КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 432824 томов
Объем библиотеки - 595 Гб.
Всего авторов - 204760
Пользователей - 97082
MyBook - читай и слушай по одной подписке

Впечатления

Витовт про Веселов: Солдаты Рима (СИ) (Историческая проза)

Автору произведения. Просьба никогда при наборе текста произведения не пользоваться после окончания абзаца или прямой речи кнопкой "Enter". Исправлять такое Ваше действо, для увеличения печатного листа, при коррекции, возможно только вручную, и отбирает много времени!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Примирительница (Научная Фантастика)

Как ни странно — но здесь пойдет речь о кровати)) Вернее это первое — что придет на ум читателю, который рискнет открыть этот рассказ... И вроде бы это «очередной рассказ ниочем», и (почти) без какого-либо сюжета...

Однако если немного подумать, то начинаешь понимать некий неявный смысл «этой зарисовки»... Я лично понял это так, что наше постоянное стремление (поменять, выбросить ненужный хлам, выглядеть в чужих глазах достойно) заставляет нас постоянно что-то менять в своем домашнем обиходе, обстановке и вообще в жизни. Однако не всегда, те вещи (которые пришли на место старых) может содержать в себе позитивный заряд (чего-то), из-за штамповки (пусть и даже очень дорогой «по дизайну»).

Конечно — обратное стремление «сохранить все как было», выглядит как мечта старьевщика — однако я здесь говорю о реально СТАРЫХ ВЕЩАХ, а не ковре времен позднего социализма и не о фанерной кровати (сделанной примерно тогда же). Думаю что в действительно старых вещах — незримо присутствует некий отпечаток (чего-то), напрочь отсутствующий в навороченном кожаном диване «по спеццене со скидкой»... Нет конечно)) И он со временем может стать раритетом)) Но... будет ли всегда такая замена идти на пользу? Не думаю...

Не то что бы проблема «мебелировки» была «больной» лично для меня, однако до сих пор в памяти жив случай покупки массивных шкафов в гостиную (со всей сопутствующей «шифанерией»). Так вот еще примерно полгода-год, в этой комнате было практически невозможно спать, т.к этот (с виду крутой и солидный «шкап») пах каким-то ядовито-неистребимым запахом (лака? краски?). В общем было как-минимум неуютно...

В данном же рассказе «разница потенциалов» значит (для ГГ) гораздо больше, чем просто мелкая проблема с запахом)) И кто знает... купи он «заветный диванчик» (без скрипучих пружин), смог ли бы он, получить радостную весть? Загадка))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Шлем (Научная Фантастика)

Очередной (несколько) сумбурный рассказ автора... Такое впечатление, что к финалу книги эти рассказы были специально подобраны, что бы создать у читателя некое впечатление... Не знаю какое — т.к я до него еще никак не дошел))

Этот рассказ (как и предыдущий) напрочь лишен логики и (по идее) так же призван донести до читателя какую-то эмоцию... Сначала мы видим «некое существо» (а как иначе назвать этого субъекта который умудрился столь «своеобразную» травму) котор'ОЕ «заперлось» в своем уютном мирке, где никто не обратит внимание на его уродство и где есть «все» для «комфортной жизни» (подборки фантастических журналов и привычный полумрак).

Но видимо этот уют все же (со временем)... полностью обесценился и (наш) ГГ (внезапно) решается покинуть «зону комфорта» и «заговорить с соседкой» (что для него является уже подвигом без всяких там шуток). Но проблема «приобретенного уродства» все же является непреодолимой преградой, пока... пока (доставкой) не приходит парик (способный это уродство скрыть). Парик в рассказе назван как «шлем» — видимо он призван защитить ГГ (при «выходе во внешний мир») и придать ему (столь необходимые) силы и смелость, для первого вербального «контакта с противоположным полом»))

Однако... суровая реальность — жестока... не знаю кто (и как) понял (для себя) финал рассказа, однако по моему (субъективному мнению) причиной отказа была вовсе не внешность ГГ, а его нерешительность... И в самом деле — пока он «пасся» в своем воображаемом мирке (среди фантазий и раздумий), эта самая соседка... вполне могла давно найти себе кого-то «приземленней»... А может быть она изначально относилась к нему как к больному (мол чего еще ждать от этого соседа?). В общем — мир жесток)) Пока ты грезишь и «предвкушаешь встречу» — твое время проходит, а когда наконец «ты собираешься открыться миру», понимаешь что никому собственно и не нужен...

