КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 439057 томов
Объем библиотеки - 609 Гб.
Всего авторов - 207368
Пользователей - 97886

Впечатления

Михаил Самороков про Злотников: Путь домой (Боевая фантастика)

Гораздо хуже, чем первая. Ни о чём.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Башибузук: Господин поручик (Альтернативная история)

как-то не связано с первой книгой, в третьей что ли встретяться ГГ?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Захарова: Оборотная сторона жизни (Юмористическая фантастика)

а где продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Теоли: Сандэр. Царь пустыни. Том II (Фэнтези: прочее)

Ну и зачем это публиковать? Кусочек книги, которую автор только начал писать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
martin-games про Губарев: Повелитель Хаоса (Героическая фантастика)

Зачем огрызки незаконченных книг публиковать?????

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Tata1109 про Алюшина: Актриса на главную роль (Детективы)

Не осилила! Сломалась на середине книги.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Водоотводные лотки SIR 500

Ментал (fb2)

- Ментал 811 Кб, 218с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Александр Стрельцов

Настройки текста:



Александр Стрельцов МЕНТАЛ

Глава 1


Острые зубки с отвратительным скрежетом впились в древко, грозясь переломить и без того тощую палку надвое. Когда вокруг происходит нечто настолько странное, что разум попросту отказывается это воспринимать, времени на раздумья не остается.

Тощая, мертвенно бледная девица, остервенело глодала длинное копье, прихватив его не хуже маститого ротвейлера. Экзотические оружие племен Южной Африки было единственным фактором, сдерживающим натиск настырной красноглазки. Не ухватись я вовремя за этот музейный экспонат в особняке престарелого Казановы, лежать бы мне бездыханным фаршем на шелковом ковре.

Зубастая пасть щелкала и грызла палку в считанных сантиметрах от моего лица, искаженного непередаваемой гаммой эмоций. Скажем так, пусть это будет праведный гнев!

Хоть мозгов проклятой мертвячке явно не доставало, упорства и силы ей было не занимать. Мышцы стонали от напряжения, сдерживая неистовый напор загробной красавицы, жаждущей отведать алой кровушки.

Но долго наша затянувшаяся разминка продолжаться не может, рано или поздно разгрызет чертовка деревяшку, и что тогда? Финиш? Нет, спасибо, я на такое не подписывался!

Острые когти разодрали пиджак, левую руку пронзила опаляющая вспышка боли. Впрочем, именно она и заставила меня неистово рыкнуть, подавшись вперед всем телом. Я дернулся в сторону, отчаянно оттолкнувшись ногой от стены. Ошибка природы яростно зашипела, но зубастую пасть не разжала, даже наоборот набросилась с новой силой, вынуждая уйти к центру просторной комнаты.

Только вот, встречи с противоположной стеной я могу уже не пережить. Злобно рыкнув в ответ оголодавшей красноглазке, я стремительно повернулся вокруг собственной оси.

Результат превзошел самые смелые ожидания! Словно олимпийский метатель ядер, я резко крутанул мертвячку, прочно вцепившуюся в деревяшку острыми, как бритва, зубами. Старое древко пронзительно скрипнуло и с треском надломилось, не выдержав нагрузки.

Девица с жалобным визгом отлетела прочь и со всей дури впечаталась в стену, сшибая дорогущий гобелен. Широкий матерчатый предмет интерьера укутал бледное недоразумение с головой, заставив издать почти жалобное шипение.

Я с удивлением посмотрел на свои руки, сжимающие теперь два импровизированных кола, заостренных в местах надлома. Ну и откуда ты взялась, силушка богатырская?

Впрочем, какая нафиг разница. Бледнозадая дурашка хоть и крепко запуталась в складках гобелена, пытаясь разорвать нежданную преграду, но усердных попыток выбраться на волю и продолжить завтрак, так и не оставила.

Ну уж фигушки, меню у нас сегодня исключительно экзотическое! Осинка в упыриных потрохах! Я судорожно сплюнул сгусток крови, алой кляксой растекшийся по красивому ковру из персидского шелка, и нервно хихикнул.

Электричества нет, связи нет, зато есть бледное, кошмарное создание, неистово желающее отведать крови.

Словно прочитав мои мысли, бесноватое исчадие задергалось пуще прежнего, яростно полосуя гобелен острыми коготками. Пожалуй, медлить больше нельзя, того и гляди освободится. Покрепче перехватив упырус экстерминатус, оно же остатки копья, я что есть силы замахнулся.

Нанести удар, так и не вышло, по крайней мере у меня. Уставшая от возни худышка мощным рывком подпрыгнула вверх, попутно крепко заехав чем-то мне в челюсть. Зубы заскрипели, в глазах полыхнули задорные искорки, и я почувствовал, что падаю навзничь.

Впрочем, мертвячке тоже досталось. Убогое создание со всей дури шмякнулось затылком об потолок, сбросило с себя гобелен, но, потеряв контроль над телом, приземлилось аккурат на продолговатый железный набалдашник.

Хотел бы я сказать, что видел в жизни всякое, но кровать, увенчанную по углам у подножья двумя крепкими мужскими органами я лицезрел впервые. Проморгавшись и оценив размеры изваяния, прошившего насквозь спину мертвячки, я пришел к выводу, что хозяин царских хором явно что-то себе компенсировал. Ну прям один в один мой бывший начальник!

Отрешенно наблюдая, за трепыхающейся девицей, остервенело пытающейся освободиться из-под гнета мужского достоинства, я устало прислонился спиной к стене. Мысли все еще кружились в голове разноцветным хороводом, никак не желая склеиваться в цельную картину.

Кажется, мы приехали заключить какую-то сделку. Шикарный особняк, море алкоголя, мой начальник с полуобнаженной девицей на коленях… его помощница, Эльвира… Эльвира?!

Я широко раскрытыми глазами смотрел на бледное создание, с ужасом примечая характерные черты. Цвет волос, браслет на тонкой руке, плоская грудь, за которую обладательница получила едкое прозвище “доска”.

Эльвирочка или то, во что она превратилась, резко повернула ко мне уродливое лицо, неестественным образом выгнув шею. Видел я гимнасток и пластичнее, но такие пируэты им точно не под силу. Красноглазка извернулась и грузно шлепнулась на пол.

Потеки свеже высосанной крови густыми ручьями стекали с подбородка хрупкой девушки, проливаясь на невысокую грудь. В животе мертвячки зияла дыра, но ее это похоже не смущало. Вязкая бурая кровь, толчками выливалась наружу, пачкая обнаженные бедра и заливая персидский ковер.

— Э-э-э… Эльвира Павловна, а красный вам определенно к лицу, — брякнул я первое, что пришло в голову.

— Упырка, 1ый уровень синхронизации! — деловито поддакнул неизвестный голос. — Ей и красное к лицу, и влажное, особенно с повышенным содержанием гемоглобина!

Все же, когда всякая неведомая фигня набирает критическую массу, каждая новая странность перестает быть чем-то из ряда вон выходящим. Защитный механизм, дарованный нам матушкой природой! Вот и сейчас, нового собеседника я воспринял вполне буднично. Удивился конечно, но при шизофрении и не такое бывает.

— Ты кто?

— Ипотечный займ в пальто! Твой личный “ментал”, кто же еще! И нет, ты не шизофреник, не страдаешь раздвоением личности или слуховыми галлюцинациями. За визуальные не отвечу, не моя специализация!

— Я…

— Я, я, натюрлих, приятно… УПЫРКА-А-А-А!!!

Пронзительный и внезапный крик мгновенно выдернул меня из ступора. Как раз вовремя. Прийдя в себя, Эльвира пулей кинулась в мою сторону, на ходу раскрывая пасть, усеянную бесчисленными рядами мелких зубов. Ничего человеческого в облике юной кровопийцы уже не осталось.

Я судорожно вскинул руку, едва успевая среагировать. Удар обломком копья пришелся упырке точно в голову, правда плашмя и сбоку. Зубастая пасть скользнула в считанных сантиметрах от моего горла и впечаталась в стену. Маневр ей явно не понравился.

Мощный удар наотмашь, едва не выбил из меня дух, заставив тело отлететь на добрых пару метров в сторону и приземлиться на кровать рядом с бездыханным телом. Я ошеломленно замер, пытаясь глотнуть немного воздуха, не в силах оторвать взгляд от основательно выпотрошенного хозяина особняка.

Яркая вспышка воспоминания пронзила разум.

На крыльце стоял крупный джентльмен восточной наружности, без зазрения совести щеголявший оранжевыми труселями и шелковым халатом поверх упитанного тела, заросшего густым волосяным покровом. Пузо, как говорится, с три арбуза! На ногах пушистые тапки с нелепыми заячьими ушками, на груди солидный золотой крест на цепи.

“…златая цепь на дубе том…”, — не к месту вспомнился отрывок известного стиха про Лукоморье. Но в отличии от ученого кота, день и ночь патрулировавшего цепь в нетленном произведении Александра Сергеевича, эту цепочку обхаживали две смазливые киски в крайне откровенных нарядах. Молоденьким девчонкам едва ли стукнуло восемнадцать, но никого кроме меня и густо покрасневшей Эльвиры, этот факт, по-видимому, не смущал.

— Вот и доигрались вы, Арзамат Фахрутдинович, — просипел я, приходя в себя.

К счастью, упырке все же крепко досталось. Ее движения и реакция были не такими резвыми как в начале схватки. Кровь все еще сочилась из зияющей раны, но уже не так бойко. Мертвячка зашипела и двинулась на меня.

