КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 404671 томов
Объем библиотеки - 533 Гб.
Всего авторов - 172157
Пользователей - 91956
Загрузка...

Впечатления

greysed про Шаргородский: Сборник «Видок» [4 книги] (Героическая фантастика)

мне понравилось

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
kiyanyn про Маришин: Звоночек 4 (Альтернативная история)

Единственная здравая идея: что влияние засрапопаданца может резко изменить саму обстановку, так что получает он то же 22 июня, только немцы теперь с куда более крутым оружием...

Впрочем, это, несомненно, компенсируется крутостью ГГ, который разве что Берию в угол не ставит, а Сталина за усы не дергает, так что он сам сможет справиться с немецкой армией врукопашую (с автоматом для такого героя было бы уже как-то неспортивно...)

Словом, если начинается, как чушь, то так же и закончится.

Нет, конечно, бывают и исключения, когда конец гораздо хуже начала...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Маришин: Звоночек 2[СИ, закончено] (Альтернативная история)

мне тоже понравилось. хотя много технических подробностей

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Панфилов: Ворон. Перерождение (Фэнтези)

После прочтения трилогии "Великая депрессия", которая мне понравилась, захотелось почитать еще что либо из произведений этого автора. Начал читать "Ворона", но недолго. Дочитав до описания операции по очистке Сербии, в ходе которой были убиты около пяти тысяч "американских элитных вояк"(с), бросил эту книжку. В родной стране говна много, автор его вскользь описывает, а вот поди ж ты! "Америкосы" ГГ дышать мешают! Особенно насмешила сноска, в которой пацаны-срочники всегда выигрывают у элитников американцев. Ну да, и пример взят энциклопедический - провал "Дельта Форс" в освобождении заложников. "Голливудская известность" Дельты, ерничает автор. А нашумевшая известность родного спецназа после Беслана, Норд-оста и т.п. его не колышит. В общем, мое мнение о книге - типичный "вяликоруский" шовинизм и ксенофобия. В топку!

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
Шляпсен про Огнев: Шакал (СИ) (Боевая фантастика)

До вроде ничего так, но вот эти философские рассусоливания за жисть, ну и чё за финал, товарищ автор.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Вовк: Танкист (СИ) (Альтернативная история)

когда вторая книга будет? любопытные отступления у автора.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Symbolic про Языков: Завлаб клана Росс (Боевая фантастика)

Очень фривольно преподнёс Олег Языков историю о попавшем в продвинутую цивилизацию реального русского пацана. Здесь желания ГГ не задерживаются в исполнении и плюшки со всевозможными ништяками сыпятся на него как из рога изобилия. Немного осмыслив своё положение под новым солнцем, герой сразу приступает к делу, создавая свою собственную стратегию в противовес Чужим и совсем Чужим. Хозяйственная деятельность так и прёт из нашего героя со страшной силой. И наш герой побеждает в итоге всех и вся, перехитрив даже императора и прочих боссов всяких там государственных образований.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
загрузка...

Наследие (СИ) (fb2)

- Наследие (СИ) (а.с. Мир Валькирий-4) 386 Кб, 99с. (скачать fb2) - Алексей Алексеевич Ковальчук

Настройки текста:



Алексей Алексеевич Ковальчук Наследие


Глава 1 НАЖИВКА

Королевство Эфиопия


Ирина Булатова стояла возле окна своего кабинета на втором этаже родового поместья. Ставшие привычными за последние десятилетия окружающие пейзажи совершенно её не волновали, хотя там и было на что посмотреть. Эфиопское нагорье занимает практически всю площадь африканского королевства, из-за чего природа страны изобилует большим разнообразием климатических зон. Ущелья, горные долины и многочисленные речные каньоны привносили в пейзажи неповторимые особенности в сочетании с влажными субтропическими лесами, саванной, пустыней или хвойной растительностью на высокогорных плато. Земля рода находилась в субтропическом поясе на юго-западе страны,являясь пограничной зоной между королевством и обширными территориями принадлежащих племени Нуэр. Изгнанной из России сорок лет назад семье княгини пришлось принять предложение встать на охрану государственной границы в обмен на небольшой кусок приграничных владений. Жалкие четыреста квадратных километров – это всё, что могла выделить правящая тогда королева Абечи.


Вслед за правящим родом почти две тысячи человек решились на изгнание и покинули Российскую империю. Новый дом не всем пришёлся по душе, но её люди, сжав волю в кулак, терпели лишения и невзгоды, лишь бы сохранить то, что осталось от некогда грозного клана, и это было чертовски трудным делом. Эфиопия - одна из немногочисленных африканских стран, достигших некоторого технологического развития, и могущая к тому же похвастаться более чем тысячелетней историей государства. Однако, несмотря на статус одного из сильнейших на континенте, границы королевства подвергались постоянным нападениям различных племён, проживающих на южных и западных рубежах. На севере также не утихала постоянно тлеющая религиозная война с исламским союзом.


Если бы не регулярный приток свежей крови в виде новых воительниц, вынужденных по тем или иным причинам сменить место жительства, то единственное в Африке христианское государство, скорее всего, уже было бы раздроблено на множество частей. Но грамотная политика Эфиопских правительниц на протяжении пары столетий и режим открытых дверей для любых одарённых позволяли стабильно затыкать бреши в обороне и по-прежнему успешно сохранять свою целостность. Прибывающие нескончаемым потоком одарённые девушки пополняли дворянские роды, а более крупные отряды изгнанных, наподобие семьи Булатовой, могли рассчитывать на небольшую приграничную территорию, с довеском в виде беспокойных соседей по ту сторону рубежа. Свободные территории на границе появлялись достаточно часто. Кто-то не выдерживал и, желая сохранить последних в роду людей, покидал временное пристанище в поисках лучшей доли, но большинство всё-таки гибли после очередного неожиданного нападения и массированного удара извне.


Булатовым в этом отношении почти повезло. У них оказалось десять лет относительно спокойной жизни, дав время на акклиматизацию и предоставив возможность хоть немного привыкнуть к изменившимся реалиям. Для обеспечения надёжной охраны и безопасности своего двадцатикилометрового участка границы Ирина сразу сделала ставку на тяжёлую технику, и практически все средства были вложены в МПД и роботов. В ход даже пошли ежегодные финансовые дотации, выплачиваемые правящей королевской династией в качестве поддержки приграничных родов, несущих частые потери и в людях, и технике. Но окружавшие Эфиопию различные племенные союзы совершали нападения не просто так. Их интересовало поживиться абсолютно всем, начиная от маленьких детей и взрослых мужчин до амулетов и доспехов включительно. Одним словом, дикари! Ирина рассчитывала, что, натолкнувшись на серьёзную оборону, африканки будут обходить её земли стороной. Поначалу так и было - и редкие набеги воительниц из племени Нуэр не доставляли больших проблем, и это невольно заставило ослабить бдительность, что едва не привело к катастрофе. 


Видно, старейшины племени решили, что раз им противостоят серьёзные силы, то и поживиться здесь можно чем-то очень ценным. Но даже большой набег всего племени, хоть и выглядел  грозно, Булатовы могли бы остановить без эвакуации гражданского населения. Десяток булатовских Альф при поддержке роботов и МПД были в состоянии разгромить пришедшую пограбить орду –  включающую десяток тысяч обычных людей, вооружённых огнестрелом, в сопровождении нескольких сотен одарённых не самого высокого ранга. Доспехи устаревшего образца, больше похожие на ржавый кусок металла, не могли существенно усилить атакующий потенциал нападающих. Проблему могли доставить вражеские Альфы, но из-за постоянных межплеменных конфликтов количество таких воительниц в Африке находилось на стабильно низком уровне. Очень популярна была традиция решать спорные вопросы посредством поединка сильнейших, который обычно проходил до смерти одной из участниц. И чем больше побед числилось у Альфы, тем больше уважения и почёта удостаивалась она от соплеменниц.          


В общем, очередное шевеление по ту сторону границы было замечено заранее и воительницы Булатовой сделали все возможные приготовления для отражения очередного нападения. И всё было бы хорошо, если бы не одно НО… Валькирии – штучный и очень редкий товар. На Земле за всю её историю одновременно насчитывалось не больше трёхсот воительниц подобного ранга. Среди населения Африки они тоже встречались, но было их чрезвычайно мало, и по официальным данным на весь континент числилось всего семнадцать Валькирий. Причём шестеро из них проживали на территории Эфиопии, являясь основной силой государства. Стоило в каком-нибудь племени родиться гениальному ребёнку с явно выраженными способностями, соседние племена – даже враждующие – могли объединиться, дабы совместным ударом найти и уничтожить пока ещё слабую одарённую. Булатовым не повезло – у Нуэр нашлась именно такая одарённая девушка, которую долго прятали и тайно обучали.


Могущественная повелительница стихий земли и воздуха устроила гигантскую пылевую бурю, которая позволила нападающим подобраться практически вплотную к оборонительным рубежам. Стрелять в таких условиях при полном отсутствии какой-либо видимости и сходящих с  ума датчиков не представлялось возможным. И люди Булатовой не смогли оказать достойного сопротивления. Едва обнаружив врага, роботы проваливались в расщелины,образованные прямо под их ногами, а пилоты тяжелых МПД, рискнувшие сойтись в ближнем бою, безжалостно погибали,пробиваемые земляными пиками, либо их доспехи сминались воздушными копьями. 


Хорошо, что Булатова не стала медлить и при первых же признаках сильнейшей магической бури дала приказ о немедленной эвакуации всего населения небольшого посёлка, включая отвод от границы большей части воительниц. Одновременно с этим княгиня сообщила о появлении Валькирии в Гондэр – столицу  Эфиопии. Также были оповещены ближайшие соседи в приграничной зоне. Слава богу, в королевстве на такой случай были прописаны чёткие правила действий, и спустя три часа с самолета были десантирована рота тяжёлых МПД и три Валькирии, одной из которых оказалась сама королева Абечи, решившая тряхнуть стариной и поучаствовать в сражении. Нуэр закономерно проиграли и, потеряв свою сильнейшую одарённую, вынуждены были отступить. Эфиопские воительницы преследовали отступающих несколько часов, стараясь догнать и уничтожить максимальное количество врагов.


Если бы не своевременная эвакуация, организованная Ириной, то потери рода были бы гораздо существенней. Хотя без жертв и в людях, и в технике всё равно не обошлось. На тот момент времени княгине исполнилось всего двадцать пять лет, а ранг Бета не позволял ей полноценно участвовать в сражении с такой сильной одарённой. Но, несмотря на настоятельные просьбы своих хранительниц, Булатова не собиралась бросать своих людей и покидать опасную зону решила одной из последних. Поднятая Валькирией пылевая буря буйствовала на самой границе, а до поместья и небольшого посёлка оставшегося от прежних хозяек, находящегося в семнадцати километрах от рубежей, долетали только слабые отголоски. В воздухе летала пыль, но её концентрация была минимальной  и позволяла дышать без использования дополнительных средств защиты, как магических, так и технических. Всех людей, не занятых в отражении нападения, отправляли вглубь королевства наземным транспортом, и лишь собственного мужа и годовалую дочку Ирина велела эвакуировать вертолётом. Это стало её единственной и самой болезненной ошибкой, едва не приведшей к трагедии. 


Пока Валькирия планомерно уничтожала роботов и разбиралась с Альфами, которые должны были задержать её хоть немного, в горную долину, где располагался посёлок, уже прорвались первые отряды Нуэр. Часть из них завязла на подступах, но несколько групп умудрились подойти почти вплотную к самому сердцу родовых земель.Взлетающий вертолёт привлёк повышенное внимание сразу трёх вражеских Альф и был атакован с помощью нескольких мощных магформ. Амулетная защита справилась с ударом, но полностью поглотить и скомпенсировать такой выброс энергии была не в состоянии. В результате чего воздушную машину слишком резко бросило в сторону, и она сорвалась в штопор. Будь высота побольше,  опытные пилоты, возможно, успели бы  восстановить контроль над управлением, но им не хватило времени. Многотонная техника рухнула с пятидесятиметровой высоты, и от удара о землю практически сразу же окуталась облаком взрыва.


Воспоминание об этом моменте до сих пор заставляло сжиматься её сердце. Пока она вместе со своей охраной бежала к горящей груде металла, то успела проклясть весь окружающий мир и одновременно обратиться к Богу, вымаливая у него шанс на чудо, при этом понимая умом, что после такого крушения и последовавшего взрыва выжить могла разве что Альфа. Но видно, её молитва была очень громкой, а горячий посыл, идущий от самого сердца, был рассмотрен, взвешен и признан достойным, чтобы сотворить это самое чудо. Её дочь - самый главный груз этого рейса – выжила, благодаря самоотверженности персональной няни. Опытная воительница в ранге Бета, моментально сообразив, чем закончится падение, приняла единственное возможное решение, дающее небольшой шанс для ребёнка. Хранительница успела выдернуть девочку из кресла и выпрыгнуть с ней из падающего вертолёта. До земли было не меньше тридцати метров, и для ранга Бета такой прыжок мог закончиться только смертью, как и для дочери Ирины. Но воительница, задействовав весь свой магический потенциал, заключила девочку в упругий воздушный кокон и успела быстро и мягко опустить ребёнка на землю за секунду до столкновения собственного тела о земную поверхность. Булатова долгие несколько секунд находилась в ступоре, увидев свою дочь абсолютно невредимую, спокойно лежащую в густой траве и недоумённо хлопающую глазками. На фоне тела мёртвой няни с вывернутыми конечностями, торчащими окровавленными рёбрами и полыхающего вертолёта, впору было поверить в сошедшее с ума сознание. И только плач малышки, которой надоело лежать на земле, и заметившей подошедшую маму, вывел княгиню из прострации. Уже позже смогли восстановить всю картину происшедшего и воздали должное действиям воительницы, исполнившей свой долг до конца. К сожалению, после таких катастроф, за очень редким исключением, смерть настигает любого человека практически мгновенно, и никакой лекарский амулет пусть и самой высокой категории не сможет отменить этот трагичный исход . Увы, но даже лекарка первого ранга, прибежав на место трагедии, была не способна воскресить погибших, а могла лишь бессильно развести руками, констатируя тем самым, что самоотверженная няня, два пилота и муж добавили свои имена к общему списку потерь.  


После набега жизнь вернулась в привычную колею, и повседневные заботы снова поглотили Ирину с головой. Африканское племя, получив хороший урок и потеряв сильнейших воительниц, на долгие годы перестало беспокоить границу своими набегами. А спустя пару лет Ирина начала предварительные переговоры с главами немногочисленных дворянских родов белой расы, нашедших, как и она, приют в Эфиопии, так как ей нужен был новый муж взамен погибшего. Предыдущий, не переживший авиакатастрофу, был из её клана, сосватанный ещё до изгнания из России и взятый с собой в жаркую африканскую страну в тринадцатилетнем возрасте. С точки зрения политики правильнее, конечно, было породниться с одним из местных старинных родов, чтобы быстрее стать своими, но у Ирины всё естество бунтовало против связи с мужчиной-эфиопом. Вот для дочки она, скрепя сердце, уже подбирала возможные кандидатуры, дабы обеспечить род необходимой поддержкой и связями. Но дело двигалось со скрипом, как с поиском мужа для себя, так и с потенциальным женихом для дочери. Возможные кандидатуры либо не подходили по возрасту, являясь слишком молодыми для нее, либо шёл банальный и обидный отказ, когда речь шла о темнокожем мальчике для её дочки. 


Безусловно, касаемо своего ребёнка, Ирина изначально замахнулась на кланы, приближённые к королевскому трону, но рейтинг её рода в этой стране был слишком низким, и эфиопские дворянки просто игнорировали предложения породниться, что наполняло её душу отчаянием, а сердце злостью. Необходимо было урезать аппетиты и вести переговоры с менее знатными родами. А ей самой стоило подумать об искусственном оплодотворении, благо, что достаточно большой банк мужских генов был в наличии. Но кто бы знал, как же её бесила вся эта ситуация.


А потом в её жизнь пришла  Регина. И новая цель стала приоритетной,  определив для неё цель в бессмысленном до этого существовании, отодвинув всё остальное на второй план. В Москву для обеспечения силовой поддержки всей операции были взяты в основном наемницы, а воительницы из рода составили лишь небольшой процент, необходимый для общего контроля этой разношёрстной толпы. Ослаблять пограничные рубежи было слишком опасно. И это единственное, что можно было занести в плюс. Переворот, который должен был вознести её на вершину и восстановить в правах, закончился полным крахом. Ей вместе с небольшой группой родичей с большим трудом удалось выбраться из Российской империи и вернуться в Африку. После обрушения казармы,  где княгиня с соратницами держала оборону, им удалось уйти  через подземные коммуникации, практически повторив маршрут принцессы Евы и княгини Гордеевой.


Ирина долгое время приходила в себя, анализируя прошедшие события, и каждый день ожидала вызова в Гондэр. Ева вполне могла надавить на Мариам – ныне царствующую эфиопскую королеву – и потребовать выдачу преступницы, как одной из участниц заговора против законной власти. И Булатова была готова без споров вернуться в Россию, лишь бы её род остался в неприкосновенности. Гром грянул спустя два месяца. Из королевской канцелярии пришло уведомление покинуть страну в течение двух недель. Причем речь шла о всех Булатовых сразу. Это был удар, который никто из семьи не ожидал.


Попытка получить аудиенцию у королевы не увенчалась успехом, ей ответили отказом, зато удалось более подробно разобраться в ситуации. Одна из доброжелательниц в окружении Мариам сообщила о партии роботов, прибывших из России. Семьдесят средних "Кобр" и тридцать тяжёлых "Разрушителей". Именно такова оказалась цена вопроса об изгнании целого рода. И самое обидное было, что своим поступком эфиопская королева  совершенно не портила собственный имидж и юридически  была в своём вправе. Участие в заговоре против законной власти в любой стране вызовет неприятие у правящей династии. Ирина даже и не мечтала, что Ева милосердно забудет о её существовании, но Романова явно решила насладиться мучениями Булатовых, загнав их в угол, а после уничтожить весь род, как только появится возможность. Ввиду серьёзности обвинений и представленных доказательств королева Эфиопии могла свободно выдать Ирину, но выгонять после этого из страны весь род, к тому же успешно несущий охрану пограничных рубежей, было бы уже чрезмерным. Многие одарённые, нашедшие приют в этом государстве, не поняли бы таких манёвров, что однозначно привело бы к нагнетанию напряжённости. Но даже просто изгнание целого рода из страны – ставшей приютом для многих беглянок, чьи правители ранее славились своими либеральными взглядами и смотрели сквозь пальцы на предыдущие прегрешения своих новых поданных в других государствах -  сильно выделялось на фоне общей политики королевства. Если бы на троне находилась королева Абечи – в своё время  лично принимавшая  Булатовых – то несмотря на всю мощь Российской империи, Еве пришлось бы удовлетвориться головой Ирины, но ныне правящая Эфиопией Мариам явно купилась на дорогой подарок из сотни новых роботов.


И вот сейчас княгиня Булатова просто не знала, что делать и куда идти. Вариантов по дальнейшему обустройству практически не было. Кроме Эфиопии в Африке были ещё государства,  куда могли податься изгнанные. Но любая из  этих стран представляла собой жуткую дыру с гораздо худшим уровнем жизни. Можно, конечно, плюнуть на возможность получения новых родовых земель и попытаться устроиться в какой-нибудь европейской стране. Но! Во-первых, для проживания в Европе нужно очень много денег, и прокормить весь род не получится. А во-вторых, вложиться в какое-нибудь дело не дадут местные дворянки, которые будут постоянно вставлять палки в колеса. Статус дважды изгнанных и чужаков преодолеть практически невозможно, и к тому же не каждая европейская страна разрешит им въезд. Во многих странах к подданным Российской империи, пусть даже и бывшим, станут относиться более, чем настороженно, а её люди не будут вылезать из череды дуэлей. 


В следующую секунду пришедшая в голову идея с первого взгляда показалась Ирине бредовой и практически сразу была отброшена в сторону, не выдержав бури из  мысленной же критики. Однако назойливая мысль не сдавалась и раз за разом возвращалась, стараясь достучаться до главы клана. Княгиня – теперь уже дважды изгнанного рода – не успела обдумать рисковый и попахивающий идиотизмом проект по спасению своих людей, как была прервана вошедшей в кабинет дочерью, только что вернувшейся из Гондэра. Анна летала в столицу к своим старым школьным подругам. Естественно, подруги были не абы какие, а являлись наследницами различных родов и кланов. Потребовалось невероятное количество сил и нервов, чтобы пристроить дочь в элитную королевскую школу для избранных. Несмотря на подготовку к возвращению в Россию, княгиня параллельно старалась подстраховаться и обеспечить своего единственного ребенка необходимыми связями в Эфиопии. Никогда не знаешь, как лягут карты и что может пригодиться в будущем. Увы! Но из-за эгоизма Ирины и желания вернуться домой на родину через поддержку переворота все её труды пошли прахом - ещё одно-два поколения и они стали бы здесь окончательно своими и смогли бы занять достойное место в местном обществе.


Бросив взгляд на Анну, глава рода сразу поняла по глазам дочери, что миссия не увенчалась успехом. И никто из знакомых рисковать своим положением и вступаться за род Булатовых, чтобы замолвить слово перед королевой, не будет. "Зря бежала, надо было остаться и своей смертью удовлетворить у Евы чувство мести," – не в первый уже раз попеняла себе Ирина. “Не просчитала последствия, не продумала дальнейшие шаги и вот она расплата, а винить кроме себя некого”. 


- До нас никому нет дела, – всё же озвучила Анна витающий в воздухе вывод. – Никто не хочет рисковать и навлекать на себя неудовольствие королевы Мариам. Нас уже списали, и, как мне подсказали, кое-кто из кланов всерьёз рассматривает возможность выпросить наши пограничные земли себе.


- Ясно, - задумчиво проговорила Ирина. – Я так понимаю, что, кроме Таиту, никто не пожелал встречаться?


- Да, она год назад стала главой клана Сэбле. А остальные школьные подруги в качестве наследниц мало что решают. Хотя и могли бы найти время просто встретиться и посочувствовать, но все оказались страшно заняты – расстроенно закончила Анна.


- Что нибудь интересное ещё расскажешь? – спросила Ирина, игнорируя явную печаль своей двадцатишестилетней дочери.


- Разве что про приветы из прошлого, причём твоего, - хмуро буркнула наследница. – 

Видела твоих бывших союзников Кайсаровых. Столкнулась на выходе из ресторана. Правда меня никто не узнал, что не удивительно, а я тоже с объятиями не лезла.


- Ты уверена что не обозналась?


- Уж двоюродную сестру Азимы, я точно ни с кем не спутаю. Файлы с данными на верхушку Великих кланов вместе с тобой изучали.