В общем — это еще одно «предупреждение» тем «кто много думает» и упускает (тем самым) свой (и так) мизерный шанс...

P.S Да — какой бы кто не создал себе «мирок», одному там жить всю жизнь невозможно... И понятное дело — что тебя никто «не ждет снаружи», однако не стоит все же огорчаться если «тебя пошлют»... Главной ошибкой будет — вернуться (после первой неудачи) обратно и «навсегда закрыть за собой дверь».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Осень прежнего мира (Фэнтези)

Очередные выходные прошли у меня «под знаком» продолжения «прежней темы». Порой читая ту или иную СИ возникает желание «сделать перерыв», а и то... вообще отложить «на потом». Здесь же данного чувства не возникало))

Новый роман «прежнего мира» открывает новую историю (новых героев) и все прежние «персонажи» здесь (почти) никак не пересекаются... Почему почти? Есть «пара моментов»... Однако это никак не влияет на индивидуальность этого романа. В целом — его можно читать «в отрыве» от других частей книги (которые по хронологии стоят впереди).

Стоит сказать, что новые герои и новые «обстоятельства» никак не сказываются (отрицательно) на СИ. Не знаю — будут ли «в дальнейшем» еще какие-нибудь соединения сюжетных линий, однако тот факт, что (почти) каждая новая часть открывается только новыми героями — никак не портит «общей картины». Конечно — кому-то разные части могут нравиться «по разному», однако если судить с позиций «расширения ареала» (предлагаемого мира), то каждая новая часть будет приносить «лишь новые краски».

Справедливости ради все же стоит сказать — что эта (конкретная часть), хоть и представлена солидным томом (в отличие от предыдущих, содержащих под одной обложкой условно несколько разных произведений СИ), но все же некоторая недосказанность все же осталась... Не знаю с чем конкретно это связано, но (мне) эта часть показалась несколько «слабее» предыдущих... То ли «очередная суперспособность» сыграла негативную роль, то ли что-то еще — но (в какой-то определенный момент), все это стало походить на какое-то … повествование, в стиле «я взмахнул рукой и меч противника исчез»...

Нет — конечно (вроде) и не все так плохо, однако тема суперспособностей по своему описанию (и ограниченности) видимо является неким «нежелательным элементом». И в самом деле... Ну вот представим себе «такого-то и такого-то» имеющего некую «хреновину» которой он... мочит всех подряд без зазрения совести)) И о чем тут (тогда) пойдет речь? О том — в каком именно порядке мочить? Начиная с краю или «поперек»))

В общем (наверное) именно это обстоятельство и сыграло «свою злую роль», засим... иду вычитывать продолжение))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Научный подход (Современная проза)

Этот рассказ (в отличие от других представленных в сборнике) как ни странно, производит впечатление просто юмористического. Никакой «многоплановости понятий» (тут) вроде бы и нет...

Некая (очередная) семья находится на грани безумства, поскольку 2 совершеннолетние девушки решили выбрать себе жениха. Почему решили жениться и выбирать именно конкретного юношу — вопрос отдельный, но ни о какой «любви с первого взгляда» тут (похоже) речь не идет...

Претендент на женидьбу похоже сам (внутренне) охреневает от данной ситуации, хотя и нельзя сказать что она ему совсем уж противна. Однако — кого именно выбрать из сестер (а их в рассказе, аж целых 2 штуки) непонятно, а вариант с многоженством «тут не катит»)) В общем — 2 соперницы устраивают «претенденту» какое-то подобие ЕГЭ, где совсем непонятно что идет «в плюс», а что «в минус».

