22. Подготовка к балу.

Игру я покидал с чувством собственно достоинства и довольно приличным счетом на игровом кошельке. Но больше всего, меня порадовал Пиро, в очередной раз, решивший мне написать.

>> Друг мой, говорят ты разгромил нашу базу, унес всю казну и десять фиолетовых имплантов?!

>> Наглая ложь! Я просто открыл дверь и вышел, раскидывая всех идиотов, решивших мне помешать.

>> Ты просто ушел, за рулем моего любимого броневика! Выбив им главные ворота, и раздавив пятерку игроков и непися!

>> Пускай не лезут. Сами виноваты - давно уже могли понять, что в мои дела вам лучше не лезть.

>> Не кипятись друг! Я пишу, сказать, что видел список приглашенных к Лорду Пекер-Хейта. Буду рад встретиться в реальном мире!

>> Посмотрим.

О чем говорилось в последнем сообщении, я не понимал, но так просто в этом признаваться не собирался. Раз уж есть какой-то список приглашенных, то я и сам смогу все узнать. А расписываться в собственной неосведомленности, или даже беспомощности, явно было бы неправильно.

А еще - я прекрасно понимал, что этот персонаж не просто так мне пишет. И пускай, в последнюю нашу встречу он не был безумным, по крайней мере, на вид. Прошлых его поступков, это не отменяет. А тут еще и рассказ ИИ, о создании киборгов, неотличимых от людей.

Когда крышка капсулы отошла в сторону, на часах было всего лишь пять утра. Быстро искупавшись, разгоряченный от воды, забрался в постель.

- Мне надоело засыпать в одиночестве, - как бы невзначай обмолвилась Ксюша, тут перекатившись на меня и крепко обняв. - Как все прошло?

- Все основные цели достигнуты, но есть еще пара моментов, - почему-то признаваться, что играть мне в общем-то и не зачем больше, не хотелось. Особенно теперь, когда я снова стал сильным и представляю угрозу другим игрокам. Забавный эффект - когда играть в общем-то больше незачем, а ты все равно раз за разом входишь в игру, любуешься опостылевшей заставкой, бегаешь по полностью изученным локациям, убивая мобов, и общаешься с друзьями-игроками. По сути, точно такими же, как и ты. Которые играют, ожидая выхода новой игры. Где можно пройти весь путь заново.

- Значит, ничего не меняется? - девушка ловко повернулась, мешая снять с нее ночную маечку. Впрочем, меня это только больше раззадоривало, хотя в прошлом, бывали моменты, когда подобное ее поведение, могло отбить все желание.

- Уже изменилось очень многое, - вне зависимости от пикантности момента и некоторой игривости, мой голос прозвучал достаточно тихо и даже, боюсь, зловеще. - Но сейчас, я не хочу говорить об этом.

- Да? А о чем же ты хочешь поговорить? - и все-таки она очень умная и хорошая у меня.

- Помоги мне снять майку, а поговорим потом, - мое недовольное пыхтение, как и было запланировано, вызвало ее звонкий смех.

         До назначенной планерки был еще час, когда мой компьютер, встроенный в протез, подал сигнал о входящем вызове.

- Да ладно? - внутренне, я чего-то подобного и ожидал. Но что вызов произойдет так скоро, просто не верил.

- Игорь, это ИИ «Цитадель», - голос Надежды был механическим и постоянно пропадал. - Почему ты не в игре?

- Дела в реальности, - обвинительный тон мне совсем не понравился. Но, устраивать разборки сейчас, явно было бы лишним и непродуктивным действием. - Что-то серьезное?

- У одного из Лордов через три недели будет тематическая вечеринка, - ее голос на миг прервался, но потом все вернулось к норме. - Ты приглашен, нет возможности нормально говорить. Зайди в игру, я пришлю тебе всю информацию на КПК. И учти, это очень важно!