- Интересно, - задумчиво произнесла Ирина, - что они тут забыли?


- Понятия не имею, но пару девушек я оставила проследить и постараться узнать подробности. Хотя и не знаю, зачем так сделала, всё равно скоро уезжать, а точнее убегать.


- Молодец, - похвалила Ирина дочку, которая, тяжело вздохнув, тоскливо уставилась в окно.


- Тебе надо будет ещё раз договориться о встрече с Таиту, - мягко проговорила глава рода.


- Смысл? Да и не захочет она больше тратить на меня время.


- Если эфиопские роды действительно набрали сил и готовы занять пограничные земли, то за наше предложение Сэбле ухватятся обеими руками.


- Ты нашла нам выход?


- Вероятно, что и нашла. Правда, есть несколько неприятных нюансов, но у нас должен появиться небольшой шанс на выживание нашего рода.


- Выживание? – недовольно переспросила Анна.


- Поначалу да, - спокойно ответила Ирина, - а там возможны и перспективы.


Шагнув к столу княгиня вывела на экран монитора карту Эфиопии и прилегающих областей. Две головы – матери и дочери склонились над столом пытаясь выработать стратегию по спасению рода, на первый взгляд загнанного в тупик без всякого выхода.


                              ***

Москва.


Я стоял на террасе нашей подмосковной усадьбы и любовался крохотной частичкой огромной планеты, которую я с полным правом могу называть второй Родиной. Царство белого цвета! Примерно так можно описать открывающийся вид. Снег падал всю последнюю неделю января, и унылые до этого природного события чёрно-серые пейзажи приобрели воистину сказочные формы. Бесконечные сугробы и покрытые гигантскими белыми шапками деревья выглядели завораживающе. Особенно красиво смотрелась окружающая природа при чистом голубом небе и ярком солнце над головой – вот, как сейчас. Так и просится словосочетание в стиле классиков XIX века – зимушка-краса.  Мысли самостоятельно свернули на лирично-романтический  лад, что в принципе соответствовало моему душевному состоянию.


Чувства, эмоции, желания – основоположники любых отношений. Негативный окрас любой из этих форм способен разрушить хрупкий мост из доверия и пробить даже нерушимые на первый взгляд стены дружбы или любви, если они вообще были. Однако, когда от общения с человеком  преобладает явно положительный эффект и единственное ваше желание поскорее встретиться вновь, а лучше не расставаться совсем, то можно с уверенностью сказать, что вы влипли. И, возможно, вам сказочно повезло, и вы наконец-то нашли свою вторую половинку – любовь, друга, подругу.   Форма, как говорится, не важна, главное – содержание, а также взаимно получаемое удовольствие от общения и совместно проведенного времени. И когда это происходит, то на первый план выходит контроль. Контроль собственных эмоций, чувств и желаний. Ведь нет ничего хуже, чем обидеть доверившегося и открывшегося  тебе человека. Злым словом или немотивированной яростью можно оттолкнуть и обидеть до глубины души, а потому в нормальных отношениях правильно сначала подумать, а только потом делать. Дружба или любовь, сохраняемая десятилетиями, это чудовищная, каждодневная и временами изнурительная работа. За всё нужно платить, а для сохранения единства с дорогим вам человеком мы расплачиваемся безграничной свободой, заключая себя в определённые рамки и порою  давя в себе личные эгоистичные предпочтения. 


Безусловно, встречаются личности, у которых полностью или большей частью совпадают эти три основополагающих для отношений элемента. Живут душа в душу, радуясь единению сердец и вызывая зависть у окружающих. Но таких, как мне кажется, меньшинство, ибо большинство вынуждено подстраиваться друг под друга, проявляя порой чудеса дипломатии, стараясь сохранить дорогие сердцу отношения. Возможно, я ещё слишком молод, чтобы настолько углубляться в межличностные связи , но я точно достаточно взрослый, чтобы  хотя бы пытаться в этом разобраться. Зачем?  Дык за последнее время у меня прибыло эмоций, чувств и желаний. И теперь я мучительно пытаюсь отсортировать зёрна от плевен. 


Помимо безусловно позитивных моментов, Ева добавила ещё и головной боли. Я пытался добавить новое определение в наш с Ольгой дуэт, и обозначить Еву одним словом в принципе получалось. Любовница или подруга, по смыслу получалось как-то так. Но поднимающийся в душе тайфун страстей, который воцарялся во мне каждый раз во время совместной ночи любви напрочь отключал мозг, и лишь находясь подальше от двух моих женщин, я мог спокойно  покопаться в себе, чтобы получше разобраться в чувствах, накатывающих словно океанские волны. 


До появления в этом странном мире мне казалось, что с самоконтролем у меня всё хорошо. Как бывший спортсмен, я не понаслышке знал, что это такое, особенно перед поединком. Лишние эмоции – это шаг к поражению, ведь для победы голова должна оставаться холодной. В отношениях, конечно, всё немного по-другому, и в моменты близости такой сдержанности не требуется, скорее, даже наоборот –чем  жарче ваше внутреннее пламя, тем круче ощущения. Но блин! Я был уверен, что в моём сердце навеки поселилась одна-единственная женщина и места ни для кого больше нет. Но Ева весьма бесцеремонно ворвалась в мой с Ольгой мир и добавила собственных ярких красок и сочных цветов, которые я пытался отсортировать и классифицировать, ибо меня весьма беспокоило слегка странное послевкусие. 


Очень сложно описать свои ощущения, но я всё же  попробую. Секс или любовь втроём – весьма банальные определения того, чем занималось наше трио. Для взгляда со стороны это несомненно выглядело обычной порнографией, но только не для меня. Наши постельные игры обычно открывали Ольга и Ева. И от вида ласкающих  друг друга роскошных девушек меня мгновенно охватывало возбуждение, сдержать которое было дьявольски сложно. Но беспокоила меня, конечно, не эта вполне нормальная реакция мужского организма. Нет. Вопросы вызывало ненормальное поведение наших источников. В магическом зрении мне был прекрасен виден мощнейший энергетический выброс, который окутывал нашу "святую" троицу. Радиус этого радужного сияния составлял пару метров, но, едва я  успевал отметить столь сказочный эффект, как в следующую секунду меня накрывало просто дичайшее желание немедленно овладеть хотя бы одной из присутствующих женщин, а лучше – сразу двумя одновременно. Абсолютно точно уверен, что даже морж со своим костяным хреном был бы посрамлен после моих постельных подвигов.  Думаю, если обычному мужику сожрать полпачки Виагры, то его сексуальные достижения будут схожими с моими. И после такого постельного марафона мне точно можно присвоить почётное звание секс-машины. Ага, очень почётное. 


Но теперь вопрос! Связь с источником проходит на ментальном уровне. Причем в этой связке я главный. Я, ЧЁРТ ВОЗЬМИ, ГЛАВНЫЙ!!! Я создаю узоры! Я решаю какие звёзды пойдут на создание! Я выпускаю магформы в нужный мне момент! Это я контролирую все эти процессы. Дверь к источнику открывается по моему желанию и хотению. Но, млять! В процессе сексуальных прелюдий мой Братишка нагло выбивает  шлюз "ногой" и тупо топит моё сознание в эмоциональном шторме. Буря, поднимаемая источником, вызывает неконтролируемый гормональный взрыв, походя снося остатки самоконтроля и оставляя одни животные инстинкты. Спасибо, конечно, за вселенский оргазм, но  весьма неприятно осознавать, что, оказывается,  далеко не все процессы в организме находятся под моим чутким и безоговорочным руководством. И, как мне смущённо  признались девушки, они испытывали схожие ощущения.


Размышления на эту тему привели меня к следующим выводам. Хотя про выводы это я сильно загнул – скорее,  краткий список вопросов и гипотез. Во-первых – связь наших с Ольгой источников сформировалась давно и с каждым годом только крепчает. Бурная реакция Братишки и Принцессы давно нам известна, но за рамки лёгкого удивления не выходила и в шок не ввергала. Во всяком случае, ни я, ни Ольга контроль над собой не теряли. Вроде бы… Обмен энергией я чувствовал, но визуально не наблюдал, даже посредством магического зрения. Во-вторых –  что источники – это инопланетная форма жизни, сомнению не подвергается. И с вероятностью девяносто девять процентов у них присутствуют даже зачатки разума. Могут источники влиять на эмоциональный фон носителя? Теперь я точно в этом уверен, иначе "крышу" мне бы так не сносило. А вот, насколько они реально воздействуют на желания и чувства, тот ещё вопросик. Попытался представить диалог Братишки и Принцессы.


 Мой источник тыкает виртуальным пальцем в Еву и предлагает: - Смотри, какой прекрасный образец! Давай добавим огня.


Источник Ольги, потирая незримые руки, радостно восклицает: - А ведь я её знаю, и нам было хорошо.


В результате Ольга вспыхивает желанием срочно затащить Еву в постель. Звучит бредово?Ну не знаю. Мы же обсуждаем инопланетную форму жизни и её влияние на человеческое сознание.  Вот я, например, нихрена не эксперт по инопланетянам, хоть один из них живёт во мне который уже год, а вы? Короче, дело ясное, что дело тёмное, и получится ли узнать истину – вопрос на миллион. Но в данном контексте вопрос: кто кем управляет – звучит немного мрачновато. Кто настоящий хозяин этого бренного тела – я или источник?


И если я всё же не ошибся  насчёт влияния источников на подсознание, то главный вопрос:  на хрена мутить любовь втроём – остаётся пока без точного ответа. Единственное моё предложение построено на одном видимом эффекте – это выброс странной энергии, которую я не смог идентифицировать. И вполне возможно, что возникающая энергетическая связь, причём со строго определенным носителем, стимулирует взаимный рост и силу источников? Как одарённой, так и в моём случае ещё и будущего ребёнка. Я подзаряжаюсь от Ольги с Евой, они друг от друга и плюс от меня. Вот!!! Это хоть как-то вписывается в логические рамки, и вероятность именно этой версии весьма высока. Хотя не исключено, что такие танцы им просто по приколу –  эдакий своеобразный, инопланетный чёрный юмор, мля. 


Можно ещё пофантазировать насчёт биологического пола пришельцев. Это у людей их два – мужской и женский, но далеко не факт, что наши инопланетные гости делятся на то же количество. Чисто теоретически их может быть и три, и четыре пола – каждый из которых необходим для роста источника у одарённой. Не просто же так здесь в норме однополые отношения, состоящие из трёх и более женщин. А низкое количество мужчин, если и является причиной такой жизни, то, возможно, играет не самую первую роль в этом деле. Генетическую структуру этого инопланетного вируса до сих пор не разобрали, только и строят различные теории, хотя вроде и определились, что для качественного зачатия и получения сильного ребёнка наличие мужчины более, чем желательно.


Сам формат наших отношений очень смахивал на дружеский секс по расписанию.  Правда весьма нерегулярный. Причём если Ольга с Евой обменивались при встрече явно видимой нежностью, то я достаточно спокойно относился к Еве, зато по-прежнему неровно дышал в сторону своей жены. Однако стоило нашей императрице начать раздеваться, то разобраться в своих бурлящих чувствах становилось всё сложнее. В общем, меня не отпускало ощущение, что всё происходящее понарошку  и навязано извне. Или изнутри? Блин, как сказать-то? Короче,  во всём виноваты  зелёные человечки. Вот только, чей источник  виноват больше – мой или Ольги, ответа не было. Или он здесь  вообще не причём, а я пытаюсь нафантазировать то чего нет? От всех этих мыслей частенько возникло устойчивое желание пойти и побиться головой о стену. Останавливало меня несколько моментов. Моей Ольге хорошо? Однозначно да! У меня всё норм? Хм. Ну если включить скромность, дабы не вызвать завистливое слюноотделение у различного рода недоброжелателей, то да –у меня всё просто зае… в общем, тоже хорошо.  Единственное, что меня стабильно напрягало, это временное состояние аффекта и практически полная отключка мозга. Не иначе как кислорода не хватало, ибо вся кровь в другой орган перетекала. Н-да.


Красивые женщины способны свести с ума любого мужчину. Но если на вас обратили внимание сразу две таких богини любви, то вариантов практически не остаётся. Только полная и безоговорочная капитуляция, естественно мужчины. Белый флаг можно торжественно повесить над изголовьем кровати и в редкие моменты самоконтроля пускать скупую мужскую слезу. Ибо никто не сможет противостоять столь мощному сдвоенному залпу, если только вы не восьмидесятилетний монах или, не дай боже, евнух. Казалось бы – живи, радуйся и получай двойную дозу удовольствия. Однако мне очень хотелось разобраться в странных чувствах, а точнее, в их причине. Увы, но кроме теории "вселенского заговора" и гипотезы о "мировом зле" в голову больше ничего не приходит.


Вот так и живём уже третий месяц. То мы в Кремль наведаемся, то Ева ночью к нам в поместье прилетит в сопровождении пятёрки вертолётов. Не смотря на нерегулярность наших отношений, у нашей молодой императрицы в данный момент наблюдаются симптомы первых сроков беременности. Так что можно сказать, что я успешно выполнил неожиданно подкинутую мне миссию по продолжению династической линии Романовых. Правда пока неизвестно кого именно вынашивает под своим сердцем Ева и будет весело, если первенцем Евы станет ребёнок мужского пола. А в случае обладания им активного источника, придётся хорошенько подумать перед выбором будущего  наследника трона. Ольга и Ко так же справились с реализацией своего плана возмездия и им понадобилась всего неделя, чтобы восстановить закон и порядок в Кавказском регионе. Больше готовились, чем воевали, а младшая сестра Багратион закономерно проиграла, не в силах противостоять таким силам. После череды не самых весёлых событий, можно сказать, что жизнь вернулась в почти обычную и привычную колею.


Лёгким усилием воли деактивировал доспех духа. Небольшой десятиградусный мороз, обнаружив отсутствие преграды, радостно ринулся мне под рубашку. Выдохнув горячее облако пара и кинув последний взгляд на окружающую поместье зимнюю сказку, шагнул в сторону дома. Сейчас обед, а после мы поедем в Кремль –  как сказала мне жена, у Евы есть интересные новости, которыми молодой императрице не терпится поделиться.

                        ***

- Да ладно! – воскликнула Ольга, - Неужели нашлись самоубийцы, рискнувшие ограбить Кремль?


- Сама в шоке, - хмыкнула Ева, - Возможно, думали, что после переворота мы ещё не закончили отладку охранных систем.


Мы втроём находились в рабочем кабинете Евы. Девушки вольготно устроились на вычурном кожаном диване и в процессе неспешного диалога планомерно уничтожали кремлёвские запасы сладостей, запивая их чаем. Я же завис возле книжного шкафа, внимательно изучая многочисленные фолианты.


- Не думал, что наша гильдия воров настолько безбашенная, - отстранённо произнёс я, продолжая с задумчивым видом разглядывать библиотеку. Раз она находится в таком кабинете, то бабушка Евы – ныне покойная императрица – явно считала эти труды достойными для хранения под рукой. И первое, что бросалось в глаза, это справочники по экономике и психологии.


- А это и не наши, гости явно из-за рубежа, - ответила Ева.


- Уже заговорили? – деловито поинтересовалась Ольга.


- Ещё нет, но одна из этого квартета фигурирует в розыске в Германии.


Я решил присоединиться к своим женщинам, дабы внимательно прослушать подробности. Плюхнулся в уютное кресло, судя по виду, находящееся в близком родстве с диваном, и, прихватив чашечку чая, приготовился внимать её императорскому величеству. Состав команды неудачливых воров впечатлял – менталка второго ранга,лекарка третьего ранга и Бета с Дельтой. А для преступных сообществ это было очень круто –  отправить такие серьёзные силы, что говорило об несомненно дорогой цене, которую заплатил заказчик.  


Дело в том, что во всех нормальных государствах стараются отслеживать появление одарённых детей, дабы после обучения поставить себе на службу самых способных из них. Вполне обычная политика, практикуемая в том числе и многочисленными родами и кланами. Однако в этом мире также не обошлось без криминала,  который в зависимости от вида и региона играл разную роль. Где-то, например, в Южной Америке или в Африке  даже организованный криминал, не брезгующий насилием и убийствами,чувствует себя совершенно вольготно, обладая силами, сопоставимыми с каким-нибудь не слабым кланом. Или, как например, в Российской империи – он вроде бы существует, но при этом более менее крупная банда рискует попасть под каток СИБа. Ибо нефиг тут мускулы качать. 


Поэтому в империи нелегально присутствуют в основном  мелкие и разрозненные группировки, жёсткую борьбу с которыми ведёт уже полиция. Хотя воровская гильдия, одним из главнейших законов которой является категорический запрет не только убийства, но и причинение физического вреда, идёт немного по другой статье, так как её услугами частенько пользуются  различные слои населения, в том числе и российские дворянки. Так сказать, неизбежное зло, к которому все привыкли, и правоохранительные органы не сильно обращают на них внимание, ввиду невозможности окончательно решить этот вопрос. Однако, если бы эта очень скрытная и неуловимая каста из современных Робин Гудов в юбке всё же рискнула бы сунуть свой нос в святая святых империи, то это было бы их последним делом в жизни.  Некоторые границы переходить однозначно не стоит, хотя бы из-за банального чувства самосохранения.


Естественно, криминалитет также не обходит своим вниманием одарённых детей, желая увеличить свою мощь. До прямого похищения одарённых малышей обычно дело не доходит, да и смысла нет. Всё-таки источники просыпаются в основном ближе к десяти годам, а в таком возрасте дети уже достаточно хорошо всё понимают и осознают, а значит, риск мести слишком высок, если только менталка не подменит или сотрёт часть памяти, что тоже не всегда хорошо и чревато будущими проблемами, ибо мозг штука сложная. Но главное, что самих менталисток в принципе мало, а спецов высшего ранга, способных на проведение такой процедуры,ещё меньше. Однако неблагополучных семей хватает во всём мире, а деньги решают  многое, и, взяв под опеку какую-нибудь семью с одарённым ребёнком, преступное сообщество получает на выходе нового адепта, который с чувством благодарности вступает в криминальный мир.


Этот теневой мир также пополняют различные воительницы, обиженные на свой род или изгнанные из него. Официальные школы для одарённых также являются стабильным источником для пополнения бандитских группировок. Многие девушки заканчивают обучение в этих своеобразных магических академиях, едва сдав экзамен на Дельту. Понятное дело, что с таким слабым уровнем они получают не самые лучшие предложения по дальнейшему обустройству: военная или полицейская академии с дальнейшей отработкой на государство или клан в зависимости от того, кому принадлежит школа. Такие варианты не всем нравятся, и одарённые выпускницы идут своим путём, хотя и не всегда праведным.


Я, кажется, уже упоминал про малочисленность лекарок, и ещё меньше народу можно найти в касте артефакторов. Однако, одни из самых редких "зверей" на планете - это однозначно менталки. На пару с Валькириями они возглавляют своеобразную "Красную книгу" мира, как одни из самых редко встречающихся видов одарённых. Если сравнивать с Валькириями, которых в данный исторический момент чуть больше сотни на всю Землю, то количество менталок по официальным данным всего одиннадцать тысяч, что для планеты с четырёхмиллиардным населением выглядит весьма блекло. Хотя, возможно, таких одарённых чуть больше, если считать тех кто специально уклонился от процедуры регистрации. И наличие менталистки в группе "благородных" грабительниц, да ещё и почти предельного ранга заставляет весьма серьёзно отнестись к этой попытке кражи. Очень сильно сомневаюсь, что в воровской гильдии таких одарённых, как грязи, а значит, кому-то пришлось раскошелиться на очень серьёзные деньги, чтобы привлечь к специфической работе специалисток из-за рубежа.        


Менталка второго ранга на небольшом расстоянии способна отвести глаза  большому скоплению людей или тихо вывести из строя охрану, причём не убивая. Недорогие амулеты, защищающие от ментального воздействия, не способны сопротивляться силе одарённой высокого ранга. А эксклюзивную защиту с индивидуальной привязкой или серьёзный ментальный блок может позволить себе далеко не каждая воительница, ибо цена у таких изделий слишком высока. Также эти одарённые, единственные на планете, кто помимо артефакторов, могут разрушать и обходить охранные магические узоры. Ну и, конечно, экспресс-допрос менталистка проведёт на более высоком уровне и скорости. Лекарка в отряде способна быстро вылечить своих соратниц от практически любых ранений, да и при бое в закрытом помещении лишней не будет. Бета обеспечивала силовую поддержку, а Дельта явно была спецом по работе с электроникой. Четвёрка злоумышленниц умудрилась дойти практически до самой сокровищницы, и если бы не внимательность одной из охранниц, следящей за мониторами и обратившей внимание на статичность видеокартинки, то у нежданных гостей всё могло и выгореть.


На территорию Кремля они пробрались благодаря машине, ежедневно доставляющей свежие продукты. Ну да, в Кремле проживает множество народа, и кушать, причём регулярно, хотят абсолютно все. Менталистка легко отвела глаза охране у продуктового склада, а после вся четвёрка, одетая в форму кремлёвской стражи, нагло и не скрываясь, прошла в Екатерининский дворец. Благодаря ментальному воздействию и поддельным пропускам, практически все посты кремлевской охраны принимали их за своих, и даже особенные амулеты, должные противодействовать наведённому мороку, не смогли справиться с магической силой этой одарённой. Также у группы неудачливых грабительниц оказалась электронная ключ-карта, которая открывала им практически все двери. Ева была недовольна, мягко говоря. Недавно назначенная новая начальница охраны явно чувствовала себя неловко, и я легко смог представить её бледный вид после такого инцидента.


На мой неискушённый взгляд от всего этого происшествия несло каким-то бредом. Рассчитывать, что охрана Кремля после недавней попытки переворота будет вести себя беспечно – сверхнаглость. И даже то, что воровки практически добрались до императорской сокровищницы, было бы невозможно без большой доли везения. Данное событие выявило очередные пробелы в недавно полностью перестроенной системе безопасности, и артефакторам Романовых  придётся в ближайшее время заново поработать и над амулетами кремлёвской стражи, и над охранными узорами. В общем, группу удалось взять, правда, в неполном составе,  поскольку без потерь со стороны непрошенных гостей не обошлось. Причём, едва дворцовая охрана попыталась их задержать, менталистка -злоумышленница сама убила своих подельниц, Бету и Дельту, и почти прикончила лекарку, но добить ту помешала уже наша менталка первого ранга. Так что теперь где-то там, в подвале Екатерининского дворца, неторопливо пытаются разговорить попавшихся на горячем  девиц "благородной" профессии, применяя самые передовые методы убеждения. 


 - Да уж, хотелось бы узнать ответы на два самых любопытных вопроса, - задумчиво произнёс я. - Это – сколько же им заплатили за такую аферу и что они хотели украсть?