Запутавшись окончательно в своих оценках, сестры (внезапно) решают вызвать арбитра (в виде третьей девушки) которая должна оценить результаты и вынести окончательный вердикт. Но увы!)) Финал «этой короткой пьесы» становится неудачным для обоих сестер)) И причина этого — совершенно дурацкий подход к «выбору жениха»... Не знаю — каковы были критерии «отбора», но все это похоже на одну большую глупость подростков, которой молчаливо потакают старшие. Финал — как всегда показал, что «любовь» не просчитаешь и что «в этом деле» нет благородной уступки очереди и (что) здесь каждый сам за себя... Впрочем... как и практически везде в нашей жизни.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Злотников: Время Вызова. Нужны князья, а не тати (Социальная фантастика)

Когда-то давным давно я уже читал эту книгу, но «по прошествии лет» (в моей памяти) что-то как то мало отложилось и сразу сказать «о чем она» я так и не смог. Начав же читать данную книгу я (с некоторым удивлением) осознал что вся художественная часть здесь собственно «ни о том»... Это не очередная Злотниковская стратегия переустройства «прошлого» (на этот раз, как раз сурового настоящего), и это (по сути) книга не о героях меняющих мир (как может показаться на первый раз).

Несколько представленных (читателю) историй содержат путь становления героев романа... Не историю о том «как стать миллионером», а для чего им становиться! И ту не будет никаких «универсальных принципов успеха», кроме (пожалуй одного)...

Недавно я тут смотрел выступление одного дяди (заработавшего «туеву кучу» денег), в котором он «поучал неофитов» на тему «как не просрать бездарно свою жизнь». Помимо всяческого «лайфхака», он озвучил одну простую мысль: «...вот ты проснулся, открыл журнал Форбс... а тебя там нету... что делать? П#зд#й на работу!!! А вот что делать — если ты проснулся, открыл журнал Форбс, а ты там не на первом месте? Правильно)) П#зд#й на работу!!!))

Однако каждый из нас (наверняка) спросит: «... мол хожу каждый день и.... (дальше по тексту)). Что в выступлении миллиардера, что в этой книге вы не найдете «стопроцентного совета». Но может быть, надо идти на ту работу, которая «тебе в кайф» (да простят меня за этот слоган). Не на ту работу — где все давно обрыдло, «начальник дурак», и прийдя с которой ты «продолжаешь ненавидеть всех вокруг»? Думаю — да (хотя и это лишь один из необходимых, но малых «элементов успеха»).

Не буду дальше писать о том «как надо», ибо легко давать советы «с низшей ступени пищевой цепочки». Однако (на мой субъективный взгляд) эта книга является не сколько художественным произведением (на ту или иную тему), а именно средство для осознания «своих перспектив» при «заданных условиях». Честно говоря — когда я понял это, то положил книгу недочитанной куда-то на полку и примерно месяц «ее упорно не замечал». И в самом деле — тяжело осознавать себя... кем-то кто постоянно мечтает, но практически ничего не делает для «того и того».

Конечно — (кому-то опять) все это может показаться сумбурным признанием «в собственном ничтожестве», однако (в целом) я все же рад, что (в итоге) эту книгу дочитал до конца... P/

P.S И что касается финала — не стоит ждать «окончательной победы над злом». Несмотря на «вставки из другой реальности», здесь нет альтернативы (в которой русский мир заменяет США). Т.е — это не очередная попытка описать «как мы выбрались из ямы и показали всему миру»... Нет. Вместо этого автор убедительно показал что к «светлому будущему» ведет почти бесконечная череда битв и сражений... Которых у каждого (из нас персонально) еще очень и очень много. И даже одно поражение здесь не значит ничего, если (конечно) оно тебя вконец не сломало...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Адамов: Тайна двух океанов (Научная Фантастика)

Книга добрая и интересная. На ней должны вырасти наши дети, чтобы в жизни они были - ЛЮДЬМИ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Невыполнима (СИ) (fb2)

- Невыполнима (СИ) 253 Кб, 11с. (скачать fb2) - (Огненная русалочка)

Настройки текста:



========== Не убийство ==========

Где-то в пустыне

Тянется длинная дорога из следов на песке. Их оставляет какая-то девушка. Ветер гуляет, засыпая эти следы, кидая ей в лицо песок и раскидывая по сторонам её же чёрные волосы. Из-за их цвета солнце припекает ей в голову ещё сильнее. Теперь, когда следы засыпаны, нельзя определить, откуда она пришла. Значит, и дороги назад не найти. Мосты сожжены уже давным-давно. Она сама согласилась на эту миссию. Точнее, выбора ей не оставили. Она медленно передвигает ногами. Ослабшая. Готовая упасть в любую минуту. Глупая. Даже не подумала о том, что в пустыне будет очень плохо, если пойти с голой головой, можно ведь и рухнуть замертво. Наивная. Знает, что не победит его, но всё равно…