- Понял, хорошо, - радует, что ИИ связалась со мной через сеть. Значит, тут ее киборгов, нет. Ага, если не считать таковым мою руку.

Компьютер, встроенный в руку потух, а я вернулся к позднему завтраку или же, раннему обеду.

Сейчас, на тарелке передо мной лежали местные продукты, выращенные и изготовленные нашими колонистами. Тут был хлеб, испеченный в наших пекарнях, но пока еще из чужого зерна. Овощной салат и зелень, из теплиц, а также большой кусок мяса.

Оказывается, одним из рейсов, нам доставили генномодифицированных домашних животных. И вот, некоторые из них, уже отправились под нож, не выдержав местных условий. Так же на столе стоял бокал темного пива. Конечно, я бы предпочел немного вина, но виноград, если верить аналитику, у нас расти не будет. А закупать вино, перед грядущей войной, когда кредиты можно потратить на более необходимые вещи... Я не настолько люблю алкоголь и не ценю свою жизнь.

Кстати о аналитических данных - в папке Дис, было огромное количество полезной информации, в том числе и количество ресурсов и времени, для окончательного тераформирования планеты.

«На планете имеется один океан, море в центре материка и множество рек и озер. При предложенном использовании тераформера, за три года мы добьемся того, что на планете начнут расти леса, а морское побережье станет пригодным для строительства городов.

В данный момент, строительство в прибрежной зоне, считается не продуктивным...»

Доклад был обширным, имел ссылки и точные расчеты всего, о чем только можно было мечтать. А я в свою очередь, задумался над тем, как же мне повезло. И было ли это везение случайным?

Впрочем, мне достаточно отправиться на ту самую встречу с Лордами, чтобы понять, как на самом деле к своим людям относится знать. К тому же, посмотреть на чужую инфраструктуру, может быть заключить парочку выгодных контрактов - не через посредников, а на прямую. Это все может принести огромную выгоду. Но точно также, таить в себе десятки опасностей. Начиная от космических пиратов и заканчивая, разборками на самой планете.

- Волков бояться, - я не стал оканчивать фразу, и так понимая, что не смогу позволить себе проигнорировать данную возможность. - Пора идти на совещание.

Если убрать шум, ругань и вялую попытку обвинить меня в растратах - Ком каким-то образом узнал о кузне, и кузнеце с семьей, то все прошло нормально. А я узнал, что означала та самая звездочка в списке. Так Ксюша отмечала те пункты, где имелись какие-то дополнительные договоры с людьми.

- Кузня, раньше вписывалась в общую картину, хотя и довольно условно, - Ком стоял у стола, с пальцем, по-стариковски, оттопыренном к потолку. - Теперь же, я считаю, это лишней тратой.

Его слова, были обидными, не только на счет кузни, нет. Этот человек, простыми словами, словно асфальтоукладчиком, прошелся по всему что я так или иначе предпринимал. Включая те пункты, которые он сам предлагал и претворял в жизнь. С моего одобрения. И этим же сейчас пытался уязвить.

И, скорее всего, никто так никогда и не узнает, каких усилий мне стоило не взорваться и с независимым видом сидеть и все это слушать. Понимая, что все эти слова - это бомба, заботливо подстеленная под мое благополучие в будущем.

- Еще вчера, - мой голос был тих, и надеюсь, уверенно-спокоен. - Никто из вас, даже помыслить не мог, что инопланетяне могут вернуться. Никому не приходило в голову, что они тоже лет триста только и делали, что наращивали свою мощь.

- Но теперь то мы знаем! - этот выкрик, принадлежал одной из девушек. Родившаяся в Греции, она трудилась в отделе биологических разработок. София, кажется так ее звали. Что же, не думал, что тут будет много подпевал, моего начальника охраны. А тут оказывается, это у меня мало сторонников.

- Знаете. И одновременно пытаетесь меня обвинить не понято в чем, - народ умолк, явно набирая воздуха для продолжения прений. Но мне это было не выгодно. - Мы готовились к мирной жизни, желали независимости и, собственно, все. Теперь же, нам придется воевать.