— Да, Эльвирочка, над хуком правой ещё немного поработать и можно выходить на ринг, — прохрипел я, справляясь с внезапным спазмом. — Мои ребра…

— Фигня боец, ребра норм, даже кровотечения нет, — таинственный голос был полон оптимизма, который я лично совсем не разделял.

— Слушай ты, советчик хренов! А еще подсказок дать было не судьба?!

— Так ты не просил, — флегматично заявил собеседник.

— Я и первый раз не просил! — выкрикнул я, срывающимся голосом.

— Ну ладно, абонент не абонент!..

— Что? Эй…

Рассвирепевшая Эльвира прыгнула на меня словно олимпийская чемпионка на стероидах. Я инстинктивно выставил перед собой руки, все еще сжимавшие острие копья и обломок древка. Кровожадная Эльвирочка успела лишь пару раз плотоядно щелкнуть зубами. Острие вошло глубоко в левую глазницу, а обломок без труда пробил грудь бывшей коллеги, заливая мятый пиджак густой бурой кровью. Такой подарочек ни одна химчистка не отмоет, это точно.

Упырка издала протяжный булькающий звук и затихла окончательно. Я с отвращением отбросил прочь бездыханное тело, невольно перечитывая вновь запестревшие сообщения.

Победа! Упырка, 1 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 32 %

— Грац, у нас уже 32 %! Московское время…

— Да кто ты вообще такой?!

— “Ментал” обыкновенный, не врубаешься что ли?

— Представь себе…

— Да, тяжелый случай!

— Что это за текст? Что происходит?

— Абсолютно и безоговорочно не имею ни малейшего понятия! — довольным голосом ответил ментал. — Твоя включать, моя работать!

— Хватит балаганить, а ну отвечай! Что… ты… такое?!

— Запрос принят. Ментал — это проекция собственного подсознания носителя, существующая вне пространства и времени. Способен эволюционировать и развиваться вместе с носителем, являясь неотъемлемой его частью.

— Какой еще носитель? Откуда ты взялся вообще?

— Информация отсутствует.

— Хорошо, а что стало с Эльвирой?

— Информация отсутствует.

Уже лучше, хоть и непонятно откуда он свалился на мою голову. Или правильно будет сказать — в голову? Связь голоса и маячившего перед глазами интерфейса отрицать было глупо, но я все равно не понимал, что происходит, а главное — как это прекратить?

Сейчас я осознавал только две вещи: мир окончательно слетел с катушек и в голове накрепко засел, свежевыращенный из моего собственного подсознания, помощничек. Что дальше, магия?

— Магия! — оживился невидимый собеседник. — Хочешь я покажу тебе, особую, уличную магию?

Ответить я не успел. Руку словно пронзил электрический разряд, а затем она вспыхнула ярким голубоватым сиянием. Нет, даже у самых диких странностей есть свой предел!

Испуганно взвизгнув, о чем я позже, конечно же, пожалел и крепко-накрепко пригрозил менталу никому не рассказывать, я принялся остервенело махать руками. Тщетно. Свечение не гасло, наоборот вспыхивало еще сильнее с каждым взмахом.

С неимоверным трудом заставив себя прекратить бесплодные попытки, я остановился, уставившись на ладонь широко раскрытыми от изумления глазами. Спокойно Славка, вроде бы не жжется, только щекотно немного.

— Что это за хрень?!

— Без понятия, — с готовностью откликнулся ментал. — Ни тебе мануалов, ни руководства пользователя, как вообще можно работать в таких условиях?!

— Это ты мне говоришь? Сначала меня попыталась сожрать коллега по работе, перед глазами слова всплывают, а теперь еще голос в голове и руки-лампочки!

— Да я вообще хэзэ куда нажал! Без понятия, просто нащупал какую-то фиговину и тыкнул наугад!

— Но все жы, ты знаешь кто ты, знаешь про синхронизацию и уровни… Значит и про ЭТО знать должен?

— База данных, товарищ Дибров! Пустая, правда, как счета пенсионного фонда Российской Федерации! Вот тут помню, а тут нифига…

Упоминание менталом моей фамилии отдалось в голове вспышкой неистовой боли. Я припал на одно колено, судорожно пытаясь дышать. Свечение погасло так же внезапно, как и появилось.

— Да у вас в головушке полный звездец-с, команданте! Не дрейфь, сейчас подкручу, авось…

Голос внезапно умолк, зрение померкло, и я почувствовал, что проваливаюсь в глубокую, безмолвную тьму.


Глава 2


— Эй! Есть тут кто? — выкрикнул я в густую темноту.

Но мне никто не ответил. Неизвестного собеседника и след простыл. Неужели я помер? Ну нет, только не так, только не там! Что обо мне люди скажут? Пал смертью храбрых с отважно приспущенными штанами? Тьфу ты, дурь какая в голову лезет… Рано мне на тот свет, на этом еще не все испробовал.

Внезапно темнота расступилась, открывая взору человеческое тело, раскинувшее руки и ноги в стороны. Я понял, что парю во мраке, незримым духом. Правда появившаяся тушка почему-то парила ко мне спиной, бесстыдно щеголяя голым задом. Одного взгляда хватило, чтобы укрепиться во мнении — определенно мужское.

Тело увеличилось в размерах, проявились мельчайшие детали, по которым я вынес окончательный вердикт, удививший меня самого до глубины души: это тело, очень напоминает мое собственное. Все родинки и старые шрамы на своих местах, что-то не похоже на совпадение. Тело повернулось.

— Так, ну это натуральный сдвиг по фазе! — выпалил я, критически осматривая находку.

Эту рожу я в зеркале каждое утро наблюдаю, забыть такое чудо невозможно. Пронзительный взгляд голубых глаз, легкая белобрысая щетина, нос чуть с горбинкой, не раз ломаный в юношеские годы. На левой щеке тонкий шрам, пересекающий лицо от глаза до к челюсти, прощальный подарок из родной деревни. И всю эту лепоту украшает творческий беспорядок на голове, цвета желтой соломы.

Я критическим взором окинул собственное тело, примечая слегка округлый живот. Да, кубиками здесь определенно не пахнет, а ведь уже который год обещаю себе чуть ли не каждый понедельник записаться в спортзал.

Затем, взгляд невольно скользнул ниже. Детализация не подвела, свой “жизненно необходимый” орган не сможет опознать только полоумный, а у меня там настоящий…

— Тьфу ты! Нашел время любоваться собственными достижениями! — пробубнил я, отводя взгляд. — Ну и что за ерунда здесь творится? Мне бы подсказочку, хоть самую малую.

Беспощадная вселенная поспешила откликнуться на мои размышления, высветив над телом имя и фамилию. Буквы крупные, ошибиться невозможно. Только стрелочки от имени к телу для полного счастья не хватает.

Имя: Слава Дибров

Возраст: 26 лет

Ну что же, Славка, прямая дорога тебе из дома блудливого олигарха точно в дурку! И все же, при всей абсурдности происходящего, я не мог не восхищаться степенью детализации тушки. Выглядела она настолько натурально, того и гляди откроет глаза в лучших традициях ужастиков и попрет на меня с нелепо вытянутыми руками. Бррррр.

— Так, ну и нафига я тут весь такой красивый? — изрек я, оглядываясь по сторонам.

Конечно же, мне никто не ответил, да и пространство не отреагировало на мой вопрос. Ладно, чего толку голову ломать, а что если…

— ТВОЮ МАТЬ! НАЗАД, ОТМЕНА, КОНТРОЛ ЗЕТ!!!

На месте еще недавно маячившего носа с горбинкой образовалась чудовищная впадина, уходящая глубоко в череп, отчего все лицо промялось внутрь. Голубые глаза изрядно косили, меланхолично поглядывая друг на друга. Не рассчитал силенок, ешкин кот!

Ну и рожа у тебя теперь, товарищ Дибров! Сумбурными мыслеформами я попытался вытянуть нос обратно, но почему-то схватился за щеку, исказив лицо совершенно немыслимым образом.

— Ну все, хана тебе добрый молодец, — просипел я, судорожно пытаясь понять, что делать.

Дальнейшие попытки исправить содеянное только укрепили предположение, что я ни разу не скульптор. Зато почти научился соразмерять пыл своих желаний с физическим откликом на манекене.

Плюнув в сердцах на рукотворный шедевр, мне захотелось выкрикнуть: “Ай, ничего не получилось!” и окончательно размазать уродливую физиономию незримыми кулаками. Но секундное помутнение мигом схлынуло, когда слева от тушки я заметил иконку с полукругом, оканчивающимся стрелкой строго против часовой. А ведь раньше ее там не было. Наверное, слишком сильно увлекся собственной физиономией, вот и не заметил.

Знакомая пиктограмма, клянусь пресвятым “вордом”! Стоило мысленно нажать ее и все вернулось на круги своя. Облегченно выдохнув, я вновь лицезрел перед собой Славу Диброва, каким запомнил его еще утром. Что же это получается? Какой-то хитро выделанный цифровой интерфейс со встроенным редактором человеческого тела?

— Ну и нафига козе баян? — философски изрек я. — Непонятно. Ладно, а если чуть полегче…

Повертев тушку туда-сюда, я легкими движениями замазал несколько чересчур крупных родинок, немного повисел над шрамом у щеки, но все-таки решил не трогать. Хоть и условная травма, но все же тот редкий случай, когда она украшает мужчину, добавляя первобытного шарма.