- Думаю, что мне скоро расскажут, - ответила Ева.


- Надеюсь, ты поделишься, а то любопытство очень гложет, - подала голос Ольга. – И, кстати, забавно получается,  ведь всего две недели назад ограбили королевский музей в Белграде.


 - Забавно будет, если эти два события как-то взаимосвязаны, - опередил я Еву  в попытке явно что-то сказать на реплику моей жены.


После моих слов наша императрица сначала хмыкнула, а затем вдруг замерла, уставившись в какую-то видимую только ей точку.


- Ева, - не выдержав долгого молчания нашей возлюбленной, позвала Ольга.


- Любите загадки? – отмерла, наконец, спящая красавица.


- Люблю.


- Давай.


Наши с Ольгой возгласы слились в один,  вызвав улыбку у хозяйки кабинета.


- Какое единогласие, - проговорила Ева и, поднимаясь с кресла, добавила: - Пойдёмте, кое-что покажу.


Путешествие длилось недолго и в принципе ничем не запомнилось. Пешком по коридору до ближайшего лифта, потом вниз на подвальные уровни. Единственный нюанс – это четыре Альфы в сопровождении. Хм… С моими защитными амулетами от воздействия "Оборотня". Хотелось бы приписать себе все лавры, но не буду. С индивидуальной привязкой на создателя разобралась уже Агния. Первый амулет, созданный по моим схемам, оказался таким же "бракованным", как и мой прототип, и прикрывал только её. Но умненькой девушке потребовалась всего пара суток, чтобы "прозвонить" всю конструкцию и понять, где ошибка. В общем, я, может, и гений, но она однозначно тот самый талант, без которого ни один даже самый гениальный проект просто не будет работать. Вдобавок, она умудрилась слегка модернизировать схему, намного её упростив. В итоге, мы вдвоём за месяц смогли создать сразу два десятка амулетов, часть из которых передали Романовым, а дальнейшее производство после отладки всех схем было полностью переведено в род Елесеевых, входящих в наш клан. 


В качестве ответного подарка, за укрепление обороноспособности династии Ева отдала нам копии документов из архива Змеевых, всё, что смогли найти у скоропостижно скончавшейся Регины. Мне, конечно, не терпелось сунуть туда свой нос, что я, в принципе, и проделал. Так получилось, что в бумагах рылись одновременно с Агнией, и если с её стороны слышались возгласы типа: "Ух-ты как здорово! Надо же! Вот никогда бы не подумала!" Ну и так далее из той же оперы. То лично я, глядя на мешанину узоров, мог только издавать непередаваемое матерное мычание. Выражение "обезьяна за компьютером" будет более точным описанием моих потуг вникнуть и разобраться в той хрени, что была в документах. Нет! Какие-то узоры я узнавал и сразу понимал, для чего они нужны, но таких было печально малое количество. Короче, будущего покорителя вселенной ждала банальная учёба, желательно круглосуточная. К сожалению, по алтарю, нашей самой большой загадке, было лишь несколько записей, не способных пролить свет на то для чего этот булыжник был вообще создан и самое главное как именно работает.


За всеми этими мыслями не заметил, как мы уже дошли до нужного места, а массивная металлическая дверь, наподобие банковских сейфов, перекрыла наш путь. Подсознательно переключившись на магическое зрение, с любопытством оглядел охранную сигнализацию. Узоры воздушной стихии переплетались от пола до потолка самым невероятным образом, и понять, где начало, а где конец, не представлялось возможным. Весь пол на расстоянии трёх метров от двери был также пронизан сеткой из скрученных жгутов в стихии земля. Всё это наверняка дублировалось обычными электронными датчиками, и, чтобы обойти всю эту систему, надо было быть реально гением. Если четыре воровки хотели взломать ЭТО… То они либо реально мастера своего искусства, либо больные на всю голову. От Евы прошёл лёгкий магический импульс, и я увидел, как две охранные стихии практически мгновенно растворились в воздухе. Да уж, без управляющего амулета случайно заблудившегося тут человека сначала бы пронзили земляные копья, а потом нашинковали на мелкие кусочки воздушные нити. Потенциал закачанной силы я успел оценить, и он говорил мне, что сюда вливали свои звёзды пара Валькирий минимум.             


Парочка Альф бросилась крутить массивный замок двери, и едва открыв дверь, вся четвёрка хранительниц замерла по краям прохода. Чего я ждал? Ну не знаю. Подсознание рисовало гору золота по центру огромного помещения, вдоль стен должны были стоять большие сундуки, полные драгоценных камней, а стены увешаны дорогим оружием. Понимаю, конечно, что это стереотип из сказочных мультфильмов, но реальность оказалась совсем скромной. Там оказался не очень длинный коридор, который закончился арочным проходом и, пройдя через него, мы оказались в небольшом и совершенно невзрачном помещении, максимум сорок квадратных метров. Кирпичные стены были даже не крашены, а явно очень старая кладка предстала со всеми своими выщерблинами, освещаемыми тусклым светом всего двух неярких лампочек, свисающих с потолка на куске провода.  При взгляде на эту иллюминацию, совершенно неуместную в императорской сокровищнице, меня настиг когнитивный диссонанс. Массивная стальная дверь на входе и мощная магическая охрана предвещали что угодно, но только не образ двух лампочек из коммунальных квартир советского прошлого. Дело усугублялось полностью голыми стенами и простым бетонным полом.


- Как-то у тебя бедновато: то ли с наследством не повезло,  то ли предыдущие грабители всё уже вынесли, - не удержал я комментарий с небольшим налётом иронии.


- Сергей! – возмутилась  Ольга, моей невоспитанностью.


- Ха-ха-ха, - раздалось со стороны Евы.


- Это хранилище для особенных вещей, - отсмеявшись, произнесла Ева, - А обычные для твоего понимания богатства хранятся в другом месте. Дальше пока не ходите, подождите у входа.   


С последними словами молодая императрица шагнула к противоположной от входа стене и замерла в двух метрах от неё. Едва войдя в помещение, я отвлёкся на "лампочки Ильича" и вышел из магического спектра зрения, но сейчас заново на него переключился, чтобы с любопытством понаблюдать за Евой. Во-первых, как оказалось, она встала по центру шестиконечной звезды, причём каждый угол этой гексаграммы относился к одной из шести известных стихий. От каждого угла выходил перевитый пучок энергетических каналов, которые тянулись по бетонному полу в сторону стены. А там… Прямо в кирпичную кладку оказались встроены множество небольших дверей, наподобие банковских ячеек или камер хранения в каком-либо супермаркете. Такая охранная система была мне знакома ещё по Нижнему Новгороду, только в нашем с Ольгой доме нет таких персональных ящичков. Используемая концепция в виде шестилучевой звезды считалась одной из стабильных и наиболее надёжных, а я не так давно уже успел разобраться в её принципе действия. Только не просите повторить, сей подвиг пока точно не для меня, и, вообще, лично мне тупо влом возится пару лет над созданием такой хитро вывернутой штукенции. Данная структура всегда состоит из шести стихий, так как это позволяет владелице подобной охранно-защитной сигнализации не думать о том, какой стихией будет владеть будущая наследница. 


В императорском хранилище оказалось  штук тридцать ячеек, и на каждой дверце переливались ключи-узоры из разных стихий,сменяя друг друга с небольшой частотой. Ева,  используя силу собственного источника, сформировала огненные узоры-пароли и послала в гексаграмму три магических импульса. Сейчас артефакт в полу соберёт пазл и сверит его с тем, что заложен в его памяти, если всё верно, то моя законная любовница пошлёт ещё один импульс, чтобы открыть в стене нужную ячейку. Но если наша с Олей красавица что-нибудь напутала, то её ждут, мягко говоря, очень неприятные ощущения и, возможно, даже, что и с фатальным концом. И кстати, судя по чёрному пятну на полу, кто-то здесь уже ошибался, причём этот кто-то был не в единственном числе. Только сейчас я обратил внимание на неприятный запах, слегка раздражающий обоняние, а значит, кто-то сгорел здесь заживо совсем недавно. И что-то мне подсказывает, что попытка неудачного взлома произошла во время переворота. Интересно, насколько большую кучку пепла соскребли девушки, проводящие здесь уборку? Негромкий щелчок открывающегося шкафчика  известил меня, что Ева не ошиблась в паролях. Пока она что-то искала в глубине ячейки, проснулась тёмная сторона моей души и, пнув скучающую натуру, решила слегка подтрунить над Великой Государыней:


- Предлагаю на день рождения её императорского величества подарить ей роскошную люстру, - мой шёпот, обращённый к Ольге, был "неожиданно" громким и хорошо разнёсся по всему помещению.  


 Но моя супруга юмора не разделила, и слегка хмыкнув, ответила:


- Если ты намекаешь на это хранилище, то смысла нет. Это же не зал для торжественных приёмов, и я очень сомневаюсь, что здесь часто бывают высокородные гости.


- Да, если не считать очень редко бывающего персонала, то вы первые такого уровня за последние сто лет, как минимум, - подтвердила Ева, возвращаясь к нам с чем-то в руках. 


- Всё ясно, моя сатира потонула в море женского прагматизма, - ответил я.


- Не прагматизма, а реализма, - поправила меня императрица.         


- И не женского, а жёсткого, - добавила уже Ольга.


- Всё-всё, сдаюсь, - замахал я руками, - Давайте уже перейдём к тайнам вселенной, чую я, что это гораздо проще, чем спорить с вами двумя.


- Ну, насчёт простоты я не уверена, - хмыкнула Ева, протягивая мне небольшую деревянную коробочку, размером с пару пачек сигарет. – Открывай.


Мини-шкатулка открылась легко, а на дне оказался свёрнутый листок, раскрыв который, я с нарастающим недоумением разглядел небольшое стихотворение. Судя по желтоватому цвету бумаги и рукописным буквам, похоже, выведенным ещё пером, этому письму уже очень много лет. Повертев несколько секунд этот странный кусочек прошлого, передал своей жене со словами:


- Увы, но поэзия не мой конёк, пускай Ольга угадывает поэта.         


В отличие от меня, Ольга, нахмурившись и явно  с трудом разбирая  слова, прочла старинные буквы вслух:


- Однажды предсмертная птица откроет на тайну глаза,

- Используя раз силу смерти, над жизнью я власть обрела. 

- Земля сохранит вам легенду – одна против армии зла –

- Фемида не врёт, и в Софии от ангела ждите посла.  


- Я не узнаю эти строчки, но загадка разве в этом? – спросила моя жена. 


- Это стихотворение пришло из Белграда после смерти Радмилы Войнович, - ответила Ева. – Это первая югославская королева, если вы вдруг забыли или не знали.


- Ну, мне-то могла и не напоминать, - фыркнула Ольга.


- А я вот не знал, что она ещё и стихи писала, - выделился я.


- А что ты вообще о ней знаешь?   


- Много чего, но думаю, ты и так в курсе, что её роль для Югославии не меньше, чем Софии для России. Великая личность, биографию которой  я читал с большим интересом, но ты нам лучше скажи, зачем показала это? – поторопил я молодую императрицу, любящую в последнее время общаться со мной на разные темы и стабильно удивляющуюся моим познаниям в различных областях. Наличие у меня одарённости и способностей артефактора уже не вызывали такого шока как в начале наших отношений, хотя, если бы она узнала, что я из другого мира, то шквал вопросов стал бы гораздо больше. 


- Когда ты сказал, что будет забавно, если между кражей в Белграде и нынешней попыткой ограбления Кремля может быть  связь, меня резко осенило, и я вспомнила один эпизод. В вечер переворота кто-то пытался взломать хранилище, используя амулет бабушки. Сам амулет после этого не нашли, а я пользуюсь маминым, - Ева тронула рукой висящий на шее небольшой кулон. 

– Но если в дверь они прошли, то вот взломать ячейку у них не получилось, а результат их попыток вы можете видеть на полу и немного ощущать по запаху, - махнула  она рукой в сторону слегка обгорелого пятна у стены. - Минимум два артефактора остались здесь, пытаясь подобрать ключи.


Мы с Ольгой синхронно кивнули головой, подтверждая, что всё и видим и чувствуем.


- И что самое теперь интересное, взломать пытались именно эту ячейку, в которой хранятся различные письма от Радмилы. И я совсем забыла вам сказать про то, что пойманные воровки имели при себе амулет, точную копию того, что был у бабушки.


- А ты разве здесь ещё систему охраны не сменила? – задала вопрос Ольга.


- Команду дала, схему пока только рисуют, должны закончить в течение месяца, но теперь я их потороплю. Слишком сложная здесь структура, а потому полностью переделывать ничего не будут, добавят только несколько плетений, чтобы старые амулеты больше не работали.


- Да, пожалуй, рановато отправили Регину на тот свет, - выразили я сожаление. 


- Ты даже не представляешь, сколько раз я успела об этом подумать, - вздохнула Ева.


- А вот я ни о чём не жалею, туда ей и дорога, - категорично заявила моя жена.


"Та-ак меняем тему, Ольга явно ещё переживает за потерянного ребёнка". – подумал я собираясь перевести разговор на что-то нейтральнее, но не успел.


- Но если во время переворота в хранилище была Регина, то она, как понимаю, без проблем бы вскрыла все ячейки? -  спросила моя княгиня.


- Нет, - качнула головой Ева, - Было всего два амулета на вход, а пароли к ячейкам знали только трое: я, мама и бабушка.    


- Забыла про артефактора, - напомнил я.


- Скорее ты забыл или не знал - улыбнулась Ева, - видно, эту область артефакторики изучил ещё не достаточно хорошо. Здесь работала настоящая мастерица своего дела. Через управляющий амулет владелица сама прописывает нужные узоры. Почти сто пятьдесят лет этой системе, а всё ещё работает.       


- И какой вывод следует из всего этого? - спросил я, ругнувшись про себя на свою забывчивость. Естественно, я знал про свойства управляющих амулетов, но эта сфера лежала пока вне моих интересов. Да и просто рановато было её изучать, ведь сначала надо пройти и освоить основные материалы. Э-эх, эта вечная засада со временем, вот почему его постоянно не хватает?


- Значит, тогда это была не Регина и сейчас этим продолжает интересоваться кто-то другой, - ответила Ева.  


- Кто именно, это даже не так интересно, как ответ на вопрос: зачем? - сказала Ольга.  


- Классные вопросы, надо подумать на досуге, - выдал уже я. - Ты не против, если я сфоткаю письмо, чтобы потом слова не перепутать? 


Конечно, Ева была не против, так что, быстро запечатлев на фотокамеру телефона четверостишие и дождавшись возвращения оного обратно в хранилище, мы втроём отправились на выход.


- Кстати, а почему ты решила, что украсть хотели именно шкатулку, а не другие более важные документы? - спросил я.


- Да нет там больше ничего важного или тем более странного, - отмахнулась девушка, - обычная статистика времён войны и обсуждение различных вопросов касаемо Балканского полуострова уже после коронации Радмилы. Всего полсотни ничем непримечательных писем и только стишок хранится в отдельной шкатулке.  


- Непримечательных? - скептически переспросил я. - На историческом факультете тебя бы точно побили за столь пренебрежительное отношение к старинным документам. Любой историк удавится за возможность глянуть на них хотя бы одним глазком.


- А у них и так есть такая возможность, - хмыкнула Ева, - причём даже давиться не надо. Большая часть архива скопирована и выложена в сеть лет пятнадцать назад.


- А зачем тогда здесь хранить? - удивился я. - Передала бы в национальную библиотеку.


- Ага, бабушка не успела, а у меня, конечно, больше времени на столь праздное времяпровождение. Вот как только найду лишнюю минуту, чтобы ещё раз внимательно всё посмотреть, сразу же метнусь, отнесу, - ехидным тоном напомнила мне девушка о своих императорских обязанностях, явно желая пристыдить за не своевременные советы.


- Вот это правильно, - с невозмутимым видом сказал я, - бегать в принципе полезно для здоровья. Так что ты с этим не тяни, а то хранилище, вроде, мегазащищённое, а половина вещей почему-то уже в открытом доступе.     


- Ты просто возмутительно нагл, - проговорила она, впрочем, без капли этого самого возмущения.   


- Позвольте вам напомнить, ваше императорское величество, что вы сами настояли на неформальном стиле общения, - проговорил я, одновременно оглядываясь посмотреть, где там охрана. 


Однако четыре Альфы, закрыв за нами массивную дверь хранилища, только начали неспешно нас догонять, явно не желая мешать нашему разговору. 


- Ах, наверное, я слегка погорячилась, - трагическим голосом объявила Ева. - Даже не знаю, что на меня нашло? Иногда такая добрая становлюсь.


- О да, доброта - это твоя самая большая добродетель, - хмыкнула Ольга.


- Богиня милосердия, - поддакнул я в тему.


- Потомки буду звать тебя Ева Всепрощающая, - продолжила жена подбирать эпитеты нашей любовнице.


- Твои деяния войдут в анналы истории, став примером для многих, - возвышенным тоном проговорил я, с трудом сдерживая смех.


А вот Ева не сдержалась и весело рассмеялась, замахав на нас руками:


- Всё-всё, сдаюсь, ваш дуэт поёт слишком хорошо. Давно надо мной так не подшучивали, а если кто и лил елей в уши, то старался хотя бы не улыбаться так явно.   


- Ты, главное, не стесняйся обращайся, мы и не такое можем, - улыбнулась Ольга.          


- Не сомневаюсь. М-м-м, вы же останетесь переночевать? - промурлыкала Ева, резко поменяв тему и, вклинившись между мной с Ольгой, подхватила нас обоих под руки.



- Солнце ещё не село, а ты уже про ночь, - хмыкнул я.


- И что?


- Работать  ваше величество когда будет? Родина в опасности, а вы всё о развлечениях, – с пафосом и строго высказал я.  


- Он всегда такой зануда? – играя возмущение, обратилась императрица к княгине. – Сегодня же суббота, а он пахать заставляет.


- Только в последнее время, - весело ответила Ольга.


- Странно, мне казалось, что именно в последнее время у Сергея не должно быть причин для недовольства.


- А-а мужчины, - махнула рукой моя супруга. - Им же вечно что-то не нравится.


- Ой, и не говори, знавала я одного мальчика…


В общем, под этот милый щебет с лёгким налётом троллинга –  меня, в частности, и дополнительно всей мужской половины человечества –  мы-таки добрались сначала до столовой, а потом и до спальни, где мне в очередной раз снесло голову от нахлынувших гормонов.     



Глава 2 КЛЁВ

Вертолёт уже давно сел на специальную площадку перед усадьбой, а я, погрузившись в сетевой мир, продолжал искать в планшете информацию о Югославии, а точнее –  всё, что связано с Радмилой Войнович. Выпал обратно в реальность, только когда Ольга, уже сняв наушники, похлопала меня по плечу.


- Серёжа, прилетели.


Двигатель уже не ревел над головой, а потому можно было говорить, не напрягая голосовые связки.


- Украденный боевой жезл Радмилы, как и некоторые другие вещи, относящиеся к королеве, выставили на экспозицию в Белградском музее полтора года назад. И также там было два четверостишия, похожих на то, что показывала Ева, - задумчиво проговорил я и, протягивая Ольге планшет, добавил: - Вот, почитай.


Ольга, в свойственной ей манере быстро прочтя про себя, попробовала стихи на слух:    


- Пуская в полёт эту птицу, молитвы прошу у тебя.

- Пусть та, что наденет корону, надёжно хранит у себя.

- Отдам ей орудие смерти, но знай, лишь четыре ферзя,

- Вобрав артефактора силу, откроют Мероту врата.


После небольшой паузы последовало второе четверостишие.


- Тебе, моя кровь, говорю я: “Лишь время наступит искать, 

- Проси на восходе поддержку - одна ты не сможешь поднять.  

- В реке неразбавленной крови найдёшь, с кем союз обретать.

- Слаба я и, бремя вручая, не знаю, кому доверять.”


- Что скажешь? – спросил я Ольгу.


Воскресенье и десять утра не сильно располагали к мышлению, но к моей жене это точно не относится. Едва открыв глаза, она способна сходу решать различные вопросы и обдумывать многоходовые комбинации. Завидую, однако. Лично мне без чашечки кофе не стряхнуть  сонливость и не заставить работать мозги.


- Немного странно, что все стихи написаны на русском, хотя учитывая то, сколько времени она прожила в России, наверное, не стоит этому удивляться. Зато теперь хотя бы понятно, что птица из первого письма означает вот такие послания, - уверенно заявила Ольга.


- Да, - подтвердил я, - а Мерот, как успел посмотреть, это бог смерти у древних болгар. И вот что получается – в стихе из Кремля говорится о смерти, в белградских она также упоминается вместе с каким-то оружием, но самое интересное, это упоминание легенды "Земля сохранит вам легенду – одна против армии зла", которая действительно существует. Оказывается, за полгода до капитуляции Турции турчанки собрали в кулак мощный отряд из пяти сотен воительниц различного ранга. И отправили его на Балканы с заданием убить Радмилу, хотя её смерть уже ничего не могла изменить. Они смогли подловить её возле Рыльского монастыря, что находится в ста семнадцати километрах южнее Софии. Учитывая, что большая часть Болгарии находилась под контролем Российско-Балканской армии, турецкому отряду пришлось совершить настоящий подвиг, скрытно пробираясь по тылам наших войск. А у будущей королевы Югославии было всего сотня хранительниц, когда турчанки захлопнули ловушку. Вопрос - пять сотен воительниц против сотни, кто должен был победить?


- Количество не важно, главное ранги, - качнула головой Ольга.   


- Э-э не-е. В обнародованных Турцией пятьдесят лет назад архивах, касаемо той войны, есть упоминание об отправке специальной группы в пять сотен воительниц для выполнения особого задания. В документе говорится о пятнадцати Альфах в составе отряда, в то время как у Радмилы разные источники пишут от пяти до семи постоянных хранительниц в таком ранге, плюс сама королева была также Альфой. Но в итоге, несмотря на подавляющее превосходство, турчанки проиграли. 


- И к какому выводу ты пришёл? – с заинтересованным видом спросила Ольга.   


- До вывода сейчас дойдём, я ещё не всё рассказал.


- Ага, только я не поняла: как ты успел всё это накопать? Мы же всего полчаса летели, – не дала мне продолжить моя любознательная супруга.  


- Дык вчера ещё начал – в то время, пока пара красивых девушек проводила дегустацию очередной бутылочки дорого вина, шестой или седьмой по счёту, я по-тихому испарился. Но ты, наверное, пропустила мой побег, увлечённая рассказом Евы про какого-то "горного козлика", которого ей когда-то давным давно сватала бабушка.


- Враньё, - гордо вскинув голову и с явным возмущением ответила Ольга. - Не было семи бутылок и шести тоже. М-м-м, мы на четвёртой остановились. Или на пятой? – не уверенно закончила она.


