КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435644 томов
Объем библиотеки - 602 Гб.
Всего авторов - 205664
Пользователей - 97444

Впечатления

Zlato про Нордквист: Петсон в Походе (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Перелох в огороде (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Рождество в домике Петсона (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Петсон грустит (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Охота на лис (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Именинный пирог (Сказка)

Благодарю! А возможно всё в одной книге?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
greysed про Базилио: Следак (Альтернативная история)

зашло на ура

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).

Это не те мобы 2! (fb2)

- Это не те мобы 2! (а.с. Это не те мобы-2) 861 Кб, 242с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Евгений Дес - Алекс Гаф

Настройки текста:



Евгений Дес, MrDog Это не те мобы 2!


Глава 1


Мартин Юс

Лежать в гробу на глубине с километр — скучно. Конечно, это лучше, чем гореть на костре инквизиции, но… скучно. Еще и эманации светлой магии, которой выкопали, скорее уж пробили, место моего нынешнего упокоения, жизнь портят. Впрочем, куда больше лишает возможностей сделать хоть что-то мой зачарованный саркофаг, который и все светлые боги не разрушат. Точнее, не разрушат сразу, а вот если лет десять, а может и все сто долбать будут… «Так, не о том я что-то», — вздохнул и полез за гримуаром.

Вытащил, благо нынче он не под поясницей лежит, да и сам, скажем так, в вертикальном положении. Короче говоря, вытащил гримуар, развернул, нужную страницу-вкладку открыл и вызвал адаптивный искусственный интеллект, он же Тихон. У обычных игроков такого нет, это я особенный гейм-мастер, работа которого заключается в обучении мобов. Вернее, управляющих ими ИИ.

Хорошая работа, не пыльная, всего-то и надо, что в рамках сценария бота отыгрывать. Опять же свободное время на самообразование оставляет, да еще и платят за нее вполне прилично. Нет, для меня маловато, вернее, моих планов поступить в «Центральную Инженерную Академию» Союза, но это лучшее из возможного на данный момент.

Вообще, если так подумать, моя работа и обучении ИИ выглядит довольно своеобразно, но ведь у нас и вовсе искусственных интеллектов не было, во всяком случае до тех пор, пока мы не узнали об овервоидах — кристаллических формах жизни, способных совмещаться с техникой. Собственно говоря, они на планете еще во время большой войны появились, лет так за двести пятьдесят до моего рождения, но тогда их использовали как управляющие процессоры для боевых роботов модели «Арес». Самой жуткой машины войны, благодаря которой мы и победили Империю.

А ведь весь прогресс последних лет обеспечен именно овервоидами. Как узнала о них широкая общественность, так умные люди и поняли, откуда ноги у открытий и новинок растут. «Что-то долго Тихон не отвечает», — только успел подумать, как тьма развеялась и каменные стены зачарованного саркофага пропали.

— Привет, — махнула рукой фигура в темном плаще с глубоко надвинутым капюшоном, полсностью скрывающим лицоа.

— Добрый вечер, Тихон, — кивнул, садясь в каменное кресло, точно такое же, как у моего визави.

— Как дела? — поинтересовался он.

— Да ничего, — пожал плечами, — Похоронили правда. Заживо. Но свою задачу выполнил.

— Это да, — кивнул Тихон. — Даже перевыполненной, пришлось подсобить твоему коллеге, чтобы он созданное тобой привел в рамки.

— Значит новая миссия?

— Да, будешь торговцем в портовом городе.

— Задача?

— Хм, — изобразил он задумчивость, — Во-первых, поторгуйся с игроками, требуется разнообразить процесс. Во-вторых, поработай над квестами, растут жалобы на однообразие и монотонность. Я пробовал создавать хитрые цепочки заданий, добавлял вариативности, но лишь замедлил рост жалоб.

Кивнул, принимая сказанное. Хоть Тихон и похож на человека, но не стоит забывать, что он, по сути, ребенок. Правда, с натуральной библиотекой в голове и огромными вычислительными возможностями, но ведь подобное у нас и раньше имелось. И даже интеллектуальные системы на этой основе создавались, вот только Тихон — это адаптивный искусственный интеллект. И ключевое слово тут именно интеллект, тогда как все созданное нами до овервоидов было лишь имитацией.

— Если получится, — продолжил Тихон, — попробуй расширить торговлю и сделать ее более приближенной на натуральную.

— Кхм, — потер лоб и посмотрел на него, но спрашивать не пришлось, он мои мысли и без того считать может, вирткапсула это позволяла, во всяком случае поверхностные мысли улавливала четко.

Правда, насколько знаю, расшифровка их требует невероятных вычислительных мощностей. Хм, а может потому и требуются специальные гейм-мастера вроде меня? Это и нашу численность объясняет, все же пара человек на локацию — это, честно говоря, мало. По сути, то что мы с коллегой у города Бун устроили — буря в стакане. А что, отобрали из массы игроков нужные психотипы, предложили поработать или еще как получили добровольное согласие на полное сканирование, вот и собрали небольшую кучку, мм, ну пусть будет шаблонов. Угу, а таких как я, с эксперементальными вирткапслуами для своих, можно и вовсе не спрашивать.

— Ты все правильно понял, — кивнул Тихон и отключился.

Привычно нажал кнопку открытия вирткапсулы. Крышка ушла вверх, я же потер лицо и задумался — это он сказал про мои мысли-догадки, или про то, что подумал о расширении торговли с приданием натурализма?

— Детенышь, ау, — навис над капсулой отец и рукой помахал. — Чего лежим?

— Задумался, — тряхнул головой и принялся выбираться из капсулы. — Ты что-то рано сегодня, бать. Неужто не нашел с кем в сети повоевать и о политики поспорить?

— Окстись, — всплеснул руками отец, отступая от капсулы и давая мне возможность поприседать и корпусом покрутить. — Чтоб я и не нашел? — он вздохнул, — Спорить не с кем было. Все умники попадались, которые заранее уверены в своей правоте и непогрешимости мнения. На деле не способны даже с трех сторон на ситуацию посмотреть, спешат высказать свое особо важное мнение, даже не удосужившись факты проверить или информацию поискать, — он махнул рукой и резюмировал, — скучно с такими. Им отвечать — только время терять.

— Понятно, — кивнул, упираясь в край капсулы и делая два десятка быстрых отжиманий.

— Ты-то чего так долго? Форс-мажор? — спросил отец.

— Ну, — усмехнулся, — меня в родном саркофаге из склепа вынесли, а потом на глубине километра замуровали. Сойдет за форс-мажор?

— Насколько знаю, обычное дело, — серьезно кивнул отец, вот только морщинки у его глаз разбежались лучиками.

Хмыкнул, покивал в ответ, но губы сами собой в улыбку разошлись. Да и батя не долго держался. Вот вроде и ничего такого, а минуты две ржали, словно породистые рысаки при виде отборного овса, который пронесли мимо.

— Идем, чайку попьем, — махнул рукой отец. — Я печенье купил.

— Печенья? Дорого ведь, а…

— Меня премировали, вошел в десятку лучших на курсе.

— Ого, поздравляю.

Батя у меня давно не молод, еще и имплантат старый в затылок встроен. Заменить-то его можно, да вот только это денег стоит раз, и потом месяц, а то и больше на реабилитацию уйдет — два. Впрочем, он не один такой, так что переучивается старыми методами. С новыми, увы, не сложилось. Все тот же имплантат с вирткапсулой конфликтует. Нам еще повезло, об этом не сразу узнали и не стали забирать уже доставленное. Все же «КайСистемс» и старина Нодж Сильвер заботиться о своих сотрудниках.

— Рассказывай, — скомандовал отец, принявшись хозяйничать в навесном шкафу.

— Да нечего рассказывать, — пожал плечами, усаживаясь между столом и холодильником. — Коллегу, так удачно подвернувшегося выпотрошил и в армию нежити поставил, а тот мало того что гадостей наделать пытался так потом еще в новом аватаре вернулся. И лежу я теперь как самый обыкновенный покойник, под землей и в саркофаге.

— И что теперь? — отец поставил передо мной вазочку с печеньем и уселся напротив.

— Ничего, свою работу в локации сделал, завтра новым мобом начну. Буду развивать торговлю и думать над тем, как разнообразить квесты.

— Понятно, — кивнул отец, наполняя кружки ароматным чаем.

— Рассказывай, что там у вас на курсах. Нового не добавили? — спросил, и принялся хрустеть печеньем.

— Тьфу-тьфу, овервоиды с прогрессом поутихли, так что нет, все по старому. Только программу немного скорректировали, так что еще месяц, от силы полтора и вернусь к работе.

— Угу, — ответил, не отрываясь от кружки.

Поболтали минут тридцать, умяли полпачки печенья, подкрепились бутербродами, сделанными на скорую руку, да, и отправились спать. Как-никак, отцу завтра на учебу бежать, а мне в новой роли осваиваться.


Строн Холд.

Вот уже два дня я пинаю болты в крепости Фулгрим. С учетом того, что с исчезновением Вел Гара, новых эксцессов не возникало, коллегу перебросили на новое место работы. Интересно, кем он стал теперь? Хотелось бы узнать. Не ради мести, нет, просто так. Все-таки, пускай и хреновый но ведь коллега. Единственный, на всю локацию, чтоб его так.

— Эх…

Поднявшись с колен возле алтаря Харнила, где пополнил энергию веры, прошел к окну. Затянутое тучами небо, столб льющейся с него воды, сверкающие молнии.

«Видимо кто-то из богов не в духе». — Мелькнула мысль, от которой сам же и дернулся. «Какие к черту боги?! Лишь пара алгоритмов задействованных Тихоном». Одергиваю сам себя. «Совсем уже заигрался, теряешь где реальный а где виртуальный мир, Строн»

— Инкизитор! — Внезапно, вломился ко мне в комнату паладин. Повернувшись к новому придурку, оценивающе осматриваю гостя. Простенькая но крепкая броня, булава на поясе, за спиной обыкновенный железный щит.

«Еще один на мою голову» — тяжело вздыхаю, зачитывая уже порядком задолбавшую меня речь:

— Здравствуй светлый воин, что ты хотел в моих покоях?

«Тяжко быть единственным инквизитором в крепости, когда остальные разбежались. Гады.»

— Я хочу пройти посвящение в паладины Харнила!

— Бороться со злом, хочешь, воин? Это правильно. Вижу, что ты уже сделал первые шаги на пути истинного защитника, но этого мало.

— Я знаю, квест давай уже быстрее. — Поторопил меня паладин, за что мне хотелось его придушить. Ну никакого уважения к неписям.

— Тебе необходимо пройти обряд посвящения, но чтобы на него попасть выполни следующее поручение: в лесу Шак’То, появился молодой вампир терроризирующий местное… — Не успел я договорить, как от игрока и след простыл, стоило тому получить уведомление о квесте. — …население. Тфу. Придурки. Поубивал бы всех, если б не работа. — Тихо бурчу закрывая дверь. И ведь не запрешься, дверь выломают твари. Вчера выломали. Конечно, за порчу имущества ребятам по головке я настучал, но дверь то мне в итоге ремонтировать пришлось самому!

Однако, не успел я закрыть дверь, как в нее вламывается еще один клиент. Да так, что зашибает меня дверью, отбрасывая назад, к окну. Наложив на себя малое исцеление, и тряхнув головой, тихо ругаюсь на вечно спешащих игроков и тут же прошу прощения у Бога, а то еще ненароком наказание за ругань у алтаря кинет.

— Ой… — Опешивает игрок, стоя у меня в проходе на пригибках. Осмотрев нового клиента, устало потираю переносицу. Минимум три метра в холке, огромные меч и щит за спиной, тяжелая стальная броня, рогатый шлем.

«Тролль как игровой персонаж, так еще и паладин? У кого-то либо слишком богатое воображение либо наоборот с ним что-то не то».

— Простите пресветлый! — Кричит басом это чудо, вторгаясь ко мне это на корачках, протягивая руки чтобы помочь подняться. Вот только, оно умудряется задеть головой люстру, снести плечами дверные косяки, задеть локтем стойку с амуницией, и раздавить стоявший у алтаря небольшой столик для подношений.

«Слон в посудной лавке, блин» — проносится мысль, когда поднялся на ноги отряхнулся.

— Здравствуй светлый воин, что ты хотел в моих покоях?

— Я бы это… паладином хотел бы стать, если можно. — Смутился герой, явно не зная куда деть свое огромное тело. Но тут, в попытках ничего не задевать, это чудо теряет равновесие и заваливаясь хватается за алтарь чтобы удержать равновесие. Туша тролля, оказывается тяжелее камня, из-за чего статуя заваливается вместе с ним.

Вздохнув, подхожу ближе и став у головы, стучу Холи Символом по шлему.

— Уважаемый герой, пожалуйста, верните статую святого Харнила на место.

— Сейчас-сейчас, простите Инквизитор Кот, я нечаянно… — Спешно заговорил этот верзила, переворачиваясь на другой бок и аккуратно возвращая статую на место.

— Спасибо.

— Так это… мне можно в паладины?

— Если глаза меня не обманывают, ты уже паладин. — Возражаю, закрывая эти самые глаза чтобы не видеть как этот слон сшибает плечами настенные светильники.

— Ой…

— Оставь.

— Так я это… в паладины Харнила хочу!

— Харнил милостив к своим последователям… — И про себя добавляю:

«И терпелив пожалуй тоже, мне бы его терпение»

— …Но прежде докажи свою верность и принадлежность. К северу от «Нарики», есть река. Мавки там завелись, людей терроризируют твари водные. Почистить реку надобно от нечисти. Справишься?

— Будет исполнено! — Гаркнул этот слон, приложив кулак к груди и попытался вытянуться. Я лишь грустно посмотрел на пару дырок от его рогов в потолке.

Пока оно разворачивалось, мне умудрились повредить вторые двери, задеть книжный шкаф и еще раз задеть дверной косяк отбив от него кусочки. Хорошо, что главные коридоры будут достаточно высокими для таких вот, разработчики это предусмотрели. Но вот посещение такими кадрами личных покоев они предусмотреть явно забыли.

Окинув тоскливым взглядом комнату, прикидываю, что такими темпами в скором времени сменю квалификацию с боевика на мебельщика. Нет, я понимаю, почему игроков так прорвало, ведь с помощью Инквизитора можно очень быстро проскочить наверх, минуя формальности, но! Так как моя братия очень редко сидит на месте, нас еще нужно найти, а это тот еще геморрой.

Стоило мне протянуть руку к дверной ручке, как в проходе нарисовалось еще одно действующее лицо. На сей раз, не иначе чем разнообразия для ко мне явился послушник.

— Инквизитор Кот, как хорошо что вы здесь. — Поклонился он.

«А вот я не думаю, что это хорошо» — думаю с тоской окидывая разрушения.

— Что случилось, юный брат? — Вздохнув, делаю шаг к послушнику и успокаивающе кладу на плечо человека руку.

— Беда, беда случилась. Вот. — Протянул мне малец записку. Раскрыв листок, вчитываюсь в текст:

«Сообщает старший священник Талион, третьего круга посвящения, поселка „Заречный“. Во время проведения молебны, пресвятому Алиону, у одного из прихожан при окроплении святой водой вспенилась кожа на лице. Докладываю, демон проник в наши земли, под видом человека, срочно прошу помощи для избавления земли от порождения бездны.» — По мере прочтения послания, мои брови вытягивались вверх.

«Коллега, ты ли это?!» — мелькнула мысль. Подозрительно удачно складывалось, что его перевели на новое место работы, и через пару дней приходит сообщение о демонах там, где они отродясь не водились.

— Член совета, приказывает вам как единственному инквизитору в крепости отправится в «Заречную» и разобраться с демоном.

— Ожидаемо. — Киваю. — Демоны ведь не появляются на пустом месте, как и нежить. Скорее всего неверные постарались… хорошо. — Убираю листок и перевожу взгляд на послушника. — Передай пресвятому, что я выдвигаюсь сейчас же.

— Да, Инквизитор Кот. — Поклонился парень.

— Ступай.

Посмотрев вслед убегающему пареньку, поворачиваюсь к лежащим на полу доспехам. Быстро экипироваться, захватить дорожную сумку и быстро, очень быстро свалить из крепости, пока еще кого-нибудь не принесло на мою голову.


Мартин Юс

Открываю глаза, осматриваюсь и тут же получаю наведенные воспоминания. Рука сама тянется к кольцу-печатке на пальце, поворачиваю камень, с гербом моего торгового дома, и перед глазами появляются игровое меню. Мысленная команда, и вот я уже вижу справку о своем новом теле.

Первым делом посмотрел на модель аватара. Дородный пузан с широким горбоносым лицом, хитрыми глазками и основательной бородой. Завершали образ длинные прядки вьющихся волос на висках. Косы не косы, но что-то это мне напоминает. Так, ладно, на фоне усушенной морды лича — вполне приличный аватар. Что-там у нас дальше? Ага, характеристики и биография.

Бегло просмотрел первое и сделал однозначный вывод — не боец, но мастер на все руки. Скорее уж подмастерий, зато в десятках профессий сразу. Логично, торговец должен уметь проверить качество товара, отсюда и такой набор. Биографию читать не пришлось, вернее, только начал, как тут же «вспомнил».

Итак, нынче я торговец средней руки в портовом городе Новик. Зовут меня Йозеф Йорик, для своих Йо-Йо. Папка мой прибыл в город со второй волной переселенцев и открыл швальню. Проще говоря, стал портным.

Дело шло хорошо, в Новик прибегали игроки уровня от двадцатого и выше, хватало среди них магов и прочих классов ограниченных кожаной и тканевой защитой. А что самое приятно — у них были деньги!

В итоге папка начал дело расширять и сына по разным мастерам гонять. Чтобы тот, значит, профессии разные осваивал. Логично, ведь одежду игроков можно зачаровывать, укреплять рунами, да и зелья разные они берут хорошо, еще и по дешевке ресурсы продают, от трав и грибов, до шкурок с рудами. Одна беда — рановато Йорик старший помер, впрочем, не молод он был, а самое главное — сына своему портняжному искусству научить не успел. Все откладывал, откладывал, вот и дооткладывался. Печально, но именно это объясняет, почему у Йозефа, то есть меня, нынче столь разноплановый бизнес.

Что ж, надо отдать Тихону должное, пусть и с некоторыми шероховатостями, но биографию он сделал хорошую. Во всяком случае обеспечил максимум возможностей для развития в любую сторону, да еще и подстраховался. О последнем узнал из очередного «воспоминания».

Моя карьера торговца находиться на взлете. Йозеф заключил контракт с бароном, точнее управляющим барона. Со дня на день должен прийти торговый караван, обходящий северные земли. И вместе с ним прибудет большой обоз из города Нарик. Он доставит мне травы и прочие алхимические ингредиенты. Вот именно на оптовую поставку сырья для изготовления лечебных зелий и договорился Йозеф с управляющим. Короче говоря, ко всему имеющемуся должны добавиться свободные средства.

«Все хорошо, прекрасная маркиза», — промурлыкал слова вспомнившейся песенки и закрыл меню. Нечего в кровати прохлаждаться, первым делом встать и одеться, вторым позавтракать и выслушать отчеты управляющих, затем осмотреть хозяйство, а там… там видно будет.

Отодвинув балдахин, опустил ноги, точно попавшие в мягкие тапочки, с загнутыми вверх носами и встал. «Однако», — отметил обстановку комнаты. Если коротко, то ее можно было охарактеризовать тремя словами — скромно и функционально. Простой, хоть и массивный стол с выдвижными ящиками у окна. Широкий шкаф, скорее уж целая система хранения слева. Три сундука между кроватью и торцевой стеной за спиной, камин и оригинально расположенная дверь в углу.

Новая порция воспоминаний и мне не пришлось гадать, во что одеться и где, собственно говоря, эта самая одежда находиться. Открыл вторую от камина дверцу шкафа, и в пять минут облачился в красную рубаху из тяжелой, бархатистой ткани. Сверху жилетка, украшенная металлическими ромбиками. Такой себе эрзац бронежилета, да еще и с кармашками. Широкий пояс, который прекрасно держал могучее брюхо. Руки его сами завязали каким-то хитрым манером, да так, что два свисающих сбоку конца оказались под рукой. Причем, в них также обнаружилось нечто вроде карманов. Нет, карманищей, это ближе к истине.

К моей радости, вместо положенных по средневековой моде чулок нашлись вполне привычные штаны. На ноги кожаные сапоги, за пояс короткий жезл. Внешне неказистый, но с массивным навершием и десятком встроенных заклинаний на всякий непредвиденный случай. Осмотрев себя в волшебном зеркале, появившемся после прикосновения посохом к стене у двери и решив, что образу соответствую, вышел из комнаты.

Прошел коротким коридором, при помощи посоха открыл дверь ведущую на лестницу и спустился на первый этаж.

— Хозяин, — приветствовал меня старший управляющий, стоящий у накрытого стола. В голове тут же всплыло воспоминание о его имени и обстоятельствах нашего сотрудничества.

— Доброе утро, Хаг, присаживайся, — кивнул, проходя к своему месту.

Быстро расправившись с поданной яичницей и беконом, лично разлил разбавленного вина по кубкам, взял свой, серебряный с золотой насечкой, и кивнул:

— Давай коротко и без чинов.

— Хорошо, Йо, — улыбнулся Хаг и огладил франтоватые усики.

Далее последовал доклад о минувшей декаде, который не столько слушал, сколько «вспоминал». В общем, ничего особенного или интересного не узнал. Прибыль идет, проблемы решаются, бессмертные скандалят. Короче говоря — текучка и рабочие мелочи. Основная польза от этого, то ли доклада, то ли отчета в том, что теперь неплохо представляю географию Новика и расположение принадлежащих мне объектов. Заодно и сам их перечень в голове уложился и, скажем так, рассортировался.

Условно говоря, город Новик состоял из трех «бобов» вложенных друг в друга. Внутренняя часть — белый или центральный город, где обитала знать, богачи и прочая элита. Средняя — тут жил народ попроще, купцы вроде Йозефа, мастеровые и так далее. Внешней — мастеровые и прочи работный люд. Разумеется, имелись в Новике и трущобы с бедными кварталами, и, конечно же, свою лепту вносил порт. Вся восточная часть города разместилась вдоль берега бухты, мысы которой острыми рогами уходили в море и, по ночам, све

тились огнями высоких маяков.

— Таким образом у вас имеется пятьсот шестнадцать такелей свободного капитала, — закончил Хог.

— Не нищий, но где-то рядом, — вздохнул, получив очередную порцию «воспоминаний».

Хог принялся успокаивать, напомнил о контракте с управляющим барона, но я не слушал. И без него знаю. Вообще, с такими деньгами в том же Буне можно жить припеваючи, но тут у меня не нубская локация. Цены и доходы другие. Там где раньше медяк уходил, теперь десять надо, а то и сразу серебрушку. Я-то еще ладно, личем-некромантом по лесам шарахался, а вот коллеге, если он сюда попадет, придется адаптироваться. И уж я ему в этом помогу, будет знать, как честных личей заживо закапывать.

— Хватит, — оборвал «утешителя» и решительно поднялся. — Идем, осмотрим лавки и склады.

— Да, хозяин, — тут же вскочил Хог. — Осмелюсь напомнить, вечером вы приглашены к господину Эклубу Болзу.

Очередная порция «воспоминаний» посетила разум, и я сделал мысленную заметку обсудить эти «инсайды» с Тихоном. Пусть уж как в бытность Вел Гаром основной массив данных сразу загружает.

Покинув столовую, прошел коротким коридором и вышел в торговый зал, занимавший половину первого этажа. Когда-то тут Йорик старший трудился, теперь вот образцы товара лежат и молоденький продавец стоит. С игроком торгуется. Точнее, пытается всучить клиенту мантию с рунами на скорость, выносливость, защиту и прибавку маны, но с ограничением на магический класс обладающий боевой специализацией. Вяло пытается, заранее смирившись с неудачей.

Вообще-то мантия всем хороша, кроме одного — цвет. И какого демона ее сделали розовой, да еще и мелким боем от кристаллов накопителя украсили? Может на дам рассчитывали? Как-никак, модель унисекс. Вот только среди слабого пола боевых магов немного. Собственно говоря, партию этих мантий удалось получить в довесок к плате за зерно, клановый корабль приплыл, голод или мор какой-то случился, вот и решили игроки подсуетиться, да не учли, что у нас тут вышел недород и цены поднялись.

Ладно, надо же мобов учить, хоть и не торговался никогда, но всяко живее продавца отработаю. Прочистив горло кашлем, улыбнулся пошире, раскинул руки и потопал к клиенту.

— Ой-вэй какая радость! Таки вы не представляет, как счастлив видеть столь разумного клиента в моей скромной лавочки. Мое имя Йозеф, но для вас я просто Йо.

— Э… — опешил маг, судя по орнаменту на жезле и одежде, специализирующийся на молниях.

— Таки ви делаете очень разумный выбор, молодой человек. Очень верный, ведь лишь глупец не понимает всех плюсов этой прекрасной мантии. Но ви ведь совсем не глупец, ви таки сразу зрите в суть и видите скрытое, — подмигнул магу и, наплевав на опасность, улыбнулся еще шире. Кажется, на миг услышал, как скрипит натянутая до предела кожа лица.

— А… ну да, — кивнул клиент. Еще бы, найдите мне того, кто вот так сразу признается в том, что он идиот и ничего не понимает.

— Вот! — вскинул палец и закивал болванчиком. — У Йо глаз наметанный, он сразу видит понимающего человека. Ведь что в этой великолепной мантии видит глюпый бессмертный? Правильно, он видит исключительно циферки и кривится от прекрасного цвета нежных лепестков атрофаримариатнара. Знает, — понизил голос до доверительного шепота, — мне таки доводилось слышать ранящие душу слова о том, что одетый в эту прекрасную мантию похож на розового поросенка.

— Ну, да, — промямлил маг, который, видимо, и сам использовал этот аргумент.

— Вот именно, — всплеснул руками и закатил глаза. — Ви таки зрите в корень. Скажите, пятипроцентное повышение магического резерва вам пригодиться?

— Э… пригодиться.

— А возможность пробежать лишний час без капли усталости вам бы хотелось?

— Ну… да.

— И ви таки согласны с пользой от дополнительной защиты?

— Разумеется, но цве…

— И ви согласны с тем, что вид бессмертного в мантии цвета лепестков атрофаримариатнара кажется не только смешным, но и трогательно беззащитным.

— Ну… типа того.

— Вот! Вы ведь не слабак, а таки настоящий боевой маг! Вы ведь сильный маг, не так ли?

— Сороковой уровень, — расправил плечи клиент.

— А ви таки представьте, как удивиться тот, кто сочтет вас легкой добычей? Ви таки понимаете, что охотник легко может стать дичью, — склонил голову и подался к магу, проникновенно заглянув ему в глаза.

— Это же все пкашеры на меня агриться будут, — расплылся тот в понимающей улыбке.

— Таки рад не ошибиться в вас, молодой человек. Таки ви вернули мне веру в бессмертных. Таки хочу обратить ваше внимание вот еще на этот пояс, который обладает прекрасными характеристиками, и вот на эту шапочку. Она не столь проста, как может показаться. Видите? — снял с манекена невысокий колпак, скорее что-то вроде островерхого котелка с ушами.

— Ну… да, необычно, — согласился маг, явно не видящий ничего особенного.

— Если ви таки не собираетесь на север, ви таки можете прорезать тут дырочки, — указал на довольно широки «уши», пришитые к головному убору. — Таки вы же согласны, что на неспокойных дорогах нашего мира может случиться всякое, и, порой, вовремя скрыть лицо бывает весьма полезно?

— Повернул и уже маска, — продемонстрировал сообразительность клиент.

— Ах, вэй, боги поют в мое душе при встрече со столь разумным юношей. Ах, вэй, вы заслужили подарок. Нет, я просто не могу оставить вас без подарка. Вот, возьмите это, — стянул с ближайшего манекена дорожный плащ, который давно стоило бы выкинуть или отдать на тряпку, но все как-то руки не доходили, и набросил поверх розовой мантии и колпака, которые держал маг.

— Э… спасибо.

— Таки не стоит благодарностей, ви таки вернули мне веру в бессмертных и желание жить. Фархат, упакуй столь разумному юноши подарки и прими плату.

— Да, хозяин, — поклонился продавец, ловко забрал покупки у обалдело клиента и мигом завернул их в холстину. — Вот, прошу, протянул он сверток. С вас семь т…

— Кхе, ой вэй, прошу простить, поперхнулся от восторга, — перебил Фархата. — Ви ведь понимаете, что из этой прекрасной упаковки выйдут отличные портянки, — подмигнул магу.

— Да мне они как-то, — замямлил тот.

— Таки вам нет, но таки в деревнях за каждую пару дадут по серебрушке.

— Ну это вы…

— Если вы будете так же торговаться, как делали это со мной, то и по две.

— Да я вроде…

— Ведь заставить самого Йо продать товар не за двадцать золотых, а за семнадцать может лишь очень умный и красноречивый бессмертный с несгибаемой силой воли и широчайшим кругозором.

— Э…

— Ви таки прирожденный торговец, юноша. Если ви надумаете сменить класс, старый Йося таки поможет и замолвит словечко в гильдии, не поскупившись на рекомендацию.

— Ну, спасибо.

— Таки пожалуйста, — улыбку шире и легонько так кивнуть на пухленькую ручку-загребучку, протянутую Фархатом.

Маг молча отсчитал деньги, после чего получил еще одну порцию восхваления собственных достоинств, кучу рекомендаций пройтись по другим лавкам, разумеется моим, и, само собой, рекомендованным в лучшем виде. Мол, там не обманывают, цены честные, не воруют и вообще очень приятные продавцы, практикующий индивидуальный подход к клиентам, а хозяева и вовсе золотые, почти всю прибыль на меценатство и благотворительность спускают.

— Хозяин, это же от силы десять монет стоило, — сказал Фархат, когда гордо вскинувший голову и расправивший плечи маг убрался из лавки.

— Ничто не стоит нам так дешево и не цениться так дорого, как похвала. Идем, Хог, — кивнул старшему управляющему и направился к двери, на ходу разминая лицо. Нет, надо улыбаться дозированно, а не сразу от уха до уха.

— Учись сын, — шепнул Хог Фархату, и поспешил за мной. Ловко обогнул, первым выскочил на улицу и почтительно придержал дверь.


Глава 2


Мартин Юс

Оказавшись на мостовой, покрытой ровной каменной плиткой и раскланявшись с соседкой, несущей корзину свежей рыбы, задумался. Налево пойдешь, к воротам попадешь. Там у меня, с одной стороны лоток с расходниками, продаю всякие зелья, одноразовые свитки заклинаний и прочую ерунду типа стрел и прочего метательно-терятельного, от ножей до экзотических сюрикенов. Последние мне кузнец из бракованных гвоздей делает. Удивительно, но всякие ассасины берут. Вместе с разными ядами. Наверно в сочетании получается довольно эффективно. Что ж, как известно — голь на выдумки хитра.

На той же привратной площади у меня еще лавочка имеется, которая не столько продает ингредиенты для разных профессий, сколько по дешевке их скупает у игроков. Собственно, за счет этой лавочки и происходит пополнение товаров лотка. Частичное, процентов где-то тридцать-сорок на него идет, еще процентов десять-пятнадцать продается, остальное, в разном виде, расходиться по другим точкам.

Нет, к воротам не пойду, вернее, не сразу. Там особо делать нечего, разве что навык торговли и красноречия качать, да ботов учить. Лучше в порт, там у меня склад имеется, куда недавно вино пришло. Стоит проконтролировать процесс его погрузки и отправки покупателям, а то знаю я грузчиков, вечно норовят бочонок-другой умыкнуть, да оправдаться тем, что уронили и разбили. Потом в оружейную лавку зайду, что-то с нее денег меньше идти стало, да и к южным воротам прогуляться надо, посмотреть, чего это вдруг продажи артефактов упала.

— В порт, — махнул рукой на белые точки чаек, кружащиеся над восточной частью города.

Пусть и не в центре живу, но местность у нас тут холмистая. Мой дом расположен на склоне. Самой гавани и кораблей от него не видно, но это мелочи, тем более утренний и вечерний бриз обеспечивают отменное проветривание. Причем, вечерний приносит ароматы садов центрального города, а утренний свежий запах соли.

Забравшись в бричку кивнул Хогу, тот отдал приказ кучеру и колеса застучали по каменной дороги. Уж не знаю, то ли игровые условности, то ли прекрасные рессоры, а может и вовсе магия, но ход оказался удивительно плавным и даже укачивающим. Ощущение такое, словно на надувном матрасе лежишь и под тобой лениво волны пробегают. Еще и утреннее солнышко пригревает. Одно слово — лепота.

Увы, но миг блаженства оказался краток. Стоило въехать на территорию порта, как сразу же в нос ударил запах рыбы. А через минуту начал нарастать шум. Ну да, пока по утреннему городу ехали, только слуг, служанок и хозяек встречали, которые за или с продуктами шли. Большинство горожан еще по домам сидело, только лавочники открылись, да из распахнутых окон кондитерских свежей сдобой несло. Даже мальчишек и разносчиков с разными лодочниками почти не встречалось. Все в порту ошивались, сбывали товар поденщикам, грузчикам, похмельным матросам и разному иному люду из нижнего города.

— Смотри куда прешь! — раздался крик, впереди.

— Глаза разуй!

«Вот и добрались до рыбного рынка», — подумал, а бричка свернула вправо и не поделившие дорогу возничии остались за углом трактира, напоминающего миниатюрную крепость. Кажется, это был один из старых бастионов, помнящих времена основания Новика.

— Дяденька, купите пирожков или вот кваску, — подскочил на перекрестке мальчишка в закатанных по колено серых штанах и короткоруквой рубахе.

— Пшел, — замахнулся на него кучер, но мальчишка и не подумал отскакивать.

— Стой.

— Дяденька…

— Цыц, на задки забирайся.

— А…

— И товар свой не растеряй.

— Хозяин? — удивленно посмотрел на меня Хог.

— Грузчиков покормим, а то в прошлый раз жаловались, что плачу мало и совсем не забочусь.

— Лентяи они и дармоеды, над ними не старшого ставить надо, а надсмотрщика, — буркнул Хог.

— Кнутом и прянник… пирожком с квасом, можно добиться большего, чем лишь одним компонентом.

Хог немного подумал, а потом высказался в том духе, что квас этим дармоедам может и на пользу пойти. Наверняка ведь с похмелья все, а тут, глядишь и не будут полдня снулыми рыбами ползать. Попытался представить себе рыб, снулых, да еще и ползающих, не получилось, но посмеялся.

Минут через десять добрались до принадлежащего мне склада. Обычное невзрачное здание напоминающее по форме кирпич. Толстые стены из массивных блоков песчаника, односкатная крыша, которую стоит поправить к дождливому сезону, окна-отдушины типа щель горизонтальная-узкая модели «фиг пролезешь» и окованные сталью дубовые ворота. На пятачке перед ними расположился десяток подвод с дремлющими на козлах извозчиками, а у стены кимарили полдюжины мужиков в одежде из парусины. Довольно потертой одежде. Можно сказать — натуральных робах.

— Доброго утречка, господин Йорик, — поднялся глава артели грузчиков, стоило бричке остановиться возле ворот.

— Доброго, Блом, — кивнул, спускаясь на землю. — Где еще двое?

— Так это, — жилистый мужик почесал бороду, в которой запутались какие-то щепки. — Гапр с Сирком в кабаке вчера задержались, не ушли с нами, ну и это, Щука со своими им бока намяли, лежат значит теперь, болеют. Нам бы это, хозяин…

— Нет, — заранее пресек просьбу о денежном вспомоществовании, так как совершенно отчетливо понял, что все выделенное тут же уйдет на опохмел. — Малой, — махнул руке мальчике, который топтался в сторонке и грел уши.

— Да, господин, — тут же подбежал он.

— Этих покормить и квасом напоить, съеденное и выпитое посчитать, потом мне доложить. Вопросы?

— Никак нет, — вытянулся он, явно подражая стражникам.

— Действуй.

Пока грузчики лечили сушняк квасом и заедали похмелье пирожками, Хог возился с ключами. Когда он открыл хитрые замки, настал мой черед хозяйским жезлом махать и магическую защиту отключать. В принципе, мог и не напрягаться, у того же Хога есть соответствующий амулет, но личное участие как бы меняет пароль. Правда, после этого требуется перенастраивать амулеты, но делается это просто. Во всяком случае для меня. Коснулся жезлом и готово, а что доверенным лицам придется побегать, так, во-первых, не так уж часто лично склад открываю, во-вторых, они все равно мне регулярно отчеты дают.

— Господин, ваши люди съели семнадцать пирожков и выпили весь квас, — сообщил мальчишка.

— Хог, заплати, — распорядился, занятый осмотром склада, ворота которого раскрылись при помощи магического привода. Во всяком случае объяснение через очередное «воспоминание» из ниоткуда пришло уже после того, как разошлись створки.

В принципе, склад как склад, ничего необычного, разве что слишком светло для окон-щелей под потолком. Впрочем, мало ли какая тут магия. Куда важнее имеющаяся площадь и наличие товара. Увы, но кроме находящихся у входа бочек с вином — похвастаться нечем. Товарные запасы на нуле, до следующего корабля месяц, а все, что придет с караваном сразу же уйдет на склады барона и по лавкам.

— Вперед, дармоеды, за работу, — принялся распоряжаться Хог.

Вернувшись в бричку, уселся на удобную скамеечку, или как там правильно диванчик в карете называется, и принялся думать. Точнее, через попытку вспомнить, вытаскивать информацию о том, как Йозеф Йорик вел дела до моего появления.

Получалось, что четыре раза в год приходил корабль с вином, которое распродавалось за пару месяцев. Дважды в год на складе собиралась продукция окрестных деревень и прочих ферм с хуторами, которая уходила вместе с большим караваном, а два месяца в году склад простаивал.

Даже если бы он простаивал втрое дольше, держать его все равно было бы выгодно. Нет, с этой стороны за дело браться не имеет смысла. К тому же, оптовая торговля никоим образом не относится к имеющимся у меня задачам. Она вообще имеет весьма опосредованное отношение к социальной составляющей «Виртуала», а именно над ней мне и нужно работать.

— Господин, — нарушил ход мыслей мальчишка-лоточник, про которого уже успел забыть.

— Чего тебе? — поднял на него задумчивый взгляд, чувствуя, как из тумана мыслей начинает формироваться кусочек плана.

— Я это, подумал вот значит, господин, может быть я завтра сюда же прибегу и ваших людей покормлю, — кивнул он на грузчиков, ставящих бочку на подводу.

«Кто владеет информацией, тот владеет миром, а вездесущих мальчишек никто не замечает», — то ли вспомнилось, то ли на ходу придумалось. Вот только не очень понятно, какую именно информацию и где собирать с помощью инициативного паренька. «А ведь у него и друзья найдутся», — мелькнула мысль, и помогла принять окончательное решение не упускать контакт.

— Завтра они, — кивнул на грузчиков, — тут работать не будут, но тебе дело найдется. С утра прибежишь в дом купца второй гильдии Йозефа Йорика. Понял?

— Ага, — кивнул мальчишка и улыбнулся. — А где ваш дом?

— Найдешь, считай это проверкой.

— Хорошо. А…

— А все вопросы ты задаешь мне завтра, заранее продумав. Все, беги отсюда, тебе еще оставшиеся пирожки продавать.

Мальчишка оказался понятливым, да и товар стынет, так что он лишь кивнул и пятками в сторону пристаней засверкал. Смелый, у них же тут все места поделены, а он не боится рискнуть и на чужой земле поработать. Что ж, буду считать это плюсом в его пользу.

— И зачем он вам, хозяин? — спросил Хог.

— Сам не знаю. Может пошлю по лавкам конкурентов походить и цены разузнать, может на посылках использую или еще как.

— Не в каждую лавку такого оборванца пустят, — заметил Хог.

— Что у нас, тряпья что ли мало?

— Да нет, хватает, — потискал ус Хог. — А посыльные нам пригодятся, да и с тем же стариком Кямишем договориться можно, он вроде на поправку пошел, да только дело у него все это время стояло, а ведь он хороший мастер.

— Посмотрим.

Заниматься еще и розничной торговлей всяких булочек с пирожками не видел смысла, но с ходу отметать вариант не стал. Да и с Кямишем поговорить имеет смысл. Помочь деньгами, кадрами, вроде инициативного мальчонки, а там, со временем, глядишь и дом старика в наследство перейдет. Можно будет лавку или мастерскую организовать, а то и вовсе кабак или постоялый двор. Сам не заметил, как опять в разработку планов ушел.

— Хозяин, — окликнул Хог.

— А? — встрепенулся, вынырнул из мыслей, огляделся и увидел, что погрузка вина окончена.

Кивнул Хогу, чтобы рассчитался с Бломом и его людьми, сам же пошел ворота запирать. Сделал все как-то механически, опять уйдя мыслями в планы. Вот не складывался у меня общий пазл и все тут. Отдельные элементы удавались, но в единое полотно не собирались.

«Ладно, может в ходе осмотре остального хозяйства что-то в голову придет», — сказал себе и махнул Хогу. Тот скомандовал возничему трогать, и мы отправились в оружейную лавку. Где мне представился новый случай поторговаться. Дело было так.

Добрались до места, зашли, раскланялись с продавцом, который, по совместительству, еще и десятой долей лавки владел. Пока Хог принимал отчет, огляделся по сторонам. Ничего так, рационально все. Площадь торгового зала раза в два меньше аналогичного в моем доме, но товар тут менее требовательный. Там где у меня одна туника висит, тут три меча и пара копий помещается. Интереса ради прошел за прилавок, оценить обзор зала с точки зрения продавца, и тут в лавку паладин в сверкающем доспехе забежал.

— Бот, меч дай, чтобы урон по ящерам был или хоть раны кровоточащие оставлял, — выпалил гость сходу, подскакивая ко мне и игнорируя остальных.

— Таки что именно желает уважаемый? Я таки хочу заметить, что ящеры бывают разных видов, но у всех у них раны быстро затягиваются. Ви же таки умный бессмертный и должны понимать, что против ящеров куда лучше дробящее оружие.

Пока нес этот бред, незаметно для игрока повернул камень на печатке и через ботчат отдал приказ подыграть. Оррин, продавец и совладец лавки, по совместительству еще и весьма схожий с гномом квадратными пропорциями, тут же включился в дело.

— Как только можно до таких уровней будучи настолько необразованным дорасти, — сообщил он громогласным шепотом Хогу.

— Бессмертные, уважаемый, им думать не надо, — ответит тот. — Они и на ящеров с мечом, и на големов с ним же.

Пока посетивший нас паладин осмысливал новую для себя ситуацию, еще бы, не каждый день боты игрока прилюдно обсуждают и на отсутствие мозгов сетуют, успел просмотреть ассортимент имеющегося товара и вытащить два подходящих.

— Таки вот вам зубочистка против ящеров, — небрежно бросил на прилавок вполне приличный меч, да еще и обладающий именно тем, что запросил клиент.

Правда оба эффекта вызывали лишь слезы, но в сочетании с неплохими параметрами атаки и повышенной прочностью служили вполне приятным бонусом.

— А вот то, что вам бы стоило взять, — сказал, бережно выкладывая на прилавок дубину троля. Весьма убогое оружие, но с мощным дробящим уроном и оглушающим эффектом.

— Вот это вещь, — тут же восхитился Оррин.

— Один удар и можно запекать отбивную, — поддержал его Хог.

— Я бы все же предпочел выпотрошить и шкуру снять, она ведь после этого, — кивнул на дубину, — почти не пострадает.

— Да-да, — закивал Оррин. — Почти не пострадает, — подтвердил он с видом знатока.

— А у ворот есть прекрасная лавка ингредиентов, там ее возьмут по хорошей цене, — улыбнулся, посмотрев на Хога и отправляя сообщение в ботчате.

— Можно и так, но я бы хорошую шкуру продавать не стал, в лавке Йозефа Йорика можно договориться о пошиве из нее прекрасного поддоспешника.

— Еще и зачарование рунами наложить, — несколько неожиданно для меня выдал Оррин.

— Таки ви берете зубочистку за двадцать золотых или эту великолепную дубину за двадцать пять? — обратился к паладину.

— А, э, ну это как-то дорого, она же каменная и вообще не подлежит ремонту.

— Ой вэй, да зачем же вам ее ремонтировать? И ви таки понимаете, что покупаете не оружие, самое настоящее средство производства?

— В смысле? — захлопал глазами клиент. Кажется, у него даже доспехи стали пылать не столь ярко. Наверно ауру отключили или мана на ее поддержание кончилась.

— Таки ви поражаете меня своей наивностью, молодой человек. Таки все же ж элементарно. Ви таки попробуйте головой думать, а не только в нее, я таки извиняюсь, кушать.

Пока заговаривал зубы, сбрасывал Хогу с Оррином пожелания по дальнейшему развитию беседы. Точнее, по тому, что именно и как они должны сказать. Честно говоря, получалось коряво, все же говорить одно и писать другое — это трудно. Впрочем, управляющий помощниками ИИ оказался достаточно сообразителен, чтобы понять куда клоню.

— Да что же тут непонятного! — всплеснул руками Хог. — Это же элементарно, дубина за двадцать пять золотых позволяет за день добыть полсотни шкур.

— А каждая шкруа стоит минимум одни золотой.

— Поэтому ви заработаете вдвое больше того, что получу я, — тяжело вздохнул, но слезу выдавить не сумел, потому и решил не приплетать сюда историю про голодных детей и бедном торговце, который вот-вот пойдет по миру.

— Ну… она же сломается уже к вечеру, — упорствовал клиент.

— Таки это же прекрасно! — от олицетворения скорби перешел к вполощению радости.

— П-почему? — удивился паладин.

— Ви таки придете завтра сюда, купите таки новую дубину, заработает таки полсотни монет и таки дети владельца лавки не остануться голодными, а сам он таки не пойдет по миру. Ви таки не просто оружие берете, но и таки совершаете благое дело. Таки ви поступаете как настоящий благородный воин, а не очередной безголовый бессмертный.

— Я как-то об этом не подумал, — почесал затылок клиент.

Мне же осталось мысленно хлопнуть себя по лбу, потом отвесить подзатыльник за то, что сразу не понял, на что стоит давить. В конце концов, если человек взялся играть за паладина, значит он видит себя в соответствующей роли. Остальное стало делом техники. Был бы тут бойкий мальчишка из порта, так и вовсе бы предъявил его как доказательство плохо идущих дел. Тогда бы клиент и вовсе не спорил, впрочем справился и без сомнительных приемов.

— Хозяин, у меня нет слов, — поклонился Оррин.

— Ерунда, просто надо обращать внимание на то, кто именно пришел за товаром. С бессмертными это просто.

— Спасибо за урок, хозяин.

— Пожалуйста, полагаю, теперь наши прибыли не будут проседать, Ор?

— Разумеется, Йо, — улыбнулся он в ответ. На этом мы распрощались, крепко пожав руки.

Немного поколебавшись насчет дальнейшего пути, решил отправиться к южным воротам. Разобраться с падением спроса на артефакты и пообедать в рыбном ресторанчике центральной части города. На деле, несмотря на большее расстояние, такой своеобразный треугольник позволял выиграть время, ведь двигаться бричке предстояло по центральным проспектам, а не петлять по десятку улиц, рискуя на каждом перекрестке столкнуться с кем-то или чем-то. Может предложить магистрату магический светафор? По сдельной цене. Хм, а это мысль.

Задумавшись над тем, как это можно реализовать, благо звание подмастерья артефактора позволяли, не заметил, как до южных ворот добрались. Если бы Хог не кашлянул, так и сидел бы в бричке, погруженный в расчеты.

Выбравшись на площадь, огладил бороду, одернул жилет и осмотрелся. Ровные ряды торговых лотков, оборудованных разноцветной матерчатой крышей, а некоторые и стенами, что превращало их в своеобразные шатры и палатки, располагались полудугами по правую и левую сторону. Центр площади оставался достаточно свободным, чтобы не стеснять движение из и в город. Причем, каменная стела с гербом города на вершине служила своеобразным разделителем потоков. Огибающие ее справа — это на выезд. Слева, соответственно, на въезд.

Броуновского движения игроков не наблюдалось, искатели приключений кучковались у стоящих по углам площади гранитных плит, выполняющих роль досок объявлений и информаторов. Над привратной площадью висел деловой гул. Никто не носился и не орал. Разительный контраст с Буном. Приятный. Не зря столько налогов на стражу тратим.

Отвернувшись, направился к принадлежащей мне лавке артефактов. Располагалась она в белом двухэтажном домике с высокой крышей. Точно таком же, как десятки других домов, сделанных под копирку и стоящих в притирку друг к другу. Всего и отличий — ставни, да вывески.

В принципе, довольно парктично и более-менее соответсвует историческим реалиям. На верхнем этаже обитает хозяин, на первом торговый зал, мастерская, а в дальней части склад и миниатюрный двор. Хочешь телегу с лошадью держи, хочешь сад разбе или крохотный огород заводи. Впрочем, последнее совсем уж экзотики. Опять же чердак можно переоборудовать и игрокам сдавать.

— Добрый день, хозяин, — приветствовал Скамос, управляющий, продавец и создатель дешевеньких артефактов в одном лице. Явно углядел меня в окне и поспешил засвидетельствовать почтение. Для зверолюдов, особенно их крысоподобного подвида, почитание начальства в крови.

— Добрый, — кивнул в ответ и махнул рукой на желтую дверь. Несколько более округлую, чем положенно быть обычной двери.

Впрочем, это лишь внешнее, эффект достигался за счет накладок и орнамента косяка. Всего лишь способ привлечь внимание потенциального клиента или облегчить ему процесс поиска рекомендованной лавки.

— Что у нас с продажами, Скам? — спросил, войдя в торговый зал и убедившись в отсутствии посторонних.

— Бессмертный завелся, крыса безмозглая, — вздохнул Скамос. — Лоток у ворот взял, целыми днями сидит, ширпотреб делает. И продает по себестоимости, и ремонтирует почти даром.

— Понятно. И давно он у появился? Что ты пробовал сделать?

— Так, — Скмос дернул щеками, но сделал это как-то поочередно, от чего его нос и усы забавно шевельнулись, — третий день сидит, до этого лавки все обошел, ну и вот, — он развел руками и вздохнул. — Ничего не смог сделать, не можем же мы товар по себестоимости продавать, — большие округлые уши Скамоса разошлись в стороны и он стал напоминать мокрого пса, получившего незаслуженный пинок от любимого хозяина.

— Все? — спросил, отбив пальцами дробь по лакированному прилавку, бездумно скользя взглядом по разложенным и развешенным амулетам, кольцам, кулонам, серьгам и прочей артефакторной мелочи. Красивой, но, скажем прямо, ограниченно полезной и не отличающейся долговечностью. Впрочем, все это компенсировалось демократическими ценам, а для первой трети средних уровней большего, чем есть, не требовалось.

— Клиентов стало меньше. Кое-кто из старых на юг ушел, а новых процентов на двадцать-тридцать меньше появилось.

— Интересно, с чего бы это, — протянул в задумчивости, смотря на витражное окно, пропускающее нереально много света.

«Артефактно окно-светильник», — выскочило системное сообщение, которое прочитал на автомате и, досадливо поморщившись, поспешно закрыл.

— Не знаю, хозяин, — вздохнул Скамос. — Говорят, в городке Бун бессмертные какую-то бучу затеяли, а вы же их знаете, чуть где чего, так они того сразу туда.

— Ну да, ну да, — покивал, ободряюще похлопал Скамоса по плечу, и принялся расхаживать по залу.

Итак, наш с коллегой междусобойчик неожиданно аукнулся мне снижением спроса. Часть молодых игроков предпочла задержаться в Буне, а кое-кто из имевшихся тут поспешил в нубскую локацию, чтобы лично разобраться в ситуации. Так, с этим все равно ничего не сделать, потому и нет смысла забивать голову ерундой.

Раз семь качнувшись с пятки на носок, мысленно прогнал всю куцую цепочку рассуждения, посмотрел на ситуацию с разных сторон и, тряхнув головой, переключился на вторую часть проблемы.

Допустим, я игрок, решивший специализироваться на артефакторике. Почему Новик? Тут есть мастера? Есть, но они много где есть. Разнообразие ресурсов? Да, но ничего особенного. Спрос? Имеет, но на ширпотреб. Хоть тут народец и богаче, но не настолько, чтобы покупать кольцо мастера на плюс десять. Куда выгодней взять два кольца от подмастерья и ту же десятку или дюжину получить. Как ни крути, а Новик — город проходной. Высокоуровневым игрокам тут заняться нечем. Правда, топовые кланы тут держат что-то вроде представительств, этакие ясли-сателлиты, через которые фильтруют кандидатов в основной состав, но… Так, это меня уже не туда несет.

Итак, я игрок-артефактор, зачем-то не спешащий убыть в более хлебные места. Возможные причины? Мне и так хорошо. Не вариант. Тогда бы конкурент не влиял на мой бизнес. Посидел часок, повозился с артефактами и все. Он же сутками сидит и пашет. Хм, а для чего надо так напрягаться? Не из любви же к искусству, все же «вражина» клепает ширпотреб, а не шедевры ваяет. Самое логичное — он качает навык. Упорно и целенаправленно.

— Так-так-так, начинает кое-что вырисовываться, — забормотал под нос, круто разворачиваясь и начиная новый забег из одного угла торгового зала до другого.

Предположим, я игрок-артефактор старающийся максимально быстро прокачать соответствующий скил. Тогда, по уму, мне стоит отправиться туда, где водятся жирные мобы и попадаются интересные ресурсы, ведь, чем сложнее созданный артефакт, тем быстрее растет навык. Положим, самому мобов бить и всякие полезности добывать — это долго, муторно и трудно. Значит что? Правильно, значит нужны деньги на покупку сырья.

— А если денег нет и не хочется бегать, придется потратить больше времени, — кивнул своим мыслям, останавливаясь у окна.

В Новике полно вчерашних нубов — это раз. Почти все они желают поскорее набрать уровней, и стать полноценными мидлами, чтобы в клан вступить или убыть в более интересные места. Новик город проходной, и всякую добычу тут сливают дешево и массово. Как-никак, у самого есть сырьевая лавочка. Опять же конкурент торгует по себестоимости, а ремонт окупает сборы за торговое место и накладные расходы на амортизацию инструмента и питание какими-нибудь пирожками или зельями.

Хорошо, подводим итоги. Вероятнее всего у нас имеется игрок, обладающий избытком свободного времени и недостатком финансов, который решил прокачать профессию количеством сделанных артефактов. Если прикинуть грубо, возиться он будет раза в три-четыре дольше, но не понесет финансовых затрат. Скорее даже что-то заработает.

— Есть три способа решить возникшую проблему, — заговорил, засунув большие пальцы под края жилетки в районе подмышек. — Во-первых, можно смириться с временным падением прибыли и подождать, пока бессмертный получит свое мастерство и уберется из города. Во-вторых, можно испортить ему жизнь.

— Это как, хозяин? — спросил Хог.

— Например, подослать к нему знакомого нам мальчонку, который предложит конкуренту дешевых пирожков и бесплатную кружку кваса. Разумеется, в пирожки и квас будут добавлены зелья. К примеру, слабительное и снотворное. В итоге конкурент окажется опозорен. Другой вариант, лишить нашего оппонента дневной выручки. Можно обратиться к карманникам, можно написать донос страже и что-нибудь подбросить, например, темный артефакт…

— Я такой делать не буду, — тут же замотал головой Скамос. — Это же и на костер угодить можно и…

— Успокойся, это всего лишь пример.

— А ведь хорошие деньги, — пробормотал Хог.

Достаточно громко, чтобы мы на него уставились. Он смутился и принялся оправдываться. Так мол и так, закон нарушать, конечно, не дело, и вообще он чисто теоретически рассуждает, что, если темные артефакты продавать, можно очень хорошо и быстро заработать, но он, разумеется, ничего такого и вообще всецело за дело света.

— Ну если теоретически, чисто для разминки ума, — покивал, когда Хог выдохся. — И часто у тебя Скамос темные артефакты спрашивают? — задал неожиданный вопрос.

— Да по пять раз на дню, — ответил тот и тут же язык прикусил, умудрившись совсем по мышиному пискнуть.

— И ты, разумеется, не сообщаешь о таких интересующихся страже, — кивнул, с плотоядной улыбочкой.

— Так, хозяин, не могу же я лавку-то бросить и к страже бежать, я же материально ответ…

— Тогда следи за языком. Ты ведь понимаешь, что подлови тебя на таком признания не я, а стражник, или, не приведи боги, инквизитор, не только сам на костре окажешься, но еще и нас за собой потянешь.

— Да я никогда! Я… — он увял под моим взглядом и виновато опустил глаза. — Больше не повторится, хозяин.

— Вот-вот, молчание, как известно, золото. Но в разумных пределах. Молчаливый продавец мне не нужен, как и излишне болтливый.

Говоря все это, внимательно и, насколько возможно, проникновенно посмотрел в глаза Скамосу и Хогу. Постарался скопировать взгляд Вел Гара. Не знаю, насколько удалось, но оба побледнели и даже дышать перестали. Наконец Хог выдавил:

— Мы поняли, господин Йозеф.

— Вот и хорошо. Итак, третий путь решения нашей проблемы — сотрудничество. Если я правильно проанализировал ситуацию, мешающий нам бессмертный — явление временное, но достаточно долгое, чтобы извлечь из него выгоду. Идем, пообщаемся с конкурентом.


Строн Холд.

Добраться до «заречной» труда не составило, единственное долго. Данный поселок находился в северных землях, наиболее тихих в этих локациях. И дело не в том, что там «кто-то живет», достаточно опасный чтобы распугивать всякую шваль. Нет. Дело в том, что там как раз никто не водится. Квестов мало, лута мало, монстров тоже мало. Алхимических ингредиентов, этого да, в тех краях достаточно, чем обусловлено феноменальное количество алхимиков. Но и все. В остальному туда идут люди которые хотят тишины, покоя, домика на отшибе с прекрасным видом на природу.

И вот на фоне этого, очень странно смотрится демон терроризирующий одну из деревень. Ну в самом деле, что ему там делать? Если только не новую крепость строить как это сделал Вел Гар… нет, нафиг! Если это опять Он, убью на месте гада, теперь то у него не будет божественного саркофага!

Прибыв в деревеньку, первое с чем столкнулся, это с дергаными людьми. Каждый очень бурно реагировал на мое появление — это раз, а во вторых, кого бы я не спрашивал, все твердили о демоне сбежавшем на днях из города. Никто толком ничего не говорил, все твердили о том, какой он страшный, о том как страшно им, о том что в этих краях никогда такого не было. Плюнув на это дело, пошел сразу к храму.