Не удержался и немного подправил хозяйство, но потом пораскинул мозгами и решил от греха вернуть как было, еще поломаю ненароком и как дальше жить? В целом, тушка Диброва 2.0 полностью устраивала и менять что-то кардинально в давно знакомом теле не хотелось. И конечно же, стоило только поддаться сиюминутному чувству удовлетворения, как справа от тушки появилась неровная белая галочка.

— Вы точно хотите принять изменения? — нахмурившись пробубнил я, присматриваясь к новой детали интерфейса. — Что-то мне это напоминает. Окей, принимаю!

Ох, мама, роди меня обратно! Я с удивлением смотрел на раскинувшиеся в темноте строчки с наименованиями, оканчивающиеся цифрами и двумя скромными символами “+” и “-”.

Погодите, эта хрень мне уже встречалась раньше. Как-то раз Петров, коллега по офисной каторге, затащил меня в какое-то мутное логово социально обделенных единомышленников, где они резались в… Как его там… Дэ эм бэ что ли? Нет, не то, скорее дэ эн дэ.

Надолго я тогда застрял с этими гиками, но все же основы создания персонажей плотно засели в голове. Вот так всегда, ненужная информация оседает без проблем, а как годовщину отношений запомнить или любимые духи благоверной, то без напоминания в смартфоне никак!

Конечно, хоть я и в деревне родился, но все же не в лесу вырос, слышал про RPG игры, даже играл пару раз. Интересно, но не более. Ну а теперь деваться похоже некуда, придется разбираться. Сила, Ловкость, Интеллект — стандартный набор для любого хомосапиенс, тут все примерно ясно без слов.

А вот над атрибутом Эволюция я крепко подзавис. Человек — венец природы, это мне еще в школе рассказывали. Так куда дальше то эволюционировать? В пучеглазых серокожих гуманоидов на летающих тарелках? Но тут уже сама система пришла на выручку. Под списком появилось окошко с простой серебристой каймой, внутри которого расположилось описание атрибута.

Эволюция — атрибут, отвечающий за адаптацию к воздействию излучения мета-пространства. Уровни и эффекты Эволюции не поддаются стандартной классификации. Улучшение данного атрибута открывает носителю доступ к новым мета-способностям и навыкам, а также улучшает старые.

— Это уже явно что-то из раздела физики, — изрек я, перечитывая описание. — А карманный Эйнштейн, случаем, в подарок не прилагается?

Признаюсь, теоретическая физика не мой конек. Про кванты я слышал, про кварки слышал, даже в “квантовых спинах” немного разбирался, но ни о каком мета-пространстве до этого момента не слыхивал.

А вот упоминанию о новых способностях, удалось разжечь мой интерес. К черту унылую офисную работу, стану супергероем, буду танкеры освобождать от пиратов и террористов испепелять одним чихом, благо в нашем неспокойном мире есть где разгуляться.

Воодушевленный новым открытием, я продолжил изучение атрибутов. Подсказки для Силы, Ловкости и Интеллекта, отсутствовали. Напротив, каждой записи маячила цифра 4, определенно указывая на доступное количество очков. Потыкав кнопочки, опытным путем удалось установить, что любой из атрибутов можно опустить до нуля, при этом появлялся счетчик свободных очков.

Окей, значит потолок отдельно взятого атрибута сейчас составляет 16 очков. Идея выдержала проверку боем. Эволюцию я выкрутил до максимума, сбросив остальные показатели до нуля. Голова соображает ясно, с простейшей математикой все в порядке. Может так и оставить?

Хотя, если подумать, а вдруг там дальше “Doom” какой-нибудь начнется и черти изо всех щелей полезут, а я хиленький совсем, еще и интеллектом не обремененный. Нет, хоть меня и бросили на произвол судьбы, лишив даже скудных намеков на происходящее, но складывать все яйца в одну корзину себе дороже. Любимая фраза покойной матушки, грех не прислушаться к старшим.

Силу и Интеллект оставим на четверочке, вроде не настолько я заплыл жирком, чтобы жаловаться. Ловкость можно смело опустить до троечки, гимнаст из меня тот еще.

Ну и последнему, но не менее важному, участнику лотереи под названием Эволюция досталась твердая пятерка. Трепещите смертные, сейчас как наэволюционирую!

Итого:

Сила: 4

Ловкость: 3

Интеллект: 4

Эволюция: 5

Белая галочка не заставила себя долго ждать и тут же материализовалась из ниоткуда, повинуясь порыву мысленного удовлетворения. Перед глазами на пару секунд вспыхнул странный логотип: голова кобры в боевой стойке, заточенная в круг. А затем появилась новая надпись.

Калибровка успешно завершена!

И что, это все? Я точно помню в RPG много всяких профессий, навыков и способностей. Кто же я, дворник или анальный маг 99 уровня?! Эй, ну и кто так строит, а?! Но безликая система не собиралась отвечать на возмущенные вопли, готовясь преподнести новый сюрприз.

Взор окутало яркое сияние, накатила безумная волна головокружения. Я почувствовал, что куда-то проваливаюсь, а затем разум пронзила невыносимая вспышка боли. Инстинктивно перевернувшись на бок, я бессовестно извлек содержимое желудка прямо на дорогой шелковый ковер.

С возвращением в бренное тело, Слава! Но радоваться этому замечательному событию было трудно, голова раскалывалась, а изрядно опустошенный желудок никак не желал успокаиваться, то и дело норовя продолжить начатое.

— О, какие люди, я уж было подумал, что ты ласты склеил! — ехидно отозвался ментал.

— Не дождетесь! — хрипло откликнулся я, с трудом продрав слезящиеся глаза. — Что произошло?

— Где?

— Там, в темноте…

— Не имею ни малейшего понятия! Хотя, может не надо было теребить вон те нейронные связи…

— Замолкни!

Как ни странно, голос послушался. Я с трудом выдернул обломок копья из тела павшей коллеги, стараясь не обращать внимания на залитое кровью тело, и вышел обратно в коридор. Грубоватое оружие в моей руке хоть и смотрелось нелепо, но все же успело сослужить мне добрую службу. С ним я чувствовал слабый прилив уверенности в собственных силах.

Глубинная память хоть и вернулась, но события прошлой ночи все равно оставались для меня в тумане. Не удивлюсь, если я крепко принял вчера на грудь, во рту привкус, словно кошка нагадила.

На соседней стене обнаружилась коллекция африканских масок и деревянных изделий, щедро украшенных мужскими и женскими половыми органами. Понятно, откуда копье. Ну и вкус у вас, Арзамат Фахрутдинович!

На полу валялся шелковый халат с барского плеча, в окружении прочих предметов туалета. Уже ближе к концу бесконечного коридора, я наткнулся на сиротливо стоящий у стены, туалетный столик. На нем, игриво и маняще, сверкала в лучах восходящего солнца бутылка первоклассного Хеннесси, початая лишь на половину.

В этот момент я испытал непреодолимое влечение алкогольного характера. Крепко выпить мне бы сейчас не помешало, может и в голове все упорядочится.

Алкоголь жаркой волной прокатился по горлу, пустой желудок недовольно заурчал, но дальше произошло что-то странное. Взор прояснился, тело обдало волной нестерпимого жара, который еще пару секунд приятно пульсировал на кончиках пальцев. Не думал я, что опохмел так чудесно работает. Давненько не прикладывался к сильно горячительным напиткам.

Перед глазами мельтешили невесть откуда взявшиеся строчки с текстом. Я крепко зажмурился и снова открыл глаза. Не помогло, проклятая текстовка не исчезала и повсюду следовала за взглядом, словно отпечатываясь прямо на роговице глазного яблока.

На всякий случай, больно ущипнул себя за бедро, но ничего не изменилось. Значит не сплю, хорошо, с этим разобрались. Я невольно пригляделся к надписям, перечитывая их раз за разом, но смысл написанного неуловимо ускользал от меня.

Сработала пассивная способность “Противоядие”!

Эффект реагента “алкоголь” успешно удален из организма! Потрачено 10 ед. Энергии!

Запас энергии: 10/50

— Ну все, приехали, это что еще за антидот? — произнес я, пытаясь осознать увиденное.

Ладно бы лазерами из глаз стрелять научился как нормальный супергерой, но устойчивость к алкоголю… А если я бокальчик вина пригубить перед сном решу?

Возмущенный несуразицей, я люто пожелал развидеть всю эту ересь. Как ни странно, текст перед глазами послушно померк и исчез. С замиранием сердца, я захотел увидеть его вновь. Едрить тебя в дышло, появился! Тут же накатили свежие воспоминания о незабываемых моментах в полной темноте и творческий креатив начинающего скульптора.

Быстрым шагом, я направился к ближайшему зеркалу, замеченному в одной из осмотренных ранее комнат. Замер вглядываясь в отражение, провел ладонью по осунувшийся физиономии. Все тот же Славка, только вот до неприличия разросшейся родинки у левого виска как не бывало. А ведь я ее того, удалил, плавая в мрачных грезах. Интересные здесь дела творятся, чую сегодня у меня будет исключительно веселый денек.


Глава 3


Я не спеша шел по коридору, направляясь к широкой лестнице. Мета-излучение, непонятный интерфейс, менталы. Голова грозилась лопнуть от обрушившейся на меня информации. Такое ощущение что мозги обновили как какую-то компьютерную программу, только руководством пользователя снабдить не удосужились. И это без моего на то разрешения!