- Ну, пять так пять, я не спорю, - улыбнулся я, - но вино явно обладало волшебными свойствами, учитывая то, насколько энергично вы продолжили вечер уже в нашей кровати. Я, правда, в первые секунды думал, что с такой страстью друг к другу я вам не нужен, но вы всё-таки вовлекли меня в свой процесс, прервав на самом интересном месте, когда я был уже близок к разгадке четверостишия Радмилы.


- Это ты сейчас жаловался, что ли? – скептически изогнув бровь, прохмыкала свой вопрос Ольга. - Я вообще-то прекрасно помню, как твой планшет полетел на тумбу, едва Ева начала снимать платье. Даже обидно немного, я-то своё сняла раньше, а ты даже не отреагировал.


- Неправда, я подглядывал в оба глаза, - вяло отбрил я попытку наехать и попрекнуть невнимательностью. - И давай я всё же доскажу тебе всё, что нарыл.


- Может, дома договоришь, чего в вертолёте-то сидеть?


- Мне немного осталось, и здесь нет лишних ушей, - ответил я, глянув в иллюминатор салона.


Обе девушки-пилота и Рада, сопровождавшая нас в Кремль, стояли в пяти метрах от воздушной  машины и о чём-то разговаривали. Вторая винтокрылая техника замерла на соседней площадке, и возле неё стояли остальные хранительницы. Все ждали нас с Ольгой и далеко не расходились. Н-да, нехорошо, конечно, получилось. Ну да ладно, мне действительно недолго осталось.


- Так вот, возвращаясь к легенде, удивительно в ней то, что в той горной долине погибли все воительницы – и турчанки, и славянки, а в живых осталась одна Радмила.  Но над этим фактом мы с тобой потом погадаем, хотя одна версия у меня есть, а пока я сразу перейду к разгадке первого стиха. На моление в монастырь королеву сопровождали несколько особо приближённых людей, которые все погибли во время нападения и были похоронены под стенами монастыря вместе с хранительницами. Правда, кое-кто из них удостоился попасть в специальный склеп в подвалах, получив во владение целый саркофаг, но это я так, к слову сказал. Турчанок, кстати, всех захоронили на месте сражения, поставив спустя десять лет памятную стелу о героизме балканских воительниц. Но главное во всём этом то, что через год после восшествия на престол Радмила приказала перезахоронить одну её близкую подругу по имени Славица, погибшую в той битве. Была та артефактором и сербкой по происхождению, но родилась в Болгарии. И как ты думаешь, куда переправили останки?


- Оставлю тебе твой триумф, - улыбнулась Ольга.      


- Молодец, правильно, триумф – это мой конёк, - приняв благосклонный вид, кивнул я головой. - Эту девушку заново захоронили в том месте, где она родилась, то есть в  Софии – столице Болгарского края.  


- Хм, любопытно.


- Ага, сейчас будет ещё любопытнее. Недалеко от кладбища находится статуя Фемиды, которая стоит там с семнадцатого века. Поставили сей памятник ещё турчанки, ибо какое-то время напротив располагалось здание суда. Я пока ещё не понял, причём здесь "посыльный от ангела", упомянутый в первом стихе, но думаю, лучше разобраться на месте. Так что давай по-быстрому слетаем в столицу Болгарского края и посмотрим, что там ещё запрятала Радмила, только нашу Софию с собой возьмём. Надеюсь, мы успеем встретить обед на Балканах.  


Ольга от моего неожиданного предложения сначала широко распахнула глаза, а отмерев, вкрадчиво так поинтересовалась:


- Ты собрался устроить ребёнку экскурсию на кладбище?


- Ага, пускай знает, что бывает с теми, кто плохо себя ведёт, - хмыкнул я и быстро добавил, видя, как в глазах супруги зажглись крохотные искорки молний, - Родная, не загоняйся, на кладбище сходим мы с тобой, если понадобится, а София полюбуется другими пейзажами.


- Я иногда поражаюсь твоей прыти, - качая головой, проговорила Ольга.


- Ну что ты, солнце, я, по сравнению с тобой, медленная сухопутная черепашка.


- Я вот даже не знаю, - задумчиво сказала моя княгиня, внимательно разглядывая меня, - то ли ты мне сейчас польстил, то ли оскорбил?


- Клянусь, это была попытка подлизаться, - прижал я руки к груди и попытался сделать глаза, как у кота из "Шрэка".


Похоже, получилось неплохо, так как на лице моей женщины возникла яркая улыбка, и кивнув головой в сторону выхода, она сказала:


- Пойдём, подлиза, надо будет с собой вещей взять, а то насколько застрянем – неизвестно.


- Хорошо, только Еве давай пока не будем говорить.


- Было бы о чём, - ответила Оля, открывая дверь салона. - У нас пока одни домыслы и предположения, пусть и построенные на нескольких исторических фактах.  


***

Болгарский край. София.


Аэропорт Софии встретил наш самолёт слякотью и сыростью. Хотя, наверное, неправильно сказал. Воздушные ворота города встретили нормально, а вот погода подкачала. Низкая облачность, ветер и какая-то морось в воздухе стабильно пытались навязать душе унылые мотивы, но мой охотничий азарт плевал на все эти печальные напевы, разгоняя всех не согласных с действующими правилами стремительными пинками. Зато  приём был проведен по высшему разряду, и прямо у трапа нас встречал кортеж из пяти машин и небольшая делегация. Помимо начальницы аэропорта, которая являлась слугой рода Радомировых, присутствовала ещё и племянница главы клана, чью территорию мы почтили своим визитом. Н-да, а ведь была мыслишка прибыть не на личном самолёте, а обычными пассажирскими авиалиниями, но Ольга и слушать не захотела. Чтобы великая княгиня летела на обычном лайнере? "Ха," – было сказано мне. Тут и престиж, и… и на этом, в общем-то, всё, из главных только эта причина, ну и конечно добавьте сюда несравненное удобство путешествия на личном самолёте. С другой стороны, если бы постарались прилететь незаметно, это могло вызвать дополнительные вопросы и нежелательное любопытство. А у нас и так запланирована работа в стиле чёрных археологов, и лишнее внимание нам ни к чему, хотя его по-любому не избежать, и с приставленными наверняка наблюдателями нужно будет что-то делать.


Сама организация встречи со стороны Радомировых была обычным проявлением вежливости, которую они были обязаны оказать по нескольким причинам. Во-первых, прибыла глава Великого клана, а такое происходит не каждый день. И во-вторых, наши страны - давние и надёжные союзники. Ну и тот момент, что Гордеевы очень сильно отметились во время последних событий в Москве и теперь пользуются благосклонностью Российской императрицы, явно не прошёл незамеченным среди знающих людей. Был бы визит официальным, заранее согласованным между двумя главами, то нас бы встречала более представительная компания. Но поскольку Ольга изначально никаких переговоров не планировала, то главе Радомировых пришлось изгаляться в дипломатии. Самой приезжать в данном случае неправильно, ибо будет воспринято как слабость и излишнее любопытство, ведь её об этом никто не просил и в аэропорт не приглашал, но и полностью игнорировать особу такого масштаба, как моя супруга, тоже не есть хорошо. А потому – вот вам, Великая княгиня, слуга рода и моя молоденькая племянница.


- Позвольте приветствовать вас на нашей земле, Ваша Светлость, - на чистом русском проговорила  восемнадцатилетняя на вид и весьма симпатичная девушка. - Меня зовут Богдана, племянница Ванды.          


"Да кто ж спорит, что земля ваша? Могли бы и не подчёркивать", – мысленно юморнул я, рассматривая смуглую брюнеточку, которая, улыбнувшись и стрельнув в меня глазками, отвесила короткий поклон Ольге.


- Простите, что не организовали более достойный вашему статусу приём, но вы застали нас врасплох. Если вы примете приглашение и согласитесь посетить наш родовой дворец, мы будем рады оказать вам все возможные почести.


"Ага, мягко так выразила недовольство за то, что мы свалились, как снег на голову, а им тут теперь голову ломать, думая, зачем Гордеевы прилетели", – язвительная часть моей натуры в последнее время взяла моду бодрствовать круглосуточно, находясь в постоянной боевой готовности.


- Спасибо, Богдана, за встречу, - улыбнулась моя княгиня. - Я не планировала никаких дел или официальных визитов, а прибыли мы на несколько дней, просто отдохнуть. Моя дочь возжелала посмотреть город, носящий с ней одно имя, но чуть позже я обязательно свяжусь с княгиней Вандой, чтобы согласовать с ней время ужина или обеда.     


"Ну да, моей жене всё-таки придётся хотя бы раз встретиться с местной главой, а то некрасиво получится – прилетели и даже поздороваться не зашли", - вяло подумал я. Наша дочурка в данный момент находилась посередине между мной и Ольгой, держа нас обоих за руки. Со стороны посмотреть – так просто семейная идиллия: папа, мама и дочка на отдыхе. Вот пусть болгарки так и думают, а про то, что наш четырёхлетний ребёнок загорелся познакомиться с их столицей уже в самолете, Радомировым знать не обязательно. 


- Надеюсь, юной княжне понравится в нашем старинном городе, - вежливо проговорила 

Богдана, переведя взгляд на Софию и явно не рассчитывая на ответ.


Только вот София у нас тот ещё говорун растёт с неиссякаемым кладезем идей и вопросов. Пока взрослые вели разговор, она терпеливо стояла, но как только на неё обратили внимание, в ней тут же пробудился этот… как его там?.. ну который в каждом ребёнке сидит… короче, пробудился. А уж стеснительностью мой ребёнок с самого рождения не отличался.    


 - Я тоже надеюсь, - медленно и тщательно выговаривая слова, пропищало моё чадо. - Мама обещала, что завтра весь день будет солнце.


- Ну, если мама пообещала, то оно непременно будет, - с улыбкой ответила Богдана, уважительно глянув на Ольгу. - Уверена, что все жители нашего города также будут рады хорошей погоде. 


"Да-а, хорошо, конечно, когда мама имеет высший ранг среди одарённых. Дождик мешает гулять? Да не вопрос, десять минут – и на небе яркое солнце", – мысленно воздал я должное своей супруге. У Радомировых не было в клане Валькирии, а отметить можно лишь парочку Альф предельного уровня, которые, возможно, успеют перейти на следующий ранг, если здоровье позволит. В файле по болгарскому клану, предоставленному Мариной и бегло просмотренному мной во время перелёта, возраст самых сильных местных воительниц перевалил за восемьдесят лет.


- Что ж, не смею вас тогда задерживать, -  продолжила  тем временем болгарская красавица.- Если вам что-то понадобится, мы будем рады оказать любую помощь.


Далее последовало взаимное расшаркивание и прощание, после чего Богдана села в одну из пяти машин, а мы со своими хранительницами расселись по остальным автомобилям. Несмотря на то, что прибыли мы в союзное государство, Ольга и остальные воительницы были вооружены и очень опасны. Во всяком случае, артефактные мечи были у всех шести сопровождающих нас Альф, а моя жена прихватила с собой свои любимые саблю с катаной. Ещё десять девушек в ранге Бета имели в наличии артефактные ножи, обладающие теми же свойствами, что и мечи. Конечно, весьма дорогое удовольствие делать для Беты такое оружие, требовался очень хороший артефактор и много времени. Если на полноценный и качественный меч уходит лет десять, то на такой нож тратится примерно до трёх лет минимум, но Гордеевы более чем богатый клан и могли себе позволить снабжать своих одарённых таким вооружением. И теперь, если не дай Бог дойдёт до противостояния с какими-нибудь недоброжелателями, наши Беты смогут в ближнем бою легко вывести противника из строя, естественно, если те будут аналогичного ранга и при отсутствии у тех подобного оружия. Также с нами находилась Валентина - наша бессменная лекарка первого ранга.


В салоне авто было жарковато, и пришлось снимать с себя и с Софии верхнюю одежду. Вот Ольге можно было не раздеваться, ей, одетой в светло-бежевый брючный костюм из тонкой материи, и так было комфортно. Доспех духа надёжно оберегал мою жену от любых дискомфортных ощущений, связанных с погодой, и зимой на улице можно было легко понять, где одарённая, а где обычный человек. Я, безусловно, тоже так могу, но приходится прятать мою неординарность от любопытных взглядов под полами пальто. В машине о серьёзных вещах не говорили, всё-таки тачки у нас чужие и не проверенные. Вот когда наши девушки исследуют их на "вшивость", тогда можно будет вести разговор о серьёзных вещах, а пока обсуждали планы на следующий день, в которых активное участие принимала София.


Мы всё же задержались в подмосковной усадьбе дольше, чем я планировал, и в столицу Болгарии прилетели не к обеду, а практически к ужину. Причина банальна и неизменна во все времена! В задержке виновна женская сборная по сбору вещей, вот такой, блин, каламбур. София хотела забить два чемодана игрушками, а третий заполнить платьями для кукол, причём для своего гардероба у Софии была скромно приготовлена одна небольшая сумочка, это она так типа пожертвовала своими вещами ради своих любимиц. Но у Ольги был свой взгляд на распределение и количество мест. Битва вышла упорной, яростной и не обошлась без применения запрещённого оружия в виде детских слёз. Однако моя жена, достойно выдержав все выпавшие на её долю испытания и проявив железобетонный характер, отстояла право командовать всем этим незапланированным парадом. Надо было видеть мордашку нашей малышки, когда она с печальным видом и полным трагизма голосом рассказывала очередной кукле, вытащенной из чемодана, что та не едет с ней в большое путешествие, потому что мама вредина, а Яна ябеда.


Процесс выглядел настолько уморительно, что я не выдержал и сбежал в коридор, чтобы уже там поржать в своё удовольствие. И там я был не один, ибо чуть раньше туда убежала наша нянька, которая минимум на полчаса попала в чёрный список дочери. Воительница Яна – одарённая в ранге Бета – уже давно и прочно заняла возле Софии место няньки и хранительницы. Иногда её подменяла Рада, которая в своё время таким же образом приглядывала за моей супругой. Но, несмотря на очень дружеские отношения между дочерью и Яной, последняя вполне осознанно пошла на получение не самого почётного титула ябеды. Дело в том, что когда мы объявили, что все вместе летим на самолёте отдыхать, то София высказала пожелание собрать свои вещи самостоятельно. Разрешение было получено, но с условием, что за процессом присмотрит Яна. Похоже, ситуация очень быстро вышла из-под контроля, и наша няня решилась на хитрый манёвр, призвав на помощь  серьёзное усиление в виде Ольги. Учитывая, что моя жена справилась с процессом не сразу,и без долгой и убедительной лекции не обошлось, то Яна сделала всё правильно. Место в самолёте, конечно, было не на один десяток чемоданов, но моя жена старалась с детства прививать Софии умение расставлять приоритеты, выбирая только самое важное и необходимое, а три чемодана игрушек в этот список точно не попадали. Перегруз, однако!   


Как бы то ни было, но мы всё-таки добрались до столицы Болгарского края, входящего в состав Югославского королевства. Пока добирались до относительно небольшого трёхэтажного домика, снятого ещё из Москвы, стемнело окончательно. Одна машина заранее оторвалась от кортежа и приехала на двадцать минут пораньше, чтобы хранительницы могли быстро проверить территорию, на которой нам жить несколько дней. Завтра, первого февраля две тысячи пятьдесят второго года, нас ждёт прогулка по городу, и нам надо будет как-то ненавязчиво оказаться в районе кладбища, дабы провести первичную разведку места. Можно, конечно, незаметно отправить туда пару девушек из сопровождения, но в таком деле лучше глянуть самостоятельно, а то пропустят что-нибудь важное. Ещё в Москве, пока две моих копуши разбирались с количеством вещей, я взял на себя функцию поиска и бронирования дома для нашего временного проживания. Получилось весьма удачно, так как до нужного нам места было всего полчаса неспешным шагом.


Плотно поужинав и, спустя какое-то время, отправив Софию спать, мы с Ольгой решили провести остаток вечера за беседой и чашечкой чая в компании небольшого чемоданчика со встроенным постановщиком помех, что занял своё место на тумбе возле зеркала. Наши хранительницы  по-быстрому осмотрели все комнаты на предмет скрытых жучков, но лишняя страховка от прослушки не помешает. Хотя лично мне кажется, что в такой паранойе нет необходимости. Дом я бронировал на левое имя, а владелицу интересовала только предоплата, и только уже здесь по приезду встречающая нас хозяйка явно прибалдела от осознания того факта, кто именно стал её постояльцем. 


У службы безопасности Радомировых также имелось не так много времени, чтобы вычислить место нашей будущей дислокации. Пока в аэропорту Софии осознали, чей самолёт скрывается за номером рейса из Москвы, пока Радомировы решали, что им с этим делать, то максимум, что могла успеть их СБ, это обзвонить все элитные отели, пытаясь узнать, где остановится княгиня Ольга со своей семьёй. Да и не будет местный клан нарываться и пытаться впихнуть "жучки", дабы нас послушать, ведь если найдём, то это будет даже не скандал, а скандалище. А за такое можно уже и по морде получить, со всем русским размахом. Но порядок есть порядок, и коли мы пусть и на союзной, но всё же чужой территории, то следовало обеспечить все принятые меры безопасности. Ведя с Ольгой диалог и прихлёбывая горячий чай, я одновременно посматривал в планшете информацию о первой Югославской королеве. Я и до этого успел много чего узнать об этой исторической личности, но четверостишие из Кремля подтолкнуло меня черпать дополнительную информацию не только о ней, но и о её ближайшем окружении.      


- Надо будет обязательно посетить Рыльский монастырь, - выдал я, ознакомившись с доступными файлами. - Он находится от Софии всего в полутора часах езды на машине.


- Зачем?          


- Ну помимо того факта, что недалеко от него произошло сражение с турецким отрядом и монахини наверняка могут дополнить легенду какими-нибудь интересными подробностями, есть ещё один стимул побывать там. На, почитай!


Я протянул Ольге планшет, и моя любительница поэзии, слегка промедлив, прочла вслух следующее четверостишие:


- Вторая предсмертная птица откроет вам позже глаза,

- Используя раз силу смерти, над жизнью я власть обрела. 

- Прошу передайте в столицу, чья кожа излишне черна,

- Ответ мой в надёжной гробнице с последним мечом короля.


- Н-да, - задумчиво протянула Ольга. - Первые две строчки почти точь-в-точь с кремлёвским письмом, а вот дальше расхождения. Я так понимаю, это послание хранится в монастыре и находится в свободном доступе?


- Ага, - кивнул я, подтверждая, - у них там целый стенд посвящён королеве. Оказывается, Радмила не один раз бывала в монастыре после того, как наши войска взяли под контроль прилегающую территорию. И после сражения всячески благоволила ему и не единожды посещала, будучи уже королевой.


- Ясно, тогда завтра попробуем сходить на кладбище, а на следующий день съездим в монастырь.   


- Ага, но вопросов становится всё больше, а вот с ответами пока как-то туго, - сожалеюще вздохнул я.


- Ты не забыл, что мы только вчера узнали об этой загадке, а уже сегодня хочешь всё разгадать? Поспешать надо медленно, а то можно и голову свернуть, - закончила Ольга философским постулатом.


- Ну да, только я боюсь, как бы нас не опередили и не сняли все сливки.


- Тут уже ничего не поделаешь, так что пошли спать, а завтра, надеюсь, список ответов немного пополнится.


Это да, всё нам не охватить, так что, как говорится: утро вечера мудренее, а значит действительно пора спать. Чую, нам придётся и побегать, и голову поломать, так что сил нужно набраться с запасом.  В общем, завтра посмотрим, и я очень надеюсь, что не ошибся в расшифровке первого загадочного письма.     


***

Утро у нас началось в половине восьмого по местному времени, когда наша дочурка влетела к нам в спальню и, забравшись на кровать, начала жаловаться на отсутствие солнца на небе. Кое-как продрав один глаз, я вяло отметил, что за окном погода, мягко говоря, не блещет, дождь сильно барабанил по карнизу, а по окну стекают крупные капли воды. Серое мрачное небо также не внушало оптимизма и, судя по всему, без особой "молитвы" со стороны Ольги небесное светило так и не рискнёт порадовать нас своим светом. Слабые попытки моей полусонной жены объяснить нашей дочери, что зимой солнышко встаёт чуть позже, а сейчас ещё слишком рано, были подавлены детским аргументом, что раз мы все благодаря Софии уже проснулись – причём, как великодушно заявила сама София, её можно за это не благодарить – то можно вставать и идти завтракать, а за это время солнце обязательно появится. Пришлось вставать и ползти в ванную комнату, ибо урвать лишние минуты для сна всё равно не получилось бы.


После завтрака все вместе вышли на улицу, вот только я с Софий на руках остался стоять под большим навесом крыльца, а Ольга, прикрыв себя сверху воздушным щитом, шагнула  под непрекращающийся ливень. Понаблюдать за силой Валькирии было очень любопытно, так что мы с дочкой, заняв места в партере, приготовились к интересному зрелищу. Сначала в нескольких шагах от жены образовался небольшой смерч, который под потоком хлеставшей с неба воды очень быстро стал напоминать немного странный водоворот, зависший в двух метрах над землёй. Эта водяная воронка постепенно набирала силу и размер и в один прекрасный момент сорвалась вверх, взяв резкий старт, словно ракета из пусковой шахты. Какое-то время мы могли видеть эту конструкцию, пока она не скрылась за стеной ливня. Несколько долгих минут ничего не происходило, как вдруг посреди серых туч появилась небольшое пятно чистейшего голубого неба. Это пятнышко потихоньку росло  в размерах, и спустя немного времени можно было увидеть, как мрачные тучи, окружавшие его,стали приходить в движение, с каждой секундой убыстряя свой бег вокруг кусочка чистого неба, который увеличивался на глазах. Скорость спирали из закрученных облаков постоянно росла, а сквозь образованный в облаках разрыв прорвался луч солнечного света. Ольга время от времени посыла вверх мощные магические импульсы, и минут через двадцать абсолютно все жители города могли любоваться чистым голубым небом. Только у линии горизонта продолжала клубиться серая армия "тьмы", явно жаждущая реванша и желающая вылить на землю остатки неистраченной воды.


- А я, когда вырасту, смогу так? – прошептала мне в ухо София.


- Пока у тебя пробудилась только одна стихия – молния, но если появится способность управлять воздухом, то сможешь, - улыбнулся я.


- Хотелось бы, - вздохнула дочь.  


- Не переживай, остальные стихии тоже очень сильные и нужные, - утешил я своего ребёнка, думая, что после неожиданного пробуждения источника в столь раннем возрасте София больше ничем себя не проявила, но мне почему-то казалось, что основные сюрпризы ещё впереди.


- Пойдёмте, - позвала нас улыбающаяся Ольга, - часа четыре у нас точно есть, пока ветер не принесёт всё обратно.