Перед глазами расплывается грань между небом цвета океана и песчаными холмами. Она уже перестаёт различать их. Не говоря уже о том, чтобы понимать, где находится она сама. Неужели она умрёт тут, не достигнув своей цели? И даже, если достигнет, она всё равно умрёт. Иного выхода нет.

И вот между слившимися гранями двух текстур замечается какая-то серая точка. Палатка? Собрав последние силы, путница ускорилась, выжимая всё до последней капли, и побежала. Побежала? Скорее, поползла, словно какая-то улитка. Это всё, что она могла сделать после этой песчаной пытки. Она бесцеремонно ворвалась в палатку — хижинку, на самом деле, из ссохшейся соломы, — словно в дом родной, и сразу же рухнула на пол, вовсе обессилив. Ей стало хорошо: в палатке было прохладно, словно она была у берега океана, и приятно пахло какими-то травами, коих никак не могло быть в пустыне. Но она внутри была не одна.

— Гляньте-ка… Что это тут у нас?

Не было сил поднять голову. Судя по голосу, мужчина. Пока это всё, что она узнала о владельце палатки. Хотела было попросить разрешения остаться и передохнуть, но упала в обморок от перегрева. Как нетактично — засыпать в логове врага…

***

Очнувшись, открыв карие глаза, она почувствовала всё тот же запах трав. Только в этот раз он был гораздо ближе. И что-то влажное и холодное было приложено к её лбу. Приятно до невозможности. Но нельзя расслабляться. Хотя… уже поздно. Но сейчас всё под контролем. Шанс у неё ещё есть. Она приподнялась, оглядываясь по сторонам, и с головы упала кучка трав, завёрнутая в тряпочку. Изнутри палатка была похожа на берлогу шамана. Особенно сильно это подчёркивал большой хрустальный шар, который находился внутри.

— Очнулась?

От наблюдений девушку отвлёк голос мужчины, вошедшего внутрь. Она резко обернулась, испугавшись, ибо не подозревала о его присутствии. Почти себя выдала. Теперь-то она увидела его. Потрёпанная серая одежда, длинные чёрные волосы, средь которых прокрадывались мелкие седые пряди, хотя на вид больше двадцати пяти не дашь — слишком молод этот мужчина, чтобы называться седовласым стариком. Всё из-за магии, ведь она отбирает жизненную силу. И либо стареешь снаружи, либо, как он, изнутри. Холодные глаза цвета металла и эта лукавая пугающая улыбка на лице. В его руках две чашки.

— Выбирай: тебе налить чего-то холодного, чтобы остудить голову, или тёплого — для улучшения самочувствия? — спросил мужчина, дружелюбно склонив голову набок.

— Пожалуй, лучше холодного, — голос девушки был тихим, хриплым и подрагивающим. Мужчина оскалился, улыбаясь и давая ей чашку. Она обхватила её пальцами. Хотела бы жадно впиться и осушить её содержимое, но для начала бдительно принюхалась.

— Голова кружится, верно? Принести ещё трав? — мужчина сделал обеспокоенное выражение лица.

— Да, спасибо, — ответила девушка, немного поразмыслив.

Мужчина без лишних слов встал и отошёл за лекарствами. Девушка бросила взгляд карих глаз сначала на его чашку, а потом и на него самого. Медлить нельзя. Она достала из своего кармана пакетик с порошком, который ей был дан, и высыпала содержимое. Это яд. Быстро растворимый, без вкуса, без запаха, действующий мгновенно.

— Готово… — послышалось с его стороны. Девушка быстро отстранилась и приняла прежнее положение. У неё тоже всё было готово. Почти… Ему оставалось попробовать на язык лишь одну каплю. — Возьми.