Домики в деревни были самыми обычными. Небольшие, деревянные одноэтажные строения. Никакой цивилизацией здесь даже и не пахло, да что там, даже деревянных оград не было, столь приветливыми здесь были люди. Прямо тихий уголок на фоне бурлящего котла с игроками.

А вот и храм. Небольшое сооружение напоминающее часовню. Большие распахнутые ворота в которых виднелся просторный зал. Несколько пристроек, и символ бога на крыше. Войдя внутрь, вижу стоящего у алтаря своего бога священника. Вдоль стены, прямо в колоннах были вмонтированы другие боги, а в конце зала, находился хозяин храма. Высокий мужчина покрытый корой и лозой на руках. Услышав мои шаги, священник дерганно обернулся, но рассмотрев во мне инквизитора, с явным облегчением отвешивает глубокий поклон.

— Здравствуйте святой отец. — здороваясь с местным, кладу руку на его плечо. — Не нужно. Я Инквизитор Кот, прибыл для решения вашей проблемы с демоном.

— Спасибо, Инквизитор, что отреагировали так быстро. — Выпрямился человек и добавил. — Меня зовут Талион, именно я посылал письмо с прошением.

С виду двадцать пять лет, обычное телосложение, ни толстый, ни бородатый. Я бы даже сказал «не взрачный». На такого посмотришь и не заметишь, столь лицо неприметное. На груди у священника висел амулет с символом бога, а именно — распустившееся дерево. Ну да, Алион был одним из богов природы и в определенной степени покровительствовал алхимикам. Вторым богом, была его супруга, она отвечала за живность в то время как муж приглядывал за растениями.

— Пройдемте?

— Конечно, конечно. Вы устали с дороги, я покажу вам ваши покои. — Спешно заговорил священник, ведя меня за собой.

— Святой отец, вы здесь паствуете один?

— Из священников, я тут единственный. Но в храме служат и работают всего пятеро. Я и еще, четверо послушников. Деревенька у нас маленькая, в основном торгуем алхимическими ингредиентами для городов. Даже и не знаем, откуда у нас взялась эта напасть.

— А раньше ничего такого не было?

— Защити нас Харнил, нет конечно. Да если бы и было, вы бы об этом уже знали.

— Так что же случилось сейчас?

— Все шло как обычно. Я читал молитву, помощники окропляли людей, как вдруг один из прихожан закричал так, словно на него брызнули кипятком. Его лицо вспенилось. Люди испугались, инквизитор, очень сильно испугались. Мы попытались его схватить, но он вырвался, убежал и был таков.

— Вы раньше за этим человеком что-нибудь странное замечали?

— Нет, Инквизитор. Карт, это имя человека, очень вежливый и отзывчивый человек. Работает у нас собирателем, как и многие в деревне. Он всегда приходил на все молебни, не дерзил, не ругался, даже ни на кого голоса не повышал. Очень добрый человек. Я не понимаю, что могло с ним произойти.

— Что бы с ним не случилось, я в этом разберусь.

— Инквизитор Кот, могу я вас попросить?

— О чем?

— Пожалуйста, помогите Карту. Не рубите с плеча. Он хороший человек, но беда с ним приключилась. Пожалуйста.

— Ничего не обещаю, но сделаю все что смогу.

— Спасибо вам. А вот и ваша комната. — Подвел он меня к небольшой, несколько потрепанной двери. Внутри, меня ждала обычная кровать с соломой вместо матраса, и толстой простыней чтобы солома не кололась. Тумбочка, шкаф, несколько самых обыкновенных свечей и окно.

— Что-нибудь еще добавите? — Поворачиваюсь к священнику.

— Нет, Инквизитор.

— Возможно в последнее время были другие странности? Или быть может еще кто-то себя странно вел? Может животные пропадали?

— Нет, ничего такого не было, в остальном все как обычно.

— Странно это. — тихо говорю себе под нос, задумчиво потирая края маски у подбородка.

— Я еще что-нибудь могу для вас сделать?

— Да. Если не сложно, попросите кого-нибудь принести ужин.

— Хорошо. Что-нибудь еще?

— Подскажите, где находится дом одержимого?

— Да вот, недалеко. Как выйдете из храма, повернуть направо и через три дома будет его дом.

— На этом все. Спасибо вам, святой отец.

— Вам спасибо, защитник Харнила. — Улыбнулся человек и поклонившись, пошел дальше по коридору.

Войдя в свои покои, открываю системное меню через книгу на поясе.

«Десять часов я уже в игре… надо бы уже на выход» — прикидываю, но понимаю, что если это действительно коллега, то сам же дам ему время. Но с другой стороны, надо делать перерыв, и так считай через раз в игре задерживаюсь. «А, ладно, чёрт с ним».

Дождавшись ужина, быстро ем и укладываю героя на боковую.

— Фху-у-у-ух. — вздыхаю, откидывая крышку. — Так, Строн. Хватит видеть в каждой фигне работу коллеги. Это уже ненормально. Да, он тебя жестоко обманул, потом использовал, но ты ему отомстил и это должно остаться в прошлом. Но эта же гадина над тобой умудрилась перед смертью по измыватся! Вот ведь… — Сжав в гневе кулаки, делаю глубокий вдох — выдох. — Спокойно. Действительно, чего я парюсь?

Однако от дальнейших мыслей меня отвлек слабый запах чего-то вкусного идущий с кухни. «Не понял?!» — мелькнула мысль. Перейдя на кухню, вижу как Мила готовит что-то вкусное.

— О! Уже очнулся, полено. — Усмехнулась она, глянув в мою сторону. — А я тут, нам ужин делаю.

— Ааа… спасибо. А…

— Надоело мне смотреть, как ты всякой фигней питаешься. — Начала она не отрываясь от сковороды. — Хорошо в магазин зашла, знала ведь что у тебя как обычно в холодильнике мышь повесилась.

— Эй! Там есть полуфабрикаты! — Возмущаюсь в ответ, подходя к ней со спины и добавляю. — Иногда. — От последнего она уже откровенно засмеялась. — Нет, ну серьезно, решила все-таки принять мое предложение и переехать? — Обняв любимую со спины, целую в шею.

— Угу. — Кивает это чудо. — Хоть и зависаешь ты подолгу бревном, но люблю я тебя. А работа… так ведь какая разница, на работе ты зависаешь, или дома в капсуле, что так, что так суть одна.

— Ну да.

Внезапно, за окном, где-то вдали раздались взрывы долетевшие до нас слабым эхом. А за ним множественные очереди выстрелов.

— А вот это уже странно. Раньше у нас так не стреляли. — Потираю подбородок, подойдя к окну.

— Видимо, и сюда война пришла. — Грустно ответила Мила.

— Какая «война»? — Возмущаюсь, обернувшись. — Так, потасовка, в которой одни идиоты пытаются что-то доказать всему миру.

— Строн. Но ведь это по всей планете. — Не соглашается она.

— Знаю. Но это не война. Ворон не даст этому конфликту превратится в нечто большее. И не допустит повторений событий в Лазоре.

— И все-равно. Мне страшно. — Обняв любимую на глазах у которой появились слезы, глажу по голове. — Сегодня утром по новостям передавали, что группа радикалов вновь напала на один из объектов KaySystem. Выживших нет. И знаешь… в этот момент я поняла, что ошибалась. Хорошо что ты работаешь из дома. Что никуда не ходишь. Я не хочу вот так, в один прекрасный день получить сообщение что ты больше домой не вернешься.

— Эх… ну что-ж ты, солнышко мое. — Отстранившись, вытираю большими пальцами слезы. — Все ведь хорошо. Я здесь. Рядом.

— Угу.

Посмотрев на окно, за котором эхом долетал шум боя, тяжело вздохнул. Надо что-то делать, пока Мила окончательно не упала в депрессию. Подойдя с ней к окну, закрываю оное отрезая звук боя.

— Не бойся. Все будет хорошо. — Глажу по голове но тут на глаза попадает сковорода.

«А вот и выход» — улыбаюсь собственным мыслям и вслух добавляю

— Все будет хорошо со всем, но не с нашим ужином.

— Блин! — Спохватилась Мила. Я же, напоследок глянул на окно, а затем зашторил его зановеской. «Чертовы психи, дерутся за не пойми что…»

На следующее утро, вернувшись в игру потягиваясь на кровати. Есть все-таки маленькие радости. Приятно два раза засыпать в теплой кровати и просыпаться. Особенно когда в обоих случаях, можешь чуть-чуть повалятся.

Но долго разлеживаться нельзя, труба зовет. Поднявшись, вижу тазик с водой на тумбочке и аккуратно сложенную очищенную одежду на стуле. «Нужно будет поблагодарить местных» — мелькнула мысль, во время умывания. Приведя героя в чувство, позавтракав и натянув доспехи, выхожу из комнаты. В храме как раз шла молебна. Стараясь не мешать людям, аккуратно, по над стеночкой прохожу к выходу и покидаю храм. Естественно само мое появление несколько сбило атмосферу. Люди начали шептаться, а священнику пришлось успокаивать народ и заверять в скором решении проблем. Н-да, прямо избавителем себя чувствую, хотя по сути им и являюсь. Забавный каламбур.

Постояв на пороге храма, применяю поиск темных сил, но заклинание ничего не дало. И тут либо демон качественно зашкерился, либо я чего-то не понимаю. Повторив процедуру, убедился, темных сил нет, причем не то, что в храме, в деревне в принципе. Хотя, какие-то следы на её окраинах и есть, но там след чего-то другого, никак не демона.

Решив, что дом хозяина мне что-то подскажет, отыскиваю необходимое здание. Обычный деревянный дом, мало отличающихся от остальных. Ничего примечательного. Даже аура в норме.

Ожидания найти внутри пентаграмму, или хотя бы рисунки, тоже не подтвердились. Внутри, дом был самым обычным, обжитым, не создавалось впечатления заброшенности, даже печь была теплой, а возле нее стоял пустой казан.

— Я определенно, чего-то не понимаю. — Заключаю, осматривая дом. Ну вот нету в нем тьмы. Совсем. Я его даже насквозь просветил, к богу прибегнул в поисках темных вкраплений, но нет. не иллюзия и не глюки, дом как дом, словно люди только-только его ненадолго покинули.

Оставив несчастное сооружение в покое и не найдя в нем ничего что могло бы мне помочь, отправился по странному следу замеченному на окраине деревни. Лес, что примечательно, тоже не создавал негативных впечатлений. Скорее вышел на прогулку на природе. Птички поют, ветер перебирает листья, животные своими делами занимаются. Ну вот прямо идиллия. Даже в лесах подле города Бун, я такого не видел.

Однако, след все-же был. И не один. Углубившись в лес, я нашел два отпечатка темных тварей. Бредя по одному из них, убил пол дня, а потому, когда вышел на его обладателя, был очень и очень «хорошее» расположение духа.

— Стоять, боятся, тварь! — Гаркнул на весь лес так, что несчастный упырь встал как вкопанный. Мееедленно повернувшись, глаза вампира увеличились до состояния монет. — Только шевельнись, и легкой смертью ты у меня не умрешь! — Угрожаю, наставив глефу.

— И… инквизитор?! — Попятился он. — О… откуда?!

Передо мной оказался игрок за вампира двадцать третьего уровня. «Молодой еще, совсем птенец» — пролетела мысль, от вида этой бледной кровососущей мыши.

— Из храма. — Стоило мне ответить, как этот кадр попытался перевоплотится в дым и слинять, но я успел раньше. рывком метнувшись к нему, хватаю кровососа за воротник и прижимаю спиной к дереву, приложив кулаком в глаз. «Исцеление синяками» еще никто не отменял.

— Пожалуйста, не убивайте! — Запищала эта нечисть.

— Я кому сказал, не убегать?! — Трясу гада. — Я из-за тебя, паразита, полдня по лесу шляюсь, не хватало что бы еще пол дня шатался!

— Но что я сделал?! — Возмущается этот… этот…

— Ты?! А кто в деревню на днях приперся в церковь, да всех местных перепугал? Я же знаю, что вы — твари, можете личину надевать того, из кого всю кровь высосал.

— Но-но-но, я в деревне даже не появлялся!

— Почему?!

— А что мне там делать?

— Кровь пить.

— Неее. Там же это… мужики все с ножами. Они тут на своих зельях так вкачались, что мне соваться страшно.

Разговор был прерван попытавшимся на меня набросится со спины оборотнем. На мгновение выпустив вампира, ухожу под лапами волка и замахнувшись бью точно в нос откидывая псину назад. Вампир пытается воспользоваться моментом и слинять, но второй удар ставив еще один фингал для симметрии, разубеждая кровососа в бегстве. А между тем, на ноги вскочил с опухшим носом оборотень, тоже игрок. Разница в наших уровнях была слишком велика, и волколак попытался слинять, но обрушившийся на него столб света, был такой слабый, что лишь выжег твари шерсть. Волколак упал на землю не издав и звука.

Пригвоздив кровососа за одежду глефой к дереву, отхожу к оборотню. Взяв того за ногу, оттаскиваю к вампиру и бросаю рядом под тоже дерево. Для приведения в чувство, несколько раз ударил по щекам. Признаком того, что волк очухался стала обратная трансформация. Несколько секунд, и вот на меня смотрит парень семнадцати лет с подпаленными волосами, потрепанной одежде и напуганными глазами.

— Только не отработки, пожалуйста… — Взмолился он, но под моим взглядом замолчал.

— Значит так, шушера. Кто-нибудь из вас посещал деревню неподалеку?

— Нет.

— Нет.

— Откуда вы тут взялись? То, что вы вместе, можете даже не отрицать.

— Мы идем из Новика. Новая локация, интересно.

— А почему я вас нашел именно здесь?

— Так не в города же нам заходить! — Возмутился оборотень. — У этого на лице написано, что вампир а их нигде не любят. Оборотней тоже не любят, но меня раскрыть тяжелее. А нейтральных городов мы здесь не знаем, за исключением Новика, не говоря уже о темных. Сплошь светлые кругом. А стража в них, церемонится не будет, с точки респауна если выпустят — уже хорошо, и то, только чтобы из города убрался. Если в города и заходили, то в основном я.

— Ясно. Может тогда вы слышали о демоне в этих краях? — От моего вопроса, пара переглянулась. — Или может даже видели?

— Нет, не видели. — Качнул головой вампир.

— Да и какой демон, в этих то краях?

— Тфу.

Развернувшись, отступаю от пленников. «Не они». Но кроме их следов я больше ничего не чувствую. Ну нет здесь более темных эманаций. В принципе нет.

— Гадство…

— П… простите. А можно мы пойдем?

— Исчезните! — В пол оборота наставляю руку и применяю «божественное копье». Два луча пробивают оба тела отправляя игроков на респаун.

Вынув из дерева глефу, убираю ту за спину и направляюсь обратно в деревню. В округе, тишь да гладь, ну где они увидели демона? Где?! Покажите мне эту тварину. Но показываться тварь не спешила.

Вернувшись вечером в деревню, вновь захожу в дом «проклятого» человека. Как оказалось за мое отсутствие здесь кто-то умудрился по хозяйничать, и приготовить покушать. Аромат свежеприготовленного рагу, прямо таки витал в воздухе.

Сев на лавочку у стола, размышляю о том, что здесь происходит. Может это я уже крышей поехал? Или кто-то подшутил над местными? Но спрашивается, где хозяин дома? Ничего не понимаю. Но в какой-то момент, обращаю внимание на лежащий коврик. Самый, обычный такой небольшой прикроватный коврик, которые лежал почему то не у кровати а в кухне. Пододвинув его, вижу щель и выемку для пальцев открывающую люк в подвал.

— Ах ты ж, падла такая. Ну я тебя! — Рычу, открывая подвал, но внутри вижу вместо демона вусмерть перепуганного мужика. Самого обыкновенного мужика среди полок со съестными запасами. — Не понял. Это ты что-ли демон?!

Но ответа не последовало. Вместо этого, человек просто упал в обморок.

— Тфу.

Спустившись вниз, вытаскиваю клиента наверх и укладываю на кровать. Сам же, беру стул и сажусь рядом. Сейчас мы узнаем, какого черта здесь твориться…


Глава 3


Строн Холд

Дождавшись, когда мужик придет в чувство, я молча наблюдал за тем, как он сначала осматривается а потом еще раз от меня шарахается.

— Спокойно. — Поднимаю руку. — Я тебя не трону. Пока.

— Го-го-госпо-подин и-и…

— Успокойся. Дыши глубже. Я просто хочу задать пару вопросов. Хорошо?

— Д-д-да.

— Вопрос первый. Это тебя все считают демоном?

— Д-д-да.

— Вопрос второй. Почему они тебя им считают?

— У-у-у м-м-меня ли-ли-лицо за-за-заш-шип-пело н-н-на мо-мо-молеб-б-бне.

— Хорошо. Вопрос третий. Ты знаешь, почему оно у тебя зашипело?

— Не-не-нет г-г-гос-с-спо-подин.

— Хм… — Смерив оценивающим взглядом этот дрожащий лист, не увидел в нем ничего не человеческого. — А почему кричал?

— Б-б-бо-больно б-б-было.

— Да? А сейчас тебе не больно? — Создав в руке свет Харнила, внимательно наблюдаю за реакцией клиента.

— Н-н-нет.

— Странно. — Заключаю. Ну и какого, простите, х…, этому кадру было больно от святой воды, но плевать на саму святую энергию? Это вообще ни в какие ворота, если только…

— Скажи, а куда тебе попала вода?

— На-на-на ли-лицо.

— А ты его чем-нибудь мазал?

— Да-да-да.

— И чем же?

— В-в-вон. — Указал он рукой на небольшую неприметную баночку на комоде.

Подойдя к ней, беру ту в руки и осматриваю. Внутри оказалась самая обыкновенная алхимическая мазь.

— Откуда она?

— Ку-ку-купил. У-у-у а-а-а…

— Алхимика — бессмертного?

— Д-да.

— Ага. А от чего?

— О-от с-сыпи.

Взяв немного мази на палец, достаю флягу и поливаю. Мазь зашипела и запенилась. Меланхолично понаблюдав за реакцией, лишь прикладываю вторую руку к лицу. «Приплыли…»

— Инквизитор Кот, вы здесь? — Вломился в дом игрок — маг. Найдя меня взглядом, человек подошел ближе. — Инквизитор Кот, я хочу стать священником, что мне делать?

«Утопится для начала» — ругаюсь про себя. Переведя взгляд на этого нуба второго уровня в стартовых шмотках, я прикинул, сейчас его прибить, или действительно куда-нибудь послать по дальше.

— Послушай… волшебник. Для начала, тебе необходимо подкачатся. Хотя бы до десятого уровня. Потом обратится в ближайший храм…

— Нет, я не хочу быть простым священником. Я хочу быть священником Харнила!

— А при чем здесь — я?

— Ну… вы были ближе всех среди инквизиторов, а Магистр в храме сказал, что, чтобы пройти путем инквизитора, необходимо начать со священника Харнила, а самый короткий путь к нему, обратится к уже существующему инквизитору.

«Да вашу ж мать, куда все подевались, я не понял? Тихон, я передумал, я не хочу быть светлым воином…»

— Инквизитор Кот, с вами все в порядке? — Забеспокоился игрок.

«Придурки, блин. Гайды почитайте, умники. Девяносто процентов вас — идиотов, даже до „Стража Харнила“ не дойдете, когда прочувствуете всю соль бытия этим классом.»

— Так. Значит слушай сюда, будущий священник Харнила. В неизведанных землях, где-то есть разрушенный храм Харнила. Это была кузница. Отыщи там заготовку для святого меча и принеси в Фулгрим.

— Ааа… а можно попроще?

— Ступай светлый воин, а мне нужно возвращаться к делам. — Дал понять игроку, что разговор окончен и повернулся к мобу. — Уважаемый, хватит уже трястись как осиновый лист. Не демон вы. И вообще, как вы умудрились забратся в подвал, так еще и коврик на щель положить?

— Т-так, э-это. П-пачья ни-нить. — Поднявшись, мужик прошел к коврику и демонстративно показал мне привязанную за конец нить. «умно», даю оценку идее. забраться во внутрь, потянуть за нить дабы прикрыть ковриком щель. Паучья нить слишком тонкая, сразу не заметишь. Да я и не заметил. Даже мимо не проходил что-б о нее запнутся.

— Ладно. Пойдемте, сейчас я все, всем объясню и все вернется на круги своя.

— П-п-правда? — Сверкая счастливыми глазами, спросил человек.

— Да. Идемте.

Покинув дом, в компании его владельца, я обрисовал ситуацию священнику и тот созвал народ в храме для объявления. Дождавшись, как все придут, я начал речь.

— Послушайте, люди света. Этот человек никакой не демон. Вся эта ситуация — сплошное недоразумение. Он использовал алхимическую мазь чтобы лечить себя, но не знал о том, что мазь очень бурно реагирует на воду, что и произошло. В этом поселении нет зла, заверяю вас как Инквизитор Харнила!

Подвел итог и отошел в сторону, давая священнику слово. Тот еще несколько минут помариновал толпу в лучшем стиле священнослужителя да и распустил.

— Спасибо вам, Инвизитор Кот. — Поклонился он. — В том, что разобрались.

— Не стоит. Если на этом все, то я пойду.

— Ну куда же вы поедите на ночь глядя? Оставайтесь у нас, переночуете…

— Спасибо, но не могу. Сами понимаете, времена у нас не спокойные.

— Понимаю. Ну, тогда спасибо вам. Я попрошу, чтобы вам все подготовили.

— Благодарю. А скажите, где-нибудь по близости есть почтовое отделение?

— Да. В Нарике.

— А до него далеко?

— Нет, на коне пару часов.

— Спасибо.

— Вам спасибо. Это меньшее чем мы можем вам отплатить. — Поклонился священник. Знаете, все же есть положительные стороны в работе Стражника, или Инквизитора. Это искренняя благодарность людей. От нее, как то легче становится. На душе теплее.

Попрощавшись с жителями Заречной, я поскакал в соседнюю деревеньку. Конь под энергией веры, впереди светящийся шар освещающий дорогу. Приятная ночная прохлада и покой. Ну разве не прелесть?

Из капсулы я выбирался уже прибыв в город. Чиркнув письмецо в Фулгрим, отправился в местный храм, где меня и устроили на ночлег.

— Стро-о-о-он! — Радостно поцеловала меня в щеку Мила, стоило капсуле открыться.

— Привет милая. А ты чего такая счастливая?

— Ну ка-а-ак, ты разве не помнишь? Сегодня ведь тот самый день.

— Какой? — Я подозрительно поднял бровь.

— Ну как же. Вспомни, сколько лет прошло с того дня, когда мы дали обещание друг другу идти рядом.

— Уууу… — Да, еще мелкими мы давали другу другу это обещание. Кто-ж знал, что оно удержится?! Чем создатель не шутит. — А я и не заметил как время пролетело. — чешу в затылке, припоминая события.

— Я вижу. — Ткнули меня пальчиком под ребро.

— Эй!

— Идем, я нам приготовила ужин! — Схватила она меня за руку, и повела на кухню. Вот только оказавшись на ней, ко мне закрались смутные сомнения.

— Э-э-э, Мил, мне кажется, или ты слишком расстаралась?

При этом, я указал на шикарный праздничный стол, вино на нем и свечи.

— Не-а. — Улыбнулась она, садясь по ту сторону.

— Мила, я же вижу, что тут что-то не то. — Подозрения в моем голосе не заметил бы только глухой.

— Я хотела сказать это еще вчера, но решила что сегодня будет повод отметить сразу два события.

В этот момент, я постарался максимально напрячь извилины, о каком втором событии идет речь. Тот факт, что она не стала кричать за то, что я забыл о первом уже говорит о многом, но второе… какое второе?!

— Мила, ты только не кричи, что я забыл сегодняшний день, но я в упор не помню никакого второго события.

От моих слов, милая лишь рассмеялась. Громко, до слез, заливисто. Пока она смеялась, я сидел и даже не шевелился, поражаясь её изменениям. Ну не свойственно ей это поведение. Не свойственно. Ладно, она поменяла на днях точку зрения касательно моей работы, но на это повлияли новости. Но сейчас, что я сказал не так?!

— Строн, ты не можешь его вспомнить, потому что я его еще не озвучила. — Утирая слезы, мне дали ответ.

— Да?

— Ага. Дело в том, что я беременна.

— О_О…

— Ага.

С минуту я переваривал услышанное, пока не проанализировал, осознал и усвоил.

— Аааа… Мила, это же чудесно! — Подскочив, обхожу стол и обнимаю любимую. — Какой срок?

— Три недели. — Стушевалась она, потупив взгляд.

— Ух ты…

— Узнала вот, на днях. А потом новости… и я решила что лучше переехать к тебе.

— А родители?

— Мама с папой еще не знаю. — Качнула она головой. И я даже не мог представить их реакцию. Меня то родители не особо любили, я ведь «Игроман». Страдающий игровой зависимостью. Хотя, и мирились из-за взглядов дочери.

— Эх, значит женится мне все-таки придется. — Строю грустную мину, за что получаю еще один тычок под ребро и возмущенно-гневный взгляд. Не выдержав его, расхохотался и прижал к себе мое чудо. Мое любимое, пусть иногда и глупое, но чудо. — Ну ладно, не дуйся, я пошутил. Мое ты солнышко…


Мартин Юс

Скамос выступил проводником, и, через четверть часа, мы уже стояли возле торгового лотка с красно-оранжевым тентом в качестве крыши. Игроком оказался человек средних лет, про которого можно было сказать лишь одно — ничего выдающегося. Средний рост, обычное лицо, чуть вздернутый нос, карие глаза, короткая стрижка, крепкие, но не перекачанные руки и плечи, в общем, ничего такого, что дало бы подсказку о том, как лучше начать разговор. «Ладно, раз такое дело, не будем ломать комедию и пойдем прямым путем», — решил, направляясь к игроку.

— Добрый день, — кивнул артефактору с ником Келлен Дежбеддо.

— Таки здравствуйте, — ответил он с улыбкой.

— Ой вэй, какая пхиятная втхеча. Ви таки пхедпочитаете говохить именно так? — улыбнулся в ответ.

— Кхм, вы же бот? — удивился он.

— Таки есть гхешок. Вам это таки сумщает? Или ви таки из этих?

— Каких этих?

— Поцев, шо техпеть не могут честных ботов и стхадают мобофоией? Если таки да, то нам не удастся поговохить за жменю такелей и обсудить возможность поиметь гешефт.

— Да нет, я к ботам и ИИ нормально отношусь, — тут же замотал головой Келлен. — Просто не ожидал.

— Таки шо поделать, дохогой мой человек, шо поделать, новые место, новые алгохитмы. Ну ви понимаете, — подмигнул явно попавшему собеседнику. Впрочем, надо отдать ему должное, он быстро взял себя в руки.

— И шо ви мне имеете предложить? — спросил Келлен.

— Таки я имею вам предложить пхекхасный обед в отличном хыбном хестохане за мой счет.

— Вот как? Заманчиво, но я тут…

— Ой вэй, неужели ви хотите обидеть Йозефа отказом и смели подумать, что он не понимает ситуацию? Таки откхойте уши, я имею вам кое-шо сказать.

Келлен расхохотался, похоже моя игра его все же проняла до самой «таки печени». Утерев глаза, он облакотился на прилавок и сказал:

— Весь во внимании.

— Оррин присмотрит за вашим товаром, и можете не сомневаться… таки свой гешефт ви не упустите.

— Да ладно, — отмахнулся Келлен, — ради возможность пообщаться со столь необычным мобом…

— Зовите по имени, для своих я Йо-Йо или просто Йо. В конце концов, сейчас я воплощение целого кластера серверов.

— И вы так спокойно об этом говорите? — вскинул брови Келлен.

— Пф, да все конкуренты знают, что на новую локацию выделяет полноценный дата-центр и идет постоянное совершенствование алгоритмов и обучении ИИ. Впрочем, этого и не скрывают. Если вы посетите соответствующие научные порталы, — тут просто развел руками, всем видом изобразив, что верю в способность собеседника сделать выводы самостоятельно.

На это Келлен лишь кивнул и принялся собирать товар. Что ж, как говориться — хозяин барин. Короткое сообщение через ботчат Хогу, и через пять минут к нам подкатили бричка. А еще через десять мы ехали в центральную часть города. Келлен молчал, погруженный в свои мысли. Не то, чтобы меня это беспокоило, просто на его месте засыпал бы олицетворении ИИ вопросами. С другой стороны, молчит — вот и слава всем богам и прочим высшим силам. Все же с этим представлением себя как искусственный интеллект, скажем откровенно, дал маху.

Приличной брички, и моего солидного вида вполне хватило на то, чтобы стража пропустила нас без досмотра. Впрочем, полюбоваться красотами центра не довелось. Кучер натянул вожжи, и мы остановились у ажурных кованых ворот с изображением пары рыб. Влево и вправо уходили забор, прутья которого имели волнообразную форму, а острия сверху пытались походить на вспенившиеся буруны. Получалось у них так себе, красота проиграла функциональности.

— Прошу, лучший рыбный ресторан в Новики, — отрекомендовал заведение, указав Келлену на посыпанную белым песком дорожку, начинающуюся от распахнутых лакеем ворот.

— Спасибо, — кивнул Келлен, явно растерявшийся и смутившийся от собственного костюма.

«Что ж, это очень интересно, это очень хорошо, это уже кое-что говорит о собеседнике», — мысленно промурлыкал и, с видом завсегдатая, повел его внутрь. Спасибо новой порции воспоминаний, лицом в грязь не ударил. В голове словно карта всплыла, по ней и провел Келлена с Хогом на уютную полянку с беседкой. В центральном здании было бы дешевле, но если уж взялся играть роль, так стоит довести ее до конца.

— Прошу, — указал спутникам на каменные скамьи у черного стола, и первым подал пример, занимая место во главе.

— Ого, — не удержался Келлен.

Сам был близок к тому, чтобы проявить несдержанность и разрушить образ. Все же никак не ожидал, что под задницей окажется прекрасный диван, удобно подстроившийся под тело, а не холодный мрамор.

— Магия, — кивнул несколько покровительственно и шевельнул пальцами, отбив по столешнице бесшумный ритм. Над столом тут же появилось меню. — Выбирайте, но рекомендую обязательно попробовать патураса или калирама. Первый буквально тает во рту, а у второго нежная хрустящая корочка. Только присоски есть не рекомендую, впрочем, некоторым именно они и нравятся.

Снабдив Келлена информацией, благо навык подмастерья в поварском деле позволял, быстренько заказал самое дешевое, но компенсировал это белым вином из среднего ценового сегмента. С учетом надбавки за беседку, все заработанное сегодня ушло в ноль. После того, как спутники определились с заказом, дневной баланс ушел в глубокий минус. Именно по этому, да еще следуя рекомендациям просмотренного курса бизнес-лекций, не стал спешить с разговором.

Великолепная еда несколько примирила с тратами, сытый желудок оттянул лишнюю кровь из головы, мысли потекли более плавно, а бокал вина и вовсе вернул упавшее настроение.

— Предлагаю перейти на ты, — предложил Хог, озвучив отправленное ему сообщение.

— Поддерживаю, — тут же кивнул и посмотрел на Келлена.

— Ты же сам говорил, что для своих Йо, — напомнил он.

Хм, и правда, что-то из головы вылетело. Наверно от расстройства из-за цен и очередной порции воспоминаний. Нет, надо будет с Тихоном поговорить о частоте подгрузки знаний.

— Что ж, раз возражений нет, предлагаю перейти к делу.

— Весь внимания, — сказал Келлен, поигрывая вином в бокале.

— Поправь, если ошибаюсь, но ты собираешься стать мастерома-артефактором.

— Да, я… — начал он, но замолчал, стоило мне поднять ладонь.

— Проблема в том, что у тебя нет денег на дорогие ингредиенты, а бегать за ними ты не хочешь.

— Можно сказать и так, — сказал он несколько обиженно.

— Ну-ну, не хмурься, понимаю, никто не любит признаваться в собственной несостоятельности, но деловые отношения, особенно долговременные и плодотворные, стоит начинать с честности. Ты же не пошел убивать других бессмертных и решать за их счет финансовые затруднения, значит заслужил не только кредит доверия, но и правды.

— Что ж, спасибо, — хмыкнул Келлен, залпом допив вино.

— Видишь ли в чем дело, твой бизнес у южных ворот мешает моему.

— И…

— Пожалуйста, позволь я закончу.

— Извините.

Похоже несколько ошибся с его возрастом. Умный, начитанный, старается держать себя в руках, но юношеская импульсивность пробивается. Может стоит на этом сыграть? А зачем? Нет, уж лучше поговорю прямо и открыто, как со взрослым, и мне проще и ему приятней. Ох, с этими наведенными знаниями сам забываю, что еще несовершеннолетний. Так, к делу.

— У меня было три основных пути решения проблемы. Во-первых, просто подождать. Ты ведь не планируешь поселиться в Новике?

— Нет, — мотнул он головой.

— Второй путь, выжить тебя из города или с южной площади. Ты ведь понимаешь, что у меня для этого достаточно финансов, а бессмертные за такели пойдут на многое.

Он вскинулся, но удержался от глупостей и лишь кивнул, немного поиграв со мной в гляделки. Хорошо, это еще один плюс за вариант сотрудничества. Впрочем, не стоит озвучивать его самостоятельно, ведь, в некотором роде, это можно обернуть так, будто он сам предложит мне свои услуги.

— Полагаю, исходя из всего этого, — обвел рукой беседку и стол, — ты понимаешь третий вариант решения проблемы.

— Вы предлагаете мне сотрудничество, — пожал он плечами. Что ж, логично, чай не теория подпространственного перемещения, все на поверхности.

— Именно, только не я предлагаю тебе сотрудничество, а ты мне. Ведь при любом из вариантов я остаюсь в выигрыше, где-то в большем, где-то в меньшем.

— Понимаю, — сказал Келлен, и на лбу его аватара появились морщинки.

Торопить не стал. Пусть думает. Указал взглядом на вино, и правильно понявший меня Хог мигом наполнил бокалы. Минут семь, а может и все десять, сидели молча, попивали легкое вино, слушали едва различимые трели птах и наслаждались чуть уловимым ароматами шиповника у изгороди. Наконец Келлен заговорил, очень осторожно подбирая слова он сказал:

— Я мог бы делать некоторые особые артефакты.

Очень хорошо, что заметив разглядывающие морщины на лбу Келлена, додумался отставить бокал с вином и сосредоточиться. В противном случае мог бы и поперхнуться. Похоже, несколько переоценил будущего великого артефактора. Хотя… мысленно прокрутил разговор и был вынужден признать — с определенной точки зрения все это выглядит пугающе. Ресторан, проезд в центральный город без досмотра, разговор, включающий почти прямую угрозу, еще и ситуацию разложил, что можно рассматривать как косвенное признание в скрытом наблюдении. Впрочем, разубеждать Келлена не стоит, но и подтверждения давать не нужно.

— Для начала предлагаю тебе перебраться поближе к моей лавке-ингредиентов и поработать артефактором-лоточником. Так мы заберем часть прибыли у моего конкурента, а ты получишь доступ к бесплатным ингредиентам. Будешь по прежнему продавать артефакты по себестоимости, но при этом получишь кое-какой доход за счет экономии на сырье.

Все же «Виртул» позиционируется как коммерческая игра, правда, насколько понимаю, прибыль в ней далеко не на первом месте, но кое-что для обеспечения стабильности экономики в ней сделано. К примеру, любой артефакт имеет цену, рассчитываемую по сложной формуле с десятками, а может и тысячами параметров. Разумеется, его не обязательно продавать именно по этой цене, можно и вовсе отдать или выкинуть, чтобы кто-нибудь подобрал, но в описании цена стоит. Вот она-то, на жаргоне игроков, и называется себестоимостью.

— Четверть от проданного идет тебе, остальное мне, — продолжил говорить, дав Келлену время осознать сказанное ранее. — При этом, за день, ты сможешь сделать куда больше товара.

— Может пятьдесят на пятьдесят? — спросил он.

— Можно и так, но тогда ты будешь сидеть в мастерской Скамоса и делать артефакты, а их реализацией займутся мои люди.

— Я согласен, — тут же выпалил Келлен.

Кхм, мне почему-то казалось, что он совсем не против посидеть на площади, пообщаться с людьми, а оно вот как повернулось.

— Договорились, — протянул руку и Келенн ее тут же пожал.

— Спасибо, Йо, — сказал он.

— Пожалуйста. Хог, отвези моего партнера к Скамосу и объясни ситуацию. Встретимся у западных ворот, подождешь в лавке Гасана.

— Да, хозяин.

Хог и Келлен ушли. Проводив их взглядом, отбил по столешнице ритм, и заказал десерт с кружкой травяного сбора. Вышколенный официант явился почти мгновенно и поставил на стол заказнное.

— Благодарю, — кивнул, и положил на край столешницы золотой, для чаевых много, тем более в таком заведении. Но не пешком же мне до западных ворот добираться. — Найдите экипаж.

— Пять минут, господин.

Кивком отпустил официанта, мимолетно удивившись тому, как быстро и вместе с тем не теряя достоинства, он сумел забрать золотой такель. Чувствуется не только опыт, но и школа.

Тащиться в лавку с ингредиентами и проверять лоток с расходниками не хотелось, но есть такое слово — надо. К тому же, раз уж решил вопрос с Келленом, стоит переговорить с капитаном Андеем и господином Рамсом. Первый, за скромную плату, выделит солдатика или двух, которые постоят рядом с торговым лотком, который предоставит второй. Он же и продавца одолжит, а там, если дело окажется достаточно прибыльным, можно будет и о найме постоянного проверить. В Новики рабства нет, у нас тут не южные города, но люди, за долги, точнее боты, кем-то вроде временно зависимых становятся.

Мысли сами собой свернули в сторону. Задумался над тем, для чего такие сложности нужны. Конечно, это придает реализма и прочего натурализма, но ведь это же огромные ресурсы на симуляцию уходят. «А если эта симуляция нужна для чего-то большего?», — помассировал висок, но так и не нашел ответа. Доел десерт, стряхнул крошки из бороды, допил бодрящего травяного сбора, давшего легкий, буквально микроскопический баф, но на все и сразу, после чего бодрой походкой целеустремленного моба направился к воротам.

Стоило оказаться на мостовой, как ко мне тут же подъехал кэб. Полуоткрытая черная карета с кучером на козлах и гнедой кобылой, украшенной красными лентами.

— Господин, — спрыгнул «водитель» этого чуда, и приподнял шляпу.

Да уж, велико в Новике разнообразие транспортных средств. Тут тебе и телеги крестьянски, в прошлом застывшие, и куда более новые экземпляры подвижного состава на конской, а порой и магической тяге имеются. Впрочем, последнее тут все же редкость-редчайшая. Вот в более заселенных землях, за морем, там да, там такое попадается. Впрочем, тоже не на каждом углу.

— На улицу Зиогфэма, — вздохнул, и полез внутрь кэба.

Поджарый кучер в сером сюртуке с красными обшлагами, ловко забрался на свое место и лихо щелкнул кнутом. Кобыла на это флегматично махнула хвостом и потрусила вокруг фонтана.

«Надо худеть», — вздохнул, устраиваясь поудобней на жестком диванчике, обитом толстой кожей с крупными чешуйками. Между тем, лошадка соверши неполный круг почета и поцокала к выезду. Какой-то молодой стражник вытянулся во фрунт, видимо приняв меня за кого-то не того, и мы выбрались на западный проспект. Новый щелчок кнута над головой, фырканье кобылы в ответ, и копыта зацокали быстрей. Мимо замелькали дома, люди и другие экипажи. «А ничего так, удобно», — подумал, откинув голову на спинку и прикрыв глаза.

— Господин, — раздалось над ухом и плеча коснулась рука.

— А? — встрепенулся, и тут же зевнул.

— Приехали, господин, — улыбнулся кучер в усы.

— Хороший у тебя экипаж, — похвалил, выбираясь на мостовую. — Да и сам ты мастер, так вез плавно, что не заметил, как уснул.

— Два десятка годков в профессии, и отец мой с дедом в ней же, — ответил он с тщательно дозированной гордостью.

— Чувствуется, — протянул золотой, и покрутил головой.

— Хорошего дня, господин, — приподнял шляпу кэбмэн, запрыгнул на свое место и был таков.

«А ведь не дурак извозчик», — огладил бороду и направился в казенную палату, напоминающее помесь готического собора и блокгауза, перекрывающего путь по западному проспекту в центр города. Собственно говоря, именно тут располагался господин Рамсом, ведающий западной частью городского хозяйства.

Можно сказать, повезло, вместо долго ожидания и подъема на третий этаж, столкнулся с ним на крыльце. Правда, лицо его выражало озабоченность, но в пределах допустимого. Он, как вспомнилось, всегда чем-то озабочен.

— Господин Рамсом, — окликнул чиновника, еще лет шесть назад бывшего своим братом торговцем, а ныне ставшего членом городского совета, но не забывшего корни и не зазнавшегося сверх меры.

— А, молодой Йорик, — улыбнулся он мне и кивнул.

— Простите, что отвлекаю, господин Рамсом…

— Да что ты заладил господин, да господин, я же тебя еще вот таким помню, — махнул он ладонь на уровне пояса, — пока твой папка, да будут боги милостивы к его душе, костюм мне подгонял, я же с тобой болтал.

— Так люди же, — улыбнулся, от очередной порции воспоминаний. На этот раз довольно бесполезной, но приятной.

— Ну да, ну да, проклятые чины и должности, — вздохнул он. — Так чего хотел?

— Лоток торговый поближе к воротам.

— Растешь, — улыбнулся он, — это дело хорошее. Правильное дело, — рубанул он воздух, а вот в глазах его что-то вроде тоски мелькнуло. — Эх, бросить бы все, да снова на палубу, ветер, море, такелаж скрипит, дегтем пахнет, было время, силы были, — вздохнул он. — Садись, махнул он на карету, как раз к воротам еду, на месте и определимся.

От такого не отказываются, кивнул, залез, и всю короткую дорогу поддакивал, слушая сетования старого морского волка, умудрившегося подобрать одного из наследников короны. Плыл себе с грузом, никого не трогал, да и наткнулся прямо в море на привязанного к обломку мачты парнишку. Вмиг разбогател и обзавелся наследным титулом виконта, который отрезал ему дорогу к любимому делу. Чиновник он теперь.

— Вот, выбирай любой, — указал он на пепелище, оставшееся на месте дюжины лотков.

— А… что случилось-то? — не удержался от вопроса. Нет, вариантов масса, но хотелось знать подробности.

— Вот сейчас и узнаем, — ответил Рамсон и поздоровался с капитаном Андеем.

«Это я удачно зашел», — подумал, приветствуя подошедшего со спины капитана, с внешностью варвара, примесью орочьей крови и повадками кошки. Во всяком случае он умудрялся совершенно бесшумно ходить по булыжной мостовой в окованных зачарованной сталью сапогах. При всем при этом, Андеем был достаточно сметлив, чтобы возглавлять стражу западной части города. Впрочем, злые языки поговаривали, что место он свое занял больше через протекцию баронессы и благоволение жен высших сановников магистрата.

Между тем, пока переваривала очередную порцию свалившихся «воспоминаний», капитан успел раскланяться с Рамсоном, кивнуть мне, наорать на своего помощника, и приказать лейтенанту, спешно явившемуся на трубный глас начальства, доложить о происшествии.

Если вкратце, то дело было так. Парочка игрков класса — вор обыкновенный, довольно успешно работала в паре. Один отвлекал продавца, второй тянул с прилавка товары. Но именно сегодня парни обнаглели настолько, что взялись работать у ворот. Разумеется, стража их заметила и предприняла меры. Вот только воры оказались ребятами глазастыми, сообразили, что к чему, и бросились наутек. Но у ворот не только простые солдатики дежурят, но и маги. Результат ожидаем, но вот последствия неожиданные.

Когда ворюги бросились бежать, маги расчехлили жезлы и бросили парализующие чары. Естественно, попали, а жертвы, как и положено, упали. Но именно тут и начинается самое интересное. Воры прятали добычу под одежду, но не убирали ее в инвентарь, во всяком случае, явно убирали не все. Флаконы с огненным зельем и элементалем воздуха, этаким то ли демоном, то ли джином в бутылке, они оставили во внутренних карманах. При падении зачарованное стекло разбилось, что само по себе возможно, так как у него есть своя шкала прочности, но маловероятно. Жидкий огонь рванул в стороны, а буйствующий элементаль воздуха его раздул до огненного шторма.

Надо отдать должное магам стражи. Они мгновенно накрыли все барьером и в секунду устранили проблему, вот только дюжине торговых лотков, паре десятков ботов и игроков от этого легче не стало. Они к тому моменту стали пеплом, углями, головешками и тому подобным, в зависимости от резистов, защиты и прочих амулетов с оберегами.

И все бы ничего, случается на рынке разное, те же юные алхимики, порой, умудряются что-то новое открыть, попутно улетев на респ в компании оказавшихся рядом неудачников. Артефакторы тоже чудят, особенно когда ритуалы призыва всяких сущностей запечатывают, да и простой огнешар, если его неправильно в основу вложить, может проблем доставить, но в нашем случае имелся нюанс.

Оба вора состояли в клане «Ночные котята», сателлита клана «Ночные коты», а в ходе происшествия погибло сразу четыре торговые точки клана «Зубастики», учрежденного кланом «Клык», для отбора кандидатов в основной состав. О том, что «Коты» с «Клыками», скажем мягко, на ножах, не знает только совсем ленивый и далекий от клановой политики игрок. Конечно, «Котята» тоже лишились одной торговой точки, но враг в любом случае потерял больше. К тому же, еще неизвестно, сколько и какого товара имелось на уничтоженном лотке.

Впрочем, озвучивать все эти мысли не стал. Клановые разборки меня не касаются. Да и доказать что-то не представляется возможным, разве что воры решат душу чистосердечным признанием облегчить, но я уверен — их оперативно исключат из клана, а потом всегда смогут сказать что-то вроде: «Да обиделись они, сами же в курсе, какие парни гады, вот и наговаривают». Возразить на такое трудно, а подозрения к делу не пришьешь.

— Я бы первое и второе место взял, — обратился к Рамсону, когда капитан отвлекся на распекание стражи.

— Хорошо, скажу секретарю, он пришлет бумаги курьером, оплатишь ему же.

— Спасибо.

— А, пустое, — отмахнулся Рамсон. — Продавцы нужны?

— Да, если не затруднит.

— Да какой там, — скривился он, — дармоедов развелось, даже хорошо, что вакансии появились. Давно говорю, пора тракт на Нарик мостить, но маразматики в магистрате упираются.

Он еще что-то там бурчал, но я уже не слушал. Пару секунд подумал, стоит ли отвлекать капитана, но решил не усложнять. Новые лотки будут рядом с воротами, а стражу Андеем так взбодрит, что в ближайший месяц они мимо торговых рядов будет десятками маршировать. И бдить. Пожалуй, стоит их немного прикормить, у меня для этого и мальчонка имеется. Пусть рядом с новыми лотками пасется, а если еще к старику Кямишем зайти, нет, лучше Хога послать, так и товар свой будет, а что, если тесто с добавлением зелий замешивать, глядишь и игроки начнут пирожки с бафами брать. И обязательно что-то на повышение выносливости, стража ведь явно в полной выкладке по жаре маршировать будет, да еще и целый день. Пожалуй, тот же квас или узвар какой с капелькой зелья на стамину — самое оно. Еще и заработаю на этом.

«Стоп, стоп, стоп», — мысленно одернул самого себя, поняв, что разошелся и уже строю грандиозные планы на ровном месте. Тише едешь — дальше будешь. Поэтому…

Урезать осетра или хоть просчитать уже придуманное не успел. В ворота влетел взмыленный конь, аж светящийся от наложенных на него бафов. Животинка честно попыталась затормозить, уперлась всеми копытами, но даже в таком виде, словно заправский лихач на дрифте, ее пронесло метро семь-восемь. Эпическое зрелище резко осажденного коня, присевшего чуть ли не на круп, и летящие из под подков икскры — видевший не забудет.

— Беда! — проорал запыленный всадник.

Судя по кожаной броне и прочей экипировки — обычный наемник. Таких в охране любого каравана будет на десяток дюжина. «Каравана?!» — пронзила меня догадка.

— Северный караван разграблен! — проорал наемник, махнул выхваченным из запазухи свитком, после чего, в лучших традициях драматургии, закатил глаза и потерял сознание.

«А ведь по не исполненному гос контракту предстоит выплатить огромную неустойку», — пришла какая-то совершенно отстраненная мысль, а взгляд сам собой на выгоревший пятачок перескочил. Нет уж, отрабатывать долги в роли торгующего болванчика не хочу. Хотя, вряд ли Тихон меня им сделате. «Но ведь именно в этой роли я смогу проявить массу талантов к торговле и обучать ботов», — пришла мысль, от которой по спине пробежали мурашки. Нет, все понимаю, работа у меня такая, просто что-то увлекся немного, в роли главы торгового дома себя почувствовал и… «Да просто не хочу», — честно признался себе, и, бочком-бочком, приблизился к Рамсону.

— Какие потери? Что-то уцелело? — допытывался тот у Андеема.

— Почти всех перебили или увели в рабство, этот, — капитан пихнул ногой все еще бессознательного наемника, — и вовсе из башни, от каравана не осталось ничего. Самое ценное и компактное забрали, остальное сожгли.

— К побережью идут, больше некуда, — сказал лейтенант, — наверняка это южани…

Дальше слушать не стал, и без того понятно, что обозы с ингредиентами — это не то, что налетчики сочтут ценным и сохранят. Итак, день начался хорошо, шел прекрасно, и теперь… «Бездна и все боги темного пантеона, мне же еще к Эклобу Болзу на ужин тащиться», — вспомнил о приглашении и аж зубами скрипнул. «Спокойно, эту неприятность мы переживем, и вообще, не надо так серьезно относится к игре, даже если это работа», — сказанное мысленно утешило слабо, но собраться помогло.

Быстро пообщавшись с Гасаном, озадачил его общением с нашими контрагентами. Велел всячески извиниться и сообщить, что из-за происшествия у ворот, вынуждены временно сократить поставку ингредиентов. Освободившееся приказал направить Оррину, пусть Келлен трудится. Затем дошел до лотка с расходниками. Проверил книгу прихода-расход, поворчал о небрежном учете и корявом почерке. Заглянул в сегодняшние записи, сверил товарные остатки и, в целом, скоротал время до появления Хога, попутно заставив попотеть Дранса, отвечающего за торговую точку. Не часто его Йозеф навещал. Тем более так.

— Хозяин, что с вами? — поспешил ко мне Хог, не дожидаясь остановки брички.

— Да вроде нормально, — пожал плечами.

— Лица на вас нет, вы же бледный совсем.

— Не мельтеши, новости плохие, — махнул рукой на бричку и сказал, — поехали, по дороге расскажу, мне еще к ужину переодеться надо.


Глава 4


Мартин Юс

Бричка остановилась рядом с домом и мне пришлось помахать ладонью перед лицом задумавшегося Хога.

— Простите, хозяин, я…

— Идем, нам еще на ужин к Болзу ехать, — перебил Хога, поправляя сбившийся узел кушака.

— Стоит ли, ведь из-за каравана…

— Вот потому и стоит. Как-никак, наш новоявленный баронет глава купеческой гильдии, и от него зависит распределение кассы взаимопомощи.

— Так-то оно так, — нервно дернул ус Хог, — но вы же его знаете.

— Любой кризис — это возможности. Нам главное решить вопрос с неустойкой управляющему барона, а там, — открыл дверь ведущую в лавку, — там видно будет.

В голове начал формироваться план того, как выйти из сложившейся ситуации с прибытком, но оформиться ему не довелось. Только переступил порог, как тут же услышал голос Фархата.

— Ой вэй, уважаемый, да хади такого золотого клиента я готов собственную хубаху пходать, но ви таки должны понять, в этом месяце скидку сделать никак нельзя. Ви даже не пхедставляете, какое случилось гхоге с уважаемым Сунь Вынем. Ви таки даже пхедставить не можете, какое ужасное гхоге.

— Сдачу больше положенного дал, — буркнул тощий тип с лицом поедателя лимонов, да еще во время обострения приступа подагры.

— Ну что ви, госопдин Сунь Вынь не настолько плох, — весьма натуралнь изобразил неподдельный ужас Фархат. — Подлые разбойники огхабили кахаван уважаемого Сунь Выня, а ведь он вез отменниший талхагхат. Нет, ви только пхедставьте, — Фархат ловко ухватил клиента за петельку на мантии и проникновенно заглянул в глаза.

— Горе-то какое, — скривился тот.

— Ви таки пхавы, совехшенно пхавы, — закивал Фархат. — Хазумеется, гильдия помогла гхосподину Сунь Выню, но тепхехь пхиходится восполнять недостачу в кассе взаимопомощи. Ви ведь понимаете, что ми не можем сдать, когда уважаемый Сунь Вынь вернется от гор К’Фи-Гам и хаспходаст товах?

— Короче, бот…

— Ой вэй, как ви нехогхошо сказали. Ой вэй, только из добгхоты я не стану повышать цену на пять такелей. Таки тепехерь с вас тхинадцать такелей.

— Да ты…

— Слышь, кисломордый, ты задолбал уже, если бабла нет, вали отсюда нахрен, тебе же ясно объяснили ситуацию, не задерживай.

Сказав это, здоровенный орк недвусмысленно хлопнул кулаком в ладонь, а стоящий рядом гном, напоминающий даже не тумбочку, а натуральный сундк, провел пальцем вдоль лезвия секиры.

— Таки ви все равно не найдете столь великолепной мантии дешевле пятнадцати золотых, а в лавке гхосподина Йорика она стоит всего четырнадцать.

— Это и есть лавка господина Йорика, — презрительно скривился кисломордый, решивший не связываться с парой игроков боевого класса.

— Таки я про это и говорю, покупая тут, вы экономите золотой.

— Ты же…

— Придурок, — расхохотался орк.

— Ваще дибил, — поддержал приятеля гном.

— Таки ви будете платить, или таки пходолжите испытывать техпение уважаемых господ? — лучезарно улыбнулся Фархат.

— Буду, — буркнул кисломордый и вытащил кошелек.

Мысленно хмыкнув, бросил взгляд на Хога. Вот уж кто светился словно новенький такель, так это он. Гордость за сынишку переполняла его настолько, что он аж раздулся и, пусть временно, но забыл думать о проблемах.

Построившись, пропустили кисломордого, чуть ли не бегом покинувшего лавку. Все же, иметь немного эксклюзивного товара — большое дело. Прав был батя. Тьфу ты ну ты с этими наведенными воспоминаниями. Между тем Фархат приступил к работе с оставшимися клиентами.

— Молодец, — хлопнул его по плечу орк.

— Спасибо, — скромно потупился фархат. — Чем могу помочь? Желаете приобрести что-то конкретное? Быть может хотите сделать подарок даме? Или…

— Не, — махнул лапищей орк. — Мы по другому вопросу.

— Чем смогу, — развел руками Фархат, всем видом выражая желание помочь.

— Нам бы с хозяином переговорить, — вступил в разговор гном, а я несколько напрягся и машинально опустил ладонь на жезл.

— Хозяин разумный занятой, быть может…

— А ты в караванах ходил? Много видел? — спросил гном.

— Нет, — вздохнул Фархат, и, видя разочарование на лицах потенциальных покупателей. тут же добавил, — но отец у меня много где бывал, а я таки не жалуюсь на память, — улыбнулся он.

— Ну, — игроки переглянулись, после чего гном меня изрядно удивил, — про серебряного волка или душу маленького народца что-то слышал?

— Конечно, — кивнул Фархат, мне же пришлось прилагать усилия для удержания на месте челюсти.

Дело в том, что эту самую историю сочинил не кто иной, как я сам, в бытность древнем личем-некромантов Вел Гаром. Использовал ее для охоты на игроков, точнее, для заманивания одной конкретной группы в подготовленную ловушку. Между тем, Фархат коротко пересказал суть истории и вполне натурально шмыгнул носом. После чего добавил:

— Говорят, где-то на юге есть великие шаманы. Могучие настолько, что могут говорить с высшими духами.

— Хоть что-то, — вздохнул гном, переглянувшись с орком. — Может еще что знаешь?

— Нет, — покачал головой Фархат. — Но в таком пути вам точно пригодятся плащи. У нас есть прекрасные дорожные…

— Мы морем собираемся, — оборвал его орк.

— А они непромокаемые, — парировал Фархат и тут же добавил, — Вот порвется у вас парус или сгорит в бою с пиратами, так из плащей на всю команду можно новый сделать.

— Проще парусину про запас иметь, — усмехнулся гном.

— Одно другому не мешает, — пожал плечами Фархат. — Тем более под плащом спать удобней, и броню в него завернуть можно, чтобы ржа не поела, соленая вода она такая, особая она, мне батя говорил, что даже зачарованнаую сталь портить. Одно спасение — завернуть в тряпицу непроницаемую.

— Не знал, — наморщил лоб гном.

— Век живи, век учись, — улыбнулся Фархат и продолжил обработку клиентов, — к плащам, со скидкой, матросский комплект продам, — он ловко выудил из-под прилавка простые матерчатые штаны и такую же рубаху. — Вот, просто, дешево, с плюсом на регенерацию и выносливость. К тому же, есть резист от водной магии.

— Хм, вроде не сет, — заметил орк, разминая ткань предложенной одежды и вглядываясь в нее.

— Говорю же, матросский комплект, не именной и настолько распространенный, что полноценным сетом давно не считается и особо не именуется, — Фархат изобразил дозированную досаду на столь необразованных клиентов.

— Что скажешь? — обратился гном к спутнику.

— Качество обычное, но в море и в самом деле должно быть полезно, я же не плавал никогда, но если чисто по логики, — он пожал плечами. — Тут тебе и слабенький резист на водную магию, считай от брызг, и реген, нам же этот, как его, такелаж разный тягать придется, и выносливость для гребли.

— Ладно, я понял, сейчас Олафу отпишу. Почем плащи и комплекты? — спросил он Фархата.

— Таки все зависит от размера партии, — широко улыбнулся тот.

— Два десятка.

— Триста золотых.

— Однако, — крякнул гном.

— Может есть работа какая? Чтобы подешевле, — сказал орк.

Тут уже в дело вступил я и предложил бартер — они мне пять возов трав по списку, я им двадцать комплектов одежды и продуктов на дорогу. Воины задумались, все же ползать по лесам и полям, да цветочки с разными корешками собирать — это не их профиль, но бочка вина бонусом склонила чашу весов в мою пользу.

— Мы с конунгом переговорим, если даст добро, поработаем травниками.