- Слушай, а самолёты, попав под твою магию, не рухнут на землю? – задним умом испытал я беспокойство по поводу возможных последствий.


- Сейчас точно нет, но даже если бы попали в самый центр силы, максимум, что бы с ними произошло, это тряхнуло. Просто сильный ветер, без ураганной мощи и размазанный широкой полосой по воздушному пространству, не может стать причиной подобной трагедии, - уверенно заявила супруга.


- Это хорошо, - кивнул я и, обращаясь к дочке, спросил: - Ну что? Едем на поиски приключений?


- Да-а, - громко и оглушающе прокричала София.


И мы поехали искать приключения на чью-то маленькую четырёхлетнюю попку. Для более взрослых… хм, задниц, план уже был составлен и согласован, но сначала удовлетворим нашу непоседу, которая за завтраком озвучила список своих хотелок на сегодняшний день. Составлен был сей внушительный манускрипт накануне вечером при помощи Яны, и от количества запланированных мероприятий даже у хладнокровной Ольги задёргалось веко. Я тоже потерял дар речи, ибо поперхнулся примерно на десятом пункте. Нет, вопросов не имею, и Яна, с невозмутимым лицом зачитывающая послание дочери, безусловно, молодец, постаравшись обелить себя в глазах Софии  после недопонимания, возникшего в Москве.


Как оказалось, процедура выбора, куда именно пойти, выглядела следующим образом. Яна называла Софии интересный городской объект, а после показывала фотографии или видеофайл, и если дочке нравилось, то его включали в планы. Выбора по фото избежали только звучные названия, наподобие шоколадной фабрики и аквапарка. Но, блин! Чтобы успеть обойти хотя бы половину достопримечательностей, нужно будет передвигаться бегом не только по городу, но и а  по планируемым для осмотра объектам . В общем, снова пришлось объяснять ребёнку, что четыре старинные церкви и пять музеев - это, конечно, хорошо, но пихать всё в один день немного неправильно. В список “неправильных хотелок” также попали шоколадная фабрика, выставка детских рисунков и ещё несколько пунктов. Их все перенесли на другие дни, так что у нас с Ольгой  появились шансы за сегодня успеть удовлетворить желания дочки и при этом не забыть про себя.


***

Слава крытому аквапарку! И заодно тому, кто придумал и воплотил в жизнь такую замечательную идею. Для любого ребёнка круче может быть только парк аттракционов, но по причине холодного времени года там работало только колесо обозрения. С него-то мы и начали наше утро, прокатившись пять раз подряд. После сходили в театр, попав на премьеру какого-то детского музыкального спектакля, тут пришлось поработать переводчицей одной из наших Альф, ибо представление велось на болгарском языке. Мне понравилось,поскольку я умудрился даже немного вздремнуть, несмотря на детские крики и всеобщий шум с гамом, за что заработал укоризненный взгляд от дочери и завистливый от Ольги. Далее последовал перерыв на пирожные в каком-то кафе и поход на кулинарное шоу в одном ресторане, где детки разных возрастов готовили различные десерты под присмотром профессиональных поваров. Печенья у Софии получились выше всяких похвал, то ли потому что она гениальный ребёнок, то ли дело в двух девушках в белых халатах, не отходивших от неё ни на минуту. Здесь же устроили нормальный обед и уже после поехали в аквапарк. Пришлось нам с Ольгой целый час провести на водных горках, катаясь вместе с Софией, и лишь после этого прикольного заплыва ребёнок наконец-то отпустил нас в поход по магазинам, находящимся в этом большом игровом центре. Сама же дочка осталась в бассейне под присмотром Яны и пятёрки Альф, а мы, прихватив только Раду и пройдя через чёрный ход, сели в заранее вызванное такси и отправились в сторону кладбища.


Описывать это место в подробностях нет смысла, ибо каждое из них так или иначе похоже друг на друга. Арочный вход и небольшая часовенка с краю, множество дорожек и многочисленные кресты с надгробными плитами. Оптимизма такой вид внушить не может, разве только добавить философских мыслей о бренности человеческого бытия. Особо бегать по этому скорбному месту нам не пришлось, ибо номер нужной могилы подсказали в похоронной конторе, находящейся здесь же. Могила Славицы – артефактора и подруги югославкой королевы – ничем особым не выделялась. Памятник из чёрного гранита в форме неровной скалы и с резным крестом с левого края. По центру – имя и годы жизни, а внизу – золотая гравировка на сербском: "Хвала ти за живот". Даже я, не зная этого языка, интуитивно понял смысл фразы, а Ольга, вторя моим мыслям, перевела вслух:


- Спасибо тебе за жизнь.


Если не знать предысторию, то эта надпись особых вопросов не вызывала, но сейчас я ещё больше уверился, что в легенде о Радмиле не всё так просто. И вот теперь стоял и мысленно решал, как незаметно заглянуть в могилу, ибо других вариантов, кроме вот такого, крайне надругательского, я больше не видел. Больше подсказок не было, а значит нужно копать, причём ночью.


- Сергей, посмотри назад, - позвала вдруг Ольга.                       


Обернувшись, увидел такой же ряд из могил, но ничего странного или необычного не заметил. Моя княгиня, поняв, что я не вижу причины для её возгласа, указала рукой на массивный чёрный крест у могилы, находящейся сразу напротив захоронения Славицы:


- Прочти имя.            


Сделав шаг ближе, я прочёл имя и остановился. Потом прочёл ещё раз и физически почувствовал, как шестерёнки в голове начали щёлкать, пытаясь собрать пазл. "Анджела Войнович," – гласила надпись на надгробье. Торопливо достав планшет, полез проверять информацию. Имя, а также годы жизни и смерти полностью совпали. Сомнений не осталось, здесь похоронена погибшая во время войны одна из дочерей Радмилы.


- Анджела, переводится как ангел или посланник, - добавила Ольга, окончательно расставив всё по местам.


- Пойдём, - кивнул я головой, в сторону выхода. 


Оставаться здесь больше смысла не было, необходимо провести небольшой мозговой штурм для анализа добытой  информации и определения дальнейших шагов. А этим лучше заняться в нашем временном пристанище. Остальная часть дня прошла спокойно и немного в стороне от меня, и, слава Богу, что не пришлось больше бегать по городу в поисках развлечений для дочки. Мы, конечно, маловато уделяли времени для совместного времяпровождения всей семьёй, и с утра София отрывалась не по-детски, стараясь по максимуму использовать момент. Но, попав в аквапарк, она целиком погрузилась в атмосферу безудержного веселья, и выдернуть её из воды нельзя было даже за уши. Так что мы с Ольгой провели остаток дня, сидя за столиком у бассейна, время от времени участвуя в играх с нашим ребёнком. В итоге, София умоталась настолько, что по возвращению домой в кои веки самостоятельно отправилась спать пораньше. Чем мы, естественно, воспользовались, чтобы согласовать наш зловещий план по извлечению из могил непонятно чего.      


- Говорю же, раскапывать нужно обе, - заявил я Ольге.


- Обоснуй, - потребовала супруга, явно пребывая не в восторге от идеи потрошить сразу два захоронения. – Последние строчки кремлёвского письма явно указывают на могилу Анджелы.


- Да потому что Славицу не просто так перезахоронили по указу королевы.


- Всё верно не просто так, - согласилась супруга, и выдвинула свою версию: - Радмила отдала дань памяти своей подруге, похоронив ту в родном городе.


- Это слишком незначительная причина для столь неординарной личности, - оспорил я.


- Это для тебя причина незначительная, - жёстко отрезала Ольга. - А для боевых подруг это более чем достойный повод почтить память близкого человека.


- Ну, тогда почему это коснулось только однойу Славицы? – разрушил я пафосную теорию - Почему остальные из близких, погибших в том сражении, не удостоились такой чести?  


- Я не знаю, - пожала плечами жена, - но это не значит, что ты прав.


- Зато мою версию легко проверить. 


Ольга не ответила, ну а что тут скажешь – небольшой спор всё равно привёл нас к тому, что рыть могилы придётся без вариантов.


- Славицу нужно доставать целиком, скорее всего в гробу должно лежать что-то спрятанное Радмилой, иначе все манёвры королевы бессмысленны – ведь зачем-то она устроила перезахоронение и даже присутствовала при нём. А вот у Анджелы, думаю, будет достаточно вскопать максимум полметра земли, ибо очень сомневаюсь, что королева приказала эксгумировать свою дочь, чтобы и к ней подложить что-нибудь ценное. 


Голос у меня звучал уверенно и весьма убедительно, вот только у самого внутри сидел жуткий червячок сомнения. Но других идей либо версий у нас не было, а расшифровать послание как-то по-другому просто не получалось. Остаётся только вот такой сомнительный и дурнопахнущий вариант.         


- Ты знаешь, вот никогда бы не подумала, что придётся когда-нибудь отдавать приказ на осквернение могил, - подперев подбородок кулаком, проговорила Ольга.


- Но мы же не для того это делаем, чтобы просто поглумиться, - оправдывал я этот нелицеприятный поступок, - И вообще, это Радмила виновата – зачем было разводить такие тайны?


- Ну-да, конечно, давай спишем на королеву все наши нынешние дела и поступки, - как-то грустно усмехнулась супруга. 


- Солнце, ну предложи другой вариант, или ты думаешь, мне приятно поступать именно так? – излишне горячо воскликнул я. – На фига мы тогда вообще сюда приехали?


- Меня смущает только одно, что мы понятия не имеем, что именно  ищем, но при этом готовы беспокоить давно ушедших. 


- Ничего не делая, мы ответов не получим, - буркнул я, откинувшись на спинку стула. – И вообще для  человека, с лёгкостью стирающего с лица земли целый город, ты сейчас излишне набожна и сентиментальна.


Зря я это, конечно, сказал, похоже, обидел. Ан нет, скорее разозлил, если судить по столь любимым мной искоркам в глазах. Вот только сейчас вместо обычного моего восхищения этим проявлением гнева  в душе шевельнулась какая-то неловкость и растерянность.


- Не надо путать месть и моё отношение к мёртвым, которые мне ничего не сделали, - зазвенел её голос. - Всегда есть грань, через которую переступать неправильно. Но если ты всё-таки переступил, то у тебя должна быть очень, повторюсь, очень веская причина.


Сидели мы вдвоём за небольшим чайным столиком в минигостиной на третьем этаже. Комната была проходной, и к ней примыкали две спальни: одна наша, а вторая была отведена дочери. Имелся также отдельный выход на красивый и аккуратный балкон. Честно говоря, не ожидал я такой отповеди от Ольги. Казалось бы, после пяти совместно прожитых лет успел хорошо понять человека, разобраться в его желаниях, а тут оказывается, что-то упустил. "Похоже, я ещё много чего умудрился проглядеть, занятый своим разносторонним самосовершенствованием” , - грустно подумалось мне. "Мир Валькирий не так прост, как может казаться инопланетянину, каковым я, по сути, и являюсь.  Предстоит потратить ещё много времени, чтобы понять его".


- Прости, - вскинул я руки в примирительном жесте, - совсем не хотел тебя обидеть. Я и сам не очень-то хочу ковыряться в могилах. Но моё желание докопаться до истины перевешивает все моральные тормоза  в душе. Там должно быть что-то важное, иначе все эти стишки абсолютно бессмысленны. Но Радмила, судя по историческим хроникам, всегда была женщиной, чётко знающей, чего она хочет. Что-то она оставила после себя, какое-то наследие для потомков, которое, возможно, опередило своё время, и вот такими посланиями она хотела, чтобы его нашли, когда придёт час.                 


- Ладно, - вздохнула Ольга, - Я надеюсь, ты не собирался лично присутствовать при раскопках?


- Эм-м, - многозначительно начал я. - Но как я могу сидеть здесь, в то время как наши девчонки будут трудиться на кладбище? Это же я всех сюда загнал, а теперь мне что? Из дома не вылезать?


- Твоё отношение к женскому полу порой так уморительно, - улыбнулась Ольга. - Слышала бы Рада, как ты её девчонкой называешь, вот бы посмеялась.


- А она что? Мальчик, что ли? – хмыкнул я.              


- Она жестокая и сильная воительница, способная убить практически любого, не испытывая колебаний и душевных терзаний, а ты её девчонкой кличешь.


- Я же не конкретно про неё говорил, а так, в общем смысле.


- У тебя в этом смысле вложено слишком много слабости, как основной характерной черты женского пола из твоего мира, - завернула Ольга. - Но здесь-то девушки другие, мы тут сами и зубы выбьем, и закопаем на месте, если надо. Пора бы уже привыкнуть.       


- Не нагоняй на меня скуку, - показательно зевнул я. - Я уже привык к определённого рода стереотипу и по новой переучиваться не собираюсь. У меня и так с женой постоянные тёрки, всё время мучаюсь вопросом: то ли её взять на руки, то ли самому к ней забраться.


- Ах вот как, мучаешься, значит? – прищурившись, спросила Ольга, - Ну-ка поподробнее про свою жену расскажи, пожалуйста. 


- Оль, давай попозже про эту, хм, замечательную женщину.


- Ты ещё и хмыкаешь, - наигранно возмутилась она.


- Я, конечно, понимаю, что лёгкая сатира во внутрисемейных отношениях приветствуется, но давай всё же вернёмся к земным вопросам, или правильнее сказать, к подземным. Вопрос с кладбищем не решён, – серьёзно произнёс я.


- Умеешь же ты развлечь девушку, - вздохнула она, в этот раз примерив на себя печальный образ, - ну давай решим с кладбищем, раз другой темы нет. Ты у меня кто? – неожиданно спросила Ольга в конце.


- Умеешь же ты поставить мужчину в тупик, - вернул я реплику и добавил: - Я князь Гордеев, муж великой княгини Ольги.


- Надо же, - покачала головой моя язвочка, - и это правильный ответ. А теперь скажи мне, что скажут люди, если вдруг заметят тебя на кладбище, да ещё и ночью. На видеокамеру попадёшься или просто кому-то на глаза?


- Наверное, подумают, что князь очень странная личность, - улыбнулся я.


- Ага, очень странная, особенно если застукают, как ты ковыряешься в гробу, - фыркнула Ольга и, сменив тон на серьёзный,  выговорила: - Мы не оберёмся позору, если такое случится. Потом просто не отмоемся, так что давай не рисковать понапрасну там, где этого риска можно избежать. Несколько девушек справятся с заданием без особых проблем, а учитывая, что Рада – сильная Альфа в стихии земля, для неё вскопать могилу дело одной минуты.  


- Ладно, так уж и быть, уговорила, останусь дома, - приняв благосклонное выражение лица, согласился я с доводами супруги.


- Ой, спасибо, прямо порадовал, - не упустила возможности поязвить моя благоверная супруга.  


- Ты когда язвишь, у тебя морщинки проявляются, - поддержал я обмен "любезностями".


- Ну, ты и врун, - качая головой, ответила Ольга и, чуть повысив голос, позвала, - Яна!


Голова девушки тут же высунулась из-за двери, ведущий в коридор, и с молчаливым вопросом в глазах она посмотрела на Ольгу.


- Позови Раду.


Долго нам ждать не пришлось, и буквально через две минуты Ольга нарезала круг задач хранительнице, которой доверили командование над операцией. Рада выслушала весьма странный приказ с абсолютно спокойным и невозмутимым лицом и, сказав, что всё поняла, отправилась на дело. Спать ложиться не стали, смысла не было, ибо если всё пройдёт нормально, то через два часа максимум девушки должны вернуться. Так и случилось, и лёгкий шум во дворе возвестил нас, прихлёбывающих чёрт уже знает какую по счёту кружку чая, что группа вернулась. Внутреннее напряжение достигло пика, когда воительница вошла к нам в комнату.


- Здесь то, что было в гробу у Славицы, а это нашли неглубоко под крестом на могиле у Анджелы Войнович, - проговорила хранительница, выложив на стол две вещи. – Были помещены в глиняные кувшины и плотно обмотаны промасленной материей в несколько слоёв. Керамику брать не стала.   


- Спасибо, Рада, можешь идти, - ответила Ольга, в то время как я уже потянулся к предметам на столе.


Две небольшие деревянные шкатулки наподобие той, что хранилась в Кремле, одинакового размера и формы. Резьба на крышке и боках немного пострадала, а лак на дереве местами потрескался и сошёл полностью, но гнили нигде не было. Немного волнуясь, взял в руки ту, что лежала в могиле Анджелы. Открыв, увидел слегка пожелтевший кусочек бумаги и аккуратно  вынул его на свет. Всё-таки на ощупь это оказалась не бумага, судя по тому, как материал себя вёл, он больше походил на шёлк.  Лоскут дорогой материи оказался размером примерно двадцать на двадцать сантиметров и при разворачивании  явил знакомый уже почерк с очередным четверостишием. Разочарованно вздохнув, осторожно, а то ещё расползётся от неловкого движения, передал послание Ольге:


- Это по твоей части, солнце.


После ставшей уже традиционной паузы моя жена прочла очередной опус югославской королевы: 


- Расскажет однажды вам птица про сотни погибших врагов, 

- Но знай, смерть потребует платы, неважно кто спас от оков.

- Лишь сердце закроет от мести, последний подарок из Рая, 

- Пускай полежит он с тобою, подруга моя боевая.        


Я честно прослушал до конца, естественно сходу ничего не понял и потянулся за второй шкатулкой, одновременно молясь всем богам сразу, чтобы там оказалось, что угодно, но только не очередной стих, иначе я взвою. Сначала перед глазами предстал бесформенный комок какой-то материи, и я, уже не сильно церемонясь, взял его в руки. Внутри оказался завернут твёрдый предмет, который был немедленно вытряхнут на ладонь.


- Неплохой экземпляр, - проговорила Ольга, разглядев то, что лежало в моей руке, - минимум пятнадцать карат, если не больше.


Я в каратах не разбираюсь, но сверкающий гранями бриллиант был достаточно приличных размеров и очень красивой грушевидной формы. Однако не его блеск был главным для меня, а тот факт, что передо мной был какой-то артефакт. Сжал в ладони драгоценность, прикрыл глаза и потянулся к структуре камня. Только таким образом можно было досконально изучить и увидеть все вложенные в него магические плетения. Своеобразный эффект линзы, когда через десятикратное стекло изучаемая вами вещь предстаёт совсем в другом цвете, проявляя на свет различные и до этого не видимые подробности. Ну что я могу сказать? Мастер, творившая это изделие, была, безусловно,  незаурядным талантом, уж точно лучше меня, причём на порядок. Если это сделала Славица, то снимаю шляпу и низко кланяюсь, ибо узоров было накручено столько и они так плотно переплетались, что я просто терялся, пытаясь уловить суть амулета. В магическом фоне бриллиант никак не проявлял себя, а все узоры ощущались только таким методом: практически на ощупь и при плотном контакте. 


- Не молчи, скажи хоть что-нибудь, - не выдержала Ольга.


Со вздохом отложив на стол вещь, которой тут же завладела моя супруга, я откинулся на спинку кресла и, закинув руки за голову, задумчиво проговорил:


- Это, безусловно, какой-то амулет или артефакт, но очень странной конструкции. Странна она тем, что я смог различить, как и атакующие узоры, характерные для боевых жезлов, так и плетения, свойственные лекарским амулетам.


- Вывод-то какой?


- А нема у меня вывода, ваша светлость, - раздражённо развёл я руками, - не хватает знаний. Я не могу понять предназначение этого камушка. Так что звони Агнии, и пусть вылетает ближайшим рейсом. Вопросы копятся как снежный ком, но я надеюсь, что хотя бы здесь наша артефактор сможет помочь.   


Тот факт, что на часах было два часа ночи ни меня, ни Ольгу, спокойно набирающую номер телефона Агнии, совершенно не смущал. Я прекрасно знал о фанатизме девушки, готовой возиться порою до самого утра с разными изделиями, а после получения архива Змеевых она, по-моему, вообще спать перестала. Ну а княгиню Гордееву в принципе не волновал вопрос, что она может разбудить в неурочное время своих подданных. В этом мире также были установлены часовые пояса, и в Москве сейчас было на час больше. Но кому сейчас легко? Мы с Ольгой вообще кладбища потрошим и ничего - живы пока и даже почти не жалуемся. Краем уха отметил приказ своей жены, переданный Агнии в ультимативной форме - явиться в Софию ближайшим же рейсом. Едва моя супруга закончила разговор, как словно по заказу заплакала дочка, видно, что-то приснилось нехорошее. Обладающая не иначе как суперлокаторами на голове Яна тут же высунулась из-за двери, но была остановлена и отправлена спать взмахом княжеской руки. Н-да, всё-таки у девушки адская должность, но за безграничное доверие потерпишь и не такое. Ольга, уже направляясь в детскую, на ходу бросила:


- Серёжа давай спать, завтра уже добьём все вопросы.                


Вяло кивнув в ответ, продолжил сидеть в позе древнегреческого философа, поставив локоть на стол, а на кулак водрузив подбородок. Спать, конечно, надо, кто же спорит, но вот прямо сейчас я точно не засну, хотя тело во всю сигнализировало, что пора бы, хозяин, и на боковую. Кофе глотнуть, что ли? Хотя зачем кофе, когда у меня есть стимулятор покруче. Потянулся особым образом к источнику и практически мгновенно почувствовал прилив сил и бодрости. Во-от! В таком режиме я уже могу плодотворно работать хоть пару суток без перерыва, больше, к сожалению, не позволит источник, самостоятельно обрубит связь, и останется только доползти до кровати, и желательно быстрее, чтобы не заснуть на ходу. Но доводить до предела я не собирался, мне бы только по основным вопросам пробежаться и всё. А для начала выпишем все стихи на один лист, чтобы было удобнее.


Письмо из Кремля

Однажды предсмертная птица откроет на тайну глаза,  

Используя раз силу смерти, над жизнью я власть обрела.          

Земля сохранит вам легенду - одна против армии зла       

Фемида не врёт, и в Софии от ангела ждите посла.


Письмо из могилы Анджелы

Расскажет однажды вам птица про сотни погибших врагов,

Но знай, смерть потребует платы, неважно кто спас от оков.

Лишь сердце закроет от мести, последний подарок из Рая,

Пускай полежит он с тобою, подруга моя боевая.


Письмо из Монастыря

Вторая предсмертная птица откроет вам позже глаза, 

Используя раз силу смерти над жизнью я власть обрела.

Прошу передайте в столицу, чья кожа излишне черна,

Ответ мой в надёжной гробнице, с последним мечом короля.


Два письма из Белграда

Пуская в полёт эту птицу, молитвы прошу у тебя,

Пусть та, что наденет корону, надёжно хранит у себя. 

Отдам ей орудие смерти, но знай, лишь четыре ферзя,

Вобрав артефактора силу, откроют Мероту врата.


