КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426852 томов
Объем библиотеки - 585 Гб.
Всего авторов - 203026
Пользователей - 96633

Впечатления

Любопытная про Рамис: Попаданка для двух драконов (Любовная фантастика)

Читать не стала , пробежалась только.
В мыслях только одно – автор любитель мжм?? Ну ладно , тут то два мужа- ХА!
А в другой книжонке… Скажу честно - НЕ читала ( и другим не советую!!), посмотрела начало и окончание. У ГГ аж 3 мужа и прямо все так любят ГГ , ну , и наверное не только любят…...
Две писанины всего... Наверное , в 3-й писанине у ГГ будет уже пяток , не менее , мужей..А то и гарем..
Ну-ну , мечтать аффтар не вредно. Вредно такое читать..
Ф топку и в черный список.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Platinum007 про Онищенко: Букеты. Искусственные цветы (Хобби и ремесла)

Наши флористы использовали некоторые советы вполне успешно для магазина kvitolux.com.ua
Можно черкнуть идеи вполне интерестные.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Шукшин: Я пришел дать вам волю (Историческая проза)

Очень сильный роман!

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
кирилл789 про Эльденберт: Ныряльщица (Социальная фантастика)

эту вещь хвалили, поэтому и потратил время на прочитку конца первого опуса, начал читать вот это, простите, а что это за "потрясающий" рассказ о великой хамке-нищебодке?
её спасли от смерти, ей хотят и пытаются помочь, причём разные люди. то, как это хамло хамит - слов нет. и конца этому хамству в опусе нет и нет.
НЕЧИТАЕМО, дамки с непроизносимым псевдонимом.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Эльденберт: Бабочка (Социальная фантастика)

я дочитал до пропажи старшей сестры и "финансами распоряжалась только она. денег у нас нет", и понял, что читать не буду.
4 сестры потеряли родителей, живут в хибаре, две работают, две только учатся. живут где-то в преступном районе. и что, "умница старшая сестра" и "умница вторая сестра, работающая и учащаяся в академии, куда принимают только лучших", не смогли просчитать вариант что с кем-то из них что-то случится? раз разгуливают с шокерами?
им что, зарплату на карточки начисляют? в средневековье-то этом иномирском? ни фига, ничего такого не написано. что, старшая сестра так хорошо захерила бабло с двух зарплат в их хибаре, что не найдёшь? и никому не сказала?
мне в моём реальном мире таких дур хватает выше головы, чтобы я тратил время на написанных идиоток. хорошо, что заблокировано.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Рис: Семь Принцев и муж в придачу (Любовная фантастика)

млядь. заявлять ггню, как ПЛАТИНОВУЮ блондинку и писать: "Растрепанная золотистая коса"? афтарша, ты - дура.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Stribog73 про Автор неизвестен: Песенник (Песенная поэзия)

В версии 4.0 песни отсортированы по жанрам и авторам текста.

Рекомендуемая программа для просмотра под Windows: HaaliReader (русская версия) https://yadi.sk/d/N_ucEgYCah343Q - полностью корректно отображает структуру файла. Эта версия проги слегка модифицирована - переход в полноэкранный режим - двойной клик ПРАВОЙ кнопкой мыши.

Крайне не рекомендую для чтения книги программы CoolReader 3 и STDUViewer - игнорируют заголовки песен в содержании.

Менеджер (интегратор) читалок можно скачать по адресу https://yadi.sk/d/uYCERjxGZIRlcg. Экономит массу кликов и даже перемещений мыши. Пользуюсь сам повседневно уже лет 15.
В 64-битной Windows не работает!!! Работает старая версия https://yadi.sk/d/iv8poaqy3Hh5zv.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).

Герой иного мнения II (fb2)

- Герой иного мнения II (а.с. Иной Герой-2) 881 Кб, 248с. (скачать fb2) - Оро Призывающий - Зигмунд Крафт

Настройки текста:



Зигмунд Крафт, Оро Призывающий Герой иного мнения II

Глава 1


Передо мной стоял парень оборотень. Самая обычная внешность, ничем не примечательная. Русые волосы и свободная одежда, перетянутая кожаным ремнем с серебряными вставками. Да и вообще, судя по отобранному оружию и бижутерии, он вовсе не из бедных. Так какого чёрта сунулся в охотничьи угодья самого короля демонов? Неужели беспросветная глупость сподвижников Богини настолько велика?

Виверна подо мной качнулась, чтобы почесать нос о край крыла, и вывела меня из раздумий о всеобщем кретинизме последователей Светлой Богини.

Парнишка смотрел на меня исподлобья полным ненависти взглядом. Он игнорировал присутствие небольшой личной охраны и адских псов. Последнее подтолкнуло на мысль провести очередной эксперимент.

– Ты ведь уже прошёл обряд посвящения? – задал я вопрос пленнику. – Умеешь оборачиваться?

Тот на миг удивился вопросу.

– Мне не нужна форма зверя, чтобы убить тебя, демон.

– Раз такой весь дерзкий из себя, чего и с одним охранником не смог справиться?

– Потому что подкрался со спины, трус. В честном поединке я бы победил!

Я вздохнул. Серьёзно? Каждый раз одно и тоже. Они их там специально такими тупыми попугаями делают?

– Хочешь честного поединка, значит? Тогда выбери любого из моих псов, если победишь, то я сражусь с тобой. Естественно, дав отдохнуть и вернув оружие. Всё по честному.

– Я не верю тебе, демон.

– Как знаешь, я лишь даю тебе выбор. Возможность доказать свою силу. У меня лишь одно условие: обернувшись. Ты должен одолеть моих собак в форме волка.

Кажется, он оскорбился. Желваки на скулах заходили, кулаки сжались до хруста. Наконец, он дал ответ:

– Я согласен.

Я лишь расплылся в предвкушающей улыбке.

– Выбирай.

Он поднял руку и указал на Хугина, что стоял справа от меня. Ну что ж, выбор сделан.

Хугин прекрасно понимал меня, как и Мунин, разумеется. Когда после создания этих бесов я установил ментальную связь, то не заметил ничего особого. Но через несколько лет я прекрасно осознавал ту пропасть, что пролегала между ними и другими созданиями демонов. Было ли это результатом благословения Тьмы или же случайность? Да какая разница? Адские псы не обычные безвольные монстры.

Хугин приблизился к оборотню и заглянул в его глаза. Парень побледнел на миг, а затем ощетинился. Трансформация была мгновенной, зачарованная одежда пропала, передо мной уже стоял огромный волк с шерстью пепельного оттенка. Настолько мощный, что отчасти походил на медведя, превышая размер пса в три раза.

Охранники удивленно вскрикнули и загудели: представление обещало быть занятным. Оборотень грозно рычал, оскал морды мог внушить ужас неискушенному зрителю. Вот только он не набросился на пса, а побежал!

Я, конечно, удивился и разочаровался, но успел остановить свою охрану.

– Хугин с ним справится.

Пёс бросился за жертвой, догоняя её. Он словно плыл над землей на своих тонких ногах, а темная дымка ещё больше придавала сходство с водой.

Волк время от времени оглядывался, заметны были попытки ускориться. Когда пёс был в нескольких сантиметрах от жертвы, оборотень резко вильнул в сторону, вот только переоценил свою ловкость и потерял равновесие. Когда не контролируемые кувырки прекратились, он вновь попытался вскочить на ноги и побежать, но не смог. Пёс вцепился ему в хребет и вырвал кусок плоти вместе с позвонками.

На километры вокруг разнесся резкий звук скулежа. Оборотень вновь попытался встать, так как пёс отдалился от него и стоял, выжидающе смотря на раненую жертву. Но ничего не вышло: задние лапы безвольно волочились, когда он перебирал передними.

Хугин шёл рядом с медлительной жертвой, пока та в отчаянии пыталась уползти, продолжая скулеж. Что-то произошло: он вновь обернулся человеком с болезненным вскриком. На пояснице зияла огромная открытая рана, кровь из которой пропитала одежду вокруг. Оборотень остановился, тяжело и часто дыша, с лицом перекошенным от боли, и посмотрел на пса. Он не понимал, почему животное не убивает его.

Хугин сделал медленный обход вокруг парня и остановился у ног. Резкий выпад и ноги до половины икры нет. Пёс заглотнул еду и продолжил свой медленный обход.

Оборотень кричал. Он просил остановить пса, прекратить пытки. Но мы стояли там, где и прежде, издалека смотря на расправу. Возможно, охрана считала, что Хугин действует согласно моим приказам. Знали бы они, что всё происходящее прямая инициатива животного, то не оставались бы такими спокойными.


***

Демоница стояла передо мной с недоумением на лице.

– Я сказала фас! – снова отдала она приказ.

Но псы всё также стояли возле меня с расслабленным видом.



Статус:

Карина (Аристократка) ур. 11

(Скрыто: Крина (Демон огня) ур. 13)

ОЗ: 300 (скрыто: 800)

ОМ: 400 (скрыто: 550)

Характеристики:

Сила: 15 (скрыто: 50)

Ловкость: 17 (скрыто: 77)

Выносливость: 10 (скрыто: 18)

Разум: 7 (скрыто: 25)

Класс: маг (скрыто: шпион)



– Да что ж такое! Опять отмывать вас от вони человечины, ― пробубнила она. – Снова приходится всё самой делать.

Она чуть присела, заведя руку за спину, но тут же была отброшена моим [Щитом Света].

– Что? Какого черта? – воскликнула она.

Я почувствовал запах жареного мяса и с удивлением наблюдал, как ожог на ее щеке затягивается: в противовес отсутствию сопротивления Свету она обладала поразительной регенерацией. Я почувствовал укол зависти, мне пока так и не удалось разжиться хоть чем-то подобным. Потому мне приходилось постоянно одергивать себя и не лезть на рожон. Хоть и удобно управлять мелкими мобами, чтоб они делали всю грязную работу за меня, но иногда очень не хватало того безудержного азарта, когда от адреналина боль уходит и любое ранение лишь мелкая неприятность. Так хотелось ощутить себя вновь в сильном демоническом теле, а не этом мешке кожи и костей.

Я уже держал в руке лук, целясь в девчонку.

– Что ты там вякнула, девочка? Ты ведь не хозяйка, ― усмехнулся я, ― этих адских псов? Отведи меня к нему.

– Ты кто вообще такой, что смеешь мне приказывать? ― возмутилась она и, сделав резкий оборот ногой села, чтобы тут же бросить в меня фаербол.

Я выставил [Щит Света], одновременно натягивая энергетическую тетиву Лука Света. Это действие длилось доли секунды, но завершить задуманное я не смог. Один из псов, Мунин, перехватил шар пастью, словно проглатывая его. Он зарычал на испуганную девушку, замерев в полу-приседе для прыжка. Я не стал дожидаться развития событий и сам выстрелил в плечо замешкавшейся девушке.

Крик боли, она упала на землю, отлетев на несколько шагов назад. Я быстро приблизился к ней, наступив на рану на плече.

– Так ты отведешь меня к своему хозяину или нет?

– Как ты обращаешься с девушкой? Тупая ты деревенщина!

Я надавил на рану сильнее, не давая ей зажить.

– Конечно отведу!

Я убрал ногу с плеча и протянул руку помощи, которую она с заминкой приняла, ухмыльнувшись в последний момент. Я почувствовал легкое жжение в ладони, но резко рванул руку нахалки вверх, ставя на ноги.

[Сопротивление Тьме активировано]

Она снова уставилась на меня с недоумением, я же смахнул дымку с ладони.

– Хочешь, чтоб я засунул [Стрелу Света] куда поглубже? Могу устроить. Или вспороть брюхо и намотать кишки на руку. Как быстро ты регенерируешь?

– Да ладно тебе, ― невинно улыбнулась она. ― Я всего лишь пошутила.

– Ещё раз выкинешь какой фокус ― и уже я буду шутить. Но сомневаюсь, что тебе понравится.

Демоница ничего не ответила. Я пошел вслед за ней, уверенный в безопасности. А две причины моего спокойствия шли рядом, каждый 172 уровня. И, судя по уровню маны и количеству единиц разума, они неплохо умели колдовать. Очень интересно, чему они научились за всё это время?

Между тем, Крина уводила меня в противоположную сторону от деревни. Прошло достаточно времени, чтобы в голову начали лезть странные мысли. Не водит ли она меня кругами? Не ведет ли в ловушку? Я погладил шедшего справа Хугина, передавая чувство беспокойства, но в ответ пришло спокойствие. Псы были уверены в моей безопасности.

Начало смеркаться, пошел снег.

– Ещё долго?

– Уже почти пришли.

И мы действительно вскоре подошли к входу в какую-то землянку под елью. Девушка нагнулась и нырнула в зияющую черноту входа. Следом вбежали псы и я за ними.

[Ночное видение] не заставило себя ждать: я увидел своды пещеры, и уже было подумал, что попал в Подземелье. Но странным было то, что я остался один, никого рядом не было. Я напрягся, сжимая рукоять меча. [Аура жизни] оповестила о приближающейся опасности в область шеи. Я пригнулся, параллельно отправив [Щит Тьмы] (чтобы не ослепнуть от яркой вспышки ни на миг). Нападающий увернулся, но и куда целил не попал. Я же сделал выпад мечом туда, где у него должны были быть ноги.

Вскрик и глухой звук упавшего тела. [Скрытность] рассеялась, и я увидел Крину. И кто бы мог подумать?

Я быстро шагнул к ней, пока раны на ногах не заросли, и схватил за плечо. Выбил из рук кинжал, что она пыталась воткнуть в меня. [Стрела Света] появилась в моей руке и тут же вошла в низ живота справа, чтобы выйти с левого бока. Шипение и запах жженого мяса, болезненный вопль, так как я проворачивал стрелу в ране. Когда она рассеялась, я запихнул кулак в подготовленный проход и раскрыл пальцы, чтобы ухватиться за кишки, тут же вытягивая их.

– Я ведь предупреждал. Если не усвоишь и этот урок, то следующий раз может стать последним.

Её ОЗ просело на ¾, вот что значит слабая выносливость. Впрочем, регенерация не даст ей умереть.

Моя рука была в крови, так что я вытер её об одежду девушки и отправился быстрым шагом дальше по коридору. Протянул ладонь одному из псов, что выбежал мне навстречу, и тот облизал её. Наверняка неприятное зрелище для лежащей позади девицы.

Впереди я увидел свет и вошел в просторную комнату с металлической винтовой лестницей посередине. Адские псы были здесь, они бегали по помещению, обнюхивая его. На стенах горели магические светильники.

Примечательным было то, что здесь были стены из каменных блоков и окна. Я подошел к одному и сильно удивился, увидев там метель за стеклом.

Я поднялся по лестнице, следом за мной бежали собаки.

Наверху была круглая комната, по периметру которой находились книжные полки до самого потолка в три метра. У стены в метре входа горящий камин с двумя креслами, остальное пространство занимают сваленные на пол книги, два длинных стола с всевозможными лабораторными приборами, пара клеток с мелкими зверьками, небольшие птицы и какие-то грызуны.

Но самое важное, это седой старик в мантии, который вообще не обратил никакого внимания на вошедшего меня и собак, что улеглись на шкуры у камина. Я тоже сел в кресло и начал разглядывать хозяина башни.


Статус:

Фавоний (Полудемон) ур. 129

ОЗ: 2000

ОМ: 7000

Характеристики:

Сила: 99

Ловкость: 247

Выносливость: 101

Разум: 188

Класс: Маг


Глава 2


– Ты решила проблему с гоблинами? – спросил наконец старик, всё так же не оборачиваясь в мою сторону.

– Ну, как сказать, – протянул я, поглаживая одну из собак между ушами.

Старик резко обернулся. Увидел меня и выражение его лица сменилось от удивленного до злого. Он дернулся в попытке схватить что-то со стола, но собаки громко зарычали и он замер. Я увидел его черные глаза в обрамлении красноты, отчего дух перехватило. Я узнал его.

– Фонсо! – воскликнул я. – Поверить не могу! Это ты?

Демон был ошарашен.

– Давно уже меня не называли этим именем. Откудо оно тебе известно, человек?

Я задумался. Что мне сделать? Как повести себя? Нужно прощупать почву.

– Я знал тебя прежде.

– Кто ты? Почему адские псы подчинились тебе?

– Я их хозяин, потому и подчинились. Они ведь не были тебе верны, верно?

– Кто ты?

– Я твой старый знакомый. Но можешь не напрягать память, я сильно изменился. Собственно, как и ты. Я помню тебя гораздо моложе. Так кому подчинялись эти псы?

Старик вздохнул и медленно приблизился ко мне, чтобы сесть в кресло напротив. Собаки мирно лежали, не чувствуя опасности.

– После гибели создателя и истинного хозяина они много кому принадлежали. Но я бы сказал, что истинно верны они были только одному демону – Кассии.

Я удивленно посмотрел на собеседника. Неужели та самая?

– Королева Кассия?

– Я удивлён твоей осведомленности, человек. Единственная поправочка – бывшая королева Кассия.

– Если она всё ещё жива, то почему правитель Теурий?

– Это долгая история, – Фонсо вздохнул. – Если кратко, то Кассия опальная королева. Она возглавляет оппозицию.

– Оппозицию?

– Союз Памяти, как они себя назвали. Состоят там в основном те, кто был лоялен к последнему королю, мужу Кассии.

Я задумался. Та девушка из видения всё ещё жива. Фонсо был моложе меня прежнего и вот как состарился. Пусть длинную бороду он носил ещё тогда и все звали его стариком, он был молод на самом деле. С другой стороны, мало ли какая генетика у этого чуда природы? Он ведь альбинос, а такие демоны долгожительством никогда не отличались.

– Она вышла повторно замуж?

– Нет, – Фонсо внимательно разглядывал меня. – И даже не сожительствует, хотя злые языки говорят иначе. В любом случае, я затворник, как она живёт – мне не известно.

– Ты служишь ей?

– Да.

Я задумался. Она жива. Но хранит ли верность? Такое вообще возможно?

– Назови своё настоящее имя. Я вижу, что ты Владимир, но скрываешь это. А ещё ты Герой, во что слабо верится. Будь ты Героем – собаки бы давно разорвали на куски.

– Ты считаешь, что я мог так же как ты сменить имя? Чтобы в этой странной системе оно изначально было иным.

– Странная система? – снова я услышал нотки удивления в его голосе. – Ты помнишь мир без неё? Нет, пришёл из мира без неё? Слишком бредово. Но ты точно не герой и не человек, хоть и выглядишь так.

– Когда-то, очень давно, – ответил я с паузой, – я носил имя Аветус.

Я внимательно смотрел на демона, он может и был удивлён, но вряд ли поверил.

– Не веришь мне? – спросил я с ухмылкой. Конечно, глупый вопрос. Я б сам никогда не поверил.

– Ты знал, что это имя под запретом? Уже практически никто из светлых не помнит его. Разве что жрецы Богини да и она сама. Многие очень постарались вычеркнуть его из истории. Но даже если и так, адские псы имеют разум. Не такой, как у демона или светлого, но и не зачатки наподобие монстров. Их невозможно приручить. Так что я рискну сделать вид, что верю тебе.

[Навык Усиленная воля активирован]

Я нахмурился.

– Не делай так больше.

– Ты о чём?

– О том самом.

– У вас интересные навыки, юноша, – ухмыльнулся Фонсо.

– Ты намерен рассказать кому-то ещё обо мне? Об Аветусе.

Фонсо засмеялся. Весело так, задорно, как над хорошим анекдотом.

– Нет, конечно, – сказал он отсмеявшись. – Мне моя старая потрепанная шкура ещё дорога.

– Веселишься? – язвительный тон Крины прервал нашу беседу. Я обернулся: девушка была в чёрном весьма открытом платье. Прекрасно был виден её плоский живот с пупком, без намека на раны, что она недавно получила.

Вопрос был адресован не мне. Девушка с возмущением смотрела на Фонсо.

– Почему это недоразумение ещё живо? – она ткнула в меня пальцем. – Избавься от него, немедленно!

Она топнула каблуком по каменному полу и ткнула в меня пальцем.

Вечернее платье, каблуки. Чего она так вырядилась?

Фонсо вздохнул и закатил глаза.

– Ты что, спишь с ней? – задал я очевидный вопрос и он кивнул.

– Что?! – возмущению девушки не было предела.

– Не, ну она действительно смазлива, но характер не очень, – задумчиво сказал я, разглядывая демоницу. – Лучше бы тебе избавиться от неё.

– Не могу, – подал разочарованный голос Фонсо. – Она здесь на задании. Собственно, как и я.

– На каком задании?

– Какого чёрта здесь происходит? – закричала девушка. – Это же человек! Убей его! Убей его, сейчас же!

– Ты что ей сделал такого? – демон скривился, демонстративно массируя виски. – Крина, дорогуша, не пищи так, у меня опять мигрень появится. Что ты только ей сделал?

– Немного поковырялся во внутреннем мире, – пожал я плечами. – Нервная она у тебя и непонятливая.

– Есть такое, не спорю.

И тут один из псов сорвался с места и накинулся на Крину. Она попыталась уклониться, но платье и каблуки снизили маневренность: у неё не было шансов.

Пёс прижал её к полу лапой и оторвал руку, тут же глотая её. Он отошёл от орущей девушки и снова лёг рядом.

– Ох, Тьма матушка! – испуганно воскликнул Фонсо. – Обязательно это делать тут?

– Ну а если до неё не доходят предупреждения, что я сделаю? Несколько раз уже сказал, чтоб успокоилась.

Девушка села на полу, прижимая обрубок другой рукой. Слезы текли по её щекам, что выглядело довольно мило. Такая расстроенная невинная красавица, вся стервозность сразу сошла на нет.

– Приведи себя в порядок. И хватит уже хамить нашему гостю!

Она резко подскочила на ноги, сделала шаг к выходу и, качнувшись, прислонилась к косяку. Простояв так несколько секунд, она таки покинула комнату.

– Так что там с заданием? – снова спросил я.

– За всё то время, что тебя не было, изменилось буквально всё.

– Представь себе, я заметил, – я усмехнулся.

– Культ Истины. Слышал о таком?

Я отрицательно покачал головой.

– Это группа людей, что хочет повторить успех империи Аветуса. Они поклоняются Тьме, как и демоны, вот только уже себя считают исключительными. Сверхлюди, истинные любимцы Первоматери. Якобы Тьма создала людей первыми, а те предали её, начав поклоняться Богине. Тогда они получили проклятие и им на смену пришли мы, демоны. Как сам понимаешь, Теурий лишь посмеялся, посчитав это дурной шуткой. Кучка фриков, с которой расправятся свои же за ересь. Вот только это не пара наивных дурачков и энтузиастов, это большая организация, в которой состоит много высокородных и влиятельных аристократов. Госпожа Кассия озабочена подобным положением вещей. Это ещё одна сила против нас, и неизвестно, что хуже. Светлые хотят нас истребить, а Культ Истины поработить, как бы парадоксально это не звучало. Не смейся, все их члены имеют скилы для прокачки, а потому много высокоуровневых бойцов и магов. А ещё, они действительно поклоняются Тьме, а потому наши ловушки и монстры не представляют опасности для них. Ты сам поклоняешься Тьме? А то этот твой статус, он вводит меня в когнитивный диссонанс.

Сказав последнее, он прищурился.

– Бери выше, – усмехнулся я. – Использую магию как тьмы, так и света. Одна жрица богини благословила меня. Сам я не решался обратиться ко Тьме, боялся умереть от подобного контакта в этом теле. Но когда пришло время, я смог ощутить её присутствие. Оно было таким же, как я и помнил. Видимо, я получил благословение от обоих, но служить буду лишь Тьме, естественно.

Разумеется, я не собирался говорить Фонсо об амнезии. Хоть он и поддержал дружественный тон этой беседы, но я не был настолько глуп. Этот демон никогда и никому не доверял. Будучи уродливой полукровкой и изгоем, он мог рассчитывать только на себя. Второй сорт, к которому немыслимо обращаться как к равному – некоторые демоны считали именно так. Только сила достойна уважения.

Прежде я никогда не портил ему жизнь, но относился с пренебрежением, чего он не мог не заметить. Фактически, я никогда не знал его как личность, так что придётся наверстывать упущенное. Кто ж мог подумать, что это знание мне когда-то потребуется?

– Так в чём заключается ваша работа? – спросил я, обдумав информацию о Культе Истины.

– Крина крот.

И тут я заржал как конь.

– Ты серьёзно? Она же бездарность!

Фонсо пожал плечами.

– У Кассии не было особого выбора. Она прислала того, кто был. Вместе с адскими псами. До Союза Памяти дошли слухи, что один аристократ, владелец этих земель, является адептом Культа. Крина соблазняет его, втирается в доверие.

Я расспросил Фонсо в том числе и о гоблинах. Он сказал, что те появились относительно недавно и почувствовали себя в безопасности рядом с демонами. После они начали похищать людей из деревни, привлекая к себе лишнее внимание. Фонсо приказал Крине решить эту проблему.

Сначала она попыталась прогнать гоблинов, но те вернулись снова. Тогда девушка взяла адских псов и направилась к лагерю, чтобы истребить их. Там она и встретила меня.

– Помнишь, ты делал для меня один заказ? – задал я очередной вопрос демону.

– Какой? – тот напрягся.

– Тот самый, на души элементалей.

– Допустим, помню.

– Я хочу, чтобы ты достал для меня один такой камень.

Фонсо посмотрел на меня как на дурака.

– Вы же понимаете, что это будет стоить немало?

– Назови свою цену.

– Десять тысяч золотых. У вас есть такие деньги?

Я сглотнул. Астрономическая сумма.

– Пока нет.

– Вот когда будет, тогда и обращайтесь. Всё же это дело затратное, без предоплаты в 50% не обойтись.

– ...


***

Я вернулся в деревню только к утру. Авантюристы отсутствовали, что было мне только на руку. Я просто завалился спать: почти сутки был на ногах, плюс много новой информации.

Проснулся от того, что кто-то ломился ко мне в комнату.

– О, ребят, что-то случилось? – я сонно зевнул.

В ответ же полились потоки ругательств. Меня обвиняли во всех смертных грехах, кричали, что из-за меня пропал шпион группы, что я не умею работать в команде, и много ещё чего.

– Стоп! – я попытался остановить потоки обвинений. – А я просил ходить за собой? С какого перепугу это я виноват? Я заблудился в метели, переждал непогоду в землянке, что сам сделал, а потом вернулся сюда. Да, я владею парой заклятий стихии земли. Ваш друг наверняка тоже заплутал. Нужно просто подождать!

Сказав всё это, я выставил их за дверь. Позже я сообщил Иоске, где находятся трупы селян и гоблинов. Таким образом, миссия была завершена.

Естественно, ни в тот день, ни на следующий шпион не появился. Я делал вид, что тоже ищу парня, хотя сам тупо рейдил. Возможно, тут уместнее слово бродил, так как лес был относительно чистый. Несколько слаймов, парочка старых и изголодавшихся крыс, снежные бесы и низкоуровневая троллиха совсем далеко от поселения. Также несколько заражённых скверной небольших зверьков.

Через три дня было принято решение покинуть деревню без пропавшего.


* * *

– Только не говори, что ты ему поверил! – первые слова, что Крина чуть ли не прокричала, влетев в лабораторию Фонсо. Она была в очередном своём вечернем платье, что старик не мог не заметить, задержав взгляд на декольте.

– Вместо того, чтобы кричать, могла бы и сама подумать головой. Он слишком много знает, слишком. Да и псы ему подчинились, определённо не всё с ним просто, – ответил он с раздражением, не сводя глаз с груди подчинённой.

– Ты издеваешься? Из-за каких-то глупых животных позволил уйти человеку, так ещё и рассказал все наши секреты? Уму непостижимо!

– Адские псы непростые животные. Давно пора было это понять. Да и о планах своих я не обязан тебе отчитываться.

– Даже если это так, как думаешь, Кассия оценит твои действия?

– Какие действия? Я нашёл нам союзника среди людей. Того, кто может втереться к людям получше некоторых. Этот боров трахает тебя два месяца, дорогуша. Что ты смогла узнать за это время?

Фонсо посмотрел ей в глаза в ожидании ответа. Девушка улыбнулась и подошла ближе, обняла демона за руку и положила голову ему на плечо.

– Ну ты же знаешь, что я делаю всё возможное, – сладко запела она. – Я знаю распорядок дня, все его расходы и доходы, все слухи о нем среди слуг. Мне кажется, что он не имеет к Культу Истины никакого отношения.

– Раздвигать ноги не значит делать всё возможное, – демон схватил девушку за шею и та испуганно округлила глаза. – Почему не поехала с ним в город, дура? Пара моих экспериментальных птиц смогла узнать за неделю больше, чем ты за месяц! У него есть сбережения в банке, а ещё он недавно ночью побывал в доме третьего по богатству городского купца! Пробыл там до утра, причем не один, а с группой в десять человек, что скрывали свои личности. Смотри сколько информации от двух птиц! Зачем ты мне вообще нужна, тупая ты сучка? Ах да.

Он отпустил её горло и сел на кресло у камина.

– Делай то, что у тебя хорошо получается. И я подумаю, стоит ли сохранить тебе жизнь.

– Зачем ты так, – наигранно улыбнулась девушка. – Сам знаешь, тебе не нужно угрожать, чтобы заполучить моё тело.

Она медленно подошла к демону и встала на колени.


Глава 3


Что может быть хуже раздела лута в команде? Вылезает вся доброта душевная. И эти взгляды, все такие недовольные, подозрительные.

Иоска, как временный лидер, собрал нас в одной из переговорных Гильдии и предложил раздел добытых ядер и награды за выполнение миссии поровну. И тут все посмотрели на меня.

– Я согласна, – начала магичка, – что всё нужно поделить поровну. В том числе и на пропавшего.

– А как же золотое правило, что сколько каждый сам заработал? – усмехнулся я.

Вся группа знала, что логово гоблинов вынес я. Естественно, никто не собирался отказываться от такого шанса обобрать ближнего.

– Я тоже считаю, что делить нужно поровну, – подал голос второй мечник.

Я положил на стол мешочек с ядрами и глаза всех загорелись жадностью.

– Подавитесь.

Сказав это, я хотел было подняться и выйти, но Иоска остановил меня:

– Подожди! Деньги счёт любят.

Недовольный, но я сел. Мне нужно дружить с авантюристами, именно такое решение было принято. Я думал откупиться от этой группы, из-за чего мои сбегания будут прощены.

– Трупов гоблинов было на восемь больше. И где хобгоблина?

Иоска вызывающе смотрел на меня.

– Можешь вычесть из моей доли, – ответил я ему.

Мы несколько секунд смотрели в глаза друг друга. Наконец Иоска наигрался и сказал:

– Хорошо.

Раздел был решён. В итоге мне перепали гроши в качестве награды. Кто-то мог сказать, что путешествие вышло провальным, но это не было так. Я поглотил ядер меньше обычного, но в плюсе всё равно остался. К тому же, сама встреча со старыми знакомыми бесценна.

Фонсо обещал создать мне амулет, что будет скрывать человеческую сущность для демонов. Так же составит родословную и со временем поможет войти в Союз Памяти. Таким образом, я смогу появляться в обществе демонов без помех. И увидеть Кассию.

В обмен же я обязался помочь с рассекречиванием Культа Истины. Такая организация должна нанимать третьих лиц для своих тёмных делишек, чтобы в случае необходимости легко обрубить все ниточки к себе. Вот только как попасть в число таких наемников? Не трясти же все трущобы снизу вверх! Это привлечёт слишком много внимания. Остаётся только надеятся, что Вайолика сможет кого-то подыскать.

Так же через время со мной должна связаться Крина, чтобы передать необходимые для миссии артефакты. Фонсо ясно дал понять, что в Истине сидят совсем непростые люди. Высокоуровневого демона не послать на такую миссию, так как ауру скрыть будет крайне сложно. А где взять низкоуровневого и умного?

Крина в числе прочих сирот воспитывалась Союзом Памяти. Учитывая проблему демографии демонов, таких детей у них лишь семеро, так что выбирать особо не из чего.


***

Сорин искренне радовался моему возвращению. Как бы он не ныл, результат был очевиден: поднятие на уровень и пополнение списка навыков новыми пунктами в количестве шести штук.

Сорин добровольно показал мне свой статус, как и я, только подредактированный, разумеется. Радости у парня море. А вот истинные данные мой прогрессивный [Анализ] мог разглядеть лишь у лиц не выше меня более чем на 50 уровней. Так что Фонсо вполне мог и принизить свой уровень, чтобы казаться более немощным. Не для меня, разумеется, а для прочих демонов.

– Мы ведь скоро сможем ходить в рейды? – спрашивал Сорин, с надеждой заглядывая мне в глаза.

– Конечно, как доступ откроют в Подземелье – так сразу.

Вот только это «сразу» вновь откладывалось. Вайолика отвела нас в переговорную и сообщила, что расследование почти завершено. Остальных медных допускают к миссиям, а вот нас двоих только через три дня.

– Вы, Сорин, можете идти, – вежливо сказала Вайолика. – А с Димиром мне нужно обсудить кое-какие детали без свидетелей.

– Опять секреты, – недовольно пробурчал парень, но вышел. Девушка тут же сделала какие-то движения указательным пальцем и я услышал тихое постукивание в дверь. Обернулся и увидел слегка светящуюся печать.

– Что это? – настороженно спросил я.

– Лишь предосторожность, чтобы нам никто не помешал.

Она встала со стула и подошла к стене, постучав по ней и что-то проговорив. В каменной кладке тут же появились щели, чей периметр представлял из себя прямоугольник. Он углубился и пропал, образуя черную непроницаемую пустоту, из которой вышло трое мужчин.

– Здравствуйте, Димир, – сказал один из них и приветливо улыбнулся.

Я сжал в ладони рукоять меча, что был подвешен к стулу всё это время.

– Но-но-но! – он укоризненно покачал указательным пальцем. – Мы пришли лишь поговорить.

Я с трудом отказался от идеи обороняться и выпустил меч из рук, которые следом положил на столешницу.

Мужчины сели за стол, как и девушка, что имела виноватый вид.

Я уже просмотрел их статусы, бойцы 30, 44 и лидер 66 уровня. С первым я ещё мог иметь шанс на победу, но с тремя – нет. Вайолика не имела класса, что не мешало ей поднимать уровни и характеристики практически равномерно. Но всё равно она была слаба, в том числе и по сравнению со мной. Мирные граждане практически никогда не имели класса, так как обряд стоил денег и не имел для них жизненно важной необходимости. Как я понимал, практиковали такие люди лишь основы магии, находя им бытовое применение.

– Для начала представлюсь, хоть вы уже и знаете моё имя, – он улыбнулся краем рта. Второй человек, что чувствует использование на себе [Анализа]. – Я Григор, а это мои главные помощники Дэн и Ион.

Я кивнул, пытаясь не выдавать волнение. Неужели это то, что я думаю?

– Расследование инцидента с вашим участием проводил в том числе и один из наших людей. Не беспокойтесь раньше времени, стопроцентного доказательство вашего причастия не выявили.

– Какого причастия, к чему?

– Давайте сейчас вы не будете отрицать мои слова, – поморщился Григор. – просто послушайте, что я скажу.

– Что вам нужно?

– Вы. Точнее ваши услуги, разумеется, не бесплатно.

Я посмотрел на Вайолику, которая всё это время молчала. Она сидела съежившись, опустив взгляд.

– Я согласен.

– Даже не узнав что за работа и какие условия? – Григор удивлённо посмотрел на меня. – Вы ведь понимаете, что работа будет довольно щепетильной. В некоторых случаях даже находится на грани закона.

– Мне нужны деньги, много денег. Я думал, что Вайолика вам это говорила.

– Да, говорила. Но всё же быстро вы соглашаетесь. Я давно приметил вас. Появились из ниоткуда, информации о вас нет. Зачем вам деньги?

– У меня тяжелобольная сестренка, которой нужны деньги на лечение. Такой ответ вас устроит?

– Насколько нам известно, вы сирота, – улыбнулся Грегор.

– Она не родная. Дочь женщины, что приютила меня. Вопросов больше нет, надеюсь?

Я ощущал какое-то давление в висках, что нарастало.


[Навык Усиленная воля активирован]


Ну что ж, всё понятно. Или зомбировать хотели, или определяли лгу ли я. Ион в момент оповещения слегка качнулся и я успел заметить недоумение, что мелькнуло на его лице. И снова безэмоциональная маска, как и у Дэна.

– Хорошо, раз не хотите говорить правду – это ваше дело.

– Мне нужны деньги – вот и всё, что вам нужно знать. Материальное вознаграждение у ваших заданий ведь выше, чем у Гильдии?

– Да. Весь лут так же ваш, за исключением предметов, что нужно будет добыть по заданию.

– Будем заключать договор?

– Нет, никаких договоров. Мы сообщим, когда появится что-то подходящее вашему уровню.

– Вайолика говорила, что по факту я выше меди?

– Говорила.

Григор встал со стула, следом за ним остальные двое. Только когда они скрылись в темноте прохода, камень встал на свое место и ничто не указывало на то, что здесь была дыра.

– И как это понимать? – спросил я девушку и она вздрогнула.

– Я не виновата! – она жалобно посмотрела на меня. – Меня вызвал к себе сам заместитель главы гильдии, Григор уже был там. Он попросили рассказать о вас, задал несколько вопросов. А потом отдал магический предмет для открытия этой двери в определённое время, когда вы обычно приходите. Простите.

– Могли бы и намекнуть. А если бы я перенервничал и вступил в бой?

– Правда? – она испуганно посмотрела на меня.

– Шутка, – улыбнулся я ей. – Задания через вас передадут?

– Думаю, что да.

– А что вы с дверью сделали?

– Ничего особенного, – отмахнулась она. – Основы магии, усиление [Тишины]. С 4 уровня навыка можно так делать. Ещё крупица магии земли, тоже основы. Чтобы никто снаружи не смог просто так открыть дверь.


***

Трое мужчин шли по темному коридору, освещая себе путь [Фонарём]. Вскоре они вышли в подвал с бочками, где за ними закрылся проход в стене.

– Что скажешь, Ион? – Григор обернулся к спутнику и усмехнулся. – У него есть сестра?

Тот отрицательно покачал головой.

– С уверенностью могу лишь сказать, что него есть защита от ментальных атак, я не смог разглядеть ложь. Собственно, как и правду.

– А ты, Дэн?

– Это Герой Владимир.

– Что? – Григор ошарашенно уставился на напарника. – Ты уверен?

– Сам знаешь, мой [Анализ] во второй эволюции. Я мог бы посоветовать тебе найти ещё человека с подобным мне умением, если б не знал, насколько это сложно, – усмехнулся он.

– Но ведь Владимир должен быть мертв, или, как минимум, болен скверной!

– Он действительно совершенно здоров, ни намека на скверну, – Ион задумчиво почесал подбородок. – Даже если успешно лечит симптомы, всё равно это маловероятно. Прошло несколько месяцев, а скверна неизлечима. Прежде герои так же болели, носили скверну годами, но скрыть её наличие полностью невозможно!

– Ну что ж, это объясняет, зачем ему деньги, – заметил Грегор. – Сделаем вид, что поверили про сестру. А вот информацию о его личности стоит придержать, возможно, её удастся выгодно продать.


***

Фонсо сидел на стуле в своём кабинете и смотрел внутрь магического кристалла. Там Крина стояла на четвереньках и копошилась в земле. Закопав что-то, она сдвинула на это место булыжник и поднялась, отряхивая колени. С довольным видом она что-то сказала, но звуков слышно не было. Затем развернулась и ушла. Картинка в кристалле дрогнула и пропала.

– Ах ты сучка! – выпалил старик и ударил по столу кулаком.


***

Крина нашла меня на второй день. Я обедал в таверне вместе с Сорином, когда она подошла к нам.

– Свободно? – томно спросила она, смотря на меня.

Крина была одета как зажиточная простолюдинка, в платье, что не скрывало её аппетитных форм. Ушей её не было видно за волосами. При виде красивой женщины мой юный напарник закашлялся – наверняка подавился.

– Да, девушка, присаживайтесь, – спокойно ответил я.

– Давно мечтала познакомиться с авантюристом, – сказала она мне когда села.

Сорин приободрился и посмотрел на неё.

– Я тоже авантюрист, – начал было он, но тут же осекся под пренебрежительным взглядом Крины.

– Вы выглядите довольно опытным, – снова заговорила она со мной, а Сорин сконфуженно уткнулся в тарелку.

– Есть немного, – ответил я не отрываясь от еды. – Вам что-то нужно?

– Возможно, – улыбнулась она ещё шире и облизнула губы.

– Сорин, кажется я забыл кошелёк в комнате. Принеси пожалуйста.

– Но я…

– Пожалуйста, Сорин, – я немного повысил голос.

Он кивнул и ушёл. Я же посмотрел на девушку и протянул ей ладонь.

– Давай уже.

Она пафосно достала конверт из декольте и передала мне с заигрывающим взглядом. Я тут же сунул её «подарок» в сумку.

– Надеюсь на скорую встречу, господин авантюрист, – сказала она и поднялась из-за стола.

– Только не в таверне, пожалуйста, – сказал я, схватив её за запястье и с угрозой посмотрев в глаза.

Она лишь улыбнулась и, виляя бедрами, направилась к выходу. Я заметил, как вся таверна проводила ее взглядом, а затем перевела эти взгляды на меня.

Вот же сука, я зарекся выпороть её при следующей встрече.


Глава 4


Пафосное появление Крины не осталось для меня безнаказанным. Когда я направлялся к Драгошу, меня нагнал Пеша с дружками. Что ж, тянуть дальше этот конфликт желания не оставалось. Он выпал на какое-то время из зоны моего внимания, возможно, куда-то уезжал.

– Стой, друг! – крикнул Пеша и я обернулся.

Чуть больше сотни метров – прикинул я расстояние. Все при оружии, кроме меня, естественно, если не считать лука в сумке – я с этим сокровищем не расставался. Драгош не учил той магии, что могла использоваться напрямую на оружии, так что я не брал меч с собой на занятия.

Я тут же ломанулся по улице, компашка за мной. Я вбежал в переулок и запрыгнул на широкий подоконник, оттолкнулся ногами и, зацепившись правой рукой за балку крыши противоположного здания, забросил себя на черепицу.

Вскоре в тупик вбежала компания.

– Где он?!

– Ты уверен, что он повернул сюда?

– Черт! Неужели ушёл?

– А вы не меня ищите?

Улыбаясь, я помахал им с крыши рукой. Парни тут же начали карабкаться по стенам как заправские макаки. Я ухмыльнулся и развернулся, чтобы пересечь крышу и перепрыгнул на другую, где остался стоять в ожидании ребят.

Наконец-то они забрались и начали крутить головами, выискивая меня. Я снова помахал им рукой. Ругаясь, они посмотрели вниз, после чего Пеша сделал полуприсяд и прыгнул. Остальные повторили за ним. Я поспешил спрыгнуть вниз и отбежать чуть дальше по улице и спрятаться за углом.

– Куда он опять делся? – услышал я крики.

– Я здесь!

Снова помахал им рукой и побежал. Таким образом я завел их в местные трущобы и остановился на пустыре.

Ребята запыхались, но не сдались.

– Хватит уже бегать, трус!

– А я и не бегаю, – пожал я плечами. – Так, отвёл в более располагающее к беседе место.

– Ты прав. Давно пора нам поговорить.

– Согласен, – кивнул я.

Пеша начал подходить ко мне с предвкушающей ухмылкой.

– Скажи, что это за красотка подходила к тебе сегодня?

– Да так, одна знакомая.

– Ты ведь подскажешь нам, где её найти? Она ведь адресок тебе свой дала сегодня, верно?

– Нет, не верно.

Пеша стоял рядом со мной, весь такой грозный, набыченный.

– Слушай, давай ты не будешь нас обманывать? – он попытался положить руку мне на плечи, но я увернулся и сделал шаг в сторону. – Ну ты чего, мы же друзья!

– Хотя знаешь, может вас и правда познакомить? – задумался я. – Она любит людей.

Ага, наверняка любит. Сырыми, либо может и пожарит, разве что не в том смысле, что им хотелось бы. Среди демонов люди деликатес. Хотя, эти ребятки староваты, мясо жёсткое. Так что разве что скормить собакам будет рада.

– Ну так что? Поделишься? – видимо, он воспринял мой ответ по своему.

– Разумеется, только позже.

– Ты что, не понял? – начал угрожать мне парень. – Мы хотим сейчас.

Пеша согнул руку в локте, чтобы ударить меня в живот. Его действия были слишком очевидны для меня и медлительны, я с легкостью уклонился, сделав шаг в сторону, развернулся и пнул его в спину.

Троица, стоящая чуть поодаль, замерла, когда их друг пропахал лицом землю, перемешанную с камнем и каким-то строительным мусором. Их лица вытянулись в недоумении, из которого их вывел крик Пеши:

– Какого вы стоите и смотрите?

Парни бросились на меня, первый с попыткой ударить в челюсть, второй в солнечное сплетение, а третий банально в пах. Их движения были медленными для меня и очевидными, я без труда уклонился от каждого. Немного нагнулся для первого влево, отпрыгнул назад и шаг вправо для второго, от третьего удара тоже хватило шага в сторону.

[Поздравляем! Получен навык Ускорение ур. 1!]

Но ребята не упали, удержав равновесие. Стоит сказать, что у двух мечников оружие мешалось, а маг сам по себе был худ и вряд ли мог представлять опасность в обычном рукопашном бою.

Они решили применить другую тактику: двое встали спереди и один сзади. Я же стоял ровно, лишь быстро оценив дистанции, ударил первого, что стоял слева, вниз живота кулаком, того что справа – ребром ладони в шею, а заднего левой ногой по голени. Затем вернулся ко второму, схватив его за плечи, ударил коленом в живот: раз, два. Он упал. Следом с разворота ногой по уху третьего, пока он стоит на ноге, поглаживая место удара по голени. Он сразу же упал, схватившись за голову. Вернулся к первому, согнутому пополам и офигивающему от того, что он увидел, удар ребром в основание затылка, упал.

В это время пришел в себя Пеша, протерев глаза от пыли, с лицом с множеством царапин и ссадин. Он был очень зол. Вскочил на ноги и бросился на меня с мечом в руках, что отскочил от [Щита Света]. Следом он встал в стойку и я почувствовал легкое дуновение ветерка. Что? Какой-то особенный навык? Я заранее активировал три слоя [Щитов] и вовремя: посыпался град ударов. Но Пеше так и не удалось сломить даже первую преграду.

– Что это? – удивился он наконец. – [Щит]? Почему такой устойчивый? Как он смог выдержать мою стремительную атаку?

– Это [Щит Света ур. 6] если быть точнее.

– Что? Шестой уровень? Но мои [Семь ударов лунного света] девятого уровня!!!

Я заморгал, не веря ушам. Что? Семь ударов лунного света?

И тут меня прорвало на смех, отчего Пеша просто побагровел от ярости. Он совершил ещё две подобные атаки, после чего сдулся. Он просто упал на колени, облокотившись на меч, задыхающийся и красный.

– Семь ударов лунного света? – спросил я Пешу с ухмылкой. – С семью ударами всё ясно, но лунный свет? Почему лунный? Он такой слабый и не ощутимый, словно лунный свет?

– Ночь время демонов! – начал что-то со злостью доказывать мне Пеша. – А луна – единственный источник света и силы для сил добра! Этот удар может сокрушить любую нечисть, даже когда та сильна и на своей территории!

– Ну, я не нечисть и не на своей территории. Наверное из-за этого твой приём не сработал? – сочувственно спросил я. – Странно, что лучший твой приём против сил зла, ведь ты так любишь своих же коллег авантюристов подоставать.

– Да пошёл ты!

– Может, теперь мне ударить разок? – спросил я, достав [Лук Света].

Глаза Пеши округлились, когда я призвал [Стрелу Света] и из моей руки выросла светящаяся основа лука. Я оттянул энергетическую тетиву целясь в Пешу, но не до упора, помня разрушительную мощь.

Судя по выражению лица, он испугался. Неслабо так испугался за свою жизнь. Но я и не собирался убивать: просто пустил стрелу в пустое место немного справа от него.

Раздался шум взрыва, земля и камни с мусором поднялись метра на полтора. Пешу отнесло на метр (то ли это он сам отпрыгнул), а в месте удара остался небольшой обугленный кратер. Пеша схватился за ухо, после чего посмотрел на кровь на руке.

– Думаю, наш конфликт на этом исчерпан, – сказал я и почувствовал угрозу за спиной.

[Поздравляем! Получен навык Предчувствие ур. 1!]

Я рванулся вперёд, одновременно генерируя за собой [Щит Света] и оборачиваясь. С удивлением я увидел мага внутри водного шара. Что?

Я осмотрелся и заметил на краю пустыря не только местных зевак, но и Сорина с палочкой в руке.

Шар упал на землю вместе с магом, что встал на четвереньки и начал выплевывать из себя воду.

– На этот раз, я надеюсь, все всё поняли, – с угрозой в голосе сказал я.

Двое мечников лишь активно закивали головами, после чего я вернул дезактивированный лук в сумку и направился к Сорину, что обеспокоенно смотрел на меня. Я схватил его за локоть и поволок подальше от этого места.

Наконец-то я завернул в подходящий переулок и прижал мага к стене.

– Какого хрена, Сорин? Как ты меня нашёл?

– Я услышал разговор, что Пеша хочет взять у тебя координаты той девушки, и сразу понял, что тебе нужна моя помощь.

– Нет, Сорин, я не это спросил. Как ты нашёл меня?

Он отвел взгляд и замолчал.

– Ты хочешь, чтобы я применил пытки? Ну, отвечай!

– Я положил тебе в сумку амулет поиска.

Я отпустил парня, а потом отвесил ему неслабую пощёчину, от которой он упал за землю. Парень схватился за место удара, с обидой и непониманием смотря на меня. Я же протянул ему руку.

– Давай помогу встать, – сказал я и он с сомнением принял помощь. – Не смотри так на меня, за дело получил.

– За что? Что я сделал?

– Ты подбросил мне свою вещь без спроса. Никогда больше не делай так. И да, спасибо, что прибежал помочь мне.

Я похлопал его по плечу, после чего полез в сумку, где на дне нашёл что-то похожее на монету, только крупнее.

– Это оно?

– Да.

– Забирай.

Я положил ему камень в ладонь и использовал [Скрытность] и [Быстрый шаг]: хоть я и вышел из гостиницы с запасом времени, оно уже подходило к концу. А Драгош не любил опоздания.


* * *

Уже вечером я открыл конверт от Крины. Там лежал простой плетёный браслет с камнем, два кольца и скрепленная печатью записка.

«Привет от Фавония! Прошу, не называйте меня больше тем именем.

Теперь к сути: приходите ко мне в последний день зимы. Я представлю вас членам Союза Памяти и предложу вашу кандидатуру на вступление.

До скорой встречи. Надеюсь, вы добудете хоть какую-то информацию о Культе Истины к тому времени.

P. S. Передаю зачарованный браслет. На левой руке он обычное украшение, а на правой наделяет носителя аурой демона. Если всё сделано правильно, то камень изменит цвет. Не забудьте его дома и не потеряйте! Так же два кольца помогут с выполнением миссии. С зеленым камнем не даст вообще никому разглядеть настоящий статус за редактированным, а с синим усиливает все навыки скрытности на несколько пунктов».

Да-да, конечно. Культ Истины. Я несколько раз прошёлся мимо особняка того купца, так же навестил торговые точки. С другой стороны, я понятия не имел, что мне искать. Оставалось только надеяться на случай.


* * *

Фавоний оторвался от книги, когда в комнату зашла Крина. Она виляла бедрами, что были открыты боковыми разрезами на платье. Грудь прикрывали лишь две полоски ткани, сквозь которые торчали соски.

– Я всё сделала как ты хотел, – томно сказала она, проведя пальцами по плечу и руке полудемона.

– Да? – тот скептически посмотрел на неё. – Ты уверена?

– Ну конечно! Я всегда делаю всё так, как хочешь ты. Мне нравится делать тебе приятно.

Она медленно провела тыльной стороной пальцев по щеке мужчины и его седой бороде, после чего наклонилась ближе и слегка коснулась его губ своими. Затем она отстранилась, улыбнулась ему и отошла к камину, где спокойно лежали псы.

– Крина, дорогая моя, – полудемон говорил ласково и назидательно, как неразумной внучке. – Ты ведь прекрасно знаешь, что я превышаю тебя более чем на сто уровней. Ну неужели до сих пор наивно полагаешь, что твои навыки соблазнения действуют на меня?

– О чём ты говоришь? – задорно ответила девушка, сев в кресло и забросив нога на ногу, медленно и изящно. – Какие навыки соблазнения?

– Вот эти самые, о которых мне оповещает система. Что отскакивают от меня каждый раз, когда ты появляешься полуголой рядом со мной.

Крина поменялась в лице.

– Ты что-то не так понял, – обеспокоенно сказала она. – Я никогда не шла против тебя, не делала ничего плохого.

– Да? Даже сейчас не хочешь мне ничего рассказать? – демон покачал головой. – Я очень, очень разочарован.

– О чём мне рассказывать? Я всегда всё делала так, как ты мне говорил!

Фавоний обречённо вздохнул.

– Жаль. Мне очень жаль, что ты не учишься на ошибках, не делаешь выводов.

– О чём ты говоришь?

– Я знаю, что ты прикопала зачарованной браслет в лесу.

– Что? Нет! Это не так! Я передала всё как было тому человеку!

– И снова наглая ложь.

Полудемон взмахнул рукой и девушка схватилась за горло, в попытке снять невидимый ошейник.

– Что ты делаешь? Это не смешно! – с хрипотцой и ужасом в голосе выкрикнула она.

– Вот именно, это уже перестало быть смешным. Каждый раз одно и тоже. Я устал от твоих глупых выходок.

Пальцы на правой руке словно держали невидимый стакан. Он немного сжал их и демоница забилась в кресле. Она царапала горло и задыхалась.

Глазницы псов загорелись бездушным красным. Они только смотрели на муки девушки, ничего не предпринимая. Один из них зевнул и отвернулся.

Наконец Крина замерла со стеклянными глазами, с лицом, перекошенным от боли. Её тело совсем не изящно, словно какой-то манекен, сползало на пол. Фавоний взял свою палочку со стола и проговорил заклинание, выводя замысловатые узоры в воздухе.

Рядом с камином засветились зеленым две круглые печати. Из них появились человекоподобные скелеты, смотря на призвавшего пустотой глазниц.

– Отнесите её в подвал и уложите в каменный гроб. Не забудьте плиту задвинуть!

Скелеты тут же подхватили труп за руки и ноги и вынесли из помещения.


Глава 5


Сегодня нас впустили в Подземелье. Наконец-то! Больше меня радовался только Сорин – он чуть ли не прыгал от счастья.

Вайолика дала нам три заказа: на шкуры крыс, травы и пыльцу ядовитого цветка-монстра. Всё это на 5 уровне.

Самые обычные пещеры с узкими проходами и огромными полостями размером с небольшой город. Светящиеся камни и попеременно области каменистой безжизненной почвы (если не считать мха и лишайника) и жирного чернозема с сочной травой, где прятались всевозможные мелкие твари и активные растения-монстры.

Мы впервые шли на задание вместе с Сорином и тот был весь в предвкушении, его глаза так и светились энтузиазмом. Я же ломал голову, стоит ли раскрывать умения этому пареньку. Клятва его вроде и связывала, но всё равно мне было как-то неспокойно от мысли раскрываться перед кем бы то ни было.

Я шёл впереди, парень в метрах трёх позади меня. И вот что делать?

Впереди из травы на меня прыгнул слайм, которого я приручил на лету. Он запрыгнул мне на плечо, после чего не успел соскочить на землю, как его разорвала искра разряда и меня окатило водой.

– Твою мать! Сорин! – крикнул я с раздражением.

– Ой, прости! Я забыл, что ты приручаешь их.

Он подбежал ближе и, взмахнув своей палочкой, окатил меня струёй теплого воздуха, отчего одежда моментально высохла.

– Хм, удобно. Молодец.

Я похлопал его по плечу и мы пошли дальше.

– Давай проверим, как ты видишь мои навыки скрытности? – спросил я. И, не дожидаясь ответа, применил их.

Судя по рассеянному взгляду парня, он меня не видел. Прошептал несколько заклинаний, что не дали результата. Не сказать, что я становился полностью прозрачным, скорее взгляд не цеплялся, я будто попадал в слепое пятно на сетчатке глаза. Естественно, в полумраке я был более не заметен, чем на свету.

Если бы маг направил магию обнаружения прямиком на меня, то мог бы и увидеть. Но [Тихий Шаг] сделал свое дело.

Я материализовался рядом с Сорином.

– Ну что ж, немного жаль.

Парень отпрыгнул от меня с вскриком.

– Ты зачем так подкрадываешься?

– Прости, не хотел. Не думал, что ты такой чувствительный. Кстати да, ты ничего сейчас не чувствуешь?

Я стоял напротив него, посылая [Силу Тьмы].

– Мне, как это сказать, немного не по себе. Ты будто хочешь убить меня, жутко.

За его спиной зашевелилась трава и из неё что-то потянулось, длинное и тонкое. Я оттолкнул Сорина и активировал [Щит Тьмы].

Ложная тревога: маленькое растение-монстр. Увы, не то, что нам было нужно по заданию. Мы слишком крупные объекты для него, так что, скорее всего, раскрыл себя из-за моего призыва. Жаль и убивать такого маленького: наживы с него никакой. Я приказал спрятаться и пошёл дальше.

– И мы его оставим? – спросил меня догнавший парень.

– А смысл его убивать? Он ест только крыс и ящериц, для авантюристов никакой опасности не представляет. Пусть вырастет, тогда хоть какой-то лут из него выйдет.

– Но ведь это монстр, пусть и маленький! – возмутился маг.

– То есть если монстр, то можно убивать маленького и беззащитного?

Кажется, я смутил Сорина и мы какое-то время шли молча.

– Тогда выходит, что ты оставляешь детёнышей гоблинов в живых?

– Что за чушь! Гоблины стадные, в одиночку малыш умрёт, а подросток уже может быть опасен, особенно если скооперируется с кем-то. Либо премкнет к другой группе гоблинов, расширив их генофонд и численность. С крысами такая же песня. А это растение никуда не уйдёт, оно будет в одном месте, ещё и питаться другими монстрами. Смысл его убивать сейчас?

– То, что ты говоришь очень странно.

– Ты чувствуешь подвох в моих словах?

– В том и проблема, что нет. Но от мысли, что мы прошли мимо монстра, которого могли убить, как-то не по себе.

– Ты упорно делишь мир на белое и черное, в этом твоя проблема.

– Но ведь мир дуален: свет и тьма, добро и зло.

– А если я тебе скажу, что мир серый?

– Ну, на поверхности совершается зло, но его гораздо меньше, чем под землей.

– Да ладно! – усмехнулся я. – И много добра тебе сделал Фейн с компашкой?

Увы, я ненадолго озадачил паренька.

– Да, он бил меня. Но не пытал же? Не отрезал мне конечности, не пил кровь. Я не был рабом.

– Не был рабом? Ты уверен? Хорошо, другой пример. Вот все эти монстры здесь в подземелье живут сами по себе и тебя не трогают. А мы приходим сюда и убиваем их. Приходим к ним домой и убиваем. Не выступаем ли мы в роли монстров для них?

– Но они вылазят наверх и убивают людей!

– То есть, мы наносим удар первыми?

– Да, именно так!

– А ты замечал насколько низкие уровни у тех, кто на поверхности? Ниже тех, кто здесь. Почему поднимаются самые слабые, а кто сильнее и сидит глубже? Не лучше ли было выходить наоборот сильным, что могут уничтожить несколько поселений на корню прежде, чем придут герои либо авантюристы?

– Ну я, это. Не знаю, – сдался он.

– Может, молодым особям места мало здесь, плюс куча авантюристов, вот и бегут они наверх, где тихо и спокойно. Где могут потихоньку и женщин таскать и жить припеваючи.

– То есть это мы вытесняем их на поверхность?

– А кто знает, Сорин? Кто знает.

Между тем, впереди показались два слайма, что я с легкостью приручил и попросил двигаться впереди нас.