На том и распрощались. Конечно, даже если они в двадцать рыл в поле выйдут, все равно не соберут потерянное с обозом, но можно ведь и с управляющим договориться. Или попробовать обмануть? Сена там подмешать или еще чего. Глядишь, если случайно кошель потолще обронить, так и отвлечется учетчик, переведет взгляд на манящий блеск червоных такелей, да и не заметит положенного. Подумаешь, сварят штатные алхимии в гигантском чане не слишком сильное зелье. Все равно ведь лечит, пусть медленно и плохо. И вообще, у стражи нашей самое страшное ранение — похмелье в субботу. Так что все эти зелья им без надобности, сам выкупаю и игрокам продаю старые госзапасы. Может предложить управляющему откат и клятвенно пообещать, что в течении пары месяцев компенсирую качество сырья количеством готового зелья? Тут ведь главное к нему подход найти, а уж там…

Вот под такие мысли и поднялся к себе в комнату, переоделся и спустился вниз. Еще раз ободряюще похлопал по плечу и похвалил Фархата. Затем накинул плащ с эмблемой торгового дома. Привычно расправил отороченный мехом капюшон так, чтобы он равномерно лежал на плечах. Хог, одетый неброско, но стильно и достаточно дорого, чтобы не позорить меня в обществе, протянул заколку, в центре которой была выгравирована иголка с ниткой. Вокруг изначального символа торгового дома разместились прочие знаки, освоенных мной профессий. Разумеется не все, а лишь основные. Шестерня слева — артефакторика. Колба справа — алхимия. Лист вверху — травничество. Скрещенная с лопатой кирка внизу — рудное дело. Вместо последней я бы предпочел видеть молот с наковальней или серпом, но Йорик старший решил иначе. Имелось у него что-то вроде антогонизма портного к кузнецу, не слишком сильного, да что там — почти незаметного, но вот в таких мелочах проявлялось весьма наглядно.

Усевшись в бричку, вновь погрузился в мысли, продолжа продумывать способы решения возникших проблем с госконтрактом. Порой в голову приходил сущий бред, но даже его не отметал сходу. Так, ведя своеобразный мозговой штурм, добрался до особняка Эклуба Болза.

Хоть и думал напряженно, ничего вокруг не замечая, но момент прибытия не упустил, вовремя успев сделать правильное лицо. Такое себе радушно-доброжелательное и одновременно внимательно-сосредоточенное. Обычная маска, коих у любого торговца имеется с два десятка, а у особо выдающихся личностей и полусотня будет.

Встречал нас с Хогом сам баронет Эклуб Болз. Правда, судя по экипажам, не только и не столько нас, сколько всех гостей скопом. Коротко раскланявшись с владельцем особняка, последовали за слугой. Миновали подчеркнуто минималистичный холл, превращенный в подобие картинной галереи, и попали в центральный зал. Ужин, как и ожидалось, представлял собой камерное мероприятие для своих. Обычно на нем собирались виднейшие купцы гильдии и те, кого Болз собирался продвинуть. Как правило, имея в этом свой интерес.

Не успел толком осмотреться, как меня посетила очередная порция воспоминаний. Виной чему стала портрет его величества, да будут боги к нему милостивы, и да уделяет он больше внимания пирам с охотами, а не штамповке законов, приказов и прочих цидуль, осложняющих жизнь честным купцам.

Общество у нас тут интересное. Благородным коммерцией заниматься нельзя, но рыцарям, баронетам и даже баронам можно. Причем, наследный титул баронета можно просто купить. Насколько понимаю, подобная система позволяет высшей и просто родовитой аристократии делать бизнес не роняя достоинства. То есть, какой-нибудь граф или герцог, почти напрямую, через собственного вассала может хоть караван снарядить, хоть лавку открыть, да что угодно, вплоть до борделя. При этом, он остается чистым и незапятнанным. Что интересно, если то же самое сделает барон или кто пожиже, его репутация не пострадает, а вот если виконт или еще кто постарше решит лично тем же самым заниматься — того подвергнут остракизму, порицанию и всему прочему. Дикий выверт, но в прошлом и не такое случалось.

— Йо, ты заметил? — спросил Хог шепотом, передавая один из бокалов вина, снятых с подноса проходящего рядом лакея.

— Почти все присутствующие имеют отношение к северному каравану, — улыбнулся и кивком приветствовал господина Уфоровилла, с лицом покойника стоящего возле фуршетного столика. Ответа, разумеется, не получил. Похоже, соседушка по портовому складу меня и вовсе не заметил.

— Именно, — сделал круглые глаза Хог.

— Совпадение? — хмыкнул, смачивая губы вином.

— Не думаю, — дернул щекой Хог.

— Что ж, господин Болза давно хотел перейти в высшую лигу, а теперь у него есть шанс, — ответил на приветствие Горина, владельца сети дешевых пивнушек и держателя пары лавок.

Если только у него нет проблем вроде моих, делать ему тут нечего. Хотя, он вроде бы собирался влезть в морскую торговлю, так что мог и заказать что-то с погибшем караваном. Возможно, даже в долги ради этого влез. Увы, но питейные заведения слишком часто соблазняют владельцев дармовым алкоголем. Разумеется, насмотревшись на пьянчуг многие и вовсе отказываются от маленьких радостей, но Горин не из их числа. Впрочем, мозги он еще не пропил, но уже достиг той стадии, когда капитал начинает утекать, а не стекаться. Н-да.

— Своих финансов у него недостаточно, — сказал Хог, постояв пару секунд с прикрытыми глазами и явно что-то подсчитывая в уме.

— Кто-то не сможет внести взносы в следующем году и покинет вторую гильдию, перейдя в третью или вовсе пойдя по миру, а кто-то наоборот поднимется и внесет больше, получив соответствующее число голосов на большом собрании, — ответил, скрывая губы бокалом и делая вид, что смотрю на игру вина в свете магических ламп.

— Значит нам придется стать вторыми?

— И не оказаться связанными долгами, — сказал, низко склоняя голову перед стариком Атрелесом, в свое время учившего меня семейному ремеслу и травничеству.

Вот уж кто-кто, а этот мастер, стоящий одной ногой в могиле, еще всех нас переживет. Если, конечно, годящиеся мне в деды внуки Атрелиса не потеряют остатки выдержки и не подтолкнут зажившего старика.

— Йо, может стоит… — начал Хог, но тут же замолчал, остановленный едва заметным покачиванием головы.

— Позже, да и не держал он никогда больших запасов трав. Всегда предпочитал свежий материал. Но поговорим обязательно.

После древнего Атрелиса прибыл еще десяток гостей, половину из которых не знал, но на массовку, приглашенную для развлечения гостей или возможных деловых партнеров со стороны, они не походил. Впрочем, понаблюдать и подумать мне не дали. В зале появился хозяин вечера, окинул всех орлиным взглядом, поправил знак гильдии на шее, и кивнул мажордому. Тот зычным, громогласным, но вместе с тем приятным голосом пригласил всех в соседний зал. Так сказать, оправдать название мероприятия. В конце концов, Эклуб Болза приглашал на ужин, а не на фуршет.

«И слава всем богам, что не на бал», — подумал, поправляя широкий пояс-кушак, поддерживающий могучее брюхо. Нет, в следующий раз потребую у Тихона бота с нормальной фигурой. А-то совсем не дело. То лич-дистрофик, то купец с пузом и лицом шаньгой. Ладно хоть борода тройной подбородок скрывает.

Прошел к своему месту, расположенному в первой четверти центрального стола, взял серебряный кубок с золотой насечкой. Мимолетно проскочила мысль о первой купеческой гильдии, кольнула завистью, там-то из золота пьют, и испарилась.

— Уважаемые гости, — заговорил Болз, становясь во главе стола, — я поднимаю этот тост за богов и возношу благодарственную молитву Эрфесту, покровителю нашего дела.

Мы все дружно выразили одобрям-с, подняли кубки и сделали по маленькому глотку. Это наемники и прочие расточительные личности на каждый обязательный тост по целому кубку или кружке тратят.

— За короля, да правит он многие лета на радость нам, его верным подданным, — провозгласил Болз.

Дружно отпили разбавленного вина, специально разлитого слугами на обязательную часть ужина. На собраниях вроде нашего напиваться нельзя. Деловые люди и нелюди собираются не для развлечения и праздности. Мы работаем, даже когда отдыхаем, а уж в нынешней ситуации и подавно не до затуманивания разума.

Тоже вот интересный момент, я ведь все еще несовершеннолетний, а им пить запрещено. Верней, пить-то они могут что угодно, хоть гоблинскую бормотуху на грибах, хоть гномий крышеснос, но толку с этого не будет. Верней, дебаф они получат, но соответствующих «радостей» не ощутят. Точнее, как раз с похмельем и прочими последствиями познакомятся, миновав стадию веселья. Может попробовать напиться? Эксперимента ради? Нет, не стоит. Уж точно не сейчас.

Между тем обязательные тосты закончились, как и вино в кубках, после чего Болз первым уселся за стол и взял вилку. Присутствующие дружно повторили. Послышался шум отодвигаемых стульев, пыхтенье пузанов вроде меня, звяканье приборов и бульканье напитков. Народ собрался воспитанный и обстоятельный, потому-то над столами минут десять витали исключительно звуки ужина. Впрочем, привычного и ожидаемого гула набирающих обороты разговоров не случилось и позже. Нет, быть-то он был, но очень уж вялый и тихий. Слишком присутствующие погрузились в собственные думы. Да и, чего уж таить-то, дураков тут не было, понимали все — касса взаимопомощи не резиновая. Потому и смотрели друг на друга, мягко говоря, с прохладной подозрительностью.

— Кхм, — привлек внимание Болз, вставая и поднимая кубок. — Прошу желающих вернуться в общий зал или проследовать в иные комнаты, — объявил он.

Вот и началось то, ради чего мы тут собрались. Отодвинув тарелку с недоеденным ростбифом по салакуланарски, взял вазочку с охлажденным миксом из лесных ягод и взбитых сливок. Спешить и в первых рядах бросаться к Болзу нет смысла. Этим только покажу степень своей нужды. Тем более, мне не столько такели нужны, сколько подходы к Чавуру. И не факт, что Болз мне в этом поможет.

Тактика оказалась не просто правильно, но и обернулась золотым выстрелом. Во всяком случае именно так воспринял подошедшего ко мне лакея, шепнувшего на ушко о том, что господин Болзу хотел бы побеседовать со мной в кабинете. А ведь и получасу не прошло.

— Веди, — кивнул лакею, старательно удерживая подобающее лицо. Не для слуги, разумеется, для коллег.

Вообще, с учетом ситуации, Болз играл на грани фола. По сути, убравшись в кабинет и посылая лакеев за нужными ему людьми, он действовал в открытую. Можно сказать, открыто бросал вызов и шел ва-банк. В принципе, в нынешней ситуации он имел хорошие шансы победить. Большой совет мгновенно не собрать, а магистрат в наши дела не полезет, да даже если полезет, отменить решение Болза не сможет. Быстро не сможет. Пока раскачаются, пока туда-сюда, большая часть обиженных разориться или таких долгов наделает, что спасать их потеряет смысл. Отбирать же розданные деньги у остальных — проще сразу вторую купеческую ликвидировать.

А ведь он таким образом одним ударом сразу пару ушастых в поля вечно зрелой моркови спроваживает. Конкурентов убирает, тыл прикрывает, опутанных долгами и много чем обязанных сторонников получает, да еще и репутацию зарабатывает. Тут ведь дело такое, купцы народ расчетливый, осторожный, но удачу и умение рисковать ценят. Особенно рисковать не бездумно, а все просчитав и выйдя с прибытком.

— Господин Болз ждет вас, — поклонился слуга, открывая дверь в кабинет хозяина. Весьма интересную дверь, покрытую цепочками рун, умело спрятанными в орнамент и…

Как бы ненароком задел дверь тыльной стороны ладони и мысленно хмыкнул: «Так и есть. Зачарована». Пусть магом меня назвать нельзя даже с натяжкой, но многие профессии, так или иначе, работают с ней опосредованно. У меня же имеется ранг подмастерья сразу во многих, так что понять что к чему нетрудно.

— Добрый вечер, господин Болз, — учтиво склонил голову перед хозяином кабинета.

— Не такой уж и добрый, — вздохнул он. — Вы же понимаете, что не все наши собратья, — тут он грустно улыбнулся и крутанул рукой, изобразив нечто отдаленно напоминающее знак отгоняющий беду. — Разбойники совсем страх потеряли, — сменил он тему. — Да вы присаживайтесь Йозеф, присаживайтесь, — указал он на стул перед собой.

— Благодарю, — кивнул, садясь и оглаживая бороду.

— Выпьете что-нибудь?

— Спасибо, но в горло не лезет, у меня от алкоголя мысли совсем тоскливые становятся.

— Понимаю, — кивнул Болз. — И ведь не ограничивай наших охранников законы, разбойники не смогли бы так безнаказанно и нагло грабить караваны.

Ого, похоже тут намечается что-то куда интереснее банального перехода отдельного баронет в высшую лигу городской знати. Или меня просто проверяют? Но на что? На согласие с… нет, слишком мелко и ничтожно. Максимум штраф за болтливость. Нет, Болза не интересует моя лояльность действующему законодательству его интересует…

Пожалуй, да. Он хочет знать, как далеко я готов пойти в его нарушении. И все бы хорошо, да вот только я не игрок, чтобы устраивать мне цепочки квестов. Хм, а ведь то, что я, как бы бот, позволяет включать меня в подобные цепочки полноценным звеном.

Так-так, а вот это уже интересно, да и с поставленными передо мной задачами сочетается. Тем более, если правильно догадываюсь о том, что роль моба и обучении ИИ — это лишь вершина, а то и вовсе тень айсберга.


Строн Холд

Новый трудовой день, новые подвиги. Просыпался я в теле Инквизитора не просто бодрым, а очень бодрым. Хотелось свернуть мир, и обнять весь горы. То есть, наоборот. Блин. Ну вы поняли. И казалось бы, ничего не сможет мне испортить настроение. И так оно было ровно две минуты.

— Инквизитор Кот! Вы наконец-то проснулись. — Ворвался ко мне в комнату послушник.

— Что уже стряслось?

— Беда!

«Кажется, у меня скоро выработается аллергия на это слово».

— Конкретнее.

— Сегодня утром на молебне все присутствующие в зале поддались приступу смеха.

— Чего?! — Опешил, прекратив одеваться и вопросительно выгнув бровь повернулся к полукровке.

— Ни кто не понимает что случилось. Все шло как обычно, а потом люди просто начали смеяться.

— И все?

— Да. Но смех было невозможно остановить, а смеялись все, в том числе и святой отец. Ходят слухи, что в храм проникли бесы!

— Сейчас разберусь.

Закончив с экипировкой, мы отправились в главный зал, где и была странность. Просканировав комнату на наличие темных эманаций и не обнаружив оных, я завис. Священник свято заверяет в странном, неудержимом приступе смеха утром на молебне. Люди, что здесь были, дружно это подтверждали.

Задумчивый, покинул храм, немного походил по городу в поисках темных тварей. Действительно, нашел пару бесов, прижал к стенке.

— Гаспадина, не убивай Титика, Титик послушный бес! — Заверещала косматая мелочь, как только оказалась прижата древком глефы к земле.

— Говори, нечисть! Что здесь делал?

— Носки воровал, яблоки кушал, свечи задувал, на стены…

— А в храме? — Перебиваю гада, сильнее надавливая на глефу.

— Везде делал, в храме не делал Гаспадина. — Прижал уши к голове бес.

— Кто из твоих сегодня утром забирался в городской храм?

— Титик не знать. Титик важный дела делал. — Я даже побоялся задавать следующий вопрос, но все таки его озвучил.

— Какое?

— Зат… зар… Зав-тра-кал! — Важно поднял палец бес.

— Тфу.

— Титик ничего в храме не делал. Титик может идти? — При этом, Бес постарался аккуратно выползти из под глефы и ползком-ползком в сторону.

— Стоять. — медленно опускаю на рогатую голову глефу плашмя. — А откуда здесь бесы шнырять начали?

— Титик не знать. Титик был дома, и вдруг раз — титик здесь, вместе с другими бесами.

— И сколько вас?

— Эм… — Бес явно задумался и начал что-то перебирать на пальцах. — много. — Заключил он, видимо не сумев посчитать.

— А конкретнее?

— Ну… Бесик, Титик, Увик, Маник, Кисеб, Давик, Ки… — Начал загибать пальцы бес, но я его остановил.

— Так, все с тобой ясно. А где именно вы появились?

— А здеся, недалеко.

— Отведешь?

— А господин даст энергию? — Заинтересовался бес.

— Господин подумает не сильно тебя мучать. — Приставил я лезвие к горлу. Сглотнув, бес вытер со лба пот.

— Титик согласен. Господин ооочень щедрый.

Сняв с пояса небольшую веревку, обвязал ту вокруг шеи беса. А то еще убежит, мелочь то очень своеобразная. Однако, я столкнулся с другой проблемой. Игроки и люди, встреченные мною на дороге, смотрели на эту картину, мягко говоря пораженно. Ну да, инквизитор Харнила, выгуливающий на поводке беса в какой-то глуши, это не просто сюрреализм, это разрыв шаблона.

По пути, встретились еще несколько бесенят, скрытно ворующих с прилавков продукты. На их примере, демонстративно показал своему проводнику, что с ним будет если он решит меня обмануть. Бес проникся и повел меня в противоположную сторону. Ну вот не понимают идиоты, силой в голову вбивать надо, что бы поняли что ты от них хочешь. Но мало донести идею, надо еще вбить сверху еще и то, что обмануть тоже не выйдет, будет только хуже. Не понимаю я тех мазахистов, решивших играть за демонологов, или еще хуже — демонами. Кошмар один, а не игра. Хотя с другой стороны, я прекрасно понимаю высших демонов и их желание поотрывать всем головы. Имея таких подчиненных, сохранить адекватное самообладание — то еще испытание.

— Инвизитор Кот, Инквизитор Кот! — Раздался окрик.

Обернувшись, вижу как ко мне бежит Рейнджер сорок пятого уровня. С виду двадцать лет, или около того, обычный рост, худой правда очень. Но присмотревшись, понял почему. Полукровка, человека и кого-то змеиного, вполне может быть и ламии. По крайней мере вертикальный зрачок глаза с темно красной радужкой я припоминаю только у них. Примечательно, что данный индивидуум носил насквозь пропитанную светлой энергией броню. Кожаный комплект усиленный стальными вставками с выгравированными на нем рунами Харнила.

Но убило меня в этом игроке даже не это, а его оружие. На правом бедре у игрока висел укороченный одноручный магический пистолет. Из-за спины в горизонтальном положении выглядывал кинжал. А на спине висело двуручное магическое ружьё.

— Здравствуй… сын света. Я тебя слушаю.

— Я… уф. — Выдохнул парень, выпивая зелье выносливости. — Думал не успею. Я вот уже третий день пытаюсь вас догнать. Вы то из крепости из под носа уйдете, то по лесу бродите, то сюда едите. Все время прямо из под носа уезжали.

— И зачем же ты за мной гонялся? — Складываю руки на груди.

— Вы единственный инквизитор в этом регионе, а мне нужен учитель. Разрешите мне стать вашим учеником. — Как на духу выпалил этот… ну я даже не знаю как его обозвать.

Вот честно, мне и так от игроков прохода нет, стоит в город ступить, а тут еще его с собой таскать? Блин, это же мне теперь придется ложится и вставать как по внутриигровым часам. Мляяяя…

— Инквизитор, с вами все хорошо?

— Зачем тебе ученичество у меня? — Выбившись из роли, спрашиваю совершенно по человечески.

— Ну… так инквизитором хочу стать! Мне еще набрать пять уровней, и смогу выбрать новый класс. Все предпосылки я к этому сделал, вот… — Вытащил из инвентаря этот шкат целую кипу записок и протянул мне.

Вчитавшись, я не поверил своим глазам. Благодарственная из храма, сведения о выполненном поручении из Фулгрима, хвалебная от старшего магистра, статистика о фракционных отношениях. В частности, я хотел протереть глаза, когда увидел 120+ пунктов в отношении с Харнилом. Блин, да у меня 112, а я, на минутку — Инквизитор! Харнил великий, откуда ты только вытащил на мою голову этого фанатика?! И что мне теперь, спрашивается делать? Принять я его не могу, вернее не хочу, но и прогнать не могу. Не с такой статистикой, в Храме меня просто не поймут. Тем более, что среди записок есть письмо адресованное инквизитору к которому подойдет этот парень. Если в двух словах, надо принимать.

— К-хм, уважаемый…

— Что-то не так? — Забеспокоился игрок. — Я что-то упустил?

— Да нет, все правильно. Э-кхе. — Одернул себя, возвращая образ. — Ты заслужил милостыню нашего бога, что само по себе достижение. Прошел испытание и добился выдающегося успеха. Но подумай еще раз, поступая ко мне в ученики, обратного пути не будет. Готов ли ты посвятить свою жизнь служению великому защитнику, а сердце его народу?

— Готов! — Без колебаний ответил этот чудик. Выпрямив спину, расправив плечи и с горящими глазами. Все, фанат готов, можно заворачивать и отправлять. М-дэ.

— Ну смотри. Путь будет долог и опасен.

— Я не подведу великого защитника!

«Боже, свяжите его уже кто-нибудь» — Отшатнулся я, от этого ненормального.

— Хорошо. Тогда, я беру тебя под свое начало. Как только ты возьмешь пятидесятый уровень, я посвящу тебя в Стража Храма.

— Да! Да, да! Наконец-то!!! — Возликовал этот псих, танцуя прямо передо мной. Бес в этот момент попытался под шумок уползти, но дернув поводком, возвращаю того на место.

— Если не секрет, к чему столько радости?

— Да я двух персов запорол, прежде чем понял как надо играть. — Отозвался тот, и замер уставившись на меня. Успокоившись, парень продолжил. — Путь мой был долог, очень долго, чтобы получить ваше доверие, Старший Инквизитор Кот. — Поклонился игрок. И тут его глазам предстал бес. — А-а-а…

— Это для работы.

— А разве мы не должны его убить?

— Это для работы.

— Но ведь…

— Это. Для. Работы. — Медленно повторил я, отодвигая беса ногой за себя. Еще ненароком прибьет, мало ли. — Сейчас все поймешь. Звать то тебя как, мой падаван?

— Эрик Най, учитель. — сияя улыбкой во все тридцать два, бодро ответило мое новоявленное проклятие. Что я говорил сегодня утром? Что мне трудно испортить настроение? Беру слова назад, это только что произошло.

— Идем, Эрик Най. Сейчас я тебе расскажу, каким заданием занимаюсь. — Пнув беса, киваю тому чтобы продолжал вести к своим.

— Внимаю вам, учитель. — Пристроился он рядом со мной.

— Сегодня утром, в городе кто-то решил пошутить в храме. Неизвестно что именно случилось, по видимому кто-то наложил какое-то заклинание, но все кто был на молебне беспричинно смеялись. В поисках ответа, я нашел вот этого беса и сейчас мы идем туда, откуда он вообще выполз.

— Аааа… — Понимающе протянул Эрик. — Не слышал раньше, что бы инквизиторы брали демонов живьем. Обычно их сразу, на месте убивают. Ну максимум, что-нибудь спрашивают перед перед тем как прибить. А вы, воно оно как используете.

— Новый методы. — Пожимаю плечами.

— Инквизитор Кот, а разрешите личный вопрос?

— Давай.

— А как вы стали Инквизитором?

— В этой истории, нет ничего интересного.

— Сюда, господин! — Отозвался бес, резко заворачивая за угол.

— Но а все же. — Не унимался игрок. А я, прибегнул к «воспоминаниям» своего персонажа.

— Родители всю жизнь служили в храме. Отец был старшим священником, мать сестрой в больничном крыле. Я пошел дальше. Не люблю сидеть на месте.

— Я тоже не люблю. Мне предлагали стать священником, но ачивки которые предлагались в том случае мне не зашли. Как увидел, что может инквизитор — лучник, так и загорелся.

— Только я смотрю, что у тебя не разу не лук за спиной. — подмечаю.

— Ну да. Огнестрел для нас, редкость которую можно достать только у гномов, а магическое оружие и того реже. Больно своеобразное оно.

— Вот именно.

— Вот этого красавца, мне подарил магистр Вилиос из Юнара. — Продемонстрировал игрок мне пистолет. Оружие, чем то напоминало обычный бластерный пистолет из реального мира. Его только перекрасили и пару символов Харнила добавили, а так, даже магический магазин вставлялся там же.

— Погоди. Вилиос, из Юнара… это ведь другой материк!

— Ага.

— Далеко же тебя занесло. — Подделывать эмоцию не пришлось, игрока действительно очень далеко занесло. Ведь наша локация по сути на новом материке, третьем, а игрок прибыл аж с первого. По сути, другой конец света. Там же, столица ордена.

— Он дал мне задание, совершить паломничество по всем храмам светлых богов.

«Это как-же надо было достать магистра великого первого храма, чтобы он отправил тебя по ВСЕМ храмам трех материков?! И ведь судя по тому что ты тут, ведь таки их все посетил. С таким упрямством глядишь и до первого инквизитора ордена доберется».

— Пришлось задонатить на порталы, но оно того стоило. — Между тем продолжил Эрик. — Последний храм, был здесь, он находится недалеко от Фулгрима.

— Новый бог. — Кивнул я.

— Да. Когда я завершил паломничество, и получил благословение каждого из богов, Харнил ниспослал мне вот это! — Гордо продемонстрировал мне свою главную ударную силу игрок. Взяв в руки это орудие смерти, я встал как вкопанный. Даже маску снял и глаза протер.


«Название: Убийца теней

Класс: Божественное, уникальное.

Вид: дальнобойное автоматическое магическое ружье.

Уровень: Вне уровневое

Базовый урон: 200–250

Дополнительный урон: 1 единица маны = 10 единиц урона.

Боезапас: 20 выстрелов на магазин.

Особенности: Для выстрела требуется 10 единиц маны.

Примечание: использование оружие против последователей Харнила, приведет к разрушению этого самого оружия.

Свойства: +200 % урона теням, +150 % урона порождениям тьмы, +100 % урона демонам, +50 % урона сектантам\демонопоклонникам, — 50 % урона последователям света.

Внимание! В случае опустошение резерва, орудие забирает жизненную энергию с расчетом 100 единиц на выстрел.»


Прочитав все это, я даже о бесе забыл, который сидел под ногами и ждал указаний. Игрок же, явно довольный моей реакцией, выглядел счастливее кота со сметаной. И я его понимаю, мой внутренний хомяк кричал «Хочу», а жаба ему вторила «Дайте две!».

С грустью, вернув оружие его владельцу, еще раз пинаю беса.

— Хорошее оружие.

— Ага! А самое интересное, оно, как и любое другое является магическим проводником через который я могу кастовать заклинания.

«Коллега! Где вы? Убейте меня пожалуйста, пока это не сделала зависть…»

— Учитель, с вами все хорошо? — Забеспокоился игрок.

— Да. Просто задумался. Ты только своей игрушкой не размахивай, убить всегда успеем, а вот допросить — нет.

— Конечно учитель.

— Вона дома где Титик появился! — Указал пальцем на стоявший на отшибе деревянный неприметный домик. Наверно, единственный дом в округе, от которого хоть немного, но веяло тьмой.

— Молодец Титик. Ты свободен. — Заключил я, пробивая в череп беса лучом света.

— Поделом демону. — Прокомментировал Эрик, переступая тело.

— Идем. Заглянем на огонек.

— Хе-хе-хе…

— Я вхожу, ты на прикрытии. Смотри чтобы никто не ушел.

— Сделаю. — Заверил Эрик, вытаскивая пистолет.

Подойдя к дому, с ноги выбиваю дверь и с обнаженной глефой вхожу во внутрь.

— Святой дозор, всем выйти из сумрака! — Кричу, обрушивая на дом столб света, развеивающий любую иллюзию темных.


Глава 5


Строн Холд

Внутри оказалось двое сектантов на коленях. Склонившись над кровавой пентаграммой в молитвенной позе, оба человека с ужасом посмотрели в мою сторону. Один из них был игроком, второй мобом и оба в черных балахонах. Вокруг них же, сидела целая куча бесов и один мелкий демон. Причем, все как один моментально заткнулись и не сговариваясь повернулись в мою сторону.

— Ух ты, сколько вас. Ну и кто первый? — Демонстративно перехватываю глефу и готовлюсь к бою.

— Аааааа!!! — Поднялись дикие вопли. Бесы словно куры в курятники заметались по дому. Они выпрыгивали в окна, лезли через дымоход, кто-то попытался выскочить через дверь, но напоролся на мой клинок. даже взмахивать не пришлось, только нужный угол подставил.

Сектанты так же бросились прочь, но эти оказались умнее. Выбросив дымовую гранату, парочка побежала через дверь в соседнюю комнату.

— Стоять! — Кричу, отмахиваясь от бесов. Маска не дала дыму отравить легкие, потому избежал дебафа. А вот сектанты меня избежать не смогли. Поймав ближайшего за шиворот, прикладываю единственного демона древком глефы прямо промеж рогов, тем самым вырубая гада. Второй сектант пользуясь моментом выбирается через окно и припускает прочь.

В это же время, на улице раздавались выстрелы. Приложив пойманного сектанта кулаком в лоб, перебивая последних в доме бесов и выхожу на улицу. Эрик как раз стоял возле тела второго сектанта, вот только подойдя к ним, увидел дырку в затылке у последнего. Перевернув глефу, стукнул новоявленного ученика по затылку.

— Ау!

— Я что сказал?

— Эээ… живым брать?

— Ага. А теперь сделай так чтобы это тело заговорило. — Пинаю труп под ногами.

— Упс… учитель, простите, случайно вышло. Все разбегались как тараканы, в горяче рефлексом пальнул. Но зато никого не отпустил.

— Молодец. Что еще могу сказать. — Развернувшись, направилась обратно в дом.

— А ведь хорошо попал. — Счастливо подметил Эрик, убирая оружие.

— Хотя бы этих не прибей. — Прошу, заходя в дом.

— Ух ты… какой здесь, бардак. — Оценил Эрик, осмотрев обстановку в доме.

— Свяжи сектанта. — Киваю на лежащего в углу человека.

— Ща сделаем.

Пока связывали единственных свидетелей, к дому сбежалась стража. Два полностью укомплектованных отряда, примчались на точку боя и взяли дом в оцепление. Командир стражи, направился непосредственно к нам, часть людей начала проверять тела на признаки жизни, остальные стали живой стеной вокруг дома. ВОт она, моя выправка! Все как я учил. Как только появляется очаг, отрезать его от города, а потом погасить. Хоть отцовскую слезу пускай, ей богу.

— Капитан Мышкин прибыл на шум боя. — Отчитался передо мной капитан местной стражи.

— Инквизитор Кот. Расследую инцидент в храме.

— Инцидент? — Удивился воин.

— Да. Сегодня утром. След привел сюда.

— Я конечно слышал, что в Храме была какая-то чертовщина, но не думал что все так серьезно, чтобы к этому привлекли целого инквизитора. — Почесал затылок Мышкин.

— Идемте, у нас есть два языка. Думаю вам будет интересно их послушать.

— Дааа? — Улыбнулся капитан. — Вы правы, с удовольствием послушаю.

Вернувшись в дом, каждый из нас занял определенное место. Эрик уселся в кресло, демонстративно вытащив свое БФГ. Капитан пристроился у стеночки возле входа. Я же, привел в чувство игрока и демона.

Когда оба кадра проморгались, и осмотрелись, демон упал обратно в обморок, а игрок тихонько икнул. Ну да, не каждый день просыпаешься в окружении такой компании.

— Ну что, сектант? Заговоришь сам, или мне тебе язык развязать?

— А-а-а… мо-мо-может не-не-не н-надо?

— Ну тогда рассказывай, что вы тут устроили?

— П-практик-ковались в-в п-призыве.

— Я это вижу. Вы мне скажите, какой херней вы умудрились сегодня утром людей на молебне отравить?

— Че… чего?! — Еще больше раскрыл глаза сектант. — Э-э-э, не-не! Мы никого не травили! — Затараторил он, даже заикаться перестал. — М-максимум курицу зарезали! И то, в основном своею кровью рисовали.

— В смысле? — Теперь пришла очередь уже мне удивляться. — Ты мне еще скажи, что не знаешь, что сегодня утром в храме было.

— Не знаю. — Тихо пискнул игрок. — А… а меня теперь на отработки?

— Я подумаю.

— А… а можно казнь? П-пожааалуйста.

— Учитель, это что же получается. Они не приделах? — Уточнил Эрик, поднимаясь из кресла.

— Не знаю. Спросим для верности у демона.

Обогнув сектанта, я склоняюсь над демоном и пробую привести того в чувство, но бестолку.

— Да вы шутите…

— Что с ним? — Поинтересовался Мышкин.

— Умер. — Бросаю тело, и вытираю о балахон игрока руки.

— Как?! — Слились три голоса.

— Вы его отравили? — Удивился сектант.

— Да никто его не травил, инфаркт у него. — Отмахиваюсь от игрока. — Вы точно не приделах? — Сектанкт активно замотал головой. — Плохо. Виновников искать придется.

— А что делать с этим? — Кивнул на игрока Капитан.

— Да голову ему отрубить, и дело с концом. — Поделился своим мнением Эрик, за что удостоился от меня недовольного взгляда. Причем он понял что я недоволен, даже не смотря на маску. — Что?

— Эй, Сектант. Людей в жертву приносил?

— Эээ… для справки, я демонолог. Не сектант. Хотя, для вас все едино. И я контрактер. Заключаю контракты с демонами, использую в основном собственную кровь.

— Хорошооо… тогда так. Командир, у вас есть бумажка?

— Нет.

— У меня была. — Продолжил пленник и тут же заткнулся когда мы на него посмотрели.

— Где?

— Вон комод, в нем письменные принадлежности. Мы для начертания схематичных пентаграмм использовали.

Пройдя к указанному комоду, вынимаю бумагу, перо и чернила. Макнув перо, быстро записываю письмо для его священства в Фулргриме, а так же благодарственную за сотрудничество в лице сектанта. Все же, добровольное сотрудничество с силами инквизиции должно вознаграждаться, так глядишь, еще умники найдутся.

Вернувшись к сектанту, запихиваю письмо в его карман и схватив за руку, рывком ставлю на ноги.

— Капитан, вы сможете отправить этого молодого человека в Фулргрим? Желательно в целости и сохранности.

— Конечно.

— А нафига?! — Воскликнул Эрик, за что схлопотал от меня по затылку.

— Мертвые говорить умеют?

— Как сказать, некоторые умеют.

— Тфу. Это не совсем мертвые, а я про окончательно упокоенных говорю.

— Не, эти не умеют. — Мотнул головой игрок.

— Иии… к чему же я веду?

— Ну так мы же его уже допросили.

— Тфу.

— Он имеет введу, может я знаю что-то еще. — Ответил за меня сектант. Вот от кого не ожидал, от того не ожидал. Я даже не поленился, вытащил письмо и добавил пару слов на его счет. Как вариант, пускай подумают что бы использовать демонов для уничтожения их же. Оружие врага, против него самого, так сказать. А что? «Святой демонолог»? Это интересно.

Вернув письмо в карман, похлопал по плечу и намекнул на выход. Тот все понял без слов.

— Не понимаю… зачем сохранять жизнь сектанту?

— Учиться тебе еще и учиться.

— Инквизитор Кот! — Подскочил ко мне солдат, в сопровождении двух игроков. Десятого и шестнадцатого уровней.

— Да?

— Эти молодые люди, вот уже сколько времени пытаются через нас пройти. Они просят вашей аудиенции.

— Да? Я слушаю. — Воин отошел в сторону, давая игрокам подойти. В обычной ситуации, оба парня скорее всего полезли бы в наглую, но опять же, как я на муштровал стражу, её реально стали боятся. Или как минимум опасаться.

— Инквизитор Кот, мы хотим быть инквизиторами. Поручите нам задание!

— Парни, а вы не обнаглели? — Высунулся из-за моей спины Эрик. — Я тут, блин, со дня игры корячусь ради этого, а вы вот так подходите к инквизитору и просите задание? Даже я так не борзел!

— А ты вообще кто?

— Тот, кто точно будет инквизитором!

— Может быть. — Добавил я. Вот эти слова, заставили Эрика замолчать и отвернутся. — Вы. Вот вам задание… — подхватив сектанта под руку, толкаю к игрокам. — … доставьте этого в Фулргрим. С ним письмо, награду получите. Ты.

— Да? — Отозвался демонолог.

— В твоих же интересах добраться до крепости. — Говорю как можно строже. Парня явно проняло, вон как активно закивал. Правда, довольно странно выглядит, что такие уровни будут конвоировать игрока двадцать второго лвл-а. — Идите.

Как не странно, но первым мое поручение принялся выполнять сектант. Развернувшись, игрок чуть ли не вприпрыжку побежал от меня прочь. Н-да. Интересно, доберется ли? Если свалит, его право, я ему шанс дал. Если нет, ну получит плюшку. Сразу по крайней мере прибить не должны. Надеюсь.

— Что теперь? — Спросил капитан.

— Вы не могли бы тут прибраться? — Киваю на дом и тела.

— Сделам.

— Да прибудет с вами Харнил. — Благословив непися и его воинов, поворачиваюсь к ученику. — Идем, Эрик.

Когда мы отошли от стражи, ученик не выдержал.

— Учитель, а почему вы все-таки его отпустили?

— Намекаешь на то, что он может прибить собственную охрану?

— Да.

— Если он сбежит, то в будущем засветит других. Я оставил на нем следящую метку.

— А-а-а… — Понимающе протянул Эрик.

— А если нет, то его примут в Фулргриме и как следует поговорят. Запомни, смерть не есть наказание, она избавление.

— Я запомню. — Серьезно кивнул он и видимо записал это в заметки. — И что теперь будем делать?

— Больше я не чувствую темной энергии в городе. Вернемся в храм, осмотрим его, может что-то пропустили.

— Хорошо учитель.

Так мы и поступили. по возвращению в здание, что я, что Эрик облазили все здание сверху донизу, но ничего не нашли. Однако, подсказка пришла откуда не ждали. Стоя возле алтаря, и обсуждая варианты, Эрик неожиданно начала смеяться.

— Ты чего?

— Ха-ха… не знаю…

— Эрик… — Забеспокоился я, как приметил тоненькую струйку дыма выходящую из «колиды». Небольшая чаша на шесте укрытая дырявой металлической полусферой. Она служила для благовоний. И две такие чаши как раз стояли по разные стороны от главной статуи. Сняв крышку, применяю «Открытие свыше», дающее понять, что перед тобой лежит. Система подсказала, что в чаше была почти полность прогоревшая увсеселящяя трава.

— Что… что… что там? — Сквозь смех, спросил ухахатывающийся ученик.

— Увеселящаяя трава.

— А… а… а почему… вы не… смеетесь?

— Маска с фильтром.

— Ааа…

Вычестив сначала одну чашу, затем вторую, оставляю ученика просмеятся и отойти от приступа угара, а сам направляюсь к священнику. Объяснив тому, что храм никто не проклинал, а просто кто-то из бессмертных в шутку подложил веселящую траву, он покачал головой и пообещал быть внимательнее. И ведь, блин, додумался же кто-то до этого!

— Учитель, вот… ха-ха… мы тайну и разгадали. — Продолжал смеяться Эрик, но уже от ситуации, а не от травы.

— Разгадали. — Киваю, а сам думаю — «Найду — убью гада».

— И что теперь?

— Теперь, вечерняя молитва и спать. Завтра мы отправляемся на запад. Священник говорил, что эти двое пришли сюда оттуда.

— Люблю я свою работу. — Нежно погладил пистолет Эрик.

«Харнил великий, что за маньяка ты мне ниспослал?!»


Мартин Юс

Стоя в комнате Болза, я думал, как бы так аккуратно прощупать почву.

— Возможность быстро призвать помощников в трудный момент охране пригодиться, особенно когда платой станут бандиты, — забросил пробный шар, решив, что не зря же мне сегодня на темные артефакты намекали.

Конечно, Келлен игрок, который случайно затронул тему, но вот Скамос и тут же принявшийся размышлять вслух Хог — либо это звоночек, либо у меня паранойя. Нет, это все же чересчур, просто самообман. Болз забарабанил пальцами по столу, бросил на меня пару испытующих взглядов, а потом решительно хлопнул ладонью и полез в ящик.

— Докажи, — протянул он мне коробочку с минимальным набором артефактора, свитком-инструкции и набором ингредиентов.

Что, вот так прямо? Взять и сделать темный артефакт на коленке? Нет, навык имеется, рецепт и все необходимое в наличие, но вот… Оглядевшись по сторонам, словно ища выхода, взял предложенное и принялся перебирать ингредиенты с инструментами. Паранойя паранойей, но в кабинете имеются портреты, статуи по углам, отдушины под потолком и много других мест, с помощью которых возможно скрытое наблюдение. И что делать?

Ознакомился с инструкцией и незаметно прикусил губу, удерживая лицо задумчивым, но без морщин на лбу. Вариант первый — поднимаю шум и… погибаю смертью храбрых. Болз выше уровнем и он на своей территории. Если уж мой рабочий кабинет имеет сюрпризы, так его подавно должен быть ими напичкан. Опять же дверь. Нет, не пробиться. Вариант второй — вежливо отказаться. «Удастся?» — посмотрел на Болза, но однозначного ответа не получил. Лицо держит вежливо-заинтересованным, но напряжения в теле не скрывает.

Включаем мозги и рассматриваем вариант отказа. Если не получится, все просто — меня убьют. Если получится, то помощи не будет в любом случае. А там и вовсе разорят, тогда мои показания будут ничтожны. Тот же случай, что и с устроившими фаер-шоу ворами. Хорошо, допустим, Тихон организовал мне все это для проверки. Значит что? Правильно, значит надо ее пройти, но сделать это в рамках закона. Вряд ли разработчиков интересует создание тут полноценной мафии или чего-то вроде нее. Не та это структура, которая интересует основную массу игроков. Вот темный культ и прорыв демонов — это да, это весело. Движуха, бои, приключения и все такое. Опять же — в новых землях нет темной локации. Точнее, нет ее там, где появляются новые игроки.

Может Тихон сделать из меня главу темного культа? Запросто, но это не вписывается в изначальную роль торговца. Точнее, не вижу смысла городить такие сложности. Так, стоп, не туда уносит. Как торговец я решаю вопросы в области собственной компетенции. Разнообразить процесс торговли — сделано. Фархат тому наглядный пример. Расширить бизнес? А что, темные артефакты с этим очень даже сочетаются, правда, во время разговора с Тихоном думал о всякой контрабанде и тому подобном, но, в общем-то, особой разницы не вижу. Это, кстати говоря, и с «во-вторых» связать можно. Надо же квесты разнообразить, а тут простор для маневра появляется. Что-то на подумать и исхитриться. Ладно, об этом позже поразмыслю.

Вернемся к моим догадкам, скорее уж предположениям, что гейм-мастера занимающиеся обучением — это нечто большее, чем официально декларируемое. «И свяжем это с мыслями о проверке», — сказал самому себе, после чего принялся крутить в голове слепленную из предположений бесформенную «загогулин». И так и эдак ее поворачивал, под разными углами на проблему смотрел, а потом зацепился за мысль о законном выходе из ситуации и пришел к выводу — решать надо не законно, сейчас это банальное самоубийство, а, скажем так, для торжества закона.

Что ж, значит остается третий путь — соглашаться и сотрудничать. Тем более, еще не факт, что все мной задуманное — не плод богатой фантазии.

Определившись, решил сыграть ва-банк. Попросил Болза пригласить соглядатаев, выразился в том смысле, что нечего доверенных людей в неудобном положении держать. Тот на это хмыкнул, криво улыбнулся и провел ладонью по груди. Наверняка у него там амулет, вроде моего кольца-печатки. Конечно, ему интерфейс вызывать не надо, но для достоверности он имитирует процесс.

Минуты через две в кабинет вошли трое, в которых узнал последних из прибывших на ужин гостей. «Что ж, значит тут целая организация», — отметил про себя, едва заметным кивком приветствуя вошедших. Мне ответили тем же, после чего уселись рядом, но так, чтобы не мешать. Остальное стало делом техники.

Коснулся печатки, активировал нужную команду, а дальше заработал скрипт. Руки сами расправили свиток-инструкцию, подхватили нож, костяную пластину, в пять минут нацарапали основу, дальше в дело пошла магическая дрель, с помощью которой было убрано лишнее, подчеркнуто нужное и пробурено недостающее. Немного клея, смешанного с зельями, и пальцы сноровисто размещают горошины накопителей, по сути это окатанные отходы от больших кристаллов, идущих на жезлы и прочие посохи. Почти готово, осталось уложить в бороздки пентаграммы сплетенные из волос нити, нарыть их проволокой из проклятой стали и накрыть второй костяной пластиной, предварительно спрыснутой разжижающим зельем. Хлоп, прижать, подождать, ножичком убрать выдавленную массу, похожую на пористую пластмассу. Вот и готов амулет призыва демона.

Конечно, по уму, его стоит защитить и наложить маскирующие чары, но это уже косметика. Нужная и полезная, даже важная, но на функциональность не влияющая.

— Вы настоящий мастер, — улыбнулся Болз, взмахом руки отсылая свидетелей.

Трио, так и оставшееся безымянным, поднялось, поклонилось, причем, не только хозяину кабинета, но и персонально мне, после чего убыло за дверь, так же молча, как и пришло.

— Подмастерий, до мастера немного не добрался, а теперь, — мимолетно скривился, дернув щекой, — все дела, да дела, беготня и суета, совсем нет времени, — развел руками и вздохнул.

— Понимаю, — покивал Болз, и перешел к моим проблемам, прямо, четко и кратко разложив варианты возможного будущего, а дальше начался банальный торг.

В результате делового разговора пришли к следующему. Во-первых, я обязался наладить производство темных артефактов, реализацией которых займутся люди Болза. За это мне будут отчислять процент и предоставлять ресурсы. В качестве бонуса выцыганил полное собрание справочника артефактора. Не то, чтобы оно было особо редким или прямо дорогим-дорогим, но надо же было отыгрывать роль. Да и просто полезно иметь такое в хозяйстве. Правда, в «Виртуале» проблему составляли не сами рецепты артефактов или зелий, а добыча ингредиентов. Чтобы сделать нечто легендарное или там эпически-мифическое, могли запросто потребоваться когти красного дракона двести семнадцатого уровня, да еще и обязательно убитого на закате в северной части восточных гор западного континента, причем, не абы когда, а в определенный день года. Про вещи божественного уровня и вовсе молчу. Впрочем, вещи попроще и требования к ингредиентам имели поменьше. На порядок, а то и два.

Вторым пунктом нашего соглашение стало получение мной мастерского уровня в артефакторике и создание портала бездны. Вещь не слишком сложная, но довольно своеобразная. С одной стороны, этот артефакт можно использовать как есть. С другой, его можно активировать на подготовленном месте. В первом случае получается обычный прорыв инферно, который сам собой закроется где-то за сутки. Все зависит от соотношения темной и светлой энергии. Во втором случае он может и вовсе не закрыться, а то и измениться, превратившись в классический разрыв реальности. Прореху, которую под силу залатать лишь божеству.

За портал бездны Болз обещал столько золота, что его с избытком хватит на оплату неустойки по госконтракту. Вот только платить мне ее не хотелось, потому и решил попробовать ранее задуманное. Получится или нет — посмотрим, тем более, раз уж все равно с темными артефактами связался, появились кое-какие дополнительные варианты.

По пути домой, прокручивая состоявший разговор и обдумывая достигнутые договоренности, меня посетила мысль: «А ведь Болз может не просто спасти нужных торговцев от разорения, но и привязать их к себе кое-чем посерьезней, чем долги и благодарность». Элементарная двухходовка. Первый ход — вытаскиваем из проблем. Второй — замазываем незаконным товаром. Это и затребованные объемы поставок темных артефактов объясняет, сам-то Болз их через свои сети не реализует. Уж точно не в таком количестве. Опять же хорошие деньги в кратчайшие сроки получит.

«Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд», — подумал, почесав тыковку, чтобы, значит, шустрее мысли бегали в маковке. Это ведь весьма и весьма интересная комбинация выходит. Тут такое древо вариантов разворачивается, что аж дух захватывает. А ведь я его могу под корень срубить, или купировать и в нужное русло направить. Достаточно чиркануть письмо коллеге, он ведь в инквизиторах, а тут темные артефакты, как раз по его профилю. «Заодно и за погребение заживо отомщу», — пришла подлая мыслишка, и тут же нарисовался план, как проложить прямой путь в высший совет магистрата Новика. Разумеется, для себя любимого проложить.

Нет, серьезно, разводить тут всякие темные культы, ковены и прочую гадость — это не дело. С помощью тех же мальчишке выявить контакты Болза, проследить за курьерами, которые будут артефакты забирать, а потом сдать их всех с потрохами страже и инквизиции. Тихонько так сдать, не напрямую, а через того же Хога, или вовсе Келлена, а что, он игрок, ему можно, тем более он все равно в Новике не задержится. Получит ачивку, может плюшек каких, я же монет подкоплю и самое лакомое из имущества арестованных выкуплю. Там и большой совет гильдии состоится, внеочередной, можно будет себя выдвинуть, на место Болза сесть, развернуться и…

«И Тихон меня на новый фронт работ перебросит», — хмыкнул, выбираясь из остановившейся у дома брички. Да и бездна с ним, что теперь, целыми днями за прилавком стоять и торговаться что ли? Нет, скучно это и бесполезно.

— Вот и хозяин, — указал на меня Фархат, стоило войти в дом.

— Наконец-то, — обрадовался рыжебородый детина. Знакомый мне еще со времен бытности Вел Гаром. — Вечер добрый, я Олаф Огненобородый, конунг клана Драккар, с вами сегодня мои парни говорили, — он протянул ладонь для рукопожатия, в которой моя немаленькая кисть просто утонула.

— Рад знакомству, уважаемый, я Йозеф Йорик, но для вас просто Йо-Йо или Йо, как вам будет угодно. Вы решили принять мое предложение?

— Не совсем. Мы тут в храме были, а потом еще на маяки сходили, короче, — оборвал он самого себя, — нам корабль нужен, точнее деньги на его постройку, вот я подумал, может у вас квест какой денежный есть? Ну там груз какой доставить или может бизнесу кто мешает? Траву собирать нам не с руки малость, — повел он плечами, как говориться «косая сажень».

Ломать голову и что-то придумывать не хотелось, а использовать этих здоровяков-викингов для борьбы с конкурентами… так нет у меня таких конкурентов, разве что против Болза использовать, но воевать с ним самому — глупость. Да и выхлоп меньше. Нет, его однозначно надо сдавать инквизиторам со стражей. Вот прямо сейчас и напишу записку, потом запечатаю и заверяю, если вдруг чего, всегда смогу предъявить доказательство того, что в дело полез с благими намерениями, и исключительно ради того, чтобы сообщить о махинациях Болза во всех деталях с подробностями. Поверят или нет — вопрос, но с плеча рубить точно не станут.

— Увы, уважаемый, но ничем не могу помочь. Я честный и скромный торговец, да еще и…

Слушать меня не стали. Темные боги ведают, но Олаф с чего-то решил, что у меня обязательно должен найтись квест. Вцепился в меня клещом и никакие доводы разума на него не действовали. Похоже, гном с орком ему чего-то не того рассказали, видимо решили, что раз моб нестандартный, значит все это жу-жу не с проста. А у меня, между прочим, от сегодняшнего дня уже шарики за ролики заезжают.

— Ну так може… — пошел чуть ли не на сотый заход Олаф.

— Бездна с вами, уважаемый, — перебил его, не в силах больше терпеть и с ностальгией вспоминая тихую и послушную нежить, большая часть которой и вовсе не умела разговаривать. И как только Кин с ними управлялся? Небось ко мне посылал. — Слушайте внимательно, — нашел силы воровато оглядеться, изобразив озабоченность вопросами безопасности, после чего заговори. — Мне нужны синие мухоморы и стеклянное оружие. Не обсидиановое, а именно стеклянное. Понимаете?

— Угу, — пробасил Олаф.

— Вот, много не надо, одно оружие и парочка синих мухоморов, ни желтых, ни зеленых, а именно синих. Если достанете, я вам постройку драккара оплачу.

— Сделаем, — кивнул Олаф. — Не сомневайтесь, Йо, только искать их где, мухоморы эти и оружие?

— Вот чего не знаю, того не знаю, но рецепт у меня есть, очень хороший рецепт, если найдете синие мухоморы и стеклянное оружие, все конкуренты у меня вот где окажутся, — продемонстрировал кулак, с трудом удержавшись от того, чтобы, разумеется случайно, не задеть носа приставучего игрока.

— А они точно в этой локации есть? — спросил Олаф, вместо того, чтобы, как и положено обычному игроку, счастливо унестись выполнять квест и оставить меня в покое.

— Должны быть, — рубанул ладонью воздух. — Они почти везде есть, это точно знаю, но вот найти их не каждый может.

— Ага, — обрадовался Олаф, — понятно тогда, — сказал он и, славе всем богам вместе взятым, убрался из лавки.

— Я спать, — бросил Хогу с Фархатом и, на ходу развязывая кушак, поплелся в комнату.

Проявив недюжую силу воли, убрал одежду в шкаф, нацепил ночнушку, колпак, забрался в кровать, задернул полог балдахина и с наслаждением вытянулся под прохладным одеялом. Давно я так не уставал. Даже в бытность личем-некромантом как-то проще получалось. Все, где там выход из игры? Ага, нажимаем.

Выбравшись из капсулы, обнаружил полночь и спящего отца. «Бездна, у него же юбелей послезавтра», — потер лоб, пробираясь на кухню и выдергивая кольцо из пищевого рациона. Греть еду дольше и, эм, шумнее. Серебристая пленка свернулась, открывая содержимое разделенного на сегмента контейнера. Приборы прилагались.

Бездумно жуя не слишком вкусное, зато сбалансированное и калорийное, прикидывал планы на завтра. Придется попотеть и решить основные вопросы, как минимум решить вопрос с управляющим барона, а потом запереться у себя и заняться артефактами. Благо это можно делать в автоматическом режиме, то есть, если все получится, послезавтра возьму отгул.

«Тыц», — прищелкнул языком, убирая опустошенный контейнер рациона в мусорку. Скорее всего не выйдет за день управится. Очень уж все впритык по времени выходит. Ладно, в крайнем случае можно с утра зайти, а там, к обеду или чуть позже, выйти.

Размышляя, включил воду, умылся, почистил зубы, посмотрел на осунувшееся отражение, вздохнул — надо больше бывать на воздухе. Давно не пробежку не ходил, хотя бы просто прогуляться и проветриться — явно не помешает. Хм, а ведь может так статься, что это со мной подсознание играет. Такая себе защитная реакция на просвистевшие рядом пули. Демон подери этих придурков из «Детей Империи». Тоже мне повстанцы, за все хорошее против всего плохого. Придурки безмозглые. Все, решено, завтра с утра на пробежку.

Но с батиным юбилеем и моей работой надо решать. Может из брички выпасть или еще что подобное организовать? Да на той же лестнице поскользнуться можно. «Ладно, определюсь по ситуации», — подумал, вешая полотенце и выключая свет.

Тихо прошел в комнату. Расправил постель. Лег и укрылся. Спать надо, утро, как известно, мудреней вечера. Или мудреней? Да какая разница. Главное — этот день закончился. Все. Хрр…


Глава 6


Мартин Юс

Знаете, а это забавно — просыпаться дважды. Вначале в реале, потом, отправившись в вирткапсулу, далеть то же самое в «Виртуале». Размышляя над этим, оделся и спустился к завтраку. Хог уже ждал возле накрытого стола, но сразу приступить к набиванию нам не дали. Фархат заглянул.

— Доброе утро, хозяин, — отвесил он быстрый поклон, — простите, что беспокою, но тут пришел мальчик, говорит, вчера вы ему прийти велели.

— Нда? Зови, — махнул рукой, усаживаясь за стол.

Фархат посторонился, пропуская вчерашнего парнишку. «Однако», — хмыкнул, рассматривая гостя. Все такой же загорелый, с живыми любопытными глазами, но постриженный и в чистой одежде. Правда, стригли, точнее обкорнали его ножом, да еще и не слишком умело, а рубашку и штаны забыли погладить, и все же это кое-что говорит о парнишек. Он не только нашел мой дом, что, в общем-то нетрудно, но и подготовился к встрече. Значит она для него важна и он понимает перспективы. Улыбнулся и мысленно поставил мальчишке плюс.

— Садись, — указал гостю на стул рядом.

— Спасибо, — не стал он отказываться, чем заработал еще пару очков.

Хог сразу просчитал ситуацию, послал Фархата на кухню, велев передать приказ о новом приборе, благо еды на столе хватало. Кухарка готовила ее на всех обитателей дома, разнился лишь порядок, в котором приступали к трапезе. Первым, понятное дело, ел хозяин и ближайшие помощники с гостями, следом остальные, не столько в порядке старшинства или положения, сколько в зависимости от занятости.

— Господин, я… — начал мальчик, явно смущающийся и спешащий выдать заготовленную речь, но был прерван Хогом.

— Сейчас у нас завтрак, разговоры потом, — пояснил он.

— Простите, — пискнул мальчонка.

— Ешь, не спеши, — кивнул на стол, принявшись накладывать себе бекона с жаренным яйцом и заправленного сметаной салата.

Каша полезней, но менять заведенные порядки некогда. Да ладно, чего уж там, банально не подумал об этих мелочах. Покончив с основным блюдом, налил ягодного морса, взял пышку с творогом, откусил, тщательно проживал сладкую сдобу, запил, и бросил взгляд на ёрзающего, но молчащего мальчишку. Что ж, выдержка есть, и это хорошо. Пожалуй, стоит сделать последнюю проверку. Просто ради любопытства.

— Ты знаешь, кто это? — указал на Хога.

— Господин Хог Йахофис, ваш старший управляющий, господин Йозеф Йорик.

— Правильно, — улыбнулся, отправляя в рот остатки пышки. Неспешно прожевав ее и допив морс, поставил кружку и попросил: — Расскажи, что узнал обо мне.

— Ну, — смутился мальчик, — вы купец второй гильдии, у вас склад в порту, оружейная лавка, мастерская по изготовлению и продаже артефактов у южных ворот, торговый лоток с зельями и всяким разным у западных, там еще лавка с ингредиентами есть, — говоря все это, он загибал пальцы. — А, еще в этом доме лавка, — добавил он.

— Что ж, все верно, — кивнул, более чем довольный результатом. Мальчик явно не дурак, ему хватило ума поговорить с людьми. Не полез очертя голову не пойми к кому. И это хорошо. Даже очень хорошо. — Расскажи о себе, — сказал, наливая полкружки морса и, с некоторым трудом, заставляя себя отказаться от еще одной пышки.