Ничего не подозревающий мужчина подал ей кружку, она кивнула и взяла за ушко. Он присел и взял в руки свою кружку, а девушка вместо того, чтобы отхлебнуть наконец, пристально наблюдала за ним. Длинноволосый приподнёс к своему носу и вдохнул аромат. Девушка забеспокоилась, прокралось сомнение на счёт отсутствия запаха яда, и она затаила дыхание, предвкушая, когда мужчина, закрыв глаза, собирался отпить.

Вдруг он резко остановился и распахнул глаза. Выплеснул содержимое чашки на землю и победно усмехнулся ей:

— Ха, бедняга, только зря яд потратила. Лучше бы оставила немного себе и, в случае неудачи, «самоликвидировалась», а так… Ах, сочувствую. Какие муки тебя ждут.

— Понял… — дрожа, девушка попятилась назад. От сумасшедшего испуга её дыхание стало прерывистым, сердцебиение участилось, а бежать отсюда совершенно не было сил, да и выход был перекрыт. Этот страшный человек догадался про яд. — Но… как?

— «Зеркало, зеркало, кто на свете всех милее, и прекрасней, и румяней?» Или как оно там.? В данном случае: «Скажи же мне, хрустальный шар, мне кто-то яд подсыпал в чай?» или банальное отражение от хрустальной поверхности, — усмехнулся мужчина и начал приближаться к девушке. — А ты смелая для своего возраста. Приблизительно семнадцать лет. Дитя ещё, дитя… Эти инквизиторы совсем ополоумели, уже и таких посылают на охоту за «ведьмами»: хоть во льды и хоть в пустыню, м-да…

— Заткнись, никчёмный колдун! Они пленили мою семью и грозились убить их всех до единого, если я не сделаю этого! — сквозь плач кричала девушка. От страха её здравый смысл и самоконтроль улетучились, а из уст полились откровения. — Что ты понимаешь, отшельник?!

Она достала кинжал из-за пояса — единственное оружие, которым её одарили. Но ноги накрепко прилипли к земле, она и шага сделать не могла вперёд. Мужчина сложил руки на груди, с интересом наблюдая за поведением девушки: её ноги дрожали, подойти она не осмеливалась и, видимо, она не смогла придумать ничего лучше, чем кинуть единственное оружие во врага. К сожалению, ему ничего не составило труда уклониться.

Девушка начала лихорадочно оглядывать помещение. Когда её взгляд пал на хрустальный шар, она вспомнила наставления: «Когда будешь там, разбей его. В нём вся его сила, в нём часть его души. Он не сможет больше колдовать. Магия рассеется. Убей его».

Ни секунды не колеблясь, она рванула к шару в надежде быстро расколоть его и стать свободной. Однако вышло всё наоборот. Девушка резко замерла, не в силах двинуться, как бы она не пыталась. Будто в капкан угодила.

— Глупышка, решила, что я мог оставить источник своей силы незащищённым? — захихикал маг. — Посмотри под ноги.

Девушка сглотнула и опустила глаза. Она и не заметила, как под её ногами нарисовался странный круглый знак. Вернее, он заранее был нарисован расчётливым седовласым.

— Страшно? — томным голосом спросил он. — О, я рад, что произвёл подобающий эффект.

— Что это? Ловушка? — кожа девушки покрывалась холодным потом, а над глазами нависали мрачные тени. Она уже полностью отчаялась остаться в живых. Она знала, сколь опасен враг, но всё же недооценила его.

— Да, — ответил он. — Ты ведь знала, что идёшь на смерть, но не повернула назад, и теперь ты угодила прямо в неё.

— Давай же, убей меня. Тогда хоть мою семью отпустят… — сквозь зубы, страшась, прошипела девушка.

— И зачем же мне тебя убивать? — задал вопрос шаман, садясь на соломенный стул и кладя ногу на ногу. Девушка округлила глаза. — «А разве не для этого ты меня сюда заточил?» — это ты хочешь спросить? Ну-у, ты просто угрожала моему любимому шарику. На самом деле, у меня другие намерения.

— И какие же? — в голове у девушки уже пронеслось множество вариантов пыток, которые этот мужчина опробует на ней прежде, чем убьёт. Это было самое страшное.

— Я не хочу враждовать с тобой, я хочу дружить. И поэтому ты станешь моей ученицей.