В зале воцарилась тишина, не такая как бывает перед чем-то очень нехорошим, вроде бомбежки. Но также не сулящая ничего хорошего. И очередная ложь - мы готовились развязать войну, заполнив рынок различными Искусственными Интеллектами.

- Но даже этот факт, не отменяет того, что нам нужно будет как-то жить, - хотелось сказать «выживать», но все люди в зале, за исключением шести человек, не понаслышке знали ужасы войны, а значит, это не принесет пользы, а скорее даже наоборот. - Кафе и рестораны, бары и прочие места проведения досуга, помогут нам накопить кредиты и нормально жить.

- Хорошо князь, можешь не продолжать, - Ком, махнул рукой, в прямом смысле разрешая мне перестать говорить. Вот так вот, одна фраза и весь мой рассказ, воспринимается как попытка оправдаться.

- Серьезно? Ты мне разрешаешь закончить речь? - видимо, он что-то уловил в моем голосе, так как заметно побледнел и подобрался. Вот только, помимо меня, еще Базаал и Суа, явно увидели в его словах оскорбление.

Хотя нет, оскорбление увидели все, а вот эти двое решили явно вмешаться. А нет, была еще Ксюша, но ее остановила, едва заметным жестом Дис. Забавно, не думал, что девушки так быстро найдут общий язык. Хотя...пришлые, хотя бы не считают Ксению шлюхой. Уже серьезный плюс. Впрочем, я не против их дружбы, скорее уж наоборот.

Первый встал из-за стола Базаал, а вот Суа взъярилась прямо с места.

- Да как ты смеешь, разговаривать так с князем? - ее грозный окрик, не сулил Кому ничего хорошего, вне зависимости от разрешения конфликта. А переходить дорогу столь умелому хакеру, с большим боевым опытом...Что ж, я бы не хотел оказаться в подобной ситуации.

- Базаа, Суа, спасибо, - как бы мне не хотелось посмотреть на дальнейшие события, сейчас развивать конфликт не стоило. - Он просто устал и немного боится, как и остальные. И подозреваю, что это моя вина.

Видя ошеломленные взгляды людей, а также, красное лицо Кома, я в полной тишине продолжил:

- Я взвалил на его плечи слишком большую ответственность, - мой последний посыл, казалось выбил опору из-под ног начальника охраны. - Базаал, отныне именно ты будешь заниматься противокосмической обороной. Суа, на тебя я оставляю внутреннюю безопасность и чистку рядов.

- А я? - голос Кома звучал даже жалко, но вот его прищуренный взгляд, который не сулил мне ничего хорошего... Что же, Ксюша была права, и я слишком мягок. Настало время прекратить это.

- На тебе, как и прежде, охрана космопорта, - можно было бы конечно, лишить его и этой работы, но тогда чем он будет заниматься? Сочинять коварные планы, по моему свержению? Ну уж нет, пусть лучше злиться, но работает. А вот, охрану города, пожалуй, стоит так же кому-нибудь передать.

- И все?

- Посмотрим, справишься ли ты с этим, - на этом, я планировал прекратить совещание, но тут слова поправила Дис, вкупе с Ксюшей и Евгением.

- Мы обработали ваш заказ, Князь, - аналитик своими фразами и позой, выражала полную покорность, что мне не нравилось, но видимо, такое поведения положительно сказывалось на моем статусе. А может быть, ей просто хотелось так себя преподнести остальным членам собрания. - Ранги, социальная значимость и привилегии, теперь будут выражены в общих единицах. Теперь, каждый человек, будет зависеть от этого...

- Да ты вообще сдурел там, в своих игрушках? - первым, как и ожидалось, не выдержал именно Ком. Что же, я могу его понять: сначала не сработал план по расшатыванию моего положения, затем потеря большой части власти, а теперь еще и это.