— Осталось понять, весь мир сошел с ума или это я такой особенный…

Шальная мысль молнией пронеслась на задворках сознания, пронзив сердце тягучей вспышкой боли. Воспоминания нахлынули внезапно. Аленка, доченька… а что если везде так? Что, если она там сейчас одна или Маринка в упырку превратилась?! А я застрял в этом проклятом особняке, тоже мне деловая встреча!

Выхватил телефон, чудом переживший смертельную бой с Эльвирочкой. На экране, покрытом сеткой мелких трещин, мигал красный значок. Сеть отсутствует или не доступна, чтоб ей пусто было!

Ноги сами собой перешли на бег, сердце бешено забилось в груди, так и норовя выскочить на свежий воздух. Куда бежать? Что делать? Лестницу я преодолел одним махом, спускаясь на первый этаж особняка. Но едва не скатившись с нее кувырком, я замер у самого подножия.

Глазам предстала величественная и немного пугающая картина. На первом этаже располагался огромный зал, уставленный шикарной мебелью и пуфами. В высокие узкие окна, уходящие прямиков под пятиметровый потолок, пробивались лучи яркого солнца.

Помимо широкого выбора психотропных препаратов, к которым, я лично, испытывал праведное отвращение, в особняке “олигарха” обосновался целый класс сексапильных студенток. Пожилой “казанова” ни в чем себе не отказывал и мне трудно было его винить.

Молоденькие девчушки, беспечные и обнаженные, спали где ни попадя, щеголяя откровенными нарядами, а зачастую, и их полным отсутствием. Одна так и вообще устроилась на широком дубовом столе, едва прикрывшись плотной скатертью. Вечеринка у престарелого плейбоя удалась на славу.

— Чтоб я так жил, — завистливо выдохнул я, осматриваясь.

— Слова не мальчика, но мужа! Хотя это как посмотреть, ты же у нас этот… кольценосец!

— Твоя правда, но смотреть мне никто не запрещал, — парировал я.

— По тонкому льду ты ходишь, Славка! Ого, ты посмотри какая чика! А какие у нее…

— Замолкни!

Не удивительно, что я предпочел вчера нажраться как свинья, лишь бы не наворотить дел. Брак мой давно трещал по швам, но об измене я не помышлял. Во-первых, у меня дочь, ради которой я готов свернуть горы. Во-вторых, слова покойной ныне матери навеки запечатлелись в памяти: "если верен, то будь верен до конца, иначе какой из тебя человек?".

Так я и жил, с жизненным ориентиром, не раз выручавшим меня в сложную минуту. Брак, каким бы он ни был, не исключение. Подвиг мой пусть и останется непризнанным коллегами, зато совесть будет чиста.

Я пригляделся. Все бы ничего, да только цвет кожи у распутных девчонок был неестественно бледным, прямо как у…

Внутри все похолодело, заставляя пальцы добела сжать несчастный обломок копья. Девушки, которых я изначально принял за спящих, были мертвы. Все до единой. Бледная кожа, у каждой на шее или на бедре странный укус с четырьмя темными точками. У кого-то еле заметный, у кого-то рваный, словно терзали их с нетерпением.

Посреди внепланового отделения морга беспечно храпел Рабинович, мой начальник. Этот старый хрен сам упырь тот еще, может за своего приняли, потому и не тронули? Дорогущий “Rolex” на руке начальника беззаботно пускал солнечных зайчиков, купаясь в лучах утреннего солнца.

Савельев Петр Робинович, в офисе носил кличку “Рабинович” или просто “еврей”, с подачи откровенно злых языков. Несмотря на английские корни, “Рабинович” прилип к начальнику намертво.

Солидная лысина, упитанное сизое рыльце, стильный пиджак от “Hugo Boss” рядом на диванчике. Ну и, конечно же, подаренный за выслугу лет “Rolex”. Все эти атрибуты удачно довершали образ “уважаемого одессита”, не оставляя сомнений, что данный экземпляр принадлежит к самой верхушке пищевой цепи, где размер мужского достоинства играет далеко уже не первую роль.

Ох не нравится мне это, совсем не нравится. А что если кровосос в доме не один или еще какая тварь затесалась? Твою ж налево и под хвост! Мрачные мысли прервал внезапный стон. Рабинович раскашлялся, с трудом продирая глаза.

— Вот это я понимаю отметили, наши корпоративы отдыхают, — простонал начальник, брезгливо щурясь от яркого света. — Славик, ты? Мне тут такой сон приснился, ни за что не поверишь…

Рабинович запнулся на полуслове, разглядывая мой заляпанный кровищей пиджак. Взгляд его упал на окровавленный обломок копья, все еще нервно подрагивающий в руке после схватки с упыркой. А заметив вокруг десятки бездыханных тел, бывалый кутила протрезвел окончательно.

— Ты это чего, Славик? — ошалело прошептал Рабинович, не в силах оторвать взгляд от бледных обнаженных тел. — Ты их… а они…

— Да не трогал я их! — возмутился я, прекрасно понимая абсурдность своих возражений. — Чертовщина тут творится, самая натуральная! Вампиры или еще хрень какая, лютая!

— Ага, ага, — поспешно кивнул Рабинович, медленно пятясь от меня прочь. — Я это… сейчас.

Сбивчивую речь Рабиновича прервал громкий хруст разбитого стекла. В следующий миг диван опрокинулся и грузное тело мужчины, в лучших традициях фильмов ужасов, унесло куда-то за спинку, скрывая с глаз. Раздавшийся вслед за этим вопль и отвратительный чавкающий звук, заставили бы и мертвого поседеть.

Чуйка в панике советовала бежать куда подальше. Беги Славка, не время геройствовать! Ох, размажут твои потроха по стенке, даже пикнуть не успеешь. Я ринулся к двери, желая изо всех сил выбраться наружу. Вчера там ребята с огнестрелом сторожили, какая-никакая, а подмога.

Я со всей дури врезался в широкую деревянную дверь, распахивая ее настежь и кубарем скатился с крыльца. Позади раздалось противное шипение. На этот раз в нем явно ощущались досадные нотки. Не теряя времени даром, я что есть мочи бросился прочь. На глаза попалась небольшая пристройка, наверняка садовничая. На нее я и взял ориентир, припустив изо всех сил. Обернулся на ходу и тут же пожалел об этом.

Из дверей особняка выползла огромная гадюка, и не прекращая шипеть, кинулась вслед за ускользающей добычей. Изрядно убавившее в размерах копье отправилось в долгий полет по направлению к монстру, но лишь отскочило от плотной чешуи, не причинив преследователю вреда.

— Ментал… — сдавленно крикнул я, не сбавляя хода.

— На проводе! Ого, “Кровавый Аспид”, иноморф четвертого уровня синхронизации! Насосался гаденыш!

— Что за уровень еще?!

— Сложно ответить не посвященному в сакральные таинства мета-пространства! Ладно, ладно, не пыхти ты так свирепо! Это что-то вроде силушки богатырской, чем выше этот уровень, тем опаснее его обладатель. Теоретически.

— Супер! А у меня какой?!

— Ниже плинтуса.

— (Нецензурно)!

— Абсолютно с тобой согласен! Дело пахнет пирожками с человечинкой! Беги Слава, беги!

Под ноги неожиданно что-то подвернулось, и я со всей дури шмякнулся на зеленую траву. Быстро вскочил, обернулся, но змеи уже не было. Грозное шипение раздалось совсем не с той стороны, откуда я ожидал его услышать. Медленно повернув голову, я посмотрел на аспида практически в упор. Слегка приоткрытая пасть замерла всего лишь в метре от меня. И как только массивная тварь умудрилась так быстро оказаться между мной и пристройкой?

— Ох ё…

— Иноморф, — голосом флегматичного учителя откликнулся ментал. — Что-то знакомое, никак не могу вспомнить! У тебя такое бывало? Похоже т варь порядком эволюционировала. Не удивительно, что ей доступны уникальные способности.

— Умеешь ты подбодрить, нечего сказать!

— А смысл? Мы же сейчас подохнем, — так же флегматично заметил голос.

Но я предпочел не вешать нос, и приподняв руки, стараясь не вызвать у твари очередного приступа агрессии, стал медленно водить ими из стороны в сторону. Читал где-то в интернете, что змеи больно падки на гипноз. Вроде сработало, глаза аспида с нескрываемым подозрением начали следить за плавно покачивающимися конечностями. Ох, чую не хватит меня надолго. Тогда этот червяк переросток их первыми и схавает.

— Офигеть оптимизм! Мне казалось ты помощник или где?!

— Не оптимизм, а простая математика, дурень! — отозвался ментал. — Разницу в уровнях сечешь? Четыре минус один равно три, именно столько секунд понадобится этой чешуйчатой калоше, чтобы заглотить нас целиком. Тут от меня помощи с гулькин нос.

— Знаешь куда ты можешь засунуть свою математику? — гневно прошипел я, едва не сбившись с ритма. — А что с уличной магией, может еще раз фокус провернуть?

— Не, у тебя энергия кончилась, — отмахнулся ментал. — Эта хрень жрет ману небесную, как не в себя!

Мало того, что неугомонный балабол активировал способность без разрешения, так еще и энергию всю просадил. То-то я смотрю на меня слабость накатила, хотя тут черт ногу сломит в чем причина. С каждым часом все новые вафли прилетают!