– Или другой пример, – продолжил я. – Девушку украли гоблины и подвергали насилию. Но её успели спасти до того, как она потеряла рассудок. Что с ней делать? Уважительной причины убивать нет, но и возвращать тоже. От неё отвернутся все её родственники. Так не лучше ли её увести в другое место, где она её никто не знает, где она сможет устроиться на работу и жить спокойно. И пусть родственники думают, что она просто пропала без вести. Но выживших отправляют именно в их родные деревни. Зачем?

– Я. Я не знаю, – упавшим голосом ответил парень.

– Я скажу тебе. Потому что в задании деревни сказали вернуть выживших, да даже если и не будет такого пункта. Потому что перевозка людей в другое место дело затратное, никто не будет отдавать на это свои деньги. А деревенским тем более нет смысла это делать. Они только что расстались с крупной суммой за решение проблемы с монстрами, откуда им брать ещё и для девицы на переезд? И останется жертва в поселении изгоем, только так. Ну или сама сведёт счёты с жизнью. Мир серый, и нет в нём однозначности.

– Но всё равно зло есть зло, – пробубнил мальчик.

– То есть, ты делишь зло на большое и маленькое?

– Да. Есть зло среди людей, но оно не идёт ни в какое сравнение с демонами.

– Хорошо. Что плохого делают демоны?

– Они делают людей рабами.

– Но разве нет рабов у людей?

– Но то люди, продавшие себя за долги. Либо преступники. Ну или их потомки.

– Да ты наивный! – усмехнулся я. – Почему жизнь рабом среди людей лучше, чем среди демонов.

– Мы не едим людей!

– И всё? Но мы едим кур и коров, мы для них демоны? Покупаем и продаём как рабов, делаем с ними что захотим.

– Но коровы не люди, это животные.

– А если люди для демонов как коровы для людей?

– Но ведь мы разумные! Мы умеем говорить!

– Гоблины тоже умеют говорить.

Впереди нас возникла возня. Через некоторое время приползли слаймы, чтобы отдать мне ядра и очищенные шкуры.

– Ого! Это их и свежевать не надо! – удивленно воскликнул Сорин.

– Дай угадаю, раньше только ты этим занимался?

Парень кивнул в ответ.

– Но всё же, не помешало бы нам и несколько живых крыс, – подумал я вслух. – В идеале бы набрать добра побольше, а для этого группа побольше нужна.

Хоть и передвигался я медленнее обычного, компания Сорина меня не тяготила, даже наоборот.

– И всё же гоблины не разумны! – решил продолжить дискуссию парень.

– Это ты так думаешь. Деревни и ограды себе они строят, как и люди.

Я решил умолчать о том, что гоблины имеют речь. Всё же [Интерпретация] даже реже [Анализа] среди внеклассовых навыков, наверное.

– Людей создали боги, а гоблинов тех же – демоны.

– Тогда для демона ты тоже вроде гоблина.

– Но я же человек!

– Да, только для демона это синоним коровы. Или кролика. Еда, короче, или любое тяговое животное.

– У меня есть воля.

– А у демонов её нет? Чего ж они тогда до сих пор воюют со светлыми?

– Потому что ими управляет Тьма, и они ей подчиняются. Может и не хотят, но иначе не могут. Это их суть.

– Да? А может это людьми управляет Богиня? Заставляет идти и убивать порождения Тьмы?

– Но демоны это зло!

– Почему ты так решил?

– Они делают зло.

– А люди не делают?

– Делают.

– Тогда, может, это люди зло?

– Да нет же! Ты что демонов защищаешь, что ли?

– Возможно. А вдруг я тайный демон?

– Иди ты со своими шутками!

Я засмеялся. В такой перебранке мы натолкнулись на небольшое гнездо крыс. Я остановил Сорина, что схватился за палочку, и направил приказ подчиниться через [Силу Тьмы].

Вообще, это самый удобный способ. Сначала подчинить, а потом приручить со 100% вероятностью.

– Можешь отдавать им приказы, – сказал я Сорину.

– И они подчинятся?

– Конечно.

– Найти гоблинов!

Крысы встали на задние лапы и начали принюхиваться.

– Да ты молодец, – похвалил я парня. – Правильный приказ. Эй, вы, медленнее!

Крысы стаей ломанулись в сторону, так что пришлось их попридержать. Мы быстрым шагом направились за ними.

Когда показался отряд гоблинов, я приказал животным окружить их холм. На поверхности сидело чуть более десятка, причем магов видно не было.

– А ещё у гоблинов есть маги, – шепнул я Сорину. – Прям как у людей.

Он осуждающе покосился на меня.

– Некоторые животные тоже имеют магичить, вообще-то.

В нас полетели стрелы, что ударились в мой [Щит Тьмы].

– Ваш выход, Сорин, – я показушно поклонился, словно дворецкий, приглашающий пройти куда-то. – Покажите мне, на что способны.

Тот горделиво задрал подбородок и взмахнул палочкой. Мы находились в двухстах метрах от мобов, так что я не ожидал чего-то эффектного от мага. Но с палочки сорвались одна за другой небольшие вспышки, напоминающие светлячков. По прямой траектории они попадали в тела гоблинов и наносили раны подобно кислоте. Кожа и плоть не обугливались, их будто разъедало.

Я удивился. Парнишка в одиночку уложил десяток гоблинов, остальные скрылись под землей.

Крысам был отдан приказ собрать ядра, а я с напарником поднялись на холм. В центре была дыра, что под уклоном уходила вниз.

– Только после вас, – язвительно ухмыльнулся парнишка.

– Плохая идея, – покачал я головой. – Идти в узкое пространство, когда ты знаешь о мобах внутри. Меня смущает размер входа. Или он не основной, или босса у них нет. Можешь выкурить их?

– Нет. Огонь максимум на пятьдесят метров могу послать. Да и ядра тогда пропадут.

– Ну что ж, тогда спускаемся. Иди за мной и будь начеку.

– Эй, а крысы сзади меня? Как-то стремно.

– Боишься, что за зад укусят? – хохотнул я. – Можем оставить их тут, только тогда сам будешь ядра доставать.

– Пусть крысы идут, а мы тут постоим.

– Я понимаю, что их двадцать с лишним, но отправлять просто так на убой не охота. Так что иди за мной.

– Хорошо.

Меч в узком проходе дело неблагодарное, так что я достал свой лук.

– Это он? На него ты занимал? – Сорин с восхищением смотрел на светящееся оружие. – [Лук Света], обалдеть. Он же стоит до фига. Как ты умудрился накопить за пару месяцев?

– Просто много работал. Пошли уже.

Я послал вперёд [Фонарь], чтобы лук не слепил, немного нагнулся и шагнул в нору.


Глава 6


Мы с Сорином шли за [Фонарём], что освещал узкий проход в камне. Я сам сгорбился, чтобы помещаться здесь. Мы передвигались в тишине уже минут пять, куда убежали все гоблины?

Наконец, я заметил впереди ответвление коридора влево. Остановился и показал туда пальцем. Через моё плечо заглянул Сорин и кивнул. Он взмахнул палочкой и вспышки полетели прямо, затем повернули в нужную сторону и раздались визги и крики.

Когда всё закончилось, мы подошли ближе и заглянули за угол: там был тупик с четырьмя трупами. Мы двинулись дальше по коридору, а следом за нами крысы, среди которых были те что выгрызли ядра. Сорин с отвращением подставил ладонь, куда животные сложили шарики и парень положил их в сумку для лута.

Мы столкнулись с ещё одним тупиком, где так же ожидала засада. Расправились с ней так же быстро, как и с первой. Затем сам коридор начал вилять. Действия уже становились рутинными, мобы ничего нового не придумывали.

И вот впереди забрезжил свет, так что я убрал [Фонарь]. Был различим гул десятков гоблинов, так что я на всякий случай призвал [Щит Тьмы]. Его поверхность была похожа на тонированное стекло, что обзору особо и не мешало.

Мы вышли в подобие ямы на дне пещеры. Сбоку грубо выдолбленные в камне ступени, а сверху в нас полетели стрелы и камни. Наконец я выпустил [Стрелу Света], что держал в руках всё это время. Увы, она не прошла сквозь [Щит Тьмы], рассеявшись после удара в него. Он пошёл трещинами и я чертыхнулся. Нельзя совмещать свет и тьму, вот я тупанул!

Быстро призвав [Щит Света], я открыл [Множественную стрельбу] в гоблинов. Сорин не отставал от меня, его вспышки летели одна за другой. Прошло лишь несколько секунд, как наверху никого не осталось. Я вбежал по ступенями, всё так же прикрываясь защитой. Там мне открылась картина, как гоблины убегают, пытаясь спрятаться в большой хижине, единственной постройке здесь.

Пещера была довольно большой, квадратов триста. Кроме того, помимо ямы с входом, откуда появились мы, здесь было ещё два выхода.

Тем временем несколько гоблинов вылетели из хижины. Кто их вышвырнул, я вскоре увидел: хобгоблин 56 уровня. Он был в легкой броне из волчьей шкуры, в каждой руке по полноразмерному мечу, судя по виду, трофейному от людей. Он громко заревел и бросился в мою сторону.

Я усмехнулся и оттянул тетиву как можно дальше. Прежде чем стрела сорвалась с моих пальцев, пять снарядов мага оставили неглубокие раны на его теле.

Стрела прошла сквозь тушу хобгоблина, разорвав его на части. Всё вокруг забрызгало темно-бурой, почти черной кровью вперемешку с ошметками плоти.

Я услышал, как за моей спиной вырвало мага.

– Эй, ты в порядке? – обеспокоенно спросил я.

– Оно попало на меня.

– Это просто мясо, забей.

– Мерзость. Оно воняет как тухлые нечистоты. Я не могу.

Парня опять вывернуло.

– Я не спорю, что запах далек от цветочного. Но поверь, бывает хуже.

– Я не хочу об этом знать.

Между тем, крысы собрали все ядра и принесли мне.

– Ну ты как там? Пойдём направо или налево?

– Не важно, давай просто уйдём.

– Тогда сначала налево.

Этот коридор оказался гораздо шире того, по которому мы шли. А в конце за поворотом в нос ударила вонь мертвечины.

Я сделал шаг назад.

– Постой лучше тут.

Маг просто кивнул мне, прикрывая рот рукой. Я сложил лук и взял в руки меч – вдруг кто из мелких гадов там прячется?

Я зашёл за угол и увидел трупы женщин разной степени разложения. Даже сложно сказать, сколько их тут было. Некоторые свалены в кучу, другие лежат у стен.

Осматривая весь этот ужас, я заметил движение. В глубине тупика было две старухи. Грязные, в лохмотьях, спутанные волосы в нечистотах. Они сидели, уткнувшись в колени, боясь смотреть на меня.

Я подошёл ближе и поднял меч, чтобы с размаху отрубить голову одной, потом другой. Вытер лезвие тряпкой и поспешил убраться оттуда.

– Сожги тут всё. Твоего запаса должно хватить.

Сорин кивнул, сделал вздох, скривился от вони, зажмурился и сделал шаг за угол, выставив руки вперёд. Несколько секунд и кроме праха и гари там ничего не осталось.

– Ладно, нам нужно идти, – я ободряюще похлопал парня по плечу и мы вернулись в основное помещение.

Другой коридор был похож на предыдущий. Только на этот раз, когда я заглянул за угол, там обнаружилось около десятка уродцев с мечами и копьями. Они кинулись на меня, но достаточно было сделать несколько выпадов, как все уже лежали мертвыми.

Крысы забежали в это место и начали извлекать ядра. Одна из них зашкреблась о камень в углу. Я подошёл ближе и осмотрел его. Судя по всему, его недавно двигали.

Я приложил усилие и отодвинул валун. Заглянул в расщелину и присвиснул.

– Сорин! Ты видел раньше детенышей?

– Нет и не хочу!

– Как знаешь.

Расщелина была небольшой. Детенышей в ней было не меньше тридцати. Они сидели, поджав ножки, старшие обнимали младших. Испуганные глазки, дрожь. И что мне с ними делать?

Я встал с колен и сделал несколько шагов в сторону. Достал [Лук Света] и выстрелил в расщелину. Каменная плита над убежищем треснула от взрыва. Я подошёл ближе и заглянул внутрь: одни головешки обугленные. Что ж, мгновенная смерть.

Логово было зачищено, больше здесь было нечего делать.

В тот день я таки получил новый уровень. Сорину же сказал, что у меня какой-то навык, что расширяет лимит маны. Благодаря нему я могу изучать и использовать магические навыки. Частично это было правдой, так что вопросов от парня не было. Позже, уже находясь в номере гостиницы, я попросил парня передать себе манны. Всё же у него самовосстанавливающийся резерв, не то что у меня. Тут и оказалось, что усваивалась мной лишь четверть маны от человека. Что ж, убивать людей ради нее явно не выгодно.


Статус:

Владимир (Герой) ур. 18

ОЗ: 600

ОМ: 901

Характеристики:

Сила: 72

Ловкость: 72

Выносливость: 72

Восприятие: 72

Разум: 72

Класс: Лучник

Искажение (Частица) ур. 7

Все характеристики +62

Сопротивление Свету +50 (max)

Сопротивление Тьме +50 (max)

До следующей фазы маны 901 / 2600


Пассивные навыки:

Усиленная воля (врождённое) ур. 18

Сопротивление контролирующим разум техникам +47

Ускорение прогресса (от статуса "герой")

Прогресс характеристик 250%

Интерпретация (от статуса "герой")

Понимание всех местных наречий, в том числе чтение

Присутствие тьмы

сниженное потребление маны при использовании техник тьмы 25%


Активные навыки:

Поглощение ур. 10 (max)

Тень поглощения ур. 8

Анализ ур. 8

Владение мечом ур. 18

Владение кинжалом ур. 18

Владение щитом ур. 18

Владение луком ур. 18

Тихий шаг ур. ур. 18

Скрытность ур. 18

Глаза страха ур. 15

Аура жизни ур. 14

Улучшенная стрельба ур. 14

Режим марионетки ур. 12

Тепловизор ур. 12

Ночное видение ур. 12

Рывок ур. 12

Верховая езда ур. 11

Следопыт ур. 11

Быстрый шаг ур. 11

Стрела Света ур. 10

Фонарь ур. 9

Сила Тьмы ур. 9

Молнии ур. 9

Щит Света ур. 7

Щит Тьмы ур. 6

Стрела Тьмы ур. 6

Молнии Тьмы ур. 6

Прыжок ур.6

Укрощение монстров ур. 5

Тишина ур. 3

Огненный шар ур. 3

Струя огня ур. 3

Земля ур. 2

Вал земли ур. 2

+Струя воды ур. 2

+Ускорение ур. 2

+Предчувствие ур. 2

+Обнаружение ловушек ур. 2


* * *

Вечер, темно, легкий морозец и я на дереве в чужом дворе. Прежде именно роль шпиона мне исполнять не приходилось. Я выучил у Драгоша заклинание [Обнаружение ловушек], что далось относительно легко, в отличии первых стихийных.

Вообще новые навыки появлялись при сильной концентрации внимания и адреналине в крови. Есть и другие факторы, но они меньше влияют. Ну и конечно какой-то процент занимала удача. Кто-то за всю жизнь мог заиметь лишь десяток, а кто-то столько же за один год. Также результат не всегда совпадал с ожиданиями, как у меня с Эгле, например. Она обучала меня разрядам света, а у меня вышли искры. При этом с [Щитом Света] всё прошло несколько проще, хоть и дольше.

Дом подозреваемого зажиточного торговца находился в спальном районе города, в нескольких кварталах от дома Драгоша. Участок в соток пять, обнесенный каменным забором, и большой дом. Как бы там ни было, я сидел на дереве и ждал, пока все гости не разойдутся. Вообще их было лишь трое, и вот когда последний покинул территорию, ворота были закрыты и ловушки активированы. С этого момента охрана вела более беспечно и я мог проникнуть внутрь дома. Подслушал недавно разговор местных дозорных, из которого узнал, что они ждут вечера и начинают расслабляться, так как ловушки же есть, а они не железные круглые сутки работать.

Со мной из оружия был лишь купленный недавно охотничий нож, так как лук вообще был бесполезен и сильно бы демаскировал своим светом, а меч бы только мешался.

Я прислушался к ощущениям и спрыгнул на землю. Весь на нервах я таки добрался до здания и обошел его. Увы, на первом уровне этого навыка приходилось надеяться только на субъективные ощущения. Задняя дверь на кухню была приоткрыта и я зашёл, всё так же держа [Скрытность].

Я оказался на пятачке коридора, куда спускалась лестница со второго этажа, здесь же были три двери: на кухню, в кладовку и через которую я зашёл с улицы.

Через приоткрытую дверь кухни были слышны весёлые женские голоса. Я замер и начал слушать в надежде узнать хоть что-то интересное.

Увы, они трепались о мужиках, любовниках и просто объектах обожания. И всё это вперемешку с рецептами и планами на выходные. Когда я уже начал склоняться к мнению, что сомнительность узнать что-то полезное не перевешивает последствия моральной травмы, на кухню зашёл какой-то мужчина, чтобы передать пожелания господ по поводу завтрака. Женщины притихли, а когда тот ушёл, то начали шептаться.

– Вот мы тут сплетничаем, а ведь никто лучше нашего Василя не знает о хозяине.

– Да-да, и кто его любовница точно знает.

– Или любовник.

– Дура.

– Сама подумай, чего тот аристократ, что земли на северо-западе имеет, зачастил то к нам?

– Мало ли, дела какие.

– Ой да какие дела! Эти пижоны сами не ездят к каким-то торговцам.

– А может что-то незаконное затевают.

– Ага, обобрать главу Гильдии Торговцев Юга.

– Ну а что, наш хозяин мужик хваткий. Может тогда и жалование нам повысит.

– Ага, мечтай.

– Не, любовница точно есть. А то куда Василь возит хозяина несколько раз в месяц?

– Да, а на прошлой неделе помните, всех распустил, только охрану оставил и то запретил в дом заходить.

– Ага, только Василь и остался прислуживать.

– Я его недавно спросила, когда отгулов ждать, а он мне и говорит, что через две недели снова хозяин всех распустит, причем на два дня.

– Да ты что!

– Это пятого дня весны, что ли?

– Да, пятого. Я как раз хотела к матери в деревню заглянуть, а тут так совпало.

– Тогда и мне надо подготовиться.

Мне тоже стоит подготовится. Наверняка тот аристократ тоже прикатит. Если это не банальные коалиции местных богачей, то вполне может быть собрания Культа. Всё же люди не последние в этом городе. Один третий в Гильдии, другой входит в городской совет.

В любом случае, стоит навестить это мероприятие. Да и Фонсо наверняка попросит разузнать всё. Я решил закончить на сегодня и выскочил за дверь.


* * *

Через день Вайолика сообщила мне о задании от Грегора. Надо же, я уже заждался.

Миссия, я бы сказал, что обычная. В окрестностях одной из деревень объявилось семейство троллей, и решить эту проблему нужно было без официального обращения в Гильдию Авантюристов.

Увы, Вайолика не нашла официальных заданий поблизости, так что оформила мне отгул на два дня.

– Опять у тебя какие-то секреты! – Сорин был недоволен моим отъездом.

– Это заказ вне кассы, я не могу тебя взять. Баллов в личное дело не напишут, к тому же в случае чего нет страховки. Лучше сходи сам в Подземелье, ты взрослый мальчик. Я видел, на что ты способен.

– Легко тебе говорить. Я никогда один не ходил.

– Всё бывает в первый раз. Взросление оно такое.

– Хорошо, тогда на первом уровне поброжу. Кстати, ты слышал новость?

– Какую? Ты ведь знаешь, сплетни мне не интересны.

– Один из Героев пропал.

– Это какой? – я напрягся. Что-то долго новости обо мне шли сюда.

– Розалия, герой-маг.

– Розалия? – я был очень удивлен такими известиями.

– Да. Говорят, что она ушла в рейд в подземелье и не вернулась. Две недели прошло, а её всё нет.

– А разве герои не могут уходить на такое время?

– Не знаю, – Сорин пожал плечами. – Мне сказали, что пропала, я тебе так и передаю.

– Странно это. Герои очень сильные, сильнее любого авантюриста, даже орихалкового.

– Ага. Слышал ведь, что шестой герой заразился скверной и умер?

– Да?

– Ага, сошёл с ума и убил эльфийскую принцессу. Оказался настолько слаб, что его организм не выдержал болезни.

– Ужас то какой.

– И не говори. Обещай, что убьешь меня, если я вдруг заражусь?

– Обещаю, Сорин. Обещаю.


Глава 7


К пункту назначения я добирался с попутным караваном, слез на развилке и незамеченным добрался до деревни. Заходить туда я не должен был по условию контракта, так что лишь использовал как ориентир. Тролли были замечены севернее, так что туда и лежал мой путь.

После нескольких часов поисков я таки наткнулся на следы монстров. К слову, лес был чистым и полным зверья. Я встречал следы зайцев, косуль, лося, лисы, кабана и множества мелких зверьков. Странно, что в такой глуши настолько чистая экосистема, будто местный владелец земель следил за этим. Ага, конечно, уж кому, а богачам нет дела о заботе о территориях. Приносят деньги и ладно. А вот если перестают приносить – только тогда что-то начнут делать.

Вскоре следы привели меня к логову троллей: пещеру, устланную ветками ели и костями животных. Их было двое – самец и беременная самка. Её живот был огромным будто распухшим, определённо мешал ей двигаться.


Статус:

Серый тролль (Монстр) ур. 14

ОЗ: 1000

ОМ: 115

Характеристики:

Сила: 61

Ловкость: 30

Выносливость: 58

Восприятие: 3

Разум: 2

Статус:

Серый тролль (Монстр) ур. 16

ОЗ: 1150

ОМ: 120

Характеристики:

Сила: 69

Ловкость: 36

Выносливость: 51

Восприятие: 3

Разум: 2


Они сидели в обнимку и ворковали. Какая мерзость.

Нападать на обоих сразу было бы самоубийством. Приручить и приказать напасть друг на друга? Нет, подожду пока один из них уйдёт. Всё же я прежде приручал не таких крупногабаритных мобов, неизвестно, как они себя поведут.

Когда уже стемнело, самец ушёл. Самка осталась лежать на боку и спать.

Я осторожно подобрался к ней и замахнулся мечом. Стоп, ну этих троллей с их регенерацией. В голове всплыла картинка с сожженными детенышами гоблинов. Нет, не подходит, тогда пропадут ядра. Всё же рубить.

Я применил [Ускорение], чтобы как можно скорее отрубить ей поочередно конечности, а потом и голову, всё это отбросив подальше. Тело начало брыкаться и изворачиваться, она была жива и могла регенерировать. Удар в сердце, второй. Успокоилась.

Фух. Ненавижу троллей. Да и отвык я ядра вырезать, аж смешно стало, обленился.

Пришлось вспороть брюхо и искать в кишках. Похоже не только органы смещались у беременных, но и ядро: я его нашёл почти у самой диафрагмы. Плод тоже был фактически сформирован, недолго ему оставалось до рождения.


...


Статус:

Серый тролль (Монстр) ур. 0

ОЗ: 150

ОМ: 12

Характеристики:

Сила: 1

Ловкость: 1

Выносливость: 1

Восприятие: 0

Разум: 0


...


Прикол, у него уже есть статус, и он даже жив! Я отрубил младенцу голову, ощущая какой-то укол совести. Что за бред?

Его шарик я тоже вырезал. [Струёй воды] помыл руки и вышел из пещеры. Нужно ещё с самцом сделать пару экспериментов.

Тот вскоре появился с косулей на плече, но в пещеру я ему войти не дал. [Сила Тьмы] сделала своё дело, он остановился в сотне метров от входа и сбросил ношу по приказу. Более двух метров роста, непропорциональный, как и все тролли. Он смотрел на меня затуманенными глазищами будто пьяный. Я использовал [Укрощение монстров] и впервые этот навык дал осечку. Прежде использование [Силы Тьмы] давало 100% гарантию приручения. То ли это из-за размера, то ли сам вид неприручаем. Что ж, будем иметь ввиду.

Я находился метрах в пяти от тролля, так что достал [Лук Света] и прищурился от яркого света. Черт, надо бы и его сделать тёмным, но я боялся рисковать: он стоил 500 золотых!

Я слегка оттянул тетиву и вынес сердце монстру. В груди огромная дыра, а ему пофиг, стоит как стоял!

Похоже он прифигел не меньше меня: посмотрел с удивлением на дыру, пощупал её края и взбесился. Я еле успел отскочить от него. Лук в моих руках лучше любого маяка, да и освещая достаточно чтобы увидеть, как дыра заросла на треть.

Я выстрелил уже в голову, которую разорвало. Монстр ослеп, кидался из стороны в сторону. Да ёмаё!

Я оттянул тетиву до упора, но остановился: ядро, мне оно нужно. Дезактивировал и убрал лук, вынул меч из ножен и, лавируя от выпадок монстра, отрубил ноги, следом руки, отшвырнув в сторону. И проткнул сердце дважды.

А серые тролли живучее зелёных. Ненавижу троллей.

Я потратил кое какое время на то, чтобы сжечь трупы монстров магией и поискал место для ночлега. Черт, лес чистый. А ведь мне совсем немного не хватает маны до нового уровня!

По дороге я чутка заплутал и удивился, когда ударило током. Я смотрел вперёд и не видел ничего, но стоило протянуть руку и снова.

[Навык Усиленная воля активирован]

Что за нахрен? Я не чувствовал ловушек или опасности.

Я разбил спальное место под елью неподалёку, где поужинал и проспал до утра. А уже по светлому преодолел непонятную преграду и натолкнулся на заросли какого-то вечнозеленого кустарника. Собственно, это растение было единственным примечательным объектом в странном периметре. Сорвал один листочек и ушёл оттуда.


* * *

Когда я вернулся с задания, то нашёл расстроенного Сорина.

– Ну как сходил в одиночку?

– Меня обокрали.

Я удивлённо уставился на парня.

– Когда? Как? Расскажи всё по порядку.

– Я, как и собирался, спустился на первый уровень. Там я удачно поохотился на слаймов, крыс и ящериц. Набрал ядер сорок. Весь день убил на это. Потом же остался ночевать, хотел ещё с утра побродить, ну и после обеда вернуться. Ну так вот, нашёл подходящее место, наложил чары защиты, сварил похлебку. И тут появились люди. Я их не знаю лично, прежде видел в Гильдии. Они представились железными авантюристами, показали жетоны. Их было двое, оба мечники. Попросились со мной переночевать. Я дал им на своём магическом огне приготовить ужин. Мы поговорили немного и легли спать. А потом я проснулся. И всё, ничего нет! Мой рюкзак походный, сумка с ядрами, даже кошелёк с половиной серебряного. Только палочку и одежду на мне оставили. Рюкзак самый дорогой, там добра на сто золотых! Фейн дал в долг на эти вещи, полгода отдавал за это и за вступление, во всём себе отказывал. И ядра. Я был так счастлив, что столько добыл сам! И всё напрасно.

Сорин чуть не срывался на плач.

– Я утром кое как насобирал тот минимум по заданию и отправился в Гильдию. Нашёл Вайолику, всё ей рассказал. И знаешь что? Да ничего! Даже несмотря на имена! Да и обвинения мои никто не воспримет всерьёз. Сорок ядер собрал один я? Мне никто не поверил! Вайолика сказала, что ничего не может сделать.

– Ну так что ты ноешь? Лучше действительно найти их для начала.

– Ну а толку? Что мы можем? Попросим вернуть? Да пошлют лесом и всё.

– Сорин, не ной, – я сжал его плечи и встряхнул, смотря в глаза, – мы проучим этих гадов. Понял?

– Но как? Они железо ведь! У них уровни под тридцатый!

– И что с того? Стоп. Ты видел их уровни?

– Да, у обоих по 29.

– У тебя есть [Анализ]?

– Да, [Простой Анализ]. Не так давно Драгош помог мне открыть эту ветку. Он сказал, что это большая редкость. Что чаще [Познание] открывается.

– Раз ты знаешь имена и уровни, то найти их будет проще.

В тот день мы ужинали в Гильдии, там же провели оставшийся вечер. И не напрасно: встретили тех двоих. Примечательно, что с ними был третий маг.

– Возможно, маг остался в стороне, чтобы ты потерял бдительность, – озвучил я парню свои мысли. – Он и защиту твою снял, и усыпил.

Конечно, нас послали. Сказали, что парня впервые видят и вообще их не было в тот день на первом уровне подземелья. Что ж, убивать в подземелье чревато, а уж в чертах поселка тем более. Так что я отправил Сорина домой, а сам проследил за обидчиками. Я знал, где они живут, пока этого достаточно. Осталось только придумать, как выманить их за пределы города. Но это позже. Гораздо важнее то, что приближался тот день, когда Фонсо должен был представить меня другим демонам.


* * *

По прошествии нескольких дней, на очередном нашем занятии я показал сорванный листочек Драгошу.

– Учитель, вы не знаете, что это за растение?

Старик осторожно взял подвявший листок из моих рук и прищурился.

– Ты где это взял?

– На одном из заданий, – попытался я увильнуть от прямого ответа.

– Это на каком? В Подземелье?

– Да, – растерянно ответил я. – Просто скажите, что это.

– Не ври мне, Димир. Ты хоть понимаешь, что я теперь должен доложить о тебе властям?

– Но почему? Что это?

– Это, что б ты знал, наркотик для магов. Усиливает способности, допинг. Запрещён к использованию на всей территории королевства. Вот за этот маленький листочек тебе грозит пять лет каторги.

Он перетер листочек пальцами и тот вспыхнул огнем на мгновение.

– На первый раз прощаю. Но лучше сначала думай головой, перед тем как нести в город незнакомые растения или артефакты. Банальный профилактический досмотр стражей и ты сгинешь на добыче железа или угля. Пять лет, говорят они. Да только мало кто и год там прожить может. И это даже не худший исход. Ты меня понял?

– Да, простите, учитель. Это больше не повторится.

Чуть не влип! Что ж, тогда понятно, отчего некто не хочет привлекать внимания к окрестностям той деревеньки. И охрана там не физическая, а оказывающая воздействие на разум. Возможно, просто стирает воспоминание об ударе током и отбивает желание идти туда вновь. Ну или как ещё это работает? Позже подумаю что делать с этим всем...


* * *

Найти вход в обитель Фонсо для меня не составило труда, как и добраться сюда пешком. Точнее, добежать, благо выносливость позволяла. Я даже обошёл окрестности в попытке найти ту самую башню, но тщетно. Вид в окно был иллюзией? Или это что-то типа пространственного прохода?

Я снова вернулся к входу: подобие землянки без двери, спрятанное под тяжёлыми ветвями ели. И зияющий провал вглубь. Что ж, я сам пришёл, не время отступать.

Меня встретила такая же тишина в комнате на первом этаже, как и в прошлый раз. Я подошёл к окну и открыл его: меня сразу обдало струёй морозного воздуха. Не веря, я вытянул руку, но не почувствовал никакой преграды. И всё же мы на поверхности, а не под землёй.

– Не можешь понять, где мы находимся? – я вздрогнул от голоса Фонсо и обернулся.

– Мы на поверхности? – задал я вопрос, что волновал меня.

– Я хочу тебе кое что показать, – сказал он и указал рукой на дверь.

– Что там?

Полудемон усмехнулся.

– Не буду юлить и отвечу: подвал.

– Где адские псы?

– Наверху, лежать у камина, – улыбается он мне.

Ох, не по себе мне. Что-то всё это подозрительно.

– Хугин! Мунин!

В уродливых глазах Фонсо я увидел что-то похожее на удивление.

– Они не слышат, звукоизоляция у меня хорошая.

Вот и что мне делать? Фонсо звал в подвал, пойду наверх. Черт, нужно было ставить условие по поводу псов с самого начала. Увы, поздно думать задним умом, да и сбежать вряд ли выйдет, разница в силе очевидна. Кроме того, этот полудемон тот ещё лис. Из него мог бы выйти прекрасный союзник.

Я поднялся по лестнице, демон же остался стоять внизу и провожать меня взглядом. Оказавшись на верхней ступени, я не стал заходить в помещение. Ничего подозрительного я не увидел, но чувствовал тревогу, кажется, от [Обнаружение ловушек].

Я снова выкрикнул клички собак и почувствовал толчок в спину, после чего полетел вперёд. Приземлившись на ладони, я тут же заметил слабую вспышку линий печати, что мигом погасли. Обернулся и посмотрел на довольного Фонсо в проходе. Этот старый хрен что, телепортировался?

– Прости, забыл сказать. Я отправил собак на задание, чтобы нам никто не смог помешать, – сказал он с улыбкой.

Вот я дурак! Идиот! Считал себя самым умным? Получи и распишись.

Я прикрыл глаза и сосредоточился на связи с псами: возможно, они смогут меня услышать, если ушли не слишком далеко.

– Кому молишься, человек?

Я не ответил, лишь встал на ноги и махнул мечом: лезвие высекло искры из невидимой преграды.

– Что ты собираешься со мной делать, полудемон?

– Заранее прошу прощения, если ты действительно тот самый Аветус, – он демонстративно поклонился и выжидающе посмотрел на меня.

– И как ты собрался проверять меня?

– Что ж, задачка действительно не из простых, – он вздохнул и обошел меня, чтобы сесть в кресло у камина. – Но то, что ты знаешь имя последнего истинного короля демонов не делает из тебя его. Даже имена псов не настолько закрытая информация, чтобы её никто не знал.

– Устроишь допрос? Всего-то?

– Ну, не только. Мне нужно немного твоей крови, данной добровольно.

– Что?! – возмутился я. – Совсем за идиота держишь? Хочешь обойти преграду с сопротивлением контролю разума?

– Что ж, у меня есть несколько идей. Не беспокойся, у меня нет в планах убивать тебя.

– Приглашение на собрание Союза Памяти было ложью?

– Нет, ты действительно туда попадёшь. Вопрос только один: в качестве кого?


Глава 8


[Навык Усиленная воля активирован]

[Навык Усиленная воля активирован]

[Навык Усиленная воля активирован]

– Впустите меня, юноша, и всё закончится, – монотонно бормотал Фавоний. Или это было только в голове?

– Не дождёшься!

[Навык Усиленная воля активирован]

Меня его попытки повлиять на разум просто достали. Виски будто в тиски зажали. Я несколько раз пытался пробить защиту печати, но всё тщетно. Магия этого демона имела либо высокое сопротивление свету, либо уровень навыка намного превышал мои силы. Возможно, всё вместе давало такой эффект.

Вдруг всё прекратилось, наступила звенящая тишина. Неужели эта пытка закончилась?

– Что ж, остается только последний способ, – с неким разочарованием в голосе произнёс Фавоний.

– Зачем ты это делаешь? Мы могли бы стать союзниками!

– Союзниками? Не мели чепухи! Я не знаю, кто ты на самом деле, а потому не могу рисковать.

– Я же говорил, кто я!

– Да? И ты считаешь, что я поверю в лживое пророчество о пришествии Аветуса? Кому ты служишь, человек? Какому демону?

– Тьме, кусок ты говна! Тупорылая ты ошибка природы! – я был полон злобы и уже кричал на полудемона. – Кто знал, что я заказывал у тебя души элементаля? Кто? Что мне ещё сказать, чтобы ты поверил? Да даже не верь, просто представь, как ты сможешь подняться, если я выдам себя за короля из пророчества?

– И как смогу упасть, когда обман вскроется. Но не в этом суть. Как я вижу, у тебя действительно устойчивость к скверне, так что должно сработать.

Края печати начали сужаться, уменьшая для меня пространство.

– Что ты делаешь?

– Просто хочу себя обезопасить.

Я был напуган, серьёзно. Оказаться в ловушке по собственной беспечности, как это глупо!

Когда стало настолько тесно, что я мог лишь стоять столбом, полудемон приблизился, что-то бормоча себе в бороду. В его руках я увидел чёрный шарик, что он поднёс к моей груди и начал вдавливать в солнечное сплетение. Под кожу будто пробралось что-то ледяное, я мигом замёрз, дыхание перехватило.

Похоже, именно проблем с дыханием и ждал полудемон, так как преграда пропала и я упал на пол.

[Поглощение маны 10 единиц]

И тут меня отпустило. Что это? Я поглотил его заклинание?!

Продолжая имитировать плохое самочувствие, я наблюдал, как Фонсо расслабился, как он улыбается.

– Ничего, скоро пройдёт, – сказал он. – это моя концентрированная манна, приправленная тьмой. Десятилетия убил на тестирование этой техники. Скоро эта магия станет частью тебя и подчинит моей воле. Ну же, стало легче?

– Да.

Я попытался успокоиться. Тьма моя матушка, этот идиот влил в меня ману! Откуда ему знать, что я её поглощаю!

– А теперь, подойди ко мне ближе.

Я выполнил приказ.

– Так кому ты служишь?

– Себе, – сказал я и воткнул ему в глотку [Стрелу Света].

Фонсо побледнел, насколько это было возможно. Теряя равновесие, он задел стол, с которого упала часть склянок. Я же не терял времени даром, пока маг не пришёл в себя и не придумал чего. Всадил десяток стрел в его тело, просадив очки здоровья на половину и пригвоздив к полу (хвала возможности управления размерами и формой стрел). Также я создал несколько [Щитов Света] вокруг нас, создав подобие купола. Мы сейчас в его личной лаборатории, в любой миг может схватить или призвать что-то смертельное для меня. Ещё две стрелы в область шеи.

– У меня для тебя только одно предложение – принеси клятву верности. Иначе умрёшь. Ты понял?

Он закивал головой, смотря на меня выпученными глазищами.

– Сейчас я выну стрелы и только попробуй сделать лишнее телодвижение.

Я развеял стрелы и маг схватился за горло. Щелчок и из его рта на меня полилась мощная струя огня. Твою мать!

Продолжая поддерживать прежние щиты, я призвал для собственной защиты [Щит Тьмы]. Но тот еле сдерживал потоки огня, пришлось призывать ещё и всё равно часть одежды загорелась, кожу пекло. Я использую слишком много маны, надолго ли хватит? Немного воды, чтобы намочить собственную одежду.

Наконец поток прекратился и я ударил Фонсо по лицу. Сориентировался и сделал маленькие щиты света у кулаков и приступил к избиению.

Я бил в первую очередь по голове, чтобы он не мог ясно мыслить. Сидел на его животе, прижав его руки коленями к туловищу. Постепенно его здоровье падало, как и сопротивление свету, удары оставляли в том числе ожоги, что регенерировали всё медленнее. Он уже не мог ничего видеть, в такое месиво превратилось его лицо.

– Клянись или умрёшь! У тебя четверть здоровья! Если потеряешь сознание, то я всё равно убью тебя.

– Клянусь! – хрипел он.

Я извлек его правую руку из-под своего колена и крепко сжал своей ладонью.

– Повторяй за мной! Клянусь..

– Клянусь никогда и никому не разглашать никакую информацию о Владимире без прямого на то согласия, – гундося говорил маг, так как я старался не бить челюсть, но нос точно разбил. – Клянусь не совершать никаких умышленных и не умышленных действий, направленных на причинение вреда чести, здоровья или жизни Владимира. Клянусь собственной жизнью и скрепляю печать клятвы.

Свечение, системное уведомление о скреплении клятвы. Всё, меня повело, голова кружилась, всё вокруг плясало. Я развеял все навыки и слез с избитого старика.

Слишком большая потеря маны за короткий промежуток времени. Меня начинало мутить.

Кое как дополз до кресла у камина и забрался в него. Руки трясёт.

Закрыл глаза, чтобы успокоиться и дождаться улучшения состояния. Продержись Фавоний ещё хоть пять минут и мне бы пришёл конец.

В ладонь ткнулось что-то теплое и я вздрогнул, с ужасом открывая глаза. Адские псы. Припозднились вы, конечно.

Я почувствовал, что улыбаюсь. Погладил пса по голове и снова закрыл глаза, теперь я спокоен. Скорее бы отходняки прошли.

Через какое-то время я почувствовал сигнал тревоги от псов через ментальную связь и открыл глаза. Фавоний, уже здоровый, но всё ещё в собственной крови, крался к выходу.

– Ты куда?

Старик вздрогнул и с ужасом посмотрел на меня.

– Привести себя в порядок, – ответил он наконец.

– Хорошо. Только не затягивай. У нас много дел.

Когда Фавоний ушёл, меня накрыл истерический смех. Я чуть не сдох, а в итоге вышел с ощутимым профитом из ситуации. Но черт, слишком близко.

Самочувствия постепенно улучшилось, к возвращению полудемона я уже чувствовал себя относительно хорошо. Фавоний встал рядом с входом и с каким-то раболепием смотрел на меня, меня аж передернуло от неприязни.

– Садись, в ногах правды нет, – я жестом указал на кресло напротив. – Ой, и не смотри на меня так! Я ж не рабом тебя сделал!

– Это ещё как посмотреть.

– Слушай, Фавоний. Мне нужен союзник, а не раб. Ты понимаешь? Да не смотри на меня с таким подозрением! Я серьёзно!

– Прости, не привык кому либо доверять.

– Вот, всё в жизни бывает в первый раз. Скажи лучше, где мы?

– В проклятых землях, – усмехнулся он.

– Что? Какие ещё проклятые? Впервые слышу.

– Это территория бывших личных владений короля Аветуса.

Я завис с открытым ртом, а старик продолжил:

– Конечно, на картах эта территория помечена как Очищенные западные земли, но в народе называют именно проклятыми. Формально они поделены и розданы некоторым аристократам или отличившимся в старой войне, но по факту пустуют. Некоторые хозяева ни разу в жизни тут не были. Простых людей тоже мало, самые отчаянные. Даже налоговое обременение сняли, но всё равно никто селиться здесь не хочет.

– Стоп-стоп! – остановил я его. – Но мои земли это ж черти где от королевства, разве нет? И мы что, на поверхности?!

– Ну конечно на поверхности! А где ж ещё? – удивился маг.

– Давай подробнее. Как мы здесь оказались? И где вообще демоны обитают?

– Что значит твоё «оказались»? Я в этой башни давненько живу, лет двести. А ты по пространственному проходу пришёл, разве не помнишь? Демоны тоже здесь живут, рядом. В трех километрах мой ближайший сосед, только я с ним не особо контактирую, да и он делает вид, что я пустое место.

– У тебя свои земли?

– Да, я ж из старых. Так что нескольким оставшимся в живых полудемонам присвоили статус полноценных демонов и дали земли. Вольные люди тут тоже есть, но их запрещено трогать. Да и смысла особого нет, наши прежние рабы, что остались в живых, прекрасно размножаются. Наши жилища окружены защитой и не видимы для светлых. Так и живём, скрываясь на собственных землях.

Он с какой-то грустью улыбнулся и задумался.

– А Подземелье?

– Что подземелье?

– Для чего оно нужно?

– Ну, мы там монстров разводим, рабов. Низшие демоны там живут, некоторые высшие. Это их работа, готовить армию к следующему захвату.

– Что за тактика такая странная?

– А мне откуда знать? – Фавоний пожал плечами. – Теурий и большинство демонов считают, что достаточно накопить силы и размазать всех Героев. Никто не хочет затяжной войны, когда придётся самим демонам атаковать открыто. А все трясутся за свою шкуру.

– Сколько уровней в Подземелье?

– Ну, их каждый год увеличивают и по площади в том числе. Что-то около четырёхсот, я особо не интересуюсь этим вопросом. У Союза Памяти несколько иной спектр интересов. Мы следим за поверхностью. За политикой. Иногда удается стравливать некоторых аристократов или даже страны. Но это, увы, редкость.

– Так что с Союзом Памяти?

– Возглавляет его Кассия, всего около 50 участников. Но только половина из них хоть что-то реально делает, остальные пустозвоны. Кстати.

Фавоний встав с кресла и побрел на другой край лаборатории. Что-то достал из комода и вернулся.

– Держи.

Он протянул мне браслет – копию того, что уже была на мне.

– Что это? – спросил я.

– Это оригинальный амулет. Крина спрятала его и передала тебе подделку. Видимо, решила отомстить.

– Кстати, где эта сучка? Она настолько бестактно передала конверт, что мне потом пришлось объясняться с кучей народа. А с одной группой даже подраться! Так и чешутся руки придушить эту змею, а ещё лучше – нашпиговать [Стрелами Света] и заставить танцевать.

Фавоний засмеялся.

– Прости, но я уже наказал. Замуровал её заживо.

Я моргнул несколько раз, переваривая информацию.

– Ну, тоже как вариант. А что с моей легендой?

– Ты полудемон от человека. Отца не знаешь, рос среди людей, стал авантюристом. Ну и натолкнулся на нас. Не беспокойся, достаточно будет показать навыки владения тьмой, а амулет сделает всё остальное.

– И скоро я встречусь с демонами?

– До собрания ещё полтора часа. В принципе, можно выходить. Но сначала подкорректируй статус и приведи себя в порядок, а то весь в моей крови и от тебя несет дымом.

Фавоний протянул мне клочок бумаги и я переписал данные. Теперь я полудемон Димир.

Мы вместе с псами спустились по лестнице на первый этаж, он достал из комода сверток с одеждой, в которую я переоделся прямо на месте, после чего спросил:

– Скажи, что за черный шар ты пытался в меня засунуть?

– Моя наработка. Я заряжаю животных собственной маной и тьмой, чтобы затем управлять. Увы, в итоге они заболевают скверной и погибают. Мне удалось пока оттянуть болезнь на десять дней. Иногда выходит на тринадцать. Я могу частично управлять ими и видеть то же, что и они. Увы, без звука.

Он открыл дверь, что якобы вела в подвал. Но там не только спуск вниз, но и коридор во двор, где нас ждали оседланные ящеры.

– Жаль не виверны, – вздохнул я.

– Они истреблены. Почти. Только у Теурия есть три особи.

– Понятно.


Глава 9


Мы остановились на холме и я начал оглядываться вокруг. За нами лес, впереди долина с ручьём. Была ночь, разумеется, но я всё прекрасно видел. Всё незнакомое, возможно, изменилось за столетия, а, возможно, просто я забыл.

– Мы пойдём по опушке справа, – Фавоний показывал мне направление рукой.

– Но почему? Разве по прямой не лучше?

– Мы скрываемся, юноша, – усмехнулся старик. – На дальних расстояниях [Скрытность] не работает. Если нас кто-то увидит, то могут быть проблемы. Недалеко отсюда деревня вольных людей.

Я передернул плечами. Да уж, ситуация.

– Почему нет пространственного прохода сразу куда надо?

– Через такой проход может и военизированный отряд неожиданно так нагрянуть, – вздохнул Фавоний. – А по местности и метки сигнализационные для своих можно расставить, да и скрыть группу сложнее. Ну и в случае нападения извне больше время на побег, чем когда неприятель уже внутри.

После полудемон показал мне неприметные метки на деревьях и камнях, которые довольно просто деактивировались специальным артефактом.

– Если тебя примут, вероятность чего довольно высока, то тоже такой получишь.

– Считаешь, что это будет легко? – усомнился я в словах мага.

– Я уже говорил тебе, что членов Союза довольно мало, тем более активных. Мы, по сути, подполье. Если однажды Теурий захочет нас раздавить, то легко это сделает.

– И чего ж он позволяет вам дела свои делать?

– Нас сложно назвать врагами или противниками. Все мы боремся за одно будущее, общее для всех демонов. Потом, нас и так мало, очень мало. Таких как я признали полноценными гражданами… Хотя, о чём это я? Страна демонов тайная, вроде мы и есть, а вроде и нет. Знаешь, как-то я слышал, что Теурий не трогает Кассию лишь из-за уважения к Аветусу.

– А почему Кассия в подполье, а не помогает лорду?

– Ох, это скользкая тема. Теурий под давлением своих полководцев сделал предложение Кассии. Все считали, что она обязательно согласится, ведь это и ради её блага делалось. Она не возвращалась под опеку родителей, была свободной и номинально до сих пор представляет из себя символ власти. Вот только отказала она ему и ушла с дворца сама. Так оскорбить действующего правителя силы! Мне кажется, что ей стоило согласиться.

– Что с моими детьми от наложниц?

Я не помнил их числа, так что задал вопрос максимально непалевно.

– Все мертвы. Убиты в первый же год нашего падения.

Так мы и добрались до особняка с двухметровым цоколем. Возможно, если бы не размеры, его можно было бы назвать замком.

Навстречу нам вышел краснокожий низший демон – к стыду своему, я не помнил название расы. Мы отдали ему наших верховых ящеров и поднялись по высокой каменной лестнице до парадных дверей. Демон подобный первому молча открыл нам дверь и впустил внутрь.

Огромный зал в два этажа был пуст. Напротив входной двери была двойная лестница, по центру основания которой находился коридор по первому этажу. Туда мы и направились.

Наконец-то мы вышли в большую круглую комнату без окон, с магическими светильниками, где уже в креслах по периметру стен сидели демоны. На вид самые обычные люди, конечно. Большинство из них было в балахонах магов, лишь с тем исключением, что сидели впору. Фавоний в этом плане выбивался, словно баба рязанская, хотя я сидел на нём во время избиения и он ни разу не толстый, каким хочет казаться.

Здесь были мужчины и женщины, первых больше. И все с презрением пялились на моего спутника, что развалился с довольным видом в свободном кресле. А налюбовавшись альбиносом, с любопытством разглядывали меня. Неприятно, когда на тебя смотрит столько народа, но я с невозмутимым видом сел рядом с Фавонием и начал разглядывать всех в ответ.

Сидели мы все в фоновом шуме перешептываний недолго, я даже не успел заскучать. К нам вышел очередной представитель краснокожей расы.

– Встречайте, госпожа Кассия.

И тут вошла она. Точно такая же, как и в том сне. Красивая и высокомерная. Так странно было увидеть её в живую.

На ней было черное закрытое платье с высокой горловиной, полностью обтягивающий верх и свободный низ в пол.

Ей более пятиста лет! Как это возможно? Демоны не бессмертны, они так же стареют и умирают. Но Кассию время словно обошло стороной.

Она так и не посмотрела на меня, да будто и не на ком не задержала взгляд, поверх голов подскочивших на ноги мужчин и женщин.

– Приветствую вас, мои единомышленники, – начала она громко и властно говорить. – Объявляю собрание Союза Памяти открытым.

Она села на такое же кресло, как и у всех; я, как и остальные, заняли свои места. Псы, что до этого момента находились рядом со мной и Фавонием, легли у ног королевы. Она с улыбкой погладила каждого, после чего вновь приняла величественный вид.

– Кто начнёт первым? – спросила Кассия и окинула взглядом присутствующих, ни на ком не задерживая внимания.

– Давайте сначала познакомимся с претендентом, что нам привёл Фавоний, – один из присутствующих с пренебрежением выделил имя полудемона. – Давно у нас не было пополнения, только наоборот, численность снижается.

– Разумеется, Авдикий, – Кассия кивнула мужчине и впервые внимательно посмотрела на меня. – Сейчас каждый союзник на счету.

– Моя помощница, как я говорил уже некоторым присутствующим здесь, – начал Фавоний, – столкнулась с ним случайно в лесу. Он расправился с группой гоблинов, что мешала нам своим присутствием и была приговорена к уничтожению. Сами знаете, насколько бесы глупые создания, приходится прибегать к радикальным мерам.

– Так отчего ж притащили его к себе, этого случайного встречного? – спросил с усмешкой Авдикий и я услышал смешки других демонов.

– Не поверите, он сам пришёл, – так же усмехнулся Фавоний и посмеялся со всеми, отчего демоны притихли. Мне вообще нравилась манера этого полудемона так игнорировать чужое презрение к себе. Кассия же всё это время сидела с каменным лицом.

– Поясните, – недоверчиво попросил всё тот же демон.

– А что пояснять? Некоторые личности настолько погрязли в собственном воображаемом мирке, что им и невдомек существование молодых и перспективных. Поясняй, не поясняй, толк вряд ли выйдет

– Да как ты, – демон закипал от гнева, сжимая деревянные рукояти своего кресла.

– Расскажите нам о своих примечательных талантах, Димир, – высокий властный голос Кассии задавил конфликт.

Фавоний, козлина, о каких талантах он наплёл тут?!

– Димир имеет полный иммунитет к скверне, что позволяет ему использовать магию как света, так и тьмы, – полудемон сказал всё за меня.

– А он сам говорить умеет?

Уже другой незнакомый мне демон решил съязвить, вызвав смешки некоторых присутствующих.

– Полное сопротивление скверне? – Кассия опять оттянула к себе внимание от конфликта. – Вы нам продемонстрируете?

Она указала на центр комнаты, и мне ничего не оставалось, кроме как исполнить просьбу. Фавоний, блин, хоть бы предупредил, что мне понадобится использовать магию! Хотя, он же не знает о невосполнимом запасе. Маны чуть более пятидесяти единиц, если представления затянутся, то я встряну на проблемы.

Я развёл руки в стороны и, смотря на королеву, призвал в одну ладонь стрелу света, а другую – тьмы. Это не было сделано одновременно, но разница в секунду не так критично.

Многие демоны испугались, они с ужасом смотрели на [Стрелу Света], вжавшись в свои кресла. Другие были удивлены, они шептали что-то типа «не может быть».

– Можно? – спросила одна демоница, указывая на [Стрелу Света], и я кивнул. Девушка подошла ко мне и аккуратно взяла её голыми руками. – Немыслимо, это действительно магия света.

Она вернула мне стрелу с каким-то облегчением, после чего размяла пальцы. Кажется, этот контакт принёс ей дискомфорт. Следующей она взяла [Стрелу тьмы] и, осмотрев её, вернула.

Меня как током ударило и стрела упала на пол. Я с удивлением посмотрел на довольную девушку.

– Не только у вас есть необычные таланты, – сказала она с улыбкой и вернулась на свое место.

– Талант Юнии, – пояснила Кассия. – Она может не только создавать свои, но и «похищать» чужие заклинания. Спасибо за представление, Димир. Мы рассмотрим вашу кандидатуру на вступление, о результатах сообщим позже. Сейчас же, будьте нашим гостем.

Я поклонился Кассии и, развеяв стрелы, вернулся на свое место.

Собрание Союза Памяти оказалось ужасно скучным мероприятием. Не удивлюсь, если моё появление стало первым интересным событием за долгое время. Если кратко, то говорили о своих делах, как у них всё хорошо, сколько бесов сотворили, как растёт популяция, о мелких инцидентах с вольными. Обсудили кого-то из отсутствующих, рассказали о каких-то исследованиях в магии. Тут скорее хвастались достижениями, чтобы потом было кому продать услуги. Честно, большую часть информации я не понял вообще.

Так же мельком прошлись по Культу Истины, что епископы их восстановили силы и скоро вновь будут активничать. Выяснили основные подозрительные места в Подземелье и раскидали обязанности по проверке. После я уточнил у своего нового старого «друга» полудемона, что за дела такие под землей. Оказалось, что Культ Истины повадился проводить свои эксперименты и какие-то мероприятия в Подземелье. Кроме того, иногда находят бесов, чья магическая подпись не соответствует ни одному демону. Некоторые считают, что это культисты научились творить монстров с божественной помощью Тьмы. Другие же списывают данный эффект на скрещивание разных типов, либо же на случайные мутации. С каждым годом численность монстров увеличивается, из-за этого могут появляться аномалии, для которых прежде банально не было условий.

– Кстати, как там Крина? – поинтересовалась Кассия у Фавония.

– Непутевая девушка, ей учиться и учиться, – вздохнул он.

– Надеюсь, вы не забросите её воспитание?

– Не беспокойтесь, прямо сейчас она проходит воспитательные процедуры. Очень надеюсь, что в итоге неразумное своеволие будет искоренено.

– Ах, Фавоний, я очень на вас надеюсь!

– Рад стараться, госпожа Кассия.

Он услужливо поклонился и мы ушли вместе с псами. Я обернулся последний раз увидеть Кассию и заметил на миг удивление в ее глазах, смотрящих на псов.

Уже на каком-то расстоянии от особняка я заговорил первым:

– А она совсем не изменилась, – я не договорил, но он и так понял о ком я.

– У некоторых демонов, как ты мог заметить, есть уникальные таланты. В том числе и вечная молодость, – он внимательно посмотрел на меня.

– А с каких пор погребение заживо это перевоспитание? – решил перевести я разговор в иное русло.

– С тех самых пор, как ничто другое так и не помогло. Не переживай, ей полезно спокойно полежать и подумать над своим поведением.

Старик рассмеялся и поскакал вперёд на ящере, оставив меня немного позади.

– Стой! – крикнул я ему и он притормозил, обернувшись ко мне с улыбкой. – Вы используйте ядра мобов? В смысле – демоны.

– Нет. Для нас ядра токсичны. Разве что сам создатель моба при его смерти может забрать кристалл, чтобы хоть как-то компенсировать потери маны.

– А скверна, что с ней?

– Это зараза не только для светлых, но и для нас. Разве что, у некоторых демонов есть небольшая устойчивость. То есть для заражения нужен больший контакт, чем для вольного, например.

– Я хочу, чтобы ты отдавал оскверненных животных мне.

– Да пожалуйста, вот только зачем?

– Для дела.

Я всё ещё не хотел распространяться о том, что имею лимит на запас маны. К тому же, пока на мне одето кольцо скрытия манипуляций со статусом, я лишаюсь риска быть случайно обнаруженным. Мало ли, какой золотой авантюрист или ещё кто случайно применит [Анализ] на мне.

– Фавоний, – я вновь заговорил через некоторое время молчания. – Я хочу разобраться со скверной. Ты ведь мне поможешь?

– Изучение скверны? Очень заманчиво, учитывая твой абсолютный иммунитет.

От взгляда полудемона пошли мурашки по спине. Он мне напомнил полоумного ученого, что готов ради науки пойти на любое нарушение законов морали и этики. Если бы не магическая клятва, которую вроде как невозможно снять, я бы не рискнул на эксперименты с ним. Но скверна имеет слишком уж большой потенциал. Если я смогу ей управлять, то в моих руках окажется невиданное по мощи оружие.


Глава 10


– Ну что, Сорин, пришло время для мести? – я с порога ошарашил своего компаньона.

– Что? Ты о чём? – он с недоумением уставился на меня.

Сорин сидел на стуле у окна вполоборота ко мне, на столе я заметил раскрытую толстенную книгу. Парень с усердием грыз гранит науки уже более месяца нашего знакомства. Драгош был к нему гораздо более требователен, чем ко мне, заставлял знать на зубок все основы магии. Я даже немного сочувствовал парню, сам то никогда не пылал особой любовью к теоретическим материям.

– О том самом, друг мой! О том самом! Тех трех ублюдков, что обокрали тебя не так давно, скоро настигнет жестокая кара.

– Я думал, что мы забыли об этом, – поежился парень. – Я скоро накоплю нужную сумму и заново куплю инвентарь.

– Что? Ты меня разочаровываешь, Сорин.

Я подошёл к нему ближе и навис, облокотившись одной рукой на спинку стула, а другой на столешницу. Стараясь скорчить как можно более страшное лицо, я смотрел на испуганного мага, что сгорбился и вжался в стул.

– Справедливости в мире нет, запомни это. Ублюдков никогда не настигает карма или что-то ещё, только кулак более сильного.

– Более сильного… ублюдка? – жалобно выдавил из себя он.

– А это как карта ляжет. Может ублюдка, а может и героя.

Я отошёл от парня и сел на свою жёсткую деревянную кровать.

– Сорин, ты считаешь, что только ублюдки могут наказывать других?

– Нет.

– Тогда в чём проблема?

– Месть это неправильно.

Я рассмеялся.

– Ох, тебя учить и учить ещё. Нет других, кто бы заступился за тебя. Богиня? Герои? Может, я должен воздать по заслугам негодяям, что совершили не только грех, а преступление по отношению к тебе? Нет, только ты. Зло должно быть наказано, разве не так учит Светлая Богиня? Так почему ты подставляешь левую щёку после удара по правой? Сидишь тут под моим тёплым крылом и думаешь, что так будет вечно? Не будет Сорин, не будет. Ты должен сам брать ответственность за себя в свои же руки. Давая другим унижать себя, ты никогда не добьешься уважения. Неужели тебя устраивает жизнь как у Фейна? Как можно уважать того, кому самому плевать на себя? Так что не говори мне больше ерунды по типу «может простим их». Ведь ты уже убивал, помнишь?

– Нет! Я никогда не убивал! – испуганно воскликнул Сорин.