- Выбирай выражения, - мне даже пришлось встать, - или ты забыл, что один раз я уже ставил тебя на место?

Он промолчал, вместо этого решив проявить еще одну черту своего характера - взял и покинул собрание. Впрочем, даже этого я теперь ему не спущу с рук. Пора становиться жестче, если я не хочу увидеть, как все эти люди умирают.

- Так, дальше собрание проведет Ксения, - указал на девушку, все это время стоявшую у моего правого плеча. - Мне надо заняться исследованиями. И объяснить кое-кому ретивому, как стоит вести себя с начальством.

Когда я покинул комнату, все люди уважительно встали, а такие как Сергей, с которым советовалась Дис, даже уважительно покивали головами. И это хорошо, даже такой вот жест, он вселил в меня толику уверенности. Которой, на самом деле, сильно не хватало.

За дверью стояло несколько человек, почему-то не присутствующие на собрании.

- Почему не вошли в зал? - Сом, Шмель и Док, все трое стояли у стены и как-то виновато на меня смотрели.

- Игорь, мы немного не успели, - первой начала девушка, а парни, довольно малодушно, позволили ей принять огонь на себя. Впрочем, я ведь совсем не злился. - Вездеход сломался, когда мы ехали от строящейся ГЭС.

- Понятно, - действительно, те же Костя и разведчик, все свое время тратили на работу, в отличие от Кома с его интригами. - Следующее собрание советую посетить, да и сейчас, вам явно стоит войти и прослушать, что говорит Женя.

- Хорошо, - девушка пошла в зал первой, за ней Шмель, и только Костя остался.

- Ты же простишь его? - видимо, они достаточно долго стояли за дверьми.

- Если перестанет тупить, то ничего страшного не случится, - ложь, конечно, но и убивать я Кома не собирался. Просто отстраню от реальной власти и все.

- Спасибо, - Костя вошел в зал, прикрыв за собой дверь.

А я, оглянувшись по сторонам, прижался к стене коридора, параллельно отключая боевой режим на протезе. Нервы, особенно после предательства Макса, и похищения, совсем не к черту стали.

Добравшись до своего гнездышка, первым делом, проверил всю аппаратуру на «лишние» запчасти. Паранойя кричала, что Ком так просто не оставит мою выходку, но вопреки всему, аппаратура была никем не тронута.

- Если все дни будут такими, я поседею очень рано, - укладываясь в капсулу, я уже думал о том, что мне приготовила Надежда.

Недолгий миг, разделяющий реальность и игру, и вот я уже в теле своего персонажа.

Вам предложено новое задание «Бал-Маскарад»

Цель: Соберите команду из десяти человек и посетите планету Пекер-Хейт.

Дополнительно: карта-приглашение в инвентаре

Награда: Воин

Этот текст висел у меня перед глазами, минуя все системные фишки. ИИ, решила больше не мелочиться, и прямо показала свои возможности.

Правда, в инвентаре так же имелось и письмо, в котором более подробно говорилось о цели моего задания. А также, даны некоторые пояснения.

Там же, был тот самый список - судя по всему, именно мой побег из застенков «Золотой Пыли» и угон вездехода, послужим мне пропуском на столь крутое мероприятие. Правда, был еще не нулевой шанс, что это заслуга ИИ. Точнее не так, вся ситуация в целом, была частью ее плана. Я же, просто красиво сработал.

В конце послания меня ждало сразу несколько заданий: поговорить с кем-то насчет вечеринки, узнать правила местного этикета, заказать костюм, подготовить корабль и прочее.

- Одного меня волнует, что половина задания рассчитана на выполнение в реальности? - свой вопрос я задал наладоннику, но так и не дождался ответа. - Нет? Хорошо, тогда поеду прокачусь.

Броневик, несмотря на его крутость, у меня отказались покупать, поэтому я решил оставить его себе. И теперь, пригласив Эолу на прогулку, я решил эффектно за ней заехать...