— Слушай ты, камикадзе, тушка у нас одна, помирать вместе будем! Включай уже режим самосохранения!

— Нет, ну можно конечно тыкнуть ей в глаз копьем. Если кританет, то до постройки добежать сможем. Но постойте, вангую! Бежит молодец по зелену полю, визжит словно девка красная и копьями кидается…

Я не успел ответить наглому менталу на подколку, как змея вдруг зашипела, окончательно выйдя из транса. Спасла меня только обострившаяся до предела скорость реакции. Уж не знаю, адреналин это выстрелил или трешки в Ловкости хватило.

В одно мгновение, беззубая пасть Аспида ощерилась четырьмя мощными клыками, больше похожими на острые изогнутые кинжалы. Тварь бросилась вперед, намереваясь, проглотить жертву, но цапнула лишь землю.

На пределе возможностей, я откатился вбок, кувыркаясь по траве. Издав раздраженное шипение, аспид выпрямился, причудливо наклонив голову.

— Виноват, ошибся. Это все комплекс детской неполноценности! Чего только у тебя в головушке нет…

— Дельные советы будут? Меня сейчас сожрут!

— Ладно, ладно! Присутствие силы чувствую я… — загробным голосом откликнулся ментал, пародируя известного персонажа. — Угроза на двенадцать часов!

— Что? Какая еще угроза?!

Но ответа я так и не услышал. Змея выстрелила всем телом, раскрыв широкую алую пасть. Последнее, что я увидел, были бритвенно острые клыки, летящие мне на встречу.


Глава 4


Быть мне сегодня закуской змеюке подколодной, но у вселенной на мой счет имелись иные планы. Резкий порыв воздуха сбил меня с ног, опрокидывая на землю. А когда я приподнял голову, отплевываясь от пыли и вездесущей травы, аспида уже и след простыл.

Над головой раздались мощные хлопки, словно “летучий голландец” решил разом расправить все свои паруса. Я кинул взгляд в небо и обомлел. “Кровавый Аспид” извивался всем телом, улетая прочь в когтях огромной птицы, размером с добротный грузовик!

Оценить ее реальные габариты было трудно, пернатое быстро удалялось, унося с собой и мою несостоявшуюся погибель. Только спустя пару долгих секунд, я позволил себе шумно выдохнуть и опуститься обратно на зеленую траву.

Победа! Кровавый Аспид, 4 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 96 %

— Хрена себе мы везучие, Славка! Уважаю!

— Ну это вообще за гранью моего понимания! Откуда победа? Его же птица схарчила, разве нет?

— А копье кто кинул?

— Я…

— Ну вот, как говорится, вмазался! Отхватил синхры, мама не горюй!

— Не вмазался, а вписался тогда уж. Чудеса…

— На виражах!

— Умолкни.

Нет, это не я сошел с ума, это мир сошел с ума, окончательно и бесповоротно. А значит мне срочно нужно обратно в город, к дочке. Вот только сделать это куда сложнее, чем сказать.

Взгляд остановился на теле, безмолвно удобряющем лужайку. Именно об него я споткнулся, удирая от змеи-переростка. Теперь ясно куда подевалась вооруженная охрана. Лицо мужчины будто бы иссохло, стало совсем серым, словно мумия. Не знаю, что именно отправило его на тот свет, но оставаться здесь опасно. Того и гляди тоже на удобрения пойду.

Обернув руку полой пиджака, я выдрал из окоченевший руки пистолет. Мало ли, вдруг эта мумия заразна? Оружием я пользоваться не умел, но судя по американским боевикам много ума для этого не нужно. Тут и троечки в интеллект хватит, правда?

Немного успокоенный собственными размышлениями я спешно направился к приглянувшейся ранее пристройке. Внезапно раздавшийся в стороне рык, заставил меня инстинктивно припасть к земле и броситься к ближайшему укрытию.

Благо, покойный ныне Арзамат, любил не только молоденьких девочек, но и к искусству тягу тоже имел, хоть и своеобразную. Длинные, плотные ряды кустов украшали собой лужайки, нередко оканчиваясь пушистыми деревцами, ловко выстриженными в виде объемных женский прелестей.

Нырнул я как раз под один из таких “шедевров”, припав к стволу и напряженно вслушиваясь. Аспида с упыркой мне хватило по самое не балуй, не хотелось бы сейчас силушкой меряться с очередным кандидатом в цирк уродцев.

Земля ощутимо дрогнула, и еще раз, содрогаясь под поступью чьих-то могучих конечностей. А затем я увидел нечто, отдаленно напоминающее слона, мерно вышагивающего чуть поодаль. Правда, если у слона хобот всего один, то у этой зверушки их было целых шесть, равномерно расположившись вдоль всего тела. Ни головы, ни задницы, натуральная ошибка природы!

— Да что у них тут, медом намазано, что ли? Ментал…

— Я за него!

— Что это за чудо?

— Шлангит Обыкновенный, 1ый уровень, иноморф.

— Какой еще Шлангит? Ты ничего не попутал?

— Ну хочешь, назовем его Слонопотамус!

— Погоди, а откуда ты вообще названия-то берешь?

— Откуда-откуда, от верблюда! Иноморфы не классифицированы, у меня по ним данных нет, пусто как в голове у малолетки!

— Так, помощничек, давай-ка мы с тобой немного потолкуем. Я смотрю дрессировке ты поддаешься неплохо, уровни всякие читать умеешь, расскажи-ка, что еще могешь?

— Могу оказать дружественную моральную поддержку…

— Так…

— Слушай, ну я же только вылупился! Сам еще осознаю собственные возможности аки юная дева познает свое не по годам повзрослевшее

— Хватит! Да что ж за подсознание у меня такое?!

— Чем богаты, тем и рады, — бесстыже заметил ментал. — Все твои нереализованные желания я прям нутром чую, братишка!

— Значит так шутник, придется нам с тобой определиться со стоп словом! Как только скажу: “Ковальски”, чтоб и духу от твоих шуточек не осталось. Команду “умолкни”, я смотрю ты уже усвоил, так что, если не хочешь отсиживаться на скамейке запасных, советую прислушаться.

— Запрос принят, — спокойным голосом откликнулся ментал, но не удержался и пискнул. — Зануда!

— Отлично, скажи лучше, если вся эта бесовщина не имеет какой-то единой классификации, может мы сами ее составим?

— Не вопрос, — с готовностью откликнулся ментал. — Устроим перепись населения вселенского масштаба! Чур, Шлангит уже забит, ха-ха, каламбурчик!

— Отлично, но как мы будем этих тварей отличать? А если они вообще все разные и непохожие?

— Предоставь это дело профессионалу, партнер! — деловито заявил ментал. — У меня тут даже формуляр завалялся, показать?

— Давай…

Перед глазами всплыло досье на упокоенную мною ранее Эльвирочку, загородив собой большую часть обзора. Неудобно, а уменьшить можно? Формуляр послушно сжался в размерах и съехал чуть в сторону. Отлично, так ну и что у нас тут? Ого, а ментальный балабол неплохо справился с работой, хоть и здесь не обошелся без своих приколов.

Название: Новообращенная Упырка

Тип: иноморф

Класс: нежить

Уровень угрозы: Норм


Особенности:

— Клыки, когти, завышены показатели силы и ловкости, близкие контакты третьей степени строго противопоказаны!

— Зенки красные, возможно видит в темноте (нужно уточнить)

— Сиськи Вторичные половые признаки низачот! (нужно уточнить)

— Тупые наглухо (тоже уточнить)


Уязвимости:

— Деревянный кол под ребро


Неуязвимости:

— Крепкие железные изделия фаллического типа

— Сойдет для сельской местности, обработай Аспида заодно и остальных тоже.

— Будет сделано, команданте!

Шлангит Обыкновенный успел утопать куда подальше, пока я разбирался со своим несносным помощником. В тени дерева, у самого ствола, хоть и было довольно тесновато, но скрывшись с продуваемой всеми ветрами лужайки я почувствовал себя в относительной безопасности. Чувство, конечно, обманчивое, но уж всяко лучше, чем светиться посреди поля. Кстати, о стволах!

Я осмотрел пистолет, повертел в руках, приглядываясь к находке и впервые пожалел, что никогда раньше не держал оружие. Воинская обязанность, в свое время, обошла меня стороной, удовлетворившись приятным хрустом зелененьких купюр, а в жизни офисного клерка огнестрелу места не было. Все знания об оружии у меня ограничивались исключительно шедеврами кинематографа.

Прохладная рукоять на удивление комфортно легла в ладонь. Ох, а я думал он полегче будет, сразу чувствуется — солидный аргумент! С виду вроде даже современный, определенно не револьвер с пузатым барабаном. Палец осторожно лег на спусковой крючок, лишь бы не стрельнуть без надобности. Неизвестно кого еще нелегкая принесет на шум выстрела.

Что за модель мне досталась, какой калибр и патрон, я, естественно, не имел ни малейшего понятия. Главное, чтобы стреляло, если вдруг понадобится, а остальное сейчас не важно.

Проявив чудеса дедукции, я пришел к выводу, что неплохо бы удостовериться, что в магазине вообще имеются патроны. Интуитивно я догадывался, что сам магазин скрывается в рукояти, но достать его не получалось. Вроде и нажал уже куда только можно, но все равно никак. В процесс изучения решил вмешаться ментал.