— Ну, меня зовут Мел Зурек, у меня два младших брата, Киму десять скоро, а Чаку семь исполнилось недавно. Мы сироты. Мама с папой рыбаки, ну, были рыбаками, а два года назад с юга ктулах приплыл, вот и, — мальчик вздохнул, замолчал и понурился. — Теперь сами вот.

— Понятно, — кивнул, а Хог пододвинул к Мелу тарелку с медовыми сотами.

— И как живете? — спросил, ставя рядом с мальчиком кружку травяного настоя. Ароматного и успокаивающего.

— Да как все, — сказал Мел, беря соту, — мелких еще на работы не берут, а я воровать не разрешаю.

Он откусил сладкое лакомство, отпил горячего, но не обжигающего настоя, и зажмурился от удовольствия. Торопить мальчика не стал. Пусть поест, успокоится, и расскажет все сам. В подобном разговоре главное слушать и вопросами в нужную сторону направлять, тогда человек и не заметит, как расскажет все, даже то, чего не собирался говорить.

— Чаку стружка нравится, если ее к щепочки прикрепить или два больших завитка соединить, кораблик получается. Я ему такие раньше постоянно делал, а теперь он сам научился. Ну, — Мел смутился, несколько испуганно вскинулся, виновато посмотрел на меня, перевел взгляд на Хога, но увидел лишь благожелательное внимание и решился продолжить рассказ. Правда, насколько понимаю, изрядно его сократил. — В общем, я его рядом с мастерскими оставлять начал, ну чтобы он не со мной бегал, а там играл и это при-мель-кал-ся, вот.

Он посмотрел на меня виноватым взглядом, но я лишь бороду огладил и одобрительно кивнул. После этого Мел не сдержался и с гордостью добавил:

— Чака уже и инструменты подавать просят и пару раз за едой посылали. Он умный, догадался ко мне прибежать.

— Молодец, все правильно сделал, — одобрил разом действия Мела и его брата. Мальчик от этих слов аж плечи расправил. — А что Ким? Тоже в мастерских?

— Нет, — замотал головой Мел. — Он у северных ворот, в торговых рядах крутитьс, смотри, учится, ну и ему тоже задания разные дают. Старуха Марта уже доверят иглы с корнями перетирать, а Носатый Гыхр раз и вовсе позволил за товаром присмотреть, пока с бессмертным к страже ходил. Там у них спор какой-то вышел, вот и…

— Гыхра я знаю, въедливый гоблин, а уж придирчивый и дотошный, — закатил глаза и усмехнулся.

Мел тут же закивал, напрочь забывая о попытке рассказать историю спора Носатого с бессмертным. Не до этих мелочей мне было. Да и решение уже принял. Опять же дел на сегодня полно. И без того время завтрака прошло.

— Итак, Мел, скажи, кем ты хочешь у меня работать, что хочешь получить, и как вообще видишь свое будущее?

— Работать готов кем угодно, нам с братьями пары золотых на жизнь хватит, а будущее, — вот тут он задумался. Если на первые вопросы ответы у него имелись заранее, то… — Я бы мир повидать хотел, — сказал он и аж зажмурился. Похоже, ему еще не доводилось делиться мечтой с посторонними.

— Мир по разном повидать можно, — огладил боороду, и подмигнул Хогу.

— Можно с караванами ходить, а то и самому их водить, — тот тут же включился в разговор.

— Можно и с мечом по дорогам бродить, торгуя жизнью, — поддержал я.

— Можно и не сбивать ноги, а стоять на палубе, слушать плеск волн, хлопанье парусов и крики морских птиц.

— А можно и с неба на землю взирать, сидя на курьерском грифоне или почтовом драконе, — сказал, едва заметно шевельнув пальцами правой руки и останавливая Хога. Мелу и без того хватило. Вон как глаза блестят. Хочется всего, сразу и побольше. — Так какой путь твой, мальчик?

— Ну… — он задумался, хорошо так задумался, аж виски массировать начал, но, надо отдать ему должное, быстро сообразил, улыбнулся до ушей и звонко рассмеялся. — Я хочу быть купцом, как вы, — не сказал, а прямо-таки заявил он.

— Ой вэй, таки я имею вам сказать, молодой человек, шо ви таки делаете мне радость, но таки где ви видите приключения и мир? Таки посмотрите на меня, я таки извиняюсь, но таки подобного толстяка не каждый дракон увезет.

— А я буду меньше кушать, — сказали мне в ответ и изволили посмотреть прямо в глаза. Ох, ну и бесенята же во взгляде мальчишки скакали, прямо завидно.

— Таки да, кушать надо в меру. Идем, — прихлопнул ладонью по столешнице и грузно встал, скрипнув отодвигаемым стулом. — Сейчас Фархат подберет тебе одежду поприличней, у нас было что-то для гоблинов и прочей мелюзги, а потом обсудим твою работ…

Договорить не дал Фархат, проснувший голову в столовую и сообщивший о прибывшем курьере.

— Что за курьер?

— От секретаря господина Рамсона.

— Забыл, — досадливо поморщился, приказал Хогу сходить за деньгами, махнул Мелу, чтобы шел за мной, и поспешил в торговый зал.

Вместе с курьером прибыла пара ботов-должников, моих временных, а может и постоянных продавцов. Как и положено мобам подобного, пусть будет типа, Перв и Втор, обладали массой навыков и кучей профессий. Разумеется, вершин они нигде не достигли, но звание учеников и подмастерий имели, то есть в товаре разбирались. Конечно, это не исключало того, что их можно обмануть, подсунув подделку или еще как, но жизнь любителям подобного осложняло.

Быстро подписав бумаги и оплатив курьеру положенное, отправил Мела с Фархатом подбирать одежду, сам же взялся за дела новых сотрудников. Бегло просмотрел характеристики и принялся командовать. Перв, обладающий званием подмастерья в травничестве и алхимии, получил деньги и отправился к западным воротам. Ему предстояло скупать ингредиенты для лечебных зелий. Втор пошел с ним, но в качестве временного помощника, так как я еще не знал, удастся ли реализовать появившуюся задумку.

Отослав новых продавцов к месту работы уже собрался озадачить делами Хога, но в лавку вошли вчерашние типы, выполнявшие роль свидетелей во время изготовления мной темного артефакта. Двое втащили здоровущий сундук, а третий, видимо старший, подошел ко мне.

— Здравствуйте, господин Йозеф, — сказал он. — Это от господина Болза. Когда можно будет забрать первую партию продукции?

«Могли бы и подождать пару дней», — вздохнул про себя и задумался. Работать лучше в мастерской Скамоса, но там нынче Келлен Дежбеддо трудится, а игроки народ такой, излишне любопытный. Может доверить ему изготовление темных артефактов? Нет, это слишком рискованно. Значит буду работать дома. Так себе вариант, но у меня есть приличная и давно пустующая комната Йорика старшего, да будут боги милостивы к душе покойного папаши. Тьфу, бездна, нельзя настолько в роль вживаться. Так, ладно, это все потом. Первая партия, хм, мне в любом случае надо завтра освободиться пораньше, и если за попытку дать взятку не посадят, можно будет озадачить свой аватар простой механической работой. Накинем еще денек на всякий случай и нормально.

— Не раньше чеме через два-три дня. Я пришлю записку.

— Хорошо, — кивнул Темный, как решил называть гостя, так и не соблаговолившего представиться. Он развернулся у уже собирался уходить, но меня не прельщало таскать сундук самому.

— Уважаемый, если я потащу это сам, то могу и надорваться, тогда, — улыбнулся и выразительно потер поясницу, — господин Болз расстроиться, а я не люблю подводить партнеров и тем более друзей.

— Мы отнесем, — буркнул Темный.

— Хог, проводи наших уважаемых гостей в отцовскую комнату, давно хотел ее в мастерскую и лабораторию переоборудовать, — добавил последнее на всякий случай. Мало ли кто услышит, и Темный, наверняка, все подробно расскажет Болзу.

— Да, хозяин, — поклонился Хог. — Следуйте за мной, господа.

Темный и Ко ушли наверх, я же подозвал Мела, благо тот еще не успел переодеться и все это время находился в углу, за манекенами и ворохом тряпья его вряд ли могли разглядеть, а уж запоминать не пойми кого — это фантастика.

— Держи, — протянул Мелу пригоршню медных такелей. — Сейчас выходишь на улицу и ждешь. Как появятся троица, — кивнул на дверь, ведущую во внутреннюю часть дома, — побежишь за ними. Проследи и разузнай все, что сможешь. Но не рискуй и на рожон не лезь. Если тебя увидят или поймают, говори правду. Ничего не скрывай. Понял?

— Да, хозяин, — возбужденно прошептал Мел, а уж какой азарт в глазах читался… только и оставалось трижды повторить инструкцию на случай поимки.

— Все, беги, юный шпион, — махнул рукой, поняв, что мальчишка меня не слушает и воображает себя бездна разбери кем. Очень уж у нас богатый набор героев и мифов, чтобы сходу угадать, а спрашивать смысла нет.

Ладно, вряд ли Мела решат зарезать, а мозги у него есть, чтобы совсем уж не лезть куда не надо. Мне же его поимка ничем особенным не грозит. Всегда могу пожать плечами и спросить что-то в духе «А вы бы на моем месте разве не сделали подобного?» Болз не дурак, поймет, да и нужен я ему. Мастера артефакторы народ упертый, особенно те, кто проживает в Новике.

Они сплошь закаленные игроками деды. А характер у них такой, что мама не горюй. Магистрат, в полном составе, стабильно отправляют на экзотические горы Кфигам, баронов с «графями» регулярно посылают в пешие-эротические, а тот же Ворч и вовсе батюшке нынешнего герцога отказал. Боги знают, что там и как было, но остальные мастера своего поддержали. Пообещали, если посмеют тронуть коллегу, дружно мигрировать на юг, словно птицы по зиме. И ведь не тронули, умылся герцог, чисто для проформы штраф выписали и все, забыл. Или сделали вид, да так и делал, пока не помер, но, в любом случае, мастера и гильдия — это сила. Такие портал бездны делать не станут.

Хм, а может и вовсе северный караван не южани разнесли, а культисты при поддержке демонов? А что, под видом ограбления они могли набрать жертв для гекатомбы и тогда — у нас тут не прорыв инферно будет, а запросто тот самый разрыв реальности приключится. Не хотелось бы такой радости.

Троица и Хог вернулись. Темный буркнул «досвидания», прозвучавшего чем-то средним между «чтоб ты сдох» и «я тебя лично зарежу», мотнул головой и промаршировал на выход.

— Неприятный тип, явно из благородных, — сказал Хог, посмотрев на закрывшуюся дверь.

— Бывших. Вон как его корежит, явно высоко летал.

— Значит опозорил себя, а может и род обесчестил, вот и изгнали, лишив статута.

— Скорее уж сбежал. Ладно, это не наше дело.

— И то верно, Йо. Что делать будем? Пойдешь, — Хог посмотрел на потолок, намекая на изготовление артефактов.

— Успеется еще. Позже этим займусь, если с Чавуром договоримся.

— А если нет?

— Тогда меня посадят за попытку подкупа должностного лица, а Болзу придется объясняться со следователями. Этот Темный, за своей спесью и желчью, не заметил очевидного, — обвел рукой зал и махнул в сторону улицы. — Слишком много народу видело, как они тащат к нам сундук. Конечно, — усмехнулся, — ничего особенного, до тех пор, пока в этом сундуке не найдут ингредиенты для темных артефактов.

— А вы всегда сможете сказать, что попытка подкупа была принята специально, для ареста, чтобы не заронить подозрения у страшного Болза. Из-за опасения за свою жизнь, — понимающие кивнул Хог.

— Именно, — улыбнулся в ответ, решив не признаваться в том, что подобная мысль не приходила в голову.

— А если управляющий окажется взяточником? — спросил Хог.

— В таком случае мы соберем побольше доказательств и о делах Чавура, и о делах Болза, а потом, в нужный момент, поступим как законопослушные граждане.

— Нам бы такелей подкопить, чтобы и справедливость восторжествовала, и прибыток был, — Хог подкрутил ус.

— Возможно, в этом нам поможет господин управляющий барона, — усмехнулся появившиеся идеи, и принялся нагружать друга заданиями, попутно перебирая в голове схемы артефактов, ища что-то вроде магической камеры или диктофона, а лучше всего и сразу. Что примечательно, нужное вспомнилось сразу, правда, не из артефакторики, а из алхимии — запоминающие кристаллы или кристаллы памяти.

Выращивать их довольно трудно, вернее, изготовить соответствующую установку, представляющую из себя что-то вроде инкубатора для этих псевдо живых объектов, а польза от них весьма ограниченная. Потому-то никто этим всерьез и не занимается. Проще так добыть, выбив из какого-нибудь дикого голема. Они на них чем-то вроде колонии грибов и пятен лишайника прорастают. Особенно на тех, в ком много вулканического камня, а его часто используют, чтобы повысить пассивную защиту от огненной магии. Ведь нет лучшего способа разрушить голема, чем устроить контрастную атаку жаром и холодом.

Теперь Хогу предстояло не только скупить все травы для изготовления эликсиров жизни, до каких сумеет добраться, но и послать кого-нибудь раздобыть десятка полтора-два кристаллов памяти, которые надлежало доставить мне.

— И Скамосу с Келленом записку пошли, пусть изготовят соответствующее количество основ для маскировочных и отводящих глаза артефактов.

— Сделаю, Йо, — кивнул Хог, — но ингредиентов мы все равно не наберем, от силы две пятых выйдет.

— Остальное сеном или еще какой нейтральной соломой добьем, — отмахнулся, прекрасно понимая невозможность получить желаемое. — Эликсиры и с таким выйдут, пусть паршивые, но выйдут, а там, — пожал плечами, — все будет зависеть от сговорчивости Чавура.

— Ну да, — буркнул Хог. — Может еще чего у бессмертных скупим, — добавил он, пытаясь взбодрить то ли меня, то ли себя.

— Может и пятую часть удастся, если старик Клямиш не заупрямится.

— А он-то тут при чем? — удивился Хог.

— Да так, есть у меня одна мысльишка, но получитсля или нет, — развел руками, — не знаю. Ладно, хватит болтать, у тебя есть дело, вот и займись.

— Да, хозяин, — поклонился Хог и отправился по делам.

«И мне не стоит терять время», — сказал мысленно, направляясь к двери. «В пекарню Кямиша», — приказал кучеру, забравшись в бричку. Тот лишь кивнул и вожжами щелкнул.

Добрались быстро. Подводы крестьянские, доставляющие продукцию полей и деревень в Новик, в средний город почти не въезжали, а те, которые тянули грузы в порт, уже проехали. Горожани, которые работали вдали от дома, убыли раньше, а праздный люд еще не выбрался из домов. Вот и попадались на улицах все больше купцы проде меня и игроки на ездовых петах (животных). Порой, весьма экзотических и не всегда эстетичных. Хотя, может кому-то пауки нравятся, размером с тяжеловоза? Мохнатые такие, с бусинками немигающих глазок, да еще и перебирающих хелецерами? Что ж, как говориться — на вкус и цвет фломастеры разные. Впрочем, игроки спешили к превратным площадям, торопились взять задание или выбраться за стену и заняться прокачкой персонажей. Так что их путь лежал в сторону проспектов, тогда как мой пролегал на улицу между ними.

— Тпр, — натянул вожжи Звок.

— Сходи пока, — кивнул на трактирк, — подлечись, а то от тебя перегаром несет так, что мухи дохнут.

Если бы Звок не был мастером коневодом, да не владел кнутом на уровне эксперта, ему бы еще Йорик старший расчет дал, но Звок не только владел и был, но и многое другое умел, потому и приходилось мириться с его маленькими слабостями, тем более они еще ни разу не вылились в сколь-либо существенные проблема. И даже до хоть немного серьезных трудностей не дотянули.

— Спасибо, хозяин, — поблагодарил Звок, спрыгивая с козел и беря кобылу под узцы.

— А, — махнул рукой, направляясь в несколько обветшалый, но все еще добротный дом с поблекшей вывеской «Пекарня магистра Кямиша».

Толкнув темную дверь из мореного дуба, под перезвон колокольчика попал внутрь. Несмотря на распахнутые ставни и льющийся в окна свет, небольшой зал с полдюжиной столов в правой части и длинным прилавком перед шкафами с полками, производил мрачноватый вид. Чувствовалось в нем заброшенность и дух запустения. И ведь что примечательно, чисто все, а из глубины дома пахнет свежей выпечкой, но вот поди ж ты, ушел отсюда дух жизни и веселья.

Порция внезапно пришедших воспоминаний, и, словно наяву, увидел пекарню такой, какой она была еще недавно. На пустых нынче полках лежали разнообразные хлеба, кренделя, пироги, хрустящие булочки, сладкие пирожки, румяные ватрушки, похожие на бутоны пышки, а на прилавке, там где сейчас лежит сиротливая кучка пончиков, стоял огромный медный бак на чугунной жаровне. Важный, попыхивает паром, с приделанным к нему латунным носиком и краником, выполненном в виде серебрянной птички с красными глазками. Аж головой тряхнул, отгоняя наваждение.

Вовремя, дверь между парой шкафов открылась и шаркающей походкой вышел сам Кямиш. Худой настолько, что мог бы сойти за свеженького лича, еще не закончившего становления. А ведь когда-то он был классическим розовощеким пузаном-булочником в белом фартуке, накрахмаленном колпаке и с руками, вечно покрытыми мукой и сахарной пудрой.

— А, Йо, рад видеть, — улыбнулся он, подслеповато щурясь.

— Здравствуйте, господин Кямиш, — поклонился, отдавая дань уважения возрасту и мастерству старика.

— Так понимаю, ты по делу, — сказал он, не спрашивая, а констатируя.

— Да, — решил не отрицать очевидного, тем более, несмотря на немощь телесную, в глазах его отчетливо светился острый ум и упрямство. То самое, которое позволило ему одному из всего многочисленного семейства пережить болезнь. А может и проклятье, потому как очень уж специфическая был хворь, избирательная. — Я с деловым предложением, — перешел к делу, отбрасывая мысли о возможной цепочки квестов, завязанных на беды магистра пекарного искусства. Ремеслом он максимум до уровня мастера остается.

— Дом не продам, — сразу обозначил позицию Кямиш.

— А мне и не надо, — улыбнулся в ответ, припомнив старую шутку.

— Тогда давай, присаживайся, — указал Кямиш на подобие барного стула, которые расположившись слева и справа от центра прилавка. — Слушаю, — кивнул он, поворачивая голову и подставляя ухо.

Детишек это радовало, вот и вошла у него в привычку такая манера разговора — пришло очередное воспоминание.

— Расширяюсь немного, вот и пришла мысль, если совместить ваше искусство с зельями, получатся интересные эффекты. Товар, может и не эксклюзивный выйдет, но достаточно уникальный, чтобы породить спрос у бессмертных.

— Мхр-рым-хрым, — задумчиво пожевал губы Кямиш, после чего кивнул, продолжай мол.

— Согласен, ход не новый, но мы его с интересным способом реализации совместим.

Тут я уже замолчал и принялся в окно глядеть. Молчание, конечно, золото, но вываливать все и сразу — нет уж, увольте. Пусть Кямиш и не игрок, на банальные приемы, вроде получи три положительных ответа, и повысит вдвое шансы добиться четвертого, не ведется, но реализм «Виртуала» учитывать стоит, а психология она везде одинакова, пусть и с оговорками.

— Не тяни, что придумал, — нарушил тишину Кямиш.

— Да так, не хочу продавать пирожки с бафами и дополнительными эффектами, планирую менять их на ингредиенты. Еще и напитки разные, — выразительно хмыкнул, принявшись разглаживать бороду.

— С добавками зелий, — закончил за меня Кямиш.

— Вот вот, — закивал в ответ.

— Мхр-рым-хым, — выдал он задумчиво, после чего фыркнул и закашлялся.

Честно говоря, даже испугался за старика. Полез его по спине хлопать, но тот лишь отмахнулся:

— Смеюсь я так. Отвык просто.

— Простите, — тут же повинился, сползая с прилавка, на который успел взгромоздиться этаким моржом, решившем отдохнуть на льдине.

— Это ты хорошо придумал, бессмертные быстро сообразят, кто порасторопней, тот сразу все выкупит и будет за звонкий такель продавать.

— Таки на то и расчет, — улыбнулся и выдал самую широкую улыбку из имеющихся в арсенале, ту самую, которая «вот ща рожа треснет».

— А ко мне, значит, ради объема пришел, — кивнул Кямиш.

— А ещё мастерства и уважения, с желанием помочь вернуть жизнь в эту славную пекарню, в которую и сам герцог не гнушался зайти.

— Та когда то было-то, — всплеснул руками Кямиш. — Герцоги ко мне уже давно не заходят.

— Неправильно вы говорите, дорогой партнер, неправильно, — укоризненно покачал головой.

— Да ну? — поднял он бровь. — И как же надо?

— Надо говорить в будущем времени, — улыбнулся, закладывая большие пальцы за края пиджака в районе подмышек.

— Когда сам герцоги не погнушаются войти?

— Именно. Вы только покатайте это на языке и…

— Да не надо, я уже, — усмехунлся Кямиш.

А дальше начался торг. Во время которого Кямиш буквально на глазах ожил. Раскраснелся, глазами засверкал, руками принялся размахивать, в общем, ничем более не напоминал того шаркающего старика, который вышел к прилавку.

— Да побойся пресветлого Анунаха! — вопил Кямиш, — Какие десять процентов, только из доброты я дам тебе пятнадцать процентов. От чистой прибыли, — тут же добавил он.

— Таки ви делаете мне смешно, уважаемый. Таки мой вам совет, таки не гневите Эрфеста. Таки пятнадцать пхоцетв от чистой пхибыли вам, и таки искхлючительно из уважения к вашим сединам и золотым ругхам.

— Пятнадцать! Мне, магистру кулинарного искусства пятнадцать прОцентов?! Да что ты себе позволяешь, щенок. Да если бы я не знал твоего отца и не любил тебя как родного внука. Двадцать, кровопийца, я согласен дать тебе целых двадцать процентов от чистой прибыли.

— Ой вэй, да пхичем тут мой покойный батюшка? Таки откхойте уши, таки я имею шо вам сказать. Таки исключительно в память о божественном вкусе ваших пампушек, я таки согласен дать вам двадцать один пхоцент чистой пхибыли нашехо пхедпхиятия.

Итогом переговоров стала разделение прибыли в пропорции сорок к шестидесяти в пользу Кямиша, да и то, если бы не пришла пара дам, я бы и вовсе не заметил, что дело уже идет к полдню, а ведь меня поджимают сроки. Ударив по рукам и быстро составив договор, понесся воплощать его в жизнь.

Первым делом посетил улицу Зиогфэма и заскосил в Казенную палату. Там заверил бумаги и нанял помощников для Кямиша. Отправив трех добрых молодцев и одну статную девицу, типичная кровь с молоком, к партнеру, скомандовал Звоку гнать к западным воротам. Там выгреб из лотка расходников все зелья, которые можно было использовать в качестве добавок. Затем разорил собственную лавку с ингредиентами на сырье для их изготовления. Попутно озадачил Втора оформлением лотка для обмена кулинарных изысков магистра Кямиша на добываемые игроками ресурсы. Не забыв напомнить о том, что в приоритете травы для эликсиров здоровья. После этого принеся в пекарню партнера и выгрузил доставленное.

— Это ты молодец, — похвалил Кямиш и тут же вручил торбу с первой партией.

— А…

— А у меня кое-каие зелья про запас имелись, — улыбнулся он, и выставил меня за дверь.

Пока хлопал глазами, пытаясь осознать — что это сейчас было? Мимо пронеслась знакомая пара из орка с гномом. Чуть не стоптали, лоси слепошарые. Так, нечего время терять. Тряхнул головой, тут же услышал недовольное ворчание брюха, намекнувшего на пропущенный обед, и полез в бричку.

— Куда, хозяин? — спросил Звок.

— К западным воротам.

— Понял, — кивнул он и щелкнул вожжами.

Передав товар Втору, приказал везти себя домой. Оказавшись под сенью родной вывески, сообщающий прохожим о том, что этом доме расположена лавка мастера Йорика, вручил торбу Звоку и велел возвращаться к магистру Кямишу.

— Поработаешь курьером, завтра найдет постоянного.

— А как же вы, хозяин, вдруг куда…

— Если приспичит, найму экипаж, а сейчас вперед, время деньги.

— Как скажите, хозяин, — пожал плечами Звонк.

Уф, ну слава всем богам. Мысленно утер лоб, погладил бурчащее брюхо и, предвкушая изрядно запоздалый обед, вошел в дом. Тишина, поко…

— Наконец-то! — обрадовался Олаф, да не один, а в компании своих головорезов.

— Таки очень рад вас видеть, уважаемые, ви таки нашли нужное?

— Не, — мотнул рыжей, скорее даже медной, бородой Олаф. — Никто не знает, где достать эти ваши мухоморы.

— Над нами даже боты ржут, — буркнул здоровяк, с заплетенными в косички волосами.

— Ой вэй, как нехорошо поступают разумные. Таки и шо ви от меня хотите?

— Так это, может у вас другое задание есть или подскажите чего? — спросил еще один крепыш, судя по амуниции — то ли рыцарь, то ли кто-то вроде него.

Честно говоря, хотелось послать эту компанию куда подальше, но — мы в ответе за собственные проблемы.

— Таки боги подтвердили наш договор?

— Да, квест получили, — кивнул Олаф, быстро сообразив, о чем его спросили.

— Таки ви понимаете, что это значит?

— Что синие мухоморы есть, — повторно кивнул Олаф, светлее лицом.

— Таки я имею дать вам совет. Таки напрягите голову, и таки покушайте рыбки. Таки фосфор весьма полезен и благотворен для мыслительного процесса.

— Э… спасибо, конечно, уважаемый, — добавил Олаф и даже поклонился, после секундных раздумий, — но не могли бы подсказать, у кого нам про эти мухоморы спросить?

— А ви таки не знаете, кто разбирается в флоре и фауне?

— Ну, — Олаф обернулся на соратников.

— Друид! — осенило знакомого гнома, я даже удивился, что не вижу тут его напарника орка.

— Точно! — щелкнул пальцами Олаф. — Всего доброго, уважаемый, выдохнул он и ломанулся на выход.

Еле отскочить успел, а то бы точно стоплатил. Возможно, насмерть. «И вам не кашлять», — буркнул вслед унесшейся компании буйных игроков, с благородным варварством головного мозга, да еще и обремененных повышенным параметром «Силы». Нет, к демонам это все, поесть и засесть за темные артефакты.

Мне вообще повезло, что мало денег с собой взял и репутацию имею. Если бы сразу и везде платил золотом, так финансов просто не хватило, а так, понаписал расписок, баланс в глубоком минусе, но все нужное получил, еще и червоных такелей на взятку Чавуру сохранил.

Набив брюхо и изрядно подобрев, поднялся наверх. Вошел в комнату Йорика старшего, и вздохнул: «Вот гады, у самой двери сунудчище поставили». «Ладно, все равно разбирать», — мысленно махнул рукой и принялся освобождать место для работы. Первым делом убрал мольберт, краски и кисти. Папаша Йозефа был человеком практичным, предпочитая быстро набросать эскиз будущего платья клиента, и лишь затем, обсудив детали, браться за иглу, ножницы и заниматься делом. Причем, рисовал он особыми красками и непростыми кистями, что позволяло использовать один и тот же холст многократно.

Наведя порядок на столе и освободи полки возле него, перетащив рулоны тканей и смахнув в ящики портняжный инструмент, занялся сундуком. Тот оказался с подвохом. Нет, ничего особенного, просто внутри он был куда больше, чем снаружи. В итоге, в нем не только ингредиенты с инструментами поместились, но и многотомный справочник артефактора с пачкой рецептов. Для книг пришлось освободить отдельное место, остальное, худо-бедно, распихал по полкам.

«Вот теперь и поработать можно», — резюмировал, оглядев комнату. После чего, мстительно улыбнувшись, перетащил пустой сундук поближе к столу. Буду в него артефакты складывать. Пусть Темный с подельниками его десяток лишних шагов прут. Авось и уронят на ногу. Все, за работу.


Глава 7


Повелитель Ада. Или просто Пад.

«Это-ж надо было, нарваться на инквизитора Харнила. Да где? В какой-то глуши на краю мира! Капец какой». — Думал игрок, шагая по лесной дороге в сопровождении своих «конвоиров».

Глянув на упомянутых конвоиров, Повелитель Ада лишь хмыкнул. «Тоже мне „сопровождающие“. Шпана мелкая. Вот кстати еще одна странность, вроде и инквизитор, а отпустил меня. А как еще по другому объяснить тот простой факт, что меня отпустили под охраной парочки нубов? Может он рассчитывал что я их прибью и сбегу? Наиболее вероятно, но почему? Ладно, допустим они его достали… тфу ты, какой нафиг достали? Что за бред?! Это же моб! Неправильный правда какой-то, но ведь моб!»

Да, сильный. Хотя, инквизиторы все поголовно сильные, считай каждый из них с архидемоном сразится может, а это показатель. Самого о как, в дрожь то бросило от его ауры, бррр… жуть. Хотя, его слова… не такие они как у остальных инквизиторов. Вот огнем могу поклясться, что не такой. Те, слова «святой», «Спаситель» и «Харнил» вставляют через каждое слово, не говоря уже об оскорблениях которые на тебя выливают словно помои.

И все таки, почему он меня отпустил? Ну вот почему??? Может думает, что я сам до крепости дойду? Хм… с чего вдруг? Это надо быть совсем идиотом. Хотя, вон, по началу со стражей хотел отправить, а потом передумал, когда я малого подколол. Да и на идиота не похож. Хотя, не припомню я, чтобы инквизиторы кричали «Святой дозор». А может все дело в том письме? Любопытно. Что-же он в нем такого написал…

Глянув, что парочка впереди на меня даже не обращает внимания разговаривая о чем-то своем, я медленно начал тормозить. Успел отделится метра на три, однако дальше, все пошло не по плану.

Внезапно, в одного из них прилетела стрела, а на дорогу вышли двое мечников.

«И тут стрела, пробила мне колено»… — вспомнились слова старой песни. А между тем, между ПК-шерами и моими «охранниками» завязался спор, на обыденную и привычную всем тему: «Давай вещи и проходи» и «Не дам, му…ла, сам проваливай».

Пользуясь случаем, медленно поднял руки и прокусил себе кожу. Да, приятного мало, но нужна кровь, а ножа под рукой нет. Капнув кровью на землю, читаю заклинание призыва беса. Вообще, интересное у меня было задание, устроить нашествие бесов. Несчастные моб — недоучка, хотел показать своим односельчанам, чего он стоит, но причем тут бесы, я честно не понял. Самый слабый юнит! Да еще и тупой как пробка. Но должен признать что очень… очень дешевый и иногда, за исключительно редкими случаями еще и полезный. Еще и меня к этому припахал. Хотя, чего сейчас об этом думать, все-равно задание провалено.

— Разрежь путы. — Говорю, появившемуся в центре вспышки бесу.

— Ножа нета, хозяина. — Довольно улыбаясь ответил этот… бес. Просто бес.

— Огнем пережги, идиот!

— О! Хороооошая идея хозяина! — Миг, и пылающие путы опадают на землю.

А между тем, интеллигентный разговор перешел в более горячую форму общения с применением колюще-режущего. Моих охранников положили менее чем в пару взмахов.

«Нубы» — мелькнула мысль. Палец сам собой влез в кровь на руке, и начал чертить руну моего демона прямо на ладони. Конечно, на себе чертить нельзя, ощущение не из приятных, но мне сейчас не выбирать.

— Эй! Демонолог! Ты следующий, выкладывай вещи!

— Мужики, а может договоримся? — Доброжелательная улыбка — повышает вероятность принятия компромисса.

— И что же ты предлагаешь? — Воскликнул вышедший из кустов лучник.

— Ммм… мирно расходимся без всякой драки?

— Ты всего на пару уровней нас выше! Неужели думаешь что справишься? — Ухмыльнулся воин.

— Что? Я? С вами? — притворно удивляюсь. — Ну что вы, конечно нет! — В этот момент, активирую руну на руке. Кожа зашипела, от боли пришлось сжать зубы, но оно того стоило. Рядом открылся портал и ко мне вышел демон среднего круга. — А вот он — да.

— Де… демон!

— Чего так долго? — Недовольно пробасил Аргиил, придавив ногой словно букашку беса.

— Проблемы с Инквизицией. — Пожимаю плечами. — Разберешься? — Киваю на моментально изменившихся в лице ПК-шеров.

— Разумеется. Идите ко мне, мои хорошие! — Ласково, с нотками рыка начал демон. Игроки конечно попытались сопротивляться, но толку? Это было избиение младенцев. Несколько взмахов проклятым мечом, и пати ПК-шеров отправились на респаун. Рутина в общем.

Пока демон развлекался, я вытащил из кармана записку и углубился в чтение. И по мере прочтения, мои глаза становились все шире и шире, а под конец так и вовсе всплыло уведомление:


«Получен скрытый квест. Белый владыка Демонов.

Задача: явится в крепость Фулгрим с письмом Инквизитора Кота и договорится с одним из магистров о взятии на службу в качестве штатного демонолога.

Внимание! Для успешного прохождения квеста необходимо выполнить ряд скрытых целей!

Награда:

— Сокрыто,

— Сокрыто,

— Сокрыто,

— Сокрыто,

— Репутация с Харнилом +5»


«Мать моя женщина, что я откопал?!» — Мысленно кричу, перечитывая содержимое.

— Что читаем? — Заинтересовался Аргиил, заглянув через плечо.

— Новый квест! — Радостно отвечаю и убираю записку обратно в карман.

— Э! Погоди, ты куда? Нам на запад, ковен собирается там. — Удивился демон, когда я побежал дальше по дороге.

— Да, но крепость Фулгрим на Юге!

— Нахрена тебе крепость Инквизиции Харнила?! — Вылупился на меня мой демон.

— Мне надо в нее вступить! — Беднй Аргиил. Демон сел там же где стоял и покрутил пальцем у виска.

— Я серьезно, у меня квест.

— Ты — псих!!!

— Идем, Аргиил, мы нашли с тобой кое-что реально интересное!

Олаф Огненбородый

Выскочив из лавки, Олаф с парнями был вынужден резко затормозить. Еще бы, ведь он нос к носу столкнулся с зубастым клювом, который явно намеревался тюкнуть его в лоб.

— Ша! — раздался знакомый голос, и Олаф поднял глаза выше желтоватого, чуть загнутого клюва.

— Это что еще за ящероптиц? — спросил он, убирая пару двуручных мечей, которые выхватил на одних рефлексах.

Конечно, практиковать двуручный бой с таким оружием — нонсенс, но конунга клана «Драккар» подобные мелочи не волновали, он захотел и… да собственно и все. К своему тридцатому уровню он почти полностью нивелировал штрафы за использования двуручного оружия одной рукой и продолжал снижать оставшиеся доли процентов. Шло медленно, но он не сдавался и всерьез рассчитывал уровню к пятидесятому добиться результата на уровне статистической погрешности.

— Это Додик, — спрыгнул с ящероптицы Бухугар, здоровенный зеленокожий орк. — Мой пет, — гордо заявил он, ловко передвинув зачарованный ятаган, на который пет явно имел гастрономические виды.

— Каждый уважающий себя орк, должен иметь своего Додика, — хмыкнул Спаар, убирая моргенштерн.

— И чего эта тварь жрет? — спросил Хорр, закадычный приятель Бухугара, ответом стал молниеносный бросок птичей головый на змеиной шее и глухой «бом» тяжелого, цельнометаллического щита, зачарованного на прочность. Сейчас несколько промятого с краю.

— Да все жрет, — улыбнулся Бухугар. — Мясо, рыбу, гвозди, кости, деревья, врагов, траву, союзников, одним словом — всеядна. У-ти моя прелесть, — почесал он подставленную Додиком голову. Пет, напоминающий помесь змеи со страусом и хвостом крокодила, довольно зашипел.

— Ну и где ты это достал? — спросил Олаф.

— У Гыхра, — ответил Бухугар. — Это гоблин у северных ворот, вот с такенный носом, — изобразил он нечто невероятное, больше подходящее цапли, — но шаман отменный и дело свое знает. Правда придирчивый и дотошный, всю душу мне вымотал, пока я ему на память не рассказал все о степенных ящероптицах, отказывался помогать. Я его даже зарезать угрожал, а он, — Бухугар скривился, — пришлось заучивать.

— Так, ладно, — хлопнул в ладоши Олаф, Додик тут же попытался откусить ему палец, но получил кулаком в клюв и успокоился. — Нам дали подсказку. Нужно найти знающего друида, и как следует допросить.

— Так это, на северной площади архимагистр жизни лавку держит, я у него и брал яйцо, — Бухугар кивнул на Додика.

— Веди, — приказал Олаф.

В это же время, архимагистр Зиален, еще не ведающий о надвигающейся беде, тихонько мурлыкал под нос песенку о весенних цветочках, распустившихся в садочке, и возился с ростками редких семян атрофаримариатнара. Настроение архимагистра витало где-то в районе облаков, и на то имелись веские причины. Ведь он рассчитывал получить партию прекрасных розовых лепестков, из которых получался великолепный тонизирующий напиток. Который и сам по себе был хорош, и помогал состоятельным клиентам в возрасте не растерять былой прыти в общении с дамами. Цену лепестки имели соответствующую, а молодой, всего-то третья сотня лет, архимагистр подумывал о приобретении загородной резиденции и, возможно, свадьбе. Разумеется по расчету, он хоть и молод, но ведь не дурак. Дураки в двести пятьдесят архимагистрами не становятся.

«Быдыщ», — ударился о косяк дверь. «Шшш», — раздалось недовольное шипение. «Ушибся маленький», — пробасил сюсюкающий бас, с рычащими нотками, характерными для орков. «Вот я сейчас кому-то хрен на лбу выращу», — подумал Зиален, рука которого дрогнула от неожиданности и спутала токи жизненной силы в хрупких ростках. Пышущий праведным гневом архимагистр схватил посох друида и выскочил в торговый зал. Открыл рот, но его опередили.

— Вот друид, конунг, — сообщил орк, поглаживающий клюв птицеящера. — За дверь извините, Додик молодой еще.

— Ик, — сказал Зиален, который не просто закрыл дверь, но и зачаровал ее, фактически сростив со стеной.

— Дверь мы вам оплатим, — отмахнулся Олаф, нависая над затравленно озирающимся архимагистром, который никак не ожидал увидеть в гостях банду головорезов. — Мы к вам по делу, товарищ друид.

— Э… слушаю, — выдавил Зиален, решив, что потеря ростков не такая уж и потеря.

— Нам нужны синие мухоморы, — лаконично обрисовал ситуацию Олафф.

— Две штуки, — добавил закованный в броню по маковку гном, и перебросил двуручную секиру с одного плеча на другое.

— Господа, но синих мухоморов не существует, — пробормотал Зиален.

— Мы точно знаем, что они есть, — заявил Олаф.

— Но я архимагистр жизни, друид, и я не знаю про синие мухоморы.

— А боги знают, у меня квест есть, — выдал убойный аргумент Олаф.

— Да быть такого не может, — замотал головой Зиален, не веря собственным ушам. — Вот, у меня есть самый полный справочник, — он метнулся к двери за спиной, но был остановлен могучей дланью Олафа.

— Мы пойдем вместе.

— Конечно, — согласился Зиален.

Вся компания, включая любопытного Додика, недовольно зашипевшего, но все же протиснувшегося в дверь, прошла в домашнюю библиотеку.

— А… — начал Зиален, когда птицеящер ухватил клювом росток молодого грумта. Тот только пискнул, и исчез в прожорливой глотки. Вместе с глиняным горшком.

— Не отвлекайтесь, — хлопнул архимагистра Олаф. — Бухуагр, присмотри за своим петом, пока он тут еще кого-нибудь не сожрал.

— Ага, — кивнул орк. Стоило ему отвлечься на это секундное дело, как в клюве Додика исчез ближайший фолиант.

— Записки Арогаста Серобуромалинового, — чуть не заплакал Зиален. — Раритет, подарен мне на двухсотлетие.

— Сочувствую, — кивнул Олаф, — так где там ваш грибной справочник? — напомнил он о деле.

— Да-да, — засуетился Зиален, решивший, что чем скорее он докажет этим варварам их неправоту, тем скорее они уберутся из его дома. — Вот, — обрадовался он, быстро найдя нужный том и не желая знать, чем это хрустит Додик. — Вот, это том по микологии, из самого полного из наиполнейших справочников изданных высшей академией жизни и заверенной самими богами.

— Ну так ищи синие мухоморы, — скомандовал Олаф.

Зиаален, уже и сам сомневающийся в собственных познаниях, принялся быстро листать страницы.

— Додик, фу! — рявкнул Бухугар.

— Шшш, — раздалось в ответ.

Потом что-то бухнуло, затем хрустнуло, потом дзинькнуло, а руки архимагистра Зиалена замелькали с удвоенной скорость.

— Это, хозяин, — отвлек его Бухугар.

— Ч-что? — оторвался от толстенного фолианта Зиален.

— Вот, — показал Бухугар перекушенный пополам посох жизни.

— К-как? — спросил Зиален, у которого задергался глаз.

— Ну, вы его отставили, когда за книгой полезли, а Додик клюнул, он и укатился. Я пока доставал, а Хорр, — Бухугар кивнул на гнома в помятом шлеме, — какой-то золотистый фикус спасал…

— М-м-м…

— Жизнюка заклинило, — вздохнул Хорр.

— Так, вы мне друида сломали, — нехорошо прищурился Олаф.

— М-м-м…

— А мы-то тут причем?! — отступил на шаг Бухугар.

— Ч-ч-ч…

В это время, всеми забытый Додик подкрался и молниеносно выхватил из рук Хорра горшок с остатками светящегося саженца.

— Мэллорн! — заорал Зиален.

— Шшш, — довольно ответил Додид, и по его змеиной шеи прокатился тугой комок. — Курлык, — выдал птицеящер и принялся чистить перья.

— С-с-с…

— Сожрал, — Олаф хлопнул архимагистра по спине.

— Так вот значит, в общем, мы ваш посох немного того, — шаркнул ногой Бухугар.

— Да вы не переживайте, — забубнил Хорр, поправляя секиру на плече, — я починю, у меня ранг мастера, правда я больше по металлу, так оно и лучше. Надежней. Опять же вес. Мало ли что с вашей магией-шмагией не так пойдет, а тяжелой металлической палкой завсегда огреть можно. И эффект гарантированный.

— Л-легендарный п-посох, м-мне его на юб-билей п-подарили.

— Так что там с синими мухоморами? — решительно направил разговор Олаф.

— Нету их! — завопил Зиален, — Нету в природе синих мухоморов. И зеленых нету, и желтых, только красные!

— Да успокойтесь, вы, лучше вот водички выпейте, — протянул Круш графин, ужасно похожий на лейку, выходя из прохода между стеллажами книг.

Зиален молча схватил протянутое припал к носику сделал пару хороших глотков и лишь затем догадался посмотреть на поданное.

— Где взял? — спросил он как-то обреченно.

— У камина, на столике стояло.

— Значит жидкий огонь, — кивнул Зиален.

— Так что там с мухоморами? Синими, — уточнил Олаф.

— Их нет, вот, убедитесь сами, — Зиален протянул раскрытый фолиант.

— И что делать? — почесал бороду Олаф, захлопнув книгу. — Квест есть, а мухоморов нет.

— Конунг, а может ему просто всех какие есть принести? — предложил Хорр, ловко уворачиваясь от Додика, решившего вновь полакомиться куском шлема.

— Хм, — задумался Олаф, — ну раз другого варианта нет, — он задумчиво посмотрел на боящегося шевельнуться Зиалена. Тот понял правильно.

— В моей лаборатории есть ящики с грибами, берите хоть все, только ради всех богов, покиньте мой дом.

— Мы вам компенсируем беспорядок, вы не сомневайтесь, только потом, вот как душу маленького народа спасем, так сразу и к вам.

— Н-не н-надо, н-не б-беспокойтесь, у м-меня и т-так в-все х-хорошо, — выдавил дрожащим голосом Зиален.

— Ну все равно, неудобно как-то вышло, и фикус этот ваш, и посох еще, и…

— Просто заберите все, что хотите и уйдите. Пожалуйста.

— Да, конечно, вы только не подумайте, мы же не бандиты какие…

— Посох этот я терпеть не мог, а мэллрн поганый и вовсе расти перестал, и книги этих путешествий — одна сплошная нудятина. Уйдите уже, всеми богами заклинаю.

— Ну, раз такое дело, то извините за беспокойство и спасибо, — Олаф сунул в руки Зиалена увесистый том и скомандовал, — Дружина, за мной.

«Слава всем богам», — подумал маг, и в этот момент, проходящий мимо него Додид, совершил стремительный выпад клювом, выхватил из его рук справочник по микологии, и, довольно зашипев, мгновенно проглотил добычу.

— Ах ты, — замахнулся на птицеящера Хорр.

Додик шарахнулся в сторону. Врезался в стеллаж с книгами, завалил его и породил цепную реакцию по принципу домино.

— Все в порядке! — заорал Зиален, заранее предотвращая попытку помочь ему с наведением порядка. — Не беспокойтесь, давно хотел сделать перестановку!

— Ну ладно, — пожал плечами Олаф, который очень не хотел задерживаться, но и не помочь не мог.

— Странный он какой-то, — заметил Бухугар.

— Да все маги того, ку-ку, — ответил Хорр.

— Это у них от пыли, они же вечно с книгами возятся, а пыль штука вредная, — высказался Круш.

— Да, пыли мы много подняли, — кивнул Бухугар.

— Не мы, а твой Додик.

— Да он вообще самый пострадавший, вон, до сих пор чихает, — возмутился Бухагар.

— А этому хоть бы что, стоит в пылищи, и только жмуриться довольно, — поправил двуручник Слаар.

— Да что ему с той пыли, это мы на сопли изошлись, а он, поди, и вовсе задыхается, когда не видит, что вдыхает.

— Ну, это ты загнул, Круш, — возразил Хорр.

Ведя пустой треп компания добралась до лаборатории архимагистра, нашла нужные ящики, убедилась в наличие мухоморов, но, увы, обыкновенных, хоть и отличающихся формой шляпок. Потом проинспектировала остальную «рассаду», инициативу проявил Додика, сожравший большую часть обнаруженного, а Олаф решил, что хуже не будет. На всякий случай прихватили еще пару ящиков с чем-то похожим на грибы, или пахнущего грибами, после чего команда все-же покинула дом архимагистра.

— Все же неудобно получилось, — вздохнул Олаф. — Словно стадо носорогов прошлись.

— Это все Додик.

— Ты просто завидуешь.

— Тихо, — Олаф заткнул Хорра с Бухугаром. — Пета убрать, вести себя прилично. Все ясно?

— Так точно!

— Тогда вперед.


Мартин Юс (Йозеф Йорик, для своих Йо-Йо)

Сидел себе, никого не трогал, темные артефакты делал. Вручную, по инструкции, без использования навыка, чтобы мастерство артефактора быстрее росло. Мысленно прикидывал, что убрать и как переставить дома, чтобы немногочисленных гостей на отцовском юбилеи рассадить. Можно сказать, отдыхал после суеты первой половины дня. И тут с улицы раздался знакомый голос. Выглянул в распахнутое окно, увидел Олафа с компанией, тащащих какие-то ящики. Очень целенаправленно тащащих. «Да неужто нашли синие мухоморы?» — пронеслось в голове, а ноги сами к двери понесли.

Сбежал вниз, выскочил в лавку, и нацепил на лицо дежурную улыбку торговца при виде потенциального клиента, правда, в голове метались и сталкивались варианты того, как навешать лапши и отсрочить выплату. Впрочем, стоило увидеть лицо Олафа, как мне полегчало. Нет, с такой озабоченной миной о выполнении квеста не сообщают.

— Ой вэй, какая радость видеть столь уважаемых господ. Ой…

— Нет синих мухоморов, — объявил с порога Олаф. — Не существует в природе. Есть только красные. Мы вот, — он указал на ящики, — принесли что нашли.

— Ох, — деланно схватился за сердце и закатил глаза, но сказать ничего не успел.

На прилавок водрузили ящики, и тут же любезно сняли с них крышки. Решив погодить наигранно умирать, с интересом заглянул внутрь. Как и положено торговцу, наблюдательность имел повышенную, а обилие профессий помогло идентифицировать почти все доставленное.

— Если мне не верите, так хоть богам бы поверили, — обиженно поджал губы, вытаскивая и рассматрива пяток мухоморов.

— Мы у архимагистра жизни консультировались. Он нам даже справочник показал. Нет в природе ни синих мухоморов, ни зеленых, ни каких других. Только красные.

— Брешет, — хлопнул по столу кулаком. — У меня рецепт есть, и сами боги сделку подтвердили, — навис над ящиками, уставившись в глаза Олафу и незаметно убрав один из мухоморов в карман.

— Но…

— Так и быть, — выпрямился и брезгливо швырнул в ящик раздавленные грибы. — Йозефа Йорика еще никто, слышите, никто не смел называть лжецом. Ждите, я скоро вернусь, — сказал через губу и поспешил наверх.

Поднявшись в эрзац-мастерскую, взял оставшееся от отца краски с кистями, и быстренько перекрасил мухомор в ядовито-зеленый цвет. Хвала маги и навыку живописца на уровне старшего ученика, получилось вполне натурально. Так, теперь бы это еще упаковать. Ага, то, что надо. Выдернул нечто декоративное и давно засохшее из миниатюрного горшка. Спрыснул землю стоящим на столе кроваво-красным зельем, воткнул мухомор, прикопал ножку, оценил результат. Чего-то явно не хватает. Огляделся, зацепился взглядом за магический светильник. снял с него полупрозрачный матовый колпак и накрыл получившуюся композицию. Великоват. Надо бы что-то вроде подставки. Схватил костяную пластину-заготовку для очередного темного артефакта, поставил на нее, горшок с зеленым мухомором под колпаком. Отлично.

— Вот, — продемонстрировал Олафу и Ко результаты своего экспромта.

— А…

— Назад отошли.

Банда игроков повиновалась, точнее, Олаф просто руки раскинул и назад шагнул, словно грейдер ковшом сдвинув остальных.

— Вот, — осторожно поставил композицию, боясь, что она развалится, и двумя руками, медленно-медленно, изображая на лице благоговение пополам с сосредоточенностью, поднял колпак.

— Мухомр, — выглянул из под руки конунга гном.

— Зеленый, — прошептал орк.

— Ну друди, держись, — резюмировал Олаф. — Простите, товарищ Йо, были не правы.

— Да ничего, я поним…

— Дружина за мной! — рявкнул Олаф.

— Я этого Зеленого Додику скормлю, — пообещал орк.

— Всего доброго, — пробормотал закрывшейся двери, чудом пережившей нашествие драккарцев.

— Хнык, — сказал Фархат и утер несуществующую слезинку.

— Ты чего? — удивленно взглянул на него.

— Друида жалко.

— Ну, если не дурак, он еще после первого визита этих, — махнул рукой на дверь, — из города убрался. Ладно, я работать.


Архимагистр Зиален.

Архимагистр Зиален, внезапно открыл для себя новый способ развития параметра воли. Ранее он им как-то пренебрегал, предпочитая не иметь дело с боевыми заклинаниями и сосредоточившись больше на теоретических изысканиях и практических экспериментах не несущих рисков. Теперь же, когда внутри его тела плескался жидкий огонь, пусть и в своей бытовой модификации, а в воздухе висела пыль от порушенной библиотеки… в общем, удержаться от банального «апчху», гарантирующего не только смерть, но и потерю любимого дома, требовало титанических усилий.

Надо отдать Зиалену должное, он справился. Более того, убедившись в том, что гости убрались, нашел в себе силы сделать первый шаг. Плавный и осторожный, словно беременная корова ступившая на лед. За первым, самым трудным с психологической точки зрения шагом, последовал второй, третий, а там, архимагистр Зиален решил убраться подальше от города. Просто на всякий случай. Разумеется, будучи друидом и магом жизни, он отправился в лес. Шум крон над головой, запах травы, гудение пчел, стрекотание кузнечиков, ароматы цветом все это и многое другое требовались для восстановления душевного равновесия. Опять же, где-то на задворках, грыз червячок сомнений — а ну как и вправду новые виды мухоморов появились. Если первым их описать, можно и самым молодым Великим Магистром стать.

За размышлениями о возможном карьерном взлете и увековечивании собственного имени, уделяя повышенное внимание каждому аккуратном шагу, Зиален не заметил, как пересек незримую черту безопасной зоны.

— Стоять! — рявкнул выскочивший из кустов молодчик с натянутым луком.

— Дэнги гоны, — улыбнулся широкоплечий мужик звероватого вида, поигрывая дубинкой.

— У меня нет, — растерянно заозирался Зиален.

— Герой значит, — ухмыльнулся третий бандит, поигрывая метательными ножами.

Зиален не был героем, он просто не имел привычки ходить по дому с кошельком, а покидая Новик он и вовсе думал исключительно про то, куда и как ногу ставить, да как бы избежать столкновения с кем-нибудь спешащим. Разумеется, он собирался объяснить все это разбойникам, но не успел.

— Да учить таких сходу надо, — оскалился тип с дубинкой и ткнул ей в живот жертвы.

— Ык, — сказал Зиален.

Согнувшись пополам, он упал на колени и вытаращил глаза, ощущая, как внутри началась цепная реакция.

— Это чего с ним? — спросил лучник, опуская оружие.

— Ты совсем озверел? — спросил тип с ножами у звероватого. — На кой скил юзал?

— Да я…

Что там «я» осталось неизвестным. Жидкий огонь и без того плохо уживался с желудочным соком, а уж простимулированный ударом…

— Да я, дракон, — прохрипел Зиаленый.

«Химерологией займусь», — решил он, и потерял сознание.

Жирный черный пепел медленно оседал на выжженную прогалину десятиметровой длины и двухметровой ширины.

Очнулся магистр в вечернем прохладном лесу. Проведяпальцами по травинке, он ощутил влагу, предвестницу будущей росы. Горло архимагистра жгло, губы саднило, живот крутило и в целом мутило, но друиды, тем более в лесу, народ живучий, так что, если не обращать внимание на детали, можно сказать — чувствовал он себя сносно. Даже нормально.

С кряхтением поднявшись и оглядевшись, Зиален прислушался. Увы, но вожделенного журчания ручья не было. «Ладно, и без него обойдемся», — прохрипел он, и сложил ладони лодочкой. Немного магии, и вот в руках появился шарик воды. Отпустить контроль над заклинанием, и сконцентрированная вода опадает. Большая часть проливается, но и того что осталось хватило для пары хороших глотков. После пары повторений, Зиален почувствовал себя намного лучше. Можно сказать, бодрым и… ну, не полным сил, а где-то на треть пышущий силой. Как-то так.

В общем, решил архимагистр, что нечего ему в лесу делать, да и кушать хотелось. Причем, почему-то мяса. Лучше жаренного, с луком, чесноком, специями и какими-нибудь овощами, запеченными на углях, чтобы с дымком. Довольно нехарактерные для друида желания. Хотя, Зиаленый ведь собрался химерологией заняться, а те подобное любят.

Как бы там ни было и чем бы архимагистр жизни не руководствовался, но принесла его нелегкая обратно в Новик. Шел он среди пустеющих лотков, шел себе шел и к дому родному дошел. Почти.

— Вон он! — раздался бас откуда-то справа.

Зиален обернулся и увидел гнома, упакованного в тяжелую броню, правда без шлема с каким-то странным, словно погрызенным щитом в руках.

— Друид! — рявкнул Олаф, обежавший превращенный в палатку лоток. — Ты нам соврал! Мы видели зеленый мухомор!

Слушать дальше Зиален не стал. Бросился в ближайший проулок, на ходу применяя заклинание скорости.

— Стоят!

— Хватай друида!

— Додик, фас!

— Шшш!

Шипение Додика благотворно повлияло на скорость мыслительной деятельности Зиалена. Сознание тут же уступило место подсознанию, и архимагистр принялся действовать на одних инстинктах. Взмах руки, и зеленая волна устремляется к герани, мирно стоящей на окне. Секунда, и растение начинает бурно разрастаться и мутировать, волной зеленых щупалец отрезая путь преследователям. Новый пас, и мостовая вспучивается, из нее появляется и стремительно разворачиваться огромный лист.

За спиной слышится звон железа, клекот и шипение, но Зиален не оборачивается. Разбег. Прыжок. Огромный лист выступает в роли батута, трамплина и катапульты одновременно. Зиаленого подбросило метров на десять вверх и отправило вперед.

— На крыше!

— Уходит к порту!

— Окружай!

— Трое по параллельным улицам! Круш и Спар на крышу!

— Да я его сейчас…

— Живьем брать!

Стрела ударила в край крыши, и по спине Зиалена ударила шрапнель из разлетающейся черепице. «Врешь, не возьмешь», — подумал он, и новая волна энергии жизни окутала чахлый росток, чудом проросший между стыков камней. Тот выстрелил вверх, в считанные секунды сформировал подобие моста, по которому пронесся Зиаленый. В конце его ждала паутина из веток.

За спиной опять что-то бахнуло и живой мост полыхнул. Вновь полетела черепичная крошка, но ветки-паутины уже охватили творца, сформировали древесный доспех и защитили от болезненных ударов.

— Стой, хуже будет! — проорал орк, и мимо Зиаленого пролетел металлический шарик.

— Живым не дамся! — подал голос архимагистр, и, воспользовавшись очередным листом-катапультой, взмыл вверх.

С высоты он послал в последователей дождь из зеленых сосулек. Что поделать, стихийная магия никогда не давалась Зиаленому, но он, чисто по наитию, компенсировал ее силой жизни. Вот уж с этим аспектом волшебства у него все было отлично.

— Брать живым, но можно не слишком целым! — последовала новая команда, и в строптивого друида тут же полетели всевозможные колюще-режущие и прочие дробяще-калечащие предметы. Приправленные всякими интересными добавками.


Глава 8


Мартин Юс

Только в ночнушку переоделся и колпак напялил, как в северной части города что-то загрохотал, и в небе нечто вроде фейерверка расцвело. «Праздник что ли какой-то?» — подумал, зевнул, а потом рукой махнул. Это хорошо, что не в реале. Под такое мне всегда плохо спится. Закрыв окно, забрался в кровать, задернул балдахин и активировал выход из игры.

Крышка вирткапсулы поднялась, пару секунд полежал, как бы перестраиваясь на родное тело. Все же играть за персонажа, изрядно отличающегося фигурой от себя реального — это не самое приятное. Впрочем, мелочи жизни. Поднял руку, посмотрел время на браслете, ухватился за края и рывком выбрался из капсулы.