- Думаешь, это была удачная идея? - весело смеясь, девушка ловко орудовала манипуляторами, отстреливаясь от преследователей. - Нет, заехать за мной, это конечно круто. Но приехать к нашей базе, на угнанном грузовике и нагло сигналить.

- Ну, это не то чтобы грузовик, - я так же посмеивался, одним глазом наблюдая как постепенно падает репутация с правоохранительными органами станции «Рамос». - у нас есть броня и пулеметы с ракетами.

- Точно! Еще ж ракеты! - миг, и репутация снова падает н добрых пятьдесят очков. - Ой, навыка не хватила, и я разнесла патрульную машину.

- Плевать, они бы и так за нами погнались, - выкатившись на портальную площадку, выбрал самый большой прямоугольник.

- И как сбежим? - Эола, в отличие от меня знала, что техника отправляется на планету с задержкой.

- Все просто, - убрав руки от руля, я сосредоточился, и выпустил часть накопленной энергии, тем не менее удерживая ее от рассеивания.

- Ого, защитное пси-поле! - или Эола как-то прочитала описание получившейся способности, или уже когда-то встречала нечто подобное. - Я такое только раз видела.

- Вот видишь, все под контролем, - потратив пять тысяч энергии, я создал какую-то мутную пленку, принимающую на себя все выпущенные снаряды. Мимолетным взглядом отметил, что в этом деле задействованы три потока сознания, и «Фантазия».

- Ты совсем не правильный лорд, - девушка покачала головой, а мы в этот момент оказались на каменном плато планеты. - А можем поехать вон к тому утесу? Там старый мост есть, он такой красивый?!

- С тобой хоть на край света, - ну вот, опять заставил ее покраснеть. Это так забавно. - Расскажи мне, а то я совсем не в курсе, кто такой лорд Пекер-Хейта?

- Ах да, тебя же тоже пригласили на вечеринку, - девушка как-то вяло покачала головой. - Ее организовывает лорд Рагис Фейт, один из самых ярых исследователей игры.

- Исследователь игры? - вот почему я сразу представил высокого патлатого мужика, страдающего лишним весом и без какого-либо загара?

- Он изучает ее, желая повторить триумф первых разработчиков. А еще он собирает всякие экспонаты. У него в коллекции есть даже боевой робот первой эпохи, - девушка вяло махнула рукой, показывая и свое отношение к этому вопросу и нежелание развивать тему. - Там снова соберутся несколько сотен человек, и начнут хвастать своими достижениями и якобы очередными великими открытиями игры.

- Похоже на бред, - разговаривая сейчас с Эолой, я даже не думал, что могу ее как-то обидеть. Мне было так легко и непринужденно болтать с ней. И только осознание того факта, что у меня есть девушка немного портило момент. Мне почему-то казалось, это неправильным. Не измена, конечно, но все же. Но больше всего, меня поразило сообщение, пришедшее на наладонник.

Получено новое задание: «Бал лицемеров»

Цель: выкрадите робота из коллекции Р. Фейта

Награда: спасение ИИ «Воин»

Я старался, чтобы выражение моего лица не изменилось, и новые мысли, захлестнувшие меня с головой, не сбили с ритма столь полезного разговора.

- Только при моем отце так не скажи, - отчего-то девушка еще сильнее покраснела, но взгляд не отвела. - Он там первоочередной гость.

- Хорошо, познакомишь меня с ним, чтобы я не наговорил глупостей, - хотя, на самом деле поздно. Не разобравшись в этикете, я уже наворотил много чего, но только сейчас стал подозревать, насколько. - Но вернемся к вечеринке. Как надо выглядеть?

- Как свой персонаж, - девушка пожала плечами. - И мы, с Нил, будем как две железных дуры.