— Жмякни посильнее большим пальцем кнопку слева чуть выше курка, делов то…

— Откуда…

— Ты ж лет десять назад кино смотрел про красного такого амбала с рогами, там дамочка как раз таким же пользовалась. Ну и память у тебя, Михалыч!

— Нормально, то есть ты еще и в памяти моей копаешься?

— Только в случае строгой необходимости! Вот прям как сейчас! Хотя пока искал столько интересного нарыл. А ты, оказывается, любитель посмотреть пикантное кинцо за полночь…

— Замолкни.

Нажал посильнее, как и предложил ментал, и, о чудо, магазин без труда покинул рукоять, приземлившись аккурат в раскрытую ладонь. Результат меня совсем не впечатлил. Всего два патрона. Похоже неудачливый сотрудник охраны успел вдоволь настреляться, прежде чем отправиться в мир иной. Магазин с глухим щелчком лег обратно в рукоять.

Сперва я подумал засунуть пистолет в карман или за пояс, но вдруг вспомнился ролик из сети, где неудачливый грабитель, запихивая пистолет обратно в штаны умудрился отстрелить себе то, что делает из человека мужчину. Нет, спасибо, пускай лучше в руках побудет, подальше от сокровенного, да и мне как-то спокойнее.

Худо-бедно осмотревшись и не заметив ничего подозрительного, я покинул временное убежище, и чуть пригнувшись побежал вперед к хозяйственной пристройке. Два патрона это хоть и лучше, чем ничего, но все равно мало, а внутри наверняка найдется та же швабра или какой никакой тесак! Автотранспорта нигде не было видно, а значит еще придется его искать, и делать это я предпочел бы не с пустыми руками.

До пристройки я добрался без приключений. Широкие двери были плотно затворены, но ни замка, ни замочной скважины не наблюдалось. Да и зачем они на частной территории с вооруженной охраной? Своруй кто хозяйское добро, тому ребята из ЧОП быстро отрежут все ненужное.

К сожалению, окон у пристройки тоже не наблюдалось. Что там внутри одному богу известно. Перехватив покрепче пистолет, я аккуратно взялся за дверную ручку и плавно потянул ее на себя.

И тут я на собственной шкуре убедился, что осторожность лишней не бывает. Изнутри полыхнуло так, словно за проклятой дверью притаился самый настоящий дракон. Открой я ее одним махом, остались бы от меня кости да пепел, а так дверь приняла на себя основную силу удара.

Взрывная волна отправила меня в полет вместе с обломками пластика и металла, откидывая прочь на добрых пару метров. Пистолет выпал из открывшейся ладони, отлетая куда-то в сторону. Все закружилось, завертелось и подернулось багровой дымкой.

Слава богу зеленая травушка в очередной раз спасла здоровье, заботливо приняв мое грузное тело. Откашлявшись я с трудом поднялся, первым делом пытаясь отыскать выпавший пистолет. В глазах щипало, во рту явственно ощущался привкус крови. Что бы там не жахнуло, фейерверк вышел достойным.

Обломки сарая исходили едким черным дымом, неприятно пощипывавшим и без того слезящиеся глаза. Откашлявшись, сжимая в руках кажущийся уже не таким опасным, пистолет, я медленно приблизился к вырванной с корнями дверной раме. Но кинув быстрый взгляд в недра пристройки, я замер на месте и очень сильно удивился.


Глава 5


Признаться, вглядываясь в тревожный полумрак, я готов был увидеть кого угодно, от черта до дьявола. Но уж никак не ожидал найти в сарае молоденькую блондинку, пугливо вжимавшуюся в темный угол.

Широко раскрытыми от ужаса глазами она смотрела на меня словно на какое-то исчадие ада. Ярко алая губная помада смазана, тушь засохла на щеках черными разводами, не иначе как ревела тут тихонько. Личико, хоть далеко и не ангельское, но смазливое.

Мой взгляд скользнул чуть ниже. Ох, пресвятые яйца Валентина! Тонкие локотки едва ли могли прикрыть ее изящную талию и не по годам крупную грудь, соблазнительно выглядывающую навстречу незнакомцу.

Я судорожно сглотнул, с трудом отводя взгляд от женских прелестей. Боже, ну за что ты со мной так, а?! Шумно выдохнув, я сделал один неловкий шаг вперед, вынудив девчушку вжаться в угол еще сильнее.

— Не подходи! — рыкнула блондинка, вытягивая в мою сторону руки, словно защищаясь.

Оно и понятно, стоит тут странный мужик, весь в кишках и кровище, разорванном пиджаке и с волчьим взглядом. Лицо посечено осколками от взорвавшейся двери. Только топора в руке не хватает, но это дело я как раз и намеревался исправить.

В общем, сам бы, наверное, перепугался не на шутку, встреться нос к носу с таким экземпляром. Судя по одежке, точнее ее отсутствию, девчонка определенно из почетного эскорта покойного Арзамата.

— Спокойно, красавица, человек я!

— А вдруг кровосос?! — выдохнула блондинка, бледнея прямо на глазах. — Не верю!

— У меня на кровь стойкая аллергия, даже стейк предпочитаю исключительно сильной прожарки! Ну серьезно, какой из меня кровосос? Это определенно женская прерогатива.

Девушка неуверенно замерла, словно прислушиваясь к чему-то. Руки ее затряслись мелкой дрожью, губы непроизвольно дрогнули, из глаз ручьем хлынули слезы. Я сделал осторожный шаг навстречу, примирительно показывая пустые ладони, затем еще один и очень сильно растерялся, когда заревевшая навзрыд блондинка кинулась ко мне в объятья.

Пришлось обнять дуреху и аккуратно проводить обратно в сарайчик, мало ли кто захочет посмотреть, что это так здесь бабахнуло. А и правда, что взорвалось-то? Не начинающая же она шахидка, в самом деле, чтобы двери минировать.

Но досконально обдумать случившееся как-то не получалось. Девчонка усердно заливала рубашку горючими слезами, прижимаясь ко мне всем телом. Я чувствовал ее упругую, горячую грудь сквозь тонкую ткань. И какое тут к черту рациональное мышление?!

Ситуация еще больше усугублялась внезапно обострившимся комплексом героя. Молодец-удалец, спас не писаную красавицу, получай свою награду… Но тут в дело вмешался мой настойчивый сокамерник по черепной коробке.

— Ого, а цыпочка то с огоньком! Я бы пригрелся меж таких бутончиков… — мечтательным голосом изрек ментал.

Так и подмывало ответить неугомонному пустозвону крепким словцом, но не хотелось разговаривать при девушке. Подумает, что я совсем псих, слышу всякое, да еще и отвечаю. Хотя, зачем вообще разговаривать? Ментал засел у меня в голове, должно быть достаточно просто подумать.

— Остынь-ка, жертва пубертата! И губу закатай… мы женаты в конце концов! — строго возразил я.

— Э-э-э нет брат, это ты у нас в добровольно-социальном рабстве! А я свободная и независимая субличность с ярко выраженным дефицитом внимания!

Сработало. Возьмем на вооружение.

— Ага, значит, как моим победам радоваться так мы, а как по бабам, так личность. Размечтался!

— Ты вообще видел, какие у нее шикарные… глаза?! Ну хоть разочек, сожми со…

— Замолкни!

Понимал я конечно своего собеседника, чего уж там, сам волей-неволей трепетал внутрях. Все, пора заканчивать это представление, а то так и до греха рукой подать. В прямом и переносном смысле. Чуть отстранившись я быстро стянул с себя пиджак и накинул на плечи блондинке, пока та не успела подумать лишнего.

Все же красавица хоть и щеголяла топлесс, но не совсем голышом. Стринги узкой полоской едва прикрывали самые интиные места. Конечно, для соблазнения пожилого олигарха, наряд у красавицы был подходящим, но для выживания в свихнувшемся мире абсолютно не годился.

Девушка без вопросов укуталась в широкий пиджак, растирая слезы тыльной стороной ладони. Вышло так себе, только тушь еще сильнее размазала, но хоть рыдать перестала.

Неловко улыбнувшись, я оставил ее в пристройке, а сам выглянул наружу, проверяя нет ли незваных гостей. Но вопреки опасениям, громкий шум не привлек к нам любителей полакомиться свежей человечинкой. Пистолет я отыскал быстро, лежал тот в траве совсем рядом с пристройкой. Подхватил его и вернулся обратно.

— Звать-то тебя как, красавица?

— Лада, — тихо отозвалась девушка. — Думала я совсем одна тут осталась, с этими… тварями. Спасибо.

— Красивое имя, — скупо улыбнулся я, закатывая рукава испачканной рубашки. — А спасибо за что? За то, что чуть не спалила?

— Я не хотела, сама не знаю, как это вышло! Просто испугалась, думала это змея с красными глазами за мной вернулась! А потом голос как прикрикнет… Я все сделала как она сказала и полыхнуло…

Лада прикрыла глаза и шумно выдохнула, явно справляясь с наплывом эмоций. А я задумался на мгновение, переваривая услышанное. Голоса в голове — это мне как раз знакомо. Выходит, я не один такой уникальный. Интересно.

— Ну голос точно не проблема, скажи ей "умолкни" и дело в шляпе.

— Умолкни, — неуверенно произнесла блондинка и уставилась на меня широко открытыми от удивления глазами. — Откуда ты?..

— Долго объяснять. Мир сошел с ума, но мы пока еще нет. А вообще, лучше поговори со своей "подружкой" по душам, узнаешь много нового.