– Да? А кто пустил крыс в лагерь? Кто смотрел на убийство людей и ничего не делал?

– Нет, я не убийца! – он отрицательно мотал головой, словно от частоты движений зависела его жизнь.

– Дать умереть тому, кого мог спасти – это тоже убийство.

– Но я же…

– Что ты? Не убивал своими руками? Не волнуйся, скоро у тебя появится и этот опыт.

– Зачем ты это делаешь? Ты ведь не такой, ты хороший человек!

Я хохотнул.

– Разумеется, я хороший человек. Ведь я желаю тебе только добра. Возможно, я единственный, кому реально не плевать на тебя.

– Но почему?

– Драгош сказал, что ты уникальный. Что однажды ты станешь великим магом и, возможно, будешь стоять рядом с Героями во время очередного пришествия Теурия. И я не хочу, чтобы ты стал безвольной пешкой в чужой игре. У тебя есть потенциал, так начни думать своей головой. Я хочу, чтобы ты вышел за рамки пропаганды.

– Но, разве я не пешка в твоей игре? – неуверенно спросил парень.

– Моей игре?

– Ты постоянно куда-то уходишь и ничего мне не говоришь. Я боюсь, что тебя убьют. Что ты замешан в чем-то страшном.

– Спасибо за заботу. И нет, ты не моя пешка. Кому те ребята сделали зло в первую очередь? Тебе. И именно тебе я хочу помочь.

– Но не убивать же?

– Может и не убивать. Посмотрим на месте. Тебе напомнить, как карается нападение на своих же коллег?

– Но ведь они напали на меня и им ничего не было.

– Верно, Сорин. И это необходимо исправить. Завтра утром они отправляются на задание на поверхности. Где там твой артефакт поиска? Я подброшу им в вещи, отправимся после завтра следом.


***

Мы добрались до деревни без происшествий. На самом деле, тех уродов нанял местный аристократишка, так что ночевали они в богатом имении в паре километров от нашей дислокации.

Сорин подготовил простые амулеты иллюзии для наших личин. Я же изменил свой статус до неузнаваемости – выполняя функцию разведчика, я мог попасться на глаза кому-то с [Анализом]. Но, благодаря кольцу от Фавония, риск раскрытия стремился к нулю.

Я опросил местных и узнал, что в округе объявился огр, для его уничтожения и были наняты авантюристы. Тот повадился ночью воровать коров из личного стада владельца земель.

– Похоже, камень нам и не понадобится, – сообщил я Сорину.

– Мы возвращаемся домой? – с надеждой спросил парень.

– Нет, моб ходит за добычей в одно и то же место, так что искать его по округе не нужно. План прежний – в первую очередь отвлечешь мага, затем обездвижешь остальных.


***

Морозная ночка, вонь, что приносит ветерок от коровника. Прям благодать. Наши знакомцы обосновались на чердаке хозпостройки, так что вряд ли мы увидим весь бой.

После полуночи появился он – огромный огр. Что-то среднее между орком и троллем, только голова маленькая такая. Идёт и тащит за собой дубину.

Потасовка длилась недолго. Вскоре троица вышла из коровника, и, судя по радостным голосам, бой прошёл для них весьма успешно.

Мы затаились с двух сторон дороги: я на дереве, Сорин за стволом.

– Стойте, – услышал я голос мага. – Здесь что-то не так.

– Что может быть не так? – удивился один из мечников. – Ты считаешь, что монстр был не один?

– Не думаю, что это монстр. Похоже на засаду, что ли.

– Ты уверен?

Смысла ждать больше не было: я махнул Сорину, чтобы он начинал.

– Ты кто такой? – настороженно крикнул маг.

– Ой, привет, какая неожиданная встреча, – я слышал неуверенный голос компаньона. Именно эту фразу я посоветовал ему сказать как можно более естественно. Да уж, актёр из него никакой.

– Стоп! – удивленно воскликнул другой мечник. – Это же тот простофиля, которого мы встречали не так давно.

– Точно, что поделился с нами деньгами. Действительно, неожиданная встреча.

Мечники начали смеятся, но маг был серьёзен:

– Да стойте вы! Я чувствую подвох!

– Раз ты чувствуешь, – первый вынул меч из ножен, – то стоит подготовиться. Возможно, он и его друг готовят представление перед тем, как снова поделиться добром. Кстати, где он?

– Не знаю, чувствую только этого одного.

– Вы что, хотите снова меня ограбить? – с какой-то горечью или отчаянием воскликнул Сорин. – Почему? Что я вам сделал?

– Просто ты слишком слаб и имеешь неосторожность попадаться нам на пути в одиночку.

Похоже, это стало последней каплей для Сорина. Я прежде думал, что, возможно, придётся начать первому, так как он испугается. Но парень выпустил струю огня, что тут же перехватил обычный магический [Щит]. Мечники разделились, чтобы обойти и зажать Сорина в клещи, нужно было действовать.

Наконец, струя иссякла, и я сделал двойной выстрел. Сразу же деактивировал оружие и перепрыгнул на соседнее дерево. Вовремя, так как мечники тут же уставились на то место, где я был.

Маг качнулся, сжимая плечо там, где только что была правая рука с палочкой. Первая стрела пробила щит, а вторая оторвала ему конечность.

– Какого…

Он не успел закончить фразу, как в затылок прилетел кусок твёрдой земли. На этот раз он упал и был тут же связан сонной техникой Сорина.

Лишившись мага, мечники решили не рисковать. Кивнув друг другу, они бросились в противоположные стороны.

Я быстро слез с дерева и подбежал к трясущемуся Сорину.

– Я победил. Я победил его, – говорил мне парень с удивлением в голосе, выпучив глаза он неверия. Его можно было понять, наши противники были на несколько уровней выше.

– Рано расслабляться! Беги за тем, а я за вторым. Быстро!

Парень кивнул и побежал. Я так же развернулся и бросился в догонку. Спасибо [Следопыту], так как передвигался мечник очень быстро.

Мне удалось догнать мужчину только минут через двадцать. Он спокойной походкой направлялся в сторону имения – видимо решил, что оторвался. Мою [Скрытность] он так и не раскрыл, так как я подошёл почти вплотную, слыша его тяжёлое дыхание.

Никогда не понимал концепт «честного» поединка. Я мог бы поиграться с ним, чисто ради удовольствия. Но важнее было закончить с магом и не упустить второго мечника. Так что я просто материализовался перед его носом и, схватив левой рукой за его плечо, проткнул сердце.

Скатив труп в какую-то выемку в земле, я вытер меч и бросился назад. Достигнув дороги, стащил с неё спящего мага поглубже в лес. Магией земли перевернул пласт грунтовки, чтобы убрать следы крови.

Кстати, сам маг кровью не истекал, так все они зачаровывали себя на подобные случаи. Место ранения покрывала какая-то темная субстанция, похожая на клей.

Оставив его под кустом, я нашёл нужные следы и поспешил за Сорином. Надеюсь, он сможет дать отпор и сам не помрёт раньше времени.

Я нашёл парня сидящим в прострации рядом с трупом. Судя по всему, тот утонул в водном шаре мага.

– Ты молодец, Сорин.

Я потряс парня за плечо и тот посмотрел на меня так, словно приведение увидел.

– Я убил его. Я не хотел. Так получилось.

– Я ни в чём тебя не упрекаю. Ты всё сделал правильно.

Сказав это, я обыскал труп и забрал кошелёк.

– Его нужно сжечь до тла. Пепел прикопай, а потом замети следы. Ну или снегопад вызови, ты же у нас маг, верно?

Я тем временем вернулся к магу и применил [Тень поглощения]. Он так и не проснулся, хоть и скривился от боли.

[Поглощено 20 единиц маны]

Лучше, чем ничего. Хотя, не особо гуманно. Какая разница? Я потратил эти крупицы маны на сжигание трупов, потом ещё прикопал магией земли прах. Тем временем подоспел Сорин, он создал небольшой вихрь воздуха, которым поднимал и укладывал снег заново.

Что ж, специалист какой может и понять, что со снегом что-то не так, но обычный человек не заметит ничего.

По итогу, мы разжились почти сотней золотых, не считая ядро огра. В итоге, их заказ выполнен, а пропажу трёх человек можно списать на что угодно. Возможно, что даже Гильдия примет их за пропавших, и то не сразу. Нет тела – нет дела.

– Чего приуныл? – спросил я парня, когда мы разбили лагерь в нескольких километрах от места преступления.

– Их будут искать, как думаешь?

– Ну, по крайней мере, не сразу. Они ж не в Подземелье пропали. Могли банально и по домам разъехаться, сам знаешь, что Гильдия не следит за местоположением каждого авантюриста. Их дело – предоставлять работу и осуществлять страховку зарегистрированным. Через время их снимут с учёта и вряд ли кто будет докапываться до истины.

– Как это всё мерзко. Мне плохо. На душе неспокойно.

– А ты как думал? Красиво всё только в сказках. А в жизни – кровь, кишки.

– Я не об этом. Мы убили трёх людей из-за каких-то вещей. Это неправильно. Зачем я тебя послушал? – он закрыл лицо руками и затих.

– Смотри на вещи позитивно. Мы расправились с тремя ублюдками, вернули украденое, отстояли справедливость. Ещё неизвестно, может они сами убили кого ради добычи.

– Вот вроде складно ты говоришь, но я всё равно считаю случившееся неправильным.

– Ничего, со временем пройдёт.

Да, Сорин. Круговая порука мажет как копоть. Теперь тебе не отмыться от этой грязи, да и куда ты теперь денешься от меня?


Глава 11


Я уже битый час пытался соединить свет и тьму в лаборатории Фавония, но всё тщетно. Мини-стрелы, что я наловчился создавать, с упорством саморазрушались с выделением тепла, ну или одна разбивала другую.

– Стрелы это навык активного нападения, тут нужен иной подход, – резюмировал Фавоний.

– Это всё хорошо, но может ты сам попробуешь тогда, раз такой умный? – недовольно огрызнулся я.

– Сам подумай: скверна есть конфликт света и тьмы. Так что нужно пробовать их как-то соединить, а не использовать боевые техники!

– Старик, ты меня достал. Ты можешь что-то поконкретнее сказать?

– Ох, Тьма моя матушка, ты что, тьму иначе чем как в роли активного оружия не используешь?

– Ну, мобов я приручаю, – сказал я неуверенно.

– И как ты это делаешь?

– Просто навык направляю в сторону монстра.

– На расстоянии, что ли? – с недоверием прищурился полудемон.

– Да.

– Покажи.

– Как?

– В подвале у меня есть бесы, пойдём посмотришь.

Мы спустились в подвал, что представлял из себя банальный склеп. Фавоний подошел к какому-то рычагу на стене и открыл потайную дверь.

– Ну ты прям как тот злой колдун из сказок, – засмеялся я.

– Да я такой, вахаха! – театрально покривлялся он, вызвав новый приступ моего смеха. Видимо, после долгой упорной концентрации воспаленному сознанию требовался отдых.

Мы прошли по короткому узкому коридору и оказались на возвышении в большом помещении, похожем на склад. Куча коробок, клеток, некоторые прикрыты тканью, напоминающей брезент. Неприятные запахи как от животных, что и неудивительно при таком содержании, звуки рычаний, фырканья, удары по прутьям и т. д.

– Тебе покрупнее или помельче? – поинтересовался Фавоний.

– Без разницы.

– Как знаешь.

Я спустился по лестнице и откинул край ткани с первой клети, чтобы тут же отпрыгнуть в испуге. Срань господня представляла из себя огромную черную крысу размером с лошадь, красными глазами, полными гнева; огромные зубы и капающая на пол слюна. Тварь ударилась о металлические прутья, чудом не погнув их. У меня аж душа в пятки ушла, пришлось отойти и отдышаться, пока Фавоний язвительно хихикал в сторонке.

– Чего ржёшь? – возмутился я. – Меня чуть Кондратий не хватил.

– А я откуда знал, что ты такой чувствительный? – полудемон с невинным видом пожал плечами, разведя руки в стороны. – И что за Кондратий?

Я применил [Анализ], крыса имела сороковой уровень.

– А поменьше уровнем что-то есть?

– Где-то было.

Он прошел между клетями, переступая канализационные желоба и что-то бурча себе под нос.

– Вот смотри, недавно создал, вроде жизнеспособное вышло.

Я посмотрел на существо в небольшой клетке, оно напоминало детеныша гоблина, только толстого и нос пятачком. Свинорыл имел 4 уровень. Я применил свою [Силу Тьмы] и испуг в глазах существа пропал.

– Стоп! Ты что сделал? – воскликнул полудемон.

– Вроде как приручил его.

– Без переливания маны?!

– Почему без? Расход был, 10 единиц.

– Что?! А ну повтори.

Мы прошли чуть дальше, где в клети оказалась самая обычная крыса девятого уровня. Я повторил манипуляции.

– Поверить не могу! Ты хоть понимаешь, что делаешь?

– Навык применяю.

– Дурак, ты распыляешь чистую энергию тьмы, что соприкасаясь с живым организмом полностью заходит в него. И как только могла такая совершенная техника попасть к подобной бездарности, – сокрушался Фавоний. Он реально расстроился тому, что увидел.

– Фавоний, ты забываешься, не стоит привыкать к тому что я выгляжу как человек, всегда помни кто я на самом деле, ладно, давай ближе к делу – что это нам дает?

– Только то, что обычных животных так не приручить, так как они имеют достаточно светлой энергии в себе для нейтрализации. Но технику можно попробовать видоизменить для наших нужд. Пойдем с животными поэкспериментируем.

Мы направились к выходу из хранилища, как вдруг из бокового прохода вывернул скелет с веником.

– Это ещё что такое? – удивился я.

– Скелет.

– Да я и сам вижу, капитан очевидность. Почему он ходит?

– Я его призвал, – Фавоний отмахнулся от меня. – Некромант я.

– Некромант?!

Скелет тем временем прошел дальше, метя нечистоты по желобу.

– Чего ты так удивляешься? Ну умею призывать некоторых духов, вот только толку немного, разве что по хозяйству. В реальном бою они легко развеиваются магией света, да и запас энергии небольшой, приходится или подпитывать, или заново призывать каждый раз.

– Но для этого нужна магия тьмы, а ты ей не владел прежде, насколько я помню.

Полудемон недовольно цокнул языком.

– Давай не будем об этом, у всех должны быть свои тайны.

Я лишь пожал плечами на его замечание и решил больше не спрашивать об этом, раз ему неприятно говорить об этом.

Мы вышли в склеп и Фавоний снова повернул рычаг, возвращая дверь на место.

– Это что за звук?

– Где?

– Ну вот, будто шкребется кто-то.

– А, так это Крина, кто ж ещё.

– Ты когда выпускать ее собираешься?

– Не знаю, пусть пока полежит. Я ещё не отдохнул от неё.

У меня тут же в голове появился план.

– Слушай, может отдашь ее мне?

– Это ещё зачем? – удивился тот.

– Надо. Хочу рабыней сделать, – ухмыльнулся я и старик рассмеялся.

– Что, никто не дает?

– Да не в этом дело, столько всего в последнее время, личной жизни никакой, а так она будет под боком.

– Ты с ума сошел? А если Кассия узнает? Она ж убьёт меня.

– Вот за склеп не убьет, а за благое дело так сразу.

– Ты ее трахать собираешься, какое благое дело?

– Возьму ее в группу к себе, займется делом, поможет мне прокачаться. Кроме того, скоро собрание Культа Истины, ее помощь не была бы лишней.

Ох, знал бы я в этот момент как сильно переоцениваю ее навыки шпиона и какой головной болью она мне аукнется – положил бы еще камень сверху на этот саркофаг.

– Уговорил, – сдался старик. – Только клеймо нужно в такое место ставить, что б никто не увидел.

– У меня есть одна идея.

Я подошел ближе и шепнул старику на ухо, отчего тот рассмеялся.

– У тебя больная фантазия, додумался же. А ну помоги.

Вместе мы сдвинули край плиты, и через образовавшуюся щель демоница начала голосить о том, как она нас ненавидит и как убивать будет.

– Заткнись, а то сейчас опять закрою, – прикрикнул на нее Фавоний и она притихла. – Другое дело. А теперь, дорогуша, у нас есть к тебе заманчивое предложение…


***

– Только не забывай о времени! – сказал мне Фавоний и хлопнул дверью, выходя из комнаты, которую предоставил мне на время.

– Как ты посмел меня так опозорить? – спросила Крина, держась за зад. Сразу после склепа она помылась и пришла к нам при полном параде, явно воспринимая обещания за плохую шутку. – Если Кассия узнает, то тебе и этому старикашке не жить!

– Да, я уже представляю, как ты раздвигаешь булки перед Кассией, чтобы показать рабскую печать.

Картинка в голове показалась мне забавной и я рассмеялся.

– Ты ещё пожалеешь, – прошипела она сквозь зубы.

– О, дорогая моя рабыня, это ты скоро пожалеешь, что не осталась в склепе, – сказал я с усмешкой, расстегивая ремень.

– Если хотел потрахаться, то мог бы и попросить! – с показной обидой сказала она.

– И это тоже, но сначала загибайся раком, сейчас наказывать буду.

– В смысле? – с опаской спросила она, инстинктивно прикрывая задницу.

– Твоя выходка в таверне вышла мне боком, так что я зарекся выпороть тебя при встрече.

– Не надо.

– Надо, Крина, надо. Или жопа твоя будет гореть от печати, или от моего ремня. Выбирай. И да, я так рад, что у тебя высокая регенерация.

– Может, решим вопрос иначе?

Она кокетливо улыбнулась мне и подошла ближе.

– И это тоже, но позже.

Я заломил ей руку и нагнул, отведя к кровати. Затем задрал юбку, под которой ничего не было и шлепнул ладонью. Сложил ремень пополам, размахнулся и ударил. Красная полоса тут же пропала, не осталось и следа на идеальной окружности. Ещё удар, сильнее, и ее вскрик.

Вот что я делаю? К черту ремни, к черту наказания. Мне ведь не это на самам деле нужно. А порку можно и отложить.


* * *

– Я же сказал тебе, что б не забывал о времени! – недовольно пробубнил Фавоний, когда я вошел в лабораторию и плюхнулся в кресло у камина и потянулся погладить одного из псов.

– А в чем проблема? Если так нужно было, мог бы и прийти позвать.

– Ты ещё скажи, что мог бы и присоединиться к вам, – хмыкнул он.

– А что, стесняешься своего слабого старческого тела?

– Скорее боюсь, что моего господина вырвет, если он вдруг увидит меня в неглиже.

– Фавоний, я ж тебе говорил, что ты не раб мне.

– Может, тогда отменишь печать?

– Ага, ищи дурака дальше. Ты ж прихлопнешь меня сразу.

– Нет, честное пре-честное!

– Всё равно нет.

– Так что делать будем? Ты когда уходишь?

– Могу ещё сутки тут пробыть, больше никак. Но сомневаюсь, что мы скоро продвинемся в изучении скверны.

– Да уж, ты слишком бездарен.

– Да уж, – его тоном повторил я, – Фавоний, умеешь ты подбодрить.


* * *

– И запомни, ты должна вести себя скромнее! – сказал я теперь уже авантюристке Карине, но, похоже, напрасно. Эта стерва своим задом разве что столики не сшибала в таверне нашей гостиницы, привлекая внимание абсолютно всех присутствующих. Час назад я закончил с её регистрацией в Гильдии, порадовав Вайолику пополнением своей группы. Теперь оставалось обрадовать только Сорина.

Мага не было в комнате, так что я вздохнул с облегчением. Пока Карина стояла впереди меня и разглядывала комнату, я встал чуть сбоку от неё и, замахнувшись получше, ударил по заднице девушки. Та долетела до самого окна, вписавшись в стол.

– Ты что, с ума сошёл, что ли? – возмутилась она.

– Я тебе что сказал? Ты что, совсем тупая что ли? Я, как твой хозяин, запрещаю тебе вести себя вызывающе! И это приказ! Если до тебя не доходит простыми словами, посмотрим как ты будешь вилять задницей с горящей рабской печатью за нарушения прямого приказа!

– Да что я сделала то такого? – обижено надула она губки.

– Ты привлекла внимание всех в таверне! В прошлый раз я столкнулся с неприятностями из-за этого, боюсь, как бы снова не вляпаться. Даже не знаю, сейчас мне начинать жалеть, или ещё подождать.

– Я привлекла внимание потому, что я красива, – горделиво вздернула она нос.

– Нет, потому что ведешь себя как легкодоступная шлюха.

– Я не шлюха!

– Какого ж хрена ходишь демонстративно, как товар перед покупателями? Ты готова дать каждому в той таверне?

– Нет, конечно.

– Но они посчитали именно так. Я понимаю, что ты можешь дать отпор каждому из них, так как по статам выше. Но постарайся для начала не провоцировать, хорошо?

– Да никого я не провоцирую! Просто родилась такой. Я виновата, что мужчины все животные? Это вы устоять не можете перед женским телом. Я лишь пользуюсь тем, что у меня есть.

– Ты своим поведением показываешь, что готова принять каждого, они ожидают этого от тебя. Веди себя нормально, тогда и меньше дебилов приставать будет. Твой класс ведь “шпион”! Так какого хрена ты привлекаешь столько внимания?

– Моя специализация – добывать информацию, а для этого вовсе не обязательно быть серой мышью.

– Ах да, совсем забыл, что ты только ноги и умеешь раздвигать. Фавоний тебя вообще хоть чему-то учил?

– Ну, говорил мне куда ходить и что делать.

– И всё? А объяснял хоть что-то?

– Что обьяснять? Я и так всё знаю. Мой учитель говорил, что с таким телом и лицом я не пропаду.

– Дай угадаю, он был мужчиной и спал с тобой. И именно он внушил тебе, что только через постель можно что-то узнать у мужчины.

Судя по виду этой девчонки, я попал в точку.

– Но всем нужно моё идеальное тело, даже тебе, хозяин, усмехнулась она.

– Какая разница, в кого пихать, разве что в ту, что покрасивее, делать это немного приятнее. Я взял тебя не только ради того, что между ног, а потому что ты как демон имеешь более завышенные статы. Жаль, конечно, что нельзя найти тебе учителя магии. Драгош мигом раскусит кто ты, так что прошу Сорину заниматься с тобой.

– Кого? А с кем ты живешь, кстати? Здесь ведь две кровати.

– Сорин, мальчишка, что сидел со мной за столом.

– Когда?

– Когда ты конверт передавала, дура.

– Но ведь ты сидел один, разве нет?

– Твою мать, Карина, ты что, издеваешься? Как ты могла его не запомнить, он даже разговаривал с тобой!

– Разговаривал?

Она удивленно смотрела на меня и, похоже, действительно не помнила моего компаньона.

– Короче, сиди здесь молча, я пойду новую комнату нам возьму. И вообще, на будущее, веди себя по отношению к Сорину уважительно, поняла? Что б никаких унижений.

– Ты что, бисексуал?

– Что?

– Какая тебе разница, как я буду вести себя с левым мальчишкой?

– Он член команды, в которую я тебя принял. Так что имей совесть вести себя прилично с ним.

– Он тоже полудемон как ты?

– Нет, он человек. Очень талантливый маг с великим будущим.

Карина засмеялась.

– Что? Человек с великим будущим? Не смеши меня.

– Я тебя предупредил. Если хоть что-то плохое сделаешь по отношению к нему, то огребешь от меня.

– О, я всегда готова принять от тебя наказание.

Она сказала это с придыханием, прикусив губу. Присела на стол, заведя руки за спину и облокотившись на них, раздвинула ноги. Её самоуверенность в собственной неотразимости уже начинала меня бесить. Я быстро подошел к ней и отвесил оплеуху.

– Не всё в жизни можно решить через постель, пустоголовая твоя башка, тебя в детстве видимо слишком много раз по голове били, потому что ты даже с третьего раза не запоминаешь что тебя говорят.

Развернувшись, я вышел из комнаты и, закрыв за собой дверь, облокотился на неё спиной. До чего бесячая девка, абсолютная каша в голове. Кажется, я услышал всхлип. Прислушался и понял, что не показалось, Карина действительно плакала. Что ж, ещё не всё потеряно, если она не смогла растерять свои чувства окончательно.

Я отстранился от косяка и отправился к хозяину гостиницы, всё же переезд в более просторную комнату не стоило оттягивать.


Глава 12


Сорин продолжал смотреть на Карину с приоткрытым ртом, а та специально то сиськами трясла, то роняла что-то и ноги раздвигала, смущая парня до красноты. Я смотрел на всё это безобразие и радовался, что она хотя бы его не унижает.

Собственно, я попросил мага обучить девушку мелочам каким-нибудь, но процесс что-то не сдвигался с мертвой точки.

– Карина, имей ввиду, мы с Сорином уже почти набрали баллы для получения железных жетонов, а теперь нам нужно ещё и тебя тащить. Так что имей совесть, учись по-нормальному. Мы месяц как минимум из-за тебя потеряем.

– Ты такой зануда, Димир.

– Мне что, приказать тебе? – спросил я с угрозой.

– Ой, ладно тебе.

Она наконец села ровно и Сорин смог хоть немного расслабиться. Ох, Тьма матушка, дай мне сил вытерпеть выходки этой девицы.


***

Ночью я проснулся оттого, что кто-то залез ко мне под одеяло и прижался сиськами. Карина, что б её. Сделал вид, что сплю.

Она прошлась мне по грудной клетке своими пальцами, спустилась ниже, ловко оттянула резинку и начала ритмично двигать рукой в штанах. Вот ведь потаскушка, что она делать то дальше собирается? Целует мне шею, покусывает мочку уха. Володя, держи себя в руках – напоминаю я сам себе.

Лежу, мне смешно, в стороне на соседней кровати Сорин сопит. Интересно, он спит или нет? Не важно.

Видимо, Карине надоело играть с моим хозяйством и она, приподнимая одеяло, залезла на меня. Всё, пора.

Резко поворачиваюсь на бок, девушка теряет равновесие и с грохотом падает на пол вместе с моим одеялом. Возвращаю резинку штанов на место и с возмущением шепчу:

– Карина, какого хрена ты воруешь моё одеяло? Своего не хватает, что ли?

Тяну за край и возвращаю себе одеяло. О, [Ночное видение], как я рад, что ты у меня есть. Это выражение лица я запомню надолго. Еле сдержался, чтобы не засмеяться вслух.

Слышу, она вернулась в свою кровать и затихла. Через какое-то время и я уснул.


***

– Я не буду это носить! – Карина была возмущена до предела. – Не буду, не буду!

Мы были в магазине одежды, где я присматривал девушке нормальную одежду. Продавец, пожилой мужчина, сочувственно смотрел на меня с безопасного расстояния.

Я с невозмутимым видом выбрал нечто похожее на паранджу, черное платье без каких бы то ни было украшений и специальный платок, что мог завязываться прикрывая нижнюю часть лица.

– Я приказываю тебе надеть это, – сказал я полушепотом, чтобы продавец не расслышал.

– Нет, ай, – она схватилась за попу, что была спрятана за юбкой с огромными боковыми разрезами, из глаз брызнули слезы.

– Ну же, Кариночка, – я сочувственно посмотрел на нее и вытер слезы. – Не заставляй меня делать тебе больно.

– Ты ещё пожалеешь об этом, – со злобой и обидой сказала она и выхватила одежду из моих рук.

– Вы собираетесь далеко на юг, в пустыню? – вкрадчивым голосом поинтересовался торгаш, когда Карина скрылась в примерочной. – Могу ли я посоветовать вам подходящую одежду?

– Нет. Это в воспитательных целях.

– Ах, тогда всё понятно, – учтиво кивнул мне мужчина и вернулся на своё рабочее место.

Карина вышла из раздевалки с печальными глазами – только их и было видно. Интересно, сколько времени этот наряд пылился в магазине? Её вид меня полностью устраивал ровно до тех пор, пока она не прошлась ко мне виляя бедрами, что выглядело максимально глупо.

– Можно нам туфли без каблуков? – крикнул я продавцу и тот скрылся за ширмой. Я грубо схватил девушку за локоть и притянул к себе. – Я запрещаю тебе вилять бедрами во время ходьбы. Тьма матушка, как ты меня бесишь! Каждую мелочь тебе нужно разжевывать. Ещё немного и я запрещу тебе дышать, чтобы избавить этот мир от такой бездарности.

Карина лишь с ненавистью смотрела на меня, но молчала. Она покорно надела принесенную обувь и стала ниже на несколько сантиметров. Какая же она приятная, когда молчит и подчиняется.

Когда мы шли по улице, народ с любопытством глазел на мою спутницу, та же стоически переносила невзгоды с гордо поднятой головой.

– Ну что, Карина, оказывается, внимание можно привлекать не только оголяя части тела?

Она не ответила, только бросила на меня полный ненависти взгляд.

Следующим делом мы пошли в специализированный магазин для авантюристов, где я прикупил ей нормальную одежду для шпиона: свободные брюки с множеством карманов, полусапожки на мягкой подошве, что прибавляли к ловкости, жакет с капюшоном и повязку-маску на лицо.

– Ну вот, хоть на человека стала похожа.

Оружие у неё было своё, так что с этим заморачиваться не пришлось. Я тоже заодно купил себе комплект запасной одежды и с тоской посмотрел на монеты, что продавец спрятал за прилавком. Да уж, незапланированные расходы, но что поделать? Не мог же я идти на задание с полуголой девкой? Серьёзно, её наряд напоминал Харли Квинн (разве что брюнетка): сапоги по колено на высокой шпильке, короткие шортики, недокорсет с топом, не скрывающий пупок и выпрыгивающую грудь. И нафига наплечники? Прическа – высокий хвост. Это выглядело просто ужасно, совсем не подходяще классу шпион.

Когда мы вернулись в гостиницу, Сорин снова был недоволен.

– Опять у тебя тайны от меня.

– Я тебе раз сто уже говорил, что работа рисковая и не даёт баллов в Гильдии.

– Но всё равно, почему ты не берёшь меня с собой? Я ведь тоже хочу помогать!

– Хочешь помогать – учись. Ты должен стать лучшим магом, чем твой учитель.


***

Начинало смеркаться, но дом торговца был тих, кроме стандартного уличного освещения не было ничего, тишина. Я с Кариной подошли к дому со стороны сада, перед нами была высокая каменная стена. Мы запрыгнули на неё, не задев сигнальных меток, затем девушка быстро спрыгнула на землю и обернулась ко мне. Я лишь через полминуты, когда удостоверился в местоположении всех ловушек. Карина всем своим видом показывала недовольство ожиданием, но мой навык [Обнаружение ловушек] был слишком слаб, так что я не мог так рисковать.

Наконец, я спрыгнул и мы с осторожностью направились к дому. В какой-то момент Карина чуть не наступила на ловушку, что была в нескольких сантиметрах от её ноги.

– Ты что делаешь? – недовольно шепнул я.

– Что опять не так? – не менее недовольно ответила девушка, на ходу повернувшись ко мне. Она подняла ногу и нависла над опасным местом. Я быстро схватил её за локоть и притянул к себе, отвесив подзатыльник.

– Какого хрена? Ты с ума сошла? Чуть в ловушку не вляпалась.

– Что, где? – с искренним удивлением посмотрела она на меня.

И тут меня осенила догадка.

– Ты что, не можешь обнаруживать ловушки?!

– Какие ловушки? Тут нет ничего.

– Так, слушай меня внимательно, ходячее ты недоразумение, – сказал я, сжимая её локоть. – Возвращаешься в гостиницу и ждешь меня там, никуда из номера не выходишь. Это приказ.

Я оттащил её к стене и, схватив за шиворот и пояс, закрутился вокруг своей оси и перебросил через забор. Ещё немного и всё мероприятие могло пойти по одному месту из-за этой шаболды.

Я медленно направился к дому по земле, так как все деревья были помечены. Уже возле самой стены дома я почувствовал опасность сверху: на меня был готов спрыгнуть слайм. [Сила Тьмы] не заставила себя долго ждать и на мои плечи приземлился уже прирученный зеленый слизень. Что ж, ещё одно доказательство, что без Культа Истины тут не обошлось. Только владеющие магией тьмы могут управлять такими животными.Примечательно, что слайм зеленый и 24 уровня, то есть он свободно жил где-то на поверхности, как и его родители. .

Я залез на дерево, где обнаружил ещё пять таких слаймов. Поочередно приручил и приказал сидеть на месте. Затем окно второго этажа и я внутри. Со [Скрытностью] я передвигался бесшумно по пустынному коридору. В доме хоть кто-то есть?

Спуск на первый этаж ничего не дал, всё так же глухо. Я вернулся на второй и разместился в одной из комнат с окнами на парадной стороне и принялся ждать.

Около полуночи перед воротами проехалась карета, как я уже наблюдал несколько раз, вот только сейчас что-то произошло. Я не мог сказать, что именно, но определённо какое-то движение во дворе перед домом. Через какое-то время [Аура жизни] показала что-то на первом этаже и тут же пропала. Я осторожно спустился, но снова тишина. Опять я услышал проезд кареты, так как находился за большим цветком в гостинной. Входная дверь абсолютно бесшумно открылась и так же закрылась. Какое-то движение на периферии зрения и ощущение жизни. У входившего была неплохая [Скрытность] , я прошмыгнул следом и воспользовался [Тепловизором] . Точно, человек по коридору, он завернул за угол, я за ним и пустота. Где-то здесь определённо должен быть потайной вход.

Что ж, вскоре появился следующий посетитель, на этот раз я заметил рычаг, вот только встал вопрос – а как мне туда попасть? Дверь закрывалась слишком быстро, я не успевал проскочить, а открывать самому слишком палевно, они явно заметят, что никто не пришёл. Так прошёл ещё один, потом ещё. А вот шестой был тучным и медлительным. Я воспользовался его заминкой и проскочил у него за спиной, тут же прижимаясь к стене и ища в ней хоть где-то выемку. Как на зло – ничего, пришлось идти впереди него. Наконец, развилка, я налево, а пухляк повернул направо. Вздохнув с облегчением, я пошёл за ним. Там дальше была лестница вниз, а в конце просто проход в помещение.

Пятеро мужчин уже сидели в открытую, в универсальных плащах-балахонах. Они безэмоционально посмотрели на вошедшего и кивнули в знак приветствия.

Что ж, места здесь было достаточно, плюс скудное освещение от [Фонаря] над столом, так что я занял место в дальнем углу и затаился.

Гостей пришло одиннадцать человек, и лишь с последним они заговорили.

– Что ж, мы все в сборе.

– Какие последние новости? Сколько можно бездействовать?

– Успокойтесь. Уже немного осталось. Патриарх Целум уже восстановился и пришёл в себя.

– А что с Сосудом?

– Его ищут. После того побега словно в воду канул.

– Может, он уже мертв?

– Никто не знает, для повторного проведения ритуала нужны ресурсы.

– Что, опять?

– Сами прекрасно знаете, насколько важен этот Сосуд. Или вам напомнить?

– Вы вообще уверены, что Люция возможно призвать?

У меня чуть глаза на лоб не полезли. Какого хрена?

– Патриарх Целум уверен в этом, тем более епископы Феба и Рион подтверждают эту возможность.

– Стоп, что это? – один из мужчин посмотрел в мою сторону.

– Что там?

– Не знаю, наверное, показалось.

– Здесь есть небольшое эхо.

– Не важно. Это и так понятно, что призвать Люция без Сосуда невозможно, но и наши карманы не бездонные, чтобы так просто призывать новый. И без того проблем куча.

– Ко мне начали присматриваться чиновники, требуют новые и новые взятки, я больше не могу помогать Культу как прежде.

– Что-то мне кажется, что епископу Фебе это не понравится, – ухмыльнулся незнакомец. Я не рискнул применять [Анализ], вдруг это заметят?

– Это временные трудности.

– Кстати, что там Скрабер? Мы влили ему немало средств, а кроме слизней и послушных крыс ничего так и не увидели.

– А вы что, хотите себе в дом орка или троля?

– Вот не надо меня пугать тут. Я слышал, что монстры были найдены и уничтожены Героями, но сам их, прошу заметить, не видел. Хоть кто-то уверен, что они вообще существовали?

– За такие вопросы можно и схлопотать неприятности. И вообще, вы вот тоже на свои семьдесят не тяните, как и ваша жена.

– Не, ну что Тьма даёт преимуществ явно больше, чем Богиня, это без вопросов.

– Вот и потерпите, всему своё время. Инвестиции окупятся, будьте уверены.

После они ещё говорили о своих планах перестановки в администрации города, кого на какую должность продвинуть и ещё много чего. Как я понял, дела у них шли весьма неплохо, судя по всему. Контрабанда какая-то должна прибыть на днях.

Но не это волновало меня больше всего, а Люций. Этот демон был первым нашим правителем, он возвёл культ Тьмы в абсолют, захватил треть континента. Именно при нём демоны стали теми, кем были долгое время. При нём на подвластных землях люди и эльфы, а так же дриады поклонялись Тьме, так как только так население могло получить гражданские права. Он прославился своей жестокостью и неприятием к религии Света. Он топил восстания в крови. Короче, личность настолько легендарная, что после смерти он был удостоен места в свите Тьмы с сохранением личности. И его хочет призвать Культ Истины? Зачем?

Как бы там не было, собрание в итоге было закончено и люди начали расходиться по одному. Я тоже отлип от стены и проскочил за первым вышедшем. Он шёл слишком быстро, так что я в спешке задел его уже на выходе из коридора. Он качнулся и я скорей поставил ему подножку, натянул капюшон на голову. Пока мужчина пытался распутаться, проклиная всё на чём свет стоит, я спокойно покинул территорию.


Глава 13


С Кариной нужно было что-то делать, её способности больше подходили куртизанке, чем шпиону. Мой [Анализ] видел до пяти её лучших навыков, заставляя ловить фейспалмы.


Статус:

Карина (Авантюрист) ур. 11

(Скрыто: Крина (Демон огня) ур. 13)

ОЗ: 300 (скрыто: 800)

ОМ: 320 (скрыто: 550)

Характеристики:

Сила: 15 (скрыто: 50)

Ловкость: 17 (скрыто: 77)

Выносливость: 10 (скрыто: 18)

Разум: 7 (скрыто: 25)

Класс: шпион

Активные навыки:

Легкая походка ур.7

Каблуки ур.7

Акробатика ур. 7

Ночное видение ур. 6

Задержка дыхания ур. 6


И та, эта [Легкая походка] не имела никакого отношения к скрытности или бесшумности. Это та самая походка «от бедра», что меня так бесила. Вот куда я смотрел? Почему сразу не обратил на это внимания? Я повёлся на её статут демона огня, вот только стихийные техники были где-то в конце списка.

Её следовало ещё многому обучить, так что я отправил Сорина на шестой уровень Подземелья, а сам остался с девицей на первом. Я несколько часов потратил на её обучение, полностью проигнорировав попытки соблазнения и даже выпытав и запретив некоторые навыки. В конечном итоге она таки перестала отлынивать и начала прилежно повторять мои рекомендации. Мы освоили [Тихий шаг] и [Скрытность], поверить не могу, что такой набор основ для любого шпиона у неё не был освоен до сих пор

Как и договаривались, после мы встретились с Сорином на шестом уровне. Перекусили и отправились ниже, на седьмой уровень.

– Почему мы не отправимся ниже, если тебе так нужны эти ядра? – шепнула мне Карина.

– Потому что если я принесу Вайолике ядра от монстров с двадцатого уровня, то могут возникнуть вопросы.

– Но, почему бы тогда ядра для себя не брать с того же двадцатого уровня?

Я остановился и нагнулся к испуганной девушке, хватая её за ворот одежды и притягивая ближе к себе. Хорошо, если уже начала побаиваться, прогресс.

– А его куда я дену? – кивнул я в сторону Сорина. – Как объясню пространственные проходы парню? Как мы можем попасть на тот уровень, к которому у нас нет доступа из-за низкого ранга в Гильдии Авантюристов? Что мне делать со всем этим?

– Зачем он вообще тебе нужен?

Я отпустил её и пошёл в сторону уже отдалившегося парня.

– В отличии от некоторых я не обладаю усиленной регенерацией.

Похоже, этого ответа было достаточно, так как Карина не владела магией исцеления. Но её слова запали мне в голову, ведь на низших уровнях монстры не только сильнее, но и ядра ценнее. С другой стороны, ману я тоже использовал активнее в последние дни.

Седьмой уровень мало чем отличался от предыдущих, те же огромные пещеры и относительно узкие переходы между ними. Светящиеся камни, трава, мох. Слаймы, ящерицы и слизни уже почти не встречались, а если и попадались, то поодиночке или небольшими группами, каждый 20+ уровня. Зато в достатке големов камня, земли и металла, похожих на фантазию психически больного кузница, от небольших размеров с метр, огры, ядовитые квакши, пауки, клыкастые звери и другая мелочевка. Гоблины, куда без них, вот только уже с более менее приличным оружием, пусть и не зачарованным. А вот с 15 уровня уже появляются летучие твари, в чём мало приятного.

Чувство опасности прилетело неожиданно, когда Сорин шёл впереди.

– Стой! – крикнул я ему, на что он с недоумением на лице обернулся.

Поздно, он вскрикнул и начал погружаться под землю, а потом крик боли. Я кинулся к нему и схватил за шиворот, вытягивая из воронки-ловушки Земляного Паука. Уже оттащив орущего парня на какое-то расстояние от опасного места я понял, что у него нет ступни.

– Лечи! – трясу я его и он наконец осознаёт ситуацию и начинает проговаривать необходимое заклинание.

Тем временем я снова ощущаю опасность и вижу перед собой коричневого паука размером с сенбернара. Вовремя активирую [Щит Света], в который врезается струя тягучего яда из его пасти, а затем зверюга вспыхивает огнем, что появился буквально из-под земли.

– Карина, ядро!

Огонь затихает, оставляя обгоревшего паука, ещё рефлекторно дергающего парой лапок. Снова огонь на пару секунд и окончательная смерть.

– Ты как? – спросил я Сорина.

– Мой ботинок, – расстроенно ответил он, смотря на свою ступню.

– Посмотри в яме тогда.

Маг кивнул мне и отошёл к воронке, крутя над ней палочкой и извлекая содержимое. Смотрю, а Карина с отвращением тыкает в брюшко паука кинжалом. Я лишь тихо хихикаю себе под нос. Вот она проткнула брюшко и оттуда выплеснулось вонючее жидкое содержимое. Девушка ойкнула и с испугом отскочила, я же засмеялся. Когда всё вытекло, она увидела ядро и взяла его с осторожностью, чтобы тут же протереть тряпочкой.

– Бэ, какая мерзость, – расслышал я.

– Что, раньше монстров не убивала? – усмехнулся я.

– Таких противных – нет! – фыркнула она и положила ядро в сумку.

Я подошёл к Сорину и коснулся плеча.

– Ну как тут у тебя?

– Ботинок цел! – довольно ответил он, завязывая шнурки.

Чуть поодаль я заметил окровавленный обрубок ступни. А парень то растет прямо на глазах! Случилось бы с ним такое когда я его только повстречал – он бы сейчас валялся в шоковом состоянии, а теперь вон – спокойно вытащил свою же откушенную ступню и сидит довольный, что ботинок цел остался.

Так как всё завершилось довольно хорошо, мы пошли дальше.

– Карина, ты не забывайся, – решил я напомнить ей, – нельзя сжигать мобов дотла.

– Прости, я постараюсь не забыть в следующий раз.

Между тем, мы покинули эту пещеру и прошли по узкому проходу к следующей. Уже я шёл впереди по общему молчаливому согласию, так что когда из-за камня неожиданно выскочила крыса, я на автомате разрубил её пополам. Эх, стоило бы приручить на время.

Мы вышли в небольшую пещерку с аккуратной поляной посередине. Казалось, что здесь нет монстров вообще. Так, какие-то грибы, что не светились, я не ощущал опасности от них, так что принял за простые растения.

Неожиданно позади раздался вскрик Карины и я обернулся: у неё на ноге было нечто типа человечка с огромной шляпой, имитирующей грибную. Спустя мгновение я понял, что это и есть гриб!

Карина скакала на одной ноге и пыталась попасть в гриб небольшими сгустками огня, но он успешно уворачивался, кусая её сапог. Он быстро полз выше и уже укусил за икру, вызвав вопль девушки.

Вокруг ноги образовался шар из воды, но гриб это ни капли не смутило, он вцепился в плоть мертвой хваткой и не собирался отпускать.

– Сорин, убери воду! – крикнул я и бросился к ним, кидая вперёд [Силу Тьмы].

Успешно, гриб тут же отцепился от ноги и покорно спрыгнул на землю. Всё бы ничего, да только моё [Предчувствие] словно взбесилось. Я осмотрелся и понял, в чём дело: все эти чертовы грибы сейчас смотрели на нас, готовые броситься в атаку.

– Бегите! – крикнул я и замахнулся мечом, разрубая первого моба.

Краем глаза заметил, что Сорин схватил девушку за руку и окружил себя с ней [Щитом]. Я так же геройствовать не собирался и побежал следом. Чёрт, да сколько их тут? Я уже активировал свои [Щиты Света], но мелкие твари лезли во все щели.

Промахнулся, раз, два. Рука словно перестала меня слушаться, ноги начали заплетаться. Смотрю вперёд – у ребят уже нет щитов, только вспышки огня, и те становятся всё реже.

Да что такое! Перед глазами всё поплыло, мутно, слышу своё дыхание так, будто я слон. Система пищит о потере мной ОЗ, но я игнорирую.

Не обращаю внимание на боль, врубаю [Режим марионетки], идти становится проще, но ненамного, перед глазами тоже проясняется на время. Пользуюсь моментом и делаю [Рывок] к своим, уже лежащим на земле в обнимку. Понимаю, что где-то я обронил свой меч, разгребаю грибы руками, на ходу приручая и заставляя нападать на своих же. Всё, чисто. Накрываю собой Сорина и Карину, активирую [Тень поглощения] и распространяю насколько это возможно. Тьма хлынула во все стороны, ударяясь о стены пещеры словно волны о береговые скалы, с меня будто разом ушли все силы. Не прижми я ребят к себе, то не смог бы отделить их от треклятых грибов, [Тень] бы поглотила и их энергию тоже. Сомневаюсь, что кто-то из них смог бы выжить после такого в замкнутом пространстве, без возможности быстрого побега.

Да что ж со мной? Держусь из последних сил, а вот ОЗ Карины растут вверх. В образовавшейся темноте я увидел её удивление.

– Сорин, Сорин! – толкает она парня рядом. – Лечи, это яд! Димир скоро умрёт!

– Димир? – удивленно повторил парень, округляя глаза.

Я увидел свечение вокруг мага – исцеляет себя, и… Всё, я потерял сознание.


***

Я стою на вершине холма и смотрю на долину, заваленную трупами. Кружат стервятники и вороньё, вдалеке будто плывут по воздуху над землёй мои адские псы. Предрассветный час, выпадает роса, я чувствую эту неприятную прохладную влажность и передергиваю плечами. Ветра нет, тишина.

– Ты гля, жив, – слышу я бодрый голос моего старого друга-демона Аверия и оборачиваюсь к нему. Он весь в крови, но сам вроде цел. Рядом стоит какой-то командир из второго эшелона, вроде как дракон в человеческом обличье – огненно красная копна волос и такая же короткая борода.

– Не дождёсся, – улыбаюсь я ему. – Я буду жить вечно.

– Смотри, как бы желание не сбылось.

Я слышу кашель и свистящее дыхание сбоку от себя, оборачиваюсь на звук и мир перед глазами сместился – я вижу своего отца. Мы в его доме, он умирает. Мать стоит у изголовья кровати с каменным лицом и смотрит на меня. Чёрт, почему мне стыдно?

– Не так хотел я умереть, – сокрушается отец.

– Тьма примет тебя с распростертыми объятиями, отец. Я уверен в этом.

Его глаза смотрят сквозь меня, звенящая тишина. Я сижу на стуле и ищу хотя бы намёк на присутствие Тьмы. Не дымки, ни лёгкого холодка, ничего. Время тянется, но ничего не происходит.

Мать молча уходит и уже будто издалека я слышу её голос:

– Это ты виноват, что Тьма обошла его смертное ложе!

Я закрываю лицо ладонями, затем тру виски и поднимаю веки: картинка мира снова сменилась. Передо мной стоит Эгле на стене замка Больдо и смотрит вдаль, ветер гуляет в её волосах.

– Учитель говорил мне, что нужно быть осторожнее с мечтами. Они могут исполниться.

– Ты не будешь жить вечно! Будь ты проклят, и имя твоё забыто и утеряно в веках! – крик моей матери и мир снова погружается в темноту. – И не увидеть тебе праматери Тьмы после смерти так же, как и отцу!

Я в темной комнате, где не видно ничего, только что-то светящееся катится к моим ногам. Я поднимаю это и понимаю, что это отрубленная голова статуи Богини.

– Ты ещё пожалеешь об этом, – она с ненавистью говорит мне.

Я отдергиваю руки в стороны и она беззвучно падает вниз, в тёмную воду, где и тонет.

Я теряю равновесие и падаю следом в ледяную тьму.


***

– Димир!

Я открываю глаза и вижу два обеспокоенных лица. Что? Ах да, это ведь Карина и Сорин.

– Живой, – вздохнул Сорин. – Сколько пальцев? Ты узнаёшь меня?

– Да, да, Всё в порядке. Три.

Я сел и огляделся. Мы всё на той же поляне, усеянной трупами сотни грибов, а может и двумя сотнями.

– Мы чуть не умерли тут, – сказал Сорин. – Это редкие монстры, во всех учебниках советуют обходить их стороной при встрече. Одиночная особь не особо опасна, но группа из сотни уже вполне соответствует сложности заданий А-класса. В момент смерти грибы выпускают споры с галлюциногенным и паралитическим эффектом, а слюна их очень ядовита. Странно, что колония оказалась на седьмом уровне, обычно они ниже десятого уровня. Видимо, кто-то из нас наступил на одного из них, вот и пошла цепная реакция.

– А то не понятно, кто наступил, – хмыкнул я, смотря на Карину.

– Твои очки здоровья упали до шести процентов, – продолжил маг. – Так что я не на шутку испугался. Эффект от яда равнялся исцеляющему, так что скакало с пару минут с шести до десяти и обратно.

– Ты спас нас, – подала голос Карина, внимательно смотря на меня.

– Это кто кого спас ещё. Сорин, я так рад, что ты у меня есть!

Я потрепал мага по волосам, а он перехватил моё запястье и посмотрел в глаза.

– Не шути больше так, пожалуйста. И пообещай, что не умрёшь.

– Я буду жить вечно, вот увидишь, – усмехнулся я. – А теперь давайте найдём место безопаснее и поужинаем. Что-то я голодный как волк.

– Конечно, ты чуть не умер.

– Но не умер же? Не бзди, Сорин.

Уже перед сном в лагере я залез в статус и увидел, что поднял уровень до 19 – ура! Хоть какая-то награда за пережитое. С другой стороны, мобов было штук двести наверняка, так что [Тень] смогла поглотить немало кристаллов.


Статус:

Димир (Авантюрист) ур. 19

(Скрыто: Владимир (Герой) ур. 19)

ОЗ: 390 (скрыто: 640) (+ броня 15)

ОМ: 200 (скрыто: 103)

Характеристики:

Сила: 34 (скрыто: 76) (+ броня 10, + меч 15) (отдельно лук света даёт +50)

Ловкость: 23 (скрыто: 76) (+ броня 5) (отдельно лук света даёт +75)

Выносливость: 29 (скрыто: 76) (+ броня 5)

Восприятие: 15 (скрыто: 76)

Разум: 6 (скрыто: 76)

Класс: Воин (скрыто: Лучник)


Глава 14


Время шло и всё постепенно приходило в норму. Мы вошли в ритм – я воин, Карина у меня на подхвате, Сорин магичит издалека. Мы изначально были не теми, кем казались: я и девушка в разы больше официальных статов, а маг казался лучшим из нас. Собственно, его несколько раз пытались переманить другие группы, но тот обычно отказывался в грубой форме, так простого языка авантюристы не понимали. Оно и не удивительно, его уровень уже соответствовал железу; что только грамотное развитие не делает. Парень прекрасно понимал, что обязан развитию мне. Кроме того, он прекрасно помнил отношение других к себе в трудные времена.

– Не понимают, почему я не хочу уходить из твоей группы, – с некой горечью говорил он мне. – А что тут непонятного? Когда была нужна помощь, так все отвернулись, а как кто-то помог и я развился, так они тут как тут, лицемеры. Ненавижу. Никогда из твоей группы не уйду.

Ох, хотел бы я, чтобы так было. Но он человек, что его ждёт среди демонов, когда даже я не уверен в своём будущем? Какие перспективы? Мне только и остаётся, что пользоваться его силой до поры до времени, а когда окажемся по разные стороны баррикад, то я бы очень хотел, чтобы он не убил меня не только из-за клятвы. Всё же иметь такого союзника (ну или хотя бы не врага) в будущем дорогого стоит.

Мы договорились, что одна неделя в месяц будет посвящена обучению Сорина у Драгоша, а я тем временем вместе с Кариной буду уходить к Фавонию. Как бы не был хорош маг-человек, я не мог многому научиться у него. Полудемон – иное дело, я уже был близок к созданию устойчивой энергии скверны вне тела живого организма.

Через несколько дней после ситуации с грибами Карина почему-то решила возобновить разговор. Мы как раз уже были вблизи от пространственного прохода к башне Фавония.

– Почему ты тогда спас меня?

– Потому же, почему и Сорина.

– Но с ним всё понятно, он слабый человек. А я?

Она смотрела на меня так, будто желание узнать ответ на вопрос было для неё чем-то очень важным. Ну что мне только делать с её непонятливостью?

Я остановился и обернулся к ней.

– Ты что, хотела бы умереть там? К чему твои вопросы?

– Но моя регенерация ненамного уступает таковой у троллей. Именно её всегда ставили на первое место в списке моих талантов, а красоту на второе.

– Поверь, твоя регенерация бы не справилась. И вообще, могла бы снять кольцо и монстры распознали бы в тебе демона.

– Это не помогло, я его сняла тогда, – грустно улыбнулась она. – Похоже, что они все были в бешенстве и оттого неконтролируемы.

Я вспомнил тролля, которого приручил и ранил, он тогда тоже бросился на меня. В его случае даже вынос сердца не помог убить, только ранение зачарованным мечом. Кстати да, надо бы новый купить. Деньги, везде деньги нужны! Я ведь ещё хотел [ Лук Света ] под тьму переделать, а он, на минуточку, пол тыщи золотых! С другой стороны, дальние атаки сейчас в основном на Сорине.

– Так ты был просто уверен, что иначе я умру? – с усмешкой спросила она. – Настолько самоуверен?

Я просто взял её за руку и активировал [Тень поглощения]. От боли она скривилось, потом упала на колени. ОЗ продолжало падать, но она молчала.

[Поглощено маны 15. До следующей фазы маны 355 / 2800]

– Достаточно, – я отпустил её руку. – Теперь понимаешь?

– Да, – ответила она стиснув зубы. – Я всё поняла.

Я почувствовал в ней какую-то отчужденность и остановил, положив руку на плечо, когда она встала и собиралась уйти.

– Но это не значит, что я не сделал бы так же, даже если был бы уверен, что ты не умрешь. Ни ты, ни Сорин, вы для меня не пушечное мясо.

Она с недоверием посмотрела на меня и, смахнув руку, пошла вперёд.

Проход, разумеется, оказался на прежнем месте, так что мы беспрепятственно вошли.

– Слушай, а защита какая там есть? – поинтересовался я у Карины. – Звери или мобы не забегают?

– Проход находится в спящем режиме, он открывается только на присутствие рядом особенных атрибутов. Твои кольца, например, имеют необходимые метки. Откроют любой, в том числе и те, что в Подземелье. Спроси у Фавония, он лучше объяснит.

Как мило, сколько общаюсь с этим старикашкой, а до сих пор не знаю таких важных вещей. Похоже, с ним стоит серьёзно поговорить.

Когда мы поднялись в лабораторию, псы радостно подбежали ко мне. Я встал на колени и начал их гладить и обнимать – сам не ожидал, что так соскучусь. Меня отвлёк смех Фавония, так что я обернулся к нему.

– Крина, что это на тебе? – говорил он сквозь смех. Мне его реакция была непонятна, так как она была одета в одежду соответствующую классу шпион. Ту самую, что я ей выбирал.

– Она в коем то веке выглядит так, как должна, – хотел я одернуть его, но он будто и не слышал.

– Я думал ты её трахать взял, а не возиться с ней.

– Я заметил, что никто внимания девушке не уделял, в итоге и выросло не пойми что. Но она всё ещё демон, было бы расточительно оставить всё как есть.

– Да ты философ! – усмехнулся старик.

– Поживи с моё, тогда и говори, – оскалился я и Фавоний наконец успокоился.

Он бросил взгляд на Крину, сидящую у камина и смотрящую в огонь.

– Не желает ли леди отдохнуть после долгого пути в своей прежней комнате? – спросил он с притворной вежливостью, так не похожую на него.

Крина бросила на полудемона неприязненный взгляд и, вскочив с кресла, спешно покинула помещение.

– Всё такая же горячая, чертовка, – старик плямкал губами, жадно смотря ей в след. – А ты знаешь, я соскучился. Разрешишь побыть с ней?

– Нет.

Я встал с колен и сел у камина, жестом приглашая старика присоединиться. Тот тяжко вздохнул и занял место напротив, не забыв прихватить флягу вина со стола.

– Что? – ответил он на мой укоризненный взгляд. – Не потрахаться, так хоть так расслабиться. Да и мои таланты учителя сегодня вряд ли уже понадобятся.

– Вот и поговорим тогда. Я же просил тебя рассказать мне всё. Все мелочи и подробности, что могут быть важны для меня.

– А я разве не всё рассказал? – тот удивленно уставился на меня.

– А пространственные проходы? Почему я не знаю про защиту, про метки на кольцах?

– Зачем тебе знать подробности? – прищурился старик. – Работает всё нормально, разве этого не достаточно?

– Нет, не достаточно. Я бы хотел их создавать.

Фавоний рассмеялся.

– Ты умом тронулся? Это магия минимум 4 ранга, а у тебя какой? Второй? Реальный я имею ввиду. То, что твои характеристики висят на третьем ещё ничего не даёт.

Я вздохнул. А ведь Фавоний прав, реальный только второй. Знаю, что развиваться нужно линейно, но вот такой я, не люблю теорию. Тот же Сорин уже третьего ранга с задатками шестого – я более чем уверен, что он его достигнет в обозримом будущем. У него высокая предрасположенность к магии, обучается быстро и на одном уровне может использовать магию различных стихий и типов.

– И какой у тебя ранг, старик? – решил я поинтересоваться.

– Какая тебе разница? Выше четвертого. Толку то, проиграл такой посредственности.

– И на старуху бывает проруха. Все мы ошибаемся.

– Только боги не ошибаются, да? – усмехнулся маг.

– Как знать. Сомневаюсь, что всё так однозначно.

Фавоний заметил сосредоточенный вид на фляге и протянул мне. Я тут же сделал глоток и довольно выдохнул. Спирт не чувствовался, только фруктовый вкус хорошего вина.

– Знаешь, я искал Аветуса в Чертогах Тьмы. Кассия просила.

– Дай угадаю – безрезультатно?

– А если и нашёл, обезличенного?

– Не мог найти, потому что я это я, и в тех Чертогах не бывал.

– И где же ты был? – усмехнулся старик, внимательно рассматривая меня.

– Что зыркаешь так пристально? Хочешь уличить в обмане?

– Оттуда не возвращаются.

– И это мне говорит некромант?

– Низшие истертые духи призвать можно. Это даже не души, так, тень какого-то сознания. Но полноценную личность – миф.

– Считаешь, что Культ Истины строит свои планы вокруг несостоятельных мифов?

– Бред всё это! Да, боги не могут спускаться в наш мир, только образы присылать. И пусть это правило на Свиту не распространяется – много ли кто видел легендарных духов? Правильно, никто. И Люция никакого не призвать, да и что демону делать среди людей?

– Там, за чертой, всё совсем иначе. Нет людей и демонов, эльфов и оборотней. Все равны и никчемны.

– Ой, вот только не начинай свою шарманку, – скривился полудемон. – Мне эта твоя легенда надоела. Можешь уже признаться, кто ты.