Девушка сокрушенно покачала головой, а я только сейчас понял причину ее истинного недовольства. Она, оказывается на самой статусной вечеринке года, или месяца, уж не знаю, как часто это событие происходит, и не может козырнуть там своим нарядом.

- Если ты расскажешь мне все в подробностях, включая правила этикета, то я помогу тебе, и мы создадим такой костюм, какой ты пожелаешь, - вот так вот, старая лаборатория, подарившая этому миру «Трюкача-13» и мой теперешний костюм, сможет послужить мне еще раз. Или даже два.

- Правда? Ты и это можешь? - забавно, но в ее голосе совсем не было сомнений. Только тщательно скрываемый восторг.

- Могу, но сначала помоги мне не опозориться, перед твоим отцом и прочими лордами.

- А Нила? Ей тоже поможешь?

- Думаю, будет неправильно, если одна из вас появится в новом образе, а вторая в старом, - поссорить сестер, мне даже в голову ни на миг не приходило.

- Спасибо-спасибо! - девушка хотела сказать еще что-то, но в этот момент мы вырвались на простор, оказавшись у старинного железного моста. Он был рыжим, от ржавчины, а ветер играющий между его опор, создавал причудливую музыку.

- Прекрасное место для пикника, - можно было бы сказать «свидание», но боюсь, после такого пути назад не будет. А Ксюша уже довольно метко стреляет.

- Что ж, думаю, занятие по этикету, можно провести тут же, - девушка спрыгнула с машины, подняв в воздух облако коричневой пыли.

*****

- Корабль готов! Команда на борту! - бордо отчитался Базаал, явно довольный новому заданию.

Я же, был погружен в тяжелые раздумья. В тот день, Эола научила меня немногому, но в последующие встречи, это изменилось. И к счастью, большинство моих потаенных страхов себя не оправдали. Да, для лордов я был через чур прямым и спокойным, но и только.

Их культура появилась во время постоянной борьбы за выживание, поэтому, там не было места пустым расшаркиваниям и речам. За каждое слово и обещание нужно было отвечать - репутацией в основном, но и этого было достаточно, чтобы лорды ценили свое слово.

Уклад в космосе так же немного изменился - появились свои приметы и суеверия, несмотря на отсутствие религии, люди нашли во что верить. А вот браки почти не изменились - все ради влияния и политический сил. А если при этом и отпрыски счастливы будут, то вообще отлично. Если нет - не критично. Стерпят и привыкнут. Обо всем этом девушка говорила совершенно спокойно и обыденно, особенно напирая на то, что лорды имеют право брать нескольких жен. Плюс, девушку себе на корабль - прям как в старые времена. Словно космос, это просто очень большой и опасный океан, а мы - мореплаватели тех седых времен.

Но в целом - ничего нового, чего еще не было в истории человечества.

Дальше мы трое: я и две сестры, отправились на мою родную планету и создали девушкам костюмы.  Вот только, хитрые девушки, не пустили меня в момент примерки, выгнав на охрану периметра. Так что, они пообещали покорить меня во время приема у лорда Фейта. Кстати, обращаться друг к другу, стоило уважительно, но исключительно на «ты». Никакого «вы» лорды не использовали.

А дальше, меня поглотила рутина - подготовка к полету. Пришлось собрать команду, чем в общем-то занялся Базаал, подготовить всем бутафорские, но дорогие костюмы, спрятать в них аппаратуру и в общем-то все. Кстати, тут очень выручило, что Суа была киборгом в игре, а Ганбик так и вовсе целым роботом.

Все мои люди знали о том, что нам предстоит выкрасть экспонат из коллекции лорда, и нисколько этому не сопротивлялись. Наоборот, даже Шмель, вызвавшийся на задание, выглядел довольным как, тот кот со сметаной.

И, казалось, лишь меня бьет легкий мандраж, хотя до самого дела еще много времени - дорога не близкая, хотя Мигар обещал провести нас безопасной тропой и в полтора раза быстрее гражданских маршрутов.