«Так, сегодня это не вчера», — озвучил глубокомысленную сентенцию сомнительной смысловой нагрузки и принялся за малый разминочный комплекс. Полчаса, и застоявшаяся кровь побежала по разогретому телу.

Еще раз посмотрел на часы. Что-то батя задерживается. Хотя, ему же еще сослуживцев на завтра приглашать, так что все логично. Огляделся, прикидывая, чем бы себя занять. Складывать кровать? Нет, это и завтра сделаю, дело-то нехитрое. Может свою разобрать? А что, на матрасе сегодня посплю, не велика потеря, да и для спины полезно. Но… да нет, возни на четверть часа, а… «Вот, точно», — потер ладони и принялся разбирать компьютерный терминал.

Перенес его на кухню и убрал под подоконник. Вернулся в комнату, осмотрелся. Вот и хорошо. Завтра свою кровать разберу, батин диван сложу, палки-рейки за холодильник, матрас с бельем в отделение для белья, стол из кухни притащу, с тем, что из-под терминала соединю, и готово место для посиделок. А еще вирткапслулу надо почистить, чтобы блестела. На этой мысли в прихожей раздался щелчок открывающейся двери.

— Детеныш, принимай пакеты, — крикнул отец.

— Ого, — хмыкнул, подхватывая протянутое отцом. — Если звенит и булькает, значит это можно пить.

— А то, — улыбнулся батя, снимая ботинки.

— Ты чего такой бодрый и радостный?

— Нам опять программу переобучения изменили, — улыбнулся отец.

— И сколько теперь будете…

— Полгода, — не дал он мне закончить.

— Но…

— Вот именно, — расхохотался отце. — Сам шеф, — он указал пальцем в потолок, а так он обозначал лишь старика Сильвера, бессменного главу и создателя «КайСистемс», — решил, что это уже выходит за рамки.

— То есть, — вытаращился на отца, не веря промелькнувшей догадке.

— Именно, сын, именно, — закивал отец с довольным видом. — Мне и остальным нашим оплачивают замену импланта, — он похлопал себя по затылку, — и полный курс реабилитации с адаптацией в столичной клинике. Поговаривают, — перешел он на заговорщический шепот, — что либо в самой Канцлерской, а то и вовсе в Цитадели.

— Ого, — только и смог, что головой покачать, даже забыв про разбираемые пакеты.

— Вот-вот, — покивал отец.

— И когда?

— В эти выходные уезжаем.

— Значит мое совершеннолетие не отпразднуем, — ляпнул и тут же язык прикусил, но поздно, слова-то уже сорвались.

— Получается так, — растерял веселость отец.

— Ну, оно же еще через две недели, а операцию вам сразу сделают, — попытался исправить положение.

— Там еще обследования будут, но тянуть точно не будут, — подвигал он челюстью.

— Я если нормально поработаю, как раз отгулов набрать сумею и две недельные зарплаты получу, плюс еще за эту, хватит в столицу на пару дней приехать и в кафе посидеть.

— Ну, — задумался отец, — если все нормально пройдет, меня, поди, отпустят с сыном повидаться.

— Мы же пить не будем, ну почти, — щелкнул по вытащенной из пакета бутылке.

— Пожалуй, все получится, — улыбнулся отец. — К тому же, ты ведь можешь и с друзьями отпраздновать, квартира-то свободная, а вдвоем и позже посидим, — совсем повеселел он.

— Можно и так, — кивнул и улыбнулся, поддерживая вполне здравую мысль.

— Кстати, — протянул отце, — ты помнишь Яну?

— Мелкая, с кудряшкам, огромными глазищами и больно дерется книжками? Помню.

— Ха-ха-ха, ну да, именно такой она и была десять лет назад. Ты ей еще цветы с клумбы подарил, за что и получил учебником.

— Угу, было дело, — смутился, и потер лоб. — А ты это к чему?

— Да я Мариша пригласил, а он спросил, не буду ли против, чтобы он дочку захватил. У нее там на личном фронте что-то, вроде с парнем рассталась, — отец пожал плечами, — но сам понимаешь, особо не вникал. Да и тебе с ней веселей. Сходите в парк прогуляетесь или кино с погружением посмотрите, не все же с нами стариками сидеть. Тем более, с этой работой, ты что-то совсем запеченным алраканом стал. Скоро усы вырастут и брюхо появится.

— До брюха мне еще далеко, — похлопал по прессу, — но воздухом подышать и сам думал.

— Вот-вот, посидите с нами часок-другой, а как у нас скучные разговоры пойдут, так и слиняете, — батя подмигнул, и скомкал пакеты, как-то незаметно освобожденные от продуктов за время разговора.

— Ты прямо сваха, — рассмеялся, вытаскивая из навесного шкафчика пару рационов.

— Не, с этим ты сам, я так, — он махнул рукой, и выдернул кольцо, запуская процесс саморазогрева.

— Приятного аппетита, бать.

— И тебе, сын.

За ужином рассказал отцу о своих успехах в работе, после чего мы немного поспорили на тему размещения гостей и все же заранее подготовили место. Перенесли и составили столы, сложили диван и разобрали мою кровать. Фактически, мне на завтра оставалось лишь капсулу обиходить и организовать расстановку блюд. В общем, сущая ерунда.

«Может завтра цветов нарвать? С клумбы», — подумал, закрывая глаза и засыпая.


Олаф Огнебородый

— Ну что? Упустили?

— Ушел, гад. Сделал деревянного голема и где-то затихарился. Еще и следы запутал, Додик его в районе трущоб потерял.

— Понятно. Чувствовал ведь, что сразу надо было дожимать. Тогда бы не пришлось ловить. Ладно, сейчас так. Половина дружины отдыхает, — Олаф указал на вывеску, на которой какой-то умелец намалевал образину бандитской наружности, улыбающуюся щербатым ртом, держащую в руке кружку с пенной шапкой, да еще и взирающую на все подбитым глазом. Фингал художнику удался особенно натурально. Вероятно, писал с натуры. — Остальные занимают места по крышам. Следим за улицами. Из трущоб он уйти не мог.

— Есть, конунг, — дружно бухнули кулаками воины клана «Драккар».

— Ничего, мы его дожмем, он уже выдохся, — потер пробитый наплечник Хорр.

— Додик его найдет, — кивнул Бухугар.


Архимагистр Зиален

«Обложили», — констатировал Зиален, затихарившийся на чердаке кабака с простым, но показательным названием «Фин Гал». Посмотрев на розовеющее небо, он принял решение ждать темноты и прорываться из города. Снова.

«Днем точно не уйду», — зевнул Зиален, устраиваясь в пыли и подгребая под голову остатки древесного доспеха. Тот пованивал палёным, но Зиален слишком устал и вымотался, чтобы обращать внимание на такие мелочи.


Мартин Юс

Утром, позавтракав так, словно в последний раз, быстро создал записывающий амулет в виде броши и прицепил его на жилетку. Проверил работу, вздохнул, упаковал пять сотен золотых такелей в волшебный кошель и отправился совершать преступление, именуемое дачей взятки должностному лицу при исполнении служебных обязанностей. Хог на завтраке отсутствовал, но встретил меня на улице.

— Все сделал, хозяин, — показал он запечатанное и заверенное письмо.

— Хорошо, — кивнул, поправляя записывающий амулет.

— Может быть мне лучше все же с тобой, Йо?

— Нет, Хог, если мы хотим вывести Чавура на чистую воду, мне лучше говорить с ним один на один.

— Ну да, — вздохнул Хог.

— Все, не будем тратить время, если что, отнеси письмо господину Рамсону. Передай лично в руки.

— Конечно, хозяин, — поклонился Хог, отступая в сторону.

Хлопнув его по плечу, забрался в брички и махнул рукой Звоку. Тот цокнул языком, щелкнул вожжами и колеса застучали по мостовой. Следом загрохотали возы с травами. Путь наш лежал на восток, в северную часть порта, где барон и прочие благородные держали свои склады. «Если их обнести отдельной стеной, так и новый район появится», — промелькнула мысль. Попытался отогнать ее, но она упорно возвращалась, правда, в несколько видоизмененном виде. Буквально через пять минут поймал себя на том, что обдумываю название для нового района. А ведь должен был бы размышлять и прикидывать план разговора с Чавуром. Видимо, волнуюсь. Вот вроде игра игрой, а все равно потряхивает.

Настолько ушел в самоанализ, что и не заметил, как добрались до порта. Если бы не «ого» Звока, так и вовсе бы не увидел, как прямо к Чавуру приехали. Вынырнул из мыслей, огляделся и присвистнул. «Это что тут такое было?», — задался вопросом, смотря на поврежденные крыши домов и складов. Ночная братия чего-то не поделила или кланы разборки устроили? Но почему досталось именно крышам? Словно именно на них бой вели. Хм, а может это кого-то особо шустрого гоняли? Да, пожалуй — это объяснят, мм, характер характерных повреждений. Если кто-то быстрый и ловкий убегает о тяжелого и неповоротливого по крышам, то и били по нему чем-то сверху. А, ладно, меня это не касается. Кто бы тут кого не гонял, я не при делах.

Проехав пострадавшую часть порта, выбрались на набережную, свернули влево и вскоре добрались до места назначения. Тут нас уже ждали. Вернее, не только нас, но и нас в том числе. Собственно говоря, как раз поэтому и поехал с утра пораньше, чтобы иметь возможность переговорить с Чавуром без лишних ушей.

— Тпр, — потянул вожжи Звок.

— Господин Йо, — радостно приветствовала меня помесь жабы (лицо с характерной улыбкой), и хомяка (фигура и суетливые руки-лапки), в человеческом обличии, занимающая пост управляющего делами барона Айданафена в городе Новик.

— Уважаемый Чавур, — растянул губы в широкой улыбке и развел руки, словно собираясь обнять.

— Вы не представляете, как я рад видеть вас в добром здравии и с товаром, — казалось, что еще миг и он меня обнимет.

— А уж как я рад видеть вас полным сил и энергии, уж я-то понимаю, сколько у вас нынче забот из-за несчастья с большим северным караваном.

— Ой, вы даже не представляет, — всплеснул руками Чавур. — Такая беда, столько уважаемых людей пострадало, а скольким еще предстоит пострадать, — он сокрушенно уронил голову.

Хорошо играет зараза, вот если бы не чувствовал, что все это вранье, так бы и поверить мог. Но намек более чем прозрачен.

— И ведь это скажется на запасах барона и готовности его вассалов и дружины выполнять свой долг.

— Именно, — улыбнулся Чавур. — Мой господин денно и нощно печется о благе земель и города Новик. Вы ведь не знаете, но я скажу вам, как другу и уважаемому купцу, что доставленные вами ингредиенты пойдут на элексиры жизни для стражи города.

— Да что вы говорите! — всплеснул руками. Вот гад, явно ведь цену набивает. И ведь не факт что эти самые зелья до стражи дойдут! Даже не знаю, радоватся этому, или нет…

— Именно, клянусь здоровьем матушки. Так что, перейдем к осмотру товара?

Так, игры кончились, но сама формулировка вопроса и один только факт его наличия говорит о многом. Логично, уж он-то точно знает, что товар мой погиб вместе с караваном, значит…

— Кхм, уважаемый Чавур, — приблизился вплотную и понизил голос, предварительно оглядевшись по сторонам и убедившись в отсутствии посторонних ушей. — Не буду лукавить, товар несколько разбавлен пустоцветом.

— Ай-ай-ай, — сказал он шепотом и покачал головой.

— Но я думаю, — погладил тугой кошель, — что за то время, пока переработают половину сырья, я смогу достать недостающее. Разумеется, некоторые возникающие трудности будут мной полностью компенсированы. Скажем, в размере пяти процентов от контракта.

— Знаете, — Чавур потер переносицу, — мой молодой помощник иногда находит интересные вещи в подводах, и он такой исполнительный, так старается мне угодить, что забывает о своих обязанностях.

— Молодости свойственна порывистость, я проверю груз, чтобы ваш помощник не отвлекался.

— Это правильно, — кивнул Чавур. — Скажите, уважаемый Йо, вы никогда не задумывались, почему у эльфов пять пальцев? — задал он неожиданный вопрос.

— Полагаю, так захотели боги, — ответил осторожно, пытаясь понять, куда он клонит и на что намекает.

— Но руки-то у них две, значит и пальцев десять.

— Никогда не думал об этом, но, пока буду проверять подводы, обязательно подумаю.

— Хорошо, — улыбнулся Чавур, — зайдите ко мне, — он посмотрел на небо, — скажем через час.

— Разумеется, господин Чавур.

— Для вас просто Ча, думаю, мы с вами подружимся. Ведь куда лучше иметь дела с друзьями. Вы согласны, Йо?

— Полностью, Ча.

Мне барственно кивнули и оставили одного. Что ж, десять процентов, так десять процентов. Еще повезло, что золота хватает. Впритык, но хватает.

Положив кошель в первую подводу и слегка присыпав его целебными травами, отправился прогуляться к ближайшим причалам. Нельзя сказать, что так уж хотелось посмотреть на волны и корабли, или послушать крики птиц, но надо же было себя чем-то занять. В принципе, все прошло хорошо, даже если мне придется поставить недостающее сырье для зелий, отсрочку получу, а там, понемногу по чуть-чуть решу проблему. Вот как сдам Болзу первую партию темных артефактов, так и займусь. Собственно, если сегодня аватар в авторежиме поработает, так завтра и сдам.

Стоя у края пирса, развернул карту и принялся обдумывать имеющуюся информацию о перемещении темных и самого Болза. Конечно, данных мало, да и системы никакой не вырисовывается, но есть у меня подспудное ощущение, что тут готовится нечто серьезное. Прорыв инферно — это неприятно, особенно поддержанный стационарным разрывом реальности, но не сказать, чтоб прямо смертельно. Тот же Новик им не взять, а без массовой резни демоны быстро ослабнут. Конечно, дел они натворят, но… А если у нас тут будет темный ковен, который откроет ворота и ударит в спину защитникам? Тогда все может круто поменяться. Темных локаций на континенте нет, во всяком случае тех, где могут появляться новые игроки. Хм, а я своим вмешательством планы разработчиков не поломаю? Да даже если и так, пошли они, не хочу видеть выпотрошенного Хога, растерзанного Мела и всех остальных. Игра игрой, но у всего есть рамки.

— Хозяин, время, — прервал бег мыслей Звок.

— Идем, — тряхнул головой, отгоняя мысли.

«Может именно на это тебя и проверяют?», — дали они последний бой. «Может и так», — поставил окончательную точку в планах сдать Болза и компанию. Да, нашел себе еще одно оправдание делать так, как хочу и считаю правильным. И что с того?

— Йо, — улыбнулся мне Чавур, стоило переступить порог конторки, пристроенной к складу. — Удивительное дело, мой помощник нашел в вашей подводе этот замечательный кошелек, — указал он тряпицу с золотистыми тесемками, сиротливо лежащую на углу стола.

— Прекрасный кошелек с небольшим подпространственным карманом, — оценил «находку», — видимо кто-то обронил.

— Да, я так и подумал. Чего только на случается найти, — улыбнулся Чавур.

— Главное самому не терять, — улыбнулся в ответ.

— Что ж, мой помощник оценил качество поставленного вами товара и счел его вполне приемлемым, — перешел к делу Чавур. — Вот вексель, — протянул он зачарованную пластину отливающую синевой.

— Благодарю, — склонил голову, беря протянутое.

Быстро провел по артефакту посохом, убедился в подлинности и наличии оговоренной контрактом суммы, после чего убрал волшебный вексель во внутренний карман. Хотел уже попрощаться, но Чавур заговорил:

— Йо, друг мой, вы слышали о намечающемся ремонте таможенных постов и планах возвести сеть башен на границах с неизведанными землями?

— Нет, строительство не входит в сферу моих интересов.

— Ну-ну, — улыбнулся Чавур, — вы владеете весьма разнообразными предприятиями и обладает статусом подмастерья сразу в трех смежных специальностях. К тому же, вам ведь все равно надо пристраивать появившийся капитал.

Вот значит откуда ноги сговорчивости растут. Простейшая двуходовочка. Что ж, почему бы и нет.

— Вы совершенно правы, господин Ча.

— Просто, Ча.

— Я вас слишком уважаю.

— Как вам будет угодно. Так вот, в эти земли скоро прибудут гномы. То ли беженцы, то ли переселенцы, но им, в любом случае, потребуется работа. Так почему бы вам не подготовиться заранее? Гномы народ обстоятельный, и они согласятся за меньшие деньги работать с тем, кто имеет госконтракт.

— Понимаю, — огладил бороду и медленно кивнул.

— Думаю, если вы заявите о готовности взяться за новый контракт, я смогу убедить господина барона и магистрат к нашей взаимной выгоде, а гномы среди рабочих станут дополнительным козырем.

— Выгода и качество, — сказал задумчиво, посмотрев на Чавура.

— Чуть больше первого и чуть меньше второго, — улыбнулся он. — У эльфов две руки.

— И каждую из них можно пожать, — понимающе кивнул.

— Именно, — встал Чавур и протянул ладонь.

— Пожалуй, мне стоит освежить знания в строительстве, — пожал протянутую руку.

— Съездите на каменоломни, — посоветовал Чавур на прощанье.

— Обязательно.

Мысленно выдохнув и совсем не мысленно утерев лоб, залез в бричку, расползся по сидению желеобразной массой и махнул рукой Звоку — домой. Что-то от всего этого эзопового языка с иносказаниями… да не в этом дело, просто как-то противно от всего этого. Натурализм «Виртуала» порой излишне зашкаливает. Все, к демонам, сейчас приеду, усажу аватар артефакты делать и на выход. А обо всем этом подумаю завтра. На свежую голову, после пробежки и душа.

— Хозяин, там опять эти, — обернулся Звок.

— Кто… — начал, но увидел довольную рожу Олафа и вздохнул. — Чему быть, того не миновать.


Олаф Огнебородый

Фин, хозяин «Фин Гала», ставший моделью для вывески собственного заведения, очень «обрадовался» ввалившейся компании бессмертных, выглядящих недавно вышедшими из боя. Впрочем, Олафа и дружину мнение Фина не интересовало.

— Большую комнату для отдыха и еды. Много, — Олаф указал на стол, а Хорр бросил на барную стойку кошель с монетами.

— Сей момент, господа, — продемонстрировал щербатую улыбку Фин. Приятно звякнувшие монеты резко изменили его отношение к гостям.

Пока Фин суетился, раздавая приказы служанкам, Олаф, усевшись за массивный стол, задумчиво чесал бороду. Круш, Хорр и Спаар разместились рядом с ним, организовав подобие штаба.

— Я вот думаю, — начал Круш, — ну не могла эта круглоухая зелень уйти. Вот не могла и все. Додик ведь за его големом от силы минуту бежал, а потом назад бросился.

— И я в обход рванул, — положил секиру на стол Хорр, — скорость у меня так себе, но восприятие хорошее, не проскочил бы он мимо меня. Уж точно бы заметил. Хоть даже тень, а все углядел.

— Амра сзади остался, его же этот гад в ногу достал, так что не мог он в глубь трущоб уйти, — потер подбородок Спаар.

— Но ведь куда-то же он делся, — ударил по столу Олаф. Секира Хорра подпрыгнула и глухо бухнула о столешницу.

— С животными нельзя! — взвизгнул Фин.

— Шшшш, — ответил Додик.

— Мне можно, — недвусмысленно похлопал по ятагану Бухугар.

Фин предпочел сделать исключение из правил. Тем более Додик тут же опробовал на клюв массивную лавку из дуба. Молниеносный удар, и мебель, пережившая множество кабацких драк, закончила свой путь земной, став пригодной лишь на дрова. Впрочем, сгореть ей не светило, Додик проголодался за время ночной беготни. Да и в уровнях подрос.

— Конунг, — Бухугар присел на край стола, — все осмотрели, нет следов друида. Тут обрываются.

— Н-да, — задумчиво протянул Олаф, и указал на Додика.

Тот закончил перекусывать лавкой и принялся кружиться по залу. Причем, круги его становились все меньше, и вскоре он принялся топтаться у северной стены, метрах в пяти от камина.

— Есть у меня одна мысль, — ухмыльнулся Олаф и вытащил мечи. — Спаар, Бахугар, вы слева и справа, серпами, по моей команде.

Воины переглянулись, понимающе оскалились и разошлись, занимая места. Немного поумневший Додик довольно зашипел, курлыкнул и отошел в сторону. Повернул голову, и принялся внимательно наблюдать за хозяином и членами стаи.

— Раз, — сказал Олаф, и вскинул клинки. — Два, — оружие засветилось. — Три, — взмах, и четыре серповидный полоски энергии ударили вверх.

Прочертили тонкие борозды в потолке. Миг, и прямоугольный кусок потолка с грохотом рухнул вниз, поднимая тучу пыли.

— Попался! — заорал Хорр, бросаясь на вскочившего Зиаленого, ошалело оглядывающегося по сторонам.

За эти часы архимагистр жизни успел измениться так, как не менялся за последние столетия. Он пересмотрел многие догмы и правила, казавшиеся прежде незыблемыми. А еще он немного одичал, озверел и начала куда больше полагаться на собственные инстинкты. Несмотря на безнадежность ситуации, сдаваться без боя он не собирался.

— Ха, — выдохнул Зиален, и рыбкой ушел под ближайший стол.

Хорр пронесся мимо, не успел вовремя затормозить, налетел на сломанный стул, запнулся и кубарем улетел к стене. Пока он приходил в себя, Зиале выкатился из под стола, отпрыгнул от надвигающихся драккарцев к камину, схватил подвернувшуюся под руку бутылку. Разбил ее о ближайший угол и выставил получившуюся «розочку».

— Ну мухоморы поганые, попробуйте меня живым взять! — выкрикнул он, вскинул свободную руку над головой и принялся собирать в шар силу жизни.

— Стоять! — рявкнул Олаф.

Дружинники замерли, сам же Олаф вздохнул, осунулся и поплелся к ближайшей целой лавке. Сев на нее, он бросил мечи на стол и…

— Мву-ха-ха. Какие же мы идиоты! Нет ну… мву-ха-ха. Болваны. Ха-ха-ха. Но это же было так просто. Мву-ха-ха-ха-ха.

— Э… конкунг, ты в порядке? Это вроде я стену лбом боднул, — заговорил Хорр.

— А, — махнул рукой Олаф и поднялся.

Зиален, который от реакции предводителя варваров, растерялся не меньше их самих, напрягся и вновь вскинул «розочку», но Олаф не обратил на это внимания.

— Дай сюда, — буркнул он, и отобрал оружие у Зиалена. — Вот, — Олаф показал трофей, — стеклянное оружие, — он бросил «розочку» на ближайший стол. — Не из обсидиана.

Сказав это, Олаф вернулся к лавке, но садиться не стал. Убрал свои мечи, после чего посмотрел на задумчивые лица соратников и спросил:

— Поняли фишку?

— Курлык, — нарушил тишину Додик, и клюнул остатки щита Хорра.

— Да жри уж весь, — бросил тот бесполезную железяку.

— Шшшш, — довольно зашипел ящероптиц.

— Так это, — Бухугар облизнул обломанный, но быстро отрастающий клык, — квест с подвохом, да?

— Именно! — Олаф отвел душу ударом кулака о стол. Тот хрустнул, но удар выдержал. — Товарищ друид, вы мухомор вырастить магией можете? — повернулся он к Зиалену.

— Могу, — ответил тот, принявшись развеивать собранную в ладони силу жизни.

— А художников знаете?

— Знаю, — кивнул Зиален, уяснивший только то, что хватать и пытать его не будут.

— Тогда идем к художнику, — постановил Олаф.

— З-зачем? — не понял Зиален.

— Душу маленького народца спасать будем.

— К-какую душу? — окончательно потерял нить происходящего Зиален.

— Проклятую и обреченную на муки. По дороге расскажу, — добавил Олаф.

— А… — Зиален помотал головой пытаясь осознать сказанное, но до него все никак не доходил смысл. — а мухоморы, синие, причем?

— Промежуточный этап, — отмахнулся Олаф. — Все за мной, — скомандовал он и направился к двери.

Воины убрали оружие и пошли следом. Ничего не понимающий Зиален огляделся по сторонам, услышал довольное шипение птицеящера, успевшего склюнуть и проглотить подвернувшийся кувшин. Затем, как-то машинально, прихватил и сунул за пояс «розочку», после чего побежал догонять странных бессмертных, за неполные сутки перевернувшие и круто изменившие жизнь тихого архимагистра.


Мартин Юс

— Ой вэй, таки ви даже не представляет, как рад вас видеть, — заговорил, выбираясь из брички и натягивая радушную улыбку.

— Мы выполнили ваш квест, — объявил Олаф, сияя начищенным такелем.

— Я в вас не сомневался, идемте, не на улице же говорить, — махнул на дом и первым вошел в торговый зал.

— Хозяин, — вскочили Фархат с Хогом.

— Все хорошо, — махнули рукой. — Вот, — вытащил из внутреннего кармана заговоренный вексель и протянул его Хогу. — Обменяй на золото.

— Конечно, хозяин, — улыбнулся тот.

— Итак, — развернулся к Олафу и компании.

Видок у гостей оригинальные. Все потрепанные, побитые, но рожи довольные. Еще и высокоуровневый бот магического класса с явной специализацией друида или кого-то вроде него затесался в компанию. Интересно, неужто и вправду умудрились где-то синих мухоморов найти? Или их бот вырастил?

— Вот, — Олаф протянул простенький ларчик, явно недавно сделанный.

Открыл, заглянул внутрь. Что ж, два синих мухомора и отбитое бутылочное горлышко с острыми краями, идентифицируемое системой как оружие. Все верно. Квест выполнен.

— Ой вэй, ви таки сделали меня счастливым. Молодцы, выполнили задание.

— Вот еще, — протянул Олаф свернутую в трубочку бумагу.

— Хм, — взял протянутое, несколько растерявшись от подобного поворота беседы.

— Это купчая на драккар, — пояснил Олаф.

— Да? — развернул бумагу, оказавшуюся довольно длинным свитком, но читать не пришлось.

Пришло наведенное воспоминание, главным в котором оказалась цена. «Легко пришло, легко ушло», — вздохнул про себя, но, удивительное дело, совсем не расстроился. Что такели — пыль и тлен! Хорошее же дело парни делают, правильное. Так что помочь им сами боги велели, а золото, пф, да заработаю еще. Вон завтра те же темные артефакты Болзу сдам, половину долгов закрою. А там и с остальными разберусь.

— Хороший корабль, — кивнул, возвращая купчую. — Фархат, подбери господам двадцать плащей и матросских комплектов. Это вам мой подарок, — пояснил открывшему рот Олафу. — Редкий бессмертный готов бескорыстно делать доброе дело, грех не мочь таки.

— Спасибо, — приложил руку к груди Олаф, и остальные драккарцы последовали примеру конунга. А ведь приятно.

— Простите, — подал голос маг, — а у вас еще одного комплекта и плаща не будет?

— Будет, — ответил, пожимая плечами.

Игровые условности, что-то посерьезней надо создавать, а вещи плохого и обычного качества в любой профильной лавке из воздуха появляются. Точнее, в нужном ящике или сундуке обнаруживаются. Так понимаю, сделано это чтобы не усложнять жизнь игроков в элементарном.

— Хмм, — протянул Олаф, смерив мага задумчивым взглядом. — А вам это зачем, товарищ Зиаленый? — спросил он.

— Хочу отправиться с вами, господин конунг, — выпрямился маг и расправил плечи.

— У нас клан воинов, — задумчиво почесал бороду Олаф и оглядел своих соратников. — И почему же вы хотите отправиться с нами?

— Хочу спасти душу маленького народца, — ответил Зиален.

Олаф кивнул, но взглядом давить не перестал. Да и остальные члены клана «Драккар» смотрели внимательно-внимательно.

— Да надоело мне чертополохом под забором расти, — вздохнул маг. — Чем я хуже Арогаста Серобуромалинового? Он и вовсе мастером магии жизни в путь отправился. Я же архимагистр, и вообще, вы ведь в неизведанные земли идете, а там, — он махнул рукой и усмехнулся, — каждой твари по харе давать будете, должен же их кто препарировать, изучать, описывать, а если выживет кто, так может и приручить смогу. Вот.

— Летописец в отряде пригодится, — нарушил тишину гном. — Я за, — вскинул он секиру.

— Хилер отряду нужен, а он и в живности дока, — кивнул орк, поднимая ятаган.

— Мы его всем кланом гоняли, достойно держался, — снял с пояса моргенштерн плечистый воин.

Остальные члены дружины проголосовали молча и единогласно. Олаф оглядел вскинутое оружие, после чего кивнул и хлопнул мага по плечу. Тот пошатнулся, крякнул, но устоял.

— Хоть и маг, а настоящий воин. Добро пожаловать на драккар.

— Я ему еще и посох сделаю. Настоящий, из дымчатой стали, — пообещал гном.

— Лом в хозяйстве всегда пригодиться, в крайнем случае Додику скормлю, — толкнул приятеля в бок орк.

— Вы пока примеряйте, — кивнул Олафу на заваленный вещами прилавок, — а я скоро вернусь, — сказал, беря ларец с мухоморами и «розочкой».

— Спасибо вам, если бы не вы, мы бы…

— Пустое, — отмахнулся, и поспешил убраться наверх.

Пока размещал синием мухомры рядом с зеленым собратом в горшке, пока пристраивал «розочку» рядом, чтобы служила напоминанием, пока спускался и отдавал команду кухарке вынести гостям вина, пока ждал окончания примерки и угощал драккаровцев, вернулся Хог с волшебным сундучком меняльной конторы.

— Прошу, — передал Олафу пять мешочков золотых. — Тут вам и на драккар, и на кое-какие припасы для похода.

— Спасибо, — приложил он руку к груди, а потом пригласил в кабак, отметить присоединение к клану Зиаленого. Отказался, сославшись на дела, занятость и срочный заказ.

— Ну хоть на отплытие придите, уважьте, а то совсем не по людски получается, вы же для нас столько сделали.

— Да я вроде…

— Сделали-сделали, — перебил меня Олаф, — вы напомнили смотреть на вещи комплексно, с разных сторон.

— Ну, — пожал плечами, не находя ответа. — Приду, — решил согласится и сменил тему. — Когда отплывать планируете?

— Недели через две, может раньше, может позже, нам надо навыков и корабельных профессий подкачать.

— Тогда, пришлите записку или еще как заранее сообщите, — одобрительно кивнул обстоятельности подхода.

— Непременно.

Мы пожали руки, после чего Олаф с компанией покинул мой дом. «Уф», — утер пот и вызвал игровое меню. Нормально, времени с запасом.

— Хог, я работать, — указал на потолок, — меня беспокоить только в экстренном случае.

— Понял, Йо, не волнуйся, с текучкой разберусь.

— Вот и славно.

Кивнул, поднялся в комнату, уселся за стол, активировал навык артефактора, обозначил через игровое меню круг задач, отправил сообщение Тихону, немного понаблюдал за телом, действующим самостоятельно, получил подтверждение от АИИ и вышел из «Виртуал». Теперь можно заняться подготовкой к праздничному ужину.


Глава 9


Мартин Юс

Открыв окна и убрав мешающее, взялся за тряпку и принялся наводить порядок. Особое внимание уделил вирткапсуле. Надраил ее так, что она аж засверкала. Дальше проще. Заправил заготовки салатов, накрыл составленные столы скатертью, поставил жариться и тушиться горячие блюда, расставил бутылки, тарелки, бокалы-стопки и разложил приборы. Глянул на время. «Ага, даже с запасом», — сказал и решил сбегать в ближайший магазин, фруктов купить.

Переодеваться не стал, магазин в торце дома, так что пять минут туда, десять там и пять обратно. Помыл принесенное, нарезал, разложил, выключил плиту с духовкой. Все. Теперь можно в душ и переодеваться.

Отец с первыми гостями пришли в седьмом часу вечера, как раз заканчивал сервировать стол. Пока руки помыли, пока помогли перенести оставшиеся на кухне блюда, как раз и остальные приглашенные подтянулись.

— Ну, за юбиляра, — на правах старшего и старинного друга поднял первый тост Мариш.

Выпили, закусили, снова выпили, отдали должное салатам и горячему, еще раз выпили, а там и разговоры пошли. Начали с обмена новостями и воспоминаний о былых деньках, классическое «когда трава была зеленее и дамы краше, а мы сами вообще о-го-го». Тут правда случился небольшой сбой. Так как компания подобралась почти исключительно мужской, но дамы в ней все же присутствовали, а Яна и вовсе производила впечатление, собравшимся пришлось скорректировать классику и признать, что нынче девушки не хуже, а некоторые и вовсе лучше стали. Короче говоря, засмущали они ее.

Еще пара тостов и разговор перешел на работу, точнее, для большинства на нескончаемое переобучение. Само собой, тут же, выпив еще по стопочке, тема свернула на политику и овервоидов. Яна окончательно заскучала и даже помрачнела. Впрочем, она и так была какой-то смурной. Отец технично двинул меня ногой под столом и указал на Яну глазами.

— Может прогуляемся, — шепнул сидящей рядом со мной девушке, — они все равно дальше спорить будут, а то еще и нас жизни учить начнут.

На последнее она чуть заметно улыбнулась и сделала большие глаза, потом допила вино и кивнула.

— Пап, мы до парка сходим, а то вы все равно о политике и работе.

— Давай, — кивнул отец, принявшись разливать по новой.

Народ не возражал, а батя Яны и вовсе одобрительно кивнул. Что ж, раз такое дело, надо пользоваться моментом.

— Уф, сбежали, — картинно утер лоб.

— Ну, нас вроде и не пытались остановить, — улыбнулась Яна. — Скорее уж наоборот.

— Это да. Ну рассказывай, как живешь, чем занимаешься?

— У тебя оригинальный подход к девушкам, — хмыкнула она.

— Что поделать, — сокрушенно вздохнул и развел руками, — он, — понизили глос до шепота, — меня, — огляделся по сторонма, — в детстве, — Яна все же поддалась уловке и чуть подалась поближе, — часто били меня по голове тяжелыми учебниками, — закончил быстро и просто, улыбнувшись широко и открыто.

— Ах ты, — отпрянула она от неожиданности, — мелочь, — рассмеялась Яна.

— Н-да, — посмотрел на нее сверху вниз, благо разница в росте позволяла. — Если я мелочь, то кому-то пора к доктору. Гормоны пить.

— Я про возраст, — фыркнула она.

— Насколько помню, у нас разница в полгода.

— Восемь месяцев, — поправила Яна.

— Не принципиально, — отмахнулся и предложил руку.

— Учиться тебе еще и учиться, — хмыкнула она, но предложение приняла. В парк мы вошли словно парочка. Правда, несколько под задержавшаяся в прошлом, лет этак на пятьсот, но кого волнуют такие мелочи?

Яна оказалась интересной собеседницей, умной, начитанной имеющей и могущей обосновать собственное мнение по любому вопросу. Честно говоря, если бы не знал, что ей нет и девятнадцати, решил бы, что ей минимум двадцать пять, а то и все тридцать. Она совершенно не походила на знакомых мне девушек. Правда, не могу похвастаться тем, что знаю многих.

Мы дошли до небольшого фонтана, в виде выпрыгивающих из воды афалинов и решили присесть на скамейку. Разговор от воспоминаний времен детства, прочитанных книгах и виденных фильмах перешел на общих знакомых, но их оказалось мало, и, откровенно говоря, нас они не интересовали. Потому мы почти сразу перешли к рассказам делах нынешних.

— Медицина не мое, — пожала плечами Яна, — полгода поучилась и поняла, что мне ближе биохимия. Думала на фармацевта перевестись, но решила, что химик-технолог ближе. А ты на кого учишься?

— Хочу на инженера-робототехника в ВИШС поступать, но там огромный конкурс. Сейчас пытаюсь заработать на оплату первого года, чтобы иметь подстраховку, а там, если сумею себя показать, можно подать прошение на имя канцлера или ректора. По ситуации.

— Ого, ну и планы у тебя, — улыбнулась Яна и сдула растрепавшуюся от ветра челку, упавшую на глаза. — И как, получается заработать?

— Да вроде, правда, в этом году вряд ли буду подавать документы. Разве что на пробу, как раз отец в столице будет, компания смену импланта оплачивает и реабилитацию с адаптацией. У меня же день рожденья через пару недель, вот и думаю, если все равно в столицу поеду, так можно и попытаться. Правда с этой работой совсем готовиться перестал.

— А что за работа? — спросила Яна.

— Гейм-мастеров в «Виртуале» тружусь. Платят нормально, да и для меня это лучший вариант.

— Понятно, — кивнула Яна и отвела взгляд.

— Чего погрустнела? — чуть толкнул ее плечо своим.

— А, — дернула щекой, — парень у меня был, так он с этим «Виртуалом» совсем рехнулся. Он и раньше все об игре говорил, а как наша пати распалась, так и вовсе ку-ку.

— Сочувствую. А что с пати случилось?

— Ты про Бун и нежить возле него знаешь?

— Конечно, я же гм. — Улыбаюсь, вспоминая те чудесные события.

— Ну вот, наша лучница нашла себе парня, который играет за темного мага, и стала некроманткой. До сих пор не понимаю, как она может находиться рядом с Вел Гаром, — Яна повела плечами, словно ей холодно, а я ее, как-то машинально обнял. Она напряглась, но быстро расслабилась и продолжила говорить. — Гарборду дали повышение и он почти не появляется в игре. Яс на переобучении, не до «Виртуала» ей. У меня экзамены на носу. Вот Ал окончательно и свихнулся. Наорал на всех, ко мне заявился с претензиями, — она махнула рукой, — послала я его, а папа обещал морду набить, если он еще раз появится и позволит себя хамить.

— Да уж, история, — хмыкнул, ощутив укол совести пополам с радостью. Яна мне определенно нравилась, но воспитание и принципы не позволили бы отбивать ее у другого парня. Да и не встретились бы мы, повернись все иначе.

— Ерунда, не забивай голову, — преувеличенно бодро сказала Яна. — А почему кредит на учебу не возьмешь? КайСистем компания богатая, отец у тебя на хорошем счету, они и просто грант могут выделить. На первый год точно хватит.

— Мы и так старику Сильверу по гроб должны, — хотел сказать просто, а получилось как всегда. Глухо и безжизненно.

Яна отстранилась и удивленно посмотрела на меня, а потом в ее глазах вспыхнуло понимание и она прикусила губу.

— Прости, я…

— Это ты извини, просто… когда мама ушла… она оставила много долгов.

— Давай лучше о чем-нибудь…

— Нет, — мотнул головой и бездумно уставился на игру света в брызгах фонтана. — Ты мне понравилась, Ян, и я хочу пригласить тебя на свидание, но лучше сразу сломать стену. Это с приятелями и знакомыми я могу не думать о неудобных вопросах и отделываться ничего не значащими ответами.

— Свидание, — она задумчиво посмотрела на меня. — Я согласна.

— Тогда будем ломать стену, как и советовал психолог. Ты знаешь про «безмерную усладу»?

— Жуткая дрянь, страшный наркотик, от него нейроны…

— Маму подсадила на него знакомая. Мама продержалась целый год, а потом ушла навсегда. Ее пытались лечить, но… сама понимаешь, разрушение мозга вкупе с невозможностью испытывать эмоции, быстрая деградация и закономерный итог. Под конец ее даже в Цитадель перевели, но и овервоиды оказались бессильны.

— Мне жаль, Мартин, правда жаль. Я даже не представляю, как ты сумел это пережить…

— КайСистемс оплатила наши долги и мое лечение. Два года стационара, и еще три работы с психологом. Спорт, книги, учеба, в общем, понемногу выкарабкался.

— Теперь понятно, почему ты не похож на восемнадцатилетнего шкета.

— Да и ты как-то не тянешь на знакомых мне девятнадцатилетних девушек, которые только и думают о шмотках, косметике, новых дронах, развлечении и парнях.

— Ну, — Яна хитро улыбнулась, — я всегда была белой вороной. И папа у меня строгий.

— Пошли, съедим по мороженому и сходим в кино, — предложил, вставая и подавая руку.

— Идем, — вложила она свою ладонь в мою.

А цветы я ей все же подарил. На следующий день. Утром. Отправился на пробежку и увидел возящегося с клумбой робота-садовника. Он оказался достаточно сообразительным, чтобы понять мою просьбу. Яна моему появлению удивилась и обрадовалась, пригласила зайти на чай, но я отказался. Да чего себе-то врать, стушевался просто. Все же, теория теорией, а практика практикой. Лекции по психологии опыта не заменят. Впрочем, грех жаловаться, в награду за букет получил поцелуй, а не учебником по голове. Скомкано попрощался, сослался на работу и убежал домой.

— Да ты у меня окрыленный, сын, — хмыкнул отец.

— Есть немного, — не стал отрицать очевидного, и поспешил в душ.

Освежившись, распираемый энергией, забрался в вирткапсулу и вошел в игру. Пусть и ожидаемо, но с некоторым удивлением, обнаружил свой аватар в постели. «Это дело поправимое», — подумал, заставляя тушу Йозефа Йорика подняться и сделать зарядку. Резюмировав, что над телом бота еще работать и работать, переоделся и потопал завтракать. Проходя мимо превращенной в мастерскую комнаты, меня посетило воспоминание о проделанной вчера работе и получение мастерства в артефакторики. «Надо бы записку Болзу послать, пусть забирает первую партию товара», — сделал мысленную заметку, спускаясь по лестнице и заходя в столовую.

Хог с Мелом уже ждали возле накрытого стола. Поприветствовав их, занял положенное место и пожелал приятного аппетита.

— Итак, — протер руки салфеткой и взялся за кубок с бодрящим настоем, — что у нас нового?

— Вчера шла отличная торговля, выручка составила триста четырнадцать золотых такелей.

— Отменно, — кивнул приятной новости, посмотрел на Хога, но тот лишь головой мотнул. Что ж, раз у него больше новостей нет, значит все и правда хорошо.

— Мел? — перевел взгляд на юного-шпиона.

— Я нанял на постоянную работу нескольких знакомых парней, разместил возле тех мест, где постоянно бывает господин Болз и троица темных, — отчеканил мальчик и вытащил из рукава бумажку. — Вот, я тут все посчитал и записал. Парни будут меняться, но я договорился с местными, им не будут мешать, только за это надо платить.

— Молодец, — кивнул, бегло просмотрев бумажку.

Если не обращать внимания на явно детский почерк, вполне себе дельная смета. Тут-то меня и посетило очередное воспоминание. «Тупил», — потер виски, констатируя очевидное. Как-то не додумался сразу посмотреть характеристики Мела. Заигрался, забыл, теперь мне таким вот образом напомнили. Что ж, внешность бывает обманчива, а для игр типа «Виртуала» это актуально вдвойне, а то и вовсе втройне. По своим параметрам Мел вполне тянул на разведчика с задатками аналитика и руководителя. Чувствую, еще недельку-другую последит за Болзом и темными, можно будет смело выдавать пост начальника службы безопасности. Правда еще свою СБ сформировать придется. Так, ладно, это все позже.

Развернув карту и продолжая слушать Мела, просматривал старые и новые метки. Что примечательно, информации о персоналиях прибавилось, а явно посторонние из списков отсеивались. Пожалуй, если так пойдет и дальше, смогу выявить всю сеть темного ковена, подобно спруту охватывающему город. Если раньше еще были сомнения, то теперь они пропали. Ладно, будем объективны, почти пропали. И, судя по активности Болза, он либо архонт культа, либо его правая рука.

— Хорошо, — кивнул, когда Мел закончил доклад, замаскированный под рассказ мальчишки, — ты прекрасно справляешься и я полностью одобряю все сделанное. Продолжай в том же духе, но, — усмехнулся и огладил бороду, — ты в курсе имеющихся у нас финансовых возможностях. Не перестарайся.

— Хозяин, да я… — Мел приложил кулачки к груди.

— Ну-ну, — махнул рукой, — я тебе вполне верю и доверяю.

Еще бы, с учетом твоего отношения к моей персоне. Пожалуй, оно даже излишне максимальное, как бы своеобразно не звучала подобная формулировка. Меня несколько пугают фанатика, а Мел, в определенном смысле, преданный мне фанатик.

— Спасибо, — улыбнулся Мел, — я не подведу, можете на меня положиться.

— Вот что, я сегодня отправлю записку Болзу. Возможно, он явится сам. Возможно, пришлет помощников. В любом случае, очень важно проследить за тем, куда именно отправится сундук и кто будет иметь дело с товаром. Понимаешь, Мел?

— Да, хозяин, — серьезно кивнул он. — Так мы сразу отсеем случайных людей и выявим основной костяк группы.

— Именно. А теперь, доедай и за дело. Не спеши, я еще Болзу писать буду, потом курьера вызывать, так что время есть.

— Спасибо, — улыбнулся Мел, беря пододвинутые Хогом медовые соты.

К моменту отправки письма все было готово. Хог убыл проверять наши лавки и лотки, Мел распределил своих помощников на улицах, примыкающих к ближайшим перекрестком, причем, даже наблюдая за всем процессом из окна, я не мог с точностью сказать, кто из шустрых пострелят наш, а кто случайный прохожий. «А ведь у меня довольно развит параметр восприятия», — покачал головой, и принялся поливать мухоморы. Понимаю, странное занятие, но раз уж они прижились в горшке, а делать все равно нечего, так почему бы не уделить внимания грибам. Тем более мне они обошлись в весьма солидную сумму.

Удивительно, но Болз явился ко мне через час. Пожалуй, даже несколько быстрее. С ним прибыла знакомая троица, возглавляемая Темным, и новый сундук. На этот раз еще больше прежнего. Фархат был предупрежден, и сразу проводил гостей ко мне.

— Доброе утро, Йо, — Болз приветствовал меня широкой улыбкой.

Он явно в прекрасном настроении, а вот у меня оно как-то перешло в меланхолично-лирическую стадию. Вот не нравится мне то, чем приходится заниматься. Умом все понимаю, темные артефакты — плохо, но ерунда. Инквизиторы с паладинами вырвут эти семена скверны быстро и надежно, сразу, как избавятся от корня заразы, и все равно — противно.

— Доброе, господин Болз, — кинул уважительно в ответ. Надо, надо держать лицо и слегка прогибаться, любит он играть роль милостивого покровителя не чурающегося панибратства, но всегда считающего себя выше. — Первая партия товара, — указал на раскрытый сундук у стола.

— Очень хорошо, — потер руки Болз, и взял пару артефактов, причем, за обоими он полез вглубь сундука. — Прекрасные работы, — кивнул он троице, быстро проверив товар. — Вы достигли мастерства, — то ли похвалил, то ли спросил он.

— Качественные ингредиенты и свободное время, — скромно потупился, отвечая и на вопрос, и на похвалу.

— Я в вас не сомневался, — Болз повелительно махнул, и Темны поставил на стол два солидных кошеля с расширенным пространством. — Тут две тысячи монет. За эту и следующую партии, — улыбнулся Болз.

— Благодарю, с вами приятно иметь дело.

— Взаимно, друг мой, взаимно. Но к делу, — сменил он тон на командно-деловой. — Сегодня к ужину вам доставят ингредиенты для «Портала Бездны». Я хочу знать, когда он будет готов.

Мне пришлось задуматься. В принципе, этот самый портал нельзя назвать сложным артефактом, но у него довольно муторный техпроцесс, да еще и растянутый во времени, плюс требующий соблюдение массы взаимозависимых условий. В общем, мороки с ним очень и очень много, хоть каждый отдельный этап и не представляет сложности. Своеобразная плата за ингредиенты. Хоть они и не попадаются на каждом шагу, но добыть их не так уж и сложно. Особенно при наличии возможности перемещаться по целому континенту. Хм, а ведь это может говорить о том, что у нас тут не просто темный культ, а что-то вроде филиала. Нда, так, ладно, это все потом. Быстро прикинув в уме лунный календарь и, совершенно неожиданно для себя, проведя зубодробительные астрологические расчеты, выдал ответ:

— От двенадцати до восемнадцати дней, в зависимости от…

— Я понимаю, — остановил меня Болз. — Сроки приемлемы.

Поправив брошку-артефакт, ведущий запись нашего разговора, решил проверить мелькнувшую догадку. Не о филиале темного культа, а о куда более прозаических вещах. Пришла мне в голову внезапная мысль о том, что затеянный ремонт таможенных постов, на деле являющихся цепочкой миниатюрных крепостей, и возведение дозорных башен, требующих не только строителей, но и охраны, очень удачно вписывается в предполагаемый прорыв бездны.

— Господин Болз, я хотел бы спросить вашего совета.

— Да, — вскинул он брови, — конечно, друг мой, чем смогу, — заговорил Болз покровительственным тоном, а на лице его появилась прямо-таки отеческая улыбка.

— Дело в том, что из-за известных вам событий с северным караваном, я не смог набрать положенного количества сырья по госконтракту.

— И вам требуется моя помощь для выплаты неустойки, — кивнул Болз.

— Нет, что вы, — всплеснул руками, с удовольствием увидев скисшее лицо собеседника, — дело в том, что я набрал лишь половину нужного, и рассчитывал на понимание господина Чавур.

— И вы его нашли, — поджал нижнюю губу и чуть выдвинул челюсть Болз.

— Да, он не только принял у меня некачественный товар, взяв десять процентов от стоимости госконтракта, но и отказался от от моего предложения поставить недостающее позже.

— Вот как? — потер подбородок Болз. — Полагаю, это не все?

— Именно, он предложил мне заняться строительством, посоветовал нанять каменных мастеров из ожидающихся в скором времени гномов переселенцев и обещал, что за десять процентов от нового контракта подряд на ремонт таможенных постов и дозорных башен достанется мне.

— Ему бы стоило согласовать этот вопрос со мной, — проворчал Болз, — но раз он проявил инициативу, да еще столь удачно, — Болз весьма красноречиво оскалился, — принимай предложение. За Чавура не волнуйся, он не только выполнит свою часть сделки, но — Болз повернул голову к Темному, хоть и продолжил говорить мне, — тебе не придется делиться прибылью. Некому будет принять плату, — Болз резко повернул голову и посмотрел мне в глаза, кажется, в них мелькнула искра бездны.

Я тут же согнулся в поклоне и залепетал благодарности, а в голове билось — показалось или он и вправду одержимый? Без разницы, что так, что этак, но его надо сдавать инквизиторам. Разумеется, по возможности, не забыв о собственной выгоде, но это вторично.

Проводив гостей и распрощавшись с Болзом, вернулся к себе и тут же принялся писать очередное письмо. Эдакую помесь чистосердечного признания с доносом. Можно сказать, почти автобиография, изрядно обеляющая автора, и сваливающая вину на других. Обычное дело, но, в моем случае, подтвержденное доказательством в виде кристалла памяти. Завершив это важное дело, принялся за работу с артефактами. Да так и провозился до вечера, с перерывом на обед, как в «Виртуале», так и в реальности. Еще успел отправить Хога запечатывать и заверять очередное письмо, но это так, ерунда и мелочи.

Вечером, выслушав доклад Хога о делах и отчет Мела о наблюдении за темными, выдал полученные от Болза деньги. Хогу долги закрыть и товарные запасы пополнить, Мелу на расходы.

— Хозяин, если вы завтра никуда не поедите, можно мне Звока с собой взять? — попросил юный-разведчик, и тут же принялся объяснять, — Со мной не все говорить будут, а в паре мест надо бы наших мальчишек посадить, да и кое-кого из взрослых нанять можно…

— Хорошо, — остановил Мела, не видя смысла вникать во все эти дела. Он справляется, в верности сомневаться не приходится, а что выглядит мальчишкой. так в игре внешний вид ничего не значит. Точнее, может не значить, как в нашем случае. — Ближайшие дней десять, а может и все двадцать, мне будет не до поездок. Пустите слух, что заболел.

— Можно сказать, что на вас болезнь с Кямиша перекинулась, — подкрутил ус Хог.

— Только не надо об этом напрямую говорить, так, вскользь, а то у нас продажа продукции упадет, да и старику урон будет. Нет, вообще не надо эту тему педалировать, Кямиш и прибежать может, волноваться будет. Лучше выдайте версию об обжорстве и запоре. Простой народ любит над таким ржать, слухи быстро разлетятся.

— Это же урон вашей репутации, хозяин! — возмутился Мел.

— От чего же? Позубоскалят немного, а я еще и похудею слегка, да сам над собой, толстяком-чревоугодником, посмеюсь. При правильной подаче наоборот плюсом обернется.

— Ну, — наморщил лоб Мел, — если так, то ладно.

— В общем, недели две мне придется работать на Болза, и очень продуктивно работать, чтобы нам не только золото шло, но и мы сумели всю эту культискую погань выявить. А вот потом, — с усмешкой оглядел соратников, — потом ими займутся их извечные враги, мы же, за труды свои, получим материальные активы связавшихся с инферно идиотов.

На том вечер и закончился. Не считать же за событие явление Темного в компании знакомой пары помощников, которые быстро и молча перетащили в мастерскую пять сундуков и пару двухметровых свертков. Ерунда и обыденность.

Мысленная команда, секунды темноты, и крышка вирткапсулы открывается. Привычно посмотрел на часы, что ж, идеально точно закончил рабочий день. С точностью до минуты. Теперь размяться, а там можно и запущенным самообразованием заняться. И заранее лекций с учебниками в браслет закачать. Ближайшие пару недель моя работа в игре будет весьма скучной и малопродуктивной. Во всяком случае, я на это очень и очень надеюсь.



Глава 10


Строн Холд

Уже неделю мы с Эриком шатаемся по западным лесам в поисках этих проклятых демонологов и сектантов. Неисследованные земли, полностью соответствовали своему названию. Людей — нет, монстры — есть. Населенных пунктов — нет, всяких руин — полным полно. Да блин, даже дороги нет! Пробираемся по этим буреломам, ноги ломаем.

— Учитель, а вы уверены, что мы не заблудились? — В который раз уточнил Эрик.

— Эрик, сколько раз говорить, мы не блуждаем, мы ищем. Ищем следы темных сил на светлой земле. Так что не жалуйся, а наслаждайся обычной жизнью Инквизитора.

— Когда я представлял себе работу инквизитором, я думал об одной сплошной драке, но никак не блуждании в лесной глуши в… к-хм, прости Харнил, на краю мира. Откуда вообще уверенность, что они тут есть?

— У тебя есть заклинание, поиск магии инферно?

— Да.

— Примени.

— Я применял. Я вижу, что здесь, в лесу есть что-то, но оно еле уловимое, почти незаметное.

— Вот! Если бы все было хорошо, этого бы либо не было совсем, либо оно ощущалось сильнее. Если оно есть и почти не ощущается, значит кто-то что-то прячет. Причем что-то большое.

— Ну-ну.

— Хотя, обычно воздух заряжается магией инферно, когда кто-то часто открывал портал в мир демонов.

— А вот это уже интересно. Не знал. Значит где-то рядом их база?

— Вот это, мы и должны узнать.

Однако, через час блужданий по этому, богом, прости Харнил, забытому месту, мы таки вышли на что-то интересное. Старые руины. В середине ступенчатая воронка, на дне которой собралась целая группа сектантов в тридцать штук и все высокоуровневые. Активно что-то рисуют на камнях, кто-то молится, кто-то сцеживает из мертвых людей кровь, разливая ту по сосудам.

— Я ведь говорил. Не может быть все хорошо, когда в воздухе витает столь малая концентрация энергии инферно.

— Вы были правы учитель, простите меня. Что делаем?

— Делаем все как ты любишь. — Я снял со спины глефу.

— Валим всех? — Уточнил Эрик.

— Почти. Оставь парочку языков.

— Хе-хе… наконец-то драка!

Поднявшись, выбираемся из кустов. Знаете, а мы наверно смотримся со стороны красиво. Два, воина в грязных доспехах спускаются по каменным длинным ступеням вниз к тридцати вооруженным людям в балахонах.

— Всем стоять — бояться, работает Святой Дозор! — Крикнул Эрик входя в раж.

— Убить их! — Прокричал старый сектант указав на нас морщинистым пальцем.

— Деда — не трогать. — Говорю напарнику.

— А остальных?

— В расход.

— Хе-хе-хе. Анум ун арагош. — Прочитал он заклинание на усиление оружие. Н-да, ну и монстр рядом со мной.

Выставив оружие, он начинает стрелять белыми лучами, пробивая сектантов насквозь. Конечно, жрет такой ствол небось не мало, но артефакты на ману и зелья нивелируют эту проблему.

Не отставая от коллеги, прыгаю вниз и разрубаю первого человека надвое. Рывок вперед, уклонение от проклятой сферы смерти и насаживаю её пустившего демонолога на лезвие. Вижу, как рядом начинают загораться огни инферно, призывающие на свои места демонов. Не дожидаясь прибытия подкрепление со стороны неприятеля, рвусь вперед.

Взмах, и тело перерезается пополам, крик божественных чар и с неба на демона падает столб света. Замах и вперед уходит энергетическая волна перерубающая все на своем пути.

— Эй! Так не честно! — Возмутился Эрик и видимо активировал какой-то навык. Выстрелы, вместо пробивных свойств, приобрели фугасный. Выстрел, попадание, взрыв. Выстрел, попадание, взрыв раскидывающий всех вокруг. Тех, по кому он попадал просто сдувало, лишь порванный балахон оседал наземь вот и все.

— Сгиньте, исчадия светлого бога! — Прокричал старик и всадил себе в грудь кинжал. В следующую секунду тело демонолога начало трансформироваться. Оно увеличивалось и приобретало черты архидемона, но не успела трансформация закончится как в голову прилетает снаряд.

«Разрывной» — подумал я, смотря на упавшее безголовое тело, а затем перевел взгляд на Эрика.

— А вот этого, мне здесь не надо! — Воскликнул Эрик, когда я на него посмотрел. — Что? Вы хотели архидемона живьем взять?

Усмехнувшись, блокирую пущенную в меня стрелу огня. Да ладно, суккуба? Сколько играю, никогда их не видел, редкие твари. Поняв что убить меня не вышло, демоница попыталась применить обольщение о чем меня уведомила система, но знак Харнила на груди, отразил чары. Вот вам и «бесполезный амулет». Бесценная же вещь, для своих!

Наставив в ответ глефу, с нее срывается луч, при попадании в демона, разрывающий того на части. Демонолог, что призвал эту тварь, оказался в оглушенном состоянии на земле.

Осмотрев поле боя, понимаю что как-то все уже и закончилось, а ведь всего ничего прошло. Глянув на Эрика, вижу как тот поднимает с земли за руку низенького демололога и приложив того в лоб, закидывает на плечо.