Тебе, моя кровь, говорю я: ” Лишь время наступит искать,                                                         

Проси на восходе поддержку  -- одна ты не сможешь поднять.

В реке неразбавленной крови найдёшь с кем союз обретать,

Слаба я, и бремя вручая, не знаю, кому доверять.” 


Очень надеюсь, что к утру я смогу выстроить пару красивых теорий, а то, право слово, уже задолбали эти загадки.


Глава 3 ОХОТА

 - Я так понимаю, ты даже не ложился, - поприветствовала меня Ольга, выходя из спальни дочери аж в десять утра.


Моя жена, уйдя ночью успокаивать Софию, так и не вернулась из её комнаты, похоже, заснув рядом с ребёнком. Что удивительно, сама дочка, видно, пригревшись под боком у мамы, даже не вздумала просыпаться с утра пораньше, как это обычно делала, а  поднялась вместе с Ольгой и теперь, стоя рядом с ней, усиленно зевала и хлопала ничего не понимающими спросонья глазами.


- Ты же знаешь, что долго пользоваться силой источника не рекомендуется, - не дождавшись от меня моментального ответа, проявила заботливость моя княгиня.


Проводив взглядом Яну, которая при звуках голоса своей госпожи тут же вошла в гостиную и, подхватив на руки Софию, унесла ребёнка умываться, я с грустным видом заявил:  


- Я лопух, и единственное, что меня может оправдать, это отсутствие опыта в расследовании таких ребусов.


- Заинтриговал, особенно началом, - улыбнулась Ольга, садясь на соседний стул. - Прямо не терпится узнать подробности.


- Надо было сразу после обнаружения четверостиший из Белградского музея набрать в поисковой строке простой запрос: "стихи Радмилы Войнович - королевы Югославии". Выдало миллион ответов, но по факту существует всего три четверостишия – два белградских и одно монастырское. А про послание, что хранится в Кремле, и тем более из могилы Анджелы, никто не знает. И что интересно, несмотря на то, что стихи из Белграда стали известны чуть больше года назад, уже образованы различные сообщества, которые пытаются разгадать эти загадки. Самое популярное мнение, что под орудием смерти скрывается боевой жезл Радмилы, который кто-то уже украл. В принципе, такая мысль про жезл меня посещала практически сразу.     


- Допустим, но жезл уже украли, а что тогда ищем мы?


- А вот мы и добрались до сути вопроса.  В одном из белградских посланий говорится о ферзях. А ферзь у нас кто?


- Шахматная фигура.


- Да, а ещё её называют королева. И четыре алмаза, которые составляли основу боевого жезла Радмилы, за непревзойдённую чистоту носили название "Слёзы королевы", а были они подарком сербке от нашей императрицы Екатерины. Правда, на тот момент они были простыми драгоценностями.     


Рассказывая, я сделал паузу на этом месте и постучал по столу рядом с найденным ночью бриллиантом.


- Рисунки, а также описания из различных источников полностью совпадают с нашей находкой. Перед тобой та самая "слеза". Вся соль в том, что жезл Радмилы был выставлен в музее без этих камней. Версия для туристов звучит везде одинаково - камни были потеряны ещё до смерти королевы и место их нахождения неизвестно.  


- Та-ак, - оживилась Ольга и, взяв в руки брюлик, стала его рассматривать с удвоенным интересом.


Полюбовавшись на свою жену, увлечённо буравившую взглядом сей артефакт, как будто требуя у него рассказать, где прячутся остальные "Королевские слёзы", я не удержался от улыбки и сказал:


- Молнией не просверли случайно, а то обидно будет.


- Ага, - проигнорировала она мой подкол. - Что там дальше?  


- А дальше мы имеем легенду, кучу трупов и одного выжившего человека – королеву Югославии. Как они были убиты, уже понятно, также из стихов ясно, что активировала данное орудие Славица-артефактор. Далее, уже в четверостишии из могилы Анджелы говорится о том, что смерть потребует платы. То есть это оружие уничтожает любого, даже того, кто выпустил силу смерти, и спасётся лишь тот, у кого есть защита. В этом же стихе написано: "Лишь сердце закроет от мести, последний подарок из Рая". В той долине погибло много людей Радмилы, и некоторые из них были помещены в монастырскую гробницу. Лекарка по имени Рая одна из немногих, кто получила в своё владение целый гранитный саркофаг. Любопытный каламбур получился - Рая ушла в Рай, и теперь оттуда мы должны забрать какое-то "сердце". Как понимаешь, у нас появился ещё один повод съездить в монастырь.


- Ты молодец, - уважительно посмотрела на меня Ольга, - проделал большую работу.


- Да что там, - махнул я рукой, - по ферзям мне помогли различные сообщества. Версий в сети было очень много, осталось только подобрать нужную. Частично разгаданными остались только стих из Рыльского монастыря и белградское послание про кровь.


- Частично это как?


- Там предлагается очень много трактовок, но касаемо монастырского послания, мне нравится версия про Эфиопию.


- Неожиданно, - удивлённо приподняла брови Ольга.          


- Ага, сам в шоке. Но есть несколько моментов, которые склоняют меня к тому, что такой вариант имеет право на жизнь. Оказывается, новообразованное королевство Югославия достаточно активно помогало Эфиопии. Они же христиане, причём ближе к православию, нежели к католицизму. И современную религиозную форму африканки приняли как раз-таки благодаря Югославской Православной Церкви. ЮЦП оказывала активную помощь чернокожим девам, формируя отряды воительниц и отправляя их в африканское королевство, постоянно воющее с окружающими его исламскими государствами. А Радмила полностью поддерживала такие начинания, и в этом деле отметились даже российские воительницы.        


- А что за меч короля имеется в виду?


- О-о-о тут предлагают море всего. Но мне опять-таки понравилась почему-то самая непопулярная версия про последнего короля Эфиопии мужского пола. Ты бы видела, как в сети заклевали одну женщину, выдвинувшую эту теорию. Набросились так, что мне даже стало её жалко. Типа как она вообще могла подумать про какого-то мужчину, который умер ещё до вступления Радмилы на трон Югославии. Этих кричащих даже не смущал тот факт, что Иясу, как и нынешняя правящая династия, ведёт свой род от Соломона. И приставку "Великий" он получил к имени ещё при жизни за активные и успешные войны с исламскими государствами. Именно во время его правления королевство Эфиопия окончательно присоединило к себе Сомалийский полуостров. Мужчина, не имеющий магических сил, сумел полностью перестроить армию и оставил своей наследнице сильнейшее государство Африки.


- Да, интересный персонаж, - согласилась Ольга, - а с мечом-то что?


- Тут ещё одна легенда, - вздохнул я, - только теперь, как понимаешь, эфиопская. В ней рассказывается, что для Иясу был создан особый артефактный меч. Он мог прикрыть от магического удара наподобие защитного амулета и при этом в ближнем бою позволял разрубить сильную воительницу. Возможный ранг одарённой, которой можно было противостоять, точно не указывается, но якобы даже Альфа не могла устоять, хотя в последнее мне верится слабо. Это ж сколько энергии нужно закачать в оружие, чтобы оно могло пробить доспех духа у такой противницы, пусть даже и один раз? Его бы самого отдачей прихлопнуло бы. Но это я так - небольшое отступление от темы. Сам меч был захоронен вместе с Иясу в отдельной гробнице, месторасположение которой известно только приблизительно. Различные источники в основном сходятся на предположении, что захоронение находится в западной демилитаризованной зоне королевства. В конце девятнадцатого века Эфиопия переживала  не самые лучшие времена и вынужденно сдвинула часть своих западных границ от тридцати до ста километров на восток, уступив часть территории диким племенам. Вот где-то там эта гробница и находится.


- Да уж, сколько всего любопытного, - задумчиво проговорила Ольга.


- А то! Голову сломать можно, - согласился я, - Второе белградское письмо, где упоминается про кровь, в основном расшифровывают как призыв смотреть в сторону Москвы. "Тебе, моя кровь, говорю я" – это явно обращение к своим потомкам. "Проси на восходе поддержку " и "В реке неразбавленной крови", - это очень похоже на Романовых и завуалированную просьбу искать с ними союза для поиска "Королевских слёз". 


- Получается, что Радмила оставила два раздельных пути для поиска артефактов, - сказала Ольга, - один белградский, другой московский. И, только объединив их оба, можно собрать все кусочки.       


- Всё верно, но меня, если честно, смущает, зачем она так сделала? Ведь идёт кровопролитная война с Турцией, и любое мощное оружие будет только в помощь, но она не только его больше не применяла, но и зачем-то уже после победы спрятала, оставив кучу подсказок в разных местах. 


- Ну, здесь-то всё как раз-таки просто, - улыбнулась моя жена. - Турчанки уже практически проиграли, и применять столь мощное оружие не было необходимости. Судя по всему прототип не был доведён до ума и, убивая, совершенно не разбирал своих и чужих. Почему спрятала? Здесь тоже, как мне кажется, всё ясно. За время войны она потеряла обеих дочерей, а в сражении у монастыря погибли её близкие подруги. В возрасте люди часто становятся весьма сентиментальными, а у Радмилы после стольких кровавых лет могло что-то надломиться внутри. Она решила, что этому страшному орудию убийства нет места в наполненном кровью мире. А уничтожить жезл не хватило духу, возможно, из-за памяти о тех, кто его создал и спас её в тот самый день у стен монастыря. А может, ей мечталось, что в будущем мир будет чище, а если нет, то, вероятно, потомки вспомнят про жезл и воспользуются им, если прижмёт и не останется другого выхода. 


- Звучит правдоподобно, - проговорил я, - Во всяком случае, такая версия довольно обоснована.   


- Да, только вот у меня возник вопрос по поводу несправедливого размещения подсказок.


- О чём ты?


- Смотри! Письмо из Кремля привело нас в Софию, дало следующую подсказку и один из четырёх камней. В монастыре нас должно ждать что-то ещё. Возможно, защита от этого оружия и ещё одна подсказка. У Югославии в активе только боевой жезл и намёк на сотрудничество с Россией. Письмо из монастыря хранилось долгое время именно там, а не в Белграде. А больше у них ничего нет, что, несмотря на наличие у Радмилы уважения и признательности к нашей стране, выглядит немного странно. 


- Ты немного поторопилась, - качнул я головой. - Во-первых ты не знаешь, все ли стихи выложили югославки в свободный доступ. Во-вторых, есть ещё одно послание, не попавшее в общий список загадок. На надгробье Радмилы есть такие строчки:


- Застыли давно крылья радужной птицы,

 - В ней символ победы и славы страницы 


Чтобы порадовать Ольгу, я прочёл с выражением и чувством. Ну как смог, конечно.


- Гравировка сделана на русском, что, в принципе, не удивительно, учитывая всеобщую тогда признательность балканских народов к Российской империи. К тому же, по преданию, эти строчки посвятил югославской королеве один московский поэт, восхищённый её деяниями. И именно их она попросила набить на своём надгробье. Радужная птица - это якобы сама Радмила, ну а касаемо строчек о славе и победе, тут тоже должно быть всё понятно. Вот только столкнувшись с этими загадками, я стал немного подозрительным. Ведь имя Славицы переводится как слава. И теперь последние строчки я трактую, как спрятанные где-то страницы из архива этой одарённой мастерицы.    


- Браво, Сергей, - натурально зааплодировала Ольга. - Осталось понять, что за птица имеется в виду.     


- Да, но здесь пока туго, - с кислой миной на лице произнёс я, - даже, сказал бы, глухо, ибо никаких вариантов я не нашёл, а умные идеи почему-то в этот раз не спешат в мою голову.


- Ну, возможно, пара полученных подсказок, помогут решить и эту загадку, - утешила меня Ольга.


- Надеюсь, что так и будет, если я не ошибаюсь, конечно. Вообще-то, немного странно, что за столько времени никто из Романовых не попытался расшифровать письмо Радмилы.


- Не вижу ничего странного, - весьма категорично заявила Ольга.- Чтобы попытаться найти ответы, нужно для начала, как минимум, проявить интерес. Ты и правда думаешь, что императрица Екатерина, получившая этот стих после смерти Югославской королевы, бросила все свои дела или затребовала от своих людей немедленно решить этот ребус?  Скорее всего, она посчитала это предсмертным бредом умирающей или просто неудачной попыткой стихосложения. А поместив шкатулку с письмом в хранилище, она лишила доступа к этой загадке всех, кроме себя и своих наследниц. Ну и кто из будущих правительниц огромной державы будет вникать в малозначительную информацию из прошлого на фоне глобальных и внутригосударственных проблем? Да никто!


- Пожалуй, ты права, - задумчиво проговорил я, - А что мы будем делать с Евой?


- Ничего, - пожала плечами моя жена, - ищем пока самостоятельно, а там посмотрим. Если вдруг не хватит наших возможностей, то обратимся к ней и всё расскажем.  


- Какая ты хитрая, - хмыкнул я.


- Вот только не надо подкалывать, - усмехнулась Ольга. – Просто смысла её сейчас дёргать действительно нет. 


- Как скажете, ваша светлость, - сидя, изобразил я шутливый поклон, за что в меня тут же полетел пряник из вазочки, стоящей на столе ещё с прошлого вечера.


Несмотря на скорость и разделяющее нас небольшое расстояние, я был готов к такому повороту и успел избежать  попадания, сместив голову в сторону от траектории своеобразного десертного снаряда.


- Вот что ты обо мне всякие гадости думаешь? – недовольно буркнула Ольга.


- Ты и гадость - это две совершенно несовместимые вещи, - хмыкнул я и, загибая пальцы, начал перечислять: - Ты и коварство - да. Ты и тонкий расчёт - тоже да. Ну, ещё там разная мелочь типа красоты, силы и так далее. Кстати ты, когда дуешься, то такая милая.      


- Почему я иногда испытываю желание тебя поколотить, ты не знаешь? – с явной кровожадностью во взгляде спросила моя Валькирия.  


- Не знаю, детка, может быть, съела что-нибудь не то? – участливо предположил я.


Нашу лёгкую полушутливую пикировку  прервала Рада, доложившая о приезде Агнии. Немного неудобно получилось, ибо даже не знаю, зачем она теперь нужна. Вроде бы для нас всё встало на свои места, и теперь надо только собрать вместе все недостающие камни. С другой стороны, даже если повезёт, и мы найдём весь комплект, то остаётся вопрос с жезлом --скорее всего, именно он основа всего артефакта. А значит, без Агнии не обойдёмся по-любому, ведь я разобраться в этой древности пока не в состоянии. Поприветствовав вошедшую девушку, мы предложили ей сесть за стол и высказать своё мнение о найденном бриллианте. Рассказывать ей свои выводы и все перипетии поисков пока не стали, так как хотелось послушать объективное мнение профессионала, незамутнённое лишней информацией. Взяв в руки драгоценный камень, девушка погрузилась в долгое молчание. Даже обычно невозмутимая Ольга стала проявлять нетерпение, а я так вообще вышел из-за стола и мерил шагами комнату. Наконец отложив на стол частичку прошлого и поочередно взглянув на нас с Ольгой, девушка проговорила:


- Очень древняя вещь, такие схемы сейчас не используют, слишком устарели. Странная конфигурация магических сил, явно лекарские плетения пересекаются с боевыми. Но в нём нет узоров-ключей, а значит это лишь часть сложносоставного артефакта. Должен быть минимум ещё один такой же камень и главный управляющий блок, к которому всё подключается. Например, жезл!     


Мы с Ольгой только молча переглянулись. Ну что тут скажешь? Агния, как всегда, на высоте. Далее супруга, опередив меня всего на мгновенье, задала вопрос: 


- Скопировать можно?


- Я так понимаю, ты глубоко не полез!? – полуутвердительным тоном перебросила девушка вопрос уже мне. - Почему?


- Не стал. Смутила некая странность в узловых точках, - подтвердил я.


- Молодец, - улыбнулась девушка и, отвечая уже Ольге, добавила: - Скопировать с готового образца невозможно. Некоторые соединения прикрыты узором на самоуничтожение всей схемы, их невозможно приблизить и рассмотреть во всех подробностях, а это ещё одна странность к сказанному ранее. Такую защиту придумали гораздо позже, чем тип используемых плетений и либо данную вещь делала любитель старины, либо она гений, опередившая время.    


- Пожалуй, стоит позавтракать, - хлопнул я в ладоши, прервав недолгое молчание, возникшее после слов Агнии. - Там и побеседуем нормально.        


София не дождалась нас на основную часть завтрака и, когда мы спустились в столовую на первый этаж, уже допивала чай с плюшками. И практически сразу побежала с Яной смотреть видео о Рыльском монастыре. У няни стояла сложная задача убедить ребёнка потратить первую половину дня на эту поездку, а уже на оставшуюся часть обещать всё что угодно. За завтраком вкратце рассказали Агнии основные события, и надо было видеть её загоревшийся после этого взгляд. Похоже, наши ряды пополнила ещё одна любительница интересных историй и загадок.


- Это здорово! Вы же позволите мне участвовать в данных мероприятиях? – ёрзая на стуле и умоляюще глядя на Ольгу, спросила девушка.  


- Нет, конечно, - фыркнул я, - мы же тебя просто так выдернули из Москвы, чтобы ты знала и мучилась.


- Сергей  пока недостаточно хорош в артефакторике, так что ты в деле, - улыбнулась Ольга.


На том и порешили, и быстро собравшись, поехали в сторону монастыря. Софии пришлось пообещать сразу два мороженных. Одно туда, а другое на обратную дорогу, и это мы ещё дёшево отделались, снизив первоначальный запрос в десять штук. Торг с дочкой, правда, не занял много времени, и едва она озвучила свою хотелку, как в ответ получила ультиматум - или два, или ничего. Дорога ничем особенным не запомнилась,  поскольку я, едва сев в машину, погрузился в царство Морфея и благополучно проспал всю дорогу. Стимулировать себя силой источника посчитал излишним, решив, что он, возможно, мне после ещё пригодится.


Монастырь находился на высоте одна тысяча сто сорок семь метров над уровнем моря, и по приезду нас встретил настоящий зимний пейзаж. Насколько хватало взгляда, вся долина и ближайшие горы были полностью завалены снегом. Выглядело красиво и завораживающе. Несмотря на холодное время года, на парковке находилось несколько экскурсионных автобусов и парочка легковых автомобилей.  Сама православная обитель снаружи казалась строгой и суровой, вызывающей ассоциации с неприступной средневековой крепостью. Но это ощущение было преждевременным и немного обманчивым. Комплекс имел форму неправильного четырёхугольника, центром которого является двор, где располагались башня и главная  пятикупольная церковь с наземной арочной галереей.  Внутренняя часть здания по периметру двора представляла собой такую же арочную галерею, но уже трёхэтажную, на которую выходили двери келий монахинь. С первого взгляда строение поражало своей красотой: ажурные арки, красочные фрески с ликами святых и сценами из священного писания, покрывающие все внутреннее пространство, включая переходы и купола, резные ворота, башня с часовней. Изящество и гармония архитектурных форм на внутренней территории обители, более подходили какому-нибудь дворцу из эпохи Возрождения, нежели монастырю. Он до сих пор был действующим и до падения кометы с инопланетным вирусом считался мужским. Сейчас это была чисто женская обитель, одна из самых известных на территории всего Балканского полуострова, привлекающая множество туристов со всего мира своей историей, древней библиотекой и богатой коллекцией экспонатов.         


Нас ждали, ибо мы заранее заказали индивидуальную экскурсию, и встречающая нас монахиня после взаимного приветствия провела нас в крыло, отведённое под музей. Из всего количества прибывших с нами  людей мы с Ольгой взяли только Агнию и Раду с Яной, а остальным пришлось куковать в машинах. Экспозиция  здесь была большая, и если бы не однообразие экспонатов, можно было бы ходить очень долгое время. Но рассматривать иконы мне надоело где-то на цифре пятьдесят, уж слишком всё было одинаковым и неинтересным. Единственное, что пробудило искреннее любопытство, был стенд, посвящённый первой югославской королеве. Помимо письма с четверостишием, комплекта одежды и разных мелочей: от заколок до набора  письменных принадлежностей, также имелась одна небольшая картина, помещённая в резную рамку из дерева. Краем уха, слушая нашего гида, я узнал, что картина была написана уже после войны, но художник создал образ Балканской Жанны Д’Арк, нарисовав молодую женщину, облачённую в рыцарские латы в комплекте с причудливым шлемом, что прикрывал голову и скулы, а лицо оставлял полностью открытым. Будущая королева была вооружена необычным мечом с похожим на саблю изогнутым клинком, но к середине длинного лезвия ширина клинка слегка увеличивалась а затем плавно уменьшалась, превращаясь в жалящее остриё. Облачённая в латные перчатки, Радомила держала меч, сжимая в правой ладони рукоять, а левой поддерживала ближе к острию. Облачённая в латные перчатки, Радомила держала меч, сжимая в правой ладони рукоять, а левой поддерживала оружие ближе к острию. “Не мир я вам принесла, а меч,” - вылезла откуда-то из глубин сознания фраза, очень подходящая к увиденной картине.


К сожалению, кроме этого стенда, все остальные экспонаты, так или иначе, имели отношение к религии. Огромное количество икон, различные трактаты, написанные православными мудрецами… Э-э стоп! Если писала женщина, то уже не мудрец, а… Мудрячка? Или мудрачка? Нет, последнее склонение точно из другой оперы, особенно если убрать букву “Р”, и вообще я не учитель русского языка, чтобы с женским родом тут мучиться. Короче – книги, написанные очень мудрыми женщинами. Вот! Вроде вывернулся. И да! Мне было скучно. Каюсь, грешен, а если учитывать обстоятельства моего появления в этом мире, то меня смело можно назвать неблагодарной сволочью. Уж кто как не я должен истово верить в Бога,  ибо исключать его вмешательство в процесс моего спасения от метеорита и помощь в переносе сюда пока преждевременно? Ведь ещё один вероятный виновник телепортации под звучным названием "алтарь необыкновенный" пока с невозмутимым видом ждёт, когда же откроют его тайну и научно-исследовательским тыком докажут, что это действительно возможно. Но пока этого не случилось,  и я, по идее, должен ходить и молиться. А я вот не хожу и не благодарю ежесекундно. Нехороший человек.