– Я бы и рад быть кем-то другим, но ты можешь верить во что хочешь, сути это не поменяет. Я действительно Аветус, убитый собственным сыном в постели со шлюхой. И да, в Чертогах Тьмы я не бывал и мельком. Богиня, думаю, отхватила мою душонку и запихнула в один из мерзопакостных мирков, где смысл жизни в страдании. Она это любит: покайтесь, обретете вечную жизнь после смерти. Вот только мы знаем, что слияние с сознанием бога такая себе награда.

– Ты не хочешь слиться с Тьмой?

– Если это такая благодать, то почему избранные попадают в Свиту Тьмы как есть?

– А как же всезнание, единение с предками?

– Ты ведь знаешь, что моего отца там нет? Да и твои родители по разные стороны баррикад, так что со всеми не встретишься. Так есть ли смысл? Может смысл не в страдании и искуплении, как считает богиня? И не в служении во славу Тьмы и справедливости? Может, просто стоит жить здесь и сейчас?

– Так что там за чертой было, если было, конечно? – усмехнулся полудемон.

– А ничего особенного. Если убрать всю мишуру, то копошение в бочке говна в попытке наступить на голову ближнего. Вот только знаешь, самое важное всегда ускользает в последний момент. Кажется, оно уже в руке, но нет.

– Хочешь почувствовать истинное и вечное? – улыбнулся старик. – А не для этого ли нам и нужны боги?

– А мы им нужны?

– Ая-яй, – погрозил он мне пальцем. – По грани ходишь. Мы дети богов, пусть и жалкие калеки по сравнению с ними. Но дети, если б не были нужны, то и не создавали.

– Ты сам особо был нужен отцу?

– А ты? Не исполнил последнее желание даже.

– Если биологические родители не идеал, так зачем приписывать богам эту суть?

– Иди ты со своей философией, богохульник. Лучше бы со скверной работал, чем мозги мне засирать.

– Иди к черту.

– Ахаха, черту, – снова засмеялся старик. – Ты ведь помнишь эту легенду?

– Конечно помню, – я тоже засмеялся. – как не помнить.

Чертом называли одного из командиров Луция, что прославился в бою своей жестокостью так же сильно, как и стеснительностью перед женщинами. Однажды друзья решили то ли пошутить, то ли помочь товарищу, и дали ему якобы настойку для храбрости. Это было зачарованное вино, что расслабляло ум как обычный алкоголь, но рефлексы тела оставались такими же острыми, как и обычно. Черт пригласил к себе к себе девушку, что давно ему нравилась. Вместо одного бокала в ожидании он осушил всю бутылку, а гостья всё не шла. Что он надумал в ожидании неизвестно, но накрутил себя настолько, что когда к нему заглянул один из товарищей проведать обстановку, то Чёрт оказался настолько пьян, что принял его за даму сердца. Что потом было – есть две версии, по одной друг отбился и сбежал, а по другой сбежал он только через несколько часов. Эта история потом преследовала демона и обрастала новыми подробностями, став со временем легендой и родив устойчивое выражение «иди к черту».


Глава 15


Крина стояла перед ростовым зеркалом и любовалась собой в отражении. Напротив неё находился шкаф с открытой дверцей, где висели её прежние платья. Она время от времени бросала взгляд на вещи, борясь с желанием сжечь их. Странные мысли и чувства терзали её в последнее время, она будто потерялась. Как тогда, в детстве, когда стала сиротой.

Буквально пару месяцев назад ей нравилось это место, здесь к ней относились вполне сносно. Старик, как правило, был занят чем-то, то в лаборатории, то в подвале, так что она обычно была предоставлена сама себе. Фавоний почти не срывался на ней, да и не требовал к себе каждую ночь. Тихое спокойное место. Но сейчас она не хотела находиться в этой башне, хоть на улице ночевать, только бы не здесь.

– Ты ещё в этом?

Она вздрогнула от резкого и недовольного голоса старика. Его способность передвигаться абсолютно бесшумно её пугала и раньше, но сейчас было что-то ещё.

Он встал за спиной девушки, положив свои руки на ей на плечи. Крина смотрела в зеркало на себя, молодую и красивую, и на старика с седыми патлами и этими мерзкими черными глазами в красноте. Его предвкушающая улыбка не вызывала у неё ничего, кроме отвращения.

– Снимешь ведь? Я соскучился по тебе.

– Нет, – передернула она плечами, но полудемон продолжал держать её.

– Смотри, какие мы дерзкие. Я сказал тебе – раздевайся.

– А то что? Я собственность Димира теперь. Уходи.

– Так понравилось рабыней быть? Не знал. Хочешь, я поставлю на тебе свою печать?

– Не хочу. На данный момент меня всё устраивает.

– Да ладно тебе, мы ему ничего не скажем, верно?

– Уходи! – почти крикнула она и на миг почувствовала опасность каждой клеткой своего тела. Ужас сковал её и отпустил.

– Ладно, я вернусь позже. Дам тебе время подумать, – сказал старик и так же тихо ушёл. Она обернулась, но комната уже была пуста, лишь дверь приоткрыта. Она тут же закрылась на замок и села на кровать.

Почему это опять с ней происходит? Ведь она считала, что больше ничего не чувствует, что страх ушёл, как и это мерзкое чувство внутри груди. Она сознательно стала бездушной куклой, ведь так проще жить.


***

Я проснулся оттого, что кто-то вошёл в мою комнату. Крина, в одном из своих прежних нарядов, больше похожем на пижаму.

– Что тебе нужно? – раздраженно спросил я.

– Можно я переночую в твоей комнате?

– Хорошо.

Я отодвинулся и повернулся на бок, но прогиба матраса так и не ощутил. Заподозрив неладное обернулся и не увидел девушки. Наклонился вперёд и заглянул за край кровати: она лежала на ковре рядом с собаками в позе эмбриона с закрытыми глазами.

– Что ты делаешь? – спросил я её.

– Сплю.

– Дурью не майся и ложись в постель.

– Я здесь полежу.

– Мне что, приказать?

Она вздрогнула и легла под одеяло спиной ко мне. Я тоже отвернулся от неё и попробовал уснуть. Увы, это у меня не получилось. Поворачавшись какое-то время, я таки встал и, накинув на себя халат, вышел из комнаты. Я спустился ниже, на первый этаж, там была дверь в помещение с животными в клетках. Именно на них старик и я практиковали свои техники.

Я взял самую маленькую клетку с птицей и поднялся в лабораторию. В камине были уже почти прогоревшие угли, так что я подкинул поленьев и помог им разгореться магией огня. Конечно, магический огонь мог гореть вечно, но он не давал того же настроя, что и живое пламя.

Я сел в кресло, откинувшись на спинку и вздохнув. Испуганная птица трепыхалась в клетке в моих руках. Закрыв глаза, я попытался обратиться ко Тьме и она пришла. Нет, не навык. Что это? Почему оно никак не отражалось в системе? Будто она костыль для настоящей магии и без неё можно обойтись. Так, лишь закладка на способности, чтобы быстрее вытащить.

Я чувствовал её, приятную прохладу на кончиках пальцев, как она приблизилась к птице. Открыл глаза и ничего не увидел, от диссонанса и ощущения единения резко пропали. Я снова закрыл веки и сосредоточился. Тьма проникла внутрь клетки, коснулась перьев птицы; мне даже показалось, что я услышал этот шелест от прикосновения. И вот она проникла внутрь тела, отчего пташка замерла.

Почти сразу тьма столкнулась с давящим эффектом от света, зарождался конфликт. Тот самый, что Фавонию удавалось откладывать на неделю, а то и месяц. Но я же человек, мне свет подвластен, или нет?

Держа контакт с тьмой одной рукой, я освободил вторую, чтобы прикоснуться к свету в в теле птицы. С неохотой, но он подчинился мне, дал себя потрогать. Так я и растащил их, запрещая конфликтовать. Первый этап пройден, причём достаточно легко, если не прибегать напрямую к системе.

Я посмотрел на птицу, она уже не боялась меня, просто смотрела. Примечательно, что я чувствовал связь по типу приручения [ Силой Тьмы ], что подтвердилось, когда я отдал ей приказ.

[Поздравляем! Получен навык Приручение животных ур. 1!]





Что ж, я взял бумагу и написал на ней «Эксперимент Димира, не трогать!», затем прикрепил к клетке и оставил её на столе. На самом деле после удачного опыта появилась одна идея, которую мне не терпелось реализовать.

Я снова вернулся в кресло и закрыл глаза, приподняв руки перед собой. В левую ладонь призвал тьму, в правую – свет. Настало время заставить их соединиться.

Было бы глупо говорить, что у меня всё вышло с первого раза. Не знаю, сколько времени ушло на попытки, но результат был получен. Уставший и измученный, я держал в ладонях сгусток скверны, которая меня слушалась.

[Поздравляем! Получен навык Осквернение ур. 1!]





Черт, а что дальше?! Я уже был без сил, истратил ману почти в ноль! Разъединяйся, блин. Если оставить как есть, то будет кирдык, сдетонирует вне живого тела. Опять закрыл глаза и потянул энергии в разные стороны. И они развеялись.

[Поздравляем! Получен навык Нейтрализация скверны ур. 1!]

Это было последним, что я увидел перед отключкой.


***

– Димир! Димир! – обеспокоенный голос Крины вырвал меня из забвения. – Что с тобой?

– Намана всё, – ответил я, хоть и продолжал ощущать себя разбитым.

Я встал с ковра у потухнувшего камина, отталкивая пытавшуюся помочь мне девушку, после чего спустился вниз, в склеп. Мне срочно нужно было напитаться маной.

– Что за эксперименты у тебя? – по возвращению Фавоний встретил меня недовольным голосом. – Ты что, опять мобов моих поглощал?! – уже закричал он. Ну да, черную кровь на мне было сложно не заметить. Я ничего не ответил, лишь открыл клетку и приказал птице сесть мне на плечо.

– Что ты… Что? Ты смог приручить животное без побочки скверны? – похоже, он был ошарашен. Хотя, о чем это я? Сам в шоке с такой скорой удачи. Да и удачно сьехал с темы уничтожения его запасов монстров в подвале.

– Ещё посмотреть надо, когда проявится скверна. Гораздо лучше то, что я научился таки управлять скверной.

– Ты смотри, какой продуктивной у тебя был день, – с неким подозрением сказал полудемон (день – время сна для демонов).

– Кстати да, хорошее вино у тебя. Заставляет мозги шевелиться.

– Ты Крину не видел днем, случайно?

– Она спала в моей комнате. А что?

– Да так, ничего.

– Старик, ты же сам сказал, что отдал её мне! – я сразу понял, отчего девушка пришла ночевать ко мне.

– Да отдал, отдал. Успокойся.

– Хорошо. Я тогда пойду приведу себя в порядок.


***

Я с группой находился на седьмом уровне, где мы уже успели добыть несколько ядер, когда по пещере пронесся вопль ужаса. Сорин побледнел, а потом кинулся в сторону крика.

– Стой, ты куда? – крикнул я ему, но тот уже бежал сверкая пятками.

Да уж, сложно иметь дело со светлыми, но делать нечего, мы с Кариной бросились за ним. Вскоре открылась картина боя: на группу из пяти авантюристов нападали два Темных Паука 15 и 16 уровня. Точнее, трое из них уже лежали в коконах, а орущая магичка еле удерживала [Щит], который истыкивали своими ногами-иглами огромные твари размером с лошадь.

Две вспышки света уже сорвались с палочки Сорина и понеслись в Пауков, оставляя кислотные ранения. Те запищали от боли и бросились на нападающего – как раз вовремя, так как [Щит] обороняющихся упал. Тут подключились мы с Кариной, сжигая тварей я [Огненным шаром], а она – [Стеной огня].

Крина тут же вырезала ядра у подгоревших туш, пока Сорин и магичка с шпионом освобождали из коконов остальных членов их группы.

– Спасибо большое, – услышал я детский голос девушки и уставился на неё. Ей на вид лет пятнадцать было, седьмого уровня, Карл! Её товарищи оказались ненамного старше, до двадцати лет. Ну всё понятно, зелень сунулась на седьмой уровень. Идиоты, что тут скажешь. А девушка так восторженно смотрела на Сорина, как и он на неё, что мне аж поплохело от передоза ванили.

– Меня зовут Сорин, а тебя? – спросил мой маг, заглядывая девчонке в глаза.

– Виолета, – со стеснением отводя глаза ответила она.

Ох, в тот момент я ясно почувствовал, что к нам подкрадывается песец, розовый такой, сопливый, под названием «первая любовь». Ох, аукнется нам эта встреча ещё.

Сорин благородно и бесплатно вылечил всех членов группы, за что получил сотню «спасибо» от Виолеты.

– Не за что, мне не сложно, правда.

– Спасибо огромное за помощь, – это уже их лидер благодарил меня. – Если бы не вы, то мы бы точно погибли.

Деревенщина, зеленая деревенщина. Меч ржавый и, естественно, не зачарованный. Броня? Не, не слышали. Я еле сдерживался, чтобы не дать затрещины этому ходячему недоразумению. Да Карина ещё гений на их фоне!

– Золотой, – сказал как выплюнул я, потому что не имел ни малейшего желания цацкаться с этой малышнёй.

– Что «золотой»? – лицо парня вытянулось в недоумении.

– Золотой за спасение ваших жизней.

Пацанчик сразу потерялся, отвёл взгляд.

– Ну, это, конечно, при себе у нас нет…

– Димир! – возмущенно вскрикнул Сорин. – Ты и так ядра забрал. Пусть они и будут оплатой.

– Ядра мы забрали потому, что убили Пауков. А их жизни отдельный товар.

– Ничего, мы заплатим, честно, – извиняющимся тоном попытался вставить лидер.

– Это он шутит, – с улыбкой оборвал его Сорин. – На самом деле Димир добрый. Правда ведь, ты пошутил?

– Почему ты решил, что я шучу? Будет наука этим неучам лезть на уровни, до которых не доросли.

– Димир, ну ты чего? Они и так новички, посмотри на них.

– Вот я и вижу, что ни оружия, ни брони у них нет. Даже самого элементарного обмундирования. За каким сюда полезли – не ясно.

– Черт, Димир, иногда ты такой зануда, – раздраженно сказал он мне и бросил золотой, что я поймал на лету. – Держи, я за них заплачу, раз ты решил покрасоваться.

О! А глазёнки то у всех зеленых так и заблестели при виде золотого, чуть слюна не побежала, в том числе и у девчонки.

– Я потом верну тебе, Сорин! Честное слово! – начал клясться лидер.

– Не надо, – улыбался Сорин в ответ.

Вот дурак! Малолетний спермотоксикозник. Карину что ли попросить его развлечь, пока мозги этой Виолетой не забились?

А мой юный маг уже вовсю обхаживал девчонку, обещая проводить их до камня телепортации. Парни между собой переглядывались с ухмылками – они всё поняли.

– Эй, Сорин! – окликнул я мага. – Попридержи коней. Мы только пришли на уровень, нам нужно рейдить. Сами дойдут до камня, не потеряются.

– Я сейчас, только поговорю с другом, – вежливо сказал Виолетте Сорин, после чего схватил меня за локоть и потащил в сторону. – Димир, ну ты чего? – спросил он, активировав [Тишину], чтобы нас не услышали. – Тебе что, сложно?

– Да, сложно! Ты что творишь? Нам до железного ранга осталось всего ничего, а ты собрался зеленым помогать? У нас нет на это времени, Сорин!

– О, Святая Богиня, Димир! Час максимум делов, что ты ломаешься? Ну пожалуйста, я прошу тебя.

– Я смотрю, тебе бесполезно что-то говорить, так что иди сам. Потом догонишь нас с Криной.

– Спасибо, Димир!

Он довольно улыбнулся и побежал радовать Виолету с её друзьями. Собрав манатки, они пошли, помахав нам руками на прощание.

– Это что сейчас было? – спросила Карина подойдя ко мне.

– Сам бы хотел знать, какая муха его укусила.

– Да она ж обычная, даже сиськи не выросли ещё! На что он там повёлся?

– Ревнуешь, что быстро соскочил с твоего крючка? – усмехнулся я.

– Вот увидишь, мне эта мелкая не конкурентка.

– Ну-ну. Я только за. Мне эти отвлечения Сорина на сторону не нужны. Он нам ещё нужен.

– Не беспокойся, Димир. Я знаю своё дело.

– Вот и отлично.

Мы развернулись и пошли в противоположную сторону от камня телепортации.


Глава 16


– Для вас поступило новое неофициальное задание, – сообщила мне Вайолика.

Накануне вечером она была в моей гостинице и попросила хозяина передать сообщение, чтобы я пришёл утром один. Так что мы, как обычно, заняли одну из переговорных.

– И какое же? – я был заинтригован поведением девушки. В каждом её движении ощущалась какая-то обеспокоенность.

– Нужно поймать Клыкастого Зверя пятнадцатого уровня. Живым.

Выражение моего лица явно изменилось, так как девушка приняла извиняющийся вид. Монстры с верхних этажей действительно продавались на черном рынке. Экзотические питомцы, бои, охрана – их много для чего использовали. Естественно, эта деятельность была вне закона: если моб вырвется на свободу в густонаселенном районе города, то проблем не оберешься. За тех слаймов, на которых я наткнулся в доме торговца-культиста, он мог схлопотать немалый такой штраф, а при повторном нарушении – тюремный срок. Фактически сложно было обвинить кого-то в подобном. Проблема заключалась в том, что категория частной собственности хорошо работала в отношении власть имущих, всё найденное при незаконном обыске аннулировалось в суде. Собственно, потому никто не посягал на вторжение в мою комнату гостиницы несмотря на неприязнь: я мог засудить наглеца. А теперь представьте себе размер возможных махинаций при отсутствии централизованной системы типа интернет.

Вот только если меня поймают с мобом в клетке, то грозит штраф от пятисот золотых, либо отработка на рудниках. Лично я, разумеется, вряд ли попадусь, а в случае надобности могу сбежать. Талант редактирования статуса крайне редок, только герои либо авантюристы высшего адамантового уровня, редко – орихалкового. Особняком стоят артефакты, что могут помочь с редактированием: набираемая информация с носителя транслируется на статус. Цена подобных вещей зашкаливает, так же их достаточно легко снять посторонним людям.

– Сколько стоит?

Вайолика удивленно уставилась на меня.

– Сто золотых.

– Я согласен.

– Х-хорошо.

Цена более чем приемлемая. Каков риск – такова и оплата. Мы группой на троих сдаём ядра на такую сумму за две недели рейдов. Бьём рекорды по меркам Гильдии, но подобная информация не находится в общем доступе, так что всё нормально. Мы не сорим деньгами и не хвастаемся вечерами приняв на грудь алкоголь. Вряд ли кто-то подозревает о наших реальных доходах.

Вайолика показала мне работу магической клети – я прежде только слышал о таких. По факту она представляла из себя ловушку-хомут. Нужно закрепить на шее зверя и дать ей активироваться. Главная загвоздка в обездвиживании монстра, иначе артефакт не сработает как надо или будет сорван. В поимки нет ничего сложного для небольшой группы авантюристов. Группы, но не одного человека.

– Как вы объясните своим людям подобный заказ, – обеспокоенно спросила куратор.

– Вас не должно это это заботить. Надеюсь, вы лично им ничего не будите говорить? И обычное задание для моей группы есть?

– Да, разумеется, – растерянно ответила она и, достав из папки листы, протянула их мне.

Я осмотрел их: ничего особенного, опять несколько ядер и шкур с четвертого уровня Подземелья. Когда я уже находился возле двери, она обеспокоено окликнула меня.

– Димир, вы что, в одиночку пойдете?

– Вас не должно это волновать, – улыбнулся я ей и ушёл.

Работа – плевое дело для меня. Приручить Клыкастого Зверя и надеть на него ошейник, затем притащить к обусловленному месту там же, на восьмом уровне Подземелья. Если бы мне самолично надо было поднимать его на поверхность, то это и другие деньги были бы, но так никто не делает. Кто-то ловит, а уже совсем другие люди, чаще маги, доставляют пойманных на поверхность. Что-то там с запутыванием путей телепортационных камней.

Каждый уровень Подземелья имеет огромные размеры подобно материку (единственному здесь). Каждому городу принадлежит свой камень телепортации, вполне можно пройти путь по уровням до следующего города, вот только при подъеме на поверхность придется пройти массу бюрократических проволочек. Потому то у каждого камня не было толп авантюристов со всей страны (стран). Как я уже знал от Фавония, основная цель Подземелья – отвлечение внимания. Перед очередным пришествием Теурия будет найден проход на следующий уровень, куда ломанутся все герои и сильнейшие авантюристы в поиске логова демонов. Там же и поляжет приличная их часть. А после по налаженной – опять наставят камней для переходов и будут искать, ведь на следующем-то точно будут демоны…

Ох, наивность светлых не знает границ. Поверить не могу, что никто за всё это время не задумывался о том, что нет демонов под землей. Мне то простительно, не так долго я тут, оттого и был ошарашен, что почти все демоны сидят так же, в Проклятых Землях.

Цель мобов тоже очевидна. Им даны огромные территории для владений, предоставляется кое-какая помощь – неслыханная щедрость.

Всё это лирика, конечно. Я без понятия, какую именно цель преследует Теурий, возможно, всё идет по его плану. Я бы сам избрал иную стратегию, но это не моя война. По крайней мере, сейчас.

От самого Камня Телепортации я чувствовал хвост. [Аура жизни] не видела ничего – видимо они были достаточно далеко, также [Предчувствие] упорно молчало, но оно реагировало только на опасность. Радиус действия [Тепловизора] был самым большим – на границе я несколько раз видел движение. Ощущение взгляда в спину было вызвано, скорее всего, восприятием в 76 единиц. Что ж, встал вопрос о том, что мне делать дальше.

Вскоре созрел план, для реализации которого требовался моб. [Аура жизни] показала мне его местоположение и я встал рядом, но на достаточном расстоянии для того, чтобы он не напал. Я приручил его и тут же отдал мысленный приказ не высовываться. Судя по гулу ментальной отдачи, он имел большие размеры – то, что надо.

Следующим приказом было напасть на первого человека, что появится после меня. Закончив пить воду – внешняя причина моей остановки – я направился дальше. Уже отойдя на приличное расстояние оглянулся и увидел борьбу какого-то авантюриста класса шпион с Ядовитым Плющом. Что ж, им есть чем заняться, а я пока дал деру со [Скрытностью] и [Быстрым шагом], сменив курс где-то на два часа.

Как бы я не прислушивался к ощущениям – ничего не было. Неужели за мной послали только одного человека? Хотя, если он смог раскусить мою [Скрытность ур. 19], то и сам не ниже железного ранга. С другой стороны, кто бы мог ожидать от безымянного медного такой прыти?

Оставалось найти Клыкастого Зверя подходящего уровня, но здесь, на восьмом, была самая высокая вероятность повстречать кого надо. Я обходил всех, кто не соответствовал моим критериям, так не собирался задерживаться здесь надолго.

Этот монстр представлял из себя подобие бультерьера или гиены, только черного окраса, с непропорционально большой головой и клыками, что торчали из пасти, которая могла раскрываться на 180 градусов для захвата жертвы. Не стоит забывать и об острых когтях и длинных ногах, остром нюхе – убежать от такого крайне сложно. Но мечнику с необходимым набором навыков не составит труда расправиться с мобом.

Он уже мчался на меня, я же ждал входа в зону действия техники, после чего [Сила Тьмы] сработала на ура. Он подбежал ко мне виляя хвостом и я одел ошейник, приказав стоять спокойно. Сделал пару шагов в сторону и ловушка сработала – моб протяжно заскулил, содрогаясь от боли и повалился на землю, а потом смолк. В анабиозе он будет находиться до тех пор, пока с него не снимут ошейник. Я взвалил его на плечи и направился к точке встречи.

Хвала выносливости, в прежнем мире я бы не смог перенести такой вес на подобное расстояние, ещё и бегом. [Скрытность] и [Быстрый шаг] позволили мне добраться до нужного места без происшествий.

– Стоять!

Лезвие ножа коснулся моей шеи, заставив выйти из [Скрытности]. Передо мной стоял боец, левой рукой держащий оружие у моего горла, а правой ладонью – рукоять меча. Что-то мне подсказывало, что он амбидекстр и проверять истинность этой теории я не собирался. 35 уровень, слабее меня по всем фронтам, но это не повод показывать свои таланты, верно? Тем более, зверь на моих плечах явно говорил о том, зачем я здесь.

– Димир? – удивился он. Опа, имеет [Анализ]? Действительно, простых людей здесь быть не может. – Мы ждали тебя только часов через пять.

Он спрятал оружие и прошёл со мной к магу, что бегал схватившись за голову вокруг связанного каменного голема.

– Он огромен! Он слишком большой! – причитал маг. – Я так и знал, что нельзя с вами связываться!

Четверо притащивших монстра лишь переглядывались между собой.

– Кого сказали, того и принесли! – лидер труханул мага за шиворот и тот успокоился. – Свою часть работы мы выполнили, ты делай свою.

– Не трогай меня, – тот вырвался из его рук. – Я то свою работу сделаю, но не за те гроши, что изначально предложили.

– Так, вы чего тут развели? – вмешался мой провожающий. – Мы здесь не шутки шутим. Или исполняйте условия договора, или отвечайте за несоблюдение. В чём проблема?

– Он слишком большой!

– И что?

– Мне потребуется больше времени для его переброски.

– Это всё?

– Да.

– Тогда чего за возмущения на пустом месте? Работаем! Ты положи товар там и можешь быть свободен.

Последнее он сказал уже мне, так что я сбросил в нужное место тушу и хотел уже было уйти, то что-то вызывало во мне беспокойство. Голем так и привлекал внимание. Прислушавшись к своим чувствам я понял в чем дело – это определённо был конфликт скверны. Только начало, никаких внешних признаков болячки.

– Что встал? – с неким недовольством спросил всё тот же боец. – Можешь уходить, свою часть работы ты сделал.

– Его хотят на поверхность же поднимать?

– Тебя это не должно волновать.

– Он осквернен.

– Что ты мелешь? Какая скверна? – с недоверчивостью и насмешкой ответил он

– Я предупредил. В ваших же интересах оставить голема здесь.

Я развернулся и ушёл, меня никто не останавливал.

– Эй ты, маг! Быстро проверь голема на скверну!

– Что?

– Проверяй, сказали!

Дальнейшую перепалку я не слышал, да и мне было важно лишь предупредить. Если голем со скверной окажется на поверхности – плохо будет всем. Расследовать случай будут досконально, тогда же могут выйти и на меня.


***

– Ты где пропал? – встретил шпиона недовольством боец. – Димир ушёл больше часа назад!

– На меня Ядовитый Плющ напал, что я мог сделать?

– Какой Плющ? У тебя [Скрытность] какого уровня? 15?

– 16!

– Тем более. У него 19 уровень, и он класса воин! Как ты мог его потерять?

– А так, что его навык [Скрытности] выше моего!

– Этого не может быть.

– Ты это мне говоришь?

– Странный тип, – боец задумчиво погладил подбородок. – Он ещё у одного монстра скверну заметил в зачаточном состоянии. Вот как так? Это могут обнаружить только маги третьего ранга. Нужно Григору рассказать обязательно. Не люблю непонятных типов, от них вечно проблемы прилетают. И монстра через час после спуска принёс, это просто невозможно физически. Как у него вышло?


Глава 17


Когда я вернулся в гостиницу, в комнате находилась только Карина, сидевшая на своей койке в подушках. Где она столько нахватала – не знаю, но вряд ли купила. Она выстилала их наподобие перины ночью, а днем укладывала в форме кресла, где иногда сидела читая книги нашего юного мага.

– Где Сорин? – спросил я с порога.

– Не знаю, – безэмоционально ответила девушка, любуясь своими ногтями.

– Черт! Нам стоило бы выдвигаться на рейд! – повысил я голос в раздражении.

– А что ты на меня то кричишь? Я не в ответе за мальчишку!

Я подошёл к ней вплотную и навис. Девушка тут же вжала голову в плечи и покорно посмотрела на меня.

– Я более чем уверен, что он сейчас с этой Виолеттой. А ты, как мне помнится, обещала его привлечь собой.

– Честно, я пыталась! – начала она оправдываться. – Но он считает меня твоей девушкой.

Последнее она сказала совсем тихо, отведя взгляд, будто готовилась получить ополуху. Да я же никогда без дела её не бил, чего она вечно так пугается?

– Всё ясно, – я отстранился от неё и отошёл, отчетливо расслышав вздох облегчения. – Доходит таки, что мужчины не животные? Что недостаточно поманить сексом? Или ты просто плохо старалась?

– Честно, я старалась! Но он не хочет переходить тебе дорогу, как я понимаю.

– Карина, ты что, боишься меня?

Она ничего не ответила, лишь снова сжалась, отведя взгляд в сторону.

– Отвечай мне.

Вроде спокойно попросил, но она вздрогнула.

– Да, – жалобный писк вместо ответа.

– Почему?

– Ты страшный.

– Почему я страшный? Я плохо обращаюсь с тобой?

– Не в этом дело. Я не понимаю тебя, не знаю, чего мне ожидать.

– Ты хочешь вернуться к Фавонию?

– Нет! – она аж подскочила на месте, уставившись на меня. – Я хочу остаться с тобой.

– Это замечательно. И нечего меня бояться. Просто слушайся и всё будет хорошо.

Я вышел из комнаты, не дожидаясь её ответа.

Где располагалась комната команды Виолетты я прекрасно знал, потому отправился прямиком туда.

– Сорин у вас? – спросил я после стука.

Послышались шаги и дверь мне открыл маг собственной персоной с улыбкой до ушей.

– О! Димир, ты уже вернулся?

– Да, вернулся. И нам бы пора выдвигаться.

– Хорошо, я сейчас приду, – сказал он и попытался закрыть дверь, но я остановил её ногой.

– Не «сейчас приду», а именно сейчас же ты пойдёшь со мной.

– Дай хоть с людьми попрощаться.

– До свидания! – крикнул я и схватил парня за руку. – А теперь мы уходим.

– Виолетта, ребята, простите!

– Ничего, мы всё понимаем, – услышал я голос девчонки. – Увидимся позже!

Уже за дверью парень вывернулся из моей хватки и начал возмущаться.

– Почему ты ведешь себя так? Я тебе не раб! – ответил он сдерживаясь, так как мы были всё ещё в коридоре.

– Ты хочешь обсудить это здесь? Или всё же вернёмся в нашу комнату?

Он выбрал последнее, но присутствие девушки его явно смутило. Он не знал, кто она и какие у нас отношения, только догадки.

– Карина, оставь нас ненадолго, пожалуйста, – попросил я и девушка тут же выскочила из комнаты.

Я активировал заклинание [Тишины] и сел на свою койку.

– Вот, теперь можно и поговорить, – сказал я.

– Почему ты не даёшь мне общаться с Виолеттой? Я что, не имею права на личную жизнь?

– Право такое ты имеешь, но не когда оно противоречит нашей договорённости.

– Я думал, что ты опять ушёл на свое тайное задание и будешь только к вечеру или утром.

– И что? Индюк тоже много чего думал, но в суп всё равно попал. Я что сказал? Правильно, ничего. А это значит, что прежняя договорённость в силе, так какого ты пренебрег ей?

– Димир, да ничего же не случилось, почему ты так зол?

– Это пока не случилось. Или ты думаешь, что я настолько глуп, что не вижу намерений этих малолеток? Тебя пытались переманить не один раз, но то были деньги. А за девчонку ты уйти согласен, значит?

– Я свободный человек, вообще-то.

– Значит, они уже предлагали тебе перейти к ним?

– Не совсем. Я просто сказал, что ты сильнейший из медных бойцов, и они попросили замолвить словечко…

– Словечко? – удивился я. Вот шустрые.

– Да, чтобы ты согласился взять их в нашу группу, – он сказал это тихо, потупив взгляд, словно прося прощение.

– Я надеюсь, ты прекрасно понимаешь, что этому не бывать?

– Но, Димир, – он умоляюще посмотрел на меня.

– Ты забыл, зачем мы здесь?

– Стать сильнее?

– Вот именно. Нам совсем немного осталось до железного ранга, сейчас не время сдавать назад.

– Но ты же взял Карину! Почему мы не можем взять в группу ещё людей?

– Ты хочешь сравнить этих бездарей с Кариной? Ты с ума сошёл? Она шпион и маг, в обоих направлениях сильна и перспективна. А эти же, – я не знал, какое слово мне подобрать покультурнее.

– Зелёные? – с легкой ухмылкой решил подсказать парень.

– Бездарные, бесперспективные. Они будут в меди годами, не факт, что в железо выбьются. Смертники они, беспросветные идиоты, что сунулись на седьмой уровень Подземелья. Глупость их погубит рано или поздно.

– Меня считали таким же.

– У тебя есть потенциал, пару лет и ты достигнешь шестого ранга магии. Все задатки для этого есть. Потому я и вожусь с тобой.

– А если я не хочу? Не хочу становиться великим магом?

– Если тебе повезёт, то ты так и проживёшь всю жизнь на задворках мира, никчемный, посредственный. Отрекшийся от силы. А жалеть не будешь? Когда придёт Теурий, ты тоже скажешь, что не хочешь защищать свой мир? Свою страну, семью, если она будет.

Он ничего не ответил, лишь отвернулся.

– Это будет не скоро, – наконец выдал парень.

– И ты считаешь это оправданием? Так знай, что откладывая свершения на потом, ты никогда ничего не достигнешь. Однажды ты обнаружишь себя дряхлым стариком, чья жизнь подходит к концу. И уже не будет времени что-то менять, но выбирать тебе, конечно. В таком случае, лучше бы тебе с этой Виолеттой уйти из авантюристов. Стать простыми людьми, не рисковать жизнью.

Он зло глянул на меня, вызвав лишь усмешку в ответ.

– Да, я знаю, что именно потому ты ушёл из деревни, чтобы больше туда не возвращаться. Но подумай и о другом исходе, твоя подружка может и умереть, что тогда делать будешь? Среди авантюристов смерть и увечья распространенное явление. Кто-то может взять дорогих тебе людей в заложники и заставить делать то, чего ты не хочешь. А с твоей потенциальной силой это очень серьёзные дела будут, ты хочешь делать выбор между жизнью любимой и тысячей незнакомцев?

– Зачем ты мне это говоришь? Хочешь, чтобы я перестал общаться с ней?

– Если тебе так нужна женщина, то бери Карину. Почему ты отказал ей?

Парень был шокирован, он так и стоял, выпучив на меня свои глаза и приоткрыв рот.

– Она же твоя девушка! – наконец вскрикнул он.

– Почему ты так решил? Если я её трахаю, то это не значит, что она моя девушка. Она может спать и с тобой.

– Что ты такое говоришь? Это не правильно!

– Карина готова с тобой спать ради общего блага, ради достижения поставленных целей. А на что готов ты? Ты задумывался об этом?

– Поэтому ты взял её в группу? – упавшим голосом спросил он. – Чтобы спать с ней?

– Нет, не поэтому. Она сильный боец с неплохими задатками, а уж потом женщина. Да и я не заставляю её ноги раздвигать, скорее наоборот. Разве ты не заметил этого? такие женщины как она имеют десятки любовников, потому что им нравится мужское внимание, мнимое ощущение власти над ними. Конечно, некоторых действительно легко взять в оборот через постель, но далеко не всех. Я запретил ей распутничать, одно из условий договора. Но ты – другое дело, она только рада будет.

Разумеется, главной причиной было то, что девушка является демоном, что сильнее простого человека. Одна её регенерация многого стоила. Но знать Сорину об этом не следовало.

– Это всё неправильно, так не должно быть.

– А как должно быть? Где это твоё «правильно»? Все мы жертвуем чем-то ради чего-то, стараемся получить своё от любой ситуации. Или ты скажешь, что это не так?

– Всё так. Но легче от этого не становится.

– Легче никогда не станет, ты должен принять это. Должен решить ради самого себя, что тебе нужно от этой жизни, что ты хочешь получить? Я не всегда буду рядом, а потому хочу, чтобы ты не только стал сильнее, но и мудрее. Жизнь это сплошной выбор, научись делать его. А теперь, собирай свои вещи и мы будем выходить. Дела сами себя не сделают.

Я развеял [Тишину] и, закинув на плечо сумку и пристегнув к поясу меч, вышел из комнаты. В коридоре на полу сидела Карина, подперев спиной стену и положив голову на колени.

– Ты тоже собирайся. Жду вас обоих внизу через десять минут.

Я спустился и сел за свободный столик. Время обеда было ещё не скоро, завтрак тоже давно прошёл, так что в таверне почти никого не было. Но всё же ко мне подсел один из местных.

– Привет! – начал он, пристально смотря на меня. – Не занят?

– Как видишь. А что надо?

– А можно мне это, – он огляделся и уже шепотом закончил предложение, – Карину?

– В смысле? – от двусмысленности вопроса у меня брови вверх поползли.

– Ну, она же твоя баба? Ты не беспокойся, я заплачу, хорошо заплачу.

– Во-первых, она член моей группы, а не моя баба. Во-вторых, я не сутенер. В-третьих, я в деньгах не настолько нуждаюсь. Ну а в-четвертых, почему ты сам у неё не спросишь?

– Спросил, только она чуть руку мне не сломала, – рассмеялся он. – Сказала, что ты ей запретил.

– Да, и что с того? Мне руку доломать?

– Пол золотого дам, немаленькие же деньги.

Половину золотого! Меня аж на смех пробило. Только с утра сотню поимел, а тут кто-то думает, что из-за такой суммы буду трястись.

– Иди гуляй, пока у меня хорошее настроение, – сказал я отсмеявшись.

– Что совсем зазнался? Я тебе реальные деньги предлагаю, вообще-то.

– Иди отсюда, – сказал я смотря ему в глаза и применил [Глаза страха].

Парень испугался довольно сильно, аж побледнел; всё же, 16 уровень навыка давал о себе знать. Так что неожиданный собеседник быстро ушёл, ничего мне не ответив. Тем временем мои компаньоны спустились в таверну, оба хмурые какие-то в противовес моему хорошему настроению.


***

– Почему ты не уйдешь от него?

Сорин ошарашил девушку вопросом, та даже не поняла сразу о чем он.

– Зачем мне уходить от Димира?

– Он действительно попросил тебя это, – замялся парень и отвел взгляд. – Со мной.

– Переспать? Да, – пожала она плечами, положив последнюю вещь из шкафчика в сумку. – А что? Ты же сам не хочешь.

– Но почему? Это неправильно!

– Неправильно? – она зло посмотрела на парня. – Что ты можешь знать о неправильном? Там, где я жила раньше, просьба Димира была бы лишь мелочью, одной из сотен подобных же.

– Тогда почему ты согласилась?

– Ну уж точно не от непреодолимого желания переспать с тобой. Признайся, тебе далеко до настоящего мужчины.

– Такого, как Димир?

– Что?

– Ты ведь любишь его, потому с нами?

– Не говори глупостей. Я с Димиром потому, что сделала такой выбор, и не жалею.

Её передернуло от воспоминаний. Этот старик чуть не убил её, а потом запер в гробу. Она пролежала во тьме замкнутого пространства целую вечность, но на деле же – несколько дней. Мало воздуха, нельзя выйти в туалет, невозможно развернуться. Она бы ни за что не согласилась остаться там, лучше уж стать рабыней. Тем более, кто мог подумать, что это будет лучше, чем ублажать старика и выполнять его глупые поручения.

– Пошли уже, он нас ждёт, – сказала она и вышла из комнаты.


Глава 18


Мы, как обычно, спустились в Подземелье и прошли порядка километра, так никого не встретив. Похоже, зачистки первых этажей скоро прекратят, а то и новичкам ничего не останется, а то им ниже идти опасно. А здесь нет ни Пауков, ни Клыкастых Зверей, големы – и те слабоваты. Пора бы уже магу научиться быстро передвигаться, а то он сильно тормозит нас.

– Сорин, а ты быстрее передвигаться можешь? Драгош ничему подобному не учил? – озвучил я мысли.

– Нет, – тот отрицательно покачал головой. – А разве магам такой навык нужен?

– Учитывая, что мы с Кариной можем быстро и скрытно передвигаться, то и тебе было бы неплохо приобрести такой скил.

– Действительно, что-то уровень какой-то полупустой, – задумчиво сказала Карина.

– Ага, догадайся благодаря кому, – пробубнил Сорин. – Если бы кто-то не приручал монстров пачками, а потом не убивал, не было бы здесь так тихо. Потому группа Виолетты и пошла на нижние уровни – здесь почти никого нет.

– Ты что, пытаешься оправдать их глупость?

– Пытаюсь сказать, что стоит быть осторожней. Кстати, забыл сказать. Драгош просил тебя зайти к нему.

Да уж, я давно перестал ходить к нему, так как основы изучил уже и смысла не видел в обучении. У Фавония я видел гораздо больше перспектив, там есть звери и мобы для экспериментов, большой подвал для испытаний любой магии. Через несколько дней опять идти к нему – и я этого уже ждал.

Мы прошли более двух километров, но монстров так и не было. Похоже, я действительно перестарался, аж не по себе стало.

В какой-то момент, меня привлекло что-то в траве. Я остановился и обернулся, но ничего не ощутил.

– Что такое? – поинтересовалась Карина.

– Вы ничего не видели? Там, в траве.

– Я ничего не вижу и не чувствую, – пожала она плечами.

Я напряг все свои чувства, но кроме тревоги не было ничего. [Аура жизни] и [Предчувствие] продолжали молчать, Но там определенно что-то было, будто смотрело на меня. Я прошёл около сотни метров и ощутил Жизнь, похоже на мелкого монстра. Я подошел ближе и попытался приручить его, в ответ же пришло страдание от боли. Какого черта?

Я сел на корточки и раздвинул ладонями траву.

– Что там? – крикнул мне издалека Сорин.

– Не подходи, – только и ответил я.

Это было оскверненное растение монстр, причем небольшой росток, даже учитывая скрытую подземную часть. Скверна сочилась из него, по прожилкам листа, переливаясь наподобие бензиновых разводов на поверхности воды, маленькие капли падали на землю вокруг и тут же испарялись – яд не жил вне живых организмов сам по себе. Ядовитому Плющу было больно, но он ещё слишком мал, чтобы впадать в неистовую агрессию как взрослая особь, а потому тихо страдал.

Как скверна могла развиться в такой малой особи? Насколько я знал, только взрослые могли ей заболеть. Это не нормально, нарушает естественный ход вещей.

Поскольку Плющ уже был приручен мной, я прекрасно ощущал тьму внутри него, нужно было только свет подцепить. Я накрыл растение ладонями и закрыл глаза – так проще контролировать конфликт сил. Увы, первый уровень [Нейтрализации скверны] требовал большей концентрации, попутно я лишился десяти единиц маны.

Тут же получил отклик, полный благодарности. Я приказал Плющу расти и набираться сил, а также быть осторожным и не нападать на крупную добычу раньше времени, даже если он будет очень голоден.

– Что там было? – снова поинтересовался Сорин, когда я подошёл к нему и Карине.

– Не важно.

Мы направились дальше, но мысли об оскверненном растении не отпускали меня. Это было слишком неестественно.

[Аура жизни] вывела меня в реальность, заставив на автомате приручить слайма, что тут же начал скакать вокруг меня. Приказ перестать вести себя подобным образом последовал незамедлительно. Я спросил, не видел ли он здесь крыс, но ответ был отрицательный. Зато он радостно сообщил, что видел гнездо ящериц.

– Что-то крысы перевелись, – сказал я уже вслух. – Слайм сказал, что видел только ящерик. Пойдем таки за ними?

– Так их в задании вроде как нет, – сообщил очевидность маг.

– Можем ещё побродить, – пожал я плечами, – в поисках кого-то посолиднее.

– Давайте уже хоть ящериц, – подала голос Карина. – А то скука смертная.

И слайм повел нас. Километр, второй пошёл, наконец он остановился и сообщил, что они где-то впереди.

– Заходим с трех сторон, скорее всего, там именно гнездо. Если кто-то убежит, то не преследовать, а то их и так мало.

Мы разошлись в стороны, слайму было приказано в бой не вступать. После условного знака начали сближение к центру. Странным было то, что [Аура жизни] ничего не фиксировала. И тут я наткнулся на выпотрошенный труп, через несколько шагов ещё.

– Похоже, мы опоздали, – сообщил Сорин.

– Что ж, тогда идём дальше. Думаю, стоит покинуть эту центральную пещеру.

– До края же сутки идти! – сразу же расстроился маг.

– Есть идеи лучше? Нет? Тогда пошли. Было бы проще, ходи ты быстрее.

– Да понял я, понял! Идите сами, я вас догоню тогда.

– Хорошо, только дай сигнал тревоги, если что случится, твои камни слежения у нас. И я оставлю слизня тебе.

– Хорошо.

Сорин уже не боялся простых монстров как прежде, так что применив [Укрощение монстров], я приказал слайму слушаться парня.

Я кивнул Карине и мы оба сразу вошли в [Скрытность], побежав вперёд. Уже через пять часов мы были на краю области, рядом с одним из входов в более дальние пещеры. Один я мог бы прийти и раньше, так как мой навык был на порядок выше такового у девушки, но смысла в этом не было никакого.

– Давай сходим на нижние этажи? – сразу же предложила Карина. – Всё равно мага ждать ещё долго.

Я задумался. А ведь действительно, он прекрасно мог о себе позаботиться, смысл нам искать мобов на краю, если это же можно сделать и с ним?

– А что, я не против. Только камни стоит спрятать где-то здесь. Ты чувствуешь рядом проход?

– Да, совсем недалеко.

– Отлично. Лишь бы не на пятидесятый.

– Скоро узнаем.

Мы спрятали камни слежения в приметном месте, после чего Карина указала путь. Мы прошли метров пятьсот вдоль стены пещеры, не больше, а остановились возле небольшого углубления.

– Это 15-ый, – сообщила девушка, постояв немного с закрытыми глазами.

– Где? Я ничего не вижу и не чувствую.

– Вот здесь, смотри, – она указала на ту впадину, что я заметил ранее. – Он сейчас в спящем режиме, но ты должен его чувствовать.

Я повторил её манипуляции, то есть протянул руку и прислушался к ощущениям. Действительно, впереди словно зияла пустота, что будто затягивала в себя воздух.

– А уровень как ты узнала? – обернулся я к девушке.

– Ты разве не заметил? Каждый уровень имеет свой фоновый шум.

А ведь я действительно это чувствовал прежде, правда считал обычным субъективным эффектом собственного сознания.

– И что дальше?

– Просто подойди и зайди, активируется только в сантиметрах десяти. Полезно, если рядом те, кто не должен ничего заметить.

Сказав это, она шагнула в этот небольшое углубление и провалилась туда, будто не стена там из камня, а желе или вода. Я подошел ближе и протянул руку, касаясь поверхности, но не чувствуя ничего. Видимо, Карина стой стороны схватила меня за кисть руки и потянула к себе. Я инстинктивно зажмурился, а когда открыл глаза, то уже находился в абсолютно незнакомом месте. Здесь были как сумерки, низкое небо в облаках и обычная трава, не отличимая от той, что на поверхности, а вдалеке лес. Я был удивлен, хотя знал, что на некоторых уровнях есть имитация неба и даже солнца. Некоторые локации представляют из себя своеобразные природные зоны с поверхности.

– Впервые на этом уровне, да?

– Угадала.

– Фавоний говорил, что ты прожил всю жизнь на поверхности.

Конечно, Карина верила в легенду про полудемона. Она не обладала [Анализом] или [Познанием], а потому ориентировалась исключительно по внешнему виду и прочим косвенным признакам, чтобы определять уровень противника. Она никогда не слышала того, что я говорил Фавонию, оно и к лучшему.

– Правильно говорил. Хоть я и слышал о подобных этому уровнях, всё равно необычно увидеть это в живую.

– Ну что ж, пошли. Здесь должно быть много мобов.

– Главное, долго не задерживаться, – напомнил я.

– Знаю-знаю, – улыбнулась она и направилась в сторону леса.

Только мы оказались на опушке, как я ощутил опасность своим [Предчувствием]. Карина тоже обнажила свои кинжалы и слегка согнула ноги в коленях.

И тут я почувствовал, как мою лодыжку что-то скрутило: смотрю вниз, а это корни как змеи. Я мигом разрубил их и как кровь полилась зеленая жижа, неприятный писк ударил по ушам и я поднялся в воздух, наблюдая как внизу девушка успешно разрезает нападающие на неё корни.

Я вспомнил рассказы подмастерья из дворца, он рассказывал о монстрах и уровнях в том числе. Корнезмей это монстры-растения, их тело находится под землей, а вот постоянно отрастающие корни-лианы довольно опасны и проворны, могут легко переломать конечности и позвоночник, а потом поглотить труп, так что ничего не останется.

Отрубаю ветку, что приподняла меня над землей и успешно приземляюсь, чтобы тут же перерубить новые тянущиеся ко мне лианы. Нужно найти, где находится тело, оно не должно глубоко залегать. Можно искать по тому, откуда все его конечности лезут, но я решил использовать [Ауру жизни] и не прогадал. Мощный центр энергии ощущался в нескольких метрах от нас, туда я и рванул, с силой воткнув в почву меч по самую гарду. Все лианы тут же безжизненно упали на землю и ко мне подбежала Карина.

– Ты как так быстро? – удивленно спросила она.

– Просто навык.

Против этого монстра магия земли бесполезна, она тут же рассеивается рядом с ним. А вот когда он уже мёртв, то можно пользоваться сколько угодно. Так что мне не нужно было копать яму в поисках тела или ядра. Я вытянул меч и протер его тряпкой, прежде чем убрать в ножны. Вскоре на поверхность вышло и ядро – черный непрозрачный шар со светло-коричневыми разводами. Я взял его в ладонь и применил [Анализ]. Уже 55 маны, что уже не мало по сравнению с верхними уровнями. Смысла тянуть это на поверхность нет никакого, так что я поглотил его. Меди доступны уровни по 9, с 10-го уже железо по 19-й.

Времени с нашего спуска прошло всего ничего, так что мы с Кариной отправились дальше вглубь леса. Через несколько сотен метров мы повстречали Дикого вепря. Просто огромный кабан, что рыл землю своими клыками, после чего стоял и пережевывал что-то. Я без понятия, чем такие монстры питаются, учитывая его размер больше полутора метров в холке. Меч рядом с ним представлялась какой-то ковырялкой, так что я достал [Лук Света] и слегка натянул его. [Стрела Света] продырявила голову зверя, так что тот тут же завалился набок.

– Меткий, как всегда, – сказав это, Карина вышла из укрытия и приблизилась к поверженному монстру. Она наклонилась к брюху, вспоров его и достав ядро.

– Ты кто такая? – услышал я настороженный голос и спрятался за деревом.

– А ты кто? – судя по голосу, она улыбалась.

– Я Ханзи, из Южной Столицы. И что-то я тебя не помню.

– А ты тут один?

– А что? – усмехнулся мужчина.

– Да так, ничего, – сказал я, выйдя из-за дерева с луком в руках. Судя по уровню и статам – он железного ранга.

– Эй, я тебя знаю! Ты чего? – только и успел сказать незнакомец, прежде чем в его груди образовалась дыра и он упал на землю между корней.

– Ты чего? – удивилась девушка.

– Сомневаюсь, что он оставил бы в тайне то, что видел медь на этом уровне. К тому же, на днях мы подадим прошение на железный ранг и, возможно, поселились бы с ним в одной гостинице.

– Ну ладно. Вот только что с трупом делать?

– А что обычно делают? Сжечь и закопать.

Собственно, я и исполнил сказанное, благо на начальном уровне владел как огнем, так и землёй.

– Всё, пора возвращаться, – сказал я. – Достаточно нагулялись.


Глава 19


Беда не приходит одна, как говорится. Да чтоб я ещё куда сунулся по демоническим пространственным переходам в Подземелье без подготовки в виде смены статуса и лица – никогда! Мало мне было непредвиденного убийства на 15 уровне, так стоило достать спрятанные ранее камни слежения Сорина, как всё внутри похолодело. Алая метка в центре и вибрация ясно говорили о том, что парню нужна наша помощь. Проклиная всё на свете, я вместе с Кариной ломанулся к магу, держа камень как компас в руке.

Мы нашли его в подавленном состоянии, сидящим в густой траве, а рядом ползал довольный и сытый слайм, поднявшийся на пару уровней.

– Что случилось, Сорин? – спросил я его, оглядываясь по сторонам в поисках опасности.

– Что случилось!? – он посмотрел на меня с перекошенным от ненависти лицом. – Ты спрашиваешь у меня, что случилось? Где ты был? Почему не пришел сразу? Ты хоть понимаешь, что я чуть не умер? На меня напали! Свои же! Медный авантюрист-маг, что несколько лет уже в Гильдии! Он меня презирал! Он орал на меня, что я не достоин жизни! Что я выскочка, что я никому не нужен на самом деле, что я никчемность. С ним был мечник. Они напали на меня вдвоём! Я думал, что умру! – парень уже истерил, он был готов расплакаться. – Я ждал тебя, а потом понял, что ты не придешь, что ты бросил меня. Я в жизни так не боялся!

Он закрыл лицо ладонями и затих. Да уж, неприятная ситуация.

– Я так понимаю, что слайм уничтожил трупы?

– Да, – со всхлипом выдал парень.

– Вот и отлично. Карина, не тупи, пожалей парня!

Она округлила глаза, но всё же присела рядом с магом.

– Не переживай, ты молодец! Правда-правда!

Она обняла его и положила голову себе на грудь, а тот уткнулся с превеликим удовольствием и снова всхлипнул. И кто там говорил, что раз я сплю с Кариной, то и трогать ее никому нельзя?

Да катись всё к чертям! Мы несколько часов как в Подземелье, а задание даже не начали выполнять. Зато трупов уже три, просто замечательно! Я был зол на себя, на Сорина, да на всё вокруг. Но всё же сел и попытался успокоиться. Слайм подполз ко мне с довольным урчанием и дотронулся до руки. Я лишь вздохнул, так как его было нельзя убивать пока все не переварится. Я помял это недоразумение природы, то есть демонов, как игрушку-антистресс и настроение начало повышаться.

Через какое-то время я предложил всем нам перейти в другую пещеру и уже там перекусить. В этот рейд мы больше не разделялись и, выполнив задание, поднялись на поверхность.


***

Я подошёл к дому Драгоша и замер на миг у калитки. Почему-то мне казалось, что разговор со стариком выдастся тяжёлым.

Дверь мне как обычно открыл молчаливый раб. Я прошел в пустую комнату для занятий и мужчина, поклонившись мне, вежливо сказал:

– Господин Драгош скоро спустится к вам.

Старик появился довольно скоро, возможно, он видел меня в окно. Сам-то он выглядел так, будто совсем скоро преставится и передвигался довольно медленно.

– Явился таки, – улыбнулся он мне и побрел к своему креслу.

Он, как обычно, начал без приветствий.

– Вы хотели меня видеть, учитель?

– Да уже и не учитель вовсе, как мне кажется. Считаешь, что я обучил тебя всему, чему мог? Или нашел кого другого в преподаватели?

– Простите, учитель.

– Понятно, таки другого. Ну что ж, я так и полагал. Слишком странный ты. У меня есть подозрения, но я не хочу их озвучивать. Надеюсь, когда надо будет, ты сделаешь правильный выбор.

– Не пугайте меня, Драгош, – попытался я выдавить из себя улыбку. Какие у него ещё подозрения, блин?

– Не волнуйся, ничего особенного. Надеюсь, твой новый учитель строг и не даёт отлынивать от учёбы. А то ты больше горишь желанием что-то делать, но не учиться.

Я не знал, что ответить, что б это не звучало оскорбительно. Что мне нравится учиться у Фавония, потому что могу развивать тьму и скверну? Потому что у него много животных и монстров для экспериментов?

– Скажите, Драгош, а возможно ли носителю магической клятвы снять её?

Он внимательно посмотрел на меня, с прищуром.

– Самовольно – нет. Разве что умереть и переродиться, тогда клятва будет снята. А так, хоть десятый ранг магии имей, всё едино.

– Спасибо, учитель, – ух, у меня аж отлегло от сердца. А то так и точило сомнение, а вдруг Фавоний умудрится снять? Мне тогда придёт конец, однозначно.

– Ты что, умудрился взять клятву с врага?

– Есть такое, – вот ведь догадливый.

– Уважишь старика, покажешь, на что способен? Только по настоящему. Я клятву готов принести, что ничего не выйдет из этой комнаты.

– Зачем это вам? Может не стоит? – я постарался быть максимально серьёзным. Как бы его удар не хватил от моих откровений.

Он вздохнул и откинулся в кресле, смотря в окно. Я же так и продолжил стоять посреди комнаты. Собравшись с мыслями, он сказал:

– Ты ведь знаешь, чего хотят все маги?

– Вечной жизни и исключительной власти? – пожал я плечами.

– Всё верно. Никто не хочет умирать. Знаешь ли ты, сколько мне лет? – я отрицательно покачал головой. – Двести тридцать лет.

– Вы полукровка? – удивился я. Такая продолжительность жизни для человека просто не реальна.

– Нет, я обычный человек, – усмехнулся он. – Посмотри на меня и поймёшь, что это всё довольно сложно, да и вообще, стоит ли оно того. Большую часть свой жизни я пробыл таким, каким ты меня видишь. И вот, перед самой смертью судьба преподнесла мне сюрприз: я взял ученика-мага, хотя зарекся этого не делать лет сто назад. Сорин вполне может достигнуть десятого ранга, если этого действительно захочет. Но пока, увы, он слишком молод и оттого слаб духом. Я и сам мечтал о таком величии, мечтал обрести бессмертие. Знаешь ли, есть такой миф среди магов, – он с горечью улыбнулся. Похоже, он действительно ощущал скорую смерть и позвал меня не ругать за прогулы, как я подумал изначально, а попрощаться. – А ещё я повстречал человека с печатью смерти.

Он внимательно посмотрел на меня, я же попытался не показывать эмоций.

– О чем вы?

– Как только я увидел тебя, сразу понял, что возьму в ученики, насколько бы ты слаб не был. Я хотел разгадать твою тайну, но ничего так и не вышло. Ответь мне, откуда у тебя это? Печать смерти.

– Я не понимаю, о чем вы говорите, учитель.

– Не ври мне! – недовольно выкрикнул он. – Я не слепец, я знаю, что ты всё прекрасно понимаешь. Просто скажи мне, что там!

– Поймите меня правильно. Я бы и рад рассказать вам, но мне нечего говорить.

– Прошу тебя, Димир, – от недовольства он перешёл к мольбам. И мне стало его просто по человечески жаль. Он боялся смерти, столетиями убегал от неё, но всему приходит конец, это неизбежно. – Прошу тебя!

– Поклянитесь.

И он действительно дал клятву, после чего с надеждой уставился на меня.

– Что ж, я бы и рад вам помочь, но не всё так просто. Я действительно уже умирал, дважды.

– Что там, скажи мне! – он чуть ли не вываливался из кресла.

Сполз на край, он тянулся ко мне с надеждой во взгляде. Я подошёл ближе и помог ему сесть нормально, после чего придвинул стул и для себя.

– Мне нечего говорить. В первый раз я умирал медленно и болезненно, меня поглотила темнота, в которой растворились страдания. А потом я родился в другом мире, ничего не помня о себе. Лишь в пятилетнем возрасте я осознал кем я был. Второй раз так же, я просто истек кровью и отрубился. А потом очнулся в этом мире. Что было в промежутках – я не знаю. Такое чувство, что не было ничего. Что мою душу просто швыряли туда и обратно, из одного мира в другой. Я не знаю, всегда ли так, или я особенный, что помню прошлые жизни.

Я умолк, но старик продолжал смотреть на меня с надеждой.

– Я не верю, что это всё.

– Но это так и есть.

– Ты врёшь, есть что-то ещё! Я же вижу!

– Прошу вас, вам не нужны подробности, тем более, они не касаются загробной жизни.

– Расскажи мне всё, прошу! Я же поклялся!

– Я никогда не боятся смерти, мне не понять вас, простите. Но и рассказывать всё я не хочу ради вашего же блага. Пожалуста, на заставляйте мне.