Девчонка посмотрела на меня немного странно, словно прикидывая не двинулся ли я окончательно, но все же коротко кивнула. Не стала ни спорить, ни задавать глупых вопросов, ответов на которые не было у меня самого. Молодчинка.

— Ковальски! Анализ!

— Лада Керн, полиморф, человек, нулевой уровень синхронизации, — сдержанно выдал ментал, хотя я чувствовал, что его буквально распирает добавить от себя пару ласковых.

— Погоди, так человек или нет? Что ещё за полиморф?

— Информация отсутствует. Разрешите доложить?

— Валяй.

— Слава Дибров, полиморф, нулевой уровень синхронизации…

— Так стоп, на что это ты намекаешь, бесплотный? Я что, тоже полиморф?

— Так точно, — довольный моим замешательством, ответил ментал.

— Иноморфы, полиморфы…

Очевидно система все же группирует объекты по каким-то признакам. В карточке упырки ментал назвал это классом. Получается мы с Ладой одного поля ягоды. Уж не знаю почему та же Эльвирочка стала зубастым иноморфом, может змеюка покусала, но некоторые закономерности все же прослеживались.

Мы с Ладой все еще люди, по крайней мере с виду, оба при менталах и необычных способностях. Вот кстати обидно получилось. Мне, бравому молодцу, достался какой-то бесполезный антидот, а блондиночке натуральные файерболы. Фортуна мне однозначно сегодня задолжала.

— Ой…

— Что такое?

— Ой, ой… оно живое! ЖИВОЕ! Принимай скорее! Мы не одиноки во вселенной!..

— Да что…

Договорить я не успел. Всплывшее прямо перед глазами сообщение заставило меня на секунду оторопеть.

Лада Керн

Ментал: Оладушка

Принять предложение о вступлении в группу? (Да/Нет)

Какую еще группу? Да у нас тут и правда какие-то ролевые игры, тьфу, тьфу, тьфу. Я кинул растерянный взгляд на блондиночку, с трудом стараясь смотреть ей только в глаза. Но та лишь застенчиво улыбнулась и развела руками, мол сама не знаю, что за чертовщина. А она не промах, быстро взяла себя в руки и с менталом связь успела наладить.

Что же, мой ментал вроде не страдает суицидальными наклонностями. Дурное посоветует запросто, но от опасности убережет. Была не была… Принять.

Голову на мгновение пронзила вспышка острой боли, горячей волной прокатившись от темечка к затылку. Судя по сдавленным охам Лады, девушка тоже это почувствовала.

— Ну здрасти, мальчики! — произнес игривый женский голос.

— Ы-ы-ы-ы… — глуповато промямлил мой ментал.

— Умолкни!

— Замолкни!

Мы с Ладой выпалили команды почти синхронно и с удивлением переглянулись.

— Ты тоже это слышал? — спросила девушка.

— Ага, похоже менталы связь наладили. Групповой сеанс какой-то.

Интерфейс перед глазами, раньше ограничивавшийся лишь строчками логов, изменился. Теперь в левой части обзора расположилась небольшая, едва приметная карточка. Стоило сконцентрироваться на ней, как она заметно укрупнилась и высветила детальную информацию.

На меня смотрела Лада, точнее ее полная, соблазнительная грудь. Фотка явно сделана моим неусидчивым помощником. Ниже располагались имя и фамилия, ещё ниже голубоватая шкала, наполовину пустая. Не иначе как энергия. Стоило только перевести внимание в другое место, как окошко захлопнулось, вновь превратившись в едва заметную карточку.

Интересно, это у меня ментал такой недалекий попался или всем так повезло? О функционале группы я даже не подозревал, да и вообще, понятия не имел, что у меня за способности и как их посмотреть.

— Вижу информацию о тебе в своем интерфейсе, — произнес я. — Больше плюшек не нашел.

— Ага, а голосом общаться и так можно! — возбужденно произнесла красавица.

— Только осторожно, — не удержался я. — Классная игрушка, но что-то засиделись мы с тобой. Нужно двигаться, пока кто-нибудь не пришел нас проведать.

— Куда? — вопрос Лады снова резанул по больному.

— В город, и чем быстрее, тем лучше.

— В город, так в город. Чур я с тобой! Только, мне бы одеться…, — блондинка виновато пожала плечами.

— Ага, — немного смущенно согласился я. — Правда, нет ни малейшего желания возвращаться обратно в дом.

— У озера яхта была, мы там с девочками вчера… — Лада замолчала, но тут же спохватилась. — Там гардероб точно есть! Может и тебе что-нибудь подберем, костюм совсем в лохмотья превратился! Я тебя вчера видела, ты приехал в гости…

— Знал бы я, как у вас тут гостей встречают, ни в жизнь бы не согласился. Значит яхта, говоришь? Давай попробуем, но сначала…

Я принялся шарить по ящикам на высокой стальной полке, вспомнив зачем, собственно, сюда порывался. Сексапильная красотка совсем мне мозги набекрень вывернула. Не зря говорят, что в присутствии смазливых девушек мужики разум теряют, а если они еще и обнаженные… Соберись Славка, иначе жрать тебе сырую землю, не отходя от кассы!

В ящиках ничего путного не оказалось, а вот среди сомнительного вида садовых принадлежностей я с удивлением обнаружил подходящее холодное оружие. Им стала новенькая коса, с удобной прорезиненной ручкой и острым блестящим лезвием. Уж не знаю на кой черт местным садовникам понадобился такой раритет, но я мысленно сказал им спасибо. Давненько мне не приходилось держать в руках садовый инструмент, годков так пятнадцать точно. Но мастерство не пропьешь, руки все помнят.

Лада скептическим взглядом окинула мою находку, но промолчала. Сама же остановила свой выбор на простенькой лопате с длинной рукоятью. Молодец девчонка, не стала сопли пускать и виснуть на мне бесполезным, хоть и весьма фигуристым, балластом.

Я сильно сомневался, что лопата в руках хрупкой девушки принесет нам ощутимую пользу, но все лучше, чем с пустыми руками. Коротко кивнув своей спутнице, я принял нелегкое решение выдвигаться в путь.


Глава 6


Из сарая мы вышли ровно друг за дружкой, опасливо озираясь по сторонам. Ладу я предусмотрительно оставил позади себя, руководствуясь не столько стремлением защитить девушку, сколько обезопасить свой брак от неминуемого фиаско.

Изрядно потрепанный в сражениях пиджак едва прикрывал соблазнительной блондинке бедра и коварно зиял дырами в самых откровенных местах, возбуждая и без того богатое воображение.

Идти я решил вдоль частого декоративного кустарника, едва достававшего до пояса. Укрытие, прямо скажем, фиговое. Но браво топать сотню другую метров через лужайку с косой наперевес и чрезмерно сексуальным прикрытием за спиной, я не пожелал. Пистолет все же пришлось заткнуть за пояс, иначе его было не унести. Коса — инструмент двуручный, одной рукой с ней не справиться.

До небольшого причала мы добрались считай, что без приключений. Только Лада умудрилась сломать ноготь, неудачно перехватив лопату, когда вдалеке раздался трубный рев Шлангита Обыкновенного. Узнав прозвище громогласного иноморфа, девушка немного успокоилась и даже прыснула со смеху.

— Не моя инициатива, тут напарничек постарался.

— Слушай, а чего ты ему имя не дашь? Я свою Оладушкой назвала. Задолбала меня своими "О, ладушка!", "Ах, ладушка!"…

— Велика честь, засранцу, — отмахнулся ответил я, оглядывая миниатюрный причал. — Но, чисто из любопытства, как ты это сделала?

— Не знаю, окошко само появилось.

— Понятно, что ничего не понятно. Ладно, проехали.

Дощатый настил игриво поблескивал на солнце безупречной полировкой. На берегу широкого озера рос высокий камыш. Хоть и ровно подстриженный, но обзор все же загораживал, зараза. Яхта была крепко пришвартована двумя тросами, один у носа, другой у кормы.

Не сказать, что суденышко впечатлило меня своими размерами, но и маленьким его назвать язык не поворачивался. Длиной метров десять, на широкой корме мягкие диванчики, алкоголь в ассортименте, даже блестящий металлический шест имеется. Ну Арзамат, ну и затейник.

Никаких признаков враждебно настроенных элементов я с вижу не обнаружил, но все же обострившееся чувство тревоги вызывало сильное беспокойство.

— … Сэм, Лео, а может просто Зануда… Эй, ты меня слушаешь вообще? — надулась Лада, обиженно поджав губки. — Для кого я тут имена придумываю?

— Что? Какие имена, женщина? У нас апокалипсис на носу…

Громкий скрип, раздавшийся с борта яхты заставил нас умолкнуть. Покрепче перехватив косу, я осторожно двинулся вперед. Бежать все равно больше некуда, придется встретиться нос к носу с таинственным скрипуном и надеяться, что тот не окажется очередной смертельно опасной тварью.

Но беда пришла откуда не ждали. Стоило только зайти на причал и направится к яхте, как вокруг раздалось злобное шипение. К сожалению, этот условный сигнал я уже слышал и сразу догадался, в какую западню мы с блондиночкой умудрились угодить.

Бледные, обескровленные девушки, бездыханными ангелами потчившие в обители разврата, сейчас надвигались на нас со всех сторон. Сколько их тут? Восемь, десять… ох, многовато. Не подумал я как-то, что “упырянка’ — это заразно, иначе забил бы милосердно по колышку меж ангельских бутончиков!