— Что, прости..? — у неё, можно сказать, отвисла челюсть. Она сморщилась и посмотрела на него с недоверием. — Я пришла убить тебя, а ты что говоришь, чокнутый маг?! Да я лучше умру, чем буду на побегушках у тебя!

— Никто про побегушки ничего и не говорил. Мне просто нужен последователь. Понимаешь ли… Предупреждаю, сейчас начнётся тирада. Так вот, я… скоро умру, — маг пустил взгляд исподлобья, нагоняя драматичности, а затем прокашлялся. — За магию нужно платить, она отбирает мою жизненную силу. Вот уже и последствия видны — видишь эти седые прядки?

— Я вижу, конечно, — девушка, отринувшая всякую надежду, просто села на пол там, где была начерчена метка, и обняла свои колени. — Но, подумай сам, соглашусь ли я стать твоим последователем? Ты умрёшь, а это мне на руку. Помогать я тебе не буду.

— Ты настолько примитивна, что не понимаешь вообще ничего. Ты хоть знаешь, кто я такой? Я великий маг, я знаю тысячи заклинаний и миллион тайн этого мира. А если я умру, всё это будет утеряно. И эти мысли меня угнетают. Поэтому я и ищу себе достойного ученика.

— Я-то тут каким боком? — вздохнув с безнадёгой, спросила девушка. — Всю жизнь у меня всё валилось из рук, в голову вбить что-то умное не получалось, из-за характера я рассорилась со всеми родными, а потом… потом… их схватили… — внезапно она разоткровенничалась и расплакалась. Отшельник смотрел на неё с сочувствием, пусть и не понимал её, ведь у него не было ни семьи, ни учителей. — Как я могу быть чего-то достойна?

— Если ты согласишься, я сделаю так, что любое доказательство твоего существования будет стёрто с лица Земли, словно ты сгинула во тьме. Тогда ведь твоих родных отпустят? — он предлагал ей выгодную сделку, говорил спокойно и медленно, как бы давая девушке хорошенько обдумать его слова. — Если ты, как и я, заключишь контракт с Дьяволом, то о тебе никто и не вспомнит. Ну как, согласна?

«Да кто в здравом уме согласиться на это? Однако, был бы у меня выбор…»

Неизвестно откуда маг вытащил старый потрёпанный лист бумаги желтоватого цвета. Он опустился и поднял кинжал, которым в него кинули недавно. Он подошёл к девушке, взял её за руку и порезал её. Пленница вскрикнула, когда на песок потекла струйка крови.

— Если хочешь навсегда стереть у других память о своём имени, напиши его кровью на этом куске бумаги. Тогда ты получишь силу, с помощью которой я смогу тебя научить всему, что знаю сам, — он вложил ей в руку кинжал и вручил лист бумаги.

Да, она могла бы сейчас попытаться пырнуть в него, но это бы всё равно было бесполезно.

На листке появилось имя, красиво выведенное алой кровью:

«Лидия»

Отшельник взмахнул рукой, и невидимая клетка пала. Девушка опасливо переступила и подняла карие глаза на мага. Тот ухмыльнулся:

— Моё имя Ариус. Можешь звать меня «учитель».

========== Не оправдание ==========

Запах трав рассеивался по палатке. Девушка мешала ложкой свежеприготовленный чай, утопая взглядом где-то в его пене. Она витала в своих мыслях, правильный ли выбор она сделала? Резкий ветер ворвался в палатку, едва не выдернув колья из песка. Это вернулся учитель.

Его волосы белые, словно снег, по которому смолой потекла единственная чёрная прядь. Он уже не улыбается так, как раньше. Он измучен.

— Я научу тебя летать, — коротко, со всей присущей ему внезапностью заявил он, отталкивая девушку и принимаясь за чай. Также он успел перехватить нож, который она чуть не вонзила ему прямо в спину. — Сейчас не время для игр.

— Я думала, это ты здесь хочешь поиграть, — рычит Лидия. — Ответь мне для начала, что с моей семьёй?

— Живы. Здоровы. Зря только силы я тратил на полёт, — он усмехается увлечённо, с горечью вглядываясь в глаза. И серая сталь пронзает всё её тело, пробуждая в душе уже не страх, а простое беспокойство и досаду. — Я передумал. Научишься летать самостоятельно. Я не осилю.