Не теряя времени, подхожу к своему живчику. Тот как раз начал приходить в себя и перевернувшись на спину, всмотрелся в мою маску.

— С добрый утром. — Говорю и наношу удар в лоб. — И спокойной ночи.

— Учитель, я взял языка! Пусть не тот, кого хотели, но лучше чем ничего.

— Молодец.

— Людей так и оставим? — Кивнул он на тела убиенных.

— Нет. Присмотри за этими, я прочитаю молитву упокоения их душ. — Эрик молча кивнул, а я направился к жертвенному кругу где лежала пятерка убиенных в простой рабочей одежде. Полукровка, человек, эльф, орк, и гном. Жаль я не некромант, поднял бы кого-нибудь спросить, где они взяли гнома. Ведь в этих землях их нет, только на соседнем материке. Блин, не о том думаю…

Став на колени, беру с шеи амулет и сложив руки в кулак с амулетом внутри читаю молитву по упокоению беспокойных душ. По сути, формальность, но есть в ней что-то такое, что заставляет читать молитву с чистой душой, без задней мысли. Возможно, дело в том, что она очень похожа на прощальный текст? Прощальный, потому, что в году есть день, в который мы поминаем погибших в великой войне и в этот день, читаем молитву. О том, что они не забыты, что могут спать спокойно, что мы станем сильнее и переживем настоящее и воздвигнем будущее. Видимо именно ей вдохновлялись разработчики, слишком мотивы были похожи…

Закончив, я поднялся с колен и посмотрел на Эрика. Тот был предельно серьезен. Положив оружие «На плечо» он стоял как настоящий солдат с приложенным к груди кулаком.

— За тех, кто ушел за смерть. — Прошептал он. И было в этих словах, что-то неуловимое. Словно человек вложил в них куда больший смысл чем для нас принято.

— Эрик, скажи. Ты ведь один из бессмертных, кто не может покинуть игру, я прав?

— Да. — Кивнул мой компаньон. — А как вы это поняли?

— За все время проведенное с тобой, я заметил что ты очень мало спишь и почти все время проводишь со мной, в то время как остальные бессмертные очень много спят.

— Да. Это правда. В нашем мире, откуда приходят бессмертные со мной не все в порядке. Поэтому я живу здесь.

— И поэтому, ты хочешь сделать его чище?

— Да, учитель. Это мой мир, каким бы он не был.

— Ясно… идем, мой ученик. Не будем о грустном.

— А о чем будем?

— О том, как правильно допрашивать не сговорчивых сектантов.

— Ооо! Вот это, другое дело! — Переключился он, и злорадно оскалился. — Когда начнем?

— Давай для начала их свяжем, перекусим, а там уже начнем. Я покажу тебе силу «Исцеления синяками».

— «Исцеления синяками?» — удивился ученик.

— Да. Один из уникальных навыков Инквизитора.


Повелитель Ада, или просто Пад

Крепость Фулгрим. Оплот святой инквизиции в новой локации. Неприступная крепость, из которой пока еще не вышел ни один темный. И именно к ней лежал мой путь. Решив срезать, мы с моим демоном пробирались через редкие леса.

— Я еще раз говорю, это безумие. Демонологам нечего делать в доме Харнила. — Крутил свою шарманку идущий рядом Аргиил. Вот уже битый час, демон пытался переубедить меня идти в великую твердыню.

— Да ладно тебе, Аргиил. Это же какие перспективы!

— Гореть на костре? Согласен, таких перспектив нет даже у меня на родине. — Кивнул демон.

— Да хватит тебе нудеть. Даже если ничего и не выйдет, ну отправлюсь на респ разочек, ну и что с того?

— Пад, а ты учитываешь, что тебе может прилететь божественный дебаф? — Вопросительно изогнул он бровь. Пад, это сокращение для друзей, от моего ника, «Повелитель Ада». И Аргиил переходил на него, только когда был предельно серьезен.

— В каком смысле?

— Харнила не просто так обходят стороной. Все. И темные и некоторые светлые. Это тот бог, который и в план инферно залезет если ему там что-нибудь понадобится. А самое страшное — еще и выбраться сможет. Если ты войдешь на его территорию, мало того что легкой смертью не умрешь, так еще и божественное проклятие заработать в легкую можешь.

— Ну, значит, надо подумать как этого избежать.

— Без меня. — Остановился демон.

— Не понял.

— Я не бессмертен в отличие от тебя, что бы лезть в светлый храм. Прощай Пад.

— Стой! — Но мой крик пропал в пустоте. Демон исчез в красной вспышке, оставив после себя осыпающийся на землю порванный контракт. — Вот гни… — Ругаюсь, открывая меню.

Первым делом убираю уведомление о том, что мой демон порвал со мной контракт. «Чертов трус» — мелькнула мысль. Но с другой стороны, винить его нельзя, все хотят жить. Эх… и что теперь делать? Только звать нового. Ведь сам по себе я как боевик, мягко говоря никакой.

Полистав список с известными демонами среднего круга, выбрал одного из них. Вытащив склянку со своей кровью, рисую печать призыва конкретного демона. Многие новички, вызывая первого помощника, забывают предусмотреть сдерживающие оковы. Считают, что при появлении, демон сразу будет выполнять всех их приказы. «Ф! Наивные». Демон в первую очередь попытается избавится от призывателя, а загнать того домой по незнанию может стать той еще проблемой. Как вчера помню, как мой первый призванный меня же на месте и положил.

Закончив с рисунком, активирую печать. Короткая вспышка, и вот передо мной стоит тварина чуть выше меня ростом. Закругленные назад рога, на поясе два демонический топора, за спиной шипастый гребень переходящий в хвост и вытянутая морда, чем-то напоминающая драконью. Стукнув костяшкой пальца по невидимому барьеру и убедившись в его наличии, демон лишь хмыкнул.

— Я слушаю.

— Стандартный контракт. Служишь мне, я периодически выпускаю погулять в нашем мире. Мои враги — твои враги.

При этом, протягиваю демону стандартный пергамент со своей подписью. Такой, только что порвал Аргиил. Вообще, демоны конечно такого никогда не делают, им это крайне не выгодно, ведь сами они сюда прийти не могут. У них вообще, главной задачей становится сделать так, чтобы призыватель прожил как можно дольше, ведь с его смертью контракт разрывается. Призывателю от этого, ни тепло ни холодно, а вот демон далеко не факт что получит второй шанс.

— А если я тебя сейчас убью? — Рыкнул гость из преисподней.

— Тогда очень сильно об этом пожалеешь. — Для демонстрации собственной силы, сжимаю руку и активирую удерживающее плетение. Чем сильнее сжатие кулака, тем сильнее оказывается давление на демона.

— Хва… хватит! — Сквозь зубы протянул мой новый защитник. Ну вот не понимают они по хорошему. Не хотят понимать. — Я согласен. — Выдохнул гость, ставя подпись в контракте.

— Как звать?

— Катнир.

— Меня зовут Повелитель Ада. — От такого имени демон громко и неприлично заржал. — Но для своих просто Пад. — Как ни в чем не бывало продолжаю. — И нечего ржать, возможно именно я заставлю всех архидемонов склонится в поклоне.

— Тебе расти и расти до них, мелкий! — Ржала эта морда. Сжав кулак, заставляю его закашляться, и заскулить. — Хва… хватит. Я все понял. — Ослабив хватку, даю ему вздохнуть. — Фхух… вижу, что ты не так прост.

— Имею богатый опыт общения с вами. Сдвинься. — Демон послушно делает шаг назад, а я ногой затираю след пентаграммы. — Идем.

— Куда направляемся, хозяин?

— Да так… идем навестить пару светлых воинов. — Медленно отвечаю, глянув на своего собеседника. Лучше ему пока об этом не говорить, а то еще третьего вызывать придется, а запасов крови у меня и без того не много. Интересно, а кто-нибудь додумывался приносить демона в жертву светлому богу? Хм…

— Драка? Это хорошо, это я люблю. А идти далеко?

— Еще день, если напрямик и пешком.

— Дооолго.

— А у тебя есть другие предложения?

— Да. Зайти в ближайший город и устроить кровавый душ! Му-ха-ха-ха…

— Исчезни. — Махнув рукой, отправляю демона обратно в его мир. Понадобиться — призову.

Так, обновив себе защитника я двинулся дальше. Ввиду моей ауры, лесная живность меня избегала, а никого крупнее волка в местном лесу и не водилось. На фоне этого, очень интересно смотрится идея устроить прорыв в мир инферно. Можно так шороху навести, у-у-ух. Слышал что на Юге нежить людей поджимает, а с запада теперь демоны попрутся. Не завидую я местным, это уж точно. Однако, о каком скрытом задании внутри другого скрытого задания может идти речь?

Эти рассуждения заняли меня не просто на день, даже в реальном мире я спрашивал у своих, не слышали ли они о чем-то подобном, но нет. Да и вообще, когда я сказал что получил квест на святыню Харнила, меня не поняли, лишь посмеялись. Ну да, если самому этого не увидеть, бред бредом будет. Но скриншоты подтвердили мою правоту. Ребята обещали поспрашивать у своих, но это время.

И вот она — крепость Фулгрим. Подойдя к главным воротам, прохожу во внутрь. Дебаф «изнеможение» моментально порезал все статы, даже шагать стало тяжело. А еще, как и ожидалось мое появление не осталось незамеченным. Почувствовав как меня хлопают по плечу, разворачиваюсь и вижу пару Стражей Храма.

— З… здрасте. — Предательский язык. От страха начал заплетаться. Глупая игровая условность, когда сильный дрожит перед слабым. И ведь, не смотря на то что воля раскачана, все-равно ведь не хватает!

— Зря ты сюда пришел, сектант.

Последнее что я видел, это летящий в лоб кулак в латной перчатке.

«Приплыли».


Строн Холд

Разборки в «тихом лесу» как мы окрестили то место, дали нам новую информацию к размышлению. Группа радикально настроенных лиц, решила взять пример с разбушевавшейся на Юге нежити и устроить собственное нашествие с поправкой на демонов. Уж не знаю, не сломал ли я ненароком задумку Тихона, но ребят мы обломали. Хотя, можно было и не спешить, до главного события было еще очень много времени.

Сектанты ждали когда им подвезут специальный артефакт для прокола в пространстве, чтобы переправить сюда целое воинство, и готовились к этому очень тщательно. Но пришли мы и все испортили. Артефакт должен был прийти из Новика, и по срокам его сейчас только изготавливают, но нужно поторопится.

Потому, мы спешно, насколько это вообще было возможно, покинули лес и взяв в ближайшей деревеньке коней рванули в портовый город. Путь до Новика, занял без малого неделю реального времени, и это при условии что мы все это время неслись по лесам, полям, дорогам как угорелые. Эрик от таких «приключений» смеялся, я тихонько ругался из-за чего ученик становился только веселее.

Уже больше недели я не могу нормально побыть дома. Изо дня в день, сон, капсула, капсула сон, даже почистить её некогда. Вот уж бы не подумал, с такой проблемой-то столкнутся. И ведь даже Тихону не пожалуешься. Вернее, жаловаться то можно, но что он с игроком сделает? Спровадит? Нет же, этот шкет просто так не отлипнет, только если что-то экстраординарное не случится. Эх… жизнь моя святая не простая.

— А не плохой город. — Поделился мнением Эрик, когда мы взошли на холм с которого открывался прекрасный вид на портовый город. Забавно, но это был один из крупнейших городов на материке. А еще, это один из тех немногих городов, который имел внутри себя еще несколько городов. Внешний, внутренний и белый, в котором живут сплошь богатые люди. Примечательно, что Храм в городе был один и располагался он во втором кольце.

— Красивый — да. Не плохой? Не соглашусь. — качаю головой.

— Почему?

— Ты знаешь сколько в нем жулья?

— Слышал.

— Ну вот. — И про себя добавляю, что:

«Хорошо что меня в него начальником стражи не поставили, Бун на фоне этого монстра поселок в глуши».

— Идем Эрик. Посмотрим, кто решился тут заниматься темными артефактами.

— Да учитель.

Миновав западные ворота первого кольца и целую очередь из телег, мы оказались на неком подобии рынка. С правой стороны в очередь стояли торговые лотки. Десятки лотков, как на базаре. Какой-то парнишка кричал о продаже пирожков, рядом с ним игрок покупал в лотке зелья, по левой стороне стояли более брутальные магазины двери которых были открыты. Ну да, зачем закрывать, когда игроки ходят туда-сюда каждые тридцать секунд. Не одна дверь не выдержит таких надругательств, чтобы её так дергали.

Я здесь увидел игроков и с других локаций. Они выделялись не только уровнями но и экипировкой и поведением. На моих глазах, пати из трех воинов, явно чужих что-то не поделила с местными рейдерами.

— Вмешаемся? — Поинтересовался Эрик.

— Зачем? Вон ребята разберутся. — Указываю на ринувшихся к игрокам стражу. С появлением войнов, вся кучка как-то быстро присмирела и предпочла разойтись полюбовно.

— А ведь только в прошлом месяце стража была формальностью. — Подметил Эрик, задумчиво потирая подбородок. — Что будем делать, учитель? — повернулся он ко мне. — В таком городе искать темный артефакт, что иголку в стоге сена.

— Знаю. Иди в храм, спроси за странности в городе. Да и вообще послушай, что интересного расскажут.

— А вы?

— Загляну к начальнику местной стражи. Жди меня в храме.

— Хорошо учитель.

На том и порешили. Эрик пошел во второе кольцо, в то время как я направился к посту стражи в третьем. В каждом кольце, был свой капитан, ответственный за область. В Белом городе, был командир стражи, но к нему мы еще заглянем, начинать надо с малого.

Город Новик, с одного взгляда оставлял у меня довольно спорные впечатления. С одной стороны, город без души. Обычные дома, сделанные как под копирку, не приветливые люди, все заняты своими делами. В Буне все было как-то по другому. Проще, что ли?

Но вот с другой стороны, высокие двух и трехэтажные дома, все чистенько, убрано, предусмотрена канализация и ливнесток, на улицах очень многолюдно, одних игроков едва ли половина населения города. Считай торговый центр и связь с внешним миром. Здесь даже есть гильдия магов. Правда небольшая и закрытая, но ведь есть! Хотя, это те же наемники, с поправкой на магию.

Торговые дома, экзотические товары… блин, да ездового Гаргарота можно на улице встретить на продажу, о чем я говорю? Редчайшая птица… или млекопетающее? Да хрен его знает. Скелет лошади, кожа покрыта перьями, головой орла и острые, длинные, свойственные хищным птицам когти на лапах. Детище безумного хемеролога, не иначе.

Рядом с этой шикарной птичкой, сидела неприметная лошадка. Обычный такой конь, ничем не отличающийся от остальных. Правда, ровно до тех пор, пока глаза не откроет и пасть не разявит. Острые зубы в два ряда, и полностью черные глаза. Тоже ездовое животное. Как называется не скажу, система молчит, видимо даже мой герой такой твари не знает, не говоря уже обо мне.

Добил меня аквариум вмонтированный прямо в стену этого милейшего зоомагазина. В аквариуме плавал гигантский, оседланный, кальмар. Для морских рас, ага. Да, в игре есть и такое, на дне океана так же есть города с игроками, которые предпочитают суше воду, но их мягко говоря мало. Даже не так, их ОЧЕНЬ мало. Мобы понятно дело таким зверьем не пользуются, а вот для игроков такая диковинка за любые деньги уйдет. Н-да.

Оставив магазинчик с животными позади, иду дальше как неожиданно раздается вопль от которого я замираю в полушаге и начинаю проклинать всех богов сразу.

— Инкизитьор! Инквизитор постойте! — Раздавался крик за моей спиной. Закатив глаза и тихо выругавшись, поворачиваюсь на голос.

— «Вошел в город — называется»— мелькнула мысль. — «Пять минут всего прошло!»

— Это Инквизитор!

— Инквизитор!!! — Начали раздаваться вопли со всех сторону.

«М-м-мать вашу, вы чего?!» — Опешил я, когда ко мне рванула целая толпа игроков.

— Инквизитор, подарите благословение!

— Инквизитор, дайте задание!

— Инквизитор, у меня квест от ордена, примите его! — Проорал громче всех игрок тридцатого уровня пихая мне в лицо бумажку.

— Инквизитор, как стать Стражем Храма…

— Инквизитор, Дайте…

— Инквизитор, посвятите меня…

— Инквизитор…

— Инквизитор…

— Инквизитор

«Да отстаньте вы от меня, ненормальные!» — кричала моя душа,

— Инквизитор, научите…

— Харнил, дай мне терпения… — Прошептали мои губы единственное на что я могу уповать. — «Мартин, если я помешал тебе устроить прорыв демонов, прости меня, только сделай его…»


***

Где-то.

Сидящий за рабочим столом торговец очень сильно икнул, затем чихнул и посмотрел в окно.

— Ох… Странно… кто это меня так может вспоминать?


***

«Да от…сь вы от меня!» — кричала душа в порыве процесса благословения игрока. Размахнувшись древком глефы, со всей силы «Благословляю» очередного воина в тяжелом доспехе прямо по голове.

Удостоверившись в получении цели бафа, смотрю в улыбающуюся физиономию воина.

— Теперь иди. Иди, и неси свет Харнила, великий воин!

«Пока я тебя посмертно не „Отбафил“.»

— Великий Инквизитор… — Подал тихонько голосок рейнджер пятнадцатого уровня.

— И тебя бафнуть?

— Нет-нет. Я боюсь, что не переживу вашего бафа.

— Тогда что? — Блин, из-за этих гадов, я весь образ растерял. Уже глаз дергается, убивать, убивать, убивать хочу!!! Всех.

— Разрешите получить задание на Стража Храма?

— Прости, юный воин, но сейчас у меня заданий нет. Иди в крепость Фулгрим, наш оплот в этих землях, вот там тебя направят.

— Жалко. — Расстроился этот бородатый нуб и с грутсной миной поплелся прочь. Ну сорян, мужик, на задания у меня кончилась фантазия когда я послал группу рейнджеров спасать любимого хомячка барона Дар Тавела угодившего в засаду на Южном торговом тракте прямо возле крепости лича — некроманта Вел Гара. Судя по тому, что ребята реально пошли его выполнять, Тихон все-таки надо мною сжалился и сгенерировал этот бред.

— Инквизитор Кот, подскажите, как мне стать священником Имариса?

«Да не знаю я, что вы ко мне с другими богами прицепились то?! У тех свои аколиты есть, идите их терроризируйте, мне моих идиотов хватает!»

— Прости, волшебник, но я Инквизитор Харнила и не в моей власти направлять последователей других богов.

— Инквизитор-инквизитор, тфу. Фуфло какое-то. — От данных слов у меня задергался второй глаз а рука сама подняла древко глефы и опустило ровно на голову мага.

«Изучено новое умение, „Высшее благословение“». — всплыла в глазах надпись и тут же исчезла. Посмотрев на светящееся бессознательное тело у моих ног, лежащее мордой в пол, я тихо присвистнул. Благословил, так благословил, аж флуоресцировать начал. Переведя взгляд на последнего клиента, устало опираюсь о глефу и обращаюсь к мореплавателю.

— Ну что, слуга божий, чего хочешь ты?

— Б-б-б…

— Благословение? — Уточняю. Тот глянул на тело рядом с собой и отрицательно замотал головой.

— Б-б-б… бой. Навык. Н-н-научите?

— Какому?

— «К-к-крик у-у-сми-мирения».

— Ааа. А тебе зачем?

— Я-я-я бо-бо-боцман на-на…

— На корабле. — Заканчиваю за него. — Ну смотри, тут ничего сложного. Значит записывай. Берешь, роняешь себе на ногу пятикилограммовый боевой молот и в этот момент кричишь что тебе надо от экипажа. Уверяю, навык появится с первого раза.

— С-с-спа-апасибо. — Поклонился игрок и бочком-бочком попятился прочь.

Выдохнув, убираю оружие за спину. Об стенку убиться, пол дня я потратил на эту свору. Да что бы я, еще хоть раз в жизни, добровольно в роли Инквизитора да в большой город влез… да ни в жизнь! Уволюсь нафиг, на болту я вертел столько нервов тратить за раз. Хотя нет, с увольнением я конечно погорячился… Тихон, ты это, если мои мысли слышишь, вычеркни то, о чем я только что подумал! Это я сгоряча.

«Понимаю. Уже вычеркнул» — Пришел ответ в личном чате.

Сделав пару вдохов-выдохов, наконец-то иду дальше, в кузнечный квартал. Может «Плащом странника» укрыться? А не плохой вариант, недорого и сердито.

От размышлений о плаще, отвлекла единственная виденная мною на этой локации кузница гномов, возле которой шныряли широкоплечие коротышки. В это же время, из ворот кузни выходил боевой железный голем. По своей сути — скелет, полностью покрытый особыми рунами поверх которого нацепили так же руническую броню. Этакий «Человек из метала», Причем полностью. Такую тварину, только молотом или булавой метелить, меч металл не возьмет, если он конечно не зачарован.

«Хорошее оружие. Дорогое конечно, но своего стоит».

Перейдя в следующий квартал, мельком глянул в образовавшийся пробел между зданиями где виднелось море. Море и Маяк. Огромный, метров сто двадцать в высоту. Обслуживать эту штуку непростительно дорого, но надо. Огонь что горит наверху виден очень далеко. Прямо одно из чудес света.

— Инквизитор! Инквизитор!

«Так… кажется я сейчас кого-то убью».

Меееедленно развернувшись на голос, вижу летящего ко мне на всех парах игрока с воровским классом.

«Нет. В бездну. Нет меня».

Наложив на себя ускорение, ныряю в ближайший переулок и ухожу по нему в соседний квартал.

«Великий Харнил, да ладно? Неужели я добрался?» — Пролетает радостная мысль при виде казармы стражи. Прямо небольшая крепость в три этажа. С бойницами, с позициями для лучников на крыше, все как полагается. Сделав пару успокоительных движений, постарался привести себя в чувство и вернуть образ Инквизитора.

«Давай Строн, ты на работе, возьми себя в руки». — стараюсь поддержать себя и смело шагаю вперед.

— Да здраствует Харнил! — Гаркнули ребята при моем приближении и ударили кулаком у грудь.

— Да прибудет с вами его благословение. — Дарую солдатам благословение, проведя холи символом. — Могу я задать вам пару вопросов?

— Конечно. — Кивнул ближайший, воин с бородой и сержантскими знаками отличия. Правда было в них что-то странное. Ребята явно напряглись, причем еще при моем приближении, но это обычное дело. Или это меня уже так глючит? Чертовы игроки…

— Что-нибудь слышно в последнее время? Например о сектантах, или демонах? А может темных артефактах?

— Ну как сказать… есть сектанты, отлавливаем периодически, магию черную творить в городе пытаются.

— Но не одни они такие умные, другие чародеи тоже иногда пробуют поколдовать. — Добавил его сосед. — Всех без разговоров отправляем на отработки. Все ж городу польза.

— Это верно, это правильно. А контрабанда?

— Ну а как без нее? Каждый день пытаются провезти. — Усмехнулся бородатый. — Вон, час назад очередную поставку запрещенных к провозу грузов перехватили.

— А что в нем? — Интересуюсь.

— Ну, дык… яды всякие, отрава. В прошлый раз была партия обработанной дурман — травы.

— Молодцы. И остальным передайте, за достойную службу. Ваш наставник может гордится вами!

— Служим народу! — Гордо выпятили грудь солдаты.

— Подскажите, а к вашему командиру, как пройти?

— Прямо по коридору лестница, на третий этаж, там направо. Последняя дверь по левой сторону.

— Благодарю.

Миновав проходную, захожу в казарму и поднимаюсь до командира. Стража на моем пути, сразу утихала, вытягивалась в струнку или старалась не отсвечивать. И почему мне чуйка говорит, что здесь что-то не так? На всякий случай запустил проверку на темную энергию, но нет, все в пределах нормы. Есть конечно, но это скорее из-за бандитов сидящих в подвале. Хотя, на фоне города, это капля в море.

— Тук-тук-тук.

— Да? — Раздался грозный возглас из-за двери.

— Можно? — Медленно открываю дверь и прохожу во внутрь. Мужик как писал что-то, так и замер выронив перо из рук.

— К-к-конечно и-инквизитор…

— Кот. Инквизитор Кот. Вы не бойтесь, я здесь не по вашу душу. — Мягко говорю, присаживаясь в гостевое кресло и так же мягко добавляю. — По-ка.

— Ч-чем м-могу б-быть п-полезен?

— Я знаю, что отсюда ожидается отправка очень мощного темного артефакта. Я не знаю, прибыл ли он в город, или уже отсюда отбыл или все еще здесь, но надеюсь что с этим поможете мне вы и ваше руководство.

— К-хм. — Вытер со лба пот стражник и постарался взять себя в руки. — П-простите Инквизитор Кот, но то, о чем вы говорите я слышу впервые. Возможно вам стоило сразу направится к командиру в Белом Городе?

— Возможно. Но я предпочитаю сначала поговорить с солдатами.

Отстучав по столу капитана ритм, я внимательно всмотрелся в его лицо. По хорошему, его нужно взять и хорошенько приложить об стол чтобы удостоверится в информации, но мы не изверги. Более того, у меня нет никаких доказательств чтобы его в чем-то обвинить. Но…

— Капитан, я же вижу, что вас что-то гложет. Пожалуйста, поделитесь этим со мной, прошу. — Даю намек от которого человек побледнел.

— Я-я-я… и-и-иногда зло-зло-щлоупотреблял п-п-положе-жением. С-с-спу-пускал ко-косяки сво-своих людей.

— И всего то? — подделывать удивление не пришлось. Я действительно был удивлен, что мужика так трясет из-за такой фигни. Хотяяя… ладно, может мужик и прав, не каждый инквизитор будет так спокоен как я. Но после оравы игроков, я смело могу сказать, что нервы у меня железные!

— Д-д-да.

— Послушайте, капитан. Пускай за это с вами разбирается ваше начальство. Мой долг требует чтобы я ему об этом рассказал, вы уж не обессудьте. Но я с вами, разбираться не буду. Всего доброго.

Поднявшись из кресла выхожу из кабинета. И все-равно, не спокойно мне. Не договаривает он что-то. Наверно. Черт! Если бы информации было больше. Да, надо, надо применить силу, но а если он не виноват? В конце концов, полностью святых в мире нет, я это прекрасно знаю. Но мужик исправно выполняет свою работу. Вроде.

Глянув в бойницу, вижу заходящее солнце.

«Ладно… хватит на сегодня. Завтра с утра, в компании ученика отправился в Белый Город, а сейчас надо отдохнуть».

Спустившись вниз, аккуратно выглядываю на улицу на наличие игроков. Удостоверившись, что их количество сильно просело по сравнению с тем что было в обед, бегом устремляюсь к переулку.

— Инквизитор! — Раздался все тот же голос, но в этот раз совсем близцко. Остановившись, в сердцах ругаюсь но уже не про себя.

— Просит великий, нервы. — Шепчу, поворачиваясь к игроку. — Здравствуй светлый… — начал заученную фразу, но осекся, разглядев в человеке ассасина. — …эээ, светлая душа. Что ты хочешь?

— Инквизитор, вы не знаете, где можно достать магическое ружье Харнила?

— …

— Инквизитор?

— Прости, но не знаю. Ступай.

— Ну как так-то?

— Сходи в храм, помолись, возможно Харнил тебя услышит.

Расстроившись, игрок даже не прощаясь прошел мимо меня. В этот же момент ко мне подошла стража.

— Инквизитор Кот, верно?

— Да, все верно.

— Мы слышали, что вам не дают прохода. Мы вас сопроводим, скажите, куда вам надо?

«Боже, великий, Харнил, вседержитель, да прибудет с тобой сила твоя…» — Зачитал я молитву, воздав руки к небу.

\ «Не благодари\» — всплыл чат связи с Тихоном.

Под конвоем Стражи, передвигаться по городу оказалась не в пример проще. Отряд в шесть человек, взял меня в коробку, и расталкивая всех желающих довел прямо до храма… на ступенях которого сидел Эрик и хвастался перед нубами своей БФГ.

«Теперь понятно, откуда ноги растут». — мелькнула мысль. Повернувшись к ожидающим моего слова солдатам, чуть кланяюсь стражникам.

— Спасибо вам, воины. Вас ниспослали ко мне силы свыше.

— Не стоит. Всего доброго. — поклонились солдаты. На прощание, благословил всю компанию холи символом. Поразительно, но у меня вновь спонтанно вышло «Высшее благословение». Шесть светящихся белым светом воинов с полупрозрачными крыльями покидали территорию храма.

— Ну как все прошло? — Спросил Эрик, когда я к нему подошел.

— Для начала, инквизитора красит скромность. — От этих слов, парень быстро убрал оружие и извиняясь развел руками. — А во вторых… плохо. Весь день игроки проходу не давали. Только капитана внешнего города посетил.

— Что теперь?

— Молится Эрик. Молится и спать. С меня на сегодня хватит.

— Вас так сильно достали?

— Ты даже не представляешь насколько…

На этом наш день закончился. Стоило герою коснутся кровати, я сразу же выскочил из капсулы в объятия любимой девушки…


Глава 11


Мартин Юс

Надежды оправдались более чем полностью. Дни в «Виртуале» превратились в подобие конвейера. Утром завтрак, отчет Хога, доклад Мела, и производство артефактов с использованием профессионального навыка. Редкое разнообразие вносили мелкие события, вроде буйного клиента требующего хозяина, но случались они редко. Чаще Темный с помощниками за товаром приезжал. Впрочем, меня все устраивало. За две недели удалось просмотреть три полных курса бесплатных лекций и прочитать пару учебников. Конечно, полноценно конспектировать в игре не мог, но делал заметки в журнале заданий. Потом их в рале переписывал, попутно тренируя память.

В выходные проводил отца на вокзал, попрощался, пожелал хорошей дороги и удачной замены импланта. Сходил на свидание с Яной. Погуляли, поговорили, в кафе посидели, да и решили ехать в столицу вместе. Её Валька давно приглашала, а тут все один к одному сходилось. Рассказал Яне о планах на свой грядущий день рожденья и мыслях не откладывать.

— Раз уж такое дело, так сразу и попытаюсь. Тест с экзаменами удаленно пройду и документы в ВИШС подам. Если пригласят на собеседование, можно будет с поездкой в столицу подгадать.

— Это правильно, — кивнула Яна и поцеловала на прощанье.

Разговор этот у ее дома состоялся, назад шел слегка подпрыгивающей походкой. Нравилась она мне все больше и больше. Так и вправду влюбиться можно. В общем, жизнь шла, работа спорилась, отношения с Яной развивались, учеба продвигалась, потому-то и стало для меня неожиданностью появление Олафа Огнебородого.

Сей славный конунг клана «Драккар» явился с целью пригласить меня на торжественное отплытие новенького драккара. Первой мыслью было отказаться, а второй: «Своевременный отдых и перерывы в работе — залог производительности». Спорить с давно доказанным и много раз подтвержденным на практике постулатом не имело смысла.

— Таки всенепгхеменно буду, уважаемый Олаф. Таки можете на меня гхасчитывать.

— Вы же нам почти крестный, — ошарашили меня заявлением, после чего хлопнули могучей дланью и величественно удалились.

— Ндям-с, — потер плечо, и задумчиво осмотрел торговый зал.

— Хозяин? — Фархат посмотрел на меня в ожидании приказа.

— Нет, одежды им и так хватит, тем более у нас тут праздник, а парусины нет. Работай, — махнул рукой Фархату и ушел наверх.

До ужина возился с «Порталом Бездны» в ручном режиме и умудрился закончить работу полностью. Рандом оказался на моей стороне — капризные стойки врат приняли алхимический эликсир в полном объеме, а ведь до этого по капли впитывали. «Осталось сделать запись о том, как Болз проверяет эту гадость, пакует и забирает», — хмыкнул, осматривая темный артефакт, похожий на миниатюрную площадку возрождения, только вместо центрального шпиля тут четыре дуги из ребер по краям. «Вот подготовимся, письмо-донос оформим, Олафа проводим, вином на дорожку снабдив, все же праздник у ребят, там и Болзу сообщу», — решил, отправляясь в столовую.

— Портал Бездны закончен, — объявил, когда с едой оказалось покончено.

— У меня все готово. Вот члены культа и активные участники, — Мел вытащил стопку бумаг из-под рубашки и положил на стол. — А тут, сопричастные, большинство догадывается о культе, но есть и те, кого играли в темную, — на стол легла еще одна стопка исписанных листов.

— Очень хорошо, — кивнул, морщась от посетивших голову воспоминаний.

— За последние два дня новых культистов и сопричастных не выявлено, — отрапортовал Мел, сумевший за время работы со мной набрать двадцать уровней и стать мастером шпионажа.

— Прекрасно, — ухмыльнулся, убирая бумаги. Придется все переписать, увы, но почерк у Мела остался детским. — Хог? — перевел взгляд на своего старшего управляющего.

— Договор с гномами заключил, скидки не получил, но они согласны брать часть платы товарами для переселенцев, выпечкой магистра Кямиша и не возражают против помощников. Даже согласны их не слишком гонять и немного учить.

— Чудненько, — улыбнулся, оглаживая бороду. — Что у нас с финансами?

— Восемнадцать тысяч пятьсот шестьдесят два такеля.

— И еще с Болза тысяч семь получим. Что ж, на все не хватит, но за самые лакомые кусочки поборемся.

— Еще как поборемся, хозяин, — улыбнулся Хог. — Я тут с одной дамой познакомился, она вхожа в дома некоторых членов магистрат, дружна с их женами и дочерьми, — он заговорщицки подмигнул.

— Сваха? — спросил наугад.

— Одна из лучших в городе, — подтвердил попадание Хог.

— Таки папка, да будут боги милостивы к его душе, озадачил тебя обустройством моей личной жизни?

— Да, — не стал отрицать Хог.

— Что ж, — огладил бороду, — пожалуй, это будет полезно и своевременно, — принял решение, подозревая, что все равно в ближайшее время окажусь в теле нового бота. Конечно, надо еще кучу дел закончить, но ведь и свадьба не завтра. Да и просто забавно будет во всем этом поучавствовать. Если, конечно, доведется.

— На что ориентироваться, Йо, на внешнее или…

— Хог, ну какое внешнее, — похлопал себя по выдающемуся брюху. — Пусть подбирают даму основательную, правильно понимающую и с хорошим приданым. В первую очередь связи.

— Понял, — кивнул Хог.

— Так, други, это все дело важное и нужное, но вторичное. Я пойду письмо писать и это, — похлопал по убранным под жилетку бумагам, — переписывать. Хог, завтра отплывает Олаф и его банда, меня пригласили, так что организуй им на дорогу вина, бочонок-другой и пусть Кямишь чего-нибудь соберет.

— Сделаю.

— Угу, — кивнул, вставая из-за стола и завершая совещание.

С обобщенной заготовкой большого письма-доноса провозился дольше планируемого, но оно того стоило. Все изложил четко, ясно и лаконично. Аж гордость взяла от такого. Теперь приложить последнее свидетельство, дописать «последних новостей», если они будут, и можно отправлять. Пожалуй, стоит организовать караван в Нарик. Тех же трав для элексиров жизни прикупить, и убраться из Новика. Инквизиторы и паладины народ суровый, их частенько заносит, да и культисты добровольно на костер не пойдут. Определенно, лучше быть подальше от родного города, пока в нем идет уничтожение темных. Спокойней. Я-то ладно, а вот терять Хога, Мела, Фархата и всех остальных — нет уж.

Под такие мысли уложил игрового аватара спать и выбрался из вирткапсулы. Размялся, проверил почту, позвонил отцу. Тот был бодр и полон сил. Жаловался на медиков. Не дают новый имплант опробовать. Тестами мучают. Проще говоря, хорошо делают свое дело, от чего батя и остальные страдают. Скучно им. Естественно, он сам все прекрасно понимает и бухтит исключительно для порядка. Вот и я, для того же порядка, поддержал, пожурил и… да посмеялись друг над другом. Сказал, что в выходные приеду, он обещал сбежать из больницы, если добровольно не отпустят, на том разговор и закончился. Перекусил саморазогревающимся пайком и набрал Яну.

— Привет, — раздался ее мягкий голос.

— Разбудил? Извини…

— Да нет, нормально все, хорошо, что позвонил. Зачиталась, глаза сами закрылись, вот и прилегла отдохнуть, ну и, — она зевнула.

— Понятно. Я чего звоню, билеты бронировать собираюсь, ты как, не передумала?

— Нет, конечно! — возмутилась Яна.

— Вот, сразу взбодрилась, — усмехнулся в ответ.

— Мелкий манипулятор.

— А скоро стану большим манипуляторищем.

— Ха-ха-ха. Чем ты хоть питаешься? Опять одни пайки?

— Ну, — врать не стал, хоть и хотелось, — они полностью удовлетворяют…

— Да знаю я все про их баланс. И про вкус тоже знаю.

— Нормальный вкус, просто…

— Завтра в гости зайду, приготовлю тебе чего-нибудь полноценного, заодно и билеты сразу купим.

— И кто из нас манипулятор?

— Два сапога туфельки, — рассмеялась Яна.

— Это что-то с чем-то.

— Профессиональный юмор подруги, не обращай внимание.

— Понял. Тогда до завтра.

— До завтра.

«Манипулятор не манипулятор, а своего добился», — подмигнул собственному отражению в зеркале и принялся умываться. Почистил зубы, смыл пену с головы, вытерся махровым полотенцем, напряг пресс, поиграл мышцами, не красавиц, но и не Йозеф Йорик, в самом расцвете сил.

Ладно, спать надо. И завтра за продуктами сходить. И не только продуктами. Стоит еще в аптеку заглянуть. Лишним не будет.

Может кто-то сочтет мои манипуляции нечестными, возможно и вовсе аморальным, но все мы проходим в школе тесты, данные которых заносятся в соответствующую систему. Суть ее проста — она помогает найти наиболее подходящую пару и дает советы по способу ухаживания. Пользоваться системой и ее советами никто не обязывает, но и не запрещает, а статистика говорит сама за себя. Кто следует рекомендациям, тот расстается со второй половиной втрое реже, а разводов и вовсе почти не случается.


***

Высоко в безоблачном небе парит то ли альбатрос, то ли пеликан, у рыбацкой шаланды дерутся крикливые чайки, а на уходящем в море пирсе стоит толпа из сотни ботов и десятка игроков. Волны плещутся о борт новенького драккара. Высокий круглоухий маг-жизни стоит на корме. На нем плотная мантия с нашитыми стальными пластинами. В руках помесь лома и булавы, увенчанная крупным малахитовым камнем-накопителем. На палубе сверкают начищенной броней доспехов дружина. И Олаф Огнебородый стоит на носу корабля.

— Поднять якорь! — зычно командует конунг, перекрывая шум толпы провожающих. — Отдать швартовы.

Секира и ятаган сверкают росчерками и перерубают канаты, крепящие драккар к причалу. Толпа взрывается криками. Символизм поступка оценили. Маг понимает посох, и волны прекращают биться о борт. Нарушая привычный порядок вещей они устремляются обратно в море, подхватывают драккар и начинают уносить его в сторону от пирас.

— Парус! — командует Олаф.

Слаженное хеканье и на мачте разворачивается полотнище, ветер тут же надувает его, и вышитая серебрянной нитью голова волка скалится на выход из гавани. Провожающие вопят, кричат пожелания, обещания ждать. На палубу дракара летят разноцветные ленты, какие-то свертки, кульки, мешочки и цветы. Некоторые прямо в горшках.

— Полный вперед!

Воины клана «Драккар» усаживаются на скамьи, синхронно, словно репетировали, плюют на ладони, растирают их и берутся за весла. Маг начинает отбивать посохом ритм. Весла взлетают, опускаются в воду и драккар бросает вперед. Бум — рывок. Бум — рывок. Бум — рывок…

— Клыкастенький, я тебя дождусь! — кричит с пирса орчиха.

Но в ответ доносится лишь шипение и клекот птицеящера, опутанного лианами и со стальным наклювником на морде.

— Красиво отплыли, — восхищенно шепчет Мел.

— Да уж, — оглажиаю бороду, смотря не столько вслед драккару, сколько на толпу провожающих ботов. Похоже, Олафф с компанией оставили неизгладимый след в сердцах некоторых жителей Новика. — Ладно, пора заняться делом. Хог, отправляй записку Болзу. Мел, дуй к своим, — сказав это, отправился в бричку. Мне еще дом к возможным эксцессам подготовить надо. Мало ли что и как пойдет. Да и винишко особое подготовить.

Обошлось, Болз прибыл все с той же, уже опостылевшей троицей помощников, и был сама любезность. Правда, проверял «Портал Бездны» весьма дотошно, разве что не активировал его на пробу, но остался доволен и выдал премию в пятьсот золотых, сразу после того, как лично упаковал темный артефакт по сундукам.

— Прекрасная работа, — похвалил Болз. — Просто великолепная.

— Спасибо, господин Болз, — поклонился в ответ и утер лоб. — Я старался и волновался, — сказал извиняющимся тоном и вытащил из стола бутылку вина. Откупорил, сделал вид, что собираюсь замахнуть прямо из горла, но тут же спохватился, виновато улыбнулся и полез за стаканами. Сервиз заранее стоял на полке и даже успел немного запылиться. Впрочем, бокалы в нем размещались донышком вверх, так что их не требовалось даже протирать. — Волнуюсь, — еще раз повинился, разливая вино на двоих.

— Ну-ну, — довольно улыбнулся и покровительственно похлопал меня по плечу Болз, принимая бокал. — За твое мастерство, — поднял он бокал.

— За ваше мудрое руководство, — прогнулся перед собеседником и тут же в два глотка разделался с вином.

Видимо, Болз и сам изрядно волновался, так как повторил мой «маневр», разве что справился за три глотка. Разумеется, тут же состроил угодливую мину и наполнил бокалы по новой. На этот раз пришли к консенсусу и дружно выпили за успех с удачей.

— Сегодня же отправлю портал бездны с верными людьми. Давно уже подготовил караван на север из наших людей. За седмицу доберется, а потом, — глаза Болза блеснули искрой бездны, — потом придет наше время, — прорычал он.

«Время слуг демонов», — скривился мысленно, но внешне выразил полный восторг и восхищение. Разве что руку архонту темного ковена целовать не полез. Боялся, что могу и укусить. Хоть и принял заранее антидот от добавленного в вино зелья, хоть и тренировал к нему устойчивость, выпивая последние дни по разбавленной капли, а все равно самоконтроль по швам трещал. Старался больше молчать, ведь каждое слово — это, если упрощенно, бросок кубиков на удачу. Не повезет, и с языка сорвется лишнее. Возможно, смертельно лишнее.

Болз не стал задерживаться, сообщил, что моя верность и труд получат достойную награду от будущих хозяев мира, да и убрался. Я же, проводив отъезжающую карету взглядом из окна и шепотом пожелав много недоброго, деактивировал брош-артефакт и вытащил из тайника в столешнице письмо-донос.

Требовалось поспешить, конечно, паладины с инквизиторами могут так лошадей благословить, что за ними не всякий дракон угонится, но крепость Фулгрим далеко, и курьерские грифоны почтовой службы летают туда редко. «Ничего, оплатим экспресс доставку. У меня и деньги на это есть», — с усмешкой подкинул кошель. Премии от Болза, как раз хватит. Это даже символично будет. Хмыкнул, потряс головой и взялся за перо.

Перечитав написанное задумался, и потянулся за чистым листом, решив послать письмо барону Айданафену. Пусть лучше он возьмет своего управляющего до инквизиторов. Тогда к нему не будет претензий, а мне он окажется должным. Чавур же все равно попадет на костер, так что все получится в лучшем виде. Заодно и собственный отъезд в Нарик залегендирую. Мол, поехал лично докупать недостающие ингредиенты для лечебных зелий. Опять же у барона две дочери на выданье, младшая красавица, а старшая… хм… скажем так, домовитая. К тому же, у барона доля в серебряном руднике, а это говорит о серьезных связях. Пусть он и на границе с неизведанными землями, но без мохнатой руки в верхах ему бы процент от добытого серебра не выделили. Еще и традиция требует отдавать дочерей замуж по старшинству, а сватаются к Айданафену сплошняком благородные, которым точеная фигурка и миловидная мордашка мозги затмевает. Тут же у нас и повод для контакта, и кое-какая основа в виде благодарности, опять же расширю дело, глядишь и главой второй купеческой гильдии стану. С таким породниться вполне по чину, особенно, если титул баронета прикуплю.

Так, размышляя обо всем этом, сам не заметил, как написал письмо барону Айданафену. Перечитал, усмехнулся, несколько слезливо вышло, особенно в той части, где выставляю себя жертвой махинаций Чавура, но в целом сойдет. Тут-то дверь за спиной и распахнулась.

— Хозяин, — влетел в комнату растрепанный Мел, — инквизитор в городе.

— Один?! — вскочил, роняя стул.

— Нет, с помощником, то ли послушник, то ли паладин, то ли еще кто, я сам не видел, мне Снок доложил.

— Понятно, так сейчас найди мне Хога…

— Да чего его искать, — перебил Мел, — внизу он. Сваху привел. Они там вид делают, будто товар смотрят. Уже Фархата к вам посылать хотели, а тут я прибег.

— Тогда позови Хога. Одного. Гостью пусть угостят чем-нибудь. Скажи на кухне.

— Ага, — тряхнул Мел и почти испарился, смазанной тенью метнувшись в дверь.

«Полезный скил», — хмыкнул, припомнив шутку про то, что самый плохой противник — бегун. Если ты сильнее, его не догнать, если слабее, не убежать. Но ведь, если подумать, все вполне удачно складывается, можно сказать — один к одному идет.

— Хозяин, — вошел Хог, а следом за ним тенью просочился Мел.

— Вот что, это письмо, — продемонстрировал пухлый конверт солидных размеров, — немедленно отправить экспесс-курьером в Фулгирм. Оплати лучшего грифона, меня тут премировали, — с усмешкой указал на кошель.

— Боги любят подобные шутки, — хмыкнул Хог.

— Да, — кивнул, беря второй конверт, — это отправь барону Айданафету, оплати срочную доставку, но обычным курьером.

— Чавур? — спросил Хог, убирая письмо.

— И мысли по поводу старшенькой барона, — Хог понимающе кивнул и одобрительно улыбнулся. — Так, сейчас я напишу записку прибывшему в город инквизитору, и ты, Мел, отправишь кого-нибудь с нами не связанного ее передать. Разумеется, нужно проследить, чтобы она попала адресату.

— Ну, — юный-разведчик почесал затылок, — если он в храме остановится, проследить не получится. Можно попробовать служке сунуть, правда, он может не взять. Надежнее в ящик, тогда утром точно передадут. Там же эта, магия божественная или сила, в общем, точно передадут, но не раньше утра.

— Ладно, даже если утром, он все равно успеет десять раз догнать темный караван. Так, пожалуй, и лучше будет. Письма сегодня уйдут, а записку он завтра получит, — покатал мысль в голове, да и махнул рукой. Что так, что эдак выходило нормально. — Хог, организуй караван, завтра едем в Нарик. Трав закупим, ингредиентов, заодно и шумиху переждем. Мало ли что тут и как у воинов света пойдет. Они народец увлекающийся.

— Понял, — кивнул Хог.

— Так, все, с этим решили, действуй, со свахой я сам поговорю. Мел, жди, сейчас записку напишу.

— Ага, — кивнул он, а Хог побежал выполнять задания.

Быстро набросал записку инквизитору, вручил ее Мелу и отправился в столовую, где меня ожидала сваха. Шел на разговор, а попал на форменный допрос. Сразу видно профессионала своего дела, не только душой, но и кошельком радеющего за результат. Впрочем, грех жаловаться, меня не только допросили с пристрастием, но и выдали максимум информации о потенциальной невесте. Причем, мой интерес к старшей дочери барона Айданафена нашел живейший отклик и полнейшее одобрение свахи.

— Займусь, — подвела итог разговора дама, и, подобно ледоколу, величественно отбыла восвояси.

— Уф, — утер лоб и вызвал меню.

Тратить время и уводить аватара наверх не стал. Поужинать и принять отчеты он сможет и без моего участия, а я и наведенными воспоминаниями обойдусь. Все равно уже сделано все, а завтра и вовсе из города уберусь, пережду зачистку темных в сторонке. Нажал выход, но вместо реала попал в пятно света посреди бескрайней тьмы.

— Йоу, — приветствовал меня Тихон, вскидывая руку. — Извините, что так, я тебя и вовсе выдергивать собирался, но ты сам вышел.

— Что случилось? Сразу предупреждаю, до понедельника беру отгул. У меня накопились и…

— Не вовремя, — покачало головой Тихон.

— У меня день рождения, поезда в столицу, собеседование в ВИШС и свидание.

— Ладно, я немного подкорректирую сценарий, начнешь с понедельника, твой новый персонаж немного задержится в пути.

— Спасибо, — кивнул Тихону, очень уж не хотелось лишаться работы, но позволять нарушать свои планы не собирался. Тут ведь как, разок уступишь, потом замучаешься отбиваться от «надо» и прочих «срочно». Впрочем, иногда действительно бывает надо и срочно, но это не тот случай. — Так что случилось?

— Если в двух словах, Топовый блогер обозревающий игры выпустил разгромный ролик, в котором заявил, что маг-иллюзионист совершенно бесполезный и никчемный класс.

— Он что, совсем идиот? Я же в бытность Вел Гаром…

— Ты лупу с микроскопом не путай, — поразил меня Тихон образностью сравнения.

— Ладно, от меня-то что требуется? Я там Йориком еще дела не закончил.

— Йорик и без тебя прекрасно со всем справится, ты там вообще изрядно перестарался, но сейчас это к делу не относится. Твоей следующей ролью будет высокоуровневый бандит Ил Ко по кличке Сиплый.

— А… иллюзионист?

— Так как ты берешь выходные, я изменил концепцию, — пожал плечами Тихон. — Твой коллега, да и не только он, перестарались с закручиванием гаек. Игроки бандитского класса еще кое-как крутятся, хоть и шумят в сети, а вот мобы совсем с отработок не вылазят.

— Так создайте нормальную темную гильдию или…

— Вот ты этим и займешься, — перебил Тихон

— Да я как-то далек от всего этого, — пожал плечами, очень уж не хотелось мне за бандита играть, — может лучше коллегу озадачит? Он же капитаном стражи играл, кое-какой опыт имеет и вообще…

— Нет, он прекрасно справится с отыгрыванием иллюзиониста, а твои организаторские способности пригодятся для создания темной гильдии или чего-то подобного.

— Понятно, — скривился, но спорить нет смысла.

Начальство сказало надо, мне остается взять под козырек и ответить — есть. Но отработать постараюсь так, чтобы в будущем подобные роли мне старались не давать. Вот не хочу я бандитствовать и все тут. Не-хо-чу.

— Хорошо отдохнуть, — сказал Тихон и я оказался в вирткапсуле, которая тут же пшикнула приводами и открыла крышку.

Строн Холд

Проснувшись на следующий день, принимаюсь выполнять уже заученные движения. Ничего как говорится, «не предвещало беды». Однако, прямо в процессе ополаскивания меня застал ворвавшийся в комнату послушник. Весь взъерошенный, маленький орк держал в руке вскрытый конверт.

«Что-то мне это напоминает» — грустно мелькнула мысль.

— Инквизитор Кот, бе…

— Давай уже. — перебиваю парня, забирая бумажку. — Что стряслось?

— Вам лучше прочесть.

Нахмурившись, разворачиваю конверт и углубляюсь в чтение:

«Здравствуйте Инквизитор. Я слышал, что вчера вы прибыли в город. И я знаю зачем вы прибыли. Вы ищите артефакт сектантов, я прав? Мощный артефакт. Спешу вас предупредить, что вы опоздали. Вчера утром караван с этим артефактом покинул северные ворота и ушел на северо-запад. Простите что не предупредил вас раньше, меня слишком поздно о вас предупредили. Но вы можете успеть, караван перегружен новыми товарами с моря и идет очень медленно.

С наилучшими пожеланиями.

Ваш Друг»

— Откуда, это у тебя? — Стараюсь как можно мягче, но все-таки строго спрашиваю у послушника.

— Сегодня утром принесли, Инквизитор Кот.

— Эрик уже встал?

— Не знаю.

— Как только проснется, пускай бегом летит к конюшням, я буду ждать его там.

— Хорошо. — Парень кивнул и вышел за дверь. По сути, Эрик лежал в соседней комнате, но пока он не проснулся, стоит подготовить коней.

Быстро экипировавшись, бегом устремляюсь к выходу. Пролетая по улицам города к конюшням, откровенно плюю на любые вопли «Инквизитор».

«Не до вас!» — Ругаюсь про себя. — «Черт, если бы не игроки, я бы уже вчера знал об этом караване!»

Да, сообщение выглядело странно. Вопросов было очень много. Что за друг? Какой? Откуда? Откуда он знает об артефакте? Но все это могло подождать. Нужно было проверить след.

Ворвавшись на внешнюю стену, применяю сканирующее плетение. И точно, из города тянется еле заметный след магии инферно. А значит, неожиданный помощник, не солгал…

— Да чтоб вас всех… я в этой жизни получу покой, или нет?

Спустившись вниз, реквизирую в конюшне двух лошадей, оставив заместо расписку. Пока подготовил коней к забегу, ко мне на всех парах примчался Эрик. Парень застегивал кожанку прямо на бегу. Поножи болтались, ружье перекосило, на голове кое-как уложенные волосы. Не умеет человек быстро собираться. Не умеет.

— Учитель, что случилось?

— Мы прошляпили нашу цель. Они еще вчера вышли из города.

— Как?!

— Вот так. Одевайся быстрее, я уже все подготовил.

Кивнув, парень убрал лишнее и чуть спокойнее начал приводить себя в порядок. А через пять минут, мы уже покидали город.

— Эрик, помнишь заклинание, которое я в прошлый раз применял на лошадей?

— Да.

— Сможешь повторить?

— Попробую.

— Не пробуй. Сделай. — Качаю головой, на что он лишь сосредоточенно кивнул.

Увы, сразу у парня не получилось, но это ожидаемо. Двенадцать раз, игрок пытался скастовать заклинание и в итоге у него это получилось. Пришпорив коней, мы понеслись по следу ушедшего вперед каравана.

К моему удивлению, нагнать у нас их вышло уже через пол дня. Обоз действительно был с виду очень перегружен и не просто медленно ехал, он просто полз по дороге со скоростью пешего человека. Но при нашем приближении, я явственно почувствовал огромную концентрацию энергии инферно. Словно в этом обозе сидит целый гарнизон демонов.

Догнав караван, обгоняем его и спрыгиваем прямо перед первой телегой.

— Стоять! — Отдаю приказ, а Эрик добавляет.

— Святой дозор, руки вверх! — Молча переведя на него взгляд, смотрю в улыбающееся лицо игрока. — А что? Мне понравилось как вы тогда вломились.

«Н-да, вот и прикалывайся теперь…»

— Инквизиторы? — Удивленно воскликнул старый человек сидящий рядом с кучером. — Что случилось?

— Я приказываю, всем людям в обозе с поднятыми руками спешится и отойти в сторону от обоза.

— Но…

— Это приказ Инквизиции! — Наставляю Глефу на Старика. Оружие засияло, намекая что в любой момент может лишить сектанта жизни. А в том, что передо мной именно сектант, я был уверен на все сто процентов, несмотря на его одежду.

— Хорошо-хорошо, сейчас. — Зачастил дед, медленно спускаясь с телеги. — Эх, молодежь… вечно вы куда-то спешите, спешите, но да ладно. Теперь вам спешить некуда. — Улыбнулся старик, спустившись на землю. — Потому что сейчас вы и умрете! — Прокричал сектант, вынимая из кармана амулет. Активировав чары в Глефе, пуская святое копье в сектанта, но то разбивается о щит. А вот это, уже серьезно.

Параллельно этим событиям, с каравана, срывая накидки полезли демоны, причем сплошь среднего и высшего круга.

— Вы покойники, инквизиторы!

— Я стажер! — Возмущенно воскликнул Эрик, отступая назад и запитывая свое ружье.

— Без разницы, умерете оба.

— Эрик, помнишь ты говорил за то, что хочешь драку? — Обращаюсь к напарнику.

— Я просил драку, а не мясорубку!

— Ну, что дали, то дали. Теперь получи и распишись.

— Убить их! — Крикнул старик, и демоны понеслись в бой.

Часть сектантов стояли позади всех и читали какое-то заклинание. Вот к ним дед и направился. Другая же половина, вместе с демонами пыталась добраться до нас. Эрик, стрелял одиночными меткими выстрелами точно по головам демонов, пробивая их щиты. Я же, пробиваясь через эту толпу, направился к первой линии сектантов.

Вот, рогатая тварина замахивается огромной секирой. Уйти в сторону и одновременно перерезать шею. Следующий пробует насадить на копье. Подпрыгнув, пропускаю то под собой и вбиваю глефу прямо в его черепушку промеж рогов. Вижу, как впереди, перекрыв дорогу к сектантам выходит демонюга высшего круга. Шесть рогов, два меча, броня, такую тварь завалить в ближнем бою будет не просто. Но нам и не надо.

Прочитав заклинание, направляю Глефу и в демона ударяет столб света. После такого, от рогатого остался лишь его доспех, оружие и собственно рога. Уклонившись от стрелы смерти, приземляюсь прямо на морду еще одному демону. Схватив того за рог, резко тяну на себя отрывая. Дико вопя, тварь отлетает в противоположную сторону а я вбиваю этот же рог в глаз другому.

Тут на спину пробует запрыгнуть бес. Развернувшись на месте, перерубаю мелкую падлу на пополам и принимаю на защитный барьер несколько огненных сфер Суккуб. На него же приходится несколько стрел смерти от сектантов.

Помощь приходит от Эрика. Переключившись на разрывные, парень просто рвет в клочья моих обидчиков. Развернувшись, запускаю сразу несколько копий света в ближайших к нему демонов.

Но не смотря на то, что мы вдвоем очень быстро зачищаем всю эту ораву, этого оказывается недостаточно. Остановившись, вижу как багровеет небо и десять сектантов, включая того старика, разом приносят себя в жертву, а в середине их кольца, в воздух поднимается артефакт. Миг, и вместо него, со вспышкой образуется портал в мир демонов.

— Мы… проиграли? — Спросил меня Эрик, подойдя со спины. Демоны и выжившие сектанты отступили к порталу.

— Пока мы живы — нет. Сможешь разобраться с мелочью? — Поворачиваюсь к напарнику. Тот, вытащив зелье маны, залпом выпивает и разбивает пустой флакон о землю.

— Я порву их всех! — Выдохнув, что-то делает со своей винтовкой этот маньяк.