- Мы готовы к полету, князь.

- Летим! - на душе было тяжело, хотя оставлял колонию всего на пару недель, улетать не хотелось.

И плевать, что Ксюша и солдаты во главе с Арком, остаются на охране. Плевать, что Ком потерял бразды своей власти. Я все равно боюсь бросать своих людей, свой дом.

*****

- Он покинул планету, - короткая фраза, но на другом конце сразу же засуетились.

- Значит, наш план с приглашением сработал?

- Да.

- Отлично, тогда приступаем ко второй фазе.

- Принял.

Глава 23. Бал знати.

- Внимание, получено разрешение на посадку! Просьба пассажирам - занять свои места, - голос девушки, был по-прежнему весел, но поза выглядела напряженной.

- Все в порядке? - за все время полета, не такое уж короткое, должен заметить, Суа, еще ни разу не казалась мне такой напряженной.

- Не люблю посадки, - девушка поморщилась, скривив недовольную гримасу. - Но тебе не стоит беспокоиться, никаких проблем не будут.

- Понял, извини, не хотел задевать за личное, - и спокойно откинулся на кресло, стараясь не подавать виду, что и сам боюсь предстоящей посадки. Трясет все-же тут не по-детски. Да и в целом - звездолет, это не автомобиль. Пострашнее самолета будет.

Шутки диверсантов, я позорно пропустил, предпочитая это время провести в размышлениях - банально прикрыл глаза, и слушал шум крови в висках. Надеясь только, что не буду совсем уж морщить глаза, жмурясь.

Сама посадка, как и неприятные ощущения, длились не долго, но показались мне вечностью.

- А теперь, добро пожаловать на планету Пекер-Хейт, что на самом деле не имеет перевода, - Базаал как всегда поражал меня своим кругозором. - Точнее, это название мелькало в каком-то старинном романе, и лорд Фейт, выбрал его для себя.

Слушая своего гида, я смотрел на мониторы, в обилии висящие у капитанского мостика, куда транслировались данные с видеокамер. И должен признаться, эта планета выглядела куда более респектабельнее моей колонии.

- Здесь терраформирование закончено уже очень давно, - точка, откуда мы начали снижение, в итоге привела нас к морю или океану. А дальше, одна из камер камер, вручную наведенная девушкой, показала нам сушу с огромными и плохо знакомыми деревьями. Нечто вроде акации, но с огромными листьями, больше чем у тополей.

- Да, и планета полностью покрыта шикарными лесами, - Базаал, показал куда-то в море. - А нам вот сюда.

- Мы будем отдыхать у моря? - обалдеть, тут значит имеется полностью зеленая суша, много кислорода и красоты, а мне придется жить у моря. Никакой справедливости.

- Скорее, нам предстоит жить прямо в море, - девушка указала рукой на шикарный особняк, возведённый на сваях.

Видимо, на зелень деревьев мне предстоит смотреть только дважды. Сейчас, при посадке, и через неделю - при взлете.

- Каждый раз, хозяин планеты, старается удивить своих гостей, - в этот раз слово взяла Суа. - Но нам это только на руку, ведь музей игромана находится тут же.

- Что же. Сама судьба ведет нас к этой черте, - на этой моей фразе, все разговоры утихли. А через десяток минут, на связь с нами, вышел диспетчер.

Быстро уладив все формальности, Базаал уронил корабль прямо в воду, заставив меня довольно сильно испугаться от неожиданности. Да, все же, к космическим полетам мне так или иначе, но нужно привыкнуть. Хотя бы самую малость.

- Шеф, нас там уже поджидают, - Шмель оказался первым, кто встал на ноги после посадки, но этому я даже не удивлен. Все-таки, он профессионалом был, а теперь еще и молодость. А опыт, помноженный на молодое тело, это убийственный коктейль.