— Зачем мне это? Расскажи мне все свои знания, а в остальном я уж как-то сама.

— Ты самоуверенная. Но я и рассказать не могу.

— Как это не можешь? Ты ведь обещал!

— Слова не смогут передать всех моих знаний. Это делается по-другому. Ты не готова, — он мог бы придумать ещё сотню отговорок, зная, что его время и так уже на исходе.

Отшельник никогда не открывает никому свою спину. Но он позволил ученице стать над его головой с ножом в руках. Он доверил ей обрезать последнюю чёрную прядь своих волос. А затем он сплёл из них амулет и повесил ей на шею. Вот только не ясно, зачем. И к чему была эта его беспечность?

— Если хотела убить меня, ты бы разбила мою душу, пока меня не было. Но у тебя больше нет причин это делать. Я ведь тебя не мучаю, милая. Или ты бы предпочла, чтоб мучил?

Он ей надоел. Но теперь отшельник единственный в мире, кто помнит о её существовании. Ариус — ниточка, связывающая её с прошлой жизнью. Жизнью, в которой её принуждали делать то, чего она не хотела всем своим естеством. Ниточка, которую она давно мечтает оборвать, но по-прежнему боится и не решается сделать это.

Он прекрасно знает, что держит её, словно рыбку на крючке — на страхе. Лидия знает, что он может раздавить её одним мизинцем без жалости. Но учитель постоянно демонстрирует ей свои слабости и необоснованное доверие. И как бы говорит: «учись». И она учится — учится не допускать его же ошибок и не открываться.

— Давай с тобой обменяемся душами, — однажды предлагает отшельник. Лидия роняет все предметы, которые парили в воздухе по её приказу секунду назад, и с непониманием смотрит на него. — Мы станем ближе разумом и поймём друг друга.

— Ты желаешь украсть моё тело? — огрызается она, отгораживаясь от всяких вторжений в её личное пространство. Конечно, это отличный план. Он заключит её в своём умирающем теле, а сам полностью овладеет ей и начнёт пользоваться, отравляя и её. Не бывать этому.

— Нет, лишь твою душу, — улыбается Ариус с какой-то даже недоверительной нежностью.

— Поздно. Мою душу забрал твой Дьявол. Но он не дал мне того, что обещал взамен. И ты тоже не даёшь мне обещанного. Если так пойдёт и дальше, я сама убью тебя, — Лидия сглатывает, не веря собственным словам. Если она не верит — не поверит и он, поэтому Лидия придаёт твёрдости и уверенности своему голосу. — Прежде, чем это сделает время.

Она в который раз бросается опрометчивыми словами, которые своей холодностью убивают даже малейшие лучики тепла. Но учителю всё нипочём, его броня непробиваема, и эти слова его никак не волнуют.

Небо тоже жаркое, как и пустынная земля. Чем ближе к солнцу, тем жарче, словно горишь заживо. Когда летаешь —

больно. Но вскоре Лидия привыкнет и перестанет чувствовать боль от этого солнца. Отшельник ведь привык. Он уже никогда не почувствует ни жара, ни холода… Ни прикосновения к коже.

— Почему ты меня не отталкиваешь? — Лидия дотрагивается до белых волос, нежно проводя по ним, с трепетом, страхом и осторожностью, будто они сейчас рассыпятся песком этой пустыни.

— А зачем ты ко мне прикасаешься? — парирует Ариус, не обращая внимания на румянец на её щеках. — Мне не больно, но так плохо. Оттого, что давно не чувствовал себя живым. И никто не дотрагивался до меня.

— Ты зло, — это режет слух, нервы, душу. Истязает до адской боли. Но из её уст это слышится уже не впервые. Говорят, если часто раниться, боль прекратится. Но… — Почему тогда ты заставляешь оплакивать себя? Почему кажешься родным, если я должна тебя ненавидеть? Почему ты не даёшь ответов на мои вопросы, Ариус?

Она называет его по имени, и он коварно улыбается. Она призвала Дьявола, который разобьёт её надежды.