Наверное, всё дело во врождённом скепсисе и более приземлённом взгляде на мир. Я вот не верил в магию, пока не попал сюда, но сейчас с пеной у рта готов доказывать её существование. Дайте мне увидеть Бога или хотя бы почувствовать его так, как я чувствую источник, и тогда я уверую. Хотя если предположить, что источники - это искры божьи, давшие людям власть над стихиями, то получается прямо убойная теория. Можно хоть сейчас создавать новую религию - правда, даже здесь её назовут сектой и прихлопнут отца-основателя вместе с новообращёнными адептами. Соответствующие примеры из местной истории уже были. Все места давно поделены, а верующих и так на всех не хватает. Поймав себя на мысли на столь философские темы, решил, что стены монастыря как-то неправильно на меня влияют и надо переходить к тому, зачем мы в принципе приехали. К тому же, помимо меня, явно заскучала и София, а значит, ребёнка следовало срочно спасать. Оправдывая себя этими мотивами , я решительно подошёл к нашей монахине, исполняющей функцию экскурсовода, и прервал ту на полуслове:


- Простите, матушка Агафия. Всё это очень интересно, но наш ребёнок хотел бы посмотреть кельи, в которых живут ваши сёстры, а мы с женой очень желали глянуть на монастырский склеп. Насколько помню, это было в программе.


Удивление во взгляде и неловкая улыбка. Ну вот, опять почувствовал себя свинтусом.


- Да, было бы хорошо немного ускорить нашу экскурсию, - поддержала меня Ольга со слегка извиняющейся улыбкой на устах.  


- Конечно. Я с удовольствием покажу ребёнку, где проводят время мои сёстры. Я так понимаю, в склеп вы пойдёте самостоятельно?


Подтвердив желание прогуляться без гида и получив инструкцию, куда нам идти, я вместе с Ольгой и Агнией направились к искомому месту. Спустившись по узкой лестнице вниз, мы оказались в полуподвальном помещении с низкими сводами. Высота потолка совсем немного превышала два метра, и я мог с лёгкостью коснуться его рукой. Неяркие лампочки находились возле каждого из саркофагов, длинной вереницей замерших вдоль стен с обеих сторон вытянутой братской усыпальницы . Или правильнее сказать - сестринской? Просто не знаю, есть ли здесь тела монахов или их всех перезахоронили в другом месте? Читал, что монастырь был частично разрушен во время войны за независимость Балкан от турецкого ига, а после значительно перестроен. Но что они сделали с останками предыдущих и давно усопших  обитателей мужского пола, понятия не имею, а ведь было их немало, так как обитель существует уже с X века. 


Тусклое освещение лишь немного разгоняло тьму, создавая мрачную атмосферу загробного мира. Здесь уже находилась небольшая группа туристов, вполголоса обсуждающих какую-то пояснительную надпись на специальной стойке, что стояли возле каждого захоронения. А было их очень много и, если прикинуть на глаз, выходило свыше ста штук. Правда, как оказалось, не все они были "заселены". Некоторые были без подсветки,  таблички с информацией также отсутствовали, что говорило о наличии свободных мест. Такие саркофаги находились ближе ко входу, а вот дальше была цепочка гранитных гробов среди которых должно находится тело лекарки Раи.


Нам пришлось пройти примерно до середины этой печальной вереницы из множества захороненных тел, внимательно вчитываясь в имена на табличках. Можно было, конечно, поинтересоваться у монахини у входа, судя по источнику обладающей рангом Дельта, или у гида, что-то рассказывающей группе туристов, причём на немецком языке. Но мы решили не привлекать лишнее внимание  к погибшей близкой подруге югославской королевы. Ведь нам придётся вскоре вскрывать её саркофаг,  и если после этого кто-то обнаружит наше вмешательство, то не хотелось бы, чтобы думали в первую очередь о нас. Поэтому мы втроём неспешным шагом шли по проходу между этими гранитными сооружениями, временами останавливаясь и тем самым создавая видимость  просто любопытных обывателей. Наличие видеокамер в этом месте заставляло серьёзно задуматься и более тщательно отнестись к проработке плана по извлечению спрятанного амулета. Увидев искомое имя на табличке, остановились и стали изучать массивный саркофаг.


- Монументально, - вырвалось у меня при взгляде на это творение.


Массивное гранитное основание и явно тяжёлая крышка из такого же материала заставляли подумать о привлечении к операции  мощного крана. Правда мысль про кран просуществовала недолго, всего лишь до момента, когда я вспомнил, что одарённые те ещё тяжеловесы. И всё, что не нельзя поднять руками, легко взлетает вверх с помощью магии. Осталось только сообразить, как нам всё это провернуть.


- Можешь приподнять крышку на пару сантиметров? – шёпотом спросил я Ольгу.  


В общем, могу и сам, но одновременно удерживать надгробье и исследовать саркофаг на предмет магии задача не из лёгких.


- Зачем?


- Слишком толстые стенки, не могу просканировать, есть ли там что-то.


- Бессмысленно, - услышав моё предложение, тут же забраковала Агния, - Прошло больше двухсот лет, амулет разряжен в ноль, сами плетения, не напитанные силой, пассивны. Вспомни "слезу".


- Точно, торможу что-то, - вздохнул я.  


Надо было ночью спать ложиться вовремя, туплю на ровном месте. Ведь "слеза" из могилы Славицы была полностью разряжена, и магический фон был нулевой.


- Ладно, что здесь топтаться, пойдёмте уже, - проговорила Ольга. 


Обратно шли,  нигде не задерживаясь. И выйдя на улицу, связались с Радой, чтобы вместе с Софией и Яной возвращались к машинам. Что ж, разведка проведена, осталось наметить план действий.


- Звони Марине, - сходу предложил я, едва мы уселись в машину, ожидая, когда хранительница с няней приведут ребёнка.


- Хочешь использовать СБ? – задумчиво спросила Ольга, моментально поняв подоплёку моего предложения.   


- Ну-у, здесь-то нам своими силами не справиться, - пожал я плечами. - Если только среди наших хранительниц нет парочки специалисток по тихому и незаметному проникновению в различные места.    


- Нет, таких с собой не брали, - отстранённо ответила жена, всё ещё погружённая в собственные мысли. - Но есть вариант лучше.      


- Какой?


- Сработать через местную воровскую гильдию, - спокойно озвучила Ольга.


- Отличный план, - сразу  осознал я перспективность данной идеи. – Тогда нас точно никто не свяжет с возможными уликами.


- Я почему-то сомневаюсь, что у Марины есть контакты с местными воровками, - смущённо подала голос Агния, сидящая на переднем сиденье.  


- Зато точно есть контакты с российскими представительницами этой профессии, а те, безусловно, выведут на местных, а если вдруг не получится, то у клана есть партнёры в Югославии, и через них мы точно получим нужную информацию, - ответила Ольга.


- Слушай, - озадачился всплывшим в голове вопросом. - А эти красавицы случайно ничего себе лишнего в карман не прихватят?


- Не переживай, у них есть определённый кодекс. К тому же мы по максимуму распишем, что нам нужно достать. Предположим, три деревянных шкатулки с одним драгоценным камнем, одним амулетом и одно письмо. Если будет меньше, начнут оправдываться и доказывать, что больше ничего не было, а вот всё, что попадётся сверх заявленного количества, могут и прихватить.     


- Сомневаюсь, что там будет столько камней. Скорее только "сердце" – он же защитный амулет -- и письмо с очередной загадкой.


- Не спорю.


Дальнейший разговор прервала Рада, открыв дверь с моей стороны и явив нам с Ольгой нашу дочку. К слову сказать, София выглядела надутой и явно недовольной. Причина расстроенного вида была нам озвучена сразу же, как только мы усадили её между нами на специальное детское сиденье.


- Надо было сразу на шоколадную фабрику ехать.


- Не расстраивайся, сейчас и поедем, - улыбнулась Ольга. 


Сказано – сделано. И наш кортеж двинулся обратно в город - поднимать настроение чем-нибудь сладким.   


***

Где-то в Эфиопии.


Роза с мрачным видом смотрела на владелицу четвероногого транспорта и пыталась вникнуть в мешанину из корявых слов, которыми та пыталась объясниться. Африканка лопотала на дикой смеси из русского, испанского и местного наречия, и весь смысл этой тарабарщины сводился к тому, что дальше дороги нет. Также к этому можно присовокупить мнение осла, который с самых первых километров пути пытался настойчиво доказать, что дороги не было уже при выходе со двора, постоянно проявляя норов и отказываясь идти вперёд. Но именно сейчас, судя по жалобным крикам, он тоже абсолютно уверен, что дело совсем плохо и он сдохнет прямо здесь, не сходя с места, если его немедленно не освободят от груза. Роза – которая как раз-таки и должна была быть этим грузом, вспомнив весь недолгий маршрут, была склонна подозревать четвероногую скотину в наглой симуляции, а также наплевательском отношении к своим транспортным обязанностям. Эта ушастая сволочь практически весь путь проползла в ленивом темпе, везя только один рюкзак с запасами и небольшой чемоданчик со спутниковой связью. Сама Роза была вынуждена протопать на своих двоих более восьмидесяти километров, ибо только так это упрямое животное продолжало сохранять хоть какую-то видимость скорости. Лишь пройдя половину расстояния до столицы Эфиопии, она поняла, что внушающая осторожный оптимизм и интригующая кличка осла - это не просто чья-то злая насмешка, а всего лишь родимое пятно в форме стрелы  на шее. Подозрительно посмотрев на эту неблагодарную помесь кролика с черепахой, ткнула указательным пальцем в противоположную сторону от восходящего солнца и, печатая слова, проговорила:


- Ты обещала довезти до Гондэра, - обратилась она к хозяйке Стрелы.      


- Да, Гондэр, - махнула чернокожая извозчица в туже сторону.


Далее последовало очередное объяснение, по которому выходило, что в лежащую по пути долину есть только один нормальный спуск с этого грёбанного горного плато, на котором они сейчас находились. К сожалению, этот маршрут недоступен четвероногим существам, зато прямоходящий гомо сапиенс вполне может рискнуть и попробовать спуститься по крутой и почти отвесной тропинке. С края этого обрыва  открывался сумасшедшей красоты вид на зелёную долину, покрытую лесами и многочисленными полями до самого горизонта, и будь Роза обыкновенным туристом, она бы воздала должное местной природе. До столицы королевства оставалось почти тридцать километров, но, несмотря на близость к столь важному объекту, сотруднице СБ клана Гордеевых казалось, что она провалилась в далёкое прошлое, когда на планете единственным “скоростным” средством передвижения были различные одомашненные человеком животные.


Эфиопия, несмотря на статус самого развитого в технологическом плане среди африканских государств, оставалась настоящей дырой. Если в крупных городах и важных административных центрах с хорошо асфальтированными дорогами, высотными зданиями и развитой инфраструктурой можно было почувствовать себя как  в какой-нибудь высокоразвитой европейской стране, то выйдя за границу этих очагов цивилизации, моментально сталкиваешься с иной изнанкой местной жизни. Особенности этой стороны национального колорита заключались в полном отсутствии нормальных дорог, общей отсталости встречающихся поселений и местами попадающихся представителей диких племён, в которых до сих пор считали, что лекарки - это не просто одарённые женщины, а самые настоящие шаманки. Короче, мрак и дикость! Роза со злостью посмотрела на свою провожатую и, с трудом подавив огромное желание прихлопнуть сейчас же обоих аборигенов, негритянку и её ушастого непарнокопытного напарника, с чувством проговорила:


- Ну и коза же ты!


Подойдя к ослу и сдёрнув с него свои вещи, раздражённо добавила: 


- И осёл у тебя тоже козёл.   


Давопределение новому гибриду,  Роза всё-таки не выдержала и  наградила ушастую скотину прощальным пинком.Чернокожая проводница, явно обладающая хорошо развитым инстинктом самосохранения, сделала вид, что не только не понимает, что именно ей говорят, но и вообще очень плохо слышит, а в данный момент ещё и ничего не видит. Мнение осла, что-то жалобно прокричавшего, и явно выражающего своё возмущение за несправедливую на его взгляд награду, мало что значило и также было полностью проигнорировано. Пристроив к рюкзаку чемоданчик со спутниковой связью и закинув получившуюся конструкцию себе на плечи, Роза подошла к краю обрыва и, мрачно оглядев предстоящий спуск, позволила себе в последний раз отвести душу:


- Страна козлов!


Далее девушке пришлось в боевом режиме, используя силу источника, проявлять чудеса ловкости и координации. Судя по всему, её снова надули: в первый раз, когда обещали довезти до Гондэра, и второй, когда сказали, что этой тропой может спуститься человек. Какая-нибудь обезьяна безусловно способна на такой подвиг, а вот среди людей на подобное "чудесное" нисхождение могут решиться только одарённая воительница или альпинистка со стажем. Вес груза доходил до сорока килограмм, и пару раз Роза едва не сорвалась, чудомудержавшись в последний момент. Желание вернуться наверх, чтобы догнать и набить негритянке морду, довлело над ней всю дорогу, но она всё же ограничилась мысленным посылом той по известному адресу и горячим пожеланием чёрно-мохнатой  парочке сломать на обратном пути хотя бы пару любых ног. Ведь Роза очень гуманная девушка, а шесть конечностей на двоих минус две будет четыре, и значит, шансы доползти у них остаются неплохие.       


Возможность спокойно подумать и осмыслить ситуацию появилась у Розы только внизу крутого спуска, когда она оказалась посреди влажного тропического леса. Правда сторонние мысли крутились где-то глубоко в подсознании, так как основная часть её внимания тратилась на осторожное продвижение малоприметными лесными тропами. Терять концентрацию было чревато, даже несмотря на активный доспех духа - он не всегда может защитить, особенно от собственной глупости. Едва она спустилась, её тут же атаковал один из представителей местной фауны - явно ядовитая змея решила показать, кто здесь главный, зашипев и совершив стремительный бросок из-за дерева. Роза оказалась быстрее, и точный удар ногой по голове ползучей твари отправил последнюю в занимательный полёт, который хоть и продлился недолго, но, похоже, змее  хватило переизбытка ощущений, так как она практически сразу же постаралась сбежать с поля боя,  спрятавшись в дупло.


Н-да, как-то Розе даже и не мечталось, что она будет вынуждена отправитья за тридевять земель, выполняя очередное задание. Хотя именно работа позволила ей забыться и не вспоминать печальное прошлое. Терять боевых подруг всегда нелегко, ещё сложнее, если погибшая была самым близким на планете человеком. Смерть Виты стала слишком тяжёлым моральным испытанием, и поначалу Роза была рада предоставленному отпуску. После кровавых ноябрьских событий настроение выписывало постоянные зигзаги, и ей попеременно хотелось то умереть, то залиться алкоголем до невменяемого состояния. Накладывать на себя руки она не стала, хотя однажды   полулёжа в горячей ванне с очередной бутылкой вина, она наткнулась пьяным взглядом на ножницы. Но просидев какое-то время с прижатым к запястью лезвием, всё же не решилась прервать свой жизненный путь таким образом. "Вита была бы против, - вдруг протрезвев, подумала она тогда. – Умереть в бою - это одно, а покончить жизнь самоубийством - слишком трусливо и недостойно для воительницы".


Иногда в душе просыпалась такая злоба на окружающий несправедливый мир, что хотелось пойти и убить парочку не самых достойных представительниц человечества. Благо, что несколько мест, где собираются различные отбросы общества, были ей хорошо известны. Оказалось, что побороть желание убивать, намного сложнее, и как-то  ночью, не в силах противиться нахлынувшему гневу, она всё-таки вышла на охоту. Москва, как и любой город планеты даже в самой цивилизованной стране, не избежал своего криминала. И хоть в Российской империи под давлением и постоянным контролем СИБа тот не мог полноценно расправить крылья, но единичные случаи убийства,  грабежей, нелегальной проституции,  торговли наркотиками, как и многие другие незаконные дела, к сожалению, встречались. .


Окраинный район города с обилием частных домов и невысокими многоквартирными домами был ей известен по одному старому делу. Им с Витой пришлось тогда месяц прожить под личинами обычных обывательниц, пытаясь вычислить одну известную в криминальном мире Нижнего Новгорода личность, которая после громкого разбоя сбежала под Москву в надежде отсидеться. Как говорится, надежда умирает последней, и этой женщине не следовало гадить на землях клана. Расплата неминуема и рано или поздно, но настигнет обязательно. Вот во время этого дела они с Витой и обнаружили наркопритон в одном частном хозяйстве. Напарница Розы тогда сожалела, что это не их дело, а то было бы неплохо пойти и спалить всё к чёртовой матери. Но они ограничились тем, что сообщили кому надо по инстанции, дабы уже местная полиция разобралась с этим вопросом. С тех пор прошло около года, и шансы на то, что эта точка всё ещё функционирует, были неплохие. Даже если служительницы правопорядка всё зачистили, то спустя какое-то время эти места снова возникают, возрождаясь, словно Феникс из пепла. А иногда это происходило по тому же самому адресу.    


Розе повезло, и наркоманки по-прежнему собирались здесь же, устраивая свои отвратительные  оргии. Семьопустившихся на самое дно женщин не могли доставить особых проблем опытной воительнице, и девушка, радостно выпустив на волю своего зверя, легко отправила на тот свет этих позорящих нацию уже не людей, а животных. Чуть больше времени пришлось уделить хозяйке притона, которая оказалась слабенькой Дельтой. Но, как у сотрудницы спецслужбы, у Розы всегда был с собой артефактный нож, способный пробить доспех духа любой Гаммы. И даже без него убить Дельту было бы легко, но тратить время на магический поединок Роза не желала и, нанеся несколько серьёзных и болезненных ранений, быстро выбила у своей противницы адрес основной поставщицы наркотовара. Возможно, позже она нагрянет и к этой мрази , но это точно будет не сегодня. Ну а словоохотливую собеседницу  наградила прямым ударом ножа в сердце, отправив  без всякого сожаления  на тот свет.Но одну девушку она убивать не стала, остановив удар в последний момент -  та выглядела слишком молодо и невинно. Как оказалось, она совсем недавно вступила на этот пагубный путь, и Роза пощадила её, надеясь, что вид быстрой расправы над остальными  клиентками и хозяйкой притона  вправит мозги этой заблудшей.


Поджог одноэтажного домика занял ещё минуту, а через два часа Роза была дома, успев по дороге пофилософствовать на тему, почему наркоманами становятся чаще всего женщины и почему они не желают лечиться? Если на первую часть вопроса она ответила достаточно легко, согласившись с мысленными доводами, что мужчин мало и вместо наркотика их “одурманивают” сверхзаботливые женщины, причём неустанно заботясь о их здоровье, то по поводу лечения сделать вывод не получилось. Ведь любая лекарка легко выведет все токсины, а даже самая слабая менталистка спокойно установит ментальный блок от наркозависимости,  вся эта процедура занимает максимум два часа и стоит совсем недорого, так как большей частью спонсируется государством. Но всё равно находятся те, кто продолжает травить себя и других людей. Зачем - не понятно. А ведь именно такие личности и пополняют потом сводки о грабежах и убийствах. Философские размышления продолжились в трёхкомнатной квартире, но едва Роза выбралась из душа, как внимание привлекло сообщение, пришедшее на телефон. Глава службы безопасности клана написала всего одно слово, прочитав которое, Роза криво усмехнулась. Она не рассчитывала, что её оставят без полного присмотра, но столь быстрая реакция немного напрягала. "Прекращай", – гласила надпись, и было понятно, что художества девушки не прошли незамеченными. "Надо же, как переживают, в шесть утра Марину побеспокоили", - подумала она тогда.      


Ей разрешили гулять больше месяца: целый декабрь и январские новогодние праздники включительно. Она честно попыталась растянуть свой отдых на всё предоставленное время, благо, что клан не ограничивал в средствах, а глава СБ подтвердила оплату любого её каприза. Но спустя две недели Роза поняла, что жизнь в алкогольном угаре не её метод, а Греция в зимний период - скучная и унылая страна. Можно было бы перебраться куда-нибудь в более тёплое место, но, к примеру, на Гавайские острова она планировала попасть вместе с Витой, а без неё такое путешествие Розу совершенно не вдохновляло. Она и в Грецию-то улетела ради смены обстановки, ибо хмурая и холодная Москва, постоянно будоражащая память о трагичных событиях, вконец ей надоела. В итоге за две недели до Нового Года Роза решила вернуться и приступить к работе, которая казалась ей единственным спасением от скуки и мрачных мыслей. 


Последующий разговор с непосредственной начальницей немного обескуражил. Марина была не против привлечь одну из лучших своих сотрудниц к выполнению очередного задания, но настаивала на необходимости новой напарницы для Розы. Но девушка была морально не готова к каким-либо отношениям, пусть и поначалу только рабочим. Она не сомневалась, что психологи службы безопасности наверняка подобрали хорошую кандидатуру, с которой она легко и без проблем установит полное взаимопонимание. Но  сейчас ей не хотелось видеть рядом с собой никакой замены погибшей любовницы. Возможно, чуть позже, когда остынет окончательно и сможет двигаться дальше без оглядки на прошлое. Но сейчас ей нужно поработать одной и желательно в каком-нибудь горячем месте, чтобы обязательно присутствовали и риск, и азарт.


Марина согласилась, но только на разовое исполнение поставленной задачи в одиночку, а в дальнейшем Роза будет работать только в паре, как и было до этого. Желание получить задание погорячее было также удовлетворено, правда несколько своеобразным способом.  Вроде, учитывая жаркие погодные условия Эфиопии, придраться было не к чему. Но сам процесс выполнения порученной работы был весьма скучным и унылым занятием, но только до сегодняшнего дня. Оказавшись в первых числах января в этом государстве,она вплотную занялась организацией непрерывной  слежки за давними и теперь уже явными врагами клана. Кайсаровы -  наблюдение за которыми не снимали после попытки переворота, а даже наоборот усилили  до максимума - неожиданно воспылали интересом к африканскому королевству, отправив в эту горячую страну весьма представительную компанию во главе с сестрой Азимы, главы казанского клана.


Следить за объектом, отмечая все его ходы и деяния, было неинтересным и занудным времяпровождением. Для Розы такое задание было слишком лёгким и поставить дело с привлечением нескольких местных аборигенок было совершенно несложно. Ей самой оставалось только собирать все предоставленные отчёты в один архив и лишь иногда, ради разнообразия поучаствовать в слежке за интересуемой личностью. В Гондэре проживало достаточно много белокожего населения в результате проводимой Эфиопией политики открытых дверей для любых одарённых со всего мира. Это позволяло ей, практически не скрываясь, выходить на улицу и спокойно выполнять свою работу. Последующие события показали, что расслабилась она всё-таки рановато и умереть от скуки у неё точно не выйдет, скорее, в этом ей помогут разного рода "доброжелатели" или собственная недальновидность.     