— Харнил, помоги… — Тихо прошу, запитывая Глефу. А между тем, в портале показался огромный, шесть метров ростом, мускулистый, с оголенным торсом Архидемон. — Начали!

С моим криком, игрок дает очередью прямо по порталу. Очередь фугасными снарядами, заставила Архидемона отступить, что дало мне время разогнаться и со всего разбегу запрыгнуть в портал.

— Ух ты… — Ухмыляюсь, при взгляде на целую ораву демонов бегом направляющуюся к переходу.

Сконцентрировавшись, мысленно отправляю ученику задание разрушить артефакт, пока я тут держу проход.

— Ну что, твари? Встречайте гостя! — кричу усмехаясь и чувствую, как тело наливается силой а в уведомлениях всплывает «Божественное благословение Харнила». Видимо мой бог со мной… хех, а большего не нужно.

Пустив по над землей святое лезвие из энергии, рывком ухожу между ног архидемона, уклоняясь от его меча. Развернувшись, подрезаю сухожилие на правой ноге…

«Крит»

— ГРааааа! — Взревел монстр, падая на колено.

— Ха!

Перекатом ухожу из под меча Архидемона, которым тот сделал горизонтальный замах с разворота. Прицелившись, кастую сразу несколько копий света, вбивая их прямо в грудь твари.

А между тем, подошла первая мелочевка. Отпрыгнув от Архидемона, формирую взрыв светлой энергии. В обычном состоянии, это заклинание выжрало бы весь мой резерв, но сейчас, с благословением своего покровителя, можно не мелочится. Опустившись на колено, вонзаю Глефу в землю и зачитываю заклинание.

— Асто… — Ближайший демон вот уже в пяти метрах. — …новера… — три метра. — …ахар! — между нами остается метр, как от меня отходит волна раскидывающая от портала вообще всех.

Даже Архидемона проняло. Тот покачнулся, да и начал заваливаться, только не туда куда мне надо, а в портал.

— Э, не, приятель!

Рывком перемещаюсь прямо к нему, и запрыгнув на спину, вбиваю глефу. Оттолкнувшись от нее, запрыгиваю на голову и схватившись за один из рогов, вбиваю кинжал в правый глаз. Дикий рев, сопровождаемый взмахами рук был мне лучшей наградой.

Но удар пришел неожиданно. На драку подошел второй Архидемон. И вот тот, сшиб меня с головы соплеменника одним очень сильным фаерболом. Щит лопнул, броня подпалилась, балахон загорелся и даже маска слетела с лица упав на ту сторону портала. Упав на прожженную насквозь землю, некоторое время качусь по инерции прекрасно слыша и ощущая как трещат собственные ребра.

— Ох — тыж… — Тихо стону, пытаясь подняться. — Вот это мне прилетело…

Успеваю заметить опускающийся меч первого демона, и перекатом ухожу в сторону.

— Учитель, уходите! — Что есть силы закричал Эрик по ту сторону портала. Отвлекшись на ученика, вижу как тот стреляет куда-то под портал а затем арка начала медленно сворачиваться…


Эрик Най

— Учитель, уходите! — Проорал я не своим голосом, нажимая на спусковой крючок и тем самым разрушая висящий в воздухе артефакт. С его разрушением, портал дрогнул и начал сворачиваться, а я вернул взгляд на учителя.

Но зря. Когда я вновь на него переключился, то увидел как тот падает на колени а затем и на землю. На спине учителя красовалась огромная черная опалина.

— Нет!

Но поздно. Архидемон попытался пролезть ко мне, но портал свернулся раньше, разрезая монстра пополам. Когда же он окончательно схлопнулся, вокруг воцарилась поразительная тишина. Выронив ружье, падаю на колени.

— Нет… учитель.

Шутка ли, но мне действительно было очень его жаль. Настолько, что хотелось заплакать. Прикованный к кровати, я жил в этом мире, но мне сложно было подобрать друзей чтобы проводить с ними время. Люди играли всего несколько часов и уходили, когда для меня это стала вторая жизнь. Мобы были теми, кто заменили мне людей.

Но Кот… за эти две недели он стал мне настоящим наставником. Не мобом. А человеком. Он вел себя как человек. Ругался, злился, смеялся, и все это время рядом со мной. Все время рядом. Чёрт…

— Эрик, возьми себя в руки, это игра! — попытался я себя успокоить, но слезы предательски скатились по щекам. — Это ведь лишь игра…

Не знаю, сколько я так просидел. Наверно пока полностью не выплакался. Поднявшись на ноги и утерев глаза, неожиданно заметил на земле опаленную маску. Его маску. От её вида, сердце сдавило еще сильнее.

Подобрав её с земли, отряхиваю и вешаю на пояс. Открыв системные сообщения, читаю о получении уровней и приобретении новых навыков. А затем была награда за задание присланное мне в последнюю минуту учителем. Без колебаний, соглашаюсь и система, услужливо генерирует прямо передо мной мою личную маску Инквизитора.

— Нет… задание еще не выполнено. — Говорю сам себе, беря в руки маску.

«Нужно вернутся в Фулгрим.» — закончил мысленно за собой. — «Ну твари, готовьтесь, я только разыгрался!»

Отыскав лошадей, и применив заклинание, устремляюсь прямиком к крепости без остановок. Да, до нее далеко, но чем раньше тем лучше, а потому, с наступлением темноты я не остановился. Пустив вперед светляка и обновив заклинание на коне, пришпориваю лошадь.

По прибытию в крепость, меня встретили героем. Стражи Храма, с почетом сопроводили прямо до Магистра. Отчитавшись по форме, я положил обе маски ему на стол.

— Ты отказываешься от звания? — Удивился он.

— Мой уровень слишком мал, чтобы её носить. — Не знаю, что я сказал не так, но на лице Магистра показалась улыбка.

— Нет. Не мал. Теперь ты полноценный инквизитор, Эрик. Правда первого ранга посвящения, но ничего, со временем поднимешься до высшего. — Протянул он мне маску обратно.

— Но я думал…

— Лишь чистая душа может стать Инквизитором. — поучительно поднял он палец. — Он бы гордился. — Теперь мне протянули маску учителя.

— Зачем?

— Если тебе не сложно, поставь вместе с отрядом воинов на том месте мемориал, хорошо?

— Я… почту за честь.

— Спасибо. Но это моя просьба, теперь о задании. Твоим первым заданием как Инквиизтора, станет доставка одного демонолога в главный храм.

— Ч… чего?! Демонолог?

— Да, ты не ослышался. Пойдем, он внизу. — Встав из-за стола, магистр обошел его по кругу и став чуть передо мной повел меня на выход.

— Простите, но…

— Зачем это?

— Да, — на этих словах, мы начали спускаться по лестнице.

— Кот поручил этому человеку что-то важное. Я не знаю что, но он отправил его к нам с письменным прошением за него. По правде, я надеялся, что когда он вернется то все расскажет, но теперь…

— Теперь, мы это узнаем лишь выполнив его просьбу.

— Верно. Этот человек уже две недели сидит в темнице и ждет своей участи.

— Он агрессивен?

— Вовсе нет. Наоборот, очень тих. Довольно часто просыпается и осматривается.

— Значит ждет. Интересно… — Тут мой взгляд приковала комната мимо которой мы проходили.

— Магистр, а что здесь?

— Здесь? Зал героев. Если хочешь зайди посмотри.

Из любопытства, я зашел в помещение. Статуи «героев» стояли в ряд а внизу были написаны их имена и заслуги. Здесь были и инквизиторы и простые воины, даже игрока увидел. А завершал это все, некий капитан Кин.

«Ни одно заклинание не сломит железную волю» — гласила надпись.

— Эээ, Магистр, простите, а что это значит?

— Это значит, что какими бы сильными чарами тебя не околдовали, у тебя все-равно остается выбор. И капитан Кин, это показал. Будучи порабощенным нежитью, он не сдался и смог до конца выполнить свой долг!

— Интересно… а записи о героях есть? Развернутые?

— Конечно. — С нотками обиды ответил магистр.

— Тогда, как будет время, разрешите? Мне интересно почитать.

— Разумеется. Но позже. Пойдем, я познакомлю тебя с демонологом.

Вернувшись обратно в коридор, мы продолжили спуск. Внизу, я услышал мерный удар чего-то о стену. Пройдя вдоль камер, увидел как развалившийя на кровате знакомый демонолог, спокойно играет в мяч со стеной.

— О! Какие люди. — Ожил он, моментально поднявшись. — Ты чего так долго? И где второй?

— Нет его больше. — Тихо бурчу.

— То есть как это — «нет?» — удивился демонолог.

— Ну вот так.

— Жалко бота… а ведь он мне понравился. — Задумчиво потер подбородок демонолог. — А как он умер?

— Пожертвовал собой, чтобы предотвратить прорыв мира инферно.

— Значит не смогли…

— В смысле, «Не смогли»?

— А? Да говорю, хорошо что я сюда пришел. Не хотел бы я быть там, среди осталь… — Схватив подошедшего к решетки человека за воротник я потянул на себя ударив того о прутья.

— Ты знал? Ты знал и промолчал, падла?!

— Частично! Частично предполагал. — тут же спешно заговорил демонолог. — У меня был главный квест, явится на ковен. Ходили слухи, что будет прорыв инферно. Но точно я этого не знал, клянусь!

Присмотревшись к этому гаду, бросаю его обратно. Страж Храма тем временем, отпер дверь.

— Выходи.

— Куда поедем? — Усмехнулся демонолог.

— На материк.

— Эрик. — Окликнул меня магистр.

— Да?

— Я отправлю с тобой к мемориалу брата инквизитора Зарка. Как отдадите честь, он и его люди займутся сектантами в городе, и выяснят откуда пришел артефакт. Но твоя задача, он. Хорошо?

— Хорошо магистр.

— Ступай. И да прибудет с тобой Харнил…


Глава 12


Строн Холд

Стоило мне упасть на землю от попавшегося в спину фаербола, как мир вокруг потух.

— «Н-да. Не красиво вышло.» — мелькнула мысль, когда передо мной появился экран загрузки, а я завис в темном бескрайнем пространстве в ожидании дальнейшего развития событий. По идее, задачу свою я не выполнил, однако что-то на возрождение меня не несет. Может какое объявление? Хм…

Где-то через минуту, подо мной сформировалась комната и я «упал» в кресло, а напротив появился бог всех богов.

— Здравствуй Строн.

— Привет Тихон. Что-то стряслось?

— Можно сказать и так. Я перебрасываю тебя на новую роль.

— Погоди, а Иквизитор? Я же не справился!

— Ты сделал достаточно. Твоими стараниями началась цепочка квестов на святого Демонолога, а Инквизиторы начали в наглую эксплуатировать игроков темной фракции.

— Оу…

— А ведь я еще не разобрался с твоими отработками. Ладно игроки, эти еще как-то что-то делают, неписи же на них и вовсе прописались.

— Ну… перестарался малеха. — Развожу руками.

— Перестарался он. — Проворчал Тихон.

— И что мне делать?

— Дадим тебе работу попроще. Такую, чтобы не мог сильно повлиять на мир, даже если бы захотел.

— А конкретней?

— Иллюзионистом будешь, немного отойдешь от главной роли. Один топовый блогер обозревающий игры выпустил разгромный ролик, в котором заявил, что маг-иллюзионист совершенно бесполезный и никчемный класс.

— Эээ… я конечно не сомневаюсь, в умственных способностях этого человека, но ведь Вел Гар, только недавно иллюзиями отжигал. В прошлом месяце.

— Ты лупу с микроскопом не путай,

— Хорошо.

— Короче. Твоя задача, дать рекламу магу иллюзии. За пару дней справишься?

— Думаю — да.

— Отлично.

— Только есть просьба.

— Какая?

— Можно мне выходных?

— И ты туда же?!

— В смысле?

— Что ты, что твой коллега о выходных просите.

— Эй! Тихон, я вообще уже две недели из капсулы почти не вылезаю. У меня личная жизнь вообще-то есть.

— Ладно, спокойно. Сам вижу, как тебя допекли. Будут выходные.

— Спасибо.

— Еще пожелания?

— Нет.

— Ну и хорошо. Иди отдыхай. — Махнул рукой силуэт человека, отправляя меня на выход из игры.

Вернувшись в реальный мир, с облегчением выдыхаю. Отдых. Наконец-то смогу отдохнуть.

— Мииил, ты дома? — Кричу на всю квартиру но в ответ тишина. Ясно, учится. Ну, мне же лучше, есть время спокойно почистить капсулу и убратся в квартире. Хотя… осмотревшись по сторонам, понимаю что убирать собственно и нечего. Мила даже разобрала мои лежащие в углу вещи которые я не трогал со времен собственного переезда. Н-да, какая она у меня все-же хозяйственная. Хотя иногда и выдает такие перлы, от которых ум за разум заходит, но кто не идеален.

Переодевшись и приведя за пол часа капсулу в порядок, решаю устроить сюрприз. Так, что мне надо? Цветы, вино, что-нибудь покушать и… не знаю. Блин, хреновый из меня романтик. Может сводить в кафе? Опять? Ну такое себе. Выйдя через коммуникатор в сеть, смотрю возможные варианты, куда можно сводить свою любимую этим вечером.

Шарясь в интернете, случайно увидел в новостной ленте о новом митинге. Да не где-то, а у нас в городе. Щелкнув по вкладке, перехожу на страничку, интересно же почитать, чего сейчас удумали эти ненормальные.

«Сегодня, 07.03.2721 числа, состоялся очередной митинг на улице „Александра Матросова“. Митингующие требовали отстранения Овервойдов от управляющих должностей Союза, ссылаясь на их враждебность по отношению к людям. Муниципальное здание районного комитета было заброшено камнями и зажигательными смесями ввиду чего образовался очаг пожара. Люди, ответственные за поднятие данной акции, носили с собой оружие, трое сотрудников комитета ранены, один охранник убит, еще около сотни человек, в ходе данного протеста, получили травмы разной степени тяжести. Для подавления митинга были задействованы группы оперативного реагирования полиции. По прибытию, служба правопорядка арестовала зачинщиков и часть демонстрантов. Пожар так же быстро удалось локализовать и потушить. Служба правоохранения, оставляет ярко выраженное мнение по данной акции, далее приведены слова Майора Игольникова:

„Люди, сколько уже можно вестись на слова этих „Цензура“, когда вот уже сколько лет мы живем бок о бок с нашими союзниками и соратниками — Овервойдами? Посмотрите вы уже вокруг, это не они убивают нас, мы сами себя убиваем. В то время как мы стараемся не допустить развязывания конфликта, протестующие причиняют все больший ущерб как нам, так и простым людям…“

— Также, сразу после акции мы услышали мнение начальника городской полиции Юркина Алексея. Вырезка из интервью:

„…мы не будем церемонится с теми, кто наставляет оружие на своих братьев и сестер. Это официальное заявление, любой кто посмеет вступить в ряды террористической группировки „Дети Империи“, подлежит казни. Мы не собираемся терпеть и плодить ряды неприятеля, поэтому обращаюсь для тех кто колеблется в своем решении примкнуть к террористам. Помните, что обратного пути для вас не будет, как не будет и пощяды…“

— Это были слова начальника городской полиции, Юркина Алексея. Как мы можем наблюдать, террористическая организация „Дети Империи“, окончательно допекла членов Союза, отчего правительство перешло с ареста на ликвидацию террористов без права на помилование…»

— Ох, ну ребята и отжигают. — хмыкаю, перелистывая страницу. — Придурки.

«Столько лет прошло, а очевидного не видят.»

Продолжив листать ленту с возможными вариантами досуга, останавливаю выбор на кинотеатре. Кивнув своему решению, готовлюсь к походу. Давненько уже никуда с Милой не выбирались, к слову, а девушек надо баааловать. Иногда. Что б не привыкали.

Так, ужин сделал, романтическую обстановку устроил, осталось дождаться Милу. Вот только, что-то долго её нет. Глянув на время, убеждаюсь. Уже пол часа как могла быть дома. Хотя, может в магазин зашла? Если да, могу смело еще полтора часа вычеркивать. Но не спокойно мне как-то. Вот просто. Но решаю подождать.

По истечению часа, мое терпение таки сказало «прощай» из-за чего набираю её номер. Странно. Не берет… а вот это уже для нее не свойственно. Занервничав, начал ходить по комнате, как вдруг коммуникатор отзывается с выведенным её номером.

— Мила, солнышко, ты где? — Сходу задаю волнующий меня вопрос.

— Строн, привет. — Каким-то уставшим и несвойственно тихим голосом начала она. — Ты только не нервничай, хорошо? Просто я в больнице…

— Что?! Лапочка, милая, что случилось?

— Я после уроков задержалась в парикмахерской. А когда возвращалась, случайно попала на какой-то митинг. Там еще дом горел, вроде это здание районного центра. И полиция народ гоняла. Меня зашибли и наступили. Какой-то мужчина из ближайшего магазина в сторону отнес. Затем скорая и вот, я в больнице.

— Создатель… — Сел я на стул, стараясь унять вырывающееся из груди сердце. — Мила, солнышко, как ты?

— Врачи говорят, ничего серьезного, так пара ушибов и легкое сотрясение. Но из-за ребенка попросили немного полежать у них. Хотят убедится, что с ним все в порядке.

— Где тебя положили?

— Я в третьей городской больнице.

— Сейчас подъеду.

— Строн, не нужно, уже поздно, а на улицах еще не спокойно…

— Милана! — Возмущаюсь вскакивая на ноги. — Я скоро приеду. Подожди чуть-чуть.

— Хорошо. — Раздалось совсем тихо. И было в этом ответе столько чувств, что что их нельзя передать словами.

— Люблю тебя, солнышко. Я быстро.

— И я тебя…

Включив коммуникатор, бегом собираюсь. Прихватив с собой пару её любимых вкусных презентов, забираю ключи от машины и отправляюсь к больнице.

«Что-ж это такое, живешь, никого не трогаешь, а тебя все-равно втягивают в этот дурацкий конфликт. Чертовы фанатики…» — думал уже садясь за руль.

Поездка по ночному городу, вышла своеобразной. Людей на улицах было мало, полиции много. После того, как митингующие пошумели, все служивые по выходили на перекрестки, а уж сколько развелось боевых дронов — ужас. И как только фанатики при таком перевесе в сторону Союза умудряются вредить? Не понимаю.

От стычек между Союзом и террористами, мысли плавно вернулись к Миле. Как она там, что именно случилось, не умолчали ли врачи о чем-то, с них ведь станется. Тем более, когда у пациента стресс, они точно не будут его грузить еще чем-то. А в том, что у нее стресс я уверен на все сто процентов. Ей когда плохо, голосок всегда становится таким тихим-тихим, словно боясь навлечь еще большую беду. Вроде и мило, особенно когда она косячит, но чаще всего означает насколько сильно нервничает.

Доехав до больницы зе десять минут, чай недалеко стоит, оказался неприятно удивлен. Мед. сестра мягко отказала в приеме посетителей, сославшись на позднее время. И никакие уговоры мне в этом не помогли, максимум, согласилась передать посылку, но посещать только завтра с утра. Настаивать, или пытаться обхитрить не стал, боевые дроны стоящие в специальных гнездах в стене, тонко намекали, что будет с особо напористыми.

Выдохнув, оставляю презент и выхожу на улицу. Набрав номер на коммуникаторе, жду ответа.

— Да?

— Привет Мил. Меня к тебе не пустили. Сказали — поздно.

— Ну… да. Тут многие уже спят.

— Выглянешь в окно?

— Угу. — В динамике раздался звук копошения а затем открытия окна. — Я, вот.

— Секундочку.

Осмотрев здание, начинаю обходить его по кругу, пока не нахожу открытое окно. С обратной стороны, на втором этаже выглядывала Мила с наложенной на голову повязкой. Заметив меня, любимая заулыбалась. Взгляд изменился, а в глазах заиграли так знакомые мне бесенята.

— Ку-ку? — Улыбнувшись, здороваюсь.

— Ку-ку. — Поддержала шутку Мила.

— Как ты?

— Ничего. Голова немного болит, об нее споткнулись. Врачи говорят легкое сотрясение, но ничего такого. У меня в ней все-равно пусто.

— Хех… что-нибудь говорят, когда выйдешь?

— Нет. Попросили пару дней подождать тут, проверить анализы. Строн, не волнуйся, со мной все хорошо.

— Точно? Смотри у меня.

— Точно, точно.

— Что еще было?

— Ну… ко мне приходили полицейские. Спрашивали, как я там оказалась. Ну, рассказала, они покивали да и ушли. Оплата за лечение кстати, за счет государства. Я и не знала, но Союз оплачивает все расходы пострадавшим от теракта людям. Так же оплачивает и тем, кто просто оказался не в том месте не в то время.

— Я и не знал о таком…

— Ну, ты узнаешь об этом, только когда попадаешь. А до тех пор, тебе просто не интересно.

— И то правда.

— Строн.

— Да милая?

— Иди домой, а то и правда поздно. Мой ты заботливый. Холодно ведь сейчас на улице а ты в легкой куртке.

— Тогда жди завтра утром.

— А работа?

— А у меня выходные.

— Перевели на новую роль? — Заинтересовалась она.

— Скорее ушатал предыдущую. — Развожу руками.

— И кем будешь теперь?

— Каким-то иллюзионистом. Немного оторвусь на игроках, а то в конец достали. — От моих слов, Мила тихонько прыснула в кулачок. — А что? Доходило до того, что некоторые в окно влезть пытались, но так как я был вне игры игровая условность этого не позволила. Но ладно, все это только послезавтра, а завтра буду с тобой. И если можно, заберу домой.

— Буду ждать.

— Отдыхай, милая.

— Угу. До завтра, лапкин.

— До завтра.

Словив от девушки воздушный поцелуй, отправляю свой обратно. Эх… грустно, что меня внутрь то не пустили. Но нынче на улице прохладно, простынет еще. Но хоть спокоен стал, и то хорошо. Садясь обратно в машину, на глаза попался магазин работающий круглосуточно. А точнее, привлекло меня в нем то, что на витрине были цветы. Идея поднять настроение любимой, сформировалась мгновенно.

Добравшись до магазина, с удивлением обнаруживаю тут вполне живого человека. Мужик тридцати лет, спокойно вместе с дронами убирал магазин. Заметив меня, он поинтересовался:

— Доброй ночи, вы что-то хотели?

— Доброй. Я хотел купить цветов.

— Пройдемте. — Махнул он рукой и прошел к стойке с цветами. Здесь как раз работал дрон, ухаживая за растениями. — Вам каких?

— Аллию пожалуйста. — Указал на синий цветок так похожий на тюльпан. — Одинадцать.

— Сейчас сделаю. — Кивнул продавец и лично довольно профессионально обработал цветы завернув их в букет.

— Простите, а почему вы не спите?

— Бессоница. — Пожал он плечами. — А что?

— Да, встретить продавца в наши дни — надо постараться. А тут, мало того что живой продавец есть, так еще и ночью.

— Я люблю цветы. Моя мать всю жизнь ими занималась, и мне её любовь передалась. Правда я по молодости, больше работал взрывотехником. — Улыбнулся он.

— Служили?

— Да.

— Понятно…

— С вас сто семьдесят кредитов.

— Прошу. — Протянув коммуникатор, мужчина молча прикладывает считывающее устройство. Оба устройства одновременно пискнули уведомляя о снятии средств.

— Спасибо.

— Вам спасибо. — Улыбнувшись, осматриваю цветы. Её любимые.

— Вы что-то еще хотели? — Уточнил мужчина, заметив что уходить я еще не собираюсь.

— Да. Скажите, а у вас не будет лестницы?

— Чего? — Опешил торговец.

— Ну лестницы.

— Я боюсь спросить, но, зачем вам лестница? Тем более, так поздно.

— Моя девушка сегодня оказалась в больнице, а попасть я к ней не смог. Поздно. Вот, хочу поднять ей настроение, передав цветы через окно. Поможете?

— Н-да, такого я еще не видел. — Почесал он голову. — Хотя… почему бы и нет? Ладно, подожди на улице, сейчас вынесу.

Обрадовавшись, я покинул магазин. Через пять минут, с заднего двора через переулок, вышел продавец с выдвижной лестницей на плече.

— Винченцо Сантори — Протянул он руку.

— Эээ…

— Зови просто Винни. — Улыбнулся мужчина.

— Строн. Очень приятно.

— Взаимно. Бери лестницу, Строн и веди, где окно твоей любимой. — Усмехнулся Винни.

— Ага.

Подхватив лестницу спереди, мы понесли её к больнице. Хорошо, что третья больница маленькая и у нее нет собственного КПП, иначе фиг бы прошли.

— Что вы смеетесь? — Интересуюсь у то и дело хихикающего продовца.

— Любовь, такая любовь. Себя вспоминаю в твои годы.

— А чем вы занимались?

— Много чем, но такой фигней я еще не маялся. — Рассмеялся мой соучастник.

Подставив лестницу под окно, взбираюсь наверх. Присмотревшись, вижу как Мила лежа на кровате, залипает в наручном коммуникаторе. Постучавшись в окно, вижу как она дергается и оборачивается ко мне. Улыбаясь, показываю букет цветов.

Мееедлно, она встает с кровати и не веря своим глазам подходит к окну.

— Строн? Как ты…

— Да вот, решил напоследок тебя порадовать. — При этом протягиваю в открытое окно цветы.

— Спасибо большое… — наклонившись, на берет свободной рукой меня за щеку а сама целует.

— Строн, я все понимаю, но ты не мог бы быстрее? — раздался голос Винни внизу. И словно на мой не озвученный вопрос, он продолжил. — А то у нас гости. И они не будут тебя ждать.

Обернувшись, вижу как к нам направляются пара боевых патрульных дронов.

— Оу, черт. — Одно радовало, оба железных солдата не спешили тянутся к оружию и выглядели вполне безобидно.

— Видимо тебе пора.

— Верно подмечено. До завтра Мил.

— Внимание, зафиксированы нарушители. — Механическим голосом, произнес левый из железных воинов.

Быстро спустившись вниз, поворачиваюсь к стальным бойцам.

— Что вы здесь делаете? — Спросил правый. Убегать от железяк, даже мысли не мелькнуло, человек дрону не ровня.

— Офицер, такое дело. У моей девушки моральная травма после пережитого, хотел успокоить. Романтика, все дела, девушки это любят. Признаю, виноват, но идея моя, вот этот человек вообще мимо проходил. — Указываю на Винни. Но тот как улыбался, так и лыбится.

А между тем, пока я говорил, левый поднял голову вверх и посмотрел на улыбающуюся и прижимающую к себе букет цветов Милу. Затем вернул взгляд ко мне. Однако, когда я закончил, ни один из дронов не проронил и слова. С минуту они стояли и не шевелились, я даже успел забеспокоится, а не зависли ли эти железяки часом? Но нет. Первым отвис правый.

— Сектор чист, нарушителей не обнаружено. У вас пять минут. — Сказал он и оба дрона одновременно развернувшись, в ногу пошли обратно.

— Эээ…

— Что стоишь? Хватай лестницу и ходу! — крикнул Винни, складывая лестницу.

— Вот это номер.

— А ты понял что щас было?

— Да. — киваю.

— Просвети?

— Дроны в нестандартных ситуациях связываются с центром и описывают там ситуацию. Видимо, кто-то из центра решил войти в наше положение и просто пропустить.

— А я думал, что с машинами нельзя договориться. — Удивился Вин.

— Дроны, может и машины. А вот те, кто за ними стоят — такие же как мы — люди. Или Овервойды, что тоже вероятно, этого точно не сказать…

Подхватив лестницу, мы бегом побежали обратно к магазину, дабы не нервировать местную службу безопасности.

— Спасибо вам, Винни.

— Ничего, все понимаю. — Пожал он мне руку.

— Удачи вам. Всего доброго.

— И вам. Вам обоим.

Попрощавшись с новым знакомым, возвращаюсь к машине. На сегодня приключений хватит, и в реале и в Виртуале.


Мартин Юс

Привычно посмотрел на время, третий час, и тут же получил уведомление о пополнении счета отпускными. Неожиданно, но приятно и полностью укладывается в мои планы на сегодняшний вечер с Яной. «Нечего разлеживаться», — скомандовал самому себе и выскочил из капсулы. Настроение бодрое, перспективы волнующие, а новая, весьма неприятная роль — да пошла она. Об это я думаю в понедельник.

Упор лежа принять, и понеслось. Два десятка быстрых отжиманий с хлопком. Вскочить, дюжина приседаний, кровь побежала, тело согрелось, теперь потянуться и взорваться серией ударов. Короткий бой с тенью. Все, даже не вспотел, но душ заранее принять стоит. Вот как сбегаю за продуктами и цветами, так и ополоснусь.

Переоделся и выскочил на лестничную площадку. Лифт ждать не стал, энергии много, аж из ушей прет. Сбежал по лестнице, выскочил на улицу и нос к носу столкнулся с высоким, но худым и бледно-сутулым парнем лет двадцати трех. Чуть не снес бедолгу. Буркнул извинения и хотел продолжить путь, но не тут-то было, он преградил мне путь.

— Ты Мартин?

— Я, — взглянул удивленно на незнакомца.

— Еще раз к Яне подойдешь, пожалеешь, — заявили мне. Кажется, начинаю догадываться с кем столкнулся.

— Ты ее бывший парень? Ларин, кажется? — спросил, оглядывая эту бледную каланчу с провоцирующей ухмылкой.

— Слушай, пацан, я за мечника играю, давно, — добавил он с угрозой.

Угу, физические рефлексы в «Виртуале» до некоторой степени переходят на игрока в реальности, но знать и уметь — две большие разницы. Тем более, большинство использую навыки по скрипту, а не проводят приемы и спецудары сами. Это безотносительно игровых условий с использований внутренней энерги. Я-то свои рефлексы не в игре, а на татами во время реабилитации нарабатывал. Хоть и перестал в секцию ходить, но тренировки не забросил, так что…

— И где твой меч? — спросил, вложив в голос побольше презрения и насмешки.

— Сам нарвался, — рыкнул он и ударил.

Быстро. Довольно профессионально. Прямым в нос, но к чему-то подобному готовился, заранее чуть согнул колени и немного повернул голову. В принципе, мог бы и увернуться, но не стал. Отпрянул и подставил скулу. Удар получился так себе, но теперь ко мне не будет претензий. Подшаг вперед, доворот корпуса и мой кулак бъет в печень противника. «Хэ», — выдохнул Ларин и согнулся. Дать бы ему по шее или затылку, но нельзя. Подсечка и он летит на землю. Хватаю его руку, заламываю, фиксирую коленом и вывожу на болевой. Все. Ждем.

— Не дергайся, руку сломаю, — предупредил пыхтящее тело.

— Я тхебя пхорову, падлху, — демонстрирует он кое-какие зачатки бойцовского характера.

— Вряд ли, ты напал на несовершеннолетнего, хоть я и не ребенок уже, но вряд ли тебе станет легче. А еще, — усмехнулся, — ты забыл про камеру, так что увидимся мы не скоро.

Вот тут-то его проняло. Все же, пусть он и мудак, но не совсем дурак. После Большой войны к детям было, да и осталось особое отношение, конечно, посадить его не посадят, но гражданский рейтинг обнулят, заметку в личное дело внесут, и… да влип он по самые гланды, даже если я, с чего-то вдруг, стану выгораживать его всеми силами, ничего хорошего ему не светит.

Вскоре раздался свист и рядом приземлилась парочка дронов, а через минуту и живые полицейские прибыли. Сняли запись с камеры, просмотрели, опросили, упаковали белого и трясущегося от перспектив ревнивца, поинтересовались, буду ли выдвигать обвинения. Отказался.

— Почему? — явно для порядка спросил сержант.

— А смысл? — спросил, мотнул головой в сторону камеры. — Даже если начну оправдывать, он все равно получит максимум положенного.

— Хорошо, — кивнул сержант. — Всего доброго, — козырнул он и махнул напарнику, заводи мол.

Сопровождаемый дронами полицейский флаер убыл, я же, сделав небольшую дыхательную гимнастику и приведения душевное состояние в порядок, отправился в магазин с аптекой. Яне о небольшом приключении решил не рассказывать. Не вижу смысла портить намечающийся вечер, который, весьма вероятно, перерастет в бурную ночь и совместное утро.


***

— Привет, соня, — улыбнулся вошедшей не кухню Яне.

Моя футболка, «забытая» на спинку стула рядом с кроватью, и сонное личико, придавали ей невероятно милы, домашний, и, скажем прямо, сексуальный вид.

— Мм, — зажмурилась Яна, вдыхая аромат свежеиспеченных булочек, — доброе утро, — сказал он и быстро поцеловала в щеку.

Руки аж дернулись, так захотелось ее обнять и прижать к себе, но удержался. И без того всю ночь неистовствовал. Надо знать меру.

— Садись, — кивнул на кухонный стол, и все же не удержался, поцеловал в губы. — Сейчас краф налью.

— Ага, — кивнула Яна.

— В холодильнике масло и пара джемов, ножи и ложки в выдвижном ящике, — подсказал, как можно разнообразить вкус булочек.

Позавтракав, перебрались в комнату и занялись покупкой билетов до столицы. Планировали поехать на выходных, но Яна сказала, что можно и сегодня.

— У меня все готово, — указала она на рюкзачок, с которым вчера пришла.

«Почему бы и нет», — подумал, да и купил билеты на ближайший поезд. Тем более с огромной скидкой продавали двухместное купе. Видимо у кого-то в последний момент изменились планы, вот и удалось сэкономить, получив максимум комфорта.

Потом были скоростные сборы, впрочем, когда вещи заранее лежат по своим местам — это не проблем. Такси, так как иным способом к отправлению не успевали, и сама поездка. Про нее ничего интересного сказать не могу. Двухместное купе и желанная девушка рядом, не до мелькающих за окном пейзажей. Сами понимаете.

— Ого, — закрутила головой Яна, когда мы утром вышли на столичный перон.

— Столица, — пожал плечами и обнял ее за талию.

Тут у Яны зазвенел браслет-коммуникатор и она провела по нему пальцем. Приняла вызов и отработанным движением выдернула клипсу, которую тут же прилепила за мочкой уха. Шумно тут, а когда сигнал через кость идет — это на любителя. У некоторых, в том числе и меня, от подобного способа коммуникации начинает зубы ломить и одновременно щекотно становится. Какие-то особенности нервной системы, вроде бы даже полезные для имплантов нового поколения. Все эти мысли промелькнул за время краткого разговора, после чего Яна убрала клипсу и сказала:

— Ольга и Сергей ждут нас на стоянке. Ориентир — красный зонт.

— Зонт?

— Ага, у них это что-то личное.

— И символичное.

— Скорей всего. Идем.

Багажа у нас было ровно два компактных рюкзака. Так что мы сумели обогнать основной поток пассажиров и в первых рядах пройти полицейский пост. Хотя от полиции здесь одно название, символика Ворона чуть ли не на каждом втором солдате, не считая дронов.

— Серьезно у них тут, — нахмурилась Яна.

— Террористы, — пожал плечами.

— Придурки, — буркнула она.

— Забудь, раздавят их и все станет нормально.

— А скольких они успеют…

Договорить не дал, развернул, обнял и запечатал рот поцелуем. Применил радикальный метод смены темы и поднятия настроения.

— Ну не проходе же, молодые люди, — добродушно попеняла нам бабушка с огромной робосумкой на колесиках, и бодро пошла дальше, ловко обогнув нас.

— Идем, — чуть порозовели ушки Яны.

Спорить не стал, взял за руку и повел за собой. Немного заплутав, мы все же выбрались на стоянку. Отошли в сторону от дверей, и огляделись. Широкие и длинные ступени давали прекрасный обзор, потому и красный зонт заметили сразу.

— Туда, — указала Яна, и теперь буксируемым довелось побыть мне.

Сергей оказался двухметровым детиной с фигурой атлета и лицом, даже не знаю, как описать, стоило его увидеть, как сразу же на ум пришел виноватый щенок-подросток, разодравший кресло и тапочки любимого хозяина. Ольга, миниатюрная блондинка, просто терялась на фоне Сергея. При этом, они умудрялись удивительно гармонично смотреться вместе.

— Привет, — вывернулась из объятия могучих рук Ольга и тут же обняла Яну. Быстро чмокнув ее в обе щеки, она тут же протянул мне миниатюрную ладошку. — Я Ольга, но лучше Валька, как-то оно привычней, — улыбнулась она, — а этого монстра зовите Квиреллом.

— Сергей, — пробасил «монстр» и с любовью посмотрел на своего, эм, «воробушка».

Обменявшись рукопожатиями и представившись, так сказать, вживую, полезли в машину. Новенький флаер с дополнительными системами безопасности, недавно поступивший в продажу.

— Хорошая машина, — оценил удобство заднего кресла и задал тему для разговора.

— Это да, — кивнул Сергей, пристегивая ремень, — правда дорогая, но мне, как сотруднику «КайСистемс», кредит от производителя, — он погладил руль и коснулся сенсора запуска двигателя.

— Сейчас в Центральный госпиталь ВКС поедим, у меня там сокурсница практику проходит, как раз работает с новоимпланированными. Вы как вчера позвонили, так я ей сразу набрала, — заговорила, скорее уж затараторила Валька. — Отца твоего не отпустят, там все строго, но на территории есть столовая для посетителей, там зал вроде ресторанного, с отдельными кабинетам, вот мы и арендовали один на сегодня.

— Это ведь дорого, — не сдержался, мысленно прикидывая собственные невеликие финансы.

— Недешево, но мы, как съехались, так сразу появились кредиты на подобное, — рассудительно прогудел Сергей, поворачивая руль и вписываясь в плотный поток.

— Каждые выходные что-то подобное устраиваем, нам система рекомендовала, — тут же подхватила тему Ольга. — А вы себя на совместимость проверяли? — посмотрела она на Яну.

— Проверяли, — ответил за смутившуюся подругу, и обнял за плечи.

— И как? У нас девяносто процентов, — тут же, с явной гордостью, объявила Ольга.

— И у нас также, — сказал, немного занизив процент.

— Это правильно, я вообще считаю, что надо вводить проверку в обязательном порядке, ну или хоть постоянно рекламировать, а то, вот у меня…

Дальше она рассказала о собственно неудачном опыте общения с парнями и том, какой ее «монстр» хороший, замечательный и самый-самый. Судя по пунцовым ушам Сергея-Квирелла и его сопению, в нем насмерть схлестнулось смущение и удовльствие от слов подруги. Так, под несмолкаемый голов Ольги, мы и добрались до госпиталя.

Оставили машину на стоянке, прошли пост охраны, напоминающий КПП времен войны, и оказались на территории небольшого парка.

— Строго у них тут, — поежилась Яна.

— Тут ведь не только гражданские, но и военные лечатся, — пробасил Сергей.

— Понятно, — сказал и прижал к себе Яну.

Сергей понял и не стал развивать тему. И без того понятно, что госпиталь с военными — потенциальный объект атаки для «Детей Империи». Надо отдать должное Ольге, она, не смотря на всю свою непосредственность и болтливость, момент не только уловила, но и тут же сменила тему.

— Мартин, а ты в «Виртуал» играешь?

— Нет, — качнул головой, и получил ожидаемую реакцию.

— Как?! Это же…

— Я в нем работаю. Гейм-мастер, баги ловлю и игрокам помогаю.

— А, — протянула она и похлопала длиннющими ресницами.

— Вы-то кем играете?

— Темные мы, с нежитью возимся, — пробасил Сергей, обнимая свою непоседливую подругу.

«Нет, Ольга не воробушек, она скорее броуновская частица. Олицетворенноый хаос», — подумал, смотря на то, как она затихает, почти полностью скрывшись в объятьях Сергея.

— И каково это быть некромантами? — спросил, желая не столько сравнить ощущения, сколько узнать новости о своем первом аватаре. Вот уж не думал, что мир так тесен.

— По разному, — пожал плечами Сергей. — Пока светлые учителя не пленили, было весело. Теперь же, — он погладил прильнувшую к нему Ольгу, — теперь трудно, но мы справляемся.

— Ага, — подтвердила Ольга.

— В чем трудности? — спросил, пожалуй, излишне деловым тоном.

— Игроки к нам лезут, мешают руины перестраивать. Правда, после нападения светлых, они только трижды к нам пробились. Я кое-как убедил наших личей отступить в болота. Теперь на нас просто качаются. На форумах вонь стояла. Данж пустой. Обманка, и все такое, — Сергей махнул рукой и усмехнулся. — Ничего, вот учителя откопаем, сил накопим, тогда и отомстим.

— Хм, — удивился таким новостям. Как-то не думал, что мой первый аватар все еще в зачарованном саркофаге под землей находится. — А в чем проблема с выкапыванием учителя?

— Да эти гады столько светлой магии вбухали, да еще божественной, что скелеты сразу рассыпаются, только умертвия от двадцатого уровня могут в котловане работать, да и то кое-как, — гневно выпалила Ольга.

— Ничего, справимся, — успокаивающе погладил ее по голове Сергей.

— Ну, удачи вам, — не сдержал улыбки, а Яна меня и вовсе поцеловала.

За разговорами добрались до гостевой столовой, на деле оказавшейся отдельно стоящем зданием в три этажа. У входа меня ждал отец, сокурсница Ольги, и, Мариш старший. Он же и поздоровался первым.

— Привет, дочь, — обнял он Яну, после чего одарил меня тяжелым взглядом.

— Здравствуйте, — промямлил, не зная, куда деть руки. Вот не ожидал такого и все тут, растерялся, словно мальчишка.

А Мариш расхохотался и отцу моему подмигнул. Ну батя, ну я… так-как страшная «мстя» как-то не пришла сразу на ум, решил отложить, тем более меня отвлекли приветствиями, объятиями, а там и вовсе забылось.

— С совершеннолетием тебя, сын, — отец поднял бокал с красным соком. Остальные тут же присоединились и принялись желать всего наилучшего.

— Спасибо, — ответил, справившись с подкатившем к горлу комом, и преодолевая смущение, вызванное поцелуем Яны под взглядом ее отца.

Хорошо посидели, жаль, не очень долго. У бати процедуры, Мариш и вовсе в командировке, а меня утром ждало собеседование в ВИШС. К тому же, Яне хотелось на столицу посмотреть. Последнее нам обеспечили друзья. Сергей, в бытность студентом, гидом подрабатывал, так что все самые интересные места показал. Заодно и в пару музеев зашли. Ольга с Сергеем, как истинные столичные жители, бывали в них в школьные годы. Ходили потоком на соответствующих уроках истории и социологии. А уж как у нас перехватывало дух от старых хроник, записей времен великой войны, этого не передать.

— Хорошо иметь друзей из других городов, можно в музеи ходить, — смеялась Яна.

— Просто мы еще до этого не добрались, — оправдывалась Ольга.

— После пищи телесной, на духовную у нас сил не остается, — улыбался Сергей.

— Рестораны отнимают столько сил, а ведь их еще надо на вечер оставить, — подмигивал я.

Хорошо выходные провели. Масса впечатлений, куча воспоминаний, еще и собеседование с профессорами Высшей Инженерной Школой Союза прошло на уровне. Погоняли меня знатно, мозг выжали досуха, но прощались вполне благожелательно. Конечно, это не однозначное «да», но ведь и не категорическое «нет». Домой возвращался обнадеженный, и лишь обычное купе несколько портило настроение. «Еще наверстаем», — шепнула Яна, и потерлась макушкой о мой подбородок.


Глава 13


Эрик и Пад (Повелитель ада)

Грохочут в унисон копыта. Хрипят наполненные божественной силой кони. Роняют кровавую пену из разорванных удилами ртов. Летит отряд паладинов и воинов храма. Стелятся над дорогой развевающиеся плащи, трепещущие гривы коней, хлопает знамя Харнила. Крестьянские подводы и возы купцов жмутся к обочине, сворачивают путники, спеша убраться с тракта. И долго люди с нелюдями стоят в облаке пыли. Их губы беззвучно шепчут благодарственные молитвы богам, а глаза смотрят вслед пролетевшему отряду. Стучат копыта, стелятся над дорогой кони, сжимают рукояти мечей крепкие ладони.

Эрик вскинул руку и потянул поводья. Конь под ним заржал и начал сбавлять бег. Отряд остановился. Молодой инквизитор спрыгнул с коня и вскинул руку. Короткая молитва и с неба ударил столб света. От соседства со столь мощным проявлением светлой силы Пад поморщился, но промолчал. Столб света прошелся по месту недавнего боя. Выжег малейшие крохи тьмы. Очистил землю от запекшейся телы и отсанков демонических тел.

— Брат инквизитор?

— Действуйте, — кивнул Эрик и отошел к тяжело поводящему бокаму коню.

Лающая команда второго инквизитора, и десяток воинов-храма вместе с паладинами снимают с лошадей мешки. Бросаются в поле и собирают основу постамента. Паладин вскинул руку, но…

— Я сам, — сказал Эрик.

— Да, брат, — склонился паладин.

Новая молитва, белый мрамор и светлое железо начинает сиять светом Харнила. Все быстрее и ярче, словно заполошно бьющееся сердца. Пад отвернулся. Конь под ним всхрапнул и переступил с ноги на ногу. Яркая вспышка ослепила и обожгла. Не помогли ни закрытые глаза, ни надвинутый капюшон с заклятым плащом. Скрипнув зубами, Пад обернулся.

Рядом с дорогой, в поле, покрытым удивительно густой и свежей травой, стоял монумент. Памятник павшему тут воину света. Эрик бережно достал из-под плаща маску инквизитора. Треснувшую, местами закопченную и, кажется, со следами крови.

— До последнего вздоха, я буду нести свет Харнила, учитель. Вы будете мной гордиться, — сказал он, и пошел к памятнику павшему инквизитору Коту.

Закрепив маску на белом шпиле, Эрик опустился на колено. Снял с плеча оружие, поставил его перед собой на манер меча и склонил голову. Пад не мог слышать слов молодого инквизитора, да тот и не произносил их вслух, но вот то, о чем он думает — это Пад понимал. Наверно потому, что и сам думал о том же.

Эрик поднялся, поклонился монументу, и резко обернулся. Плащ инквизитора картинно взметнулся, на миг скрыл маску и часть памятника, словно стирая или отсекая прошлое.

— Вперед, — скомандовал Эрик, одним слитным движением забираясь в седло. — Нас зовет долг. Во славу Харнила!

— Во славу Харнила!

Магия божественного благословения окутала лошадей и над трактом вновь разнесся грозный рокот сотен копыт. Вновь захлопало знамя и затрепетали плащи.


***

Черный дым десятками столбов поднимался к стремительно темнеющему небу от горящих домов. То там, то тут раздавались крики и лязг металла. Периодически полыхали заклинания. По опустевшим улицам Новика топали сапоги отрядов стражи, ведомые паладинами или воинами-храма к домам культистов. Вот только те не собирались сдаваться без боя.

— Мужики, ну хватит, я ведь за вас! — возмущался Пад. — Развяжите уже мне руки, я помогу вам извести этих упырей.

— Не пудри мне мозги, исчадье, — буркнул паладин, приставленный следить за подозрительным демонологом.

— Да блин! Если бы я был против вас, я бы в принципе в крепость не пришел. Да и потом, думаешь у меня не было вариантов доставить вам проблем? Были! Хотя бы убится об вас, заресаться и отправится по своим делам. — Продолжал гнуть свое Пад, на что паладин лишь отмахнулся и презрительно фыркнул. — Да что-б вас, ваш же бог покарал, идиот твердолобый, — в сердцах сплюнул Пад.

— Помогите! — раздался крик из проулка, мимо которого двигался отряд.

— Туда, — бросил паладин, выхватывая меч и пришпорив коня. Разумеется, Пада никто не спрашивал, узда его коня была привязанный к седлу паладина, так что он оказался вынужден последовать в проулок.

— А!

Они опоздали. Призванный демон успел разорвать горло девушки лет шестнадцати, но вот напиться крови и завладеть душой убитой ему не дал паладин. Взмах меча и в демона летит золотистое копье. Исчадие инферно отбросило тело и скрестило руки. Полыхнул огненный щит, ослабевший, но не остановивший атаку.

— Тварь, — скривился паладин и вновь взмахнул мечом. Хрипящий демон, пытающийся удержать расползающиеся кишки из разорванного живота, взвыл, охваченный светлым огнем, и рассыпался прахом.

— Похоже, кто-то прорвался через оцепление, — пробормотал Пад, — возможно тут есть подземные ходы или, — он взглянул на крышу, и на одних рефлексах дернулся в сторону, падая с коня.

— Во имя бездны! — крикнул сектант и прыгнул на паладина. Следом за ним последовала еще пара темных и пяток демонов.

— Мать-мать-мать, — повторял Пад, пытаясь одновременно отползти, встать на ноги и освободиться от связывающих руки веревок.

— За Харнила! — орал паладин.

— Дебил с харнилизмомо гловного мозга. Да есть ли он у него, — бормотал Пад, перепиливания путы куском разбитого окна.

Трое темных слаженно работали клинками, тесня паладина, а демоны вполне успешно расправлялись со стражниками. Те бы и вовсе побежали, но пара воинов-храма удержала их от этого. Вот только двое против пятерых — без шансов. Путы лопнули, и руки тут же нарисовали круг призыва.

— Ооо, а я уже думал не призовешь. — ухмыльнулся появившийся демон. — Да тут весело, — оскалился он.

— Защити людей! — приказал Пад, указав на отступающую стражу.

— Чего?! — Опешил демон.

— Помоги им, быстро. Это приказ! — Пад подкрепил команду порцией маны, ломая волю призванного.

Выхватив секиру, тот бросился на собратьев, а Паду пришло уведомление о выполнение скрытого квеста внутри основного квеста. Из-за этого уведомления, он чуть не прошляпил момент, когда его демон чуть не набросился на стражников. Демоны темных не ожидали удара в спину, к тому же, хоть они и побеждали, но получили достаточно ран, чтобы стать легкой добычей демона Пада.

— Не смей! Назад! — приказал Пад, щедро приправляя команду маной.

— Что? — Замер демон.

— Помоги ему! — Пад указал на паладин, раненного, потерпевшего троицу темных, но явно проигрывающего бой.

— Эээ… шеф, а ты ничего не путаешь? — проявил своеволие демон. Все же заставить тварь инферно помогать природному врагу, мягко говоря, не самое умное решение.

— Вали темных! — гаркнул Пад и вбухал в приказ не только остаток резерва, но и половинную хитпоинтов.

Демон зарычал и бросился на помощь паладину. «Да я могуч», — подумал Пад. «А еще пахуч и волосат», — хмыкнул он, смотря на катящуюся к нему голову демона. Между тем, бесславная гибель демона стоила жизни одному из темных. Паладин воспользовался моментом и снес голову поставившему спину врагу. Двое оставшихся отпрыгнули в сторону, переглянулись, поняли, что против воина света и остатков отряд они не играю, развернулись и разлетелись кровавыми ошметками.

— Ты вовремя, — хмыкнул Пад, смотря на Эрика с божественной ружбайкой в руках.

— Начальство не опаздывает, оно…

— Да-да, задерживается, — фыркнул Пад, поднимаясь на ноги.

— Так значит, все-таки освободился, — констатировал Эрик.

— Да если бы не я, они бы, — Пад кивнул на потрепанный отряд, — уже Харнилу отчитывались.

— Сражаясь за нас? Или спасал свою шкуру? — поднял бровь Эрик.

— Одно другому не мешает, — пожал плечами Пад.

— Хорошо. Я тебе верю, — Эрик перебросил уникальное оружие и протянул руку.

— Не прошло и года, — буркнул Пад, подавая ладонь.

— Но имей ввиду, выкинешь что-то, и вечно застрянешь на отработках, — улыбнулся Эрик, сжимая пальцы.

— Заметано, — ответил Пад, прилагая титанические усилия, чтобы не скривится от боли.

— Работай, — скомандовал Эрик, протягивая Паду свиток.

— Карта города, — усмехнулся тот, доставая из пояса зелья. — Маны нет и здоровье не очень.

Пополнив хитпойнты и резерв колдовской силы, Пад принялся рассылать волны сырой энергии тьмы. Простейшее заклинание, скорее даже навык, помогающий находить своих. Темные заклинания, призванные скрывать от светлой магии, отзывалось на волну родной силы, и становилось своеобразным резонатором, начиная слать ответный сигнал.

— Ха, — обрадовался Пад, — а вот этого места на карте нет, — он указал дом, и только потом понял, что тот находится за спиной.

— А… — начал Эрик.

— Стреляй! — рявкнул Пад, разворачиваясь и указывая на дверь. — Быстро.

Эрик подчинился. Вскинул божественное ружье и выстрелил. Одновременно с этим дверь разлетелась щепой и… заряд разнес косяк, часть стены и неизвестное число демонов.

— Святой дозор, всем мордой в пол! — заорал Эрик, и первым бросился в дом.

«Похоже, темные нас тут не столько прирезать хотели, сколько отвлечь или увести. Чтобы не искали на уже проверенном месте», — подумал Пад, слушая вопли, рык, звон металла, и смотря за мелькающим в окнах выспышками. «Может поучаствовать?», — подумал он. Но тут раздался особо мощный бабах, и на мостовую упало тело.

— Вот гад, — рявкнул Эрик, вскакивая на ноги и бросаясь обратно в дом. Причем, божественный артефакт в виде ружья он держал на манер дубины.

«Сам справится», — решил не искушать судьбу Пад, и отошел подальше. Мало ли, вдруг в следующий раз на голову кто-нибудь приземлится.

Минут через десять бой закончился и последний оплот темного культа в Новике пал. Помятый и закопченный Эрик вышел из покосившегося дома, таща за собой бесчувственное тело.

— Знакомься, — буркнул Эрик, швыряя под ноги Пада пленинка, — архонт темного культа, некто баронет Эклуб Болз.

— Очень рад, — Пад протянул Эрику флягу.

— Спасибо, — Припал инквизитор к горлышку и в один прием опустошил флягу.

— И что будем делать с этим? Казним?

— Нет, — мотнул головой Эрик. — С нами поплывет. Есть подозрение, что местный культ, — он предвкушающе оскалился, — всего лишь часть огромной сети. Как говорил мой учитель, трупы разговаривать не умеют!

— Понятно, — кивнул Пад, задумчиво смотря на пленника и прикидывая, чем может закончиться подобная цепочка квестов. А в том, что именно это его и ждет, он не сомневался.

Утром, убедившись в том, что костяк темного культа уничтожен или захвачен, Эрик отправил письмо в Фулгрим, в котором сообщил, что оставляет за старшего инквизитора Зарка, раненного в боях с темными, а сам отправляется в Центральный храм с Падом и плененным Болзом.

— Ответа ждать не будем? — спросил Пад, рассматривая двухмачтовый корабль.

— Зачем? — удивился Эрик. — Шушеру и паладины с местными священниками вычистят.

— Тебе виднее, — пожал плечами Пад, ступая на палубу.

— Можем отплывать, — кивнул капитану Эрик.

Тот лишь поклонился и махнул боцману, отходя в сторону. Старый морской волк давно перестал удивляться чему бы то ни было, но даже он, нет-нет, да бросал взгляд на странную парочку, замершую у борта. Инквизитор и Чернокнижник, да еще и бессмертные, стоят бок о бок и молча смотрят на удаляющийся порт, и ни на одном из них нет кандалов. Чего только не бывает в мире.


Мартин Юс

— А! — заорал, хватаясь за грудь и резко садясь. Перед глазами тут же все поплыло, голова закружилась и в горле образовался ком.

— Ил, тише, — схватили меня за плечи и помогли улечься.

— З-зар-раз-за, — прохрипел, справляясь с бунтующим желудком и с заставляя себя сглотнуть рвущуюся наружу желчь.

— Вот, выпей, — в губы ткнулся край кружки, а нос уловил терпкий запах лекарственных трав. Не элексир, всего лишь настой, но лучше, чем ничего.

Сделав пару глотков отвратительно, вяжущего язык пойла, мотнул головой и принялся дышать раскрытым ртом, стараясь поскорей избавиться от послевкусия лекарства. Звук от моего дыхания был какой-то клокочущий и хрипящий. Что ж, если я храплю подобным образом, то становится понятно, откуда у меня появилась кличка Сиплый. Но Тихон зараз. Выполнил просьбу и загрузил основной массив информации сразу. Чтоб его коротнуло. Да и сам хорош. Ладно, переживу.

Итак, что мы имеем? Во-первых, хм, самого себя. Воина семидесятого уровня, не топ, но, с учетом среднего по локации, более чем серьезно. Ил Коу, он же Сиплый — бывший десятник егерей барона Дар Тавела. Хороший боец с высокой харизмой и прокаченным лидерством. Немолод. Шестой десяток лет. Ранен. Глава банды разбойников и, вишенка на торт, дезертир, отказавшийся выполнить приказ.

Да уж, основа еще та. Конечно, сдохнуть, защищая никчемную деревеньку на границе — так себе перспектива, но, раз уж выбрал свой путь, так будь добр следовать ему до конца. Или хоть честно откажись выполнять приказ и прими положенное наказание, а не беги, сделав вид, что отправился исполнять долг. Так, ладно, это все дело десятое.

Во-вторых, у меня есть дюжина бойцов. Половина из бывшего десятка. Вполне приличные рубаки с опытом. Остальные — мясо. Впрочем, не совсем, раз пережили бой с охраной каравана, значит, потенциал есть. А ведь двадцать шесть лбов было, и это против пятнадцати охранников. Бездарная засада, бездарное нападение и предсказуемый итог.

Собственно говоря, «в-третьих» заключается в нем. «Хотя, — задумался, аж о боли в груди забыл, — Тихону требовалось меня задержать, вот и поймал прошлый Ил удар боевым молотом по ребрам». Лучше бы он мне отдельного моба сгенерировал, а не засовывал в имеющегося. Может у него особые резоны есть? Да в бездну, мне с этого ни вреда, ни пользы. Достать целебный эликсир и проблема решены. Или просто подождать.

— Ил, ты как? — заглянул в землянку брат.

— Бывало хуже, Спан, но редко. Рассказывай, какие новости, что с добычей?

Признать в нас братьев — нетривиальная задача. Мы с ним похожи настолько же, насколько медведь схож с волком. Ха, а ведь и правда, Ил натуральный топтыгин, матерый, обстоятельный, с тяжелой «лапой», а Рекс — поджарый, стремительный и «зубастый». Истинный ассасин. На ум тут же пришли братцы Киц и Уне, рыжие зверолюды из подвида лисьих. Прирожденные следопыты, прекрасные лучники и карманники с врожденным талантом к ментальной магии. Вот только братцы оказались слишком непоседливы для изучения искусства волошбы, так что их потлог — отвести глаза, наслать слабенький морок, организовать головокружение и тому подобное.

— Добыча хорошая, — усмехнулся Рекс, становясь еще больше походить на волка, — у купца было пять сотен монет. Товар сотни на две потянет. Новости, — он пожал плечами, — да нет их.