- Значит выходим, - пожав плечами, решил добавить несколько слов. - Держимся уверенно, но не наглеем. Называться только по никам. Хотя, я и так ввел эту привычку по всей колонии. Собираем всю доступную информацию, а затем.

- Мы поняли, - Базаал, нажал на какую-то кнопку, открыв шлюз.

Спустившись по трапу, тут же попал в оборот к местному встречающему.

- Судя по незнакомому лицу, меня посетил владелец Новой Колонии?! - полу утвердительно произнес высокий мужчина, выглядевший лет на тридцать. Что же, если это местный лорд, то думаю и остальные будут в аналогичной форме.

- Лорд Фейт, мое имя Игорь, - вот тебе и на. Сам практически нарушил собственный наказ.

- О, прошу не стоит. Зовите меня просто Фейтом, - он улыбнулся. - Эту неделю, я прошу всех своих гостей отбросить условности и побыть своими персонажами из игры.

- Игорь, - мне оставалось только улыбнуться. - А это моя свита.

Ребята как раз спустились по трапу, предусмотрительно оставив мне время на любезности, но и сильно не затягивая.

- Рад. Что же, идемте в мое логово, - мужчина рассмеялся, а его свита так же молча расступилась, как бы пропуская нас. И словно невзначай, окружая. - Мои люди покажут им их комнаты.

Дальше мы шли молча, но словно переступив какую-то черту, видимую одному только хозяину планеты, он начал свою экскурсию.

- Это самое мелкое место, во всей акватории, - Фейт легко махнул рукой, захватывая всю воду. - Половину планеты занимает один единственный водоем. Поэтому тут зовут его Великим.

- Хорошее название, - заметив, что от меня ожидают реакции, вставил небольшую ремарку. Большего от меня никто и не требовал.

- Согласен. И вот, где-то лет тридцать назад, мне пришла в голову мысль. Почему бы не построить тут себе базу?! Строительство заняло три года, и вот теперь, на сваях стоит настоящий особняк. Плюс есть еще и подводный этаж.

- Красиво, - особняк действительно был красивым. Большой, размером с футбольное поле, он возвышался над водой на добрый десяток метров. Имелись и волнорезы, и ограждение. Сам же особняк, был выполнен из стекла и металла, позволяя практически из любой точки любоваться красотами океана.

- Спасибо. Там у меня есть все что нужно для жизни, - жизнерадостно продолжал хозяин. - Свежее мясо будут доставлять на каждый обед и ужин. Вместе с водой. Ах, какие тут источники минеральной воды. Советую обязательно попробовать.

- Хорошо, - в этот момент мы дошли до первой стены, в которой неожиданно для меня появилась дверь. Хотя, если бы кто-то чуть меньше смотрел по сторонам, а наблюдал, то понял, что именно у этой якобы стены кончается дорога.

- Это первый общий зал, зовется малым, - Фейт обвел рукой помещение, метров 20 на 20. Обставлен он был деревянной мебелью, с хромированными элементами. В центре имелся невысокий столик и мягкая мебель. Диваны и пуфы, занимали основное место в зале. - К сожалению, мои люди не успели украсить зал, так как я ожидал гостей не раньше третьего дня.

- Мой навигатор прокладывает собственные маршруты, не полагаясь на гражданские пути, - надеюсь, мой ответ звучал достаточно грамотно.

- Ничего страшного! Я даже, наоборот, рад подобной встрече. Мы же сможем обсудить столько всего! Если, Игорь, ты не против, - и взгляд такой хитрый-хитрый.

- Отчего же не поговорить с хорошим человеком, - тем более, если этот разговор поможет мне усилить колонию, или улучшить ее положение.

*****

 - Как считаешь, в жизни он такой же как в игре? - две девушки сидели в своей каюте, больше похожей на небольшую, но уютную квартиру подростка-геймера, нежели двух практически совершеннолетних девушек.

- Ох, Нил, не знаю, - светловолосая девушка выпрямилась на койке, сбросив ножкой края