К слежке она привлекла несколько девушек из местных, и жизнь некоторых из них была связана с не всегда законной формой деятельности. Таких было много в любых государствах, а уж в Африке найти нужных людей было совсем просто. Парочка горничных из отеля так же легко согласились за небольшое вознаграждение передавать всю возможную информацию. С каждой из внештатных сотрудниц перед наймом был проведён предварительный разговор для понимания, что они из  себя представляют. Оставила и договаривалась с теми, кто, несмотря на отсутствие профессионализма, обладал хорошим чутьём и точно не подставился бы по глупости. Первые три недели пролетели в спокойном режиме, когда одна из негритянок, работающая в кафе, подала ей сигнал, что Роза, похоже, не единственная, кого интересует объект наблюдения. Девушка решила сама проверить информацию, и так выпало, что ей пришлось проследовать за Кайсаровыми аж за сто десять километров от Гондэра. Заранее установленный маячок на автомобиль поднадзорной позволил соблюдать необходимую дистанцию и спокойно ехать следом за ничего не подозревающими татарками. Сам жучок не работал постоянно, иначе его бы уже обнаружили, а включался по специальному сигналу, время от времени, чтобы скорректировать маршрут.


Свернув за преследуемыми с асфальтированного участка на грунтовую дорогу, машина Розы в конечном итоге оказалась на таком участке, где впору было перемещаться не на автомобиле, пусть и специально предназначенном для внедорожной езды, а лучше всего использовать вертолёт . Судя по карте, впереди находился какой-то посёлок, и именно там остановились Кайсаровы. Чтобы её не заметили, девушка приняла решение спрятать машину в зарослях, растущих вдоль обочины, а два километра пробежать пешком. Пробежала! Не успела она незаметно подобраться к селению и занять позицию для наблюдения, как вся группа из трёх преследуемых внедорожников продолжила движение дальше. Пришлось срочно возвращаться к своей машине, только вот продолжить преследование она не могла ввиду полной неисправности транспортного средства.


Причина была видна с первого взгляда и носила название "сквозная дырка в декоративной радиаторной решётке, как следствие от попадания файербола обыкновенного". Оплавленные края ещё дымились, а из-под капота валил пар от вытекающей жидкости системы охлаждения. Подняв капот своего четырёхколёсного коня, была вынуждена констатировать, что дальнейшее движение однозначно невозможно. Магический удар, помимо радиатора охлаждения, также разрушил выпускной коллектор, и было ясно, что двигаться машина могла, только если кто-то будет её толкать или тащить. Кто бы это ни сделал, он явно торопился, иначе успел бы обыскать машину более тщательно, но Розе повезло и спутниковое средство связи, спрятанное под задним сиденьем, было не найдено. Только вот толку от него не было сейчас никакого, так как нужный спутник уже покинул зону уверенной связи и ждать его теперь нужно до завтрашнего полудня. Делать было нечего и, взяв самое необходимое, пришлось, уже не скрываясь, тащиться в сторону посёлка. Там Розу ждало ещё одно разочарование. Мало того что стандартная вышка мобильной связи здесь отсутствовала, а обычной проводной здесь не видели с момента изобретения этого устройства, так ещё оказалось, что небольшой грузовичок, на который девушка питала определённого рода надежды, оказался сломан и не на ходу. "Фарт сегодня не на моей стороне", - кисло подумала Роза.


У неё было всего три варианта. Пройти пешком до асфальтированной трассы, а это около девяноста километров, и уже там ловить попутку, чтобы проехать до города ещё  почти столько же. Или, срезав угол, потопать практически по прямой  до Гондэра, а это уже всего сто десять километров. Прикинув маршрут до трассы и сколько ей ещё осталось светового дня, Роза решила, что дойдёт только глухой ночью, а в это позднее время шансы встретить попутку, которая бы остановилась, подбирая одинокую путницу, крайне малы . Участок нормальной дороги, пока лазутчица не свернула на грунтовку, не изобиловал транспортом, а если точнее, то девушка вспомнила всего один автомобиль, попавшийся навстречу. Третий вариант включал в себя спокойную ночёвку в посёлке и вызов машины из столицы, когда спутниковый телефон заработает. Но до этого места, выехав с утра, она добиралась почти шесть часов, ибо большую часть пути пришлось ползти на черепашьей скорости из-за скверного качества дороги или, честнее будет сказать, из-за почти полного её отсутствия.  Пока вызванный автомобиль доедет, пока довезёт... - если считать вместе с ночью, вынужденно проведённой в поселении, она потеряет сутки минимум.


 А выйдя прямо сейчас,  есть шансы к обеду следующего дня оказаться в Гондэре. Это при условии  постоянного использования силы источника, не выходя из боевого режима. Но Роза плохо представляла себе дорогу, а значит, нужна была проводница, и хоть скорость будет ниже, но так надёжнее. В селении оказалась женщина, готовая довести до столицы, и к тому же у неё нашёлся осёл по кличке Стрела. В итоге с рассветом они очутились в тридцати километрах от Гондэра, и дальше Розе пришлось в одиночестве пробираться к цели. "Ничего, максимум через пять часов я буду на месте, а там посмотрим, кто решил вычеркнуть меня из игры", - мысленно проговаривала себе девушка, просчитывая дальнейшие шаги.          


***

"Господи, как хорошо-то", - мысленно воздала Лора хвалу Богу, усаживаясь за стол в кафетерии, оснащённом кондиционером воздуха. Доспех духа отлично работал на холоде, но был бессилен против солнечных лучей. Жара в столице Эфиопии достигла пика, и находится днём на улице, было, мягко говоря, некомфортно. Здание кафе находилось напротив биржи наёмников и, глянув в ту сторону, она мысленно невольно вернулась к причине появления их отряда в Африке. Больше десяти лет назад в Российской империи всё окончательно свелось к тому, что наёмным отрядам не было места на внутреннем рынке подобных услуг. Слишком благополучным было государство, и в серьёзных вооружённых силах, которые можно нанять за деньги, постепенно отпала нужда. Ниша, где их можно было по-прежнему использовать, стала слишком узкой. Охрана караванов и объектов - вот и весь доступный список, но желающих всегда было много, а сама кормушка очень маленькой. Кланы и многочисленные роды справлялись собственными силами, а частные компании и купеческие гильдии не всегда обращались к наёмницам, потому что в них не было острой необходимости. Зачем? Если почти все дороги империи безопасны, а масштабные клановые войны бывают не чаще, чем раз в тридцать лет, а то и реже. 


Единственные горячие точки великой державы, где к услугам наёмных отрядов прибегали на постоянной основе, находились, в основном, в Маньчжурии и гораздо реже на Аляске и в Среднеазиатском регионе. И, к сожалению или к счастью, в зависимости от точки зрения, это были все возможные места для стабильного заработка. Но и риски в этом случае обычно зашкаливали, и бывало такое,что вместо группы наёмниц оставалось лишь несколько представительниц некогда сильного отряда. В любом случае готовых рисковать было всегда больше, нежели предложений с такой работой.      


Поэтому  уже очень давно российские наёмницы стали объединять свои отряды и продавать свои услуги на внешние рынки. Южная и Северная Америки, а также Африка стали постоянным источником дохода для таких воительниц. Конечно, для работы за рубежом требовалось обеспечить отряды гораздо более серьёзным вооружением, нежели то, которого с лихвой хватало в империи. Лора вспомнила свой первый и бессменный поначалу отряд под названием "Центр". Им долгое время везло, и капитану удавалось продавать их услуги в России, особенно помог долгосрочный контракт с одной купеческой гильдией на целых два года. Но, к сожалению, после выполнения всех взятых на себя обязательств настала чёрная полоса, а выгодные предложение стали появляться всё реже. На общем собрании было принято решение объединяться с другими наёмницами и попытать счастья в иных государствах. Увы, но, к сожалению, они не успели реализовать свой план, а неожиданно подвернувшаяся проводка каравана оказалась ловушкой.


Лора вздохнула, пытаясь прогнать нахлынувшие воспоминания и  заглушить вызванную ими  горечь потери  давно погибших подруг  и особенно очень близкой для неё Даши. Прошло уже столько лет, а временами всё равно накатывает грусть по хорошей и светлой девушке, что оставила на сердце столь яркий след. Единственное, что немного  утешало, это акт отмщения, совершённый благодаря княгине Гордеевой. Хотя говорить "спасибо"  правильнее следует Сергею - нынешнему мужу главы Великого клана. Если бы не он, то навряд ли бы княгиня Ольга заинтересовалась всей этой историей. Правда, Лоре удалось частично вернуть этот долг, ведь она была тогда на развалинах квартала во время попытки переворота в Москве и немного помогла мужчине,  сражающемуся в тяжёлом доспехе.  Хотя о том, на чьей стороне и против кого пришлось сражаться, уже после того, как всё закончилось, ей рассказала Анжела, командир наёмного отряда "Берегиня", в который Лора перешла после гибели Дарьи. Когда закрутилась вся эта свистопляска, она просто выполнила приказ своего капитана, совершенно не смущаясь тем, что противницами тогда оказались сотрудницы имперской безопасности. Приказы  во время ведения  боевых действий не обсуждаются - до или после уже можно - а в той ситуации, когда Анжела уже вела огонь по противнику, следовало только помочь.


Они бы тогда точно проиграли, если бы на помощь снова не пришла княгиня Ольга, против которой, как выяснилось позже, и был применён ракетный удар, уничтоживший целый квартал. Да, это было знатное месилово, закончившееся полным разгромом предательниц из СИБа. События тогда развивались настолько стремительно, что Лора не успела даже подойти и поздороваться с Сергеем. Чуть позже их отряд под командованием Анжелы устроил охоту на  сверхтяжёлого "Армагеддона", чья пилот пыталась сбежать из города. Вычислить нужного робота было не сложно, так как он единственный пытался вырваться из  Москвы. К тому времени по телевидению уже успели организовать  видеотрансляцию о сдающихся пилотах других машин, а попытку побега в прямом эфире увидела почти вся страна или, как минимум, та часть, которая не спала. Так что отряд Лоры легко организовал встречу этому сверхтяжу на одном из широких перекрёстков. Видно, мысль самостоятельно наказать одну из убийц пришла не только им,  поскольку на помощь подошло сразу  пять Альф и множество других воительниц различного ранга.


Наёмница, управляющая роботом, настолько стремилась покинуть город, что бежала на пределе скорости, практически не разбирая дороги. Гигантская боевая шагающая машина своей тяжёлой поступью заставляла подпрыгивать автомобили, стоявшие вдоль дороги, и некоторые из них просто сминала в лепёшку, а после каждого её шага на асфальте оставались отпечатки огромных ног. На что рассчитывала явно впавшая в истерику воительница, было совершенно непонятно, ведь в пригороде уже были готовы её  встретить несколько сверхтяжей, специально поджидающих, пока преступница уведет свой "Армагеддон" подальше от плотной городской застройки. А ешё на перехват выдвинулась Ярослава - вторая Валькирия Гордеевых, но успела она только к шапочному разбору.


Конечно, не исключен был и такой вариант, при котором пилот хотела погибнуть в бою, чтобы не быть судимой за ракетный залп по жилым домам и избежать соответствующей такому преступлению смертной казни через отрубание головы. Как оно было на самом деле, этого уже никто не узнает, так как отряд Лоры и подошедшие одарённые местные жительницы, успели перехватить беглянку немного раньше. Три Альфы легко отвлекли на себя внимание, не скрываясь и  атаковав "Армагеддон" прямо в лоб. Вести продолжительное время бой против мощного робота они не могли, но им надо было продержаться совсем чуть-чуть. Расчёт строился на том, что пилот не будет тормозить и, не снижая скорости, постарается сходу снести небольшой заслон. Так и вышло,  но одновременно две другие Альфы, сев за руль подогнанных грузовиков, на полной скорости влетели в ноги семнадцатиметровому гиганту. Пилот робота  пыталась, конечно, уйти от столкновения, но слишком поздно поняла, кто сидел в кабине пятнадцатитонных фур, и поначалу, теряя время, пыталась остановить их выстрелами из рельсотрона и плазменных пушек. Но на коротком расстоянии Альфы сумели защититься от  поражения мощными залпами и благополучно протаранили конечности стотонного "Армагеддона". 


Хорошо, что изначальная идея - сцепить грузовики стальным тросом была признана не убедительной и изменена в последний момент, хотя необходимый инвентарь был уже найден и подготовлен для использования. Но один существенный минус перевесил сомнительные плюсы от такой сцепки и заставил отказаться от реализации этого варианта атаки. Ради сохранения машинам, возможности, в случае необходимости сманеврировать, план слегка переработали, а короткий бой показал, что группа мстителей не ошиблась,  сделав правильный выбор, так как пилот “Армагеддона” всё-таки успела сообразить и перевести огонь пушек, выстрелив несколько раз прямо по дороге перед набравшими ход машинами. Но Альфы, находящиеся в боевом режиме вовремя среагировали и объехали неожиданно возникшие препятствия в виде вспученного асфальта и глубоких ям на его месте.     


Использовать грузовики для проведения таранного удара, посчитали, как единственную возможность нанести “Армагеддону” значительные повреждения, дабы для начала хотя бы остановить грозную технику. И происходи дело на полностью открытом пространстве, навряд ли Альфы сидящие за рулём доехали бы до своей цели. Однако неожиданно для всех, сумасшедшая атака обернулась более успешным развитием событий, на который надеялись, но мало кто верил. Если бы пилот сверхтяжа остановилась и приняла более устойчивое положение корпуса, то эффект не был настолько хорош, но та продолжала тупо переть напролом и в итоге, получив удар во время очередного шага, просто завалилась на бок. Подняться роботу не дали уже остальные одарённые, налетевшие, словно свора псов на медведя, а в финале всего этого, несмотря на предварительную договорённость между всеми участницами операции, последовала смерть  темнокожей девушки пилота. Кому там первой сорвало башню, совершенно не ясно, но древнее четвертование выглядело весьма гуманным по сравнению с тем, что сделали в итоге с негритянкой. Удивительно, но во время всей этой эпопеи и сражения против мощного робота никто из российских воительниц серьёзно не пострадал, включая Альф, взявших на себя основную нагрузку в бою. 


Лора тряхнула головой, прогоняя мешанину из мыслей, где давно прошедшие события перемежались с недавним прошлым. Переведя взгляд на дверь кафетерия и посмотрев на наручные часы, недовольно поморщилась. Анжела задерживалась, хотя буквально полчаса назад договаривались пообедать вместе. Они и так полдня проторчали в этом здании, обсуждая с возможными нанимателями условия контрактов, но все они  не представили для их отряда ничего интересного. "Берегиня" в данный момент  включала в себя пятьсот женщин, и четыре сотни из них были одарёнными различных рангов. В наличии имелось также полсотни тяжёлых доспехов и даже одна Альфа, вышедшая из свободного боярского рода по каким-то неразглашаемым причинам и примкнувшая с год назад к их отряду. 


В Эфиопию Анжела притащила всего три десятка воительниц - так сказать, показать товар лицом. Но, к сожалению, пока все предложения по найму, которые им попадались, предполагали  привлечение только небольшого количества наёмниц и непродолжительный по времени контракт.  Работа -разовое сопровождения грузов незначительным числом наёмниц  либо найм на срок до одного месяца, опять-таки ограниченного контингента, а капитан хотела пристроить всех и надолго.


"Похоже, придётся опять лететь в Северную Америку", - взгрустнулось Лоре. Больше года назад отряд уже побывал там, в полном составе отработав шесть месяцев, вот только вернулись  не все девушки. Одно из псевдогосударственных индейских образований наняло их для усиления пограничных рубежей. Гуроны хорошо заплатили им за контракт, и в обиде наёмницы не остались, но Лора окончательно убедилась, что исключительно все индейские женщины больны на всю голову. Абсолютно иная культура общества, начиная кучей всевозможных ритуалов и веры в разных духов и заканчивая бессмысленной порой жестокостью по отношению даже к своим соплеменницам, нарушившим какой-нибудь обычай. Хотя, стоило признать, что воительницы из них были хорошие, с яростью дерущиеся до конца и редко когда убегающие с поля боя. И если в Эфиопии не выгорит, то придётся за заработком ехать напротивоположный берегАтлантического океана. Возможно, после нового контракта они наконец-то смогут купить пару лёгких роботов, естественно не новых, но наличие такой техники сразу добавит им очков в биржевом рейтинге. Дверь в кафе открылась в очередной раз, и девушка радостно выдохнула, увидев входящую в помещение Анжелу.


- Тебя только за смертью посылать, - буркнула Лора своему капитану, когда та подошла к столику.


Вне рабочего поля в отряде сохранялись весьма демократичные отношения, а Лора к тому же успела за короткий срок стать одной из ближайших помощниц, так что вполне могла позволить себе некоторую вольность по отношению к своему командиру.  


- Могла бы не ждать, а заказать и поесть без меня, - хмыкнула Анжела, усаживаясь на противоположный край стола.


- Ага, чтобы потом выслушивать, почему я тебя не дождалась, - съязвила Лора.


- Ты знаешь, - задумчиво проговорила капитан, одновременно листая страницы меню, - мне иногда кажется, что ты обманула, говоря о своём возрасте.


- В смысле?


- У меня устойчивое мнение, что тебе не тридцать семь, а все шестьдесят, - хмыкнула Анжела, - Потому что для меня, перешагнувшей отметку в пятьдесят лет, до сих пор непонятно, как такая молодая женщина может столько брюзжать.


- Моё брюзжание, по сравнению с твоим, это детский лепет, - улыбнулась Лора и, добавив в голос восхищённые нотки, восторженно произнесла: - Куда уж мне до такой мастерицы?


- Ладно, - великодушно согласилась глава отряда, - уела.                


Продолжая шутливую пикировку, девушки выбрали из меню понравившиеся блюда, и когда спустя немного времени, после плотного обеда, перешли к чаю с пирожными, к их столику подошла невысокая  загорелая девушка с явно европейским типом лица. Очень симпатичная коротко стриженная брюнетка с серьёзным взглядом серо-стальных  глаз. Впечатление немного портил непрезентабельный вид потёртого и грязноватого комбинезона светло-коричневого цвета, явно говорившего, что владелица данной одежды только что вернулась из путешествия. Причём, судя по всему, дорога выдалась преимущественно пешая и проходила как минимум через непролазные джунгли.             


- Добрый день, не помешаю? – поздоровалась девушка на русском. 


- Это зависит от того, что вы хотите, - отхлебнув чаю, ответила Анжела.


- А вот это в свою очередь зависит уже от того, являетесь ли вы представителями наёмного отряда "Берегиня".  


- Вам сказочно повезло, я командир отряда. Присаживайтесь, пожалуйста.


Лора сдвинулась поближе к окну, освобождая место для брюнетки, и после взаимного знакомства Вита, как представилась девушка, сразу перешла к сути своего вопроса:


- Насколько я успела ознакомиться с информацией на бирже, вы здесь почти две недели, но пока не смогли найти достойного предложения.


- Если вы рассчитываете, что мы из-за этого готовы работать бесплатно, то я вас разочарую.      


- О-о, я ни в коем случае, не собиралась предлагать столь невыгодный для вас вариант. Но я подумала, что, возможно, вам не помешает сделать небольшой перерыв в активном поиске и при этом немного подзаработать.


- Хотелось бы услышать подробности, и вы, кстати, пока так и не сказали, кого представляете.  


- Кого я представляю - не столь важно, главное, что в моём предложении нет ничего противозаконного и плачу я российскими рублями, причём наличными.


- Почти убедили, - улыбнулась Анжела, - осталось узнать, что же вы конкретно от нас хотите. И сразу хочу предупредить, что меня не интересует краткосрочный контракт на малую часть отряда.


- Именно это я и хотела вам предложить, но с немаловажным уточнением. Я готова нанять всех ваших воительниц, которых вы привезли с собой, но на очень маленький срок. Меня нужно сопроводить в западную демилитаризованную зону королевства, это примерно сутки пути, и там  обеспечить мою охрану ещё  неделю максимум. Потом мы все вместе возвращаемся обратно в Гондэр. Если вы подумаете, то согласитесь, что на данный момент времени это оптимальное для вас решение. Дело в том, что сейчас на южных рубежах тлеет небольшой конфликт между Эфиопией и крупным воинственным племенем Луо. Как показывает опыт подобных событий,после разведки боем, а сейчас происходит именно она,  дикарки попытаются взломать границу. Потери у эфиопских приграничных родов наверняка будут и не маленькие. А значит, уже после отражения набега они будут вынуждены заключить несколько долгосрочных контрактов с наёмными отрядами. Ведь оставлять границы без надёжной охраны - непозволительная роскошь на пару с безалаберностью. Сразу предупреждая ваш вопрос, отвечу, почему не нанимают наёмниц заранее. Тут всё очень просто, - улыбнулась Вита, - эфиопки весьма прижимисты и оплачивать услуги наперёд не желают, рассчитывая отделаться малой кровью. Луо весьма непредсказуемы, что и позволяет им время от времени возвращаться с прибылью, но также они могут вообще не напасть крупными силами. Так что у вас появилась возможность  выждать оперативную паузу и при этом неплохо подзаработать.


- Сами сказали, что племя может и не напасть, - подала голос Лора.


- Может, - подтвердила Вита. - Но что вы теряете? Согласившись на мои условия, вы, как минимум,  компенсируете ваше пока бесполезное эфиопское сидение. А по возвращению получите вероятный шанс пристроить сразу весь отряд. Можете оставить пару ваших представителей, и, если появится хорошее предложение, они тут же проинформируют об этом. Думаю, пока мы ездим туда-сюда, на южной границе всё окончательно прояснится.Сейчас не проблема найти людей, но мне импонирует, что вы из империи, а это внушает некоторую дополнительную уверенность в вашей надёжности. 


- Я так понимаю, вы сами из России?! – полуутвердительно проговорила Анжела.


- Да, но я не изгнанная, если вы намекаете на это.


- Не намекаю, просто уточняю.


- Так каким будет ваше решение?


Лора поймала взгляд командира и слегка кивнула головой, подтверждая, что вариант более чем неплохой.


- В целом звучит интересно, - после небольшой паузы проговорила Анжела. - Осталось выяснить, о какой сумме идёт речь, а также ознакомиться с более подробной информацией о месте предстоящей работы. Пограничные зоны на то и пограничные, что там обычно весьма неспокойно, а уж в Эфиопии и подавно.


- Понимаю вас и клясться, что обойдётся без стрельбы, точно не собираюсь. И у меня тоже есть враги, которых весьма порадует моя смерть. Что касается условий, то могу предложить следующее…


Лора на мгновение выпала из разговора, радуясь в душе, что поездка в Северную Америку к индейцам немного откладывается и, возможно, даже не состоится, если они перехватят контракт в Эфиопии. Насколько она знала, после набега африканские племена обычно затихают, зализывая раны, и можно рассчитывать, что найм их отряда не обернётся для них большой кровью. "Да, рассчитывать, пожалуй, можно, но сильно надеяться всё же не стоит", - подумала девушка, снова  сосредотачивая внимание на диалоге.  






Оглавление

  • Алексей Алексеевич Ковальчук Наследие
  • Глава 1 НАЖИВКА
  • Глава 2 КЛЁВ
  • Глава 3 ОХОТА