Драгош аж затрясся весь от волнения, я уж начал бояться, что Кондратий хватит его прямо здесь и сейчас.

– Расскажи мне! Расскажи! – повторял он как заведенный.

– Если вы сейчас же не успокоитесь, то я встану и уйду, – сказал я на полном серьёзе.

Старик потянулся за ручкой ящика стола, после чего пригубил содержимое склянки, что достал оттуда. Он откинулся на спинку кресла и глубоко вздохнул, закрыв глаза. Несколько минут он сидел очень тихо и неподвижно, я уж начал беспокоиться, не помер ли он от перенапряжения. Положил свою ладонь поверх его руки и Драгош открыл глаза, посмотрев на меня.

– Не бойся, жив ещё, – усмехнулся он.

– А эти ваши микстуры, – я кивнул на склянку на столе, – от сердечного приступа предотвратят?

– Юноша, мне больше двухсот лет. Что, по твоему мнению, я мог не увидеть и не узнать в этой жизни? Что может меня шокировать? Я видел не одно поколение Героев, но метка смерти лишь на тебе. Так почему, расскажи мне. И не нужно так смотреть, ты прекрасно знал, что у меня есть [Анализ]

– Начнем с того, что назвать меня героем можно с большой натяжкой. Я скорее зло, чем добро.

– Не мели чепухи, – махнул он ладонью. – Я многое повидал и поверь, ты не зло. Лишь немного запутавшийся.

– Вы не знаете меня, кто я на самом деле.

– Хочешь сказать, что это ты убил ту девчушку? Не верю.

– Нет, конкретно Нуриэль я не убивал.

– Вот видишь!

– Я был демоном.

Он замолк, внимательно смотря на меня. Но я не видел осуждения или отвращения в его взгляде.

– Но сейчас ведь ты человек, верно?

– Всё верно, но…

– Что «но»? Кем ты был – не важно. Важно то, кто ты сейчас. Возможно, Богиня дала тебе шанс исправиться.

Мне стало смешно и я захихикал в кулак.

– Ну что? Что ты смеешься? Или старик не прав?

– Богиня прокляла меня. Обещала, что достанет, так и вышло. Я родился человеком в мире без магии и жил там до тех пор, пока меня не призвали.

– Вот видишь, ты человек! И выкинь эти глупости из головы. Богиня благословила тебя, техники у тебя такие, что просто так не получить. Значит она покровительствует тебе.

– Что вместо утешения себе, вы решили утешить меня? – усмехнулся я.

– Возможно, это бартер.

– Мать прокляла меня. Сказала, что Тьма не примет меня, так и вышло. С тех пор меня и кидает после смерти то туда, то сюда.

– Возможно, проклятие демона есть благословение?

– Что вы такое говорите, учитель? – мне снова стало смешно.

– Я вижу, что ты в сомнениях, что вера твоя в добро и свет не так крепка, как должна быть.

– Учитель, не стоит.

– Хорошо, я не буду давить на тебя больше. Прости старика.

– И вы меня простите, что не смог дать то, чего вы хотите.

– Возможно, Богиня стерла эти воспоминания специально, – задумчиво произнес он. – Чтобы никто из живущих, в том числе воскресших, не знал, что находится за порогом смерти.

– Одно я могу сказать вам точно – умирать это не страшно. Даже если вы будите чувствовать боль, то знайте – это скоро закончится.

– Что ж, поверю тебе. Я действительно устал жить, устал быть дряхлым стариком. Иногда мне кажется, что я таким и родился, а юность и детство мне просто приснились.

Повисла тишина, каждый из нас думал о своём. Многое я ему не рассказал, да и был только рад этому. Если бы мать не прокляла меня, смогла бы богиня утянуть тогда? Что важнее, так это то, кто я на самом деле. Ведь Драгош отчасти прав – я больше не демон. Так стоит ли мне стремиться ко Тьме? К той, что так просто отдала меня в лапы конкурентки несмотря на верную службу?

Я скучал по демоническому естеству, был рад увидеть своих Псов. Мне гораздо комфортнее в башне Фавония, чем в мире людей. И Кассия, моя жена. Что было между нами? Я так ничего и не вспомнил.

Если я попаду в мир демонов в этом слабом теле, то смогу ли выжить? Примет ли меня бывшая королева, если узнает, кто я?

Одни вопросы без ответов. Кто же я на самом деле?

Дом Драгоша я покидал в подавленном состоянии. Это и грусть от расставания со стариком, и озвученные им мои тайные сомнения. В любом случае, однажды я определюсь с тем, кем хочу быть, а до этого времени мне определенно нужно стать сильнее.


Глава 20


На следующий день, вернувшись из Подземелья, я в первую очередь помылся, потом сдал вещи на чистку, так как они были в той зеленой жиже от корней. Мои товарищи завалились спать сразу после душа, а я направился в Гильдию. Мы набрали баллы, так что я собирался наконец подать заявку на повышение ранга до железного для всей группы. Сумма пошлины у меня была, так что всё должно было пройти хорошо.

Вайолика приняла от меня лут и сообщила, что каждый должен заполнить заявку лично. Так что я сделал все формальности и предупредил Карину с Сорином. Решение о повышении, а также внесение в реестр занимало где-то полторы две недели, так что я со спокойной совестью готовился направиться к Фавонию. По возвращению я должен был бы забрать новый жетон. Что ж, я долго этого ждал. Жаль только, что для серебра нужно минимум год в железе отходить, но ничего, у меня ещё есть время до прихода Теурия и начала очередной войны.


* * *

– Почему ты не собираешь вещи? – спросил я у Карины, когда уже сам был готов отправиться в путь.

– А мне обязательно идти? – спросила она щенячьими глазками смотря на меня.

– Не хочешь – не иди. Вот только что ты собираешься делать здесь? Сорин будет весь в учебе, ему не до Подземелий.

– Я могу и без него ходить, – улыбнулась она. – Соберу тебе много ядер с нижних этажей.

– Спасибо, но не надо.

– Но почему? – искренне удивилась она.

– Я не хочу, чтобы тебя там видели. Да и случайный досмотр на улице может вызвать вопросы. Так что, прошу, не надо соваться в Подземелье.

Она сразу как-то приуныла.

– Ты девушка, вот и займись своими делами. По городу пройдись, по магазинам. И не забудь приглядеть за Сорином. Кстати, не помешало бы последить за той группой, что положила глаз на нашего мага. Узнай их истинные намерения.

– Хорошо, господин! Всё будет сделано! – она сразу приободрилась.

– А почему ты не хочешь идти к Фавонию? Я попросил его тебя не трогать. Там бы ты могла позаниматься темной магией.

– Просто не хочу, мне не нравится то место.

– Как знаешь. И смотри у меня, если я вернусь и обнаружу проблемы что ты вызвала, то обещаю столько боли, сколько только сможешь вытерпеть. Ты поняла? – угрожающе сказал я ей. Она изменилась в лице и побледнела.

– Я всё поняла, не беспокойся, – закивала она головой.

– Вот и отлично, что поняла.


***

Я посмотрел на птицу в клетке – ни намёка на скверну. Что ж, это хорошо, но я не умею использовать животных как Фавоний. Надо бы растормошить старика на обучение, а то он вообще на меня забил. Типа, пользуйся на здоровье инвентарем, а я пошёл по своим делам. Не удивительно, что Крина так ничему и не научилась с ним. Педагог из него никакой.

Я отложил птицу и отправился в подвал. Нашёл себе кота в зверинце, чтобы с ним попрактиковаться.

Суть была в том, чтобы научиться управлять животным со скверной, а это трудоёмкий процесс. Скверна не стабильна, это хаос, что сопротивляется всему. Так что практика и практика.

Зачем мне управлять оскверненными тварями? Этой болячки боятся все, что светлые, что темные. Подобное оружие только мне на пользу пойдёт.

Кот, конечно, выглядел жутко. Только я запустил в него побольше тьмы, как пошла скверна, разрастаясь внутри него. Он дергался, шипел, выгибал спину. Знаю, что мучать животных плохо, но что мне делать? Создавать скверну из тьмы для меня проще, чем из света, который подконтролен мне лишь номинально. Вскоре болячка разрослась настолько, что начала вырываться из кота. Он ходил вокруг меня, выросший в размерах, с этой разноцветной дымкой, что пугала всех. Не нападал только из-за того, что подконтрольный сгусток темной энергии внутри него был всё так же цел.

Черт, скверной управлять нереально. Это как пытаться докричаться до кого-то в гудящей толпе. Похоже, пора прекращать эти глупые попытки.

Я зацепился за разнополярные края конфликта и заставил их разойтись. И снова всё сработало на автомате [Нейтрализацией скверны]. Кот тут же уменьшился, разноцветный туман пропал. Вот я осел, бедное животное истекало кровью лежа на каменном полу. Я подошёл к нему и влил зелье здоровья в пасть, он тут же дернулся и попытался убежать от меня, но я крепко держал его. Просто крепко сжал в руках и вернул в клетку. Пора вернуть его на место.

Что ж, я имел пятьсот золотых на руках, так что был готов к экспериментам с моим сокровищем, [Луком Света]. Вернувшись в комнату испытаний я сел на пол, игнорируя капли крови, что оставил после себя кот. Взял в ладонь цилиндр и повертел его. Активировать? Или попытаться изменить суть без этого?

Решил сначала активировать. Положил его в развернутом состоянии на колени и закрыл глаза. Свет упорно сопротивлялся тьме, мне жгло руки, причём довольно больно, пошла информация об уроне.

Я чертыхнулся и деактивировал лук. На ладонях остались болезненные ожоги. Отхлебнул зелье здоровья и потер уже здоровую кожу на руках. Так, приступим.

Я просто взял цилиндр в ладонь правой руки и сосредоточился. Теперь лук не обжигал, он впускал внутрь тьму, а потом резко уперся в концентрированную точку света. Я попытался её побороть, но это привело к всплеску конфликта. Пошёл урон лука. Стоять! Не ссориться. Ну же, успокойся свет, спи, спи. И он начал слушаться. Уменьшился до точки, а вместе с этим пропала и скверна. Я обернул эту точку тьмой и заполнил свободные каналы ей же.

Я посмотрел на цилиндр, внешне он никак не изменился. Что ж, активация. И да, чудо свершилось!


Лук Тьмы (легендарный, уникальный)

Усиление во время стрельбы:

сила: +100

ловкость: +150

Прочность оружия: 750

Ограничения: только для пользователя Димир


Ёлы палы, бинго! Мне удалось сделать персонализированное оружие, никто кроме меня не сможет им воспользоваться.

[Поздравляем! Получен навык Преобразование оружия ур. 1!]

Преобразование оружия ур. 1

[Детали: Вы можете с меньшими затратами преобразовывать оружие, которое уже однажды было изменено вами. Уровень 1=100 единиц маны, и далее по прямой зависимости до 10 уровня в 10 ед. м]


Плечи лука были из черной энергии, тетива такая же. Я призвал [Стрелу Тьмы] и натянул её. Так, слегка, помня ударную мощь аналога. Здесь была специальная плита на стене для всевозможных атак, в неё я и выстрелил. Она поменяла цвет, что должно сигнализировать о мощности, но я не знал градации, так что для меня это ничего не значило.

Пора было прекращать. Я потратил больше 100 единиц маны на этот трюк, не считая тех тренировок с котом. Магия это хорошо, но пока я не окружен вечным запасом ядер или монстров, для меня всё это слишком затратно. Мне вообще стоит использовать только темные заклинания, дальше по приоритету нейтральные и на последнем месте – света. И да, я не демон, что б этих монстров создавать. Максимум что могу, это скверной заражать.

Дезактивировав оружие, я быстро поднялся и направился наверх. Где-то там я видел кухню с поваром скелетом, голодный как волк. И куда Фавоний запропастился? Сказал, что скоро вернется, но в итоге рассвет скоро, а его всё нет. Здесь в башне, я старался жить по режиму демонов, то есть время сна с десяти утра до шести вечера. Ну или в девять точно полагалось быть на ногах.

Поужинав у камина, я там же и уснул. Безмолвные скелеты унесли грязную посуду. Фавоний вообще эксплуатировал их по максимуму: они занимались уборкой, готовкой, стиркой. Тихие, послушные, одевать и кормить их не надо, только раз в неделю или когда там подпитывать. Блин, тоже таких хочу, чтобы служили в моем замке.

С такими мыслями я и задремал, а песики всё так же лежали рядом. Неужели я дома?


***

– А ну вставай! – меня разбудил бодрый голос Фавония. – Всю жизнь проспишь!

Он сел напротив с довольным видом пялясь на меня.

– Что случилось? – подал я сонный голос. – Ты время видел?

– Кассия хочет тебя видеть. Какая-то там новая информация по культу поступила и лично тебе хотят поручить новую миссию.

– Что? А разве меня приняли в Союз? – спросонья я не мог понять, что полудемон хочет от меня.

– Приняли, ага, держи карман шире! – засмеялся старик. – Поработай на благо организации, а там они подумают, действительно ли ты нужен им.

– Слушай, научи меня птицами управлять, – вспомнил я свои мысли на тренировке.

– Смотри какой прыткий, научи его. Ты что, маг, что ли? Зачем тебе?

– Я универсал.

– Ну-ну. А силенок хватит?

– Хватит, не беспокойся.

– Ага, конечно. Ты достал моих монстров убивать, я их не для этого создаю.

– Ну так пусть размножаются. Какие там самые плодовитые?

– Слушай, парень, а ты не борзеешь? Пришел в мой дом, живешь за мой счет, дырку и ту забрал. Мне тут старику одиноко, мог бы прихватить Крину с собой.

– Ты её настолько достал, что она не хочет возвращаться.

– Ишь, какая, не хочет она! Прикажи ей.

– Что ты пристал? Я понять не могу, тебе так нравится над ней измываться из-за того, что она чистокровная?

– Димир, ты связал меня клятвой, но рабом не сделал. Не хочешь ли ты пойти в дальнее эротическое?

– Мы ж вроде договорились, что сотрудничать будем.

– Вспомнил он, договорились. Только вот за всё это мы не договаривались.

– Я не пойму, тебе денег дать?

– Будь добр, а то одни растраты из-за тебя.

– Ох, Тьма моя матушка. Сколько?

– Сто золотых!

– Ты с ума сошел? За что?

– Вот за мои риски, моральную травму, монстров убиенных. За учёбу, что ты так просишь. Давай сейчас сто и дальше по десять в месяц.

Вот ведь старый еврей! Я Драгошу вдвое меньше платил, так он занимался со мной нормально, дважды в неделю. Этот же не пойми за что просит. Хотя, с другой стороны он прав, я действительно живу здесь за его счет. Опять траты непредвиденные! Ну, я на луке сэкономил, так как он цел и не рассыпался, так что могу заплатить, в принципе.

Я достал кошелек с сотней и кинул ему. Из той самой кожи крыс, что добывал на верхних уровнях Подземелья – один из ходовых товаров.

– Ты смотри, какой богатый, – удивленно сказал Фавоний, когда при мне пересчитал монеты. – Так бы и сразу. У тебя там суммы на элементаль нигде не завалялось?

– Нет.

Я встал с кресла и потопал в свою уже законную комнату. Псы встрепенулись и пошли за мной. Что-то я совсем к ним привязался, каждый раз тяжело уходить от них.


***

Я смотрел на два холма, что будто отстранялись друг от друга пологими сторонами. Повернул голову налево – там долина реки, направо – три горы с острыми пиками. К ним я и направился на виверне, точнее к основанию средней. Там была пещера, самая обычная, неглубокая. Я вошёл в неё, зрение сразу приспособилось к плохому освещению.

Я присел возле стены, по которой сочилась вода. Там лежало несколько камней: среди них я и положил рубин. Огромный драгоценный камень, в котором заключена душа элементаля огня. Увы, нескольких я уже погубил и решил сохранить этого до лучших времен.


Глава 21


Вечером того же дня, уже отдохнувший и выспавшийся, я вместе с Фавонием отправился в имение королевы. Признаться, немного волновался, всё же меня решили вызвать и вроде как попросить о некой услуге. Не терпелось узнать, что там за задание. Однако не меньше мне хотелось увидеть Кассию – вдруг, оказавшись рядом на личной аудиенции, я заставлю-таки память заработать? Мне давно уже не снилось ничего действительно важного, как сегодня, например. Я вспомнил тайник камня элементаля! Даже не считая собственных нужд типа еды и крова, а также потребности в лучшем обмундировании, собирать сумму, что озвучил Фавоний, пришлось бы больше года.

Собаки, как и в прошлый раз, были с нами. Всё же Кассия их любила, как сказал полудемон. Встретили нас те же краснокожие низшие демоны, один взял ездовых животных, а другой впустил в дом. Вот только в холле Фавоний остановится и посмотрел на меня.

– Дорогу хоть помнишь?

– Да, а разве ты со мной не пойдешь?

– Вообще, пригласили только тебя, а я здесь по своим делам. Так что иди.

Он начал подниматься по лестнице, а я двинулся дальше по коридору. Но комната оказалась пуста, что меня, признаться, немного озадачило. Псы встали по бокам, впрочем, от них я чувствовал только спокойствие.

– Я смотрю, вы хорошо ладите с Адскими Псами, – услышал я голос девушки и повернул голову. Та стояла в боковом проходе, судя по всему, одна.

– Да, есть такое, – я вежливо поклонился.

– Это было заметно ещё в прошлый раз, – Кассия улыбнулась в полутьме комнаты, что освещалась лишь парой магических [Фонарей]. Услышав голос хозяйки, псы подошли к ней и уткнулись в ладони. – Знаете, обычно демоны боятся их. Несмотря на то, что фактически это животные. Вы же полудемон, выросший среди людей.

– Многое в этой жизни не то, чем кажется на первый взгляд.

– Вы правы, – ответила она с заминкой. – Идите за мной, это лишь комната собраний.

Мы прошли по короткому коридору, дальше последовали два пролета лестницы и просторный кабинет. Большой дубовый стол, панорамное окно, стеллажи с книгами. В принципе, ожидаемо, но только для какого-то мужчины-управленца, а не для хрупкой девушки лет двадцати на вид.

– Присаживайтесь, – сказала она, сама заняв место за столом и указывая мне на стул напротив. – В последний раз вам удалось проникнуть не просто в дом одного из подозреваемых, но и на собрание членов Культа Истины. Запись, предоставленная вами, просто уникальна. Как сами понимаете, у нас проблемы со слежкой в мире людей. Всё же первородному высокоуровневому демону сложно расхаживать по городу, ни один артефакт не сможет надолго скрыть нашу суть. К тому же защитные амулеты создают много неприятностей. Но вы другое дело. Для окружающих вы человек, для вас нет преград в городах.

– Спасибо, я это знаю.

– Что ж, тогда перейдем к сути. Прежде вы сообщали нам о некоем человеке Василе, что предположительно обслуживает многие мероприятия Культа Истины в Южной Столице. Мы хотели бы поручить вам похитить его. Живым и без увечий.

Повисла тишина. Э-э-э… Это всё, что ли? Им просто нужен человек?

– Это всё? – удивленно спросил я.

– Да. Вы сможете привести этого человека сразу сюда, в этот дом, причем как можно более незаметно?

Я лишь кивнул.

– Похоже, вы удивлены.

– Да, это несложное задание. Почему я?

– Несложное, – Кассия улыбнулась. – Демоны недолюбливают людей, которые к тому же очень хрупки. Было несколько неприятных инцидентов, когда к дознавателю попадали уже трупы. Моя задача как руководителя – свести подобные риски к минимуму.

Ночка выдалась облачной, но тут тучи рассеялись, и я увидел два холма, которые будто отстранялись друг от друга пологими сторонами. Это же…

– Простите, можно мне подойти к окну?

– Да, – рассеянно ответила девушка.

Я так и сделал. Это действительно были те два холма, только гораздо дальше, чем я помнил. Слева высились деревья, так что долины реки за ними я разглядеть не мог. Налево же, почти прижимаясь к стеклу, я увидел три пика. То место из воспоминания было совсем недалеко от особняка Кассии.

– Что вы там увидели?

Я вздрогнул от голоса девушки, раздавшегося в тишине комнаты.

– Красивый вид у вас из окна.

– Самый обычный, – пожала она плечами.

– Вы не боитесь меня? Того, что я сам могу оказаться шпионом?

– Это вряд ли. Фавоний ручался за вас, а ему я доверяю. Да и Адские Псы не чувствуют в вас угрозы.

– Вы доверяете полукровкам?

– Знаете, – вздохнула она, – времена сейчас другие. Каждый демон на счету, даже если его кровь грязная. К тому же мой муж имел с ним дела прежде и отзывался как об ответственном субъекте.

– Вы мужу так же доверяли?

– Разумеется, что за глупый вопрос?

М-да, а, судя по моим обрывочным воспоминаниям, не всё было хорошо. Она сознательно создала этот миф, или я ещё имею недостаточно информации о собственном прошлом? Всё же я изменял ей, да и детям от других женщин этот брак мог не понравиться.

– Простите меня за бестактность, – я поклонился с виноватым видом.

– Вы можете быть свободны.

Отвесив еще один поклон, я покинул комнату, и псы потянулись следом.

На выходе попросил вернуть мне ездового ящера, что и было сделано без колебаний. Забравшись на него, я направился в противоположную сторону от башни Фавония. Сориентировавшись на местности, нашёл ту самую пещеру и с замиранием сердца вошёл внутрь. Ориентируясь по памяти, принялся отрывать крупные камни от стены и пола, за столько-то времени вода нанесла толщу известковых отложений. Всё вообще выглядело чужим и каким-то не таким. Однако через несколько десятков минут, уже намочив рукава почти по локоть, я нашёл рубин. Его следовало бы очистить от наростов породы, но не это было важно.


Рубин (уникальный)

Характеристики: (скрыто)


Положив сокровище в сумку, я покинул пещеру и вернулся в башню Фавония.


***

– Ну же, часть твоей силы в птице, – в который раз с раздражением твердил Фавоний. – Просто почувствуй её и спроецируй в шар!

Мы уже около полутора часов бились над техникой контроля животных на расстоянии. И это было нереально. Я ничего не чувствовал, абсолютно. Магический универсальный шар в моих руках был всё так же кристально чист и прозрачен.

– Ну же, где твоя птица?! Что она видит? – почти кричал полудемон.

– Да не знаю я!

И уже готов был швырнуть это чертов шар подальше, желательно в самого мага, ибо его объяснения не говорили мне ни о чём. Когда птица была рядом – я её чувствовал, мог управлять. Но стоило ей удалиться более чем на пять метров – и связь пропадала. Причём даже вблизи я не мог уловить её зрительный канал.

– Ты бездарность! Признай это уже! – не унимался полудемон. – Это второй ранг магии, ты должен уметь это делать! Можешь ведь приручать, так управляй! Чему мне учить тебя, если ты элементарное сделать не можешь?

– Хватит! – крикнул со злобой. – Это ты не можешь ничего нормально объяснить!

– Ты просто туп, вот и всё.

– Ну конечно, я! И Крина тупая, все тупые. Только ты один такой весь умный и замечательный.

– Действительно, хватит уже.

Маг забрал из моих рук шар и водрузил его на подставку на столе.

– По крайней мере, мне подвластна скверна, – с раздражением сказал я.

– Подвластна ему, конечно, – усмехнулся полудемон. – Ты так не зазнавайся, а то увлечешься и сам подхватишь эту гадость.

– У меня хороший прогресс в этом направлении, я даже могу лечить от скверны.

– Что? Не завирайся. Скверна неизлечима. Одно дело, пытаться сдержать небольшой комок вне организма, и совсем другое – полностью развеять в живой особи!

– Спорим? – я вызывающе посмотрел на него.

– Так, юноша, успокойся, – нравоучительный тон не заставил себя долго ждать. – Не хватало мне потерять ученика из-за его собственной глупости.

– Не на себе, не волнуйся. У тебя ведь есть оскверненные монстры?

– Откуда? Я демон, где мне магию света брать? Животные больные были, если не подохли ещё, конечно.

– Ну так пошли, чего мы ждём?

– Действительно, давно пора тебе понять, что лечения не существует.

Сначала мы спустились на первый этаж, а оттуда к животным. Оказалось, в помещении была ещё одна дверь, которую я не заметил за клетками, накрытыми тряпьем.

– Смотри, один жив еще.

Он достал деревянный ящик и открыл створку. Там, за решеткой, было то, что раньше являлось кроликом. От белой шерсти почти ничего не осталось, она вылезала клочками и валялась у ног зверя. Глаза его горели красным огнём ярости, аура скверны пропитала всё тело и поднималась разноцветным ореолом, наподобие радужной окантовки паров бензина на солнце.

Только створка была открыта, как кролик запищал и начал биться о прутья. Конфликт в нём порождал боль и безумие.

Фавоний поставил ящик на стол, отодвинув другие накрытые клетки.

– Ну же, давай, – усмехнулся он.

Я положил ладонь на верх ящика и прикрыл глаза. Сосредоточился, как уже делал прежде, и мысленно ухватился за края энергий, чтобы растащить их в разные стороны.

[Навык Нейтрализация скверны активирован]

Я с чувством превосходства посмотрел на полудемона. Он же пялился на уменьшившегося в размерах кролика, точнее на его остатки. Животное было полностью излечено от скверны, вот только болезнь уже привела к нарушениям в жизненно важных функциях организма, и бедняга истекал кровью. Фавоний что-то прошептал, кролика начало корежить: кровь перестала течь, шерсть заново отрастала на шкурке. Наконец, зверек замер, а потом сел на лапки, боязливо оглядываясь по сторонам. Он был абсолютно здоров.

– Ну как, что скажешь? – усмехнулся я, торжествуя.

– Что скажу? – ответил он буднично. – Что ты чертов симулянт. Если не хочешь учиться по-настоящему, это не мои проблемы.

Он с невозмутимым видом покинул комнату, а я так и остался стоять с приоткрытым от удивления ртом.


***

Когда я зашёл в таверну гостиницы, ко мне тут же побежала Карина. В одежде шпиона, с закрытым маской низом лица.

– Димир, у нас проблемы! – сразу выдала она и потянула меня наверх, в нашу комнату.

– Да что случилось-то? – спросил я, как только дверь закрылась за спиной.

– Виолетта призналась в любви Сорину! – обеспокоенно сказала девушка, открыв лицо. – Сказала, что лучше умрёт, чем будет жить без него.

– Ёб твою…

Я так и сел на постель. Самая низкая манипуляция женщин – попытка заставить почувствовать вину и ответственность за её жизнь.

– Сорин сказал, что костьми ляжет, но уговорит тебя принять её в группу. Виолетта же ответила, что это он должен перейти. Что ты её ненавидишь и со свету сживешь. Все парни в её группе родственники. Двоюродные, троюродные. Вроде как они всегда будут её беречь и заботиться. Что Сорин весь такой хороший и сразу полюбился всем, и это он должен уйти от тебя к ним.

И что за напасти на мою голову? Смогу ли я отговорить Сорина от глупости? Что теперь делать? Чёрт, будь у меня регенерация, послал бы этого максималиста юного куда подальше! Но он очень нужен, кто будет меня лечить в случае необходимости? Надо попытаться уговорить его отказаться от девчонки.


Глава 22


Была середина весны, снег уже начал сходить с полей, появлялись первые цветы, а люди вступили в фазу перманентного ожидания лета и тепла. Молодые и не очень парочки прогуливались по вечерней набережной города, а ушлые торгаши предлагали приобрести сладости и подснежники. [Фонари] освещали вымощенные камнем дорожки, которые углублялись в небольшой парк у реки. Где-то вдалеке играл на скрипке уличный музыкант в надежде получить побольше монет для пропитания.

Одна из пар – высокий полноватый парень и хрупкая с виду девушка – остановилась у парапета. Они держались за руки, улыбки не сходили с лиц. Молодые люди молча смотрели, как солнце опускается за пики крыш, пока девушка вновь не завела неприятный для парня разговор:

– Может, ты всё-таки подумаешь ещё немного? – с надеждой в голосе спросила она, заглядывая ему в глаза.

– Любимая, я уже говорил, что никогда не перейду в группу твоего брата.

– Но, Сорин! Подумай хотя бы! Мы бы всегда были рядом, и никто бы нам не мешал. Это моя семья, частью которой ты станешь. Как мы можем отвернуться от них?

– Ты прекрасно знаешь, что я сильнее любого из вас. Мне нужна команда, которая будет соответствовать моему уровню хотя бы частично.

– Но ведь мы только новички! Ты сам меньше года в авантюристах. Скоро мы станем такими же сильными, вот увидишь.

Виолетта обвила его руку и, улыбаясь, прикрыла глаза. Но Сорин лишь тяжело вздохнул. Он-то знал, что надежды девушки напрасны. За последние месяцы он научился очень многому, что у Драгоша, что у Димира. И прекрасно понимал, почему его команда так уникальна – из-за её членов. Все они необычные люди с уникальными способностями. Димир не только мечник, но и достаточно сильный маг, шпион, лучник. Сорин вообще никогда прежде даже не слышал о том, чтобы кто-то владел несколькими классами профессий на достойном уровне. Карина также обладает хорошими магическими способностями, пусть в своём классе шпиона она и хуже Димира. Зато регенерация у нее просто нечеловеческая! Сам Сорин, по словам учителя Драгоша, рожден с уникальным магическим даром, что появляется раз в сто лет.

– Прости, но как маг ты слишком слаба и вряд ли станешь сильнее. Я волнуюсь за тебя.

– Опять ты о том глупом старикашке? – недовольно пробубнила девушка. – Он просто старый маразматик и ничего не понимает. Ещё и дерет в три шкуры за обучение.

Несколько дней назад Сорин привел Виолетту к своему учителю. Был готов оплачивать обучение из собственного кармана, вот только Драгош наотрез отказался её брать. «Какая магия? Забудь! Лучше возвращайся домой и найди себе мирную профессию. У тебя слабый магический талант, работать авантюристом – просто самоубийство», – сказал он ей, чем очень обидел.

– Драгош – один из лучших учителей города, к тому же давно не брал в ученики магов.

– Глупости это всё. Полно учителей и дешевле. В конце концов, есть книги.

Когда-то Сорин думал так же, но сейчас понимал, насколько важен хороший учитель. Ни одна книга не сможет сравниться с живым человеком.

– Виолетта, любимая! Поверь, я желаю тебе только добра. И волнуюсь за твою жизнь. Может, тебе выйти из Гильдии? Я зарабатываю достаточно, чтобы нам хватило.

– Ну что ты такое говоришь? – улыбнулась девушка. – Однажды я стану сильнее, буду твоей помощницей. Тогда ты и скажешь «спасибо» за то, что не послушалась тебя сейчас.

– Может, тогда в мою группу перейдешь? Я поговорю с Димиром, он не будет плохо обращаться с тобой, обещаю.

– Опять ты об этом грубияне? – Виолетта топнула ножкой. – Как ты не видишь, что он помыкает тобой! Использует! С моими братьями же ты будешь равным.

– Димир – очень сильный авантюрист, за четыре месяца он смог дойти до железного ранга, но взял меня и прокачивал почти два месяца! Нашёл мне лучшего учителя, заботится обо мне. Он очень хороший человек, ты его просто не знаешь. Может, иногда он и говорит неприятные вещи, но это не со зла!

– Ах, мой бедный Сорин, – сочувствующе сказала она, погладив его по щеке. – Он добрый только потому, что ты ему нужен. И на меня злится потому, что я могу открыть тебе глаза. А ты все ещё принимаешь этого жестокого человека за друга.

– Не говори так. Он очень многое сделал для меня. Как никто.

– Давай не будем говорить о нём? – грустно улыбнулась она. – Мы любим друг друга, и это главное. Я уверена, что скоро ты примешь верное решение. Которое будет лучше для нас. Я люблю тебя, Сорин.

– И я тебя, Виолетта.

Они поцеловались, после чего медленным шагом пошли дальше по набережной.


***

– Ну что там? Ты его уговорила?

Старший брат Виолетты, а заодно лидер группы выглядел очень озабоченным. Он сразу же приступил к допросу, стоило девушке вернуться в их общую комнату. Остальные члены группы находились внизу, в таверне.

– Прости, Эмилиан, – с виноватым видом ответила девушка.

– Черт! – парень ударил кулаком по постели, на которой сидел.

– Не злись так, я его обязательно уговорю! – она села рядом с братом и приобняла его. – Он слишком уверен в этом своём Димире.

– Мы уже провоцировали того парня, он в открытую грубил Сорину, так какого черта тот не хочет уходить к нам? – сокрушался парень. – Мы всегда рады ему, не ругаем, постоянно хвалим. Почему он не хочет переходить?

– Сорин любит меня, хоть я и не хочу заставлять его делать выбор, но, если придётся… – она сделала много значительную паузу и посмотрела в глаза брата.

– Нет, сестра, – он взял её за руку. – Это крайняя мера. Я знаю, что Сорин тебе нравится. Он может стать не только ценным членом нашей группы, но и достойным мужем. Не стоит рисковать раньше времени.

– Как скажешь, брат, – улыбнулась она. – Раз ты не торопишь, я ещё постараюсь уговорить его.

– Нужно придумать что-то такое, чтобы поссорить Сорина и Димира. Может, тебе согласиться перейти в их группу?

– Но я не хочу! – возмутилась Виолетта.

– Не навсегда, сестрёнка, – улыбнулся парень и погладил её по волосам. – Находясь там, ты сможешь понять, как их разделить.

– Ну, если не навсегда, я согласна. Ты такой умный, Эмилиан! Не зря ты наш лидер.


* * *

– Вот здесь распишитесь, – Вайолика ткнула пальцем в документ, и я исполнил её просьбу.

– Всё, теперь вы официально авантюрист железного ранга! Поздравляю!

– Спасибо, я сам очень ждал.

– А Сорин придёт сегодня или завтра?

– Не знаю.

Я лишь пожал плечами. Карина уже забрала свой новый жетон, а Сорин почему-то откладывал. Хотя я прекрасно знал причину.

– Вы же лидер группы, повлияйте на него.

– Стараюсь, но весна, юность, первая любовь. Комбо!

– Это же не повод отказываться от нового ранга! – удивилась Вайолика.

– Мы с вами это понимаем, а он ещё неопытный.

– Что ж, передайте ему, что через месяц заявка будет аннулирована, а на его личный счет вернется только половина баллов в качестве штрафа. Пошлину тоже никто компенсировать не будет.

– Спасибо, обязательно передам.


* * *

Вернувшись в комнату, я застал там Сорина за книгами. Карина ещё внизу сказала, что он пришёл отдельно от Виолетты.

– Явился-таки, – усмехнулся я. – Ты почему жетон не забираешь?

– Не знал, что это нужно сделать так срочно.

Он ответил, не отворачиваясь от книги, что меня немного разозлило. Я подошёл ближе, положил ему руку на плечо и немного сжал.

– Это была наша цель, разве нет? Мы шли к ней долго и нудно, били собственные рекорды каждый рейд. И да, это не срочно. Но я понять не могу, почему ты не хочешь брать то, к чему столько времени стремился? Ты знаешь, что станешь одним из самых юных авантюристов железного ранга? Тебе это хоть о чём-то говорит?

– Ну прости, что не оправдываю надежд! – с раздражением ответил он. – Завтра заберу.

– Уж будь любезен! Завтра мы с Кариной переедем: с тобой или без.

– Что, куда? – встрепенулся он и с удивлением посмотрел на меня впервые за время разговора.

– В гостиницу для железных авантюристов. Или ты думал, что мы продолжим жить здесь?

– Но зачем так спешить?

Я отошёл и сел на постель.

– А зачем нам тут оставаться? Это тебя держит промежность Виолетты, а не нас с Кариной.

– Не говори так о Виолетте! И вообще, это у тебя есть Карина, которая следует за тобой, а не у меня.

– А что я сказал не так? Ты нужен мне, я немало вложилв тебя времени и сил. И что, должен просто так отдать какой-то смазливой, но ничего собой не представляющей девчонке?

Сорин насупился, но промолчал.

– Раз молчишь, значит, и сам понимаешь, что это так. А Карина… я уже говорил, что могу поделиться.

– Я люблю Виолетту, а она меня.

– Любишь ты сейчас, не спорю, но вечной любви не существует. Женщины коварны и непостоянны, не стоит жертвовать из-за них будущим.

– Виолетта не такая.

– Разумеется. Все они особенные и «не-такие» в период влюбленности. А потом начнётся: быт, дети, пилить будет из-за денег.

– Ой, откуда тебе знать? Ты что, женат был?

– Был, причём не один раз.

– Что, и дети есть? – удивился маг.

– Были.

– Были?

– Да, мои дети мертвы. И давай закроем тему.

На его лице застыло выражение: «теперь мне всё понятно». Пусть думает что угодно, приписывает мои странности пережитой трагедии. Для меня это только плюс, учитывая, что я не врал.

Интересно, как там Дана? По идее, должна была уже родить. С какими особенностями появился этот ребёнок? Есть ли у него тьма? А может, он уже мертв? Всё же до неё должны были дойти реальные новости о побеге, а не та чушь о смерти от скверны. Сбылись ли ожидания Даны?

А ещё Розалия. Как она там? Жива ли? Когда Сорин пересказывал новости о Героях, упоминал что магичка пропала в Подземелье. Но что произошло на самом деле? Увижу ли я её снова?

Следующий день был полон забот. Мы собрали пожитки и перебрались в ту же гостиницу, где жили мои старые знакомые из каравана Штефан и Янко. Они с воодушевлением встретили меня в таверне, пообещав как-нибудь устроить дружеский спарринг для проверки сил.

Сорин таки с утра сбегал в Гильдию за новым жетоном, чему я был рад. Стоило ему увидеть наши новые апартаменты, как все сомнения улетучились. Кровати хоть и были такими же деревянными, но уже с настоящими матрасами, а не пародией на оные, да и сама по себе комната на троих больше. В комплект входила еще и ширма, так как наша группа была разнополой. К тому же у нас появился собственный санузел с огромным чаном и унитазом. Воду предполагалось греть магией, что было вполне приемлемо. В целом довольно похоже на то, что мне предоставили во дворце как Герою, аж обидно стало, насколько низко тогда оценили. Ну спасибо, что не с удобствами на этаже, как у медных авантюристов.

Два окна, просторный шкаф, три тумбы-стола, свой санузел – что ещё для счастья надо?


Глава 23


Вечером дня переезда Сорин зашёл в таверну своей уже бывшей гостиницы. Цель его визита была очевидна – любимая девушка. Вот только вместо теплой встречи его ожидал холодный приём. Команда Эмилиана занимала один из столов, но стоило магу появиться в дверях, как Виолетта тут же поднялась наверх. Парень хотел догнать её, но его остановил один из мечников.

– Эмилиан хотел поговорить с тобой, – сказал парень, хватая его за рукав.

Сорин скрепя сердце сел за стол, хотя ему хотелось скорее повидаться с любимой.

– Почему ты так поступил с моей сестрой?

– Как «так»?

– Бросил её.

– Что?

– Она сегодня днём прибежала вся в слезах, сказала, что ты бросил её.

– Я просто переехал в другую гостиницу! Вместе со своей группой.

– Подальше от нас и Виолетты? – хмыкнул Эмилиан.

– Нет. Теперь я, Димир и Карина – авантюристы железного ранга.

Сорин нехотя достал из-за пазухи жетон, представив на всеобщее обострение. Все парни за столом с восторгом выдохнули и начали поздравлять.

– Ну, ты нас и напугал своим переездом. Мы уж думали, что Димир заставил тебя отказаться от Виолетты, – сказал Эмилиан с улыбкой. – Тогда иди успокой мою сестру.

Сорин отошел на несколько шагов, слыша при этом, как ребята с воодушевлением говорят друг другу, что тоже меньше чем за год станут железными. Маг хотел было обернуться, чтобы рассеять иллюзии. Но остановился, понимая, что это бесполезно. Брат Виолетты был для него пустым местом, в отличие от самой девушки. Он не знал, как поступить, что делать. Хотелось быть с ней, насладиться этим чувством, но в то же время ощущение неправильности происходящего терзало его. Нет, он не сомневался в искренности Виолетты, скорее, не хотел признавать того, что ей не место рядом с ним. Сорин был убийцей, от воспоминаний об этом холодело в груди и становилось страшно. Достоин ли он доброй невинной девушки? Все ли сильные авантюристы такие, как он? Можно ли добиться чего-то без жестокости и холодного расчёта и остаться просто хорошим парнем?

Встав возле двери, Сорин замер на несколько секунд. А не будет ли Виолетте лучше без него? Не слишком ли он черен душой для этого? Но желание быть любимым возобладало, и он постучал.

– Виолетта, открой, это я.

– Уходи, я не хочу тебя видеть! – крикнула за дверью девушка.

Сорина снова начали обуревать сомнения. Он постоял ещё немного и решил-таки уйти, невзирая на душевную боль. Но стоило ему сделать несколько шагов, как дверь позади открылась, и со спины на него с объятиями и слезами налетела девушка. Он сам развернулся и начал её обнимать, после чего приподнял и затащил в комнату, не забыв прикрыть за собой дверь.

– Зачем ты пришёл? – гундосила заплаканная Виолетта. – Хочешь посмеяться надо мной?

– Нет, что ты! Я люблю тебя, как и раньше. Зачем мне смеяться?

– Но почему ты уехал, ничего мне не сказав?

– Тебя просто не было дома, вот и всё. А уехал я поэтому…

Он показал ей новый жетон. Глаза девушки расширились от удивления.

– Ого, ты теперь в железном ранге! Я так рада за тебя, любимый!

– Да, Димир сказал, чтобы мы сразу переехали в гостиницу получше. Там так здорово! Комната просто огромная, у каждого есть свой стол для занятий и ухода за снаряжением. Все удобства отдельно, а не на этаже.

– Ух ты! Это так здорово! А можно к тебе в гости? Я так хочу посмотреть!

– Разумеется!

Они сидели на её постели и шептались, обнимая друг друга.

– Ты действительно любишь меня?

– Ну конечно, Виолетта!

– Но не хочешь переходить в мою группу?

– Я же говорил, любимая…

Она положила на его губы указательный палец, заставив таким образом замолчать.

– Тогда я согласна перейти к тебе. Брат меня поймет. Я слишком сильно люблю тебя и больше не хочу жизнь порознь.

– Виолетта…

Они поцеловались, легко и неуверенно, но затем девушка, краснея и пряча взгляд, принялась расстегивать пуговицы платья. Сорин взволнованно схватил её за руки.

– Что ты делаешь? Ты уверена в этом?

– Конечно уверена, ведь я люблю тебя, и теперь мы будем вместе, – ответила она и поцеловала парня.


* * *

В принципе, доставить человека куда-то было не такой уж сложной задачей. В этом мире я не мог припомнить ничего про транспортировку в ковре, так что это должно стать удачным решением. А вот поймать и связать незнакомого человека, ещё и заставить его сидеть молча и не использовать магию куда сложнее. В итоге я решил попросить сварганить мне сильное снотворное Сорина, а самому прикупить ковер с веревками.

Когда миссия была выполнена, я уменьшил только что купленную вещь, чтобы спрятать в сумке. Магия творит чудеса, верно? Здесь не было пространственных инвентарей, только заклятия уменьшения и сумки, что могут такие предметы в себя вмещать. В обычных баулах заклятие быстро развеивалось – и всё становилось прежнего размера. Естественно, живое так переносить было невозможно. Хотя бы потому, что сохранить жизнеспособность при уменьшении мог только маг выше пятой категории, а вот с остальным с переменным успехом работали уже с третьего. Так что да, я входил в число счастливчиков, которые в принципе могли уменьшать. Мечники и лучники гораздо реже имели такой талант, как и шпионский, если уж на то пошло. С серебряного и золотого рангов почти все авантюристы могли использовать подобные заклинания вне зависимости от класса профессии. Но это не значит, что золотой мечник в магии мог уделать медного волшебника. Скорее, из-за роста уровня увеличивалось количество маны и единиц разума, что были необходимы для минимальной ворожбы. Каждое заклинание требовало каких-то скилов пользователя. Что примечательно, у меня такого блока или не стояло, или слишком быстро выросли все характеристики, и я не успел заметить ограничений.

Но мог ли я творить любую магию? Увы, нет. Никогда не любил теорию, а без неё тяжко овладеть искусством ворожбы. Да и при упоминании зельеварения у меня начинала кружиться голова, хоть и образно выражаясь. Возможно, мне стоило запихнуть лень поглубже и начать-таки грызть гранит науки, но… неохота. Да и всегда находились дела поважнее. Кроме того, все эти магические штуки тратили невосполнимую ману, что была для меня довольно дорогим удовольствием из-за отсутствия огромного количества мобов под боком. Ферму, что ли, свою создать?

Когда я вернулся в свои новые апартаменты, обнаружил желающего о чем-то поговорить Сорина.

– Что тебе нужно? – спросил я, не ощущая прилива оптимизма. Наверняка опять что-то про ту девчонку начнет задвигать. И да, чутьё меня не подвело.

– Можно Виолетта перейдет в нашу группу?

– Ты совсем рехнулся? Она слабак, к тому же медь! С ней мы не сможем ходить на более низкие уровни!

– Мы подтянем её, как сделали с Кариной.

– Нет.

– Но почему?

– А почему я должен брать эту бездарность и куда-то вытягивать? Ты забыл, наверное, но через год я собираюсь получить серебряный жетон вместе со всеми вами.

– Год? Ты с ума сошёл? Это нереально!

– Будет нереально, если возьмем балласт в виде твоей пассии. Я тебе говорил, пусть уходит из Гильдии, пока ещё жива. Ей ничего хорошего не светит.

– Она не хочет, считает, что сможет стать сильнее.

– А ты как думаешь? – усмехнулся я.

– Ей нужно дать шанс.

– Какой шанс? Ты сам прекрасно понимаешь ту пропасть, что лежит между Кариной и Виолеттой.

Карина, всё это время находящаяся в комнате, лишь усмехнулась, продолжая молча следить за нашей перепалкой.

– Димир, прошу тебя, это очень важно для меня.

– Я сказал нет – значит нет. Разговор окончен.

– Карина, ты же девушка!

– И что? – подала та голос.

– Неужели ты не хочешь, чтобы среди нас появилась ещё одна?

– Нет. А зачем мне этого хотеть?


* * *

На следующий день Сорин, хоть и вел себя как недовольный всем и обиженный жизнью, всё же отправился с нами в Гильдию, а потом и Подземелье.

За время моего отсутствия он выучил технику быстрого перемещения, так что мы сразу от камня направились к границам основной пещеры. Естественно, мне пришлось замедлиться, так как я обладал наиболее прокачанным скиллом. Вот только мы не учли, что скрытности у Сорина всё так же не было, так что потревожили некоторое количество монстров по дороге. От большинства спокойно оторвались скоростью, но в какой-то момент поняли, что за нами бежит целая стая Клыкастых Зверей.

Я чертыхнулся и замедлился, чтобы вернуться и прирезать тварей. Вот только справился лишь с тремя, а потом тупо сбился с темпа и полетел кувырком по земле. Этим поспешили воспользоваться Звери, благо активировать [Щит Тьмы] я успел вовремя. Но те недолго бились о преграду, оставшихся пятерых обезвредил своими [Вспышками] Сорин.

– Премного благодарен, – сказал я и театрально поклонился, после чего принялся вырезать ядра. В этом нелёгком деле помогала Карина.

– Нам бы не помешал человек в команде, чтобы делал подобную работу.

Заявление парня ввело меня в ступор, и я посмотрел на него как на идиота.

– А что, ты стал царской персоной с железным жетоном? Что, так быстро зазвездился, что собирать лут стало грязным делом?

Карина захихикала, а Сорин смутился.

– Просто я подумал, что этим могла бы заниматься Виолетта.

– Ох, Сорин! – я тяжко вздохнул. – Мы сейчас двигались с приличной скоростью, километров шестьдесят в час. За нами еле поспевали вот эти мобы. А теперь скажи, с какой скоростью бегает Виолетта? Ну? Что молчишь?

– Я могу её нести, – неуверенно ответил парень, и мы с напарницей засмеялись.

– Сорин, не мели чепухи! Она слишком слаба для нас и этой работы. Признай уже это, – назидательно говорил я. – Лучшее, что ты можешь сделать для неё, это уговорить уйти из Гильдии. Женись, заведи детишек, всё. Здесь же ей делать нечего.

Сорин расстроился, но ничего не ответил. Да и что он мог сказать? Я понимал, что девчонка важна для него, но мой авторитет и здравый смысл пока ещё перевешивали. Надолго ли? Он постоянно заводил разговоры про свою девушку, и это уже начинало раздражать.

Тем не менее мы двинулись дальше, вновь набрав скорость. Впереди нас ждали Паучьи Пещеры, цель нашего задания. Ядра Пауков и когти-ножи с их лапок. Также в цене были мешочки с секретом паутин этих созданий.

Пещеры оказались довольно широкие: в большинстве случаев мы могли спокойно втроём идти в ряд. Вызвано это было, естественно, самим размером монстров – от их младших братьев мы когда-то спасли группу Виолетты.

Что ж, ходить вместе смысла не имело, так как каждый был достаточно силён для подобной твари. Сверив камни слежения, мы договорились встретиться через два часа на выходе.

Путь, что выбрал я, казался довольно пустынным. Если бы не вездесущая паутина, я б подумал, что здесь и нет никого. Хвала [Ауре жизни], так как я чувствовал приближение этих скрытных существ. Примечательно, что, несмотря на заканчивающиеся острием лапки, они передвигались бесшумно. Только отражая нападки когтей мечом можно было услышать металлический лязг.

Я развернулся и пронзил пустоту, как могло показаться на первый взгляд. Всё же в темноте я видел не хуже Паука, даже несмотря на скил [Скрытности] моба. Меч попал прямо в пасть между желваков, и следующим был рывок вверх, разрезавший голову пополам.

Паук упал к моим ногам, а я с рутинной медлительностью начал отрезать ножом когти с лапок. Восемь штук за раз – это хорошо, учитывая их ценность. Бывает, встречаются Пауки без когтя, так как некоторые команды максимум, что могут, – это оторвать в бою такую ценность и дать дёру. Отрастают конечности, увы, уже без этой нужной части.

Закончив с ногами, я разрезал брюшко, чтобы достать ядро. Оно всегда находилось рядом с поверхностью. А вот чтобы вынуть мешочек с секретом требовалось запихнуть руку по самый локоть и аккуратно его нащупать. Если орган лопнет – содержимое испортится, став на твоей руке камнем, отчего будет сложно разбить.

Закончив, я двинулся дальше, успев отойти на несколько сот метров от трупа, пока не отвлекла вибрация в кармане. Я достал камень и ухмыльнулся. Кто бы мог подумать, наш маг попал в беду.


Глава 24


Сорин был подавлен. Что ему делать? Димир отказывается принимать Виолетту в группу, что же ей теперь сказать? Не похоже, что удастся уговорить лидера.

Парень уже представлял слезы девушки и не мог придумать, что отвечать и обещать. Разве она согласится покинуть Гильдию? Конечно же нет!

Сорин так и шёл, переживая за будущее и витая мыслями далеко отсюда. А зря, Паук приметил жертву и крался следом.

Автозащита сработала, вызвав [Щит] вокруг всего тела мага, что повергло того в шок – атака была для него слишком неожиданна. Он тут же принялся швыряться [Вспышками] во все стороны, а когда выдохся, решил снять защиту, так как ничего не мог разглядеть из-за её слабого свечения. Неужели монстр сбежал?

Ответ прилетел в виде слабого укола сзади в шею. Не сними он [Щит], не попался бы так глупо. Тело моментально стало ватным, но магу не так тело нужно, как разум. Сорин поджёг всё вокруг [Стеной огня], одним из самых мощных заклинаний, что у него имелись. Парень был ужасно напуган и панически бездумно тратил ману. Но пока у него оставалась возможность, он излечил себя от яда и сжал камень, посылая сигнал бедствия товарищам. Очень надеялся, что Димир не бросит его, что прошлый раз действительно был случайностью.

Голова уже начинала кружиться от резкой потери маны, и Сорин отменил заклинание. Паук просто не мог выжить после такого. Как глупо вышло – запаниковать из-за такой ерунды! У парня начался нервный смех, который прервался уколом в плечо. Общее вялое состояние и яд сделали своё дело: Сорин потерял сознание.


* * *

Камень слежения – это хорошо, конечно, показывает направление, но совершенно бесполезно, когда ты в лабиринте! Я устал искать нужный проход и просто достал [Лук Тьмы], так как обратной трансформации оружия не делал, пробил стену [Стрелой Тьмы]. Оттянул тетиву вроде как обычно, на сантиметр, помня разрушительную мощь [Стрел Света], но ударная мощь оказалась куда больше обычного.

Я перелез через пролом, отряхивая с себя пыль, и добрался до странной пещеры с теплыми сухими камнями и копотью на стенах. Что тут случилось? Кто-то использовал мощное заклинание огня, не иначе. Неужто Сорин?

Пещера была пуста, а указывал в направлении одного из проходов. Пройдя пару десятков метров, я почувствовал две жизни впереди: одну мощнее, а другую слабее. [Скрытность] и [Тихий шаг] мне в помощь – Паук, что тянул перекинутый через головогрудь вытянутый кокон, даже не заметил моего приближения. Нападать из-за груза было рискованно, так что я проследил за ним до гнезда, увитой слоями паутинного полотна пещеры. Здесь же были мешки из того же материала с сотнями круглых шаров размером с кулак, яйцами.

Паук сбросил кокон у основания одного из мешков и уже собрался было на выход, как я перерубил его голову мечом. Кстати, тут было ещё несколько коконов, в том числе под пустыми мешками. Очень надеюсь, что малышня шастает где-то далеко отсюда.

С некоторой поспешностью я разделал труп Паука и только после этого разрезал кокон. Естественно, там был Сорин. Я попытался его добудиться, но он будто умер. Если бы не ясное ощущение [Аура жизни], я бы точно принял парня за мертвяка, так как даже пульс не прощупывался.

– Фу, что за срань? – услышал я брезгливый тон Карины. – Здесь всё в этой мерзкой паутине. А это что, яйца, что ли? Какая мерзость.

– Ты сколько Пауков убить успела? – повернулся я.

– Только одного.

– Я двоих с этим. Плохо, нам нужно пять. Ты можешь Сорина растолкать? А я пока другие коконы проверю, вдруг кто живой есть.

– Выкуп?

– А то что же.

В итоге я нашёл троих, но двое были настолько слабы, что брать их оказалось бесполезно. Серьёзно, начался процесс разложения, выглядело мерзко. Будить их в таком состоянии – это сразу убить. К тому же я боялся, что структура тела нарушится при движении, и это также приведёт к смерти. Все молоды, как Сорин или чуть старше. Очередные жертвы самомнения при повышении ранга? Снаряжение вроде неплохое, точно не из бедняков. На всякий случай обчистил кошельки всех – вышло негусто.

Третий был пойман не так давно, его [Аура жизни] ощущалась слабее, чем у нашего мага, но тело не выглядело поврежденным или чрезмерно мягким. Я освободил его от кокона, ознакомился с жетоном, дабы после спасения отыскать и затребовать полагающуюся оплату, после чего взвалил на плечо.

– Как там Сорин? – подойдя, спросил я у Карины.

– Не реагирует. Ни на что. Ты уверен, что он жив? – в голосе было заметно равнодушие, что мне не особо понравилось.

– Разумеется уверен. Сейчас нам нужно на выход и найти других авантюристов. Либо уже сразу в город подняться. Ты можешь найти светлых?

– Ну, ничего не обещаю, но я иногда чувствую людей на расстоянии. Попробую.

Я взвалил на второе плечо Сорина, и мы направились к выходу. Чтоб не заблудиться, использовали магические метки, такие слабые знаки направления движения. Со временем они стирались сами по себе, сейчас же служили нам ориентиром те, что оставил Сорин.

Вскоре мы выбрались из Паучьих Пещер и направились в сторону Камня Телепортации. Карина отрицательно покачала головой, и мы решили время от времени делать остановки, чтобы она могла «прощупать» пространство вокруг на наличие людей. Наконец, девушка с радостью на лице ткнула в нужную сторону.

Мы подоспели на драку группы из пяти человек с местными крысами. Популярная была связка: три воина, маг и шпион. Дождавшись конца боя, Карина вышла вперед.

– Привет! Можно купить услуги вашего мага?

Ребята нервно подняли оружие и с недоверием уставились на неё, а потом на меня, стоящего вдалеке с ношей на плечах.

– Смотря по тому, что вам надо, – ответил, наверное, лидер.

– Просто исцелить пару людей.

– А где ваш маг?

– Вот его в том числе и нужно исцелить, – улыбнулась девушка.

Лидер кивнул магу, и тот направился ко мне, так что я положил тела на землю. Стандартное заклятие исцеления – и очнулись оба. Маг назвал довольно низкую цену, так что я заплатил без вопросов.

– Что? Я жив? – Сорин тут же сел, удивленно оглядываясь.

– Живее живых. Потом расскажешь, как умудрился так вляпаться, – я улыбнулся ему и похлопал по плечу.

Он сразу виновато отвел взгляд – значит, прекрасно понимал причину. Второй парень лежал с открытыми глазами, явно осмысливая, кто он есть вообще.

– Эй, парниша, – Карина подергала его за руку. – Ты хоть помнишь собственное имя?

– Я что, умер и попал к самой Богине? – он расплылся в блаженной улыбке, а я засмеялся.

– Богиня Блондинка, – пояснил я в ответ на его удивленный взгляд. – Так что нет, ты всё ещё в мире живых. Но, что лучше, вопрос открытый.

– Девушка, вы действительно прекрасны, – сказал он ей и сел. – Как вас зовут?

– Карина, – безэмоционально ответила она и встала, попутно закрыв низ лица платком. Меня удивила эта реакция, но я решил промолчать.

– Где мы? – наконец соизволил спросить парень.

– В Подземелье.

– Подземелье? – удивленно переспросил он, а потом схватился за голову. – Точно, мы пошли в Паучьи Пещеры. На нас напал кто-то из темноты, мы отбивались, но в итоге, наверное, проиграли.

– Проиграли? Не то слово! Я нашел тебя в коконе полумертвым. Там есть ещё двое полуживых, так что мы вернёмся, а ты уже как хочешь.

– Я с вами!

– Твоё дело. Имей в виду, ты нам должен.

– Разумеется, я вас отблагодарю.

Он кинулся к кошельку в сумке на поясе и облегченно вздохнул, всё же его гроши я не взял. Кстати, парень был шпионом, так что всё обмундирование осталось при нём. Будь у него секира или меч – я бы бросил, наверное. На подобном оружии есть защита, чтобы вор не мог спереть, уменьшив его.

В итоге мы вернулись-таки в пещеры, с легкостью найдя нужную. Сорин вылечил обоих полумертвых, так как мана за время пути немного восстановилась. Собственно, потому я заплатил за лечение двоих: после пробуждения Сорин был пуст. Спасенные ничего не помнили и были вялы, но через пару дней всё пройдёт. Не зря же есть жетоны – в Гильдии легко узнать их адреса.

Когда мы уже собирались уходить, вернулась стая «детишек», которых с лёгкостью сожгла Карина, мы даже понять ничего не успели.

– Ненавижу пауков, – ответила она на немой вопрос.

При выходе из пещеры я остановился и спросил у шпиона, помнит ли он дорогу до камня. Услышав утвердительный ответ, отправил с ним двоих беспамятных.

– А если с ними что случится? – осторожно поинтересовался Сорин.

– Ничего с ними не случится, они ведь железного ранга. К тому же вряд ли нарочно куда-то полезут. А в остальном мышечная память им в помощь.

– Может, и мы пойдем тогда? – с надеждой спросил маг.

– Нам ещё двоих Пауков нужно завалить по заданию. Работа не ждёт.

– Ну, хотя бы отдохнем или поужинаем? – чуть не плача взмолился маг. – Я едва не умер, устал и ужасно хочу есть.

– Я тоже, кстати, – вставила Карина.

– Ну вот, заговорили о еде – и мне приспичило. Идем догоним тех троих и уж сразу всех накормим, всё равно еды брали с запасом. И привал надо делать подальше от опасных пещер.

В общем, так мы и сделали. Троица чужаков была просто счастлива. А мне только плюс в копилку – я ведь решил играть хорошего парня.