— Я всему научил тебя. Ты сама знаешь все ответы. Незачем меня тревожить своими глупостями.

Эти слова ранили её. Кинжал, уже порядком затупившийся от времени, летит в спину отшельника, а он словно и не замечает. Оружие её силой воли останавливается в паре сантиметров от кожи и падает на землю, вместе с её слезами. Лидия знает, что после всего, что она пережила, пора уже позабыть, что такое «чувства», научиться на ошибках и сделаться камнем, подобно ему. А плачет она потому, что это заметила лишь она, а не он. Он уже перестал вообще что-либо замечать. Словно и не живой вовсе.

Этот мир полон лжи и несправедливости. Лидия убеждается в этом, когда после очередного полёта не обнаруживает в палатке ни учителя, ни его хрустального шара. И понимает, что его, горе-ведьмака, отыскали наконец.

Следы из осколков стекла ведут её к нему. В осколках — по кусочку его души, магии и жизни, которая утекает сквозь её пальцы уже слишком долго. Огромный костёр виден за горизонтом.

— Девчонка погибла по твоей вине и её семья тоже! — усмехается инквизитор. — Если бы она привела тебя, мы бы их отпустили, а так после её смерти они нам стали не нужны, и мы сожгли их так же, как и тебя сейчас. Семья ведьмы, как-никак. Много людей ты погубил, а, отшельник?! Гордись, ведь на твоих руках ещё одна смерть. Ты ничтожен.

Лидия замирает. Не такими были условия договора с теми, кто дал ей эту невыполнимую миссию. С теми, кто обещал ей знания и силу. Ей лгали с самого начала. Подтверждали, что при её смерти родные выживут. Что Дьявол сотрёт её с лица Земли. Но он не стёр, а инквизиция рассудила это, как побег. А Ариус скрыл от неё смерть тех, за кого она продала свою душу. Ей лгали. Все.

До сих пор она была ангелом. Она использовала данную ей силу, пусть и от Дьявола, но во благо. Душа металась, не способная выбрать свою истину. Теперь Лидия определилась — она демон. Даже хуже, ведь не всякий демон может с таким упоением и кровопролитием уничтожить столько людей. Она продала себя злу навсегда. Но тщетно. Поздно.

Пусть горы трупов вокруг, ничего не изменилось. Отшельник в пламени. Он не спасётся без магии, которую у него безжалостно отняли люди и время. Пламя сожгло его ноги и пяты, не давая шанса на побег, но он не кричит даже сейчас, ибо привык к нестерпимой боли. Волосы на концах пылают, а жар сжирает его самого изнутри.

— Мы встретились на костре. Поздравляю, твоя миссия выполнена, — он улыбается сквозь пламя, из которого она пытается вытянуть его. Но ей адски больно, пламя жжёт кожу нещадно. — Ты не готова стать мной, но теперь не мне учить тебя. Я солгал тебе, и не впервые, но я не жалею. Так ты могла быть той, кем хотела. И я мог быть тем, кем достоин. Твоим личным злом.

— Это не оправдание! — кричит она сквозь пламя. Но огонь сжигает кислород вокруг, не давая ей вздохнуть, обжигая горло, губы, шею. Воздух дрожит, и звук её голоса искажается, растворяясь в небытие. Он уже никогда не услышит её, а она слышит его голос с невероятной чёткостью. Он звоном отдаётся в голове:

— Прощай, Лидия.

Ариус целует её в губы, выталкивая из огня и растворяясь в языках пламени, превращаясь в пепел. Амулет из его волос сгорает вместе с ним. Этот предмет забрал с собой всю её боль и ожоги, уничтожив себя. Он сделал то же самое, что и его хозяин.

«Это делается по-другому». В этом поцелуе учитель передаёт ученице частицу своей души — свою силу, свои знания и свои секреты. Наследие предыдущих сожжённых. Лидия теперь тоже «поцелована огнём». Её судьба теперь та же — сгореть на дьявольском костре. Как и все до неё.

Она падает, пытаясь заплакать, но слёзы будто замерзают вместе с окаменевающим сердцем. Жаркий ветер дует из стороны пустыни, раскидывая чёрные волосы в разные стороны. Под солнцем переливается первая и пока ещё единственная седая прядь…