— Понятно, — кивнул, прикрывая глаза. — Из наших все целы?

— Да, только Быку шлем испортили, — хохотнул Рекс.

— Обычное дело, — буркнул, махнув рукой. Брат понял и заткнулся.

Врего, он же Бык, большой любитель рогатых шлемов, постоянно теряющий рога в переделках, но упорно приделывающий их обратно. За это его постоянно подкалывают, а он отмахивается и говорит: «Лучше терять эти рога, чем получать самому». И, что удивительно, регулярно получая по шлему, всегда остается целым. Это при том, что он не отличается умом и проворством. Как-никак, он то ли на восьмую, то ли на шестнадцатую часть огр. Здоровый мордоворот с устрашающей внешностью, легко убеждающий путников расстаться с материальными ценностями одним своим видом. А особо смелые получают по голове монструозной булавой и сразу осознают ошибочность выбранной линии поведения.

— Товар уже отправил скупщику?

— Да, брат.

— Кого послал? Давинчо с Алармом?

— Не, Аларм эликсир варит. Пара из мяса с ходоком поехали. Сойдут за охранников.

Сойти-то они сойдут, а вот удержат ли нашего мага от вина и похода в бордель — сомневаюсь. Тем более после боя. Ладно, сейчас в любом случае уже поздно что-то менять, да и валяться с поломанными ребрами…

— Ил, — отвлек от размышлений голос Аларма, — вот, держи, — орк протиснулся в узкий лаз землянки и протянул кружку свежесваренного эликсира жизни.

— Мог бы и снаружи копье оставить, — буркнул Рекс, текучем движением уходя от острия короткого копья, закрепленного на спине Аларма.

— Орк без оружия не орк, — отмахнулся тот.

Странный он у нас. Умудрился в детстве получить проклятье, да такое, что правая рука у него работает кое-как. Мог бы щит в ней держать и левой орудовать, но он легких путей не ищет. Умудрился стал одноруким мастером копья. Еще и готовить научился. Между прочим, вполне прилично. Попутно освоил алхимию. Правда, начинал он с ядов для брата, а остальным занялся позже. И он единственный, кроме меня и, частично, Рекса, кто может приструнить нашего буйного мага, удержав его от вина и баб.

Да уж, подобрал мне Тихон команду. Вроде и сбалансированная, нужные классы и специализации есть, но у каждого моба такие тараканы, что хоть стреляйся. «Ладно, будем работать с имеющимся», — подвел итог, прислушался к телу и рискнул сесть. Голова не закружилась, желудок не взбунтовался, картинка перед глазами не поплыла. «Вот и хорошо», — подбодрил самого себя и поднялся на ноги. А ничего так, после пузана Йозефа и вовсе идеально. «Но тело Рекса мне бы больше подошло», — отметил плавные, перетекающие движения брата. Пожалуй, я бы не отказался перенять подобный стиль движения. Глядишь, если потренируюсь, так и в реале смогу что-то схожее выдать.

— Идем на воздух, жрать хочу, оправиться надо и поговорить. Надоело мне зверем по лесам мыкаться.

— Ходок еще не вернулся, — заметил Аларм.

— Он не станет отрываться от коллектива, — хмыкнул Рекс, — а в городе баб с вином больше.

— Сопьется, — лаконично заметил Аларм.

— Или надорвется, — хохотнул Рекс.

Выбравшись бочком через земляной ход, больше похожий на лаз в норе, огляделся. Три землянки, напоминающий небольшие холмики. Периметр обсажен кустами, да не абы как и какими, а в полном соответствии с местным биоценозом. В центре лагеря, в обложенными камнями углублении, прогорает костер. Рядом братья Киц и Уне сидят, мясо на железной решетке разложили, ждут, когда огонь окончательно погаснет и можно будет жарить ужин. В стороне шалашик, поставленный над выгребной ямой. Рядом цветущие кусты. Они не только запах нечистот перебивают, но и в целом заглушают ароматы лагеря. Потопал к лесному клозету, на ходу развязывая тесемки штанов и обдумывая увиденное.

Что ж, все грамотно сделано. Сказывается опыт и знание Илом егерской службы, вот только стационарный лагерь — это стационарный лагерь. Следы пребывания накапливаются. Зато есть нормально оборудованный туалет, рукомойник и в целом быт налажен. Опять же спать в землянках куда лучше, чем на подстилки из веток или наскоро собранных шалашах. Правда, банда разленилась и из тех же землянок тайный ход не прокопала, но это мелочи.

«Нет, пора уходить», — подумал, нажимая на торчащий из рукомойника язычок. Наметанный глаз отмечал намечающиеся тропинки и другие следы, которые могут многое рассказать знающему следопыту. «Определенно, пора уходить», — резюмировал, вытирая руки и лицо тряпицей, прикрепленной к суку возле рукомойника.

— С возвращением в этот мерзкий мир, босс, — вскинул руку Киц, а Уне приветливо пошевелил ушами. Не гоблин, конечно, но «лопухи» у братцев сопоставимые.

— Не дождетесь, — усмехнулся, садясь на бревно, служащее нам лавкой. — Бык где?

— Пошел посты проверять, — ответил Киц, передавая решетку с мясом Аларму. Тот плеснул в костер воды из фляги и тут же разместил ее над углями, ловко набросав поверх трав.

— Новички? — посмотрел на Рекса.

— Двое за периметром, двое спят, — он указал на дальнюю землянку.

— Нормально, — кивнул, смотря на шкворчащее мясо и собираясь с мыслями.

Конечно, по уму стоило дождаться Быка, но он у нас тугодум, а… Вопрос решился сам собой, через кусты просунлся рогатый шлем, следом и его обладатель на поляну выбрался.

— О, шеф, ты уже того, — улыбнулся Бык.

— Не того, а этого, — поправляю. — Садись давай, разговор есть, — махнул на место у костра.

— Ага, — кивнул Бык, после секундной паузы и потопал к нам.

— Значит так, — подвигал челюстью, подбирая слова. — Хватит нам по лесам диким зверьем мотаться. Будем в город перебираться и становиться большими людьми.

Оглядел разбойничков, но увидел лишь внимательные глаза, сосредоточенные рожи и повернутые ко мне уши наглых рыжих морд.

— План следующий. Во-первых, избавляемся от новичков. Я им не доверяю, а в городе стража не пальцем деланная, отловят, расколят, и всем нам будет невесело.

— Займусь, — кивнул Рекс, оглаживая рукояти кинжалов.

— Брат, ну в кого ты такой тупой и кровожадный? — вздохнул и придавил его взглядом.

— Ты же сам, — замямлил он. — Вот я и…

— Помолчи, за умного сойдешь, — оборвал его и выразительно вздохнул. — Мясо не подгорит, — указал на нашу барбекюшницу.

— Не, я чую, — мотнул башкой Аларм.

— Хорошо. Так вот, избавиться от новичков, если кто не понял, означает не тащить их в город.

— Так куда их тогда? — захлопал глазенками Бык.

— Распределим вдоль тракта, по трактирам и деревням. Будем создавать нормальную организацию.

— Это как? — спросил Бык.

Хотелось ответить «просто» или вовсе проигнорировать, но стоило поднять взгляд и посмотреть на остальных, как пришлось отказаться от первого порыва. Вот только, бездна, как же не хочется объяснять им нюансы работы преступных сообществ. Да и бандитом быть противно, но есть такое слово «надо». Ладно, решил пойти на компромисс с самим собой и дать лишь общие сведения, да и те, по мере возможности, выхолостить и упростить.

— Каждый из парней получит по сотне золотых, приедет в деревню, обустроится, заведет хозяйство, облагородится и соберет шайку из местных. Наймет их для начала батраками, а там и втянет понемногу в дело, долгами там опутает или кражей замарает.

— Голытьба и сама за дубье возьмется, — сказал Аларм, ловко переворачивая барбекюшницу и спрыскивая мясо вином. — Особенно в неурожайный год, — добавил он, щедро бросая на решетку пряные травы.

— Нюансы, — отмахнулся, сглатывая слюну. — Главное, никто из шайки наших парней не будет знать нас.

— Это чтобы не сдали, да? — улыбнулся Бык.

— Именно, — кивнул и рукой махнул, заранее упреждая новый вопрос. — Но они будут знать несколько паролей и отзывов, тогда, даже если с кем-то из наших парней случится беда, мы не потеряем возможности управлять их шайками.

— О, я слышал о таком у тайной стражи, — улыбнулся Киц.

— А я нет, что за пароли такие? Как это? — насупился Бык.

— Ну, — задумался Киц, но ему на помощь пришел Уне.

— Приходит к тебе человек и говорит что-то вроде «люблю грозу в начале мая», а ты ему отвечаешь в духе «как долбанет и нет сарая».

— Ха-ха-ха, — рассмеялся Бык. — Но это же бред, — сказал он, перестав гоготать.

— Вот именно, — поднял палец Рекс, — простой человек такое не скажет и так не ответит.

— А, это чтобы друг друга узнать, если в морду не знакомы, — рожу Быка озарила улыбка понимания.

— Правильно, — кивнул нашему мыслителю. — В зависимости от пароля и отзыва члены шаек будут по разному помогать нашим посланцам, — бросив взгляд на Быка, понял, что он хочет спросить и решил сразу привести пример. — Допустим, тому, кто сказал про весну и сарай, нужно дать кров, пищу и рассказать о жирном караване, но нельзя выполнять его приказы. Он просто курьер. А для того, кто, мм, к примеру скажет что-то вроде «ласточка с весною, в сени к нам летит»…

— А ему ответят в духе «хряпнулась башкою об дровник», — подхватил Уне.

— Правильно, нечего лезть, куда не просят, — забубнил Бык. — Ненавижу этих тварей, вечно спать не дают, как устроятся под крышей, так и начинают спозаранку чвиркать.

— Тому, кто все правильно скажет, шайка наших оболдуев, — кивком указал на дальнюю землянку, — обязана подчиняться полностью. — В общем, создадим такую себе сеть из ячеек, и если одну из них накроют, она не сможет выдать других.

— Так парли же эти и…

— У каждой ячейки свой набор паролей и ответов. Все знаем только мы, и если шайку накрыли, но кто-то уцелел, у него есть особая фраза, которая не требует отзыва, но которую надо сообщить нескольким людям.

— А, — кивнул Бык, а потом продемонстрировал редкие моменты просветления, — Не все их этих, ну, кому фразу говорить надо, на нас работать будут.

— Именно. Возьми пирожок, — похвалил нашего недоогра.

— Так нету же, пирожков, — Бык удивленно похлопал глазками, смотря то на меня, то на Аларма.

— Держи, — орк протянул ему кусок недожаренного мяса, тем самым заняв и порадовав нашего «мыслителя».

— Парни станут больше информаторами, сами будут работать по мелочи. Одиноких путников и каких-нибудь пьянчуг трясти. Деньги односельчанам в рост ссужать. Может еще служанок из деревенских вдвушек заведут и монетку-другую с постояльцев за согрев коек поимеют. Ну и нам их шайки послужат усилением в большом деле.

— Им тогда постоялые дворы и трактиры заводить надо, а места уже давно заняты, — сказал Рекс.

— Тоже мне проблема, — пробасил Аларм. — Дам зелья жидкого огня и готово.

— Вариант, — кивнул Рекс.

— Вот и хорошо, объяснишь все новичкам, проинструктируешь, пароли с отзывами продумаете, с каждым по отдельности, чтобы другие не знали и не слышали…

— Брат, совсем-то за дурака не держи, — возмутился Рекс.

— Дело серьезное, не грех напомнить.

— Угу, — Рекс «увял».

— Ладно, не дуйся, брат. В общем, молодежь на тебе, да и, — задумался, потер подбородок и решил сразу нарезать зону ответтственности, — весь тракт и работа на нем станет твоей епархией.

— Понял, не подведу, — обрадовался Рекс.

— Другими трактами будут заведовать остальные, создадим видимость работы нескольких банд. Это еще больше запутает ищеек из тайной стражи. Далее, нашим подчиненным нужен стимул молчать.

— Кто пасть раскроет, раздавлю, — продемонстрировал внушительный кулак Бык, успевший сожрать полусырое мясо и вновь слушающий разговор.

— Это да, но кроме кнута нужен пряник. Помощь родным и близким арестованного — раз. Опыт за выполнение задания «Омерта» — два. Это и бессмертных позволит использовать, но в меру и осторожно.

— Можно еще побеги с укрытиями организовывать, — проявил инициативу Киц.

— Это в совсем уж крайнем случае, — покачал головой, — хотя, насчет укрытия подумаем. Бессмертные народ изнеженный, за возможность отсидеться в комфорте заплатят без вопросов. Опять же их всегда доить можно, угрожая сдать.

— Они же бешеные и с головой не дружат, устроят еще…

— А мы накажем, — щелкнул пальцами, поймав мелькнувшую мысль и раскрутив ее в подобие возможного плана. — Бессмертные вечно ко всем с просьбой дать работу или задание пристают, вот и представьте, что мы можем сделать с любым из них, имея возможность направить жертву куда угодно, да еще и выдавая плату тем, чем сами захотим.

— Отправить в ловушку, — хмыкнул Аларм, пробуя мясо ножом. — еще минут десять, — сказал он, переворачивая решетку.

— Подставить, — расплылись в улыбке переглянувшись братцы. — Подсунуть темный артефакт или украденный кошель, а потом сообщить страже.

— Немного яду в пищу или кислоты вместо целебного зелья, — оскалился Рекс.

— Закопать или замуровать, — высказался Бык.

— Это хорошо, что Ходока нет, — состроил хитрую морду Киц.

— Даже страшно подумать, что бы он предложил делать с перешедшими нам дорогу бессмертными, — закивал Уне.

— Мы должны обязательно мстить за своих, — сказал Рекс, когда мы проржались и успокоились. — Все те, кто донесет страже или попробует сопротивляться, должны быть уничтожены. Показательно и жестоко. Вместе с семьями.

— Без этого не обойтись, — кивнул, борясь с желанием по убивать на месте «просветленных» ботов. Бесполезно, хоть и хочется. — Но делать это надо очень выверено и крайне показательно. За нас должна работать репутация. Страшить не сама месть, а слухи о ней. Если перегнуть палку, ничего хорошего не будет. Даже загнанная в угол крыса нападает, а с сотней крыс и волкодав не справится.

— Ну не знаю, — забубнил Бык. — если он матерый…

— То помрет от полученных ран или его другой кто добьет, — оборвал начинающего философа.

— Так-то да, — кивнул Бык, посла десятка секунд размышлений. Мы все с интересом следили за его мордой, отражающей тяжелый процесс блуждания мысли в недрах черепной коробки недоогра. — А чем мы в городе займемся? То же будем ячейки собирать?

— Да, но не сразу. Первым делом мы озаботимся поиском крыши.

— Дом купим, — обрадовался Бык.

— Присмотрим, на дом денег не хватит.

— Так грабануть кого пожирнее и нормально, — пожал плечами Бык.

— Придется, — усмехнулся, тут же решив, кого будем грабить, — но это не главное, так, рабочий момент.

— А что главное?

— Аларм, дай ты ему уже мяса, — не выдержал Рекс.

Бык заткнулся, принявшись жевать выданное, вот только его хитро поблескивающие глазки наводили на кое-какие мысли. Как-то вдруг вспомнилось, что, за время подобных бесед, Бык умудрялся скушать больше остальных. Нет, он и так-то жрал за двоих, но то, что от половины до трети приготовленного оказывалось в его брюхе — а так ли он туп?

— Так что главное, брат? — спросил Рекс, нарушая ход моих мыслей.

— Главное получить связи в верхах. Подкупом, шантажом, подставами, помощь в решении вопросов или еще как, то дело десятое. Нам нужно прикрытие сильных мира сего, тогда и работать сможем нормально. Но для этого нам потребуются деньги. Много и сразу.

— Предлагаю наказать скупщика, — принялся раздавать мясо Аларм. — Совсем страх потерял, платит меньше пятой части от реальной цены товара. Жалуется, что денег нет. Врет.

— Его мы, само собой, накажем, но действительно больших денег у него нет. Все же, он торговец и большую часть золота держит в товаре. Нет, мы его используем, будем через него деньги отмывать. Нам в любом случае придется заводить свои легальные магазины и мастерские, можно доходные дома или еще что-то.

— Не проще прикинуться богатым купцом или путником? — спросил Рекс.

— Так можно легализовать относительно небольшой капитал, да и то вопросы будут, но, как один из способов расширения организации — можно. Но прикрытие в виде официального бизнеса потребуется в любом случае.

— Значит, в городе мы будем искать богатого купца? — шевельнул ушами Киц.

— Наш профиль, — улыбнулся его брат.

— Не надо никого искать, знаю я нужного купца. У него и капитал в монетах.

Нет, а что? Сам, в бытность Йозефом Йориком заработал, так что это и не совсем ограбление получается. Опять же все в доме знаю, могу спланировать и обойтись без жертв. Да и уйти проще будет. Еще и развитие преступной группировки имени себя подстегну. Глядишь, Тихон и перекинет в другого моба. Чем скорее это случится, тем лучше. Короче говоря — одни сплошные плюсы от такого ограбления. Только до Новика добраться надо, но это мелочи. Так сказать, технический момент.

Еще немного поболтав о делах бандитских и просто языком потрепав, сослался на ранение и отправился спать. Улегся, отключился, выбрался из вирткапсулы и попал в объятья Яны.

— Вначале ужин, — шлепнула она меня по шаловливым ручкам.

— А десерт? У меня стресс, я за бандита играю, — состроил жалостливую моську.

— После ужина, — отрезала Яна, а у самой в глазах бесенята играют.


Глава 14


Мартин Юс

Перебазирование из лесов под Нариком в славный и почти родной город Новик прошло буднично. На второй день отыгрывания бандита, сильно после обеда, прибыл Давинчо. Точнее, его пьяное в дрыбадан тело привезла молодежь, игравшая роль охранников при мелком купчишке. Ладно хоть деньги привезли. Их как раз хватило на оплату бафа для лошадей. Хвала таможенным заставам, они не только мешали жить торговцам, но и оказывали соответствующие услуги. Если бы нам не приходилось задерживаться в подходящих деревнях и не оставлять в них «семена» будущей мафии, добрались бы до Новика к утру, а так к обеду прибыли.

Стража на воротах бдила, в городе еще пованивало горелым, но, в целом, все оставалось по прежнему. Аж нечто сродни ностальгии ощутил.

— Все в порядке, проезжайте, — сказал маг, опуская посох. Демон его знает, что он искал. Не темные же артефакты, их, после нашествия инквизиторов при поддержке паладинов, днем с огнем во всем районе не сыскать. Повывелись, вместе с владельцами.

— Спасибо, — кивнул, и повел своих к трущобам.

В самый бедняцкий район не полез, остановился в трактире «Фин Гал» на его границе. Несмотря на зелья выносливости, скачка, начавшаяся вчера и закончившаяся только сегодня, забрала силы, вымотала морально и отбила задницу. Потому и не стал усложнять.

— Хозяин, пожрать на всех и комнату, — приказал с порога, оглядев почти пустой зал и мысленно оценив странную вентиляцию в потолке. И кому потребовалось прорубать в нем прямоугольник три на два метра?

— Сей момент, — подскочил «повелитель» барной стойки. — Десять золотых, — протянул он руку.

— На, кровопийца, — махнул кулаком, отправляя наглеца в нокдаун.

— Семь, — тут же скорректировал он ценовую политику.

— И это с ужином.

— Разумеется, — продемонстрировали мне щербатую улыбку.

Быстро набив животы, завалились отсыпаться. Ближе к ужину продрали глаза, размялись, ополоснулись и пошли «гулять». Добрались до северо-восточной части среднего города, убедились в том, что Йозеф вернулся из Новика, и решили не откладывать. Уж что-что, а порядки в доме Йорика мне хорошо знаком.

— Добрый вечер, уважаемые, — профессиональной улыбкой встретил нас Фархат. — Чем могу помочь?

— Мы планируем отправиться на север, попытать счастья на границе, наемники, — принялся заговаривать зубы и оставлять ложный след. Так себе след, надо заметить, но не молчать же. — Соответственно нам нужны плащи путников и…

— Таки вы зашли по адресу, — улыбка Фархата стала искренней, — у нас есть не только самые разнообразные плащи, но и широчайший выбор походного снаряжения. Ос…

Закончить он не успел, удар в ухо отправил его в беспамятство.

— Рекс, за прилавок, Киц и Уне изображают покупателей, торгуйтесь, ткань вон возьмите и мните, Бык у двери, Аларм на подстраховке, Ходок, подбери себе что-нибудь, тут много полезного.

Раздав команды и прочистив горло направился к двери за прилавком. Рекс и рыжие братцы забубнили, создавая нужный фон.

Боковым зрением оценив пустоту коридора, направился в кухню, но тут из столовой выглянул Хог.

— Ба, — вскинул радостно руки. — Хог, да ты ли это!

— А… — растерялся тот, отступая назад.

— Ну ты и ряху нажрал, знал же, говорил, что Йо тебя откармливает, — заржал, входя в столовую.

— Э… — ответил Хог, морща лоб.

— Что, не узнаешь? — расхохотался, подходя ближе. — Не мудрено, мы же с тобой столько лет не виделись, а я вот только час как в Новик и сразу к вам. Даже не побрился еще.

— Дяденька, вы кто? — спросил Мел, настороженно сверкая глазками.

— Ба, Хог это твой или Йо наследника успел заделать? Не, на тебя не похож, а для отпрыска Йо слишком худой.

— Вы…

— Да какой «вы», Хог! Ты что, совсем ослеп, а так, — повернулся в профиль, окончательно сокращая дистанцию между нами.

— М… — задумался Хог, аж прищурился, силясь вспомнить.

— Ха, — выдохнул, резко скручивая корпус и выбрасывая кулак. — Скорость, помноженная на массу и умение, равняется бесчувственному телу, — сообщил вскочившему Мелу. — Не дури, мальчик, я за золотом, а не жизнями, но, — выразительно положил ладонь на рукоять меча.

— Поклянитесь, — потребовал Мел, порадовав здравой оценкой ситуации.

— Клянусь пресветлым Анунахом, да постигнет меня кара Харнила, если вру.

— Ладно, — вздохнул Мел и выбросил руку. Метательная стрелка отскочила, отбитая мечом. — Должен же я был попытаться, — пожал он плечами.

— Должен, — кивнул, вытаскивая сонное зелье и не убирая меча, — пей, — кинул пузырек Мелу.

— Что это? — спросил он, ловя зелье.

— Сонное зелье.

— И только? — сощурился он. — А память?

— Пф, мальчик, я профессионал, можешь мою рожу хоть всей своей шоблой малолетних шпионов искать, но найдешь лишь главаря маленькой банды, утром приехавшей в город.

— Иллюзия, — вгляделся в мое лицо Мел.

— Пф, личина. А теперь пей зелье, или я тебе снесу башку.

— Ладно, — признал он поражение и честно опустошил флакон.

Для верности зажал ему нос и подождал, убедился в том, что не мухлюет. Проверил Хога, этот в отключке надолго, и, вполне вероятно, лишился памяти. «Надо бы и вправду купить соответствующих зелий и завести артефакты, маскирующие морду», — думал, поднимаясь по лестнице в покои Йозефа. Пожалуй, тот же Келлен не станет выкаблучиваться и сделает все нужное за вполне приемлемые деньги.

— Тук-тук-тук, — постучал в дверь.

— Открыто, — ответил Йозеф.

— Тук-тук-тук.

— Заходите, открыто.

Вот ведь лентяй толстозадый. Еще трижды пришлось стучать, прежде чем он сподобился дверь распахнуть и недовольную моську продемонстрировать. «Ха», — удар на выдохе, пришедшейся точно в лоб, отправил Йозефа на пол. Остальное не заняло и десяти минут. Все тайники и системы защиты известны, тело хозяина под рукой, жезл в наличии, а волшебные кошельки и колдовские сундучки изрядно облегчают вес благородного, но, увы, тяжелого металла.

Правда, даже с учетом всего этого, получился весьма увесистый куль, сделанный из шелковой простыни. Настолько увесистый, что тащить его оказалось трудно. Даже с моими характеристиками. Пожалуй, он и у Быка перегруз вызовет. Хорошо игрокам, деньги в инвентарь сунули и побежали, а вот ботам приходиться страдать. Не можем мы большие суммы в неком подпространственном кармане носить. Запрещено нам. Все ради натурализма и возможности грабить. Нет в жизни справедливости.

— Ого, — восхитился Рекс, увидев меня, вываливающегося в торговый зал.

— Угу, — буркнул и рукой махнул, — на выход.

Только за дверь шагнул, только пару шагов по мостовой сделал, только рыжие братцы в стороны разбежались, ища наемный экипаж, как сверху раздался душераздирающий вопль: «Караул! Грабят! Стража!» И ладно бы только Йозеф сиреной вопил, он же еще и действовал. Я не то что пикнуть, даже толком сообразить не успел, как получил системное сообщение.


Нанесен урон: — 176 очков жизни. По вашей голове пришелся удар составным метательным снарядом.

Наложен дебаф: Слабость. О вашу голову разбилась заготовка темного артефакта, эманации бездны поразили вашу энергетику. Параметр сила снижен на 60 %, параметр выносливость снижен на 50 %, параметр…

Наложен дебаф: Оглушение. О вашу голову разбился тяжелый цветочный горшок.

Наложен дебаф: Отравление. Сок зеленого мухомора попал в рану. Вы отравлены, ежесекундно вы теряете по 20 очков здоровья. Базовые параметры снижены на 10 %.

Наложен дебаф: Паралич. Ядовитый сок зеленого мухомора смешался с соком синего и дал синергетический эффект. Вы не можете двигаться. Вы теряете 50 очков здоровья каждые 5 секунд. Скорость регенерации уменьшена на 90 %.

Наложен дебаф: Заморозка. Сок синего мухомора попал вам в кровь. По действием эманаций бездны эффект изменился. Вы теряете связь с реальностью, ваша кровь замерзает, вы не можете управлять телом в течении следующих 5 минут.


«Спасибо параличу», — подумал, отмахиваясь от сообщений, но тут же получил новую порцию.


Нанесен урон: — 16 очков жизни. Ваша шея пострадала от стеклянного оружия.

Наложен дебаф: Кровотечение. Вы теряете 2 единицы здоровья в секунду.


«Да ну его к демонам такие ограбления!», — подумал, блокируя новые уведомления, а потом и вовсе выходя из игры. Все равно день отработал и сделать ничего не могу. Либо Ила откачают кореша, либо закажут молитву в храме и он возродиться утром. В любом случае, на сегодня свободен.

— Да по тебе часы сверять можно, — улыбнулась Яна, склоняясь над капсулой.

— Угу, — буркнул, выбираясь из «гроба» и обнимая ее.

— Что-то случилось? — спросила она, после долгого поцелуя.

— Ерунда, получил цветочным горшком по голове, огреб кучу дебафоф и решил, что на сегодня хватит.

— Ну и правильно, — улыбнулась Яна, обнимая меня за шею.


Строн Холд

Забрав на следующий день Милу из больницы, я все-таки сводил её, но уже не в кино как планировал а в парк. Примечательно, что патрульных боевых дронов на территории парка было не менее взвода, что, будем честны — напрягало. И дело не в том, что они источали опасность, а в том, что если их сюда поставили, значит кто-то предполагает о нападении на этот объект. Тфу блин, побывав в теле Кина и Кота уже говорю как они.

В общем, уделив своей любимой весь день и все свое внимание, сделал её если не самой счастливой, то одной из них. Мужики, уделяйте бабам время! И будем им счастье. И вам. Ну любят девушки внимание, очень любят. И с этим ничего не поделать, такими они созданы Создателем, простите за тавтологию.

И в игру я отправился лишь через несколько дней. Вот, передо мной опускается крышка вирт капсулы. Вижу за стеклом, как Мила улыбаясь, кладет на стекло руку.

«Моя ты лапочка…» — мелькнула мысль, а улыбка сама всплыла на лице. Иголки входят в вены и я проваливаюсь в забытье. Короткая вспышка, и вот я уже сижу и смотрю на мерно потрескивающий костер в каком-то лесу.

— Так-с… ну и где я теперь? — Усмехаюсь, осматриваясь по сторонам. Лес. Кругом один лес и ни души вокруг. Сам сижу на укрытой ветвями согнувшегося дубом полянке, перед разведенным небольшим костром. Под мерный треск костра щебетали птицы, гулял между листьев ветер и… и ругань игроков раздается где-то вдали. Ну прямо ляпота.

Закатив глаза, отсаживаюсь от костра под дерево и коснувшись кольца, открываю меню героя. Увидев первую же информацию, тихонько присвистнул.


Имя — «Древис Тулари»

Класс — Маг Иллюзий

Ранг — Магистр

Уровень — 131.


«Сколько?! А, ну да, у меня ведь иллюзионист…»


Дом — нет.

Семья — нет.


Пролистав список, понял что маг мне попался какой-то бомжеватый. Ни дома, ни прописки, ни семьи ни друзей. И что печально, денег тоже нет. В орденах не состоит, союзов тоже ни с кем нет… мне вот интересно, как мужик до своего уровня докачался?

А… стоило поинтересоваться, «как», так сразу всплыли воспоминания. Древис, всегда был серой мышью. Долгое время сначала учился в магической академии на основном материке, собственно он оттуда сюда и перебрался, потом пытался быть наемником. Почему пытался? Игроки не пытались воспользоваться его навыками, в основном использовали как дешевый бегающий сундук для рейдов. Не видели ребята, в не боевом классе качественного мага поддержки.

В какой-то степени я понять их могу, сам не видел в иллюзионистах особой угрозы, ведь на первых тридцати уровнях, они такой балласт, что хуже не придумать. Вот правда. Жизней нет, выносливости нет, маны дофига, но нет боевых заклинаний. Ну прямо шутка разработчиков не иначе. Но вот потоооом, когда маг условно перешагивает порог и ему становятся доступны чары уровнем повыше, вот тогда и стоит задуматься, а стоит ли связыватся с иллюзионистом. Особенно, если он игрок.

Бот, ведь понятно, фантазии у него нет, поэтому даже имея высокий уровень от ботов — иллюзионистов ничего особого не увидеть. А вот человек здесь увидит не паханное поле. Жаль что ребята, не докачиваются до этого момента, тут ведь даже некроманта качать легче, хотя тот ну вот ни разу не легкий класс.

Хотя, вот тоже еще одна особенность. Чтобы отыгрывать качественного иллюзиониста, мало иметь феноменальные космические навыки. Надо еще обладать таким же воображением, ибо все самое вкусное завязано именно на него. Тут ведь как? Иллюзия обманывает как по отдельности: слух, зрение, обоняние, осязание, вкус так даже и сам разум в целом. Помню, читал как Гар отрывался в своем лесу, но это была лишь малая часть того, что может настоящий профессионал. Хотя, с его уровнем резерва как местного рейд босса, он мог о потерях не думать, все-равно источник под боком стоит.

Сам мой герой, выглядит мужиком со слегка темным цветом кожи. По видимому полукровка дроу и человека. Сапоги, штаны, белая рубашка поверх которой надет старенький черный камзол.

«Ну прямо артист» — хмыкнул про себя. Хотя, по сути оно так и было. Мой герой в последнее время зарабатывал на жизнь устраивая простенькие представления в городах. Кому то даже нравилось, но денег не сказать чтобы было много. Их было ровно столько, чтобы герой мог остановится в трактире, переждать ночь, постираться, поесть и отправится дальше в путь. И так из города в город.

Переключив внимание с внешнего вида на цифры жизней, выносливости и маны, лишь слезу пустил. Жизней было так мало, что любой игрок от двадцатого уровня ну вот в легкую мог меня прихлопнуть, причем даже не напрягаясь. Выносливость была получше, хотя бы убежать можно. Наверно. Но это не точно. А вот маны… этого ресурса была прорва. Как я сказал ранее, Иллюзиониста очень тяжело качать, даже тяжелее чем некроманта, хотя у того нежить ману жрет только так. А вот иллюзии… эти гады ману не жрут, они её ВЫКАЧИВАЮТ из мага в промышленных объемах. Почему? Тут все просто, простая математика.

Приведем пример. Чтобы обмануть 1 чувство человека, нужна 5 единиц маны. Но! За 1 единицу воли к этому числу накидывается еще 5. Затем мы накидываем еще 10 единиц маны за 1 единицу разума. То-есть, чтобы обмануть 1 чувство игрока, ну предположим 10-го уровня с усредненными статами, у меня уйдет около двухсот единиц маны. Чтобы обмануть 2 его чувства, уйдет уже четыре сотни. Чтобы обмануть весь разум, циферка начинает варьироваться в районе тысячи. Да, есть бонусы которые уменьшают затраты, сильно уменьшают, но все-равно, это ДОХРЕНА. А если игроков несколько? Тогда совсем уж грустно становится, хоть вешайся. Хотя, с другой стороны, надо учитывать еще пару очень важных моментов.

Первый, это атмосфера. Если игрок напуган, или находится под дебафом «Страх», напугать его какой-нибудь иллюзией монстра или проще — усилить имеющийся эффект будет легко. Эффект работает в обе стороны, таким же образом можно усилить баф «Вдохновение». Вообще это правило универсально и работает во все стороны. Хоть сказку рассказывай, нагоняя необходимый эффект, а если еще и сверху дебафом каким приложить, да хоть тем же «страхом», так и совсем хорошо становится.

Второй важный момент, это сам игрок. В мире много тварей которые пытаются подавить волю игрока, но практически нет гадов воздействующих на разум, классифицированных и персонализированных магов разума разработчики к счастью не завезли, но и без них не скучно. Поэтому, такой аспект как «разум» большинством игроком просто и незатейливо игнорируется. Да, его вкачивают маги, чтобы открывать новые плюшки, да его берут пару пунктов воины чтобы открывать навыки, но разум — штука дорогая, поэтому в него вкладываются по мере необходимости. Как можно догадаться, развит он сильнее всех у иллюзионистов, как и интеллект.

Вот эти два пункта и дают Иллюзионистам возможность быть в игре, но это наглядно поясняет почему на первых уровнях ты просто дно. У тебя элементарно не хватает маны и никакие артефакты тебе не помогут пока ты не сбалансируешь интелектом скорость восполнения резерва. Любой каст, и ты пуст. Любой фокус, и ты опять пуст. Скажите «А зелья?». А я отвечу — а что зелья? Разве у игрока начальных уровней будут на них деньги? Даже если он задонатит, даже если его паровозом протащит клан, даже если он переступит несчастный барьер в тридцать уровней вкачиваясь ТОЛЬКО в резерв, все равно он будет останется тяжелым багажом. Тебя толкнули — ты труп, тебя случайно зашибли — ты труп, да блин, ты можешь умереть просто потому что споткнулся! Это знаете ли не весело. Даже Инквизитором Харнила стать легче, там хотя бы тебе дорогу показывают и говорят что делать, а здесь нет и этого.

Однако! Если выстрадать, если все это пройти и все-таки выйти на определенную планку, то можно таких делов наворотить, что любой боевой маг удавится. Но это реально тяжело, и сейчас, мой герой по сути представляет из себя бегающий ядерный реактор, только вместо электричества мана.

— Тихооон. Отзовись пожалуйста. — Подняв голову вверх, обращаюсь к богу всего и вся.

— «да?» — Открылся чат.

— «А что я могу делать в рекламных целях?»

— «Что угодно»

— «Вот совсем?» — Радостно уточняю.

— «В пределах разумного.»

— «А это каких?»

— «Да откуда я знаю, что в твою больную голову взбредет?!» — Не выдержал искин. — «Просто делай, не думаю что ты сможешь что-то кардинально поменять. Герой неизвестный, не имеет ни влияния, ни денег, все вокруг считают дном. Анализ говорит, что вы не сможете что-то кардинально устроить».

— «Хорошо, я понял. Спасибо». — Закрыв чат, ехидно потираю руки. Спасибо тебе Тихон, но ты не прав. Сей-час-мы-о-тор-вем-ся. Хе-хе-хе…

Поднявшись на ноги, отряхиваю одежду. Так, да, забыл посмотреть, а где собственно я? О! Недалеко от Новика. Точно, герой же только пару дней как на материк прибыл и не успел далеко уйти от портового города. Тогда понятно почему так шумно в лесу, столько народа туда-сюда ходит.

Убрав меню, прислушиваюсь к шуму. А вот и первые клиенты, дерутся с кем-то. В конце концов, от работы ведь тоже нужно получать удовольствие, верно? Вот сейчас мы немного и развлечемся. Только бы не забыть включить запись…

Направившись на голоса людей, мысленно прокручивал, а что именно буду делать? Вариантов много, хочется все и сразу, но надо с чего-то начать. Может для начала попробовать что-нибудь по легче? Хм… если мне не изменяет память, игроки возле Буна писали, что видели вместо людей монстров. Видимо, Вел Гар накидывал визуальный образ. А что если мы немного модернизируем его идею? Хм… а что, очень даже не плохо.

От продумывания планов меня отвлекли сами игроки. Накинув на себя «Размытый взгляд» и «Приглушенный звук», крадучись подхожу к кустам из-за которых раздавались голоса. Без этих чар, я бы шумел как слон в посудной лавке.

— …а я говорю, надо вернутся. — Настаивал на чем-то воин тридцать третьего уровня.

— Спятил?! Там сейчас Инквизиция только так лютует, темных вырезают подчистую. — Наехал на воина маг.

— «Инквизиция? Темные? В Новике что-ли?» — мелькнула мысль.

— Так и что? Мы ведь не темные. А нам в порт надо. Да и потом, насколько я знаю, покинули они уже город.

— Откуда знаешь?

— Друг в городе, отписался.

— Все-равно, я не хочу рисковать. Слуги Харнила, как с цепи сорвались после того как какой-то умник их инквизитора шлепнул и прорыв инферно чуть не устроил.

— Да нееее, какой прорыв? Здесь то. Херня это все. — Включился в разговор третий. Ассасин.

— Ну, как сказать…

Отойдя назад, я задумался. За эти пару дней, я даже форума не открывал, и по видимому зря. Неужели Эрик решил прошерстить город? Видимо да. И похоже, он там нашел очень много интересного. Хм… может сходить посмотреть? Все-равно Новик рядом.

Встряхнувшись, отгоняю сторонние мысли. Потом, все потом, а для начала надо шугануть этих товарищей.

Подкравшись обратно к кустам, прикрепляю к ребятам иллюзию моба, а именно — волка. Теперь, вместо игроков все должны видеть в них опасных животных. Зеркальная картина и для ребят, все кого они увидят, будут восприниматься кем или чем угодно, но не тем что есть в действительности. Глюки, они такие глюки.

Оставив пати дальше обсуждать свои дела, иду дальше. Теперь, повторить процедуру еще несколько раз, и можно наслаждаться шоу, хе-хе.


Глава 15


Леса близ города Новик.

— Лови, лови его, убегает! — Кричал игрок посылая стрелы в убегающего необычно крупного волка. Вот уже несколько минут, он преследует странное животное, умудрившееся убить одного из его товарищей. Зверь был меньше оборотня, но явно крупнее обычных волков.

Однако, по ходу преследования игрок выскакивает на небольшую просеку где паслись двое оленей. Оба животных, тут же повернулись на незадачливого охотника, но убегать не спешили.

— О. Оле… — Договорить человек не успел.

Прилетевший со стороны животных Фаербол, ударил игрока в грудь опрокинув назад, и моментально уполовинив здоровье.

— Нефегасебе, олени… — Прохрипел игрок, попытавшись подняться. Но стоило ему облокотится, как прямо в лицо прилетел следующий огненный шар ставящий точку в этом разговоре.


***

Параллельно, в этом же лесу разразилась настоящая бойня. В ней были все. Вот здоровый кабан насаживает на клыки дикого орка, вон ангел впивается зубами в шею росомахе. Рядом стоял демон, направляющий силу природы против дриады. Та в свою очередь, орудовала огромной деревянной секирой едва ли не больше чем она сама.

Чуть в стороне, элементаль огня пытался раздавить какого-то мелкого зверька мельтешащего между ног, как прямо в затылок ему прилетает эльфийская стрела. Если проследить по траектории полета стрелы, можно увидеть двух белок сидящих на дереве от которых периодически эти стрелы и разлетались. И хоть стрельба был меткой, но не долгой. Словивший от них стрелу барсук, сбил одного стрелка метким материлазиовавшимся из брошенного камня топором.

Но радость животного была не долгой, ведь на сцену вышел песец. Белый зверек, непостижимым образом пошел по рядам сражающихся вынося всех кто встречался ему на пути. Лишь один человек знал, что под видом песца на поляну пришел высокоуровневый игрок непонятно как оказавшийся в этой локации.

А вот, с респауна прибежало новое действующее лицо. Оценив масштаб драки, рысь предпочла ретироваться, но стоящее рядом с ним дерево, неожиданно опустило на голову зверя очень толстую и не менее тяжелую ветку, отправив игрока обратно на респаун…


***

Под шум далеко идущего боя, визг зверей и рёв разных опасных тварей, на небольшой полянке царила собственная атмосфера. Тролль мирно играл в карты с бесом, при этом разговаривая на вполне светские беседы, с казалось бы, безмозглым существом, а то согласно кивало и даже что-то нечленораздельное отвечало. Наблюдавшая за этим группа енотов, тихо мирно сидела в стороне и по видимому пыталась это развидеть.

Подошедшая к ним со стороны химера, неожиданно для игроков протянула стакан с чем-то зеленым, противным, пузырящимся и кажется, пытающимся убежать из стакана. Но подержав стакан некоторое время, его владелец рассмотрел, что перед ним не непонятная жижа, а самый обыкновенный чай. Глянув на «По доброму» скалящуюся химеру, он лишь икнул и залпом выпил содержимое кружки.

«Это какой-то бред…»


***

Еще дальше, целая стайка бурундуков дралась с тремя непонятными огромными представителями семейства кошачьих. Можно было бы сказать, что тигры, но нет, у тигров не четыре пары глаз, не по три хвоста и тигры не имеют четырехсуставную пасть.

Не обошло это бедствие и прилегающие территории города, в частности лесопилки. Словно наплыв чумы, откуда не возьмись начали появляться разномастные уродливые твари. Они бросались на других игроков, кидались на стражу. Не способным сдержать такой наплыв враждебных созданий, Воинам пришлось отступить и запереть ворота. Аналогичная ситуация творилась и на каменоломнях, с той лишь разницей что там завелась не непонятно что, а самые обычные каменные люди.

Они появлялись прямо из ниоткуда, нападали на всех. Крушили, ломали, кто-то из них даже применял магию. Хаос воцарился за стенами города, не было более безопасного места. Толпы игроков ринулись из города на неведомое событие. И когда они возрождались, открывали логи, переставали что-либо понимать. Ведь вместо перечня убитых мобов, они наблюдали перечень убитых игроков…


Строн Холд.

Знаете, а это весело. Просто смотреть и наблюдать за хаосом который сам же и устроил. Просили силу иллюзий? Получите и распишитесь.

Увы, но развлекался я так только один день, потом игроки просекли что за черт творится и перестали бросаться на все что видят. Но и мы не лыком шиты, вместо точечного воздействия, я перешел на массовое. Благодаря тому, что игроки массово друг друга казнили и с них сыпалось барахло, решился вопрос с деньгами, что и позволило мне перейти к следующему плану.

Моей целью, стояло наложить на лес очень сильный, непроходимый мрачный туман. Но, в ходе реализации данного плана, со мной столкнулись две проблемы. Первая — зелья. Закупившись зельями в официальных магазинах контролируемых непосредственно хозяином города, я неожиданно обнаружил брак. Сорок такелей я спустил на эти чертовы пустышки! Блин, какая только падла додумалась, так испохабить зелья? Это ведь не случайно, кто-то намеренно продал брак под видом нормальной продукции. Ррр… бесят ироды.

Вторая же проблема случилась с закупкой новых зелий. Отыскать к продаже мощные восстанавливающие ману и её же усиливающие зелья оказалось делом трудным, зелья то высшие, а локация не раскаченная, поэтому продавать их тут не рентабельно, только если их не делает какой-нибудь бот. Покупать у ботов на сей раз я не решился, карман не резиновый, поэтому товар искал у игроков. Хорошо, через какой то клан «Котят» удалось с их сюзереном на центральном материке связаться и купить даже лучшие зелья чем рассчитывал.

Однако, как это обычно бывает, во время осуществления задумки, все пошло не так как я планировал. Вложив слишком много сил, сам же с удивлением потирал макушку от того что сотворил.

Туман был иллюзией. Но настолько сильной, что даже я сам не мог понять, а точно ли я иллюзию замутил, а не реальный туман сделал? Для атмосферы, в тумане раздавались крики боли, странные шумы, шуршание, необычное хрюканье, а еще, что самое важное, людям в нем мало того что придется искать выход, так им еще будет казаться, что за ними постоянно кто-то наблюдает.

Я не знал, насколько сильным будет массовый эффект, поэтому перестраховался, а оказалось что это в общем-то и не нужно.

Так прошел второй день. Я вместе с игроками, пытался выбраться из своего же творения. Конечно, под иллюзией был не весьлес, а лишь его большой участок, но все-равно я малеха перестарался. Н-да.

На третий день, вмешался Тихон, и вежливо попросил прекратить эксперименты с иллюзиями. Или хотя бы отложить, до тех пор, пока игроки не отойдут от шока. Послушал, покивал, да и пошел к городу. При этом, не забыл уточнить:

— Тихон, а скажи, а мне по голове за такое не настучат?

От такого вопроса АИИ на некоторое время завис, и неуверенно, медленно ответил:

— Не должны. По крайней мере материал ты создал отличный, все как я описывал. Правда то, что ты сделал не укладывается в расчеты, но это уже мой просчет.

— Так что, стало быть мне стоит остановиться?

— В том то и дело, что нет. Ты сделал все правильно, идеально показал силу школы иллюзии, да и аудиторию на пару дней озадачил, что хорошо уже для меня. Знаешь что, действуй пока как есть, но чуть скромнее.

— Хорошо.

Разорвав связь с главным АИИ, встаю из под дерева. Попробуем, придумать что-нибудь поскромнее в Новике. Вы можете сказать, что я «не правильно работаю», но фига там. Прямая задача иллюзиниста — бить по мозгам. В положительном, или негативном плане, это уже другой вопрос. А рамок мне в общем-то никто не ставил.

Уже в городе, усевшись на крыльцо одного из домов, стал думать над тем, а что мне собственно здесь делать? Можно было бы конечно еще разок отжечь, но не все коту малина, надо и меру знать. Хотя, как вариант, можно стравить два клана, прикинувшись поочередно их членами. Или начальником Стражи прикинутся, это у меня хорошо получается, могу таких делов наворотить, ууу, хех. Н-да…

Пока думал, увидел как рядом пробегали три девочки. Обычные милые дети семи, десяти, и одиннадцати лет. Старшая держала в руках какой-то лист бумаги, меньшие грызли леденцы на палочке.

— Смотрите, какой дядя. — Прошептала самая младшая, указав на меня пальчиком. Улыбнувшись, протягиваю к детям сжатый кулак ладонью вверх. Медленно раскрыв его, демонстрирую сидящую на ладони светящуюся, покрытую замысловатыми узорами бабочку.

Взмахнув крыльями, она взметнулась в воздух и полетела к детям оставляя за собой осыпающийся сноп искр. Те замерли с завороженными глазами, так и вовсе казалось дышать стали через раз, внимательно наблюдая за творящимся на их глазах чудом. Облетев вокруг ребят, бабочка взмыла вверх и исчезла в сотнях осыпающихся огнях.

Отойдя от удивления, ребята решились подойти ко мне.

— А… а можно еще? — Попросила самая старшая. Средняя стояла молча рядом с ней, а младшая так и вовсе пряталась за их спинами.

Молча кивнув, вновь протягиваю вперед руку и формирую уже не бабочку, а воробушка. Птичка вспорхнула и приземлилась на плечо старшей. Та вздрогнула, и мееедленно потянула к животному руки. Перепрыгнув с плеча на голову самой маленькой, птицу тут же поймали. Просто аккуратно взяли в охват не давая улететь, а затем бережно посадили в руки.

С полчаса дети играли с иллюзиями, а я наблюдал. И знаете, даже как-то поостыл. От работы, от игры, даже запал что-то отчебучивать пропал. Я просто наблюдал за детьми, как они смеются и радуются простой иллюзии. И это, родило в моей голове идею.

На этот раз, вместо того чтобы что-то разрушать, опять шугать игроков, я решил зайти от обратного. Но для этого, придется постараться. Очень сильно постараться, но дело того стоит.

Для начала, нашел магазин торгующий магической бумагой. Какая-то крыса, продавала в нем артефакты. Думал на месте прибью гада, ну как можно быть таким жадным? Кошмар какой, кто только учил этих торговцев, на месте бы закопал!

Но ладно, скупив целую кипу бумаги, и арендовав комнату в таверне, берусь за дело, а именно: в промышленных масштабах клепаю лотырейные билеты! Но не простые. Каждый пергамент был мало того, что артефактом, так еще и частью одного большого пазла.

Ведь каким образом можно очень быстро охватить целый город? Просто раздать его жителям то что тебе нужно и они сами принесут это в свой дом. А если сделать небольшую цену, так и вовсе замечательно. Награда в лотырее — сто такелей, при условии что 1 билет стоит 1 серебрушку. За сутки, наклепал я таких билетов более двух тысяч, на сотом получил навык «Копировальщик», который позволял копировать любой рукотворный текст. Данный навык значительно облегчил работу, что и позволило мне наклепать столько этих листков. Осталось лишь раздать, но за этим дело тоже не стало.

Уличная ребятня, с большой охотой за небольшую доплату взялась продавать эти самые лотырейки. Магазины, также не побрезговали, чай ничего делать не надо, на витрине висит, есть не просит.

Так, еще дня два я только и занимался тем, что клепал эти лотырейки да считал деньги.

Однако, лафа была не долгой. В один прекрасный момент, когда вернулся в игру, все пошло совсем не так как я планировал…


Мартин Юс

Ил выжил. Братцы Киц и Уне вовремя подогнали возок, Бык затащил меня, Аларм честно уворованное, Давинчо парализовал кучера и буйствующего Йозефа, после чего банда скрылась в трущобах. Вернее, замороченный кучер, сами бандиты просто и бесхитростно высадились у «Фин Гала», хозяин которого не стал задавать лишних вопросов.

Весь следующий день меня приводила в порядок. Аларму с Давинчо пришлось попотеть, но парни справились. Зелья и магия — творят чудеса.

— Первый блин комом, — вздохнул, потирая шишку.

— Зато мы теперь богаты, — потер ладони Рекс.

На следующее утро выяснилось, что он не прав. Гадские мухоморы оказались с подвохом. В кровь Ила попали споры, пришлось тащиться в храм и оплачивать полное очищение божественной магией. Даже немного зауважал подельников, не поскупились, согласились отдать все на лечение главаря. Впрочем, легко пришло, легко ушло.

И самое обидное — пришлось торчать в игре два бесполезных дня. Ладно хоть поучился, отключив в настройках ощущения. В принципе, можно было бы и потерпеть, от этого даже параметр силы воли растет, но не видел смысла в этом мазохизме. Аватар по имени Ил Коу воспринимался мной как нечто совершенно чужеродное. Не мое это, бандитом быть, вот не мое и все тут.

— Босс, — зашел в снимаемую нами комнату Киц, — я тут интересную штуку нашел.

— М? — вскинул бровь, откладывая меч. И без того уже до бритвенной остроты наточил и отполировал так, что можно слепить врага солнечными зайчиками.

— В городе вот такие штуки продают, — протянул он бумажку, в которой с удивлением узнал лотерейный билет.

— Как интересно, и кто же их выпускает?

— Этого не знаю, — помотал головой Киц.

— Так узнай! — рявкнул на него, и он тут же убежал выполнять приказ.

«Какой интересный билетитик», — усмехнулся, догадываясь о результатах разведки Кица и берясь за кинжал. Тот не требовал ухода, но надо же себя чем-то занять.

— Все узнал, босс, — прибежал через пару часов Киц, а следом и остальная банда подтянулась.

— Ты не тяни, рассказывай, — подбодрил рыжего ободряющим оскалом, от которого он почему-то побледнел.

— Маг эти бумажки продает. Иллюзионист. Дня два, может три уже этим занимается.

— Очень интересно, — улыбнулся, припоминая разговор с Тихоном и изменившуюся внезапно концепцию, — узнайте, где этот маг живет, проверьте пути подхода, заранее озаботьтесь транспортом, и про веревки с кляпами не забудьте.

— Есть, — дружно козырнули бандиты, внезапно, придавленные моим взглядом, вспомнив опыт службы в егерях.

— Выполнять, — махнул рукой и подельничков сдуло.

Растянувшись на кровати, прикрыл глаза и задумался. Вспомнилась ночная скачка из Нарика в Новик и смена тракта. Ерунда и перестраховка на ровном месте, но решил, что лучше въехать в город с другой стороны, вот и повернули. Именно этот маневр привел меня к памятнику у дороги, на котором и прочитал о том, что тут погиб инквизитор Кот, ценой собственной жизни остановивший прорыв тварей инферно в наш мир. Помнится, тогда еще что-то вроде укола совести испытал. Это ведь получалось, что записку о караване темных ему я послал. Теперь вот собираюсь еще и ограбить.

С другой стороны, уж лучше коллегу, чем простого бота или игрока. Ему-то золото все равно без надобности. Перекинет завтра Тихон в нового моба и все, пропали накопления. И вообще — это из-за успехов коллеги в деле борьбы с преступными классами мне теперь приходится отыгрывать бандита. Так что все справедливо. Успокоив совесть этой мыслью умудрился на земетить, как задремал.


Строн Холд

— Тук-тук-тук. — Постучался кто-то в номер, ранним утром.

— Да? — Подхожу к двери.

— Откройте, дела фЕнансовой важности! — Отозвался голос из-за двери.

— Какой такой фЕнансовой?!! — Удивляюсь, открывая дверь. Но это было последнее что я услышал, а вот последним что увидел, был летящий в лоб кулак.

«Хм… и что бы это значило?» — Интересуюсь, повиснув в темноте. — «Вроде я еще никому дорогу не перешел… явно по крайней мере. Да и следов не оставлял. Даже интересно стало…»

Однако, в небытие я провисел недолго. Минут через пять, рывком меня вернуло в игру и наложило дебаф «Оглушение». Руки связаны, во рту кляп, сам лежу на спине и гляжу в потолок. Краем глаза, вижу здоровое коренастое тело мужской принадлежности, около пятидесяти лет, похож на матерого косматого медведя вставшего на задние лапы.

Повернув голову, увидел возле окна орка, со странной правой рукой похожей на сухую скрюченную ветку. Повернувшись к двери, вижу как дверной косяк подпирает здоровяк с маленькими глазками, невысоким лбом, и туповатым выражением на морде.

— Гиц, долго еще возится будешь? — Говорит медведеподобный. Только сейчас замечаю рыжеволосого парня с лисьими ушами возящегося с моим сундуком в котором собралась приличная сумма с продажи билетов.

— Минутку Босс. — Ответил рыжий.

— Мммм — Подал я голос, возмущаясь данному действу.

— Коллега, лежите молча. — Ответил главный. Распахнув в удивлении глаза, я просто вылупился на этого недо-человека.

«Коллега?! Так это же… Не может быть!» — Но тут раздался щелчок замка.

— Готово, босс. — Откинул крышку зверолюд.

— Неплохо иллюзионисты нынче живут. — Хмыкнул Коллега. — Забираем весь сундук парни.

— Мммм!

— Из-за твоего капитанства, я теперь бандит. — Скривился он. — Так что, считай это компенсацией. Удачи, коллега. — Усмехнулся он выходя за дверь.

Устав бороться с путами, просто расслабляюсь и меланхолично уставился в потолок.

«Ну, я тебя, падла…» — Мелькнула мысль, а в голове медленно формировался план мсти. Страшной. И очень не честной.

Переживав за пару часов кляп, все таки смог его выплюнуть и позвать на помощь. На вопли прибежала служанка, которая меня и развязала. Тут же пришлось пить зелье лечения, мало мне дебафа, так еще руки затекли и челюсть сводит.

«Ну коллега, чувствую недолгой будет твоя роль, ой не долгой». — Разминаю руки.

— Спасибо тебе. — Благодарю девушку и достав кошелек, даю серебрушку. — На чай.

— Спасибо вам Господин. Простите что так вышло, это очень большая редкость когда вот так кто-то вламывается к нашему постояльцу.

— Не волнуйся. Они знали за чем шли.

— Вы пойдете к страже?

— Ну да, что же еще делать?

— Желаю удачи, господин. — Поклонилась служанка. — Если что-то понадобится, вы только скажите, мы все подтвердим.

— Спасибо, красавица.

Не став откладывать дело в долгий ящик, отправился в белый город. План был прост до безобразия и столь же эфективен. Явившись в дом главы магистрата под видом «Коллеги», я дал по лицу хозяину Новика и скамуниздил ожерелье его жены. Растворится в тени магу Иллюзии и уйти от погони — нет ничего проще. Скоро моего коллегу будет ждать сюрприз. Хе-хе…

Оставшись понаблюдать за разворачивающимся действом, я даже как-то пожалел капитана стражи которому из-за меня влетело. Тот в свою очередь, наскипидаренный главой города, унесся выполнять приказ: «Найти, доставить, сжечь».

«Ну вот. Я ведь обещал тебе, Колега, что сожгу. Теперь обещание выполнено» — Подумал, направляясь вслед за стражей.

Спустившись вместе с воинами в средний город, стал свидетелем спец операции. Даже отцовскую слезу пустил, с того как профессионально стража вламывается в кабак «Фин Гал» и не церемонясь вытаскивает оттуда всех. Когда же из дверей, выволокли мягко говоря, удивленного коллегу, я улыбнулся и поймав его взгляд, отсалютовал вскинутым кулаком.

Не став наблюдать за дальнейшим развитием событий, разворачиваюсь и ухожу к городским воротам. Задача — выполнена, месть свершилась, осталось сыграть финальный аккорд.

Покинув город, я остановился на холме и вытащив главный — тот самый единственный выигрышный билет, и активировал печать. Иллюзии. Очень много красочных иллюзий наполнили город. Самые прекрасные из волшебных созданий трех континентов появились на улицах Новика. В небо взмыли сияющие птицы с райских островов, зашелестели крылышками чудесные бабочки, осыпая улицы разноцветной сияющей пыльцой. Воздух наполнили мириады сказочных ароматов, среди которых каждый чувствовал свой любимый. Раздалось чудесное пение сирен, затрагивающее самые потаенные струны души. А над всем городом засияла огромная надпись.

«С вами был, величайший маг иллюзий Древис Тулари»





Конец второй книги





Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15