* * *

– Что значит, ты не договорился? – удивленно воскликнула Виолетта.

Он попросил её выйти прогуляться, на что девушка сразу же согласилась. В предвкушении, что скоро будет жить в гостинице железного ранга, в лучших условиях. Это казалось возможным, только цена ставилась чуть выше для меди, но ведь Сорин обещал сам платить за неё!

– Димир не хочет принимать тебя. Как я ни старался, мне не удалось его уговорить.

– Я так и думала! Твой Димир – просто злобный дядька. У него есть Карина, но он упорно не хочет, чтобы и ты обрёл счастье с девушкой.

Она надула губки и прибавила шаг. Сорин вздохнул и нагнал её.

– Я же обещал, что что-нибудь придумаю!

– Димир никогда не захочет, чтобы мы были счастливы. Лучше бы ты перешёл в мою команду, там нам никто мешать не будет.

– Виолетта, пожалуйста, не начинай снова, – взмолился парень.

– А я и не начинаю, – улыбнулась она, беря его под руку. – Ты ведь любишь меня и не бросишь из-за Димира. Так ведь?

– Ну конечно, я никогда тебя не брошу, любимая.

На душе было гадко. Когда он объяснил Димиру, как попался Пауку, тот сказал: «А теперь представь, что было бы, окажись рядом с тобой Виолетта, у которой слабое тело и магия». И он понимал, что девушка, скорее всего, умерла бы, тело не вынесло бы яда. Она такая хрупкая, почти ничего не весит. Он найдет способ уговорить ее уйти из Гильдии, теперь ясно, что ей действительно не место в авантюристах.

А если не найдёт выхода из ситуации? Может, спросить Димира? Ведь он всегда всё знает. Если бы не Димир, Сорин бы уже несколько раз погиб, как думал парень. Ему и невдомек было, что чувство вины и обязанности молодой мужчина взрастил в нём специально, чтобы тот не смог так легко сорваться с крючка.


Глава 25


Василь всю жизнь, начиная с подросткового возраста, служил одному человеку. У него не было семьи и детей, более того, никто кроме хозяина, не знал, что он раб. Родителей не имелось, юноша с детства воспитывался для служения. Его класс был «шпион», а основной задачей считалось в случае необходимости помочь хозяину скрыться, пронести что-то или передать.

Все это сообщил мне осведомитель из трущоб, как и то, что раз в неделю Василю полагалось несколько часов свободы. Это время он тратил на то, чтобы тихо посидеть за угловым столиком в одной и той же таверне.

План родился сам собой: притвориться пьяным зевакой и привязаться к одинокому человеку с предложением выпить. Затем подмешать зелье и свалить по-тихому как собутыльники. Сорин предупредил, что алкоголь не влияет на работу препарата, причем вначале вызывает легкую сонливость и потерю концентрации, а потом уже глубокий сон на сутки.

Я сменил внешность не без помощи Сорина, стал больше похож на простолюдина, переоделся, после чего направился под видом пьяного в таверну. Там поприставал для отвода глаз к некоторым посетителям и, наконец, добрался до жертвы.

Я умолял его выпить со мной за рождение сына после пяти дочерей, на что он таки нехотя согласился. У Василя был иммунитет к широкому спектру ядов, вот только последняя разработка Драгоша вряд ли входила в их число.

Через какое-то время мужчина стал вялым и рассеянным, после чего согласился прогуляться со мной до другого бара.

Мы прошли около двух кварталов, после чего Василь повис на мне в беспамятстве. Всё вышло даже легче, чем я думал: не потребовался артефакт порабощения воли, так что удалось прилично сэкономить.

После я проспал с полутрупом в сарае на сене, что снял до утра у местной жительницы. Мы находились недалеко от торговых кварталов, так что, когда рано утром я направился с ковром на плече к воротам из города, на меня никто не обращал внимания. Как я узнавал, подобную «роскошь» часто дарили в качестве приданого в деревнях, так что вопросов это ни у кого не вызвало.

Уже оказавшись в паре километров от города, я свернул в лесок, где переоделся в свою обычную экипировку. Взвалил ковёр на плечо и быстрым шагом направился к месту пространственного прохода в башню Фавония. Я был там уже к двенадцати, спокойно зашёл в общее помещение, где меня встретил радостный Мунин, мой адский пёсик. Собственно, это было основным заданием собак: охранять относительно свободный проход в башню. Почему Фавоний на такое местоположение согласился, я не знаю.

Стараясь издавать как можно меньше звуков, я направился к выходу во внутренний двор. Сначала хотел было взять ящера для перемещения, но потом передумал. Всё же меня могли увидеть вольные люди. Так что вздохнул и снова быстро и скрытно отправился через лес, всё так же делая крюк.

Оттарабанил нужную комбинацию по двери, и та открылась сама. Мне навстречу выбежал краснокожий демон, весьма молодой на вид.

– Вы к госпоже? Пройдите за мной.

Ничего нового, он провел меня в комнату совета, где и полагалось ждать королеву. Я положил свернутый ковёр на пол и вздохнул, делая небольшую разминку. Выносливость и сила – это хорошо, но тащить несколько часов на горбу ношу более ста килограмм весом довольно утомительно.

Кассия вышла какая-то растерянная. Внешность её была безупречна, только резкие и неуверенные движения выдавали взволнованность.

– Димир? Что-то случилось?

Я молча поклонился и указал на ковёр.

– Что это? Подарок мне? Я не понимаю.

Да, говорила она совсем не так высокомерно и величественно, как обычно. Всё же в это время суток демоны обычно спят.

Толкнув ковер, я принялся его разворачивать.

– Я доставил Василя, как и обещал, – снова отвесил поклон. – Целого и невредимого. Проснется к вечеру.

Кассия кивнула красному демону, что молча стоял у спины, и тот унес спящего мужчину.

– Странный выбор, – сказала она уже тем спокойным тоном, который я привык слышать. – Не проще ли было использовать ящик?

– Ящик нести неудобно, нужно тягловое животное. Оно медлительно и привлекает лишнее внимание к одинокому путнику.

– Мешок?

– Тоже не всё просто. Кто-то может захотеть в него посмотреть. А ковёр есть ковёр.

– Что ж, вы довольно оригинальны, это похвально. Что вы ещё смогли узнать об этом человеке?

Я передал всё, услышанное от информатора, и девушка улыбнулась.

– Значит, раб. Это очень полезно, спасибо вам. Были бы все так эффективны, – последнее она сказала довольно тихо.

Хотелось бы с ней переговорить, но кто я в нынешнем состоянии? Даже не зная, какими были наши отношения в прошлом. Смотря на Кассию, я чувствовал тоску по былому сильнее обычного. Простой человек, я всё ещё слаб, увы. Сама же королева желания пообщаться не выказывала.

– Вопрос о моём вступлении в Союз Памяти всё так же остается открытым? – сказал я больше для того, чтобы хоть как-то зацепиться и побыть с ней чуть подольше.

– Да, всё же вас никто не знает в нашем сообществе. Но на самом деле это не такая уж проблема. Приходите на еженедельные собрания по средам. Это неофициальные мероприятия, больше направленные на поддержание коммуникаций среди наших членов. Прекрасная возможность для вас познакомиться со всеми и сложить собственное мнение о каждом.

– Спасибо, почту за честь, – я поклонился, сдерживая улыбку. Это приглашение весьма своевременно, лучшей возможности сблизиться с Кассией придумать сложно. – Есть ли какой-то дресс-код?

– Формальный есть. Ваш образ человеческого авантюриста могут не оценить. Но не беспокойтесь, к следующему приходу будет готов костюм.

– Премного благодарен, – я снова поклонился и покинул королеву. Всё же сейчас время сна, и надолго задерживаться было бы неприлично.

Снаружи меня ослепило полуденное солнце. Мда, давно пора было перекусить.

Я прибавил шагу, решив в этот раз насладиться прогулкой по лесу. Всё же была весна, первая трава, некоторые деревья уже выпустили молодые листочки – красота. Совсем скоро лето и год моего пребывания в этом мире. Быстро же летит время, однако.

От любования местностью меня отвлекло пение девушки. Я бесшумно подкрался к ней и п залюбовался. Счастливая сельчанка собирала первые цветы в корзину и пела, причем весьма неплохо. Почему-то сейчас мне вспомнилась сказка о волке и Красной Шапочке, стало немного грустно. Конечно, я не собирался делать что-то плохое ей или другим местным. Дело не только в законе самих демонов, но и в том, что мне было незачем причинять кому-то зло.

Зло не хочет причинять зло слабой девушке – у какого-нибудь церковника от осознания такой мысли схлопнулся бы мозг. Я улыбнулся сам себе.

Стоило бы познакомиться с этой девушкой, ведь она местная. Мало ли, мне говорили одно, а на самом деле ситуация обстоит совсем иначе. Может, удастся перекусить в их доме. Спасибо [Интерпретации], даже если язык другой, говорить можно было свободно.

Я вышел из-за дерева, постоял так немного, но меня упорно не замечали.

– Здравствуйте, юная леди.

Девушка удивленно посмотрела, а потом резко дала дёру с сорванными цветами в руках, но без корзины. Странное поведение для человека, что живет в самом безопасном из лесов материка. Ведь здесь строго запрещено разводить или выпускать на волю монстров, оттого Фавоний и прячет их в тайнике за склепом. Да и выглядел я как человек-авантюрист, вернув себе прежний статус на случай наличия [Познания] у кого-то из местных.

Подхватив корзинку и сгорая от любопытства, я направился вслед за девушкой. Шёл недолго, минут пятнадцать. Одинокий дом в лесу, внутри пять человек. Я прислонился к стене возле приоткрытого окна и прислушался.

– Папа, я правда его видела! – испуганно тараторила девушка. – Авантюрист, как ты и рассказывал. Такой высокий со злыми глазами. Папа, мне так страшно!

– Не переживай, авантюристам у нас делать нечего. Да и вряд ли он придёт сюда, – успокаивал он дочку.

– Да, лучше съешь пирожок, – видимо, это проговорила мать.

– Не бойся, сестренка, пусть только придёт! – Братья? – Мы его побьем, сразу дорогу забудет.

Мальчишке, судя по голосу, было младше тринадцати, голос даже не ломался ещё. Что за страхи перед авантюристами? Я был безумно удивлен, впервые сталкивался с таким.

Я решил не пугать их раньше времени, а выловить отца и переговорить с ним. Тот действительно вскоре вышел рубить дрова, устроившись чуть поодаль от дома. Я оставил корзинку у дома и обошёл мужчину со стороны леса.

– Уважаемый, с вами можно…

Фразу закончить мне не дали, мужик бросился навстречу с топором! Естественно, я с легкостью увернулся. Пляски продолжались минут десять, уговоры на агрессора не действовали. Наконец, мне надоело, я выбил оружие из его рук и сделал болезненный захват запястья.

– Может, мы наконец поговорим?

– Убери руки от моего мужа! – это мамашка вылезла с самодельным арбалетом в руках. Я удивленно уставился на неё и поймал стрелу, что она выпустила. Толкнул папашку в её сторону, тот упал у ног, и жена помогла ему встать. Из-за двери выглядывали три пары испуганных глаз.

– Так, господа психи, – спокойно и с улыбкой сказал я. – Чтобы вы успокоились, я кое-что покажу.

Достал [Лук Тьмы] и [Стрелой Тьмы] уничтожил ближайшее, стоящее в пятистах метрах широченное дерево, а также всю поросль до него.

– Если вопрос в силе улажен, может, вы наконец ответите, что здесь происходит?

– Забирайте всё, только умоляю, не трогайте детей! – это мать подала голос.

– Господа психи, вы ещё и глухие? Что тут у вас происходит? – уже кричал я. – Какого вы на меня напали вообще?

Они переглянулись, и мужчина спросил:

– А вы не из банды Бесника?

– Впервые слышу. У вас тут что, бандиты завелись, что ли? Так авантюристы тут при чём?

– Простите, но Бесник называет себя авантюристом и вроде как говорит, что все местные находятся под его защитой от монстров.

– Как интересно. А хозяева земель, графы эти все и лорды, они что говорят?

– Какие графы? – усмехнулся мужчина. – Здесь нет никого. Это свободные земли.

– Даже демонов нет? – решил сразу под шумок разузнать я.

– Демоны? Как уничтожили черти, так и нет. Странности в лесу встречаются, но редко доходит до смертельных случаев. Так что ни демонов, ни монстров у нас не водится. Только Бесник.

Тут до меня долетел запах пирожков с капустой, и живот заурчал на всю улицу.

– Раз мы выяснили, что я к вашему Беснику отношения не имею, может, покормите усталого путника?

В общем, мужчина был местным дровосеком, снабжал ближайшую деревню. Жена его плела корзины, дочь время от времени торговала цветами на местном рынке. К тому же семья промышляла охотой, но кроме шкур местные ничего не покупали, так как держали своих коров и свиней.

Среди населения ходили слухи о странных призраках в лесу, многие их даже видели, но те никогда не причиняли неудобств. Им делали подношения, чтоб не трогали и защищали. Интересно, что об этом думает Фавоний и прочие демоны?

Политика невмешательства привела к тому, что на территориях Проклятых Земель появилось несколько группировок, которые самовольно захватили власть. Не раз случалось, что бандит приходил в любой дом и брал что хотел. Мог заплатить, а мог и нет. При сопротивлении местные наказывались, но никого не убивали. Сам дровосек жил довольно далеко от «культурного центра» и не ждал появления кого-либо, а дань носил, как и все тут, старосте деревне, который потом сам отвозил всё бандитам. Он думал, что я заблудился, и если убить меня и хорошо спрятать труп, то крайнего найти не смогут. Вот наивный!

– Крайнего найти всегда легче всего. Не тебя, так кого-то другого наказали бы, – заметил я.

– Главное, что моя семья была бы цела, – тихо ответил он, опустив взгляд.

Я поблагодарил за обед, дал хозяйке несколько медяков и хотел было уйти, но уточнил, в ходу ли у них такие монеты. Меня уверили, что такая чеканка распространена в этих краях.

Что ж, собирался ли я решать проблемы местных? Вот ещё, оно мне надо? А вот переговорить с демонами об этом не мешало бы. Если преступность здесь привлечет внимание властей, могут направить какой-нибудь карательный отряд.


Глава 26


В очередной раз к Фавонию пришлось тащить Карину, когда старикашка намекнул, что королева слишком давно не видела молодняк, что отдала ему на попечение. Не случилось ли чего с её подопечной? Что уж говорить, она не зря беспокоилась, я в ужас приходил от его воспитательных методик.

– Ты уверен, что мне обязательно идти туда? Может, я останусь? – начала было ныть девушка, но намёк о горящей печати на пятой точке сделал своё дело. С видом каторжника она последовала за мной. За всем этим с интересом наблюдал Сорин, будто так и ждал, когда мы уйдём. Наверняка притащит ту девку, пока нас нет. Вот ведь непонятливый, в любом случае в группе ей не быть. На всякий случай я дал несколько монет одному парню из обслуги, чтобы тот не позволял приводить никаких девушек в наш номер.

Старикашка встретил нас с показной радостью, особенно по отношению к Карине, но та демонстративно его игнорировала. Я же был увлечен своими пёсиками. Времени до вечера было навалом, так что я собирался посвятить его экспериментам.

Птица уже более месяца не подвергалась скверне, что вызывало дикую зависть Фавония, которую тот безуспешно пытался скрыть. Что ж, ожидаемо.

Опыты со скверной зашли в тупик. Я мог заражать животных, а потом излечивать их, вот только управлять никак не удавалось. Этот конфликт никак не мог стать аналогом приручения через тьму, что печалило. Очень сильно меня интересовал вопрос, могу ли я так легко контролировать скверну в рамках собственного тела? Но пока не обрету [Регенерацию], помышлять о подобном эксперименте – безумие. Я лучше всех знал, насколько разрушительна эта субстанция для организма.

Тьма, Мать всего сущего, услышь меня, пусть бонусным навыком на двадцать первом уровне, или иначе на первом уровне третьей фазы Искажения, будет [Регенерация]!

Я поймал себя на том, что сижу посереди зала для занятий и молюсь. Хотя какая разница? Уж кому, как не мне, знать, что боги так же реальны, как и мир вокруг. Так что, пожалуйста, пусть это будет именно [Регенерация]!

После я снова покрутил в руках сгусток скверны, управляя границами конфликта. Родилась идея сделать что-то наподобие [Стрелы Скверны], ведь тогда, скорее всего, само заклинание будет контролировать границы субстанции. Собственно, этим я и занимался, призывая [Стрелу Тьмы] и пробуя внедрить в неё свет. Но каждый раз происходило саморазрушение, благо что с небольшими взрывами. Спасибо [Щитам], иначе пришёл бы мне преждевременный конец. Это же натолкнуло на идею создания бомбы, вот только реализовать такое можно было разве что с использованием печатей, в которых я, мягко говоря, слаб. Драгош обучил меня некоторым основам как раз для того, чтобы открыть стихийную магию. Я мог создать печати для воды, земли, огня, разве что до воздуха так и не дошло дело: увлекся изучением тьмы и скверны у Фавония.

Но, возвращаясь к эксперименту, большая проблема была в том, что по тонкому древку свет шёл слишком быстро, мне никак не удавалось отрегулировать подачу. Тогда было решено изменить тактику: создать [Стрелу Света] и уже по ней пустить тьму. И – о чудо! – не знаю с какой попытки, но мне удалось. В руках лежала [Стрела Скверны], что была ограничена периметром, я никак не следил за конфликтом, ничего не взрывалось и не саморазрушалось. Кайф!

– Какого черта ты творишь?!

Я чуть не помер от вопля Фавония, реально, ещё б немного – и сердце бы остановилось.

– Какого хера ты орёшь как резаный?! Меня чуть инфаркт не хватил! Не забывай, черт побери, что я человек!

Праведному гневу не было предела, но я остановился, так как старик недоверчиво смотрел на мои руки и молчал.

– Заражение что, не идёт? – неуверенно спросил он. – Ты ведь трогаешь этот предмет голыми руками.

– Хочешь подержать?

– Спасибо, воздержусь, – ответил он, сделав шаг назад. – Время пришло, скоро выдвигаться.

– Хорошо, сейчас выйду.

Сказал я и встал с пола. Достал [Лук Тьмы] и был приятно удивлен тем, что предположение подтвердилось. Эта стрела действительно была универсальна. Небольшое отклонение тетивы и выстрел в стену. Индикатор показал такую же энергию, что и на пятом уровне для [Стрелы Света], а это было весьма неплохим результатом.

Что ж, теперь пора привести себя в порядок и отправиться на вечеринку к демонам.


***

Вечеринка демонов. Более унылого мероприятия я ещё не встречал. Серьёзно, все в костюмах, напоминающих смокинги, вместо бабочки огромная брошь с изображением герба дома. Всё это странно смотрелось с серьгами в ушах мужчин, преимущественно гвоздиками, сочетающимися с пуговицами и ремешками, инкрустированными драгоценными камнями. У меня на шее ничего не было, как и в ушах, правда, неудобств никаких по этому поводу я испытывал. Собственно, как и Фавоний, что надел новый балахон. Серьёзно, он был всего лишь более насыщенного черного цвета, чем обычно. Ну и, да, на шее и в ушах присутствовали украшения, что смотрелось более органично, чем у остальных.

Девушки и женщины в вечерних платьях выглядели шикарно, тут уж не поспоришь. Карина смотрелась великолепно, Кассия ещё лучше. Руки и верх лифа были в кружевах, а не закрыты тканью как обычно. Она была необычайно привлекательна, меня так и тянуло к ней. Подойти, заговорить, но как? Я не маленький мальчик, разумеется, останься она хоть ненадолго одна, я бы подошёл. Но вокруг постоянно находилось не менее пяти демонов, с которыми сталкиваться не было ни малейшего желания. За полчаса моего присутствия на этом мероприятии уже более половины присутствующих подошло ко мне, дабы воспроизвести краткий монолог а-ля «стенд ап» по поводу внешности и происхождения. Остальная половина старательно делала вид, что меня не существует. Кассия, кстати, тоже, за исключением пары взглядов и улыбок. Офигенная попытка воодушевить новичка, конечно.

Фавоний, вообще красавчик, пришёл тупо поесть и бухнуть. Через час он свинтил в закат, точнее, в ночь, под вздох облегчения Карины и остальных. Она, кстати, весьма успешно охмуряла какого-то молодого демона. Все были заняты, кроме меня. Я уж было думал последовать примеру полудемона и сбежать, когда рядом на кресло подсела знакомая демоница.

– Не стоит так пялиться на Кассию, – сказала Юния с улыбкой. – А то скоро не удержитесь, и слюна потечёт.

– Вы явно преувеличиваете. Лишь любуюсь красивой женщиной, не более.

На это демоница усмехнулась.

– Может, вы тогда уделите внимание не менее красивой девушке?

– Буду только рад. Не ожидал, что вы решите поговорить со мной. Вас потом не заклюют?

– Мне нет дела до предрассудков этих старых маразматиков. Они живут прошлым, стараясь не замечать настоящего.

– Вы меня удивляете. Что же тогда сами здесь делаете?

– Не все довольны политикой Теурия, но лишь Союз Памяти делает хоть что-то. Так что я предпочитаю находиться здесь, чем быть просто несогласной. Меня же удивляет то, что вы решили примкнуть к нам, стать вторым полудемоном в составе.

– А в чём проблема? Фавоний же имеет причины, может, я тоже.

– С Фавонием всё ясно, он самый старый и сильный. Никто вам не признается, но его все бояться. Он равен, а может, и превосходит по мощи большинство из нас. К тому же он знал последнего истинного короля ещё при жизни. И Кассия к нему лояльна. Вы ведь не могли не заметить своеобразный характер Фавония, из-за него он чуть было не рассорился с Теурием, назвав того тупоголовым юнцом. Благо это произошло при малом количестве свидетелей, иначе лишился бы головы. Но демонам как расе расточительно терять сильных магов, ведь все мы участвуем в проектах Подземелья и Нашествия.

– Нашествия?

– Я слышала, светлые это называют иначе, пришествием Теурия, кажется.

– Кстати, да, давно хотел узнать, а в чем суть этого Нашествия? Столько столетий одна и та же тактика, не пора ли что-то менять?

– Возможно, людям ситуация кажется выигрышной, но на самом деле это не так. Мы специально прощупываем почву для реального вторжения. Людям и невдомек, что с каждым годом высших демонов становится всё больше, мы почти восстановили свою популяцию. Проверяем силу на Героях, попутно ослабляя страны. Ещё лет двести – и мы вернём себе утерянное. Если бы не внедрение проклятой системы, мы бы не понесли столько потерь пятьсот лет назад. Возможно, отчасти причина в неумелой попытке государственного переворота сыном последнего короля. Неудачное стечение обстоятельств. Некоторые, как и Союз Памяти, считают случившуюся трагедию проклятьем Тьмы за убийство её помазанника.

Я помазанник самой Тьмы! А раньше думал, что это простые байки светлых, страшилки для детей. Но даже демоны считают меня особенным королём. Странно было это слышать, всегда думал, что являюсь самым обычным демоном, никогда не чувствовал себя любимчиком богов. Всё, чего я добился в той, первой, жизни, было исключительно моей заслугой.

– А вы не думали, что превозносить давно умершего не лучшая идея?

– Он сделал довольно много для нашей расы, – девушка пожала плечами. – Родители рассказывают о всех достижениях короля, пусть и тайком. Теурий запретил все упоминания из-за того, что каждый его шаг сравнивали. А соответствовать легенде довольно сложно.

– Да, особенно когда легенда с годами обрастает всё новыми и новыми подробностями.

– Действительно, – она воодушевленно закивала, – ходят слухи, что последний король смог приручить элементаля. Вы представляете? Самого элементаля! Ну не бред ли? И демоны в это верят.

– Вы правы, полный бред, – усмехнулся я.

Офигеть, я легендарная личность, даже не знаю, радоваться или нет. Вот бы все сильно обломались, узнай они правду. Элементаля я так и не смог приручить, имели место лишь временные договоры, до окончания которых они погибли. Но сам факт, что данная сущность подчинялась мне в течение нескольких недель, был поразителен. С другой стороны, я вовсе не был любимцем Тьмы, никогда не замечал каких-то привилегий. Даже наоборот, будь это так, Светлая Богиня не смогла бы похитить мою душу для удовлетворения собственных садистских наклонностей.

– Я слышал о легенде, в которой говорится, что король вернется.

– Хотелось бы, конечно, – вздохнула девушка. – Но никогда и никто не возвращался из обители Тьмы. Да и вы знаете, наверное, что с ним безуспешно пытался связаться Фавоний. И не только он. Кто-то говорит, что это ему удалось, но я не верю. Скорее всего, король был растворен во Тьме, что является лучшей наградой за верную службу. Иначе он бы давно дал о себе знать, как тот же первый король Люций.

Я был благодарен Юнии за беседу и высказал надежду на встречу в будущем, на что она кивнула с довольной улыбкой.

Провожая гостей, Кассия соизволила-таки уделить мне пять минут своего внимания.

– Прошу вас, Димир, – сказала она отстранённо и величественно, – не стоит питать ложных иллюзий. Между нами лежит пропасть, вы лишь подчиненный.

– Что? Но я не…

– Пожалуйста, не ломайте комедию. Только слепой мог не заметить ваших надежд на что-то большее. Все только об этом и говорят. Не заставляйте меня жалеть о том, что пригласила вас.

– Простите, если позволил себе лишнее. Я никогда не хотел скомпрометировать вас. Впредь буду сдержаннее.

– Очень на это надеюсь. До свидания.

– До свидания.

На этом я покинул поместье, будучи весьма недоволен глупыми условностями «высшего демонического общества». Я даже не говорил с ней, несколько раз посмотрел, а уже поползли какие-то слухи. Абсурд. Не помешало бы всерьёз заняться проблемой восстановления памяти, может, так я обрел бы некоторый вес среди демонов, а то даже долго смотреть на Кассию нельзя без проблем.


Глава 27


Экспериментировать с монстрами в специальной комнате на первом этаже Фавоний запретил. Для этих нужд выделил какую-то каморку в подвале за склепом и поскорее сбежал по своим делам. Я же приступил к изучению скверны у свинорыла девятого уровня.

Заражение прошло как по маслу, при этом менее болезненно, чем для обычных животных. Всё же светом я управлял несколько хуже, чем тьмой, возможно, из-за этого. Прирученный монстр оставался под контролем, несмотря на боль, даже когда смазанная разноцветная скверна начала просачиваться наружу. Но продолжалось это до тех пор, пока зараза не стала занимать половину организма. Теперь монстр источал только ярость и бился о стенки клетки в попытке вырваться и достать меня.

Что ж, эксперимент можно назвать успешным. [Нейтрализация скверны] так же справилась с задачей. В отличие от животного, свинорыл хоть и истекал кровью, но всё же смог подняться и забиться в угол клетки. Я подошёл ближе и рассмотрел его получше. Следы регенерации уже были заметны, так что решил не тратить на него зелье исцеления и просто приказал скелетам вернуть моба на место.

А сам поднялся наверх, в лабораторию, где Фавоний возился с химической установкой из колб и трубочек. Да, зельеварение точно не моё, нервов не хватит всё это собирать, а потом ещё и ингредиенты по миллиграммам взвешивать.

Сев у камина, я решил дождаться полудемона и поразмышлять о своём. Прежняя озлобленность из-за последних слов Кассии ушла, но сама идея занять более устойчивое место в обществе демонов осталась. Необходимо уверенно ориентироваться в двух мирах, это точно мне очень пригодится.

Наконец, Фавоний уселся напротив в полном молчании. Которое длилось еще некоторое время.

– Почему ты разводишь монстров здесь? – решил я начать первым.

– Потому что мне так удобно. Глупый вопрос.

– Но почему ты, например, не поселишься в Подземелье? Там нет запретов на создание монстров.

– Мне и здесь хорошо. Сколько живу в этой башне, всем доволен. Свежий воздух, знаешь ли, – усмехнулся он. – А тебе зачем знать-то?

– Просто любопытно.

– Лучше скажи, как твои изыскания проходят?

– Всё отлично!

– Твоя способность справляться со скверной просто поражает, признаю. Особенно та стрела.

– Хотел попросить тебя помочь мне с изучением печатей, а то я только основы знаю. Не помешало бы разобраться получше в теме, есть несколько идей, которые хочется реализовать.

Эх, идей не несколько на самом деле, а сотни. Фавоний просто не знает, что у меня проблемы с восполнением маны. Узнай он, точно бы взбесился от того, как я его обманул.

– Что там изучать?! У меня где-то был хороший учебник…

– Фавоний! Вот вечно ты так. Ничему учить не хочешь.

– Потому ты мне и не платишь, кстати. Я просил десять монет.

– Не много ли, а? Учитывая, что педагог из тебя никакой.

– Иди поищи тогда равного мне рангом волшебника, – усмехнулся он.

– Толку от ранга, если опыт передать не в состоянии. Всё клещами из тебя вынимать надо. И вообще, я так и не знаю твой ранг.

– Шестой, – как-то нехотя ответил он.

– Ого!

Ранги магов были от низшего, первого, до десятого, гипотетического. Четвертый ранг – это бойцы среднего уровня, что имели много заклинаний какой-то одной ветви и несколько поддерживающих стихий. Та же Розалия имела четвертый. Но пятого достичь было крайне сложно. Больше всего ценились четвертого и пятого, причем последних относительно мало, тот же Драгош – единственный в Южной Столице.

Третий ранг – один из самых распространенных среди авантюристов, при наличии таланта его легко было достичь. Ну а представителей первого и второго как грязи, в том числе среди гражданских. Они либо не имели боевых заклинаний, либо владели двумя-тремя низкого уровня.

Шестой – невообразимый уровень, поговаривали, что в стране таких не более десятка. Разве что эльфы из-за долгой жизни могли похвастаться гораздо большим количеством.

Седьмой – это уже такой уровень, что мог заменить собой небольшую армию, в стране таких не наблюдалось. До меня доходили слухи, что маги сознательны и с такой силой сидят в башнях и не выходят, дабы никого ненароком не покалечить.

Восьмой и последующие – даже не знаю, существовали ли такие в природе? Разве что в легендах. Десятый ранг имел такую мощь, что мог бы уничтожить весь мир, девятый – полконтинента, восьмой – запросто страну.

– Что «ого»? Умудрился же тебе проиграть! Поверить не могу, что настолько опустился.

– На моей стороне была внезапность.

– Недооценил, признаюсь. Кто ж знал, что тьма не влияет на тебя. В любом случае я должен был оставаться начеку, а не поддаваться иллюзии всевластия.

– И на старуху бывает проруха, не расстраивайся.

– Что?

– Вы что, совсем за людьми не следите?

– Что? За вольными-то? Конечно нет.

– Непредусмотрительно это.

– Отчего же?

– Я тут с местными переговорил, у них бандиты орудуют вовсю. Как бы это не привлекло внимание властей, и карательный отряд не послали.

– Это проблемы людей, не наши. А отряды приходили уже, к нам никто не суется, да и защитная магия работает хорошо.

– А если вдруг Герой какой придёт?

– Что им тут делать? К тому же и они здесь прежде встречались. Странности замечали с пространством, но всегда сваливали это на влияние Тьмы, что господствовала тут сотни лет назад. Если не знать наверняка, что это, сложно снять заклятие.

– Ты в курсе, что местные иногда видят демонов?

– Может и видят, – пожал полудемон плечами. – Но лично не сталкиваются, зла мы им не делаем. Так, галлюцинации.

– Они считают, что это духи леса, что охраняют его от монстров.

– Духи леса, конечно, – усмехнулся он.

– Даже делают небольшие приношения этим духам.

– Что за глупости?!

– Я серьёзно говорю. Люди демонам подношения делают, чтоб дальше лес берегли.

Фавония это насмешило:

– Знали б, кому поклоняются. Возможно, что-то полезное приносят? Хотя вряд ли.

– Обычную еду, цветы.

– Вот глупости! Признаюсь, позабавил ты меня. Но лучше с местными больше не разговаривай. Правила строгие: их зачистят, тебя накажут.

– Тебя тоже накажут, если монстров в подвале найдут.

– Я уж выкручусь как-нибудь. А вот ты никто и звать тебя никак.

– Что ж, с этим не поспоришь.


***

Фавоний таки всучил мне книгу по печатям, вот только, если кто возьмёт её в руки, сразу поймет, что от демонов. Ума не приложу, когда мне по ней заниматься? В итоге оставил в башне полудемона в своей комнате. Крина сбежала на следующий день после вечеринки, так что вскоре я направился в город людей в полном одиночестве, если не считать Хугина, что провожал меня почти до главной дороги. Адские Псы охраняли пространственный проход, это было их основной задачей. Отходили они недалеко, если же приходилось отлучиться по-настоящему, тот запечатывался на время, чтобы никто не мог пройти. Собаки испытывали ко мне чистую симпатию, понимали, что я их пропавший сотни лет назад хозяин и сейчас очень слаб. Я ощущал их тоску, когда уходил. Ничего, дорогие мои, однажды вы снова будете служить лишь мне.

По возвращении в гостиницу Карина рассказала, что после того, как работник гостиницы запретил Сорину водить девушек, тот вспыхнул. Попытавшись несколько раз провести Виолетту, снял двухместный номер за свои деньги и перебрался туда. Вот только что-то у них не заладилось, и парень вернулся в нашу комнату.

Во время короткого рассказа Карины Сорин сидел с невозмутимым видом, изображая прилежного ученика за книгами. Я подошёл ближе и хлопнул его по плечу, отчего он вжал голову в плечи.

– Давай рассказывай, – сказал я ему. – Что там у вас случилось? Если честно, я не ожидал, что ты съедешь.

– Вообще-то, я занят, – предпринял он жалкую попытку отвертеться от расспросов.

– А то я не вижу, что ты минут десять одну страницу изучаешь.

– Это сложный материал просто.

– Рассказывай, я ж всё равно не отстану.

Парнишка вздохнул и, закрыв книгу, прижал её к себе.

– Похоже, я поспешил с семейной жизнью. Сложно жить с девушкой. Особенно когда вы оба маги.

– А поподробнее? Не бойся, ругать не буду, мне интересно.

– Она пыталась учить магию по моим книгам.

– И как?

– Ужасно. Либо ничего не понимала, либо спешила реализовать прочитанное. Мы чуть не залили комнату и всё под ней. Я не умею обращать повреждения, так что пришлось заплатить за ремонт. Я на мели после её экспериментов.

– А учить её ты не пробовал?

– Пробовал, но это не лучше. Она не всё может понять. У неё вообще первый уровень, как я выяснил! И одно боевое заклинание [Водяной снаряд]. Во что я только вляпался? Она самоуверенна и неуправляема. Совсем не бережёт себя. И ещё я ходил с её группой в два рейда, – последнее он сказал полушепотом.

– И как оно? Понял, что я говорил? Нужно выбирать команду своего уровня. Когда кто-то сильнее остальных на голову, приходится всё тащить на себе.

– Да, ты прав. Они постоянно надеялись на меня, постоянно. Сами почти ничего не делали. Димир, прости, – он жалобно посмотрел на меня.

– Тебе не за что просить прощения. Пусть это станет жизненным уроком. Слова словами, но что-то нужно испытать на своей шкуре, чтоб прочувствовать. Будем считать, что это часть обучения. Кстати, а где Виолетта?

– В своей комнате, здесь, в гостинице. Я сказал, что ты вернулся, и я теперь должен жить с вами. Прости, спихнул это требование на тебя.

– Выставил меня злым дядькой? – я засмеялся. Сорин чувствовал вину передо мной, и это главное. Этого я и добивался.

– Да, прости.

– Ничего, мне плевать на мнение Виолетты и её брата. Главное, что ты с нами, а то как мы без тебя? Пропадём!

Я потрепал его по волосам, на что Сорин ничего не ответил.

На следующий день мы отправились в Подземелье, наш юный маг был усерднее обычного. Чувствовалось, что деньги ему нужны. А вот мне требовалась мана. Я тратил её на обучение непозволительно много, отчего никак не мог достичь двадцатого уровня. Будь проклято это Искажение! Если бы не оно, я бы давно уже поднялся до двадцать пятого как минимум! С другой стороны, только благодаря этой неведомой ерунде я мог использовать свет и тьму, а также управлять скверной. Но сама необходимость постоянно убивать монстров или подпитывать, вытягивая крупицы из Сорина и Карины, просто вводила в депрессию. Мне нужно было как можно больше убивать, а делать это в полной мере с Кариной и Сорином проблематично. Да и вообще, следовало бы опуститься на нижние уровни, так как верхние полупусты. Всё чаще поступали свидетельства об оскверненных монстрах, что и неудивительно. Энергия света проникала в Подземелье, не чувствуя должного сопротивления, сталкивалась с мобами, отчего в тех начинался конфликт. Отчасти я был виноват в случившемся, с другой стороны, не мог знать этого наверняка.

В любом случае Вайолика сообщила мне о новом задании от Григора: нужно было поймать очередного монстра и доставить на точку переброски. Интересно, в этот раз предпримут попытку следить за мной?


Глава 28


Мой новый заказ от Григора находился на двенадцатом уровне, но я спустился сначала на шестой, дабы захватить крыс. Ленивый я стал, что тут сказать? Нужных животных нашёл быстро, их было три. Всех приручил, одну убил. Других сунул в запасную сумку и приказал сидеть тихо. Так с ними я и перенесся на пятнадцатый, так как времени было навалом и я собирался подкачаться. Кстати, слежки не почувствовал, возможно, меня ждали на том уровне, где и должен был проходить заказ, но туда я поднимусь позже.

Что ж? Уровень не изменился с тех пор, как я здесь был с Кариной – такое же серое небо, но освещение от него в разы лучше прошлых уровней. Камень телепортации стоял посреди огромного поля с высокой выцветшей травой, никаких цветов я не заметил. Разве что вдалеке трёх человек, что шли к камню. Мне не было смысла дожидаться их, так что я применил [Скрытность] и [Быстрый шаг], после чего отправился подальше. Мне нужны были зоны подальше от скопления авантюристов, желательно лес, либо пещеры помельче.

Лес нашёлся уже на границах площади основной пещеры. Я выпустил крыс и приказал следовать за мной и не вступать в бой, а после выгрызать ядра. Оставил на активном режиме [Ауру Жизни] и зашёл в лес обнажив свой меч. Шёл я недолго, почти сразу натолкнулся на пару гоблинов в довольно приличном обмундировании. Всё же от уровня к уровню их экипировка улучшилась, а так же они относились к так называемым полуразумным монстрам как огры и орки, например. Именно они состояли в армиях низших демонов, которым отдавались земли Подземелий в управление. Кстати, это было неплохой идеей, найти становище одного из местных. Те имели достаточно хорошую охрану и находились в труднодоступных местах, плюс фокусы с отзеркаливанием окружающего пространства. Насколько я знаю, светлые считали всех монстров на уровнях неорганизованными. Ну-ну.

Я спрятался за деревом, крысы замерли, затаившись в корнях. Когда гоблины приблизились, то я выскочил из-за ствола и рассек одному грудную клетку, а второго проткнул. Крысы тут же бросились исполнять свои обязанности, а я стоял и думал, почему их не приручил.

Со следующей парочкой я уже поступил иначе – приручил и приказал убить друг друга. Зачем мне заморачиваться, когда основная цель моего посещения этого места – поднять свой уровень до двадцатого? С другими гоблинами я поступал так же, для начало следовало найти хобгоблина и выпытать местоположение начальства. Светлые никогда не вступали в переговоры с монстрами, даже Герои, считая их тупыми животными. Вот ведь идиоты! У нас есть [Интерпретация], мы понимаем все языки, грех таким не пользоваться.

Я без труда уничтожил все патрульные группы и добрался до границ лагеря с десятком прирученных гоблинов, что напали на своих же. Когда кто-то пытался приблизиться ко мне, я лишь повторял схему. Даже шаманы не смогли отреагировать на случившееся, только несколько лучников попытались достать меня, но [Щит Тьмы] прекрасно справился со своими обязанностями.

Когда весь лагерь был вырезан, на воцарившуюся тишину выполз хобгоблин с огромным мечом и в доспехах. Я лишь усмехнулся на его рёв и использовал [Силу Тьмы] и следом [Укрощение монстров]. Он замер, с недоумением и покорством смотря на меня, меч острием упирался в землю, никакой агрессии.

– Что тебе нужно? Зачем ты убил моих подчиненных?

– Я хочу, чтобы ты отвел меня к своему хозяину. А жизни всех их, – я посмотрел на усеянный трупами лагерь, по которому бегали две крысы и выполняли мои указания, – я забрал себе.

– Зачем тебе их жизни?

– Чтобы стать сильнее, разумеется.

Похоже, он задумался.

– Если я отведу тебя к хозяину, ты пощадишь меня?

Признаться, я удивился сообразительности этого монстра.

– Не могу обещать, мне нужно много жизней.

– У хозяина есть много подчиненных в замке. Я меняю свою жизнь на их.

Я рассмеялся. Хобгоблин пытается со мной торговаться! Ну точно, умственные способности явно занижены светлыми. Интересно, а рядовые гоблины такие же сообразительные? Ведь стать боссом могут через эволюцию с достаточным жизненным опытом для этого.

– Хорошо. Я обещаю оставить тебя в живых.

Хобгоблин кивнул и направился к границам лагеря.

– Стой! Нужно подождать моих крыс.

Он остановился и обернулся ко мне, а потом посмотрел на крыс. Те бегали от трупа к трупу, потом ко мне и отдавали ядра. Я их тут же поглощал, бросая на землю битую скорлупу.

– Бессмысленно.

Это сказал хобгоблин, после чего повернулся и медленно направился к ограде, точнее к одному из выходов из лагеря. Там он уселся на землю и остался прилежно ждать меня.

В какой-то момент я заметил краем глаза какое-то шевеление и обернулся. В листве кустарника определенно скрылись гоблины. Я с возмущением крикнул «эй» и рывком достиг сидящего хобгоблина. Тот вжал голову в шею под моим взглядом, испуганно смотря на меня.

– Ты что, гоблинов отсылаешь?

– Нет, ничего такого.

– За дурака меня не держи. Ещё один такой фокус и я расторгну наш уговор.

Я остался стоять рядом с мобом, но больше гоблинов не появлялось. Когда крысы закончили, мы выдвинулись. Шли довольно долго, часа два, минуя один коридор и последующую пещеру. Уже во втором узком проходе я почувствовал переход через зеркальную аномалию. Обернулся, а там разводы типа ряби на воде, еле заметные. Стоит отметить, что на поверхности заклинания тоньше, их не видно вообще.

Я посмотрел на замершего хобгоблина, тот явно расстроился, что я смог войти в запретную зону. Видимо, надеялся избавиться от меня по тихому, ведь перстень с демонической аурой я не активировал, чтоб случайно не нарваться на авантюристов, что смогут её учуять. Я вышел за пределы аномалии, чтобы подобрать крыс в сумку, так как те не могли пройти сами и встали на задние лапы обнюхивая воздух и не понимая, куда я пропал.

– Так легко тебе от меня не отделаться, не надейся, – усмехнулся я когда вернулся.

Моб ничего не ответил, развернулся и пошёл дальше. Через несколько десятков метров он обернулся и сказал мне:

– Иди ближе ко мне, чтобы постовые не заметили.

– Не думаю, что это необходимо, – сказал я и повернул камень.

Снова удивление в глазах хобгоблина и молчание. В итоге мы вышли в небольшую пещеру, где рос лес. Пройдя через него по тропинкам, уткнулись в закрытые деревянные ворота в каменной стене метров пять высотой. Мой провожатый постучал своим кулачищем и открылась небольшая бойница, откуда хриплый голос потребовал пароль. Наконец, приоткрылась щель в воротах и моб посмотрел на меня. Естественно, он входить не собирался, так что я кивнул ему.

– Можешь быть свободен, – сказал я, а потом вдруг снизошло озарение, что можно было бы и в его шатер наведаться. Протупил, однако. Хотя, какая разница? В моей власти должна оказаться целая крепость. Тут точно должно хватить на новый уровень.

Я проскользнул в щель ворот, готовый применить [Силу Тьмы] в любой момент. Собственно, охранники и попали на влияние навыка поочередно, пока с настороженностью пялились на меня. Всё же, левый демон, к тому же высший, попал на их территорию.

– Отведите меня к своему начальнику.

Один из орков, к расе которых и относились охранники, отвёл меня по коридорам и лестницам на стену, где я увидел других представителей его расы. Мы зашли в какую-то каморку, где сидел матерый моб. В блестящем доспехе, за столом с бумагами. У них что, есть письменность?!

– Ты кого мне привёл, идиот? – рявкнул он на подчиненного.

Я применил [Силу Тьмы] и он осекся.

– Пошёл вон отсюда! – крикнул он и охранник сбежал.

– Кто вы и что вам нужно?

– Кто хозяин этой крепости?

– Граф этих земель демон Гризео, – ответил он с заминкой, будто сомневаясь в том, стоит ли отвечать. Но действие навыка сложно было игнорировать даже орку тридцатого уровня, что был слабее меня.

– Какого он уровня?

– Двадцать восьмого.

– Почему такой низкий уровень?

– Граф ещё слишком юн, но подаёт большие надежды. Потому ему и дали эти земли в управление. Почему я это говорю? Что вы со мной сделали?

– Здесь есть другие низшие демоны?

– Только одиннадцать демонов, друзей господина.

– Каковы их уровни?

– От двадцатого до двадцать пятого. Что вы собираетесь делать?

– У вас здесь есть большое помещение?

– Да.

– Отведи меня туда.

Стул опрокинулся с грохотом от того, что орк резко встал. Сжимая губы, он направился к выходу, я вслед за ним.

Мы спустились во двор, в центре которого стояло трехэтажное здание из камня. Мы зашли за него, где находилось одно из складских помещений. Меня оно полностью устраивало, так как было поделено на две части.

– Отлично. Теперь приведи мне сюда двоих из подчинённым, а остальным отдай приказ заходить по одному в минуту.

– Зачем вам это? Что вы собираетесь делать?

– Выполняй, я приказываю тебе.

Через несколько минут он вернулся с двумя орками ниже уровнем, которых я тут же приручил.

– А теперь, ты убиваешь каждого вошедшего. А вы двое относите труп в соседнюю комнату, – я опустил сумку на пол и выпустил крыс. – Вы же собираете ядра и приносите мне. Командир, ещё вопрос. Демоны сейчас спят?

– Да, только двое бодрствуют. И я не буду убивать своих подчиненных.

Настырный какой, умудряется сопротивляться. Я ещё раз применил на нём [Силу Тьмы] и взгляд его расфокусировался.

– Убивай всех, кто будет входить.

– Слушаюсь.

Я ушёл в соседнюю комнату, где сел на один из ящиков в ожидании гор халявных ядер. И они полились рекой.

Вскоре я получил долгожданный уровень, а трупы только множились. Неужели удастся даже на два скакануть? Но нет, оставалось не так много до двадцать первого, когда халява закончилась.

– В крепости ещё есть охрана? – спросил я у командира.

– Ещё должно быть около пятнадцати, не считая демонов. Но никто не заходит.

– Понятно, пошли выйдем, но сначала убей этих двух.

Орк выполнил приказ, а крысы тут же достали ядра. Мы вышли, командир первый, я за ним. Он был весь в крови, к бабке не ходи и так понятно, чем занимался. Двор был пустынным, так что я воспользовался [Аурой Жизни] и заметил двоих, что наблюдали за нами со второго этажа.

– Туда, – я указал пальцем и двое вышли из зоны действия моего навыка. – Стой, сначала ворота заблокируй.

Выполнив сказанное мной, командир отправился в здание с окровавленным мечом в руках, я следом. Зона [Ауры жизни] сместилась и я нашёл их всех. Двадцать пять маяков находились на верхнем этаже, в одном месте. Похоже, нас ждут. Ну что ж. Придется их разочаровать, я слишком долго нахожусь здесь, пора бы мне и задание Грегора выполнять.

– Убей себя, – отдал я приказ.

Орк перерезал себе горло и упал на пол, я же отскочил от него – чуть кровью меня не забрызгал. Крысы тут же начали путаться подлезть под него, пришлось перевернуть его на спину.

Я же поднялся выше на этаж и подошёл к закрытой двойной двери. Щель между полом и полотном была около половины сантиметра – идеально. [Тень Поглощения ур. 10] уже имела достаточную площадь распространения, чтобы покрыть всё помещение. Ещё немного и я стану сильнее.

Крики, возня и мана полилась ко мне. Когда всё закончилось, я словил кайф от поднятия уровня. К тому же Тьма услышала мои молитвы! У меня появилась [Регенерация]! Алиллуя! За дверью я больше не чувствовал жизни, а потому поспешил покинуть крепость. У меня ещё полно дел.



Статус:

Димир (Авантюрист) ур. 21

(Скрыто: Владимир (Герой) ур. 21)

ОЗ: 390 (скрыто: 740) (+ броня 15)

ОМ: 200 (скрыто: 154)


Характеристики:

Сила: 34 (скрыто: 85) (+ броня 10, + меч 15) (отдельно лук света даёт +50, лук тьмы +100 в активированном состоянии)

Ловкость: 23 (скрыто: 85) (+ броня 5) (отдельно лук света даёт +75, лук тьмы +150 в активированном состоянии)

Выносливость: 29 (скрыто: 85) (+ броня 5)

Восприятие: 15 (скрыто: 85)

Разум: 6 (скрыто: 85)


Класс: Воин (скрыто: Лучник)


Искажение (Семя) ур. 1

Все характеристики +75

Сопротивление Свету +50 (max)

Сопротивление Тьме +50 (max)

До следующей фазы маны 154 / 3300


Пассивные навыки:

Усиленная воля (врождённое) ур. 21

Сопротивление контролирующим разум техникам +57

Ускорение прогресса (от статуса "герой")

Прогресс характеристик 250%

Интерпретация (от статуса "герой")

Понимание всех местных наречий, в том числе чтение

Присутствие тьмы

сниженное потребление маны при использовании техник тьмы 25%


Активные навыки:

Поглощение ур. 10 (max)

Тень поглощения ур. 10 (max)

+ Поглощение навыка ур. 1

+ Усиленный анализ ур. 1

+ Регенерация ур. 1

Владение мечом ур. 21

Владение кинжалом ур. 21

Владение щитом ур. 21

Владение луком ур. 21

Тихий шаг ур. ур. 21

Скрытность ур. 21

Глаза страха ур. 21

Аура жизни ур. 17

Улучшенная стрельба ур. 17

Режим марионетки ур. 15

Тепловизор ур. 15

Ночное видение ур. 15

Рывок ур. 15

Верховая езда ур. 14

Следопыт ур. 14

Быстрый шаг ур. 14

Стрела Света ур. 13

Фонарь ур. 12

Сила Тьмы ур. 12

Молнии ур. 12

Щит Света ур. 10

Щит Тьмы ур. 9

Стрела Тьмы ур. 9

Молнии Тьмы ур. 9

Прыжок ур.9

Укрощение монстров ур. 8

Тишина ур. 6

Огненный шар ур. 6

Струя огня ур. 6

Земля ур. 5

Вал земли ур. 5

Струя воды ур. 5

Ускорение ур. 5

Предчувствие ур. 5

Обнаружение ловушек ур. 5

+ Приручение животных ур. 3

+ Осквернение ур. 3

+ Нейтрализация скверны ур. 3

+ Преобразование оружия ур. 3

+ Стрела Скверны ур. 3


Поглощение навыка ур. 1

[Детали: Вы можете поглотить рандомно один из навыков противника. Вероятность положительного результата 10% на первом уровне, далее +10% для каждого уровня]


Глава 29


Я потратил много времени на зачистку и поднятие уровней на пятнадцатом этаже. Оставалось лишь два часа до завершения расчётных сроков доставки пойманного монстра, которого ещё даже не было у меня.

И снова от камня я ощутил слежку, даже немного жаль стало того, кто прождал меня здесь несколько часов. Ещё и время тратить, чтоб от него избавиться. Это была не злость уже, а некая усталость, наверное. Эйфория от поднятия уровня улетучилась за время пробежки к камню телепортации на прошлом этаже, хотелось скорее со всем покончить и вернуться домой.

Я изменил направление движения и скрылся в траве. [Аура жизни] подсказывала, что преследователь приближается ко мне. Видимо потерял из вида и пытался догнать, на что я и рассчитывал. Зашёл слева от него и при достаточном сокращении расстояния применил [Рывок].

Своим неожиданным появлением совсем близко я ошарашил шпиона, что также использовал [Скрытность]. Он отпрыгнул от меня и замер, но навык не рассеял в отличии от меня.

– Я тебя прекрасно вижу, – громко и уверенно сказал я, смотря на шпиона, точнее его тёмную полупрозрачную фигуру, как будто кто-то выкрутил настройки затемнения на нем. – Если опять пойдешь за мной, то нарвешься на драку. Сомневаюсь, что оно тебе надо. Прощай. Надеюсь, что мы больше не увидимся в подобной ситуации.

Опять применив [Скрытность] и [Быстрый шаг], я не почувствовал слежки и вздохнул с облегчением. Одна проблема решена. Теперь только нужно найти очередного Клыкастого зверя нужного уровня и дело сделано.

К сожалению, пришлось пробегать почти целый час, пока нашёл что мне нужно. Приручение снова не вызвало никаких проблем, как и одевание ошейника. Наконец, ещё через несколько минут я таки оказался на точке сбора. Здесь никого не было, не считая двоих – мага и охранника, того же самого мечника, что и в прошлый раз.

Убрав [Скрытность], я со спокойной душой подошёл ближе, охранник же направился ко мне.

– Привет! Димир, верно? Мы тебя заждались уже. Ложи зверя туда.

Он махнул рукой по направлению обычных по виду камней, но стоило сделать лишь пару шагов туда, как [Обнаружение ловушек] оповестило об опасности. Я замер, не понимая что происходит. Я был утомлен, хотел вернуться домой как можно скорее, а тут какая-то ловушка, вообще не до этого. Зачем? Кому это может быть нужно? Ведь я уже делал подобную работу и всё было нормально.

– Что встал? Ложи Клыкастого и можешь быть свободен.

Я молча и аккуратно уложил моба на землю там, где стоял.

– Что ты делаешь? Сложно положить где попросили? – голос охранника был раздражен. Наивный, он считал, что сильнее меня, так как был 35 уровня.

– Да, сложно. Я доставил Клыкастого Зверя, так что свободен.

Я попытался покинуть это место, сделав несколько шагов по направлению туда, откуда пришёл. Вот только [Предчувствие] словно взбесилось. Что такое? Я ведь только недавно прошёл через это место!

[Навык Усиленная воля активирован]

Да какого черта? Что происходит?

– Вернись и положи моба возле камня, – уже спокойным тоном попросил мечник.

Я повернулся и, резко вынув клинок из ножен, [Рывком] настиг мечника. Тот оказался довольно проворен, и отразил мой удар, мне же пришлось прикрываться [Щитом Тьмы] от атаки мага.

Неприятная ситуация, с мечником я могу свободно справиться, а вот с магом – это проблема. Ещё бы не убить их, нужно узнать, кто прямой заказчик, Грегор вероятнее всего посредник. С другой стороны, они лишь пешки, откуда им знать-то?

К моему навыку [Ускорение] мечник оказался не готов, череду ударов кое как отразил, но всё же мне удалось ранить его в бедро, а затем и во второе. Он с трудом стоял на ногах, я с легкостью выбил меч из его рук, после чего ударил по груди ногой. Охранник отлетел на несколько метров и уже не поднялся.

Всё это время маг пытался атаковать меня, но его уровень был явно не выше третьего. [Щит Тьмы], он так и не смог пробить, а когда я расправился с мечником, то явно запаниковал. Я вернул меч в ножны и отстегнул их, бросив на землю – против мага подобное оружие бесполезно. Магию я мог применять, разумеется, вот только её остались крупицы, чуть более ста единиц маны. Пока маг озадачен моим поведением, стоило что-то придумать. Главное, это не дать ему уйти, он мог владеть каким-то переносом на небольшое расстояние, что стало бы проблемой.

Я обрушил на него [Струю огня], чего маг явно не ожидал, еле успев активировать защиту. Увы магичить я мог не так хорошо, как хотелось бы, тем более использовать магию разных стихий одновременно. Я даже два навыка того же огня одновременно не мог комбинировать.

Продолжая атаку, я отступил к связанному Клыкастому Зверю и изворачиваясь одной рукой попытался снять ошейник. Увы, мне это не удалось, я потерял концентрацию и огонь пропал. Вовремя успел сделать защиту, так как маг тоже напал на меня огненной техникой. В итоге я таки снял ошейник и мысленно приказал напасть на мага со спины, так как [Укрощение] на нем не использовал, только [Силу Тьмы].

По отклику я понял, что моб меня услышал, но после снятия ошейника он был слаб, потребовалось несколько секунд, чтобы встать на ноги, и только после этого он принялся исполнять приказ. Я же между тем сменил тактику и схватил ноги мага в земляной плен, так как прекрасно знал его расположение. Это снова застало его врасплох, так что я продолжил активно атаковать огнем. Когда моб зашёл со спины, я остановился и уже лишь наблюдал, как тот повалил человека на спину и чуть было не начал отгрызать голову, если б не приказ остановиться. Я послал его сторожить мечника, чтоб не сбежал.

В итоге маг получил несколько увечий, но не истекал кровью, так как имел заклинание, что останавливало кровотечение. Я подошёл ближе и взял мага за руку, чтобы применить [Тень поглощения]. Конечно, я мог использовать этот навык на расстоянии, но при тактильном контакте лучше контролировал. В итоге я сделал что хотел, поглотил остатки маны пока он кричал от боли и безуспешно пытался вырваться. Своего я добился и мой пленник уже не смог бы использовать ни одного заклинания.

[Тишина] была поставлена мной не просто так, не хватало, чтобы кто-то услышал вопли и пришёл не вовремя. Скорее всего подобный полог здесь был, но лучше перестраховаться.

– Что вы хотели со мной сделать?

Но маг никак не реагировал на вопросы, лишь прижал кисть к груди и лежал, свернувшись калачиком и постанывая. Я повторил вопрос, но ответа так и не последовало. Пришлось достать нож и выкрутить ему руку, чтобы отрезать мизинец. Очередные вопли.

– Отпусти меня, я ничего не знаю, ничего!

– Не знает он, конечно. Куда должен был перенести меня? Кто тебя нанял?

– Григор! Григор нанял! Я не знаю это место, где-то на окраине города. Координаты, только координаты. Прошу, не убивай!

– Так хочешь жить? – усмехнулся я.

– Хочу, – проскулил тот. – У меня трое детей и жена. Пощади!

– Хорошо, вот только контракт у нас будет необычный. Согласен?

– Всё что угодно!

– Заметь, ты сам это сказал, – я снова усмехнулся, потому что он пожалеет в скором будущем о принятом решении и будет просить о смерти. Мой первый опыт с людьми.

[Осквернение]. Небольшая разноцветная дымка в предплечье была красноречивым доказательством удачного заражения. И всё, больше маны у меня нет.

– Это невозможно! – закричал маг и скривился от боли. – Нет! Нет!

– Будешь хорошо себя вести и излечу.

– Скверна неизличима!

– А также заразить ей специально нельзя. Верно?

В ответ лишь молчание, что очевидно. Слабый маг по характеру попался, лет тридцать пять, начали появляться залысины. То ли пока не обращает на это внимания, то ли не считает нужным лечить. Хотя, кого могли позвать на эту работу? Никто бы четвертого ранга не согласился на что-то нелегальное, они и так обеспечены работой. С другой стороны, на меня послали только двух человек, очень сильно недооценив.

Что ж, я выжат, надеюсь магия мне не понадобится, но опасно оставаться в таком состоянии. Маг мне пригодится ещё, скорее всего.

– Вставай. Твоя прямая обязанность отныне защищать меня. Палец сам отрастишь, как манна восстановится. Если будешь хорошо вести себя, то я, возможно, излечу тебя. Понял?

– Да, – ответил он и кивнул. Затем поднялся на ноги и пошёл вслед за мной к мечнику. Тот сидел на земле уже излеченный, видимо у него было при себе зелье. Клыкастый зверь ходил вокруг него и рычал каждый раз, когда тот пытался шевельнулся. Возможно, у мечника и было что-то вроде ножа или кинжала, но достать или одолеть хищника он вряд ли бы смог.

– Кто тебя нанял? – задал я закономерный вопрос, но что мечник лишь хмыкнул. Он определенно был на этой работе давно и не собирался так легко сдаваться. – Тебе так хочется поскорее приступить к пыткам?

– Иди к черту.

– Странно, что вы меня настолько недооценили. Вы не знали, что у меня есть [Обнаружение Ловушек], верно?

– Но ведь ты мечник, откуда у тебя навык шпиона? – спросил маг.

– Григор знал по крайней мере о двух моих навыках шпиона, глупо было не заподозрить наличие большего числа.

Я смотрел на ухмыляющегося охранника, что пытался скрыть волнение, но подергивание губ его разоблачило. Похоже, маг был самым любопытным, или же самым глупым, как знать?

– Но ты мечник! – уже чуть ли не слезно пищал он. – И характеристики у тебя самые обычные! Почему ты умеешь владеть двумя стихиями? В конце ведь землей тоже ты управлял?

– Вообще я универсал, но если ты о прописанном в классе, то я лучник.

– Что?! Но как? Универсалы самые слабые, они не достигают подобных сил хотя бы в одном направлении, разве что в конце жизни. Но тебе не более тридцати!

– Я необычный человек, ты ведь это должен был знать, – я снова обратился к мечнику.

– Мне говорили, что ты сильнее чем кажешься. Но 21 уровень не чета моему 35-му, тем более для универсала, каким ты себя называешь.

– Григор говорил?

Он опять замолчал. Вот черт, таки придется тратить время на пытки. Хотя, есть немного другой способ, что не раз использовал уже. Я сел рядом с ним и положил руку на плечо, крепко сжав. Маг побледнел, наверное решил, что я его напарника тоже заражу скверной. Но я лишь применил [Тень поглощения]. Очень жаль, что от людей так мало берется маны, лишь 10%!

Лицо мечника исказилось от боли, но он продолжал молчать. Отстранился я лишь поглотив всю его ману.

– Это всё, на что ты способен? – усмехнулся слегка побледневший мечник, всё же быстрая потеря маны плохо сказывалась на состоянии любого.

– Я ещё даже не начинал, лишь немного подкрепился. Но я так подозреваю, что нам стоит удалиться отсюда, время завершения заданий подходит к концу, скоро вас хватятся. Так что вставай и пошли.

И я направился с пленниками вовсе не в сторону Камня Телепортации, а вбок. Хотелось бы найти ещё каких-то мобов, частью подкрепиться, а других оставить охранять этих двоих. Через какое-то время я натолкнулся на Ядовитый Плющ, что был тут же приручен мной под удивленные взгляды. Затем дал команду обвить пленников и спрятать, но не убивать. Клыкастый был оставлен охранять от незваных гостей Плющ.

Зачем я связал и мага? Я с ним договорился лишь на словах. Сделать рабом я его не мог из-за отсутствия у него же маны, да и не факт, что он мог знать нужное заклятье. Клятва оставляла его свободным, он мог сбежать, поддавшись на уговоры коллеги, что я всё равно убью их обоих после допроса. А так связаны и не рыпаются. Мне же ещё следовало вернуться на поверхность и, скорее всего, подготовиться к побегу. Вряд ли меня оставят в покое, нужно узнать заказчика во что бы ни стало. Да и где-то отыскать ещё хоть немного маны или ядер, а то я пуст.


Глава 30


Я спокойно поднялся на поверхность, пересек площадь и скрылся в переулках. Как бы я не напрягал инстинкты, никакой слежки не почувствовал. Похоже, моих горе похитителей ещё не хватились, как я и ожидал.

Свободно вошёл в здание гостиницы и поднялся на этаж. В комнате был только маг.

– Где Карина? – раздраженно спросил я с порога.

– Не знаю, – Сорин удивленно посмотрел на меня.

– Черт, и где теперь её искать? Камень слежения при ней? – спросил я направившись к своей запертой тумбе и открыл её, благоразумно закрыв обзор для парня. Я начал сваливать содержимое в свою сумку: мешки с монетами, мелкие артефакты и кристаллы, которыми разжился прозапас. Часть добра я тут же разрушил, поглотив порядка 250 единиц маны. Мало, очень мало! Среди всего этого добра лежал так и не очищенный кристалл элементаля – моя главная ценность.

– Вроде есть.

– Шли сигнал тревоги.

– Хорошо.

Взволнованный маг открыл ящик стола и взял в руки камень, начертив пальцем соответствующий знак на нём.

– А что случилось? Почему ты собираешь вещи?

Я закрыл тумбу и подошёл к парню, положив ему руку на плечо, отчего тот недоуменно уставился на меня.

– Ты вырос, мальчик мой, и пришло время остаться одному, – усмехнулся я. Получив долгожданную [Регенерацию], я больше не нуждался в Сорине. Более того, теперь он становился для меня обузой. Пусть развивается как маг, однажды он станет великим человеком и при встрече данная много лет назад клятва может мне пригодиться. Если, конечно, он не прострет свой талант, как чуть было не умудрился сделать это с Виолеттой. Отказываться забрать жетон железного ранга, о котором давно мечтал из-за девчонки – ну не идиот ли?

– Что? Что это значит? Ты уходишь? Я с тобой! – засуетился парень и попытался встать, но я удержал его рукой.

Тут в комнату влетела Карина и замерла в недоумении.

– Какого черта, Сорин? – возмущенно крикнула она.

– Не кричи, – сказал я спокойным тоном повернувшись к ней. – Собирай вещи, мы уходим. Живо!

– А мне обязательно…

– Мы не туда, куда ты подумала! – оборвал я её ожидаемую попытку отмазаться идти к Фавонию. – Так что пять минут тебе на сборы, одевайся как на работу.

– Но почему? А как же я? – не унимался Сорин.

– Поклянись мне, что не бросишь учёбу.

– Клянусь! Но я могу найти учителя и в новом месте, разве нет?

– Ты многого не знаешь обо мне. Если встретишь в будущем, то очень удивишься.

– Снова секреты! Но почему?

– Ради твоего же блага. Однажды ты поймёшь, почему я молчал. Либо не поймешь, – пожал я плечами. – Но лучше молись, чтобы мы больше не встретились. Если тебя будут допрашивать, то тебе нечего будет им рассказать.

– Допрашивать? Ты совершил преступление? – испуганно воскликнул маг. – Тебя поймали на одном из тех заданий?

– Можно и так сказать, хоть и не совсем.

– Я готова.

– Отлично, выходим.

Я остановился возле двери, так как Сорин схватил меня за руку. Я посмотрел на него с недоумением.

– Не бросай меня! – просил он.

– Можешь хоть прямо сейчас менять комнату на попроще. Мы с Кариной не вернемся. И прошу тебя, не бросай учебу.

Я взмахнул рукой, скинув захват Сорина и ушёл, закрыв за собой дверь. Карина ждала меня в конце коридора с двумя сумками крест на крест. Собственно, на мне были две такие же. Мы молча покинули гостиницу и я направился к площади, Карина за мной.

– Мы что, идём в Подземелье? – с ноткой удивления спросила она.

– Верно. Скажи, ты прежде пытала?

– Нет. А что?

– Жаль. Я сам занимался подобным довольно давно, но пришла пора вспомнить былые времена.

Мы спустились в Подземелье, где сразу же применили шпионские техники и вернулись к пленным. К моему обличению, за прошедшее время ничего не изменилось, даже Клыкастый сообщил, что никакие люди не появлялись.

Освобожденный маг отпросился отойти по нужде, что ему было позволено сделать под надзором Зверя. Так же я заметил, что он успел отрастить свой палец.

– Ты ведь действительно излечишь меня от скверны? – спросил он еле слышно по возвращению.

– Да. Если будешь себя хорошо вести.

– Что ты собираешься с ним делать? – маг кивнул в сторону мечника.

– Допрашивать.

– А мне ты не хочешь рассказать, что произошло? – похоже, Карина единственная, кто не понимал происходящего.

– Кто-то заказал мою тушку. Кто и зачем я и хочу узнать.

– Да кому ты нужен? – усмехнулась она.

– Как видишь, кому-то потребовался. Ты тоже, милочка, ничего обо мне не знаешь. Как и этот человек, раз был настолько глуп, чтоб напасть на меня.

Стоило признать, что мечник оказался крепким орешком. Наука о пытках предполагала много специальных приспособлений, которых у меня не было, как и времени на их создание. Так что мне пришлось ограничиваться подручными материалами.

Начал с классики – отрезал пальцы на руках, когда они закончились, то перешёл к ногам. Всё это время мученик был связан плющом, орал и стонал, осыпал меня проклятиями, но так и не сказал ничего полезного.

Что ж, первый этап провалился и я приступил ко второму, когда маг исцелил калеку. В этот раз дробил пальцы, один за другим, что не дало эффекта, кроме стонов и криков. Проклятий больше не было – видимо, силы закончились. Это предположение подтвердило то, что пленник потерял сознание когда я даже к концу первого десятка пальцев не подошёл.

– Исцели его.

После исцеления я окатил пленника холодной водой, что призвал магией, и он сначала открыл глаза с неким непониманием, где находится. Потом увидел мою ухмылку и память вернулась – лицо исказилось от гнева, а сам он задергался в путах.

– Убей уже меня, ты ведь этого хочешь? Садист чертов.

– Ну уж нет, – засмеялся я. – Смерть будет твоим избавлением. Быстрая и безболезненная.

– Будь ты проклят, ублюдок.

Он попытался плюнуть в меня, но вышло это у него слабо, так как обезвоживание давало о себе знать.

– Вот проклятий не надо, они не работают, – усмехнулся я. – Знал бы ты, кто меня только не проклинал, а толку нет. Ведь я до сих пор жив.

– Богиня никогда не примет такого как ты, сгинешь в небытие. Вечно жить ты не будешь никогда! А когда придёт смерть, ты пожалеешь обо всём что сделал.

– И кто мне это говорит? – я театрально закатил глаза. – Ты считаешь, что Богиня, эта инфантильная дура, ждёт тебя с распростертыми объятиями за чертой? И про вечную жизнь не надо мне тут загонять, я постарше тебя буду. Мне больше четырехсот лет.

Я услышал смех за спиной и с удивлением на лице обернулся.

– Так ты старикашка, что прикидывается юнцом? – спросила Карина.

– Это тело молодо, деточка. Или ты заметила хоть раз подвох во время близости?

– Не заметила, твои чары довольны сильны, – она показушно отвесила мне поклон.

– Это не чары, но не важно. Давай заключим договор, – обратился я к пленнику. – Ты рассказываешь мне что да как, а я быстро убиваю тебя.

– Да пошёл ты.

– Я вот понять не могу, Григор твой брат, отец, ещё какая-то родня, что ты его так выгораживаешь? Чем подкреплена твоя преданность? Ведь явно не деньгами, их после смерти тебе никто не даст, не заплатит за сверхурочные или форс-мажор. Или ты пытаешься время тянуть? Но зачем? Прошло несколько часов, а тебя не хватились. Уверен, что важен для этих людей? Я бы дал тебе время подумать, но много дел, знаешь ли. Так что продолжим.

Я разрезал верх одежды и , оголив торс парня, стал срезать со спины тонкие полоски кожи. Крики, вопли, стоны, блюющий маг в сторонке. Вот ведь неженка, мутит его с самого начала пыток. Одна Карина с любопытством смотрит на мои манипуляции.

Пленник снова потерял сознание, пришлось облить его водой. Но на этот раз никакого излечения, я продолжил резать кожу на спине.

– Хватит! Хватит! Я всё скажу!

– Ну наконец-то! – воскликнул я с радостью. – Маг, лечи нашего друга.

Когда всё было сделано, Ядовитый Плющ отпустил пленника и тот рухнул на землю словно кукла.

– Ой ладно тебе, излечили же, – усмехнулся я.

– Чертов ты ублюдок. Гори в аду! – со злобой, но всё же довольно тихо погрозил он мне.

– Ты что, опять? Соскучился по боли?

Он встал на четвереньки, а потом таки сел. Исхудавший, бледный, словно постаревший. Да, магия не всесильна.

– Да расскажу я. Надеюсь, что хоть слово ты держишь, – он вяло улыбнулся.

– Умрешь быстро и безболезненно. Обещаю.

Мечник замолчал, то ли собираясь с мыслями, то ли решаясь на предательство.

– Я скажу только то, что сам знаю, – наконец сказал он. – Заказали тебя люди из Культа Истины. Я случайно услышал обрывок разговора Григора с кем-то. Они что-то говорили о горшке или вазе. Какой-то сосуд, ёмкость. Я не знаю. Похоже, у тебя есть какой-то артефакт, на который они положили глаз.

Большего бреда я, наверное, не слышал. Даже задумался, а не вешает ли он мне лапшу на уши? Никаких особенных артефактов у меня не было, кроме Души Элементаля, но никто не мог об этом знать. Да и камень на вазу не тянет. И тут меня осенило – ёмкость, сосуд! Когда я подслушивал разговор на собрании Культа Истины, то уже что-то слышал о неком сосуде. Вот только у меня ничего подобного не было.

– Только бы понять, о каком сосуде речь! – задумчиво произнес я вслух.

– Григор знал какую-то тайну о тебе. Информацию. Он продал её и сразу же получил заказ. Это всё, что я знаю.

– Уверен?

– Да. Теперь выполни обещанное.

Я колебался. Слишком скудная информация, должно быть что-то ещё. Но что?

– Клянусь, я больше ничего не знаю! Выполни обещание! Будь ты человеком!

Я заметил, как Карина усмехнулась – для неё я был полудемоном.

Что ж, даже эта информация хоть что-то значит. Да и времени всё меньше остается, как бы я не запугивал мечника, его должны были хватиться, а заодно и меня. Чем больше часов я терял здесь, тем меньше мне оставалось для маневров.

Я зашёл за спину пленнику и присел на колено, движение рук и свернул ему шею. Труп тут же обмяк и упал на землю. Я приказал Клыкастому сожрать убиенного.

Маг совсем побледнел при виде моба, разрывающего на части труп бывшего коллеги.

– Я помог тебе, сделал всё как ты говорил! – воскликнул он. – Ты обещал излечить меня!

Он сжимал правой ладонью левое предплечье – скверна должна была отдаваться тупой болью. Что ж, он прав. я подошёл ближе и излечил его, после чего увидел свечение на больной руке – признак исцеления от повреждений, что нанесла ему зараза. Вот и замечательно. Я схватил его за запястье и [Тенью Тьмы] высосал всё, что возможно.

Маг скривился от боли и упал на колени.

– Ты обещал не убивать меня!

– Верно, – ответил я когда закончил. – Это сделает Карина.

Девушка улыбнулась и проткнула сердце мага своим клинком. Затем вытерла его и вернула в ножны.

– А знаешь что, – обратилась она ко мне с заигрывающей улыбкой. – Из тебя бы вышел отличный демон.

Я с пренебрежением покосился на неё. То ли похвалить хотела, сделать комплимент, то ли намекнуть, что я вроде как лишь наполовину демон. Что ж, не важно, решил промолчать и подумать о своих дальнейших действиях.


Глава 31


Григор сидел за столом со спокойным видом, откинувшись на спинку стула. Волнение его выдавало только нервное перебирание пальцев по локтям скрещенных на груди рук. По свободному пространству комнаты взад-вперед ходил Дэн. Наконец, он остановился и облокотился на стол, вызывающе смотря в глаза лидеру:

– Нашего человека нет уже три часа! Я более чем уверен, что скоро придут претензии от заказчика за невыполнение условий сделки. Неустойка может обойтись нам очень дорого!

– Не мельтеши, – спокойным тоном ответил Григор. – Сядь и успокойся. Этот мечник – один из лучших среди наших людей, он не мог провалить задание.

– Даже когда противник сам Герой? Пусть и беглый, – шепотом возразил Дэн. Хоть вряд ли кто-то мог их подслушать за [Пологом тишины], но информация была слишком секретной.

– Он чужак, ничего не знает о нашем мире. К тому же у него девятнадцатый уровень, что соответствует максимум тридцатому при удачном стечении обстоятельств. Довольно долго никто не занимался его обучением, даже Драгош, будь он трижды великим магом, не мог передать лучнику необычных способностей. Не забывай о классовых ограничениях!

– Говорю же, с ним не всё так просто. Как он смог сбежать? Если он болен скверной, то как мог излечиться в незнакомом мире?

– Считаешь, статус был поддельный? – приподнял бровь в удивлении Григор.

– Теперь ты понимаешь, что за ним могут стоят люди куда более могущественные? Подобные артефакты изменения и скрытия статуса стоят бешеных денег, их крайне сложно добыть.

– Возможно это была ловушка для нас.

– Если так, он бы уже попался и был у Культа Истины, а они бы предъявили претензии за обман.

– Или скоро предъявят, а ссориться с ними нет ни малейшего желания. Своих проблем хватает, – Григор облокотился на стол и схватился за голову. Не хватало ещё, чтобы такая успешная сделка пошла крахом.

– Скоро должна вернуться поисковая группа. Если они так ничего и не найдут, жди беды. Лучше было перенести ту встречу, и мне либо Иону отправиться на это задание.

– Нет! У нас не было возможности так снижать защиту! Не окажись кого-то из вас, могло случиться что угодно. В любом случае ты прав. Стоит начинать готовиться к худшему.


***

Естественно, никакого сосуда у меня не было, а если мечник не обманул, и заказ действительно пришёл от Культа Истины, есть о чем задуматься. Неужели они смогли вычислить меня? Поняли, что это я тогда присутствовал на их собрании? Или что похитил Василя? Если заказ от них, определенно, меня раскрыли. Но прежде стоило бы посоветоваться с Союзом Памяти или лично с Кассией. На крайний случай хотя бы с Фавонием!

Когда мы поднялись на поверхность, я сразу взял направление на трущобы. Где, как не там, можно было найти закуток для перевоплощения и дождаться вечера?

В одном из переулков я остановился и задумчиво посмотрел на Карину.

– Что? – удивленно спросила она.

– Ты идёшь к Фавонию.

– Но почему? – опять надула губки девушка. И так каждый раз, когда требовалось идти к этому старику. Хотя в последний раз она неплохо провела время с каким-то там демоном.

– По кочану и по капусте! – вылетело у меня с раздражением.

– Овощи? При чем здесь овощи? – она ещё больше удивилась и даже голову на бок склонила. Лишь бы только процессор у неё не перегрелся.

– Ты пойдешь к Фавонию и скажешь, что меня раскрыли. Что Культ Истины, возможно, знает о моих проделках.

– Что? Откуда такие выводы?

– Ты дура совсем? Зачем бы тогда я мог им понадобиться? У меня нет ничего достаточно ценного, что могло бы их заинтересовать. Просто передай это и расскажи всё, что видела. Я буду ждать тебя с дальнейшими указаниями. Помнишь тот магазин, где мы покупали тебя одежду в первый раз? Там напротив таверна. Каждый день жду тебя там в шесть вечера. Не забудь от камней слежения Сорина избавиться.

– Я их уже выкинула.

– Отлично. А теперь иди.

Карина лишь пожала плечами и исчезла. Что ж, одной проблемой меньше. Мне же следовало сделать несколько приготовлений перед миссией. В одном из заброшенных зданий я накинул универсальный плащ, так как избавляться от экипировки в моём положении было бы безумием. Затем повязал на шею один из амулетов смены личины, что сделал ещё некоторое время назад Сорин. У меня было всего пять лиц, негусто, но вполне достаточно для того, чтобы скрыться от любой погони. Каждый такой стоил даже больше моего лука и был официально запрещён к применению простым гражданам. Мне же всё это обошлось по стоимости материалов, почти в три раза дешевле, учитывая, что часть я добыл собственноручно. Наконец, я был готов. Накинув капюшон, вышел из здания и направился по узким улочкам трущоб, что утопали в полутьме сумерек.

– Смотрите, кто это у нас? – услышал я вскоре самодовольный голос за спиной, и путь мне преградили двое крепких мужчин. – Кто-то из богатеньких заблудился? Мы поможем, за умеренную плату. Правда, ребята?

Вот он, фентезийный гоп-стоп во всей красе, только не на того нарвались, детишки.

– Уходите, пока не убил, – я не собирался разглагольствовать с ними, мне нужно было спешить. И чего я не применил [Скрытность] с самого начала?

Хотя, может, собрать с них крохи маны? Плющ я оставил поглощать останки, а Клыкастого – охранять место. Мана же для меня на вес золота. Что ж, осмотревшись и не вникая в суть слов говорившего, подметил самое важное: все они были достаточно близко для [Поглощения Тьмы].

Вскоре я покинул переулок с четырьмя трупами уже со [Скрытностью]. Пришлось забраться на крыши, так как [Быстрый шаг] невозможно было использовать на улицах из-за пешеходов.

Наконец, чуть меньше, чем через полчаса, я стоял напротив дома местного торговца из Гильдии. Того самого, за которым долгое время следил. Окна светились только на первом этаже общих помещений и прислуги. Но я заметил, как мимо особняка медленно проехала карета. И не увидел никого, хотя [Аура жизни] сообщила о госте, что зашёл в ворота. Видимо, очередное скрытой собрание Культа.

Я перебрался на противоположную сторону улицы и замер возле калитки. Моя [Скрытность] имела двадцать первый уровень из тридцати возможных, приходилось надеяться на удачу, уповая на то, что следующий гость меня не раскроет. Всё же сход с движущейся кареты, как и наблюдение с неё, не располагает к максимальной внимательности.

Когда появилась очередная карета, я насторожился – медленный ход говорил о том, что это мой шанс. Она приблизилась, я почти не дышал. Еле заметная тень соскочила со ступеньки и попыталась проскользнуть в приоткрытую щель ворот, но [Тепловизор] помог разглядеть фигуру посетителя в деталях. Очень медленно и осторожно я приблизился к нему и сделал захват треугольником сзади. Если у него были активированы какие-то [Щиты], то мои медленные движения они вряд ли могли распознать как угрозу.

Мужчина забился в моих руках, но вскоре обмяк и начал проявляться – навык сокрытия деактивировался. Я взвалил тело на плечо и дал дёру от особняка.

За несколько месяцев жизни в Южной Столице я неплохо освоился. Знал, где купить информацию о патрулях и охране ворот, но сейчас на это не было времени. Также я был в курсе того, что контрабандисты имели свои пути из города. К одному из информаторов я и направился, а точнее, в обычный ремесленный район. Стоило любому мальчишке дать пару медяков, как через несколько минут приходил нужный человек. И в данный момент один из информаторов подозрительно оглядывал мой тяжелый мешок, что лежал на мостовой.

– Мне нужно срочно покинуть город.

– Это будет дорого.

– Я знаю.

– Пятьдесят золотых. Пять мне – остальное проводнику.

– Я согласен.

– Тогда следуй за мной.

Мы ушли с жилых улиц в производственно-складские районы. Там информатор попросил отдать деньги и ждать проводника. Был, конечно, риск, что они кинут, но мне припекало. Кроме того, сумма – мелочь, когда у тебя с собой почти восемьсот золотых.

Я уже начал нервничать, когда ко мне подошел мужчина за пятьдесят лет на вид и принялся бесцеремонно пялиться в лицо.

– Это тебе надо город покинуть по-тихому?

– Да.

– Полтинник.

– Мы договаривались за сорок пять.

Мужчина задумчиво посмотрел на меня и кивнул.

– Хорошо. Иди за мной. [Скрытность] имеешь?

– Да.

– Вот и замечательно. Деньги вперёд.

Он внимательно проследил, как я отсчитываю нужную сумму, после чего кивнул и махнул кому-то в тени. Достаточно далеко, я там никого не видел, так что напрягся. Но к нам выбежал подросток, которому и были отданы деньги.

– Иди за мной, – сказал проводник и тут же стал тенью. Я усмехнулся, не выше десятого уровня навык.

Взвалил мешок на плечи и последовал за бодрым стариком, чувствуя шевеление за спиной. Очухался гад. Я использовал [Тень поглощения] ровно до тех пор, пока пленник не перестал болтаться. Другой мой навык обнаружил в нем жизнь, так что я успокоился.

– Что там у тебя? – недовольно пробубнил старик, остановившись. Видимо, он услышал мычание из мешка.

– Ничего.

– Больше без подобных фокусов, нам нужна тишина.

– Тогда дайте мне пару минут.

Мы остановились, и я применил [Анализ], развязав мешок, пленник был магом с пятьюдесятью пятью единицами маны. Я аккуратно довёл это значение до единицы и вздохнул. Скорее всего, он вновь очухается минут через сорок.

– Через какое время я окажусь за стенами?

– Что, так невтерпеж? – усмехнулся старик. – Полчаса, не больше.

– Отлично.

Скрытые, мы подошли к двери одного из зданий, примыкающих к городской стене. До ворот было порядка двухсот метров. Проводник поковырялся в замке, и мы ступили в небольшую темную комнату. Дальше был коридор, ещё несколько дверей, и я просто обомлел, когда мы оказались в казарме. В приоткрытую створку я видел и слышал сопение нескольких десятков человек.

– Учебный корпус, – шепнул старик, и мы пошли дальше.

В конце коридора было нечто вроде сторожки: небольшая комната со столом, на котором сидя спал человек. Свеча слабо теплилась, а когда мы подошли к выходу, я обернулся и понял, что это вип-проход у второстепенных ворот, что находились в стороне от основных. Что за опасный маршрут? Знал бы – вряд ли бы сунулся.

Неожиданно спящий вскочил и сжал в одной руке меч, а в другой какой-то предмет.

– Кто здесь?

Я тут же замер и затаил дыхание. Если потребуется, я был готов кинуться и убить охранника, но вряд ли что-то выйдет. В другой руке наверняка сирена, нужно сначала её отрубить.

– Это я, – тихо сказал старик, и я увидел, как тень подплыла к столу и оставила там несколько золотых монет.

– Чего не предупредил? Ещё три давай тогда.

Старик что-то заворчал, но положил три монеты. Охранник встал и подошёл к двери, чтобы открыть.

– Назад вернёшься утром через главные ворота. И чтоб без предупреждения тебя здесь больше не видел!

– Я всё понял.

Наконец, мы вышли в коридор, по которому проследовали с охранником. Тот отпер три замка, прежде чем навалиться и открыть нам небольшую щель в толстых железных двустворчатых воротах, в которую мы и проскользнули.

Признаться, я испытал огромное облегчение, когда услышал поворот ключа за спиной. Больше мне здесь было нечего делать, так что, не обращая внимания на проводника, я применил [Быстрый шаг] и вскоре скрылся в лесу, что находился приблизительно в километре от стены.


Глава 32


Направляясь к особняку представителя Торговой Гильдии, я не имел четкого плана. Намеревался узнать хоть что-то, возможно, проникнуть в дом и подслушать. С другой стороны, меня терзали сомнения: ведь если меня смогли рассекретить, то в этот раз вряд ли получится так спокойно стоять невидимым. Потому, увидев возможность похитить, я тут же ухватился за нее. Вряд ли Василь мог знать всё, но непосредственно член Культа Истины поведал бы гораздо больше интересного. Так что оставаться в городе в подвешенном состоянии в ожидании приказа от Союза Памяти было бы глупо. Я приду сразу же за Кариной, никаких проблем не должно возникнуть. Кроме одной: я чертовски устал.

Время приближалось к полуночи, то есть я ел последний раз больше двенадцати часов назад. И время это не было праздной прогулкой: физические нагрузки и тревога измотали меня. Живот урчал громче моих шагов, прикрытых навыком. Гори всё в аду, до башни полудемона я доберусь не раньше утра, пора бы уже и поесть.

Я скинул мешок на землю, услышав болезненный стон, но не обратил на него внимания. Мы находились по меньшей мере в десятке километров от Южной Столицы, до ближайшей деревни тоже должно быть немалое расстояние. Да и вряд ли кто-то полезет на странный огонёк ночью в лесу, пусть даже и относительно чистом. Ведь «подкопы», как их называют светлые, могут возникнуть где и когда угодно.

Я достал из сумки Камень Очага и магические уменьшенные атрибуты для приготовления еды: треногу и подвесной чан, пакетики, дозированные под одного человека, с крупой и вяленым мясом, ложку, чайник… Кормить пленника я не собирался, а пока кипела вызванная магией вода, жевал бутерброд из крекера и куска мяса, чтобы хоть как-то сбить голод.

Пленник, почуяв призрачную возможность побега, дергался в мешке в попытке выпутаться. Ненавижу магов, стоило бы держать его на виду.

Я таки развязал мешок, и маг зажмурился от света костра. Я же вынул кляп из его рта и присмотрелся: парень лет тридцати, довольно худощавый. Всё, что могло представлять собой артефакты, я снял с него и прикопал в разбитых кирпичах в переулке, пока шёл к человеку, который мог бы вывести меня из города. Его палочку оставил там же, маги обычно мало на что способны без неё. Хорошо хоть вовремя вспомнил, пока он не пришёл в себя в первый раз.

Парень уставился на меня с удивлением, явно не узнавая, а возможно, и разглядев статус. Маны у него моими стараниями почти не было, а вот характеристики находились примерно на одном уровне со мной, если не считать этой треклятой энергии, что мне недоставало. Я мог бы творить довольно сильную магию, будь у меня на это не только возможности, но и силы. Как глупо! Но что поделать?

Я сел напротив и принялся его разглядывать. Страха он не испытывал, что странно, разве что легкую обеспокоенность своим положением. Хотя у меня в статусе стояли характеристики обычного ремесленника, их я не менял, тогда как личину переиначил, едва войдя в лес. Я зашёл в меню и поменял значение на авантюристские, вызвав нескрываемое удивление мага.

– У тебя что, только [Познание]? – озвучил я догадку, маг отвернулся. – Откуда ты меня знаешь? Отвечай!

Похоже, он не осознавал опасности ситуации. На секунду появилось желание использовать [Глаза страха], обычно применяемые лишь для отвлечения внимания в бою, но я тут же передумал и усмехнулся. Парнишка был связан, что удобно для пыток. Похоже, во мне проснулся садист, я почувствовал жгучее желание сделать ему больно. Так больно, чтобы он кричал и звал мамочку, уповая на свою тупую богиню, и понимал, что никто не придёт на помощь.

Пытая мечника тогда, в подземелье, я испытывал двоякое чувство. С одной стороны, терзало ощущение неправильности происходящего, а с другой – я понимал, что мне нравится резать живого человека. Тогда я решил действовать хладнокровно, не отвлекаясь на эмоции, да и время поджимало. Но сейчас хотел повторить, попытаться понять, действительно ли мне это нравится. Черт побери, я же демон, пусть и в теле человека!

Я отодвинулся от пленника и помешал варево в чугунке. Похоже, еда была готова. Снял посудину, повесил чайник. Положил кашу в тарелку и приступил к еде. Маг внимательно следил за мной, видимо, ожидая, что подавлюсь.

– А меня кормить ты не собираешься?

– Не-а, – усмехнулся я.

Когда закончил с едой, снял чайник с огня и налил себе воды в чашку с порошком, который был у местных аналогом чая.

– И что же мне с тобой сделать? – сказал с предвкушающей улыбкой. Я уже не был голоден и чувствовал себя прекрасно.

– Отнести хозяевам, естественно, – усмехнулся маг, вызвав у меня недолгий приступ смеха.

– В похищении какого сосуда вы пытались меня обвинить?

Сначала я увидел лишь непонимание на его лице, а потом усмешку. Парень явно что-то знал.

Я допил содержимое кружки и спешно убрал всю посуду, ополоснув предварительно водой. Маг был крайне удивлен тем, что я мог использовать магию, а последним в сумку ушёл Камень Очага. Мы остались в темноте ночи, что лично для меня помехой не было, но всё же я зажег [Фонарь] и попутно активировал [Тишину], чтоб никто случайно не заинтересовался криками в ночном лесу. Незваные зрители мне были не нужны.

– А теперь приступим? О каком сосуде шла речь?

Наверняка это было что-то полезное, что могло пригодиться мне либо Союзу Памяти, так что решил разузнать подробнее. Маг лишь улыбался, явно не воспринимая меня всерьёз. Я же достал из-за голенища сапога нож и повертел его в руках.

– Ты не посмеешь, – сказал он таким тоном, будто пытался убедить в этом себя, а не меня.

– Ещё как посмею.

Его руки были связаны спереди, так что я провел тупой стороной ножа по его пальцам, отчего он попытался отползти.

– Отрежу один, потом второй, и так, пока не закончатся. А может, вернуть камень очага, поджарить и заставить тебя их съесть? Не пропадать же добру!

Я засмеялся, наверняка это выглядело жутко, так как маг побледнел от страха.

– Ты псих? – неуверенно то ли спросил он, то ли это было утверждение.

– Кто знает, – пожал я плечами и схватил его за запястье, приставив к стволу дерева, и отрезал мизинец, достаточно медленно, наслаждаясь воплями мага и мольбами остановиться. Я столько времени был слаб и не смел перечить, даже когда желал этого, что миг стал словно точкой отсчета свободы. Настроение было прекрасным, будто дышать стало легче.

– Псих! Что ты сделал? Зачем? – стонал он, скривившись от боли и сжимая ладонь другой рукой.

– Надо же было как-то развязать тебе язык, – ухмыльнулся я. – Тем более, ты маг, сам себе палец отрастишь.

Только сейчас я заметил, что место отреза кровоточит, и завис.

– У меня слишком мало маны! Даже заклятие от кровопотери не работает! – пищал он, чуть не плача.

Я призвал немного огня и нагрел им обух лезвия до заметной красноты.

– Что ты делаешь?! – заорал маг и дернулся. Не удержав равновесия, завалился на бок, с ужасом глядя на меня.

– Хочу прижечь рану, чтобы остановить кровь.

– Тогда опять придётся резать рану, чтобы отрастить палец!

– И что с того? – равнодушно спросил я.

Черт, я хотел пытать этого парня, а не слушать бредни о слабостях магов.

– Просто перемотай тряпкой! У меня в кармане есть платок!

Я вздохнул и достал лоскут, но в последний момент не дал ему в руки, дразня, как ребенка.

– Ты будешь говорить мне то, что я хочу?

– Если я умру от потери крови, твои хозяева будут недовольны!

Я лишь хохотнул в ответ на это заявление.

– Ты так и не понял, что я похитил тебя по своей воле? Вы раскрыли меня, потому пришлось действовать быстро. Ты ведь понял, что я Димир?

– Димир, и что? Что значит «раскрыли»? Это Григор слил информацию, что ты герой…

Он осекся, понимая, что ляпнул лишнее. Вот так поворот!

– Культ знает, что я герой Владимир?

Маг молчал, испуганно смотря на меня. Я же снова схватил его за запястье и отрезал второй палец, затем третий. Он уже верещал во всю глотку, издавая что-то похожее на «прекрати». Приятные мурашки пробежали по спине, я отпустил мага, чтобы насладиться моментом, и тот завалился на бок, прижимая раненую руку к груди и скуля от боли.

– Ну так что? – сказал я, когда он притих. – Принимаешь сделку: платок в обмен на ответы?

Он сел, исподлобья с ненавистью на меня посмотрел.

– Не платок. Обещай, что больше не отрежешь мне ничего, не будешь делать больно. И дашь отрастить пальцы. Тогда я всё расскажу, клянусь.

Признаться, я немного расстроился после такого заявления. Хотелось бы помучить его подольше, но сейчас мне была нужна информация, которую он мог бы предоставить.

– Обещаю, – лаконично ответил я.

– Культ истины знает, что Димир и Владимир – один и тот же человек, – сказал маг после недолгого молчания.

– Отлично. А что с сосудом? Что это?

Он замолчал, явно борясь с желанием откусить себе язык, но я знал, что он этого не сделает и так натерпелся боли.

– Я богат, – наконец сказал он. – Я дам тебе столько денег, сколько пожелаешь. Верни меня домой.

Я был удивлен. Он пытается откупиться? Что ж это за информация такая?

– Палец или ответ? – спросил я, вертя в руках нож. Маг сглотнул.

– Ты…

Я выжидающе смотрел на него, ожидая продолжения фразы.

– Ну и что ты хотел сказать?

– Ты. Сосуд.

Он явно говорил это через силу.

– Какой сосуд? Говори толком! А то пальцы отрежу.

– Ты Сосуд! – чуть ли не зашипел он. – Сосуд для кого угодно! Бога, подручного бога, любой сохранившей память и личность души!

Я смотрел на него не понимая. Что?

– Не шути со мной, говори всё как есть!

– Культ Истины призвал Шестого Героя с одной целью, сделать его Сосудом для Люция! Подручный Тьмы обещал помочь нам с переворотом! Мы должны были захватить эту страну, встать у власти! А потом сделать демонов рабами!

Он почти рыдал, сидел и скулил о том, что его точно убьют, имея в виду своих же культистов.

– Во-первых. Бог любой?

Маг кивнул.

– Даже Светлая Богиня или кто-то из её окружения?

– Да!

Я задумался. Всё это плохо, очень плохо. Если кто-то ещё узнает об этом, мне точно придёт конец. Никто из Богов по договору не мог ступить на планету, иначе началась бы резня между светом и Тьмой, в итоге погибло бы всё живое. Максимум, что могут боги – это посылать видения или завладевать на несколько секунд телами верховных жрецов. На большее они не способны, ни одно тело не вынесло бы такой мощи. Видимо, в Культе сообразили, что неразрушимая и нестареющая, пусть и на определенный срок, тушка Героя подойдет как нельзя лучше для призыва демона или кого-либо ещё. Ведь так говорили мне всё это время: тела Героев уникальны, только они могут ломать условности системы и прокачиваться так, как никто из местных.

– Зачем Люцию помогать Культу Истины? – задал я наконец второй свой вопрос. – Люций – основатель империи демонов, он всегда ненавидел людей.

– Глупец, чаша весов давно смещена. Мы, люди, истинные дети Тьмы. И когда демоны впали в немилость Праматери, основательницы этого мира, она дала нам шанс вернуться под её крыло. Мы вымолили эту возможность, и теперь Тьма благоволит нам. Прими свою судьбу и стань сосудом Люция! Покори этот мир, став единым целым с первым Подручным Тьмы! Во имя всего человечества! Обрети силу, которой не знал ни один Герой, и весь мир склонится перед тобой.

Я слушал бредовые попытки мага переманить меня к культистам и офигевал. Я Сосуд. Если об этом узнают светлые и демоны, мне нигде не будет покоя. Каждый будет пытаться поймать меня для ритуала призыва своего божества. А делить тело с кем-то ещё у меня не было ни малейшего желания.

– Нет! – громко и уверенно оборвал я поток красноречия мага.

– Но ведь эта мощь…

– Нет. Ни за что я не стану чьим-то сосудом.

– Кому ты служишь? Как смог выжить один? – задал он вопрос, пытаясь разузнать что-то новое. Глупец, он не понимает, что теперь не жилец.

– Слышал ли ты о последнем короле демонов? – задумчиво и всё ещё терзаясь сомнениями, спросил я.

– Короле? Князе Тьмы Теурии? – неуверенно спросил он.

– Нет, не Теурии. Я о том короле демонов, что завоевал, по сути, полконтинента, перед тем как богиня умудрилась создать эту проклятую систему, которую все называют мировой системой навыков.

– Том, чьё имя нельзя называть вслух? – удивился парень.

– Да. Это Аветус.

– Аветус? – переспросил он, и я засмеялся.

– Ты ведь тоже не знал этого имени? Да, Аветус – последний истинный король демонов. Убитый собственным сыном из-за трона.

– Но как, откуда тебе известно имя? – удивленно воскликнул маг.

– Потому что я и есть Аветус.

Лицо мага изменилось, и я понял, что он считает меня психом. Свихнувшимся от всего, что на меня навалилось. Но мне хотелось наконец произнести это вслух, не следя за языком, как с Фавонием.

– Я не псих. Незадолго до смерти богиня прокляла меня, а потом каким-то образом похитила душу из-под носа у самой Тьмы. Я проснулся в одном из её миров с такой же глупой и бессмысленной идеологией, превозносящей страдания во имя искупления грехов. Мире без магии, где нет иных рас, кроме людей. А потом вы меня призвали. В мой же мир! Делай Призыв светлые маги, я бы вряд ли проскочил сюда, но, благодаря вам, – я сделал паузу, – теперь понимаешь, почему я не хочу делить это тело ни с кем? И выжил я благодаря тому, что имею большой жизненный опыт. А ещё я столкнулся с демонами, один из которых подарил мне примечательные артефакты, которые я никогда бы не смог добыть сам. Они мне здорово помогли. Жаль только, что получил их я уже после того, как Григор увидел мой настоящий статус, – грустно ухмыльнулся я. – Иначе вы бы никогда меня не нашли. Видишь ли, мне есть ради чего жить. Столько столетий я существовал не ради себя, а по обязанности. Работа и никакой личной жизни. А потом ещё и слабаком столько времени. Так что нет, я стану самым могущественным существом этого мира после богов, а потом начну развлекаться на всю катушку. Я устал быть скованным по рукам и ногам. Смотри-ка, кровотечение остановилось, – заметил я. – Расти пальчики, пока не передумал.

Маг с подозрением посмотрел на меня, но всё же отрастил потерянные пальцы.

– Ты обещал не убивать меня! – жалобно пропищал он.

– Умный мальчик, – усмехнулся я. Конечно, он понял, что после рассказанного не сможет уйти живым. – Вот только я обещал не делать тебе больно и позволить отрастить пальцы. Один из пунктов я исполнил. А второй – убивать быстро и без боли я умею. Просто расслабься.

– Нет! Не убивай! Я заплачу! Я буду молчать! Клянусь!

Но я больше уже не слушал, просто встал с колен и обошёл его сзади.

– Не дергайся, – сказал я ему тихо на ухо. – И передай от меня привет Тьме. А если попадёшь к светлой богине, то двойной привет!

Закончив говорить, я свернул ему шею и задумался, как бы получше спрятать труп. В итоге решил просто опустить его поглубже с помощью магии земли.


Глава 33


Когда я возвращался в город, то проклинал себя за опрометчивость. Если бы не это глупое желание назваться именем Аветус и не поспешность с убийством пленника, я мог бы узнать имена и адреса всех верховных участников Культа!

Но всё же я знал хозяина поместья, где проходили сборы, имя и адрес его мнимой любовницы и того аристократа, на чьих землях находился Пространственный Проход из башни полудемона. Этого было достаточно.

В город я проник ранним утром, затерявшись в толпе крестьян, после чего направился в зону аристократов. Каждый дом имел около пяти соток земли, что было непозволительной роскошью для многих граждан. Но для богачей это статусность, а для магов – повод уединиться для исследований и при этом остаться в пределах досягаемости для постоянных клиентов.

Я намеренно обошёл дом Драгоша за два квартала и юркнул в один из переулков высоких каменных ограждений владений богачей. Узкие тропки для прислуги, чтобы не смели ходить через главные ворота, и вылизанные лужайки сразу за ними. Нет, здесь не было преступности, так как конные отряды городского патруля являлись тут частыми гостями. Этот факт вызывал у меня лишь усмешку, так как против настоящей угрозы они были бессильны, а мелкие воришки вряд ли сюда сунутся. За стенами были расставлены ловушки, даже если кто-то из незваных гостей умрет, хозяевам это не принесет никаких неудобств. В самих же домах находилась охрана гораздо более опытная и сильная, чем патрульная.

Я ухмыльнулся, применяя [Скрытность] и совершая [Прыжок] на каменное ограждение. Меня не раскрыли в прошлый раз, а это могло значить лишь то, что ни один член Культа Истины в этом городе не имел необходимых навыков. [Обнаружение ловушек] дало понять, что местоположение угроз сместилось. Что ж, это не проблема. Плодовые деревья сада скрывали моё присутствие для тех, кто мог бы наблюдать издалека, так что пробраться в дом было делом техники.

Слуги уже не спали, как и зевающая охрана, ждущая свою смену. Осторожно пробравшись на второй этаж, я встретил тишину. Прислушиваясь к каждой из дверей, наконец услышал равномерное глубокое дыхание спящего человека. Звук шагов на лестнице отвлёк меня от раздумий и заставил прижаться к стене.

На противоположной стороне коридора появилась служанка с подносом, она довольно шумно прошлась до двери, возле которой я стоял, и дважды постучала. Не дождавшись ответа, она слегка присела, надавливая на язычок щеколды, и открыла дверь. Войдя внутрь, поставила поднос на стол и приблизилась к кровати, чтобы нагнуться над спящим.

– Госпожа Богна, – услышал я тихий голос служанки. – Завтрак готов.

Раздался сонный стон и шелест простыней.

– Что? А где отец? Почему завтрак в комнату? – нотки возмущения скользнули в девичьем голосе.

– Ещё на рассвете покинул дом, – лаконично ответила служанка и выпрямилась.

– Опять важные дела, – скорее констатировала факт девушка, чем задавала вопрос.

– Ваш отец – очень занятой человек, вы должны это понимать.

– Без тебя знаю! – довольно грубо сказала Богна.

– Простите, госпожа, – виновато ответила служанка.

– А от моего брата нет вестей?

Служанка отрицательно покачала головой.

– Иди, – теперь я услышал в голосе юной госпожи явное раздражение.

Служанка ушла, закрыв за собой дверь. Я же остался в комнате, наблюдая за красивой черноволосой девушкой с недовольным выражением лица.

– И зачем я только приехала? – пробубнила она себе под нос, сев на кровати. – Нет, Богна, это твой день, и никто его не испортит! – подбодрила она себя и встала, направившись к шкафу.

Я знал о детях хозяина особняка, его дочь училась в Магической Академии в Столице и не должна была оказаться здесь, до летних каникул еще более двух месяцев. Но, похоже, удача мне улыбнулась. Я подкрался к девушке сзади, пока она выбирала наряд, и обхватил её за плечи одной рукой, прижимая к телу, а второй – зажал рот.

– Не дёргайся, иначе умрешь, – прошептал я на ухо испуганной девушке.

С магами надо быть настороже, так что я предусмотрительно опустил её ману до минимума, удерживая на ногах обмякшую и стонущую от боли жертву.

– Если закричишь, умрёшь, – сказал я, когда дело было сделано. – Ты поняла?

Девушка осторожно кивнула, после чего я медленно отпустил её. Она покачнулась, но устояла на ногах.

– Что вам нужно? – прошептала она, не оборачиваясь. – У меня в комнате есть деньги и драгоценности, я отдам всё.

– Нет. Мне нужен твой отец, а точнее, информация, которой он владеет.

– Но зачем вам я?

– Думаю, ты станешь отличным поводом для него стать более откровенным. Надевай самую неприметную одежду, мы прогуляемся по городу.

Выбрав простое серое платье, она повернулась и замерла в недоумении, никого не увидев.

– Одевайся, живее, – поторопил я, и она подпрыгнула от неожиданности.

– Невидимка? Но как? Такой могущественный артефакт…

Я засмеялся, и она замолчала на полуслове. Подобный артефакт мог стоить огромных денег, что её и удивило.

– Одевайся, – снова приказал я.

– Отвернитесь.

Я снова засмеялся.

– Держишь меня за идиота? Одевайся, или мне помочь? Хотя, можешь пойти по улицам города и так.

Кажется, девушке эта идея не понравилась, так как она покраснела и начала быстро переодеваться. Когда она была готова, я попросил оставить послание для отца с указанием времени и места встречи в одном из городских скверов. После этого излюбленным способом лишил девушку сознания, слегка надавив на сонную артерию.


***

Снять комнату в одном из ремесленных районов было несложно. Перед тем как проснулась девушка, я успел надеть на себя одну из пяти личин, что подготовил Сорин. Я не собирался убивать Богну, так что не следовало светить перед ней лицом.

– Где я? – тихим голосом спросила девушка.

– Пока что в безопасности, – ответил я и повернулся.

– Кто ты? – заинтересованно спросила она, разглядывая личину молодого парня лет двадцати. Я же лишь усмехнулся любопытству семнадцатилетней девушки.

– Тебе не стоит этого знать.

– Ты маг? Что это за заклинание, которым ты лишил меня маны? И артефакт невидимости. Ты точно не из бедных, так зачем тебе всё это? Отпусти меня, и я никому ничего не расскажу.

– Девочка, неужели ты считаешь, что это моё настоящее лицо? – усмехнулся я. – И не надо так пялиться, ты ведь применяешь [Простой Анализ], верно?

– Но откуда ты знаешь? – удивилась она.

На самом деле я лишь предполагал, так как не мог этого чувствовать. Пока не мог, поправил я себя. Но её выдавал взгляд, бегающий по строчкам моего статуса.

– Статус такой же ненастоящий, как и это лицо, можешь и не пытаться запомнить.

– Но тогда почему? Зачем похищать меня? С такими умениями перед тобой открыты все двери, зачем совершать нечто противозаконное?

– Ты начинаешь раздражать меня, деточка. Лучше помолчи.

Увы, хватило её ненадолго.

– Я не завтракала…

– Скоро принесут обед.

Я тоже был голоден, так как кроме небольшого перекуса рано утром толком не ел.

– Обед?

– Да, ты проспала несколько часов.

Она ещё несколько раз пыталась заговорить со мной, но я просто стоял у окна и следил за обстановкой на улице. К собственному облегчению, не наблюдая каких-то лишних телодвижений.

– Как ты считаешь, твой отец – благоразумный человек? – спросил я у девушки, что уже успела обидеться на меня и сидела с недовольным видом на единственной постели в небольшой комнате. Еще здесь был стол и два стула, узкий шкаф в углу и дверь в небольшой саузел. Чисто и довольно уютно, чего я и ожидал от этого района города.

– Конечно, иначе он бы не стал вторым человеком в Торговой Гильдии! – с нотками гордости сказала она, вскинув подбородок.

– Молись, чтобы это было так, и он пришёл на встречу один. Иначе мне придется сделать тебе больно.

Девушка инстинктивно прикрыла одной рукой грудь, а другой низ живота, с испугом смотря на меня, заставив усмехнуться.

– Я не буду тебя насиловать. Ничего предосудительного, лишь отрежу часть твоего тела и отправлю ему. Но ты маг, переживешь.

– Я, – запнулась она. – Я не умею отращивать конечности.

– Тогда молись вдвое усерднее.

В дверь постучали, и девушка вздрогнула, с испугом бросив на неё взгляд.

– Спрячься под одеялом, живо, – довольно тихо попросил я, что она и исполнила.

Я впустил мальчишку, что держал в руках поднос с едой.

– Поставь на стол.

Мальчишка выполнил указание и получил свою монету.

– Ты позвал, кого я просил?

– Да, он скоро придёт.

– Кто придёт? – обеспокоенно спросила девушка, когда мальчик ушёл.

– Человек, что будет следить за тобой, когда я пойду на встречу с твоим отцом. Садитесь кушать, леди.

Через некоторое время, когда обед успел наполовину перевариться в наших желудках, в дверь снова постучали. Я посмотрел на скучающую девушку, и она снова укрылась одеялом с головой.

– Я привёл того, кого вы просили, – сказал с улыбкой мальчишка и протянул ладонь. Я же перевёл взгляд на мужчину лет сорока на вид, с шрамом на пол-лица и недобрым взглядом. Идеально. Я передал монету мальчишке и впустил мужчину, сразу же сев на кровать и не давая девушке откинуть одеяло.

– Ты прежде убивал людей? – спросил я, смотря в глаза мужчине, на что тот лишь ухмыльнулся. – А молодых девушек?

– Легко, – ответил он и хохотнул.

Я прямо почувствовал, как девчонка сжалась за моей спиной от страха.

– Вот и отлично. Она из богатеньких, но не советую доверять её словам. Хотя лучше закрыть ей рот во избежание недоразумений.

Я подошёл к шкафу, достал оттуда веревки и прочие завязки, вернулся к постели и откинул одеяло. Вопль девчонки больно ударил по ушам, и я рефлекторно дал ей пощёчину, после чего она тут же затихла, со слезами смотря на меня и прикрывая место удара. Я же грубо усадил её и принялся связывать руки спереди, а потом засунул в рот кляп и завязал повязку на затылке.

Обернувшись к мужчине, я заметил заинтересованный недвусмысленный взгляд, направленный на пленницу.

– Если изнасилуешь её, сильно об этом пожалеешь. Украдёшь – и я точно убью тебя.

Сказанное я подкрепил [Аурой страха] и покинул помещение под всхлипы девушки.

Очередное похищение не входило в мои планы. Что-то я вообще в последние дни действую по наитию, что не есть хорошо. Пока мне везёт, но надолго ли?

Я вернулся через пару часов и осмотрел уже успокоившуюся девушку.

– Всё хорошо? – спросил я, на что она кивнула. – Вот и отлично.

Накинул ей на шею чокер, сплетенный из тонких срезов кожи, и затянул по размеру. Она удивленно уставилась на меня, не понимая, что происходит.

– Молись усерднее, – шепнул я ей на ухо. – Если не вернусь к положенному часу, это украшение тебя задушит.

Я отстранился, с ухмылкой смотря на полные ужаса глаза девушки. Затем повернулся к столу и положил горсть золотых монет.

– Предоплата. Получишь в два раза больше, если дождешься меня.

Мужчина лишь кивнул, я же на всякий случай взял девушку за запястье и снизил объём ее маны до минимума, отчего она потеряла сознание. Мало ли, всё же она маг, пусть и первогодка без палочки.

Я снова ушёл, следовало заранее занять выгодное положение рядом с местом встречи. Всё же небедный и влиятельный человек, у которого похитили дочь, мог повести себя весьма непредсказуемо. Увы, через некоторое время я понял, что несколько человек, пытающихся скрыть своё присутствие, разместились по периметру сквера. Более того, число подозрительных личностей росло, в конечном итоге к моменту появления отца девушки я насчитал двадцать четыре соглядатая.

Глубоко вздохнув, незаметно покинул сквер и вернулся в ремесленный район, где снял комнату. Там я медленно закрыл за собой дверь и молча сел на стул спиной к кровати. Мужчина вопросительно посмотрел на меня, но не решился задать вопрос.

Наконец, я достал из кармана горсть монет и положил на стол.

– Мне ещё нужны твои услуги на несколько дней. Приходи утром.

Мужик жадно сгрёб монеты в ладонь и поспешил удалиться. Я так и продолжил сидеть, игнорируя мычание за спиной. Всё было плохо, очень плохо. Возможно, следующий мой шаг разозлит торгаша из гильдии ещё сильнее и весь план накроется медным тазом. Я ударил по столу кулаком и повернулся к затихшей девушке.

– Либо ты плохо молилась, либо твой отец не настолько благоразумен, как мы думали.

Я снял с неё чокер и развязал руки. Она побежала в санузел, а я тем временем закрыл входную дверь на ключ и, насадив его на цепочку, надел на шею и засунул за пазуху, после чего упал на кровать. Девушка вышла и непонимающе посмотрела на меня.

– И что теперь будет? – решилась она спросить.

– Сделаю это утром и обработаю рану. А пока спи.

– Но где? – растерялась она, оглядывая комнату.

– Где хочешь, – я похлопал по свободному месту рядом, – до утра я тебя не трону.

Но девушка так и просидела на стуле до утра, заснув, облокотившись на стол уже на рассвете. Я тоже плохо спал и постоянно ворочался. Если информация о том, что я Сосуд, распространится, выживать станет гораздо сложнее. А если об этом узнают демоны, станет еще хуже.


Глава 34


Богдэн ходил взад-вперёд по своему кабинету. Сутки назад кто-то похитил его любимую дочь, что приехала на несколько дней, чтобы присутствовать на дне поминания её матери. Она всё ещё любила погибшую, да и он тоже! Столько лет прошло, нужно было жить дальше, но он так и не рискнул сообщить дочери о другой женщине. Впрочем, не это сейчас важно. Похитители накануне вечером не вышли на связь. Он пришёл в условленное место, собрав лучших из своих людей, и ничего не произошло. Жива ли Богна? Раскрыли ли его охрану, или была иная причина сорвавшейся встречи? Что будет дальше с его дочерью?

Богдэн сел и вздохнул. Может, следовало запросить помощи у Культа Истины? Нет, он не готов показать себя перед всеми настолько слабым, не способным защитить члена собственной семьи. Да и положение его в иерархии Культа было не самым высоким. Он не был уверен, что они согласятся помочь. До сих пор он лишь предоставлял для встреч своё поместье, но не участвовал ни в чем действительно важном. Ему повезло, что организации было выгодно, чтобы он возглавил Торговую Гильдию Южной Столицы. Только после этого он мог бы стать полноценным участником Совета.

В дверь настойчиво постучали, и Богдэн вскочил со стула, чтобы тут же сесть и попытаться взять себя в руки.

– Войдите, – как можно более спокойным тоном попытался сказать он.

Дверь отворилась, и вошёл обеспокоенный начальник охраны. В руках его был свёрток.

– Кто-то только что перекинул это через забор, – обеспокоено сказал он.

– И ты притащил сюда? – с недовольством воскликнул Богдэн.

– Я уже проверил, там нет ничего магинского, – ответил за начальника охраны вошедший следом маг в специфическом балахоне. – Это не бомба.

– Но мы не рискнули открывать без вас, – добавил начальник.

Богдэн встал со стула и взмахом руки предложил подойти всем к столу. Охранник положил свёрток словно нечто очень ценное и начал разворачивать. Внутри оказался камень, листок бумаги и ещё один свёрток поменьше. Богдэн трясущейся рукой развернул листок и побледнел. Там была нарисована схема сквера с точками, обозначающими всех членов его охраны, а внизу приписка: «Похоже, вы не поняли всей серьёзности ситуации, а потому я решил прислать вам небольшой подарок. В следующий раз самодеятельность может стоить вам жизни дочери».

Богдэн сел на стул, не смея заглянуть в свёрток. Он посмотрел на охранника, тот послушно развернул кусок грубой ткани.

– Только не это, – простонал Богдэн, заметив на ткани бурые пятна. Когда его человек закончил, взору присутствующих предстал отрубленный палец. Маг что-то пробубнил, проведя ладонью над «подарком».

– Это действительно палец Богны, – ответил маг на немой вопрос. – Она была жива, когда с ней сделали это.

– Я убью эту сволочь! – Богдэн стукнул по столу кулаком. – Он пожалеет, что посмел притронуться к моей дочери! Я сам отрублю ему все пальцы!

– Не горячитесь, хозяин, – попытался успокоить его начальник охраны.

– Теперь у нас есть её кровь, – ледяным тоном сказал маг, привлекая к себе внимание присутствующих. – Я могу использовать заклинание поиска, его невозможно обмануть никаким артефактом. Похититель совершил большую глупость, дав нам шанс использовать магию крови.

– Найди её, – сказал Богдэн, смотря на своего мага полным ненависти взглядом.


***

Тревога терзала меня. Приближалось время обеда, но я не мог даже думать о еде. Будто что-то давило на диафрагму, мешая дышать. Не понимая природы собственных ощущений, я открыл Статус и начал внимательно его изучать – [Предчувствие] было выделено жирным шрифтом.


Предчувствие ур. 5

[Вы можете предчувствовать приближение опасности. Основано на нейтрально-отрицательном отношении к вам нападающих. Пассивный навык. Эволюция после 20 уровня – Предвидение]


Что значило «нейтрально-отрицательное отношение» я не совсем понимал, а вот «нападающие» – слово достаточно красноречивое. Я уверенно приблизился к бледной девушке с перемотанной ладонью и начал связывать ей руки.

– Что происходит? – упавшим голосом спросила она, не смея посмотреть мне в глаза. Похоже, процедура отрезания пальца как-то чересчур сильно повлияла на её ментальное здоровье.

– Мы уходим, – коротко ответил я, вставляя ей в рот кляп и пытаясь отогнать неожиданно проснувшуюся совесть. Всё же сама девочка не сделала мне ничего плохого, она не виновата, что её отец оказался настолько предусмотрителен.

Перекинув девушку через плечо, я активировал [Скрытность] и [Тихий шаг], после чего покинул комнату, не забыв прихватить две свои сумки с вещами – всё, что у меня было. После чего быстро пересек коридор и спустился на первый этаж. Там вместо парадного входа свернул к черному и вышел на задний двор. Поспешно пройдя мимо не замечающих меня простолюдинов, согнул ноги в коленях и применил [Прыжок]. Оказавшись на крыше противоположного здания, почувствовал себя более спокойно и направился в сторону трущоб. Где, как не там, можно скрыться от назойливого преследования.

Уже на границе с неблагополучным кварталом я обратил внимание на две тени, что следовали за мной. Ускорил шаг, перейдя на бег, после чего скрылся в переулке, затем в другом, запрыгнул на крышу, преодолел несколько домов и опять оказался на земле. Нищие, рядом с которыми я приземлился, не заметили меня и продолжали свой спор. один из них замахнулся на оппонента, и тот отпрыгнул назад, задев меня.

Я чуть было не упал, но всё же устоял на ногах, видя недоуменное грязное лицо голодранца, смотрящего сквозь меня. Это продолжалось недолго, так как его оппонент нанёс удар и отвлек внимание на себя. Я же ринулся в другую сторону переулка.

Нищие меня не беспокоили, будь ситуация иной, я бы давно убил их. Но сейчас ком подступал к горлу от страха, так как [Аура жизни] ясно говорила, что те двое не отстают. Кроме того, к ним добавился третий.

Черт, черт, черт! Почему я не могу оторваться? Будь у девушки какой-то артефакт слежения, меня бы давно нашли. Тогда в чем дело? Неужели мой «подарок» настолько разозлил торговца, что он обратился за помощью к кому-то могущественному? Но утром я спокойно ушёл от его охраны, как и вечером накануне.

Терзаемый сомнениями, я начал обдумывать ситуации, в которых бы мог состояться бой. А в том, что встреча с преследователями неизбежна, я не сомневался. Слишком упорно они шли по пятам, несмотря на мою [Скрытность].

В итоге я остановил выбор на том самом пустыре, где когда-то проучил одного из медных авантюристов вместе с его дружками. Возможно, я имел бы большее преимущество в каком-то из заброшенных зданий, но не тогда, когда тянул на себе взрослого человека-заложника. Самое ценное я прикопал в лесу за городом: большую часть своих денег, заветный красный кристалл и походное снаряжение.

Наконец, я достиг пустыря и занял центральную область. Здесь играли дети, но не заметили меня. Я же обратил внимание на тени, что, видимо, и были преследователями, верный признак того, что они ниже уровнем. Самое ужасное то, что их становилось всё больше и больше.

Да, мне стало страшно, они начали окружать, но больше никаких действий не предпринимали. Мне даже начало казаться, что они меня банально не видят. Тогда как?

Наконец, на краю пустыря показался маг – специфический балахон ясно говорил об этом. Завидя детей, он разозлился.

– А ну пошли вон отсюда! – крикнув это, бросил огненный шар в воздух для пущей убедительности, и дети с криком разбежались.

К краю пустыря подошёл ещё один мужчина, в котором я узнал того самого торговца.

– В чем дело? – недовольно пробурчал он. – Ты сказал, что найдешь мою дочь, так почему мы стоим на этом проклятом пустыре?

– Она здесь.

Он махнул в мою сторону, но как-то неуверенно. Неужели не видит? Торговец вон тоже непонимающе смотрит перед собой.

– Покажись, – крикнул маг. – И мы не убьём тебя сразу.

Похоже, дело действительно было в пленнице, и, бросив её здесь, я смог бы скрыться. Делать этого я, естественно, не стал. Потому спустил девушку с плеча и приставил к её горлу нож. Глупо, конечно, но лишь отчасти. Пусть некоторые люди стоят за моей спиной, я был готов применить защиту в любой момент.

– Не глупи, – шепнул я девушке и проявился.

На лице торговца заходили желваки от гнева, но он продолжал стоять на месте. Я же заранее напитал землю под собой заклинанием, чтоб никто не мог атаковать снизу.

– Отпусти её, – крикнул торговец, – и я обещаю, что ты умрешь быстро и без мук!

Я лишь усмехнулся и активировал [Щит тьмы], дабы пресечь атаку сзади – кажется, сюрикены.

– Нет, Богдэн, – крикнул я. – Ты сделаешь то, что я хочу, иначе твоя дочь умрет!

– Ты не в том положении, глупец! – прорычал торговец. – Скажи, кто твой хозяин?

– Это ты не в том положении. Ты недооценил врага.

[Осквернение], девушка взвыла от боли и чуть не упала, но я её удержал. Нож убрал, так как теперь он был бесполезен. Скверна проявилась во всей правой половине тела девушки, ее обволокла грязно-радужная дымка.

– Скверна!

Я услышал несколько изумленных голосов и решил воспользоваться заминкой, чтобы атаковать троих, подкрадывающихся сзади, [Тенью поглощения]. Пустил дымку по земле, быстро насколько смог, но поглотил лишь двоих, третий отпрыгнул.

Я почувствовал, как тайные наблюдатели отошли чуть дальше. Мне не нужно было оборачиваться, чтобы знать, что сзади появилось два трупа. Маг и торговец уставились на них, не в силах что-то сказать.

– Теперь ты понимаешь, кто на самом деле владеет ситуацией? – крикнул я.

Девчонка, кажется, начала терять сознание. Я уменьшил зону заражения, оставив её только на правой руке от плеча.

– Что ты хочешь? – спросил торговец.

– Мы вернемся в твой дом, там я выдвину свои требования.

Я снова применил [Скрытность] и выжидающе замер.

– Уходим, – наконец сказал торговец.

Так мы прошли через полгорода: торговец, за ним маг, следом невидимый я с пленницей, а в отдалении не менее невидимые охранники.

Когда мы добрались до главных ворот особняка, я приказал распустить всю охрану, что было тут же исполнено. Мы вошли в дом и поднялись в кабинет Богдэна. Только там я проявился.

– Тех пятерых на первом этаже тоже отошли, – сказал я с усмешкой.

Маг вопросительно посмотрел на Богдэна, и тот кивнул. После чего вышел, но вскоре вернулся. Повисла тишина.

– Лечи уже девушку, – сказал я магу и начал развязывать пленницу, продолжая следить за действиями присутствующих.

Маг подошёл ближе к девушке, что уже сидела на диване у стены. Осторожно размотал окровавленную повязку на ее ладони, пока та всхлипывала, после чего применил магию исцеления. Я заметил, как торговец отвернулся, чтобы не видеть ранение дочери, и крепко сжал кулаки.

– Ей нужна ванна и отдых, – заметил маг, но я протянул руку к девушке и вновь увеличил зону поражения на всю половину тела.

– Что ты делаешь?! – закричал обеспокоенный отец.

– Эта девушка – гарант того, что ты выполнишь мои условия. С таким уровнем скверны она умрет недели через две, если не раньше. Всё зависит от тебя.

– Что ты хочешь? – наконец спросил хозяин дома.

– Не думаю, что нам нужны свидетели, – я покосился на мага.

– Позаботься о моей дочери, – торговец кивнул магу, и тот вышел из комнаты. После этого установил полог тишины, чтобы нас никто не смог услышать.

– Так что тебе нужно?

– Этой ночью собери всех членов Культа Истины, которые знают о Сосуде.

Его глаза начали расширяться в удивлении.

– Откуда ты знаешь?

– Не это важно. Что ты знаешь о Сосуде? – спросил я, внимательно смотря на него.

– Немногое, – выдохнул он.

– А личность Сосуда?

Мужчина побледнел и кивнул.

– А точнее?

– Пропавший Герой Владимир.

– А ещё точнее?

Он непонимающе посмотрел на меня. Похоже, что это всё, что он знал.

– Я знаю только, что поступила информация, будто бы Владимира нашли в этом городе. Неужели ты, – он осекся, испуганно смотря на меня.

– Собери всех членов Культа, знающих о Сосуде. Ради собственной дочери. Если всё сделаешь правильно, она будет здорова.


Глава 35


Богдэн находился в своём кабинете и стоически выслушивал монотонную речь мага.

– Говорю тебе, его нужно как минимум связать! – настаивал маг. – Я могу ещё раз попытаться проникнуть в его разум. Ну, или найти более сильного ментала. Мы заставим его вылечить Богну. Если это возможно, конечно.

– Ты всё сказал? – Богдэн спокойно смотрел на мага.

– Не глупи! Нельзя идти у него на поводу! Ты слышишь?

– Я всё слышу и всё понимаю. Просто уходи. Следующая попытка повлиять на разум гостя может оказаться последней, так что я приму его требования. У меня нет выбора.

– Я не позволю тебе совершить эту глупость! – вскрикнул маг.

– Ты забыл своё место? —Богдэн уже с угрозой посмотрел на него. – На сегодня ты свободен!

Маг ещё какое-то время постоял в комнате, сверля Богдэна взглядом, после чего всё так же молча ушёл. Торговец глубоко вздохнул и откинулся в кресле.

– Где же Василь? – тихо пробубнил он себе под нос и нахмурился. Вероятно, тот мальчишка причастен к исчезновению его доверенного лица, иначе откуда бы Владимир мог узнать о Сосуде и Культе Истины? Никому нельзя доверять, даже связанному печатью рабу.

Богдэн позвонил в колокольчик, и в комнату вошёл подросток в одежде слуги. Сгорбленный, он приблизился к столу хозяина, не смея посмотреть тому в глаза. Мужчина достал из ящика стола несколько конвертов и протянул их мальчику, который тут же схватил их и поклонился.

– Отнеси эти письма сам знаешь кому. И живее!

Мальчик пулей выскочил из кабинета, а Богдэн остался дожидаться вечера в догадках.

***

Я не спал, хотя так и могло показаться со стороны. Нужно было отдохнуть перед вечером, не так много маны осталось, чтобы действовать бездумно. Чертово Искажение! В такие минуты оно меня просто бесило: истощившись однажды, я практически не мог ничего использовать! Только меч, ведь даже лук невозможно активировать без маны.

Если всё пройдет успешно, мне хватит сил избавить девушку от скверны. А если меня постигнет неудача, остается два варианта: попытка побега либо смерть. Маг лишь один раз попробовал проникнуть мне в голову. Я почувствовал сдавливание в висках, после чего активировался навык. Торговец выглядел довольно убедительно в своём гневе по отношению к магу, так что я склонялся к тому, что это действительно была его инициатива, а не приказ.

Меня покормили и не беспокоили до вечера. Я мог бы заскучать, но не в таких обстоятельствах. Лишь когда стемнело, ко мне вошёл торговец.

– Скоро начнут прибывать гости. Ты подождешь здесь или спустишься вниз?

– Позови, когда все будут в сборе.

– Как скажешь.

План быть банален до безобразия, но всё же никто не ожидает подвоха, я надеюсь…


***

– Как ты посмел нас вызвать? – сказал с раздражением один из гостей, сидевших за столом в подвале, в тайной комнате поместья Богдэна.

– Ты младший член Культа, – заметил другой, не откидывая капюшона с лица. – У тебя должны быть серьёзные основания, иначе получишь проблемы.

– Или лишишься жизни.

Богдэн с покорностью принимал упрёки культистов, ибо ничего другого ему не оставалось.

– Простите за неудобства, братья, – торговец согнулся в поклоне. – Скоро вы сможете сами оценить важность причины, по которой я попросил вас прийти.

– Тогда чего мы ждём? – последовал очередной вопрос, заданный с раздражением.

– Епископа Крия, – полушепотом ответил торговец, и все двенадцать сидящих за столом человек резко повернули к нему головы.

– Ты довольно смел, – ухмыльнулся гость. – Если причина собрания не окажется действительно серьезной, ты точно отправишься в Чертоги Тьмы.

– Воистину так, – сказал человек, появившийся из коридора.

Все мигом вскочили со стульев и поклонились епископу Крию. Богдэн склонился ниже всех и услужливо отодвинул стул, помогая гостю занять место во главе стола.

– Сейчас вы всё узнаете, – торговец поклонился очередной раз и выскочил из комнаты, чуть не сбив меня с ног.

Я поймал его в конце коридора и закрыл рот ладонью. Вот черт! От последнего сквозило опасностью! Моё [Предчувствие] словно взбесилось, едва в ворота зашёл это хмырь. Я следил за ним с максимально безопасного расстояния и лишь немного успокоился, когда тот спустился в подвал. Как бы проблем с ним не было.

– Все пришли? – шепнул я, и торговец кивнул. После чего я отодвинул его в сторону и шагнул вперёд. Закрыв глаза, сосредоточился и как можно быстрее пустил [Тень поглощения], чтобы она заполнила дальнюю комнату. Послышался шум падающей на каменный пол мебели, также ясно я [Аурой жизни] чувствовал местоположение каждого пришедшего.

Люди метались по комнате, лишённые координации. Вскоре все были мертвы, кроме одного, того самого, последнего. Я напрягся. Прошло ещё несколько секунд, прежде чем его энергия жизни погасла. На всякий случай я держал навык настолько долго, насколько это было возможно.


[Поглощено 2436 единиц маны].


Ого, ещё немного – и я бы смог выйти на двадцать второй уровень!

Наконец, время действия [Тени поглощения] закончилось, и темный туман рассеялся. Комната впереди была всё так же освещена, но виден оставался лишь её край.

– Что ты сделал? – наконец-то решился с беспокойством в голосе спросить Богдэн.

– Пойди и посмотри, – усмехнулся я.

Мужчина с осторожностью двинулся вперёд, я следом за ним. Нашему взгляду предстала картина, от которой я возликовал. Смесь облегчения и радости. Я почувствовал, как мои губы расплылись в улыбке.

– Что ты наделал?! – в ужасе воскликнул Богдэн, подскочив сначала к одному трупу, потом к другому и прощупывая пульс. После третьего он посмотрел на меня, без сил плюхнувшись на пол пятой точкой, настолько он был потрясен. Все мертвы, скрючены в предсмертной агонии, с лицами, перекошенными от боли и страха. – Что… Ты…

Он схватился за голову и взвыл.

– А чего ты ожидал? – с праздным любопытством спросил я.

– Договориться. Я думал, что ты договоришься! Что у тебя какая-то четкая цель, но не убийство! Что теперь будет? Мне конец! Зачем ты это сделал? Почему?

– Я поверить не могу, что Тьма стала покровительствовать людям.

– Но ведь ты сам человек! Мы могли стать доминирующей расой на всём континенте! Вместе с Тьмой мы добились бы того, чего не смогли со Светлой Богиней за столетия! Поработить демонов, эльфов, оборотней, дриад, всех! Я понял, – он злобно посмотрел на меня. – У тебя странные методы для того, кто служит Светлой Богине.

– Я никогда не служил этому инфантильному божеству. И хватит об этом. Кстати, раз ты выполнил свои условия сделки, пора бы и мне исполнить свои.

Я повернулся к выходу, и тут рука трупа схватила меня за ногу.

– Что? – вырвалось у меня при виде человека, что вцепился мне в щиколотку железной хваткой. Я не чувствовал в нём жизни, как и ни в ком в этой комнате, если не считать Богдэна.

Предчувствие молчало, а труп потянулся уже другой рукой выше, к колену. Я выхватил меч из ножен и отсёк конечности нападающего существа. Богдэн уже отполз к стене и прижался к ней, со страхом смотря на безрукий труп, что извивался у меня в ногах. Он попытался укусить за лодыжку, но я вовремя сделал шаг назад и припечатал нападающего пяткой по лбу. Раздался хруст – и затылок соприкоснулся со спиной, но труп продолжил двигаться и даже пытался встать на ноги. Остальные также шевелились и ползли ко мне.

– Твою мать! – выругался я. – Хули уселся, беги, идиот!

Последнее я крикнул торговцу, тот через пару секунд осознал сказанное и начал отползать по стене к выходу.

Я кинул один шар огня в ближайшего зомби, его одежда загорелась, но толку от того было ноль. Как шёл на меня, так и продолжал. Можно было бы сжечь тут всё к чертовой матери, но в небольшом закрытом помещении это было не самой удачной идеей, сначала нужно занять более выгодную позицию у входа. Я опять схватил меч и просто разрубил горящего на куски, только тогда он остановился.

«А это несложно», – мелькнуло в голове, и я принялся кромсать ходячие трупы, благо они были магами, оттого мне и удалось поглотить довольно много маны, даже несмотря на низкий коэффициент. Лишь двое из мертвяков были мечниками, но оружием они не пользовались.

Зря я это подумал, те двое достали мечи и слаженно напали на меня. С трудом перехватив их удар, я отступил, попутно пнув ползущего по низу зомби. Двое болванчиков двигались одинаково, как отражения друг друга, что уменьшало вариации атак. Пользуясь преимуществом, я зашёл сбоку и отрубил одному голову, а следом ведущую руку с оружием. Пригнулся, уворачиваясь от удара второго, и пнул в бок, толкая его на первого. Оба завалились, и я начал кромсать их, не давая подняться на ноги.

Внезапно я почувствовал боль в лодыжке – ещё один зомби укусил меня! С размаху перерубил ему шею, голова так и осталась на моей ноге, сжав челюсти ещё сильнее. Я попрыгал к стене, пытаясь сбить ее на ходу, но безрезультатно. Сел и отложил меч, чтобы уже ладонями попытаться разжать челюсть. Да что такое?! Снова взял меч, протолкнул в пасть зомби и повернул лезвие, чтобы хоть так ослабить захват, и мне это, наконец, удалось. Схватил голову за волосы и швырнул в другой конец комнаты, попутно становясь на ноги.

От атак остальных трупов меня защитили [Щиты Тьмы], что были активированы в количестве двух штук. Как раз в зазор между ними я голову и швырнул, после чего заметил стоящего и смотрящего на меня Крия. Взгляд его был вполне осознанным и изучающим.

Трупы резко замерли, и я услышал голос:

– Кто ты?

Я как-то растерялся, не зная, что ответить. Жизни в Крие я не чувствовал, но внешне он был предельно живым, в отличие от остальных.

– Кто ты? – повторил он свой вопрос. – Как посмел напасть на Культ Истины?

– Вы уж простите, но отдавать свою тушку в пользование высшим существам я не намерен.

Он продолжал смотреть на меня изучающе, трупы все так же стояли без движения.

– Сосуд? – услышал я удивление в его голосе. – Я не вижу твоего настоящего статуса, где ты взял столь могущественный артефакт скрытия?

– У одного старого знакомого полудемона.

– Полудемона? Как ты смог связаться с демонами? У нас на это ушло несколько лет даже под благословением Тьмы! Хотя неважно. Ты сам пришёл в мои руки, грех не воспользоваться.

Зомби навалились на мои щиты разом, намереваясь сломить их. Дверь и выход из комнаты находились в паре метров. Удивительно, что Крий не удосужился заранее спастись бегством или хотя бы заблокировать мне пути отступления. Хотя, может, он просто уверен в своих силах?

Я нащупал в сумке [Лук Тьмы] и достал его, тут же активировав. У меня где-то пять выстрелов, так что следует расходовать их разумно. Разумеется, в первую очередь я целился в надоедливого культиста, возомнившего о себе невесть что. Оттянул тетиву на несколько сантиметров и с ухмылкой отпустил её. Самоуверенный Крий попытался защититься от удара [Щитом], вот только ничего не вышло. Защита его рухнула, а сам он впечатался в стену, проломив её. Зомби тут же отпрянули от меня и чуть присели, согнув ноги в коленях. Я же призвал вторую [Стрелу тьмы] и ударил уже в потолок, после чего бросился в коридор, задыхаясь от каменной пыли, что летела следом.

Взбежал вверх по лестнице и остановился, оборачиваясь назад. Я был в доме, не под землей. Грохот быстро смолк, после чего наступила тишина.

Я был неприятно удивлен тем, что Крий выжил в [Тени поглощения]. К тому же он не только оказался некромантом, но и смог скрыть жизненную энергию. И, судя по всему, не испытывал эмоций, так как [Предвидение] не смогло ничего обнаружить. С другой стороны, он не призвал скелетов, а воспользовался готовыми трупами. Берёг силы? Смогла ли [Тень поглощения] измотать его настолько, или он просто не захотел этого?

Стоял я так, прислушиваясь, минут тридцать, не меньше. Но в ответ была тишина, причем отовсюду. Я закрыл потайную дверь, надавив на рычаг, и обратился к собственным ощущениям. Три человека. Один на первом этаже, в крыле, где вроде как обитает прислуга. Две жизни в одной комнате на втором этаже – к ним я и отправился, ощущая в одном из них скверну.

Зайдя в комнату, я с удивлением уставился на служанку. Ведь был уверен, что это Богдэн!

Не закрывая двери, кинулся на первый этаж, но там обнаружился лишь какой-то подросток, что в ужасе смотрел на меня и прикрывался руками так, будто я его бить собираюсь.

Чуя неладное, я снова поднялся на второй этаж, уже в кабинет хозяина особняка. Он лежал на столе, мёртвый, со склянкой в руках. Это ж надо было так испугаться за собственную шкуру, чтоб отравиться?! И даже о дочери ненаглядной забыл, что с ней-то будет? Вот вам и любимый ребёнок, вот вам и родительское самопожертвование. В критической ситуации он решил безболезненно умереть, забыв обо всех.

Черт! Я ничего не узнал о культистах из других городов!

Сейф за креслом хозяина дома привлек моё внимание – дверца была открыта. Деньги не интересовали меня так, как бумаги, в них могло быть что-то ценное. Я сгрёб все в охапку и запихнул в сумку, после чего вернулся в комнату девушки. Может, стоило бы тупо сбежать? Но я сразу откинул эту мысль. Девчонка недавно прибыла из академии, скверна в ней будто несколько месяцев. Всё это выглядело слишком подозрительно и могло привлечь лишнее внимание. Так что я решил выполнить обещанное и вылечить Богну.

Когда я вышел из дома, уже светало, чирикали птички, стояла утренняя прохлада. Вот опять попробуй разберись, что делать дальше. Хотя в первую очередь мне нужна ванна и хороший сон. Впрочем, радовал большой объем маны. Он мне определённо понадобится.


Глава 36


Проснулся я уже ближе к обеду полностью отдохнувшим. Плотные шторы закрывали комнату, и было заметно равномерное свечение защитных камней, которые я вчера разложил по углам. Я заранее забрал их из снаряжения для Подземелья у Сорина, вещь-то полезная. Они не мигали, значит, никто не пытался проникнуть ко мне, что не могло не радовать. Хотя, а кому бы я мог понадобиться? Верхушка Культа Истины мертва, рядовые вряд ли в курсе, что что-то вообще произошло. Комнату эту я снял уже в совсем другом месте, лицо сменил, а одежда – полгорода в таких плащах ходит.

Конечно, я почти ничего не знал о структуре и коммуникациях внутри Культа, лишь то, что услышал от Богдэна. Что каждый город, где присутствует филиал этой организации, имеет минимум одного епископа, максимум двух. В совете состоят тринадцать старших членов, одного я убил в лесу, остальных – в том подвале. Надеюсь только, что с Крием покончено, а то я мало что знаю о способностях некромантов. Увы, от неживого у меня мало защиты, так как они в придачу не испытывают эмоций, а [Аура жизни] и [Предчувствие] абсолютно бесполезны. Возможно, некромант воспользовался чем-то похожим на мой [Режим марионетки], отчего и пропал с моих внутренних радаров. Также по прошлой жизни я мог судить, что не всё так просто с этой спецификацией магов.

Как бы там ни было, надо бы сегодня вечером встретиться с Криной в той таверне, а то пятый день идёт, она должна была уже вернуться. И да, с личностью Карины придётся покончить, по крайней мере, временно. Возможно, мне ещё выпадет возможность поработать с этой девчонкой под прикрытием среди людей. А рожей-то я посветил, конечно, надо бы как-то внешность сменить, на артефакты личины нельзя вечно надеяться.

Я сел на кровати и посмотрел на меч, прислоненный к стене. Он ведь самый обычный, хоть и имеет зачарование. Ни в какое сравнение с тем же луком, уникальным и легендарным, что ещё и два в одном: свет и тьма! Хм, кстати, я ведь получил регенерацию, о которой так давно мечтал. Спасибо, Праматерь мира Тьма!

Я посмотрел на потолок, преисполненный истинной благодарности. Даже ощутил присутствие божества где-то на границе восприятия, некое одобрение. Она действительно услышала меня, или это самообман?

Чувство присутствия ушло, но я продолжал сидеть, смотря в потолок, с ладонями, прижатыми к коленям. Боги реальны, но стоят ли наши жизни для них хоть что-то? Почему Тьма отдала меня Светлой Богине? Или та смогла выкрасть меня тайно? Что я мог знать об истинных причинах произошедшего со мной? Но Тьма благоволит мне сейчас, когда я в этом слабом теле человека, а это также немалого стоит. Значит, я ей нужен.

Мой взгляд и мысли вернулись к мечу. Нет, покупать нечто легендарное и тратить на это деньги я не намерен. Скрытное и выжидательное поведение мне как-то больше нравится, оно эффективнее. Ведь исподтишка убив тех магов в подвале, я чуть было не поднялся до нового уровня. Может, на что-то вроде светового меча я бы потратился – мало места занимает, почти ничего не весит, и можно было бы использовать его как свет и тьму. А может, и скверну, не терпится вернуться к дальнейшим научным изысканиям относительно этого весьма перспективного феномена. И да, изучать печати, делать себе рабов или скреплять клятвой, запирать бомбы и много чего ещё. Это очень даже полезное направление, давно пора его освоить, да что-то времени нет особо и учителя нормального. Не стоило разрывать отношения с Драгошем, увлекшись скверной, поспешил я.

В тот день я сходил в три лучших оружейных магазина города, но так и не нашёл того, что могло бы привлечь внимание. Разве что кнут, но учиться обращению с новым оружием не было ни сил, ни желания.

– Всего сто золотых!

Я обернулся на хозяина магазина, который заметил мои сомнения и решил подтолкнуть к покупке. Действительно, для легендарного оружия сто золотых не деньги. Как давно этот кнут лежит у них, раз цена упала так низко?

– Семьдесят – и я его забираю.

– Что вы?! Мы же не рынок! – хозяин всплеснул руками в возмущении, но я усмехнулся, заметив в его глазах огонёк интереса. Похоже, этот товар действительно залежался, и чутьё меня не подвело. – Мы лучший оружейный магазин города!

– Семьдесят.

– Нет. Девяносто и только для вас, – недовольным тоном ответил мужчина, встав в стойку и скрестив руки на груди. Он попытался посмотреть на меня сверху вниз – приём, предназначенный для того, чтобы обозначить себя хозяином положения. Вот только я сам когда-то касался маркетинга и НЛП, мне все эти ужимки до лампочки.

– Семьдесят пять – и точка.

– Девяносто.

Я пожал плечами, пытаясь изобразить некое разочарование, и направился к выходу, ощущая взгляд на спине. Я знал, что будет после, а если даже и не угадал, невелика потеря.

И уже вышел из магазина, уверенной походкой отдалившись метров на сто, как меня догнал мальчишка. Он начал распинаться, бормоча, что у хозяина магазина есть для меня очень привлекательное предложение. Я постоял для приличия, изображая задумчивость и потирая подбородок, мальчишка наверняка передаст реакцию хозяину.

– Ну хорошо, так уж и быть, послушаю его предложение, – с ноткой снисходительности ответил я и заметил явное облегчение парнишки.

Мы вернулись в полупустой магазин – с таким дорогостоящим товаром толпы вряд ли часто тут собираются. Хозяина не было видно, только продавец-помощник стоял у стойки с тупой полуулыбкой болванчика. Мальчишка кинулся звать торгаша, а я остался стоять, прикрывая ладонью рот, чтобы не выдать ухмылку.

– Господин, что же вы так быстро ушли? – начал хозяин, изображая радушный приём. – Я так и не успел вам ничего предложить. Смотрите, сто золотых и два этих метательных ножа.

Продавец молча поднёс открытый деревянный ящичек с двумя небольшими цельнометаллическими ножами, место третьего занимал кожаный чехол.

– Двадцать пять золотых за эти две зубочистки? – я удивленно вскинул бровь.

– Это не простые ножи, – заговорчески улыбнулся мне торговец и достал один из ящика, чтобы передать мне.

Я со скепсисом взял в руки оружие и применил [Усиленный Анализ].


...

Нож метательный средний (эпический, неуникальный)

Усиление во время стрельбы:

сила: +30

ловкость: +40

Прочность оружия: 450

Ограничения: отсутствуют.

Особые свойства: через 5 секунд после попадания в цель возвращается в ножны. Затрат маны не требует.

...


Эпические метательные ножи? Звучит смешно, но свойства действительно хороши. Торгаш решил сбагрить мне весь неликвид, что ли?

– Беру всё за девяносто.

– Сто.

Я опять пожал плечами и уже хотел было пойти на выход, как услышал тяжёлый вздох и обернулся.

– Забирайте, – тихо сказал он, сдаваясь.

– С вами приятно иметь дело! Обязательно ещё раз зайду в ваш замечательный магазин.

Мужчина прищурился, смотря на меня. Видимо, хотел понять, сарказм это, или я действительно доволен.

[Поздравляем! Получен навык Убеждение ур. 1!]

Я отвернулся и направился к кассе, пытаясь скрыть улыбку до ушей. Комбо!

Преисполненный хорошего настроения от удачной покупки, я ещё какое-то время походил по городу. Заглянул в то место, где припрятал ценности с первого похищенного мага. Увы, тайник был пуст. То ли местные растащили, то ли был-таки артефакт слежения, и приходили друзья мага, мне уже не узнать.

Вечером, ровно в шесть, я зашёл в полупустую таверну и приметил Крину, сидящую за одним из столов с кружкой пива и скучающим взглядом.

– Тебя вчера не было, – холодно сказала она, когда я сел напротив.

– Были дела.

Я немного растерялся от холодного тона и присмотрелся к девушке. Неужели обиделась? Всё же она ещё ведет себя немного инфантильно даже для эгоистичного демона. Я воспользовался [Тишиной], так как приветствия были окончены, а то, что она дальше скажет, не предназначено для посторонних ушей. Девушка никак не отреагировала, просто сидела со спокойным видом и смотрела в сторону, пригубив пойло из своей кружки.

– Лучше скажи, какое указание мне передали? – спросил я, понимая, что она не горит желанием общаться.

– Указание? – Я заметил лёгкую усмешку на её губах. – Никакое. Разве что вернуться в башню Фавония.

– А Культ? – Ее манеры начали меня несколько раздражать.

– С ним разберутся.

– Было бы с кем, – усмехнулся я. – Остались только пешки.

– В смысле? – покосилась она с подозрением.

– Вчера я убил всю верхушку Культа во главе с епископом Крием. Правда, насчет него не совсем уверен. Он оказался сильным некромантом, так что мог и выжить.

Наконец она вылупила на меня свои зеленые глазищи и осчастливила пристальным вниманием. Ох, уж эти женщины!

– Ты убил епископа Крия? – воскликнула она, на что я лишь ухмыльнулся, и она, спохватившись, тут же прикрылась кружкой. Полог тишины – это хорошо, конечно, но чтения по губам никто не отменял. Предосторожность никогда лишней не бывает, особенно при передаче подобной информации, пусть, на мой взгляд, мы и не находились под наблюдением. Техники, подобные [Тишине], много кто использует в публичных местах, это не такая уж и редкость. А кто не может, тот имеет соответствующий артефакт.

– Думаю, что убил, – поправил я её. – Он сильный некромант, ни в чём нельзя быть уверенным.

– Тогда ты должен лично доложить обо всём Касии. В подробностях, – встрепенулась она радостно.

– Но поужинать всё же следует, – заметил я.

– А потом сразу в путь, – услышал я краем уха, так как отвернулся, делая знак официантке.

– Откуда такая спешка? – удивился я, когда уже отпустил работницу с заказом. – Завтра утром выйдем, тем более, мне в лесу нужно забрать часть вещей. Доберемся к обеду и там отдохнём у Фавония. Вечером уже к Кассии.

Странного рвения выслужиться я в девушке раньше не замечал. Я же не хотел спешить куда-то, так как намеревался повеселиться с ней вечером. А то что-то много стресса в последние дни, надо бы и расслабиться.


***

Крина поднялась на подушке и посмотрела на лицо спящего рядом парня. Она ещё некоторое время следила за его ровным дыханием, после чего усмехнулась и подошла к окну. Оно не было задёрнуто шторой, так что свет полной луны хорошо освещал комнату, для демона это практически как день.

Девушка, ни капли не смущалась наготы ни перед спящим за спиной, ни перед случайным зрителем, что мог увидеть её из окна дома напротив или же с тротуара, второй этаж был не так высоко. Она всматривалась в небо некоторое время, после чего начала активно жестикулировать. Всё это продлилось не дольше десяти секунд, после чего она замерла и отошла, а на крыше напротив скрылась тень.

Девушка осторожно легла возле мужчины и укрылась одеялом. С улыбкой на губах она попыталась уснуть, но рука Димира сжалась на её горле.

– И кому ты сигналила, сучка?


Глава 37


Вначале была тьма, что существовала испокон веков, еще до сотворения мира. Тьма была так стара, что просто не могла в итоге не осознать себя. Прошла целая вечность, перед тем как у Тьмы появилось желание разнообразить своё существование. И она создала звёзды, что притягивали взгляд создательницы, и не было более пустоты во тьме. Но ей показалось этого мало, и так появились планеты, что кружились вокруг звёзд.

На одной из них Тьма решила поселиться и познать своё творение. Но планета была полна вулканов и сотрясалась от землетрясений, так Тьма решила создать существ, что смогли бы укротить стихию. И появились Элементали – бесплотные духи, дети Тьмы и стихий: огня, ветра, воды и земли. И восхитилась Тьма собственным творением, они сделались её помощниками в управлении планетой. Следствием кропотливой работы Элементалей стали деревья и трава, рыбы и животные.

Девственен и чист был мир много тысячелетий, пока не захотела Тьма добавить к созданной её первыми творениями природе нечто более совершенное, так, как делала подобное не раз прежде. И создала Тьма демонов, драконов и вампиров, став Праматерью всех разумных. Цикл жизни замкнулся, и Элементали посвятили себя стихиям, из которых были созданы, а первородные впредь правили природой. Но Тьма посчитала детей своих одинокими и создала им помощников: людей, эльфов, оборотней, ангелов, дриад и русалок. Люди и оборотни помогали на равнинах, эльфы и дриады в лесах, ангелы в небе, а русалки в море.

В те стародавние времена Тьма часто бродила по земле и наставляла детей своих мудростью. И не было войн, склок и несуразиц. Но однажды явилось иное божество, что уже имело в подчинении множество разумных миров. Тьма была добра и невоинственна, не заподозрила она в Гостье лукавого лицемера и пригласила в свой мир. И посеяла та, что назвала себя Светлой Богиней, раздор между детьми Тьмы. Отделила она зло от добра, разбив единое целое на части. Первыми предали Праматерь ангелы, за ними люди. Следом отреклись от Создательницы эльфы, оборотни и дриады. Только русалки остались неподвластны коварной Богине из-за толщи воды. Только демоны, драконы и вампиры не отступились от своей Праматери и остались верны, несмотря на сладкие лживые речи.

И разозлилась Тьма на Гостью, вознамерившись убить преступницу. Но от гнева Праматери страдал весь мир, не могла Тьма погубить детей своих, дабы убить искусительницу. Увидела Богиня слабость Создательницы в любви к детям своим и предложила мир.

«Пусть дети твои сами решают, кому служить. Чьи приверженцы в итоге победят врагов и обратят их в свою веру, те и будут править. А проигравший уйдёт и больше никогда не вернется, отдав мир победителю», – так сказала Богиня, и Тьма согласилась с ней. Всё лучше, чем убить всех своих детей.

По Договору ни Богиня, ни Тьма не могли ступить на землю, как и ни один из взятых в свиту достойных из достойнейших служителей. И если кто нарушит договор, то придёт миру конец, так как после битвы богов не останется никого и ничего.

Чтобы хоть как-то наставлять приверженцев, боги могут на короткое время вселять свой дух в их тела. Но только ни одно тело не может вынести такой мощи, что ограничивает богов от непосредственного участия в войне добра и зла.





Вольный пересказ Бытия от Луция, глава первая.
***

Кассия стояла у окна в своём кабинете и смотрела вдаль. Рассекречивание новоиспеченного союзника было плохой вестью. Она послала с Криной двух демонов, что должны были издалека оберегать её и Димира. Если Культ попытается атаковать, у Союза появится хороший шанс проредить их ряды, а заодно взять ещё одного языка. Слишком давно идёт их противостояние, причём выявить верхушку человеческих поклонников Тьмы не представлялось возможным. Как всё не вовремя!

Захваченный раб, даже несмотря на снятие печати, не желал говорить. С ним продолжал работать лучший дознаватель, так что извлечение информации было лишь делом времени.

И снова мысли бывшей королевы возвращались к странному полудемону, явившемуся из неоткуда. Он был молод и самоуверен, но при этом слишком уж везуч. Какой-то скрытый навык, данный при рождении? Фавоний – сварливый старикашка, которого недолюбливали все в Союзе Памяти, но мирились из-за силы. Только Кассия знала, что он маг шестого ранга, выше любого демона. Узнай кто об этом наверняка, обязательно бы возненавидел сильнее, и так завидовали исподтишка. Сложно было бы объяснить товарищам истинные причины, по которым она так держится за Фавония, да она и не хотела этого делать. Старик наряду с Адскими Псами является ниточкой, связывающей с прошлым, они основание её каждодневного существования.

Кассия не могла признаться себе в ненависти ко всем членам Союза Памяти. Это формальное уважение к ней не шло ни в какое сравнение с тем, что она представляла собой в прошлом. Она была королевой, в конце концов! Она держала в руках власть, которая и не снилась большинству демонов. Теурий? Жалкая пародия, тень того, чем был её муж Аветус. Князь Тьмы, даже не Лорд, потому что ничего своего не имеет. Ничего не получил от родителей и ничего не завоевал сам. Пусть его планы и были весьма изощренными, пусть благодаря ему демоны и могли жить как прежде на Поверхности, никем не гонимые, всё это было лишь фарсом. Тенью того, что представляли собой демоны. Даже старые члены Союза, что родились при жизни Аветуса, были пугливыми детьми, а не настоящими демонами-воителями.

Аветус! Как он мог так бездарно умереть? Когда до воплощения их замысла оставалось лишь несколько недель! Ещё немного – и ритуал был бы завершён. Дитя, что она могла бы зачать в итоге, которому не было бы равных ни среди демонов, ни среди иных рас. Благословленный самой Тьмой с рождения, он превзошёл бы отца! Как Адские Псы превосходят любое создание демонов. А в итоге она лишилась всего: любимого, ребенка, будущего.

Она не ожидала от брака со старым демоном чего-то хорошего, будь он трижды королём. Родители презирали выскочку из семьи, хотя и благородной, но в роду которой не было ни капли королевской крови. Кассия также недолюбливала действующего правителя, даже признавая наравне с другими его заслуги. «Будь он более благородных кровей», – именно так вздыхала время от времени мать. А потом была объявлена помолвка, к которой она не знала, как относиться. Ей было чуть менее ста, ему под четыреста. Конечно, Кассия всегда знала, что никогда не выйдет замуж по любви – такова участь всех девушек из высших родов, в чьих предках засветились короли. Но триста лет разницы?

Она покорно приняла свою судьбу, как это сделала когда-то её мать. «Ты не обязана любить мужа с первых дней. Истинная любовь приходит только с десятилетиями совместной жизни», – таковыми были нравоучения, что Кассия слышала с детства. Как же она ошибалась, как все ошибались! В Аветуса нельзя было не влюбиться, несмотря на возраст, он был полон сил и юношеского задора, пытливости ума и благородства, чего часто недоставало сверстникам Кассии. Не прошло и недели после свадьбы, как она втрескалась по уши, чувствуя ответную симпатию. Но – чертов этикет и нравы – они были вынуждены скрывать ото всех свою любовь.

Когда Аветуса не стало, к бывшей королеве выстроилась очередь из желающих занять место рядом. Она пыталась найти себе достойного спутника, не желая возвращаться под душную опеку родителей, но после подобных идеальных отношений достойного кандидата найти было невозможно. Каждый вызывал в ней лишь отвращение и презрение. Так не могло продолжаться вечно, и после отказа Теурию ей пришлось покинуть дворец. Вернуться в то место, где она когда-то долгие месяцы напрасно дожидалась окончания ритуала, что в итоге ни к чему не привело. Если бы только возможно было вернуть Аветуса к жизни…

Но всё бесполезно! Сколько раз она пыталась воззвать к духу погибшего – никакого результата. Его не было в Чертогах Тьмы, не было в Свите. Его не было нигде, ни среди живых, ни среди мертвых.

В дверь постучали, и Кассия вздрогнула, отвлекшись от грустных мыслей.

– Войдите, – сказала она тем властным тоном, что практиковала годами.

– Госпожа, – лицо дознавателя светилось от предвкушения, – мне удалось добыть информацию, что может решить все наши проблемы.

Весьма заинтригованная девушка села в своё кресло, приглашая рукой дознавателя занять место напротив.

– Все мы знаем историю, когда Богиня умудрилась ввести якобы «уравниловку», и появилась чертова Мировая Система Навыков, – дознаватель скривился в отвращении и чуть было не сплюнул на ковёр, но вовремя одумался. Кассия сделала вид, что ничего не заметила, так как прекрасно понимала чувства этого демона. – Это дало светлым преимущество Призыва. Тела Героев невероятно сильны, они выбиваются из системы, но вы это и сами знаете. Так вот, маги Культа Истины смогли извратить ритуал Призыва под свои нужды. Им удалось призвать героя, чьё тело может вынести любого бога.

– Но даже так силы бога ограничены телом и содержат крупицы истинной силы, – заметила Кассия. Она несколько раз видела, как Тьма посещала тела жрецов, для которых такие мероприятия оборачивались потерей дееспособности либо инвалидностью.

– В том то и суть, госпожа, – дознаватель хищнически усмехнулся. – Сосуд может вместить бога и всю его мощь. Предполагается, что Герой и сам получит огромное преимущество от такого тела, неограниченный запас маны. А ещё, кроме бога можно призвать кого угодно, любую личность, и отторжения не возникнет. Культисты хотели привести Люция, чтобы он стал на их сторону в предстоящем политическом перевороте в стране людей.

– Что за бред?! – воскликнула Кассия. – Зачем первому королю демонов становиться на сторону людей?

Дознаватель лишь пожал плечами.

– Вы понимаете, какие преимущества мог бы дать нам подобный Сосуд даже без призыва?

Кассия кивнула и ухмыльнулась.

– Герой на стороне Тьмы, чего никогда не было с момента появления Мировой Системы Навыков! – взволнованно воскликнула она.

– Первый среди Героев и сильнейший, – вежливо поправил её демон.

– Но где сейчас этот Сосуд? У Культа Истины? – девушка от напряжения сжала подлокотники кресла.

– Нет, госпожа! Ему удалось сбежать. Причём дважды.

– Сбежать от Культа Истины? – Кассия в удивлении приподняла бровь и уставилась на демона.

– Да, в первый раз вмешалась пятерка героев и спасла его во время совершения призыва Люция в наш мир. Во второй – Культ близко подобрался к Сосуду, когда король людей осудил его на смертную казнь. Готовилась операция по краже тела из тюрьмы, но когда пришли культисты, сосуда и след простыл. Так доподлинно и неизвестно, что случилось. Но большая вероятность, что Сосуд смог обманом заставить помочь ему сбежать.

– Я не понимаю. Сосуд находится неизвестно где?

– О, это самое интересное! – дознаватель сам задрожал от волнения, и Кассия поняла, что информация крайне важная. – Отделению Культа Истины в Южной столице пришло сообщение, что сбежавший сосуд скрывается под именем Димира в Гильдии Авантюристов в их же городе!

– Авантюрист Димир в Южной Столице?! – Кассия не выдержала и вскочила, опрокинув кресло. – Это же легенда нашего нового союзника-полудемона!

– Всё верно, госпожа.

Кассия принялась мерить шагами свой кабинет, пока довольный демон продолжал сидеть и с улыбкой смотреть на неё. Странное появление, рекомендации от сварливого старикашки, что это тогда? Неужели Димир смог переманить на свою сторону Фавония? Как Крина могла ничего не заметить за столько времени? Неужели он смог их как-то околдовать?

Кассия вновь встала у окна и устремила взгляд вдаль, к горизонту, из-за которого уже скоро должно было выглянуть солнце. Как Димир мог управлять демоном и полудемоном? Она не находила ответа на это вопрос. Ясным было лишь то, что Димир – опасный противник. Стоило всё хорошо подготовить. Внезапно её осенила мысль, и она повернулась к демону, задав вопрос:

– Ты узнал подробности ритуала призыва духа в Сосуд?

Демон кивнул

– И можно призвать кого угодно?

– Да. Мы можем призвать Тьму либо Люция. Либо кого-то ещё из Свиты Праматери. Это обеспечит нам безоговорочную победу в следующем наступлении на Светлых.

– У меня есть идея гораздо лучше, – улыбнулась девушка.


Глава 38


Накануне я хорошо отдохнул, так что сон мой был чуток. Я почувствовал, что Крина встала с постели и чуть было не уснул снова, но вдруг понял, что она не пошла в туалет, а встала возле окна. Заинтригованный таким поведением, я продолжил наблюдать за ней.

Вдруг она начала жестикулировать, у меня чуть дыхание не сорвалось от неожиданности. Я был растерян, но продолжил лежать, обдумывая то, что могло бы значить поведение девушки с рабской печатью. Когда она легла рядом со мной, рука сама потянулась к её горлу, а внутри начал закипать гнев.

– И кому ты сигналила, сука? – сказал я, слегка придушивая и нависнув над ней.

Карина испытывала ужас, я это ясно читал в её глазах, и это значило лишь то, что она что-то скрывала от меня.

– Отвечай, я приказываю!

Слёзы полились из её глаз и она зарыдала.

– Охрана! Охрана от Кассии, – услышал я сквозь всхлипы и ослабил хватку.

– Какая охрана? Почему я узнаю об этом только сейчас? – я не скрывал своей злобы. – Да успокойся ты!

Она рыдала, дыхание сбито, вместо слов невнятные звуки слогов. Пришлось подождать.

– Дыши глубже, задержи дыхание. Вот так. Ещё раз, – уже более спокойно говорил я ей.

– Когда Кассия узнала, что тебя раскрыли, то послала со мной охрану. Они должны были следить за тобой со стороны. Если вдруг появятся люди Культа.

– Но почему ты мне не сказала?

– Кассия попросила сообщить это только в крайнем случае. Чтобы ты не нервничал и не выдал их присутствие.

Я вяло улыбнулся – не ожидал подобного отношения к себе. Мне казалось, что я доказал свой профессионализм.

– Что ты им сказала?

– Что у нас всё в порядке и что ты не знаешь о наблюдении.

– Ты что, не сказала им ничего о том, что я убил культистов?

– Нет! Ты же сам не уверен, погиб ли Крий!

– Почему ты расплакалась? – её непонятное поведение начинало меня раздражать. Ненавижу то, что не могу понять.

– Я испугалась, – ответила она с заминкой.

– Чего ты испугалась?

– Что ты меня убьёшь. Ты посмотрел так, будто моя жизнь ничего не стоит.

Я лишь рассмеялся на её слова и упал обратно на подушку. Она облокотилась на постель одной рукой, выставляя мне на обозрение свою грудь. Всё ещё смотря в сторону, она вытирала глаза. Я же уже проснулся и не мог просто так уснуть.

Сгребя Крину в охапку, я подмял её под себя и уткнулся носом в шею, вдыхая запах женского тела вперемешку с какими-то духами. Лишь спустя несколько секунд я понял, что она с силой сжала колени, не позволяя мне что бы то ни было сделать.

Удивленный, я сел и посмотрел на девушку. Она лежала, отвернувшись в сторону, с таким выражением лица, будто вот-вот расплачется.

– Мы трахались лишь несколько часов назад, – я не скрывал раздражения в голосе. – Что изменилось?

– Вот опять, – сказала она и всхлипнула, после чего посмотрела мне в глаза. – Кто я для тебя, Димир?

Твою мать! Уж от кого, а от демоницы я не ожидал подобной байды. Этого мне ещё не хватало – выяснения отношений с подстилкой.

– А кем ты должна быть для меня? – я решил действовать на опережение, чтобы понять истинное значение её вопроса. – Или, может, следует спросить другое: кто я для тебя?

– Ты уходишь от ответа.

– Да неужели? – я лишь усмехнулся на попытку подловить меня. – Отвечай, я хочу узнать.

– Я, – она как-то растерянно опустила взгляд. – Ты.

– Говори как есть. Обещаю не ругать, что бы ты не сказала.

– Кажется, я люблю тебя.

Она сначала посмотрела мне в глаза, ища поддержки, наверное, но не найдя понимая повернулась на бок и закрыла лицо руками.

– Почему?

Она замерла и непонимающе посмотрела на меня.

– За что могла полюбить? Не припомню, что бы давал каких-то надежд. Я всегда был груб с тобой. Если это такая шутка или попытка повлиять на меня, то ты ошиблась с методами.

– Ты был добр ко мне. Никто и никогда не был настолько добр ко мне.

– Это когда, интересно? – усмехнулся я. – Когда избивал тебя? Когда насмехался над тобой в гробу? Или когда позволил Адским Псам откусить тебе руку?

– Тогда в пещере с грибами ты спас меня, хотя сам был ранен. Ты защитил меня от Фавония.

– От Фавония? Что-то не припомню. Или это когда ты пришла и легла на пол моей комнаты в башне? – внезапно понял я, о чем она.

– Да. Почему ты это сделал? Ты мог прогнать меня, но позволил лечь в теплую постель.

Я лишь пожал плечами.

– Не знаю, я не задумывался об этом.

– Так кто я для тебя? – с надеждой в голосе спросила она.

– Рабыня.

Я смотрел на неё безэмоционально, пока смысл сказанных слов постепенно доходили до неё.

– Но почему? Ты не обращаешься со мной как с рабыней! Даже сейчас, когда я не захотела, ты не взял меня силой. Рабов бьют и используют их тела, когда захотят, но ты так не поступаешь.

– Крина, за что мне любить тебя? Ты себя видела со стороны?

– Я что, уродина? – как-то неуверенно спросила она.

– Ты красива. Но что у тебя есть кроме лица и тела? Демонические навыки и те ты ленишься развивать. На что ты годна? Если бы не мои тренировки, ты бы вообще не смогла сражаться. Ты посредственность. Так за что мне любить тебя? Ты пустышка в красивой оболочке.

– Но я. Почему? Почему тогда? Раз уж я настолько плоха, то почему ты не бросишь меня, не убьёшь?

– Вряд ли ты сможешь это понять. У тебя нет идеалов, нет принципов. Куда дунет, туда ты и качнешься. Ты могла бы кому-то показать свою печать, но не сделала это.

– Но ты запретил мне!

– Вот именно. Чего ты испугалась? Боли от печати? Или что я разозлюсь?

Она смотрела на меня и не знала, что сказать. Она хотела что-то возразить, но не могла.

– Когда мы вернемся – я попрошу Фавония снять печать.

– Ты освободишь меня? Но почему? Я тебе больше не нужна?

– Не знаю, может мы ещё сможем поработать вместе. Но я больше не вижу смысла в этой печати. В башне наши пути разойдутся.

– Но… Я не хочу…

– Что? Ты будешь свободна, иди и делай что хочешь.

– Я хочу быть рядом с тобой.

– Зачем? Ты думаешь, что со временем я смогу полюбить? Такое ничтожество, посредственность? Так что нет, даже не надейся. К тому же, я не нуждаюсь в чьей бы то ни было любви.

Я лёг и повернулся к ней спиной, показывая всем своим видом, что разговор окончен.


* * *

На следующее утро после завтрака мы покинули город. Я не видел никакого смысла в лошадях, так как мог передвигаться напрямую через лес, не делая крюк по дороге. Сразу от гостиницы я почувствовал слежку и [Аурой жизни] определил двоих, как Крина и говорила. Кстати, сама она шла рядом молча и с обиженным видом.

Я выкопал сумку со снаряжением и вздохнул. Преследователи подошли близко, видимо хотели понять, зачем я остановился.

– Выходите, я знаю, что вы здесь.

Несколько минут ничего не происходило, и я уж было подумал, что они решили держаться поодаль несмотря ни на что.

– А ты интересный экземпляр, – сказал демон, что вышел из-за дерева. Вскоре показался и второй. – Ты действительно знал, где мы.

– Твоё счастье, что мы не заметили погони.

Оба были молодыми парнями, ровесниками Крины. Я просмотрел на статусы и ухмыльнулся – ненамного то они и превышали девушку, но справится с двумя сразу я бы вряд ли смог. Второй демон подмигнул моей спутнице, на что та лишь пренебрежительно хмыкнула.

– А погони и не могло быть, – пожал я плечами. – Я убил всех главарей Культа Истины.

Парни переглянулись и рассмеялись.

– Да ты юморист! – первый принялся разглядывать меня.

– Можете и не верить. В любом случае имена я их запомнил, в случае необходимости можно узнать и больше. Кстати, как там пленник, которого я принёс?

– Молчит.

Парень отвернулся и мне показалось, что он что-то скрывает.

– Пока молчит, – добавил другой и усмехнулся.

– Что ж, тогда нам стоит выдвигаться, если хотим поскорее добраться до портала.

Все согласились со мной и мы отправились в путь.

Когда через несколько часов мы вошли в холл башни, где меня сразу охватила тревога. Тишина и отсутствие Адских Псов настораживало на фоне двенадцати жизней, что я ощутил.

– Что происходит? – я повернулся к спутникам-демонам, сжимая в ладони рукоять меча.

– Ты о чём?

– Я о тех, кто прячется.

– Не понимаем, о чем ты.

– Крина, будь рядом, – я подтянул её к себе. [Предчувствие] молчало, а это значило, что все эти демоны не желали мне смерти, вот только легче не становилось.

– Я таки понадобилась тебе, – её тон просто источал сарказм.

– Просто держи клинки наготове, – шепнул я ей.

– Ладно, выходите. Он как-то может чувствовать присутствие на расстоянии, – сказал вполне спокойно один из демонов. И действительно, часть скрывающихся показалась: кто-то вышел из дверей, что были здесь, кто-то спустился со второго этажа.

– Только не говорите, что это якобы охрана.

– Но мы действительно охрана, – сказал один из появившихся и я не почувствовал фальши в его словах.

– Для меня эскорт аж из четырнадцати демонов. Какая щедрость! – усмехнулся я. – И где Адские Псы?

– Они у госпожи Кассии.

И снова слова не вызывали недоверия.

– А Фавоний?

– Там же. Ждём только тебя.

Пока мы разговаривали, один из демонов закрыл портал, чтобы никто не смог проникнуть через него. Это настораживало меня ещё больше, ведь мне тоже не сбежать в случае непредвиденных ситуаций.

– Может, уже пойдём? – один из демонов услужливо указывал на дверь.

– Днём?

– Время не терпит, к сожалению.

Случилось что-то действительно важное, раз такая большая группа демонов собралась передвигаться среди дня. Я бы и рад сбежать, так как ситуация не внушала доверия, но против такого количества противников не попрёшь. Мне ничего не оставалось, кроме как идти с ними. Всё же [Предчувствие] молчало, значит убивать меня не планировали и вообще негативных эмоций не испытывали. Я мог бы попытаться сбежать, используя [Тень поглощения] в качестве отвлечения, но куда? В Южной Столице ещё следовало разобраться с Григором, да и ресурсы были ограничены. Здесь же у демонов у меня был Фавоний, да и вообще гораздо больше перспектив. Так что я принял решение пока плыть по течению. Может, это просто какая-то ошибка?

Я обратил внимание на странную ухмылку Крины – похоже, у неё была догадка о том, что могло бы случиться. Я с уверенностью притянул к себе девушку, когда ко мне подвели ездового ящера.

– Она поедет со мной.

Демон лишь пожал плечами и отошёл. Главное, у меня появился шанс расспросить Крину.

– Что ты думаешь об этом? – шепнул я ей на ухо, когда мы уже ехали.

Она улыбнулась и посмотрела на меня, на что я лишь нагнулся ближе.

– Мне кажется, что тебя хотят наказать за проступок. Из-за того, что Культ раскусил твою слежку. Но не беспокойся, когда ты всё расскажешь, вряд ли кто-то тебя тронет.

Итак, по мнению Крины, мне было нечего опасаться. Вот только такое количество охраны и поспешность говорили об обратном – произошло что-то очень серьёзное. Кассия не хотела, чтобы я сбежал ненароком. Но от чего? Что могло случиться?

Слаб, как же я слаб! Находясь рядом с обычными людьми я расслабился, так как был на голову выше многих из них. Но сейчас, самые слабые высшие демоны равнялись по силе. Я бы ещё мог что-то противопоставить одному, но уже с двумя вряд ли бы справился. Но их было гораздо больше. Так что мне не оставалось ничего иного, кроме как смириться.


* * *

В комнату собраний со мной вошло десять демонов из охраны. Крина заняла место рядом, кресло напротив было пустым, как и стулья, расставленные у стен.

Мы ждали недолго – вскоре появилась Кассия, она была в том же черном платье, что закрывло почти всё тело, обтягивало так, что не скрывало форм.

– Приветствую вас, Димир, – поставленным голосом произнесла она и села в кресло.

– Приветствую, госпожа Кассия, – я, как и Крина, склонился в поклоне.

– Крина, деточка, оставь нас пожалуйста.

Девушка испуганно посмотрела на Кассию, а потом меня. Я приказал ей держаться рядом, так что если она сейчас уйдёт, то почувствует боль от печати. Я кивнул ей, отчего она вздохнула с облегчением и спокойным шагом покинула помещение.

– Культ Истины не раскрывал меня, – начал я с ходу, чтобы избежать недоразумений. – Григор, лидер одной из городских банд, хотел продать меня Культу, не более того. Я же принял это нападение за раскрытие. Более того, мне удалось собрать всех лидеров этой организации в одном месте и убить. Я запомнил все их имена, так что несложно будет проследить за семьями и, возможно, иными связями этих людей.

– Что вы такое говорите? – перебила меня Кассия. – Как вы могли? Мы годами не могли подобраться к лидерам культа, только ничего не знающие пешки попадались на пути. А вы утверждаете, что за пять дней смогли сделать то, что не смог Союз Памяти за несколько десятилетий? Не много ли берёте на себя?

В ответ я кратко пересказал события, что происходили в эти дни. Про спонтанное похищение первого мага, приврал, что перестарался с пытками и убил его. Вернулся и похитил дочь одного из культистов. Далее смог заставить его собрать всех лидеров под видом того, что хочу договориться и сообщить какую-то важную информацию. Сам же достал взрывчатку и взорвал подвал.

– Единственное, я не уверен, что некромант Крий погиб, – закончил я свой рассказ.

Несколько минут стояла тишина, Кассия и прочие демоны переваривали информацию и решали, верить мне или нет. Наконец, кассия нарушила тишину, приказав перепроверить всё сказанное мной и записав имена с моих слов.

Когда обсуждения завершились, то я чувствовал себя измотанным. Прежде я так много не говорил, ещё и пытаясь скрыть правду. Это давалось мне нелегко, я напрягался в попытке понять, распознали ли ложь, но, кажется, всё обошлось.

– Наверное, вы устали, – сказала Кассия довольно нежным тоном и подошла ко мне. – Давайте, я проведу вас в комнату, где бы вы могли отдохнуть.

В помещении оставалось восемь высших демонов. Как она могла сказать подобное при посторонних? Я был удивлён, но дальнейшие действия девушки смутили меня ещё больше. Она положила руки мне на плечи и провела вниз до ладоней, смотря мне в глаза и мило улыбаясь. Я был застигнут врасплох таким поведением, ещё и эти глаза. Меня расслабило, стало прям так тепло и хорошо на душе, будто в комнате только мы вдвоём.

[Навык Усиленная воля активирован]

Что? Я смахнул наваждение кивком головы и сделал шаг назад, но меня тут же прижали к полу двое навалившихся демонов. К собственному ужасу я понял, что все силы ушли. Ни [Аура жизни], ни [Рывок], которым я пытался вырваться из рук мужчин, ничто это не работало, а запясться что-то сжимало. Кандалы, те самые, что лишают всех навыков и магии.

– Что происходит? Почему? – это всё, что я мог сказать в сложившихся обстоятельствах.

Демоны подняли меня на ноги и я увидел Кассию, что удовлетворенно улыбалась стоя возле кресла.

– Скоро ты всё узнаешь, – не скрывая торжества сказала она. – Уведите его.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Глава 36
  • Глава 37
  • Глава 38