— А вот и подружки твои пожаловали, — обмолвился я, перехватывая поудобнее косу.

— Да какие они мне подружки?! — возмутилась Лада, невольно прижимаясь ко мне спиной и сжимая лопату покрепче. — Стервы они, все как одна! То в волосы жвачку залепят, то в шампунь нагадят! Ненавижу!

Я с удивлением взглянул на девушку, но судя по выражению праведного гнева, исказившему милое личико, говорила она чистую правду. Лада крепко, до хруста в суставах сжимала древко лопаты. Молодая еще, но жизнь, уже успела потрепать ей нервы.

Правила естественного отбора в фаворитки престарелого плейбоя мне не знакомы, но несложно догадаться, что конкуренция за доступ к “преференциям” должна быть лютой. Будучи человеком гибких моральных принципов, я ее сильно не осуждал, вспоминая как сам делал все, чтобы выжить в непрощающем ошибок мире.

— Ничего, сейчас мы отыграемся по полной или сыграем в ящик. Одно из двух.

— Ментал!.. Эй, прием!.. Ментал?

Надо же, абонент не отвечает или временно не доступен. Что-то давно его не слышно, куда подевался этот охламон?

— Ментал!!!

— Оладушка тоже молчит!

— Ох, дождется у меня этот любовничек недоделанный…

Упырки, тем временем, приближались. Грудастые, все как на подбор. Если бы не зверские физиономии, украшенные багровыми зенками и непомерно крупными ртами с рядами острых зубов, битва рисковала быть проиграна без боя.

Мы начали медленно отступать к яхте. На борту с моей косой не разгуляешься, но так хоть со спины не зайдут. Упырки наш маневр восприняли с активно агрессивной позицией и ринулись в бой.

Все же прав был ментальчик, обделила природа умом бесноватых созданий. Будь я на их месте, навалился бы всем скопом и остались бы от бравого Славки Диброва одни лишь белые косточки.

Хоть не обремененные интеллектом мертвячки и ринулись к добыче вместе, но не пройдя половины пути начали активно собачиться друг с другом. Как говорил покойный батенька: делить шкуру неубитого медведя, ха-ха! Поэтому в первой партии претенденток на окончательное упокоение было всего трое.

Бледнолицая распутница с копной рыжих волос на голове вытянула вперед руки и бросилась ко мне в объятья. Непростительная фамильярность. Широкий взмах косы, приятно усиленный новообретенной силушкой, без труда отсек блудливые конечности, отправляя их в самостоятельный полет.

Полный боли визг упырки прервал сильный удар обухом косы точно в лоб, пробивая череп навылет. Из ушей кровопийцы брызнула кровь, вынуждая меня брезгливо поморщиться. Желудок неприятно заурчал, но всплеск адреналина заглушил естественные природные позывы.

Легкость, с которой удалось совершить содеянное, навела на мысль, что высосали у девушек не только кровь, но и мозги в придачу. Если там вообще было что высасывать.

Рыжевласка завалилась навзничь, хрипя и содрогаясь в конвульсиях. Но добить излишне ретивую упырку мне не дали. Сразу две бледнозадые девицы накинулись на меня разом. Обе при черных волосах и с уродливыми, зверскими гримасами на лицах.

Та, что каким-то чудом умудрилась сохранить на себе лифчик, получила первой. Острое лезвие косы с отвратительным хрустом отсекло упырке левую ногу, аккурат поперек коленного сустава. Черт, неудачно растопырила ходули, а так бы одним махом срезал этот бледненький цветочек. Но и полученной травмы ей хватило сполна, чтобы неуклюже впечататься лицом в дощатый настил.

В лучших традициях зомби-синематографа я одарил несчастную ударом древка в затылок, вновь пробивая хрупкий череп. Но вот перегруппироваться для торжественной встречи второй участницы у меня уже не вышло. Коса, хоть инструмент и знатный, но больно крупный и неповоротливый.

И все же основной удар, налетевшей на меня со всей дури упырки, приняла именно коса, не дав зубастой нимфоманке отведать моей кровушки. Острые коготки полоснули по плечам, впиваясь в незащищенную кожу.

Рыкнув от боли я с силой ударил древком от себя, отталкивая упырку, и одновременно резко провернул косу вбок. Будет знать, как зариться на чужое, я женатый человек!

Хруст ломаемых костей и полный боли визг, едва не оглушили, но маневр вышел знатный. Не зря мы в детстве крутили острые косы на слабо, щеголяя собственной юношеской глупостью перед хихикающими девчонками. Руки упырки вывернулись совершенно неестественным образом, обнажив кости.

Удар ногой аккурат промеж полных, но смертельно бледный грудей, заставил упырку отпрянуть назад. Этот шаг стал для нее последней. Широкий замах косой лишил жертву вампирского произвола головы, а пронзающий удар обухом в область сердца окончательно выбил из нее дух. Ну что за тщедушные создания?

По уши увлекшись смертельно опасной игрой на выживание я полностью забыл о Ладе. Вскинулся, с замиранием сердца ожидая обнаружить бездыханное тело, но так и замер как вкопанный. Девушка, подобно спустившемуся с небес ангелу, грациозно танцевала меж окровавленных тел с лопатой наперевес. Вы не ослышались, именно танцевала, иначе и не скажешь.

Запредельная ловкость и грация, с которой блондиночка крушила туповатым упыркам черепа, заставила бы побагроветь от зависти олимпийских чемпионок по спортивной гимнастике. Интерфейс запестрел блеклыми строчками, радостно оповещая о новых победах.

Почти развалившийся по швам пиджак нисколечко не скрывал соблазнительной женской фигуры и сопутствующих половых признаков. Брызги крови на ее лице не вызывали отвращения, даже наоборот, добавляли необъяснимого шарма.

Упырки скулили, булькали и визжали, обагряя дощатый настил кровью. Одна даже рьяно пыталась прилепить обратно отсеченную руку, но резкий удар лопаты и хруст ломаемых позвонков прервали бесплодные попытки мертвячки восстановить целостность искалеченного тела. Жертва превратилась в настоящую охотницу.

С глуповатой улыбкой на лице, я во все глаза смотрел, как моя нежданная спутница раскатывает бывших соперниц под орех. Вот что значит женская ревность! Ох не хотел бы я сейчас подвернуться ей под горячую руку.

В то время, как мне удалось обезвредить лишь трех, Лада с легкостью отправила в мир иной никак не меньше шести, и не собиралась останавливаться. А я-то наивно полагал, как бы девушка не стала для меня обузой.

И тут, в голове отчетливо раздался щелчок зажигалки, сменившийся приятным шипением тлеющего табака. Долгая затяжка окончилась таким же продолжительным выдохом и до неприличия басовитым стоном. Так, ну это уже ни в какие ворота!

— Это было божественно, — елейным голосом произнес ментал. — Я бы с этой Оладушкой еще напек оладушек, если ты понимаешь, о чем я! Хы-хы! Мозг в мозг, да еще без обязательств — это просто нечто Славка, рекомендую…

— Не дождешься, — строгим тоном заявил я, не в силах отвести взгляд от акробатических этюдов блондинки. — В рабочие часы, чтоб держал свои ментальные тентакли в рукавицах, иначе заставлю пересматривать все две тыщи серий Санта-Барбары. Да, тяжелое у меня было детство и твое могу сделать не сахар!

— Воу, воу, полегче! Уговорил! Что у вас тут? — быстро отозвался ментал. — Тю, да это ж снова упырки. Все давно записано и утверждено, хотя насчет сисек погорячился, исправим!

— А по боевой части помочь, не судьба?

— С радостью! Дай тушку погонять, мне Оладушка пару приемчиков показала! Ух я бы с блондиночкой…

— Ну все, теперь я точно знаю, куда подевалась моя наглость. Слушай, Лада, между прочим, личность!

— Ага, а ты у нас человек женатый, в чужие хоромы не вхожий, — откликнулся ментал, бесстыже хихикнув. — Один раз живем, Славка, надо брать от жизни все!

— Мое тело, мои правила! Умолкни! — отрезал я, уязвленный до глубины души, и обратился к девушке. — Эй, Ладушка, тебе там помочь, случаем, не нужна?

— Неа! — порывисто откликнулась блондинка, добивая ползущую упырку. — Мне эти твари сильно задолжали!

— Вижу, знатно ты их… оприходовала.

— Зря что ли пятнадцать лет гимнастикой занималась?! И еще… пять… лет… танцами!

Лопата с хрустом отсекла очередную головушку, а побоище озарила яркая вспышка. Одной рукой Лада крепко сжимала лопату, прислонив ее лотком к земле, а во второй ярко сиял огненный шар размером с добротный кулак.

— Ну и где ты шлялась? — девушка сердито нахмурила бровки, явно обращаясь к своей менталке. — Тоже мне… кхм…

Лада бросила на меня быстрый, азартный взгляд и неловко улыбнулась. Интересно, что эти субличности там друг другу наболтали? Но девушка решила промолчать, вернувшись к зачистке.

Залихвацки хекнув, она метнула пылающий болид прямо в рыло израненной, еле ковыляющей упырке. Эффект превзошел мои самые смелые ожидания. Мертвячка вспыхнула, словно новогодний факел, рассыпаясь пеплом прямо на глазах.

Еще один огненный шар прорезал воздух и встретился со спиной упырки, решившей переключить свое внимание на меня. Я оглядел поле боя. Больше противников, жаждущих испить нашей кровушки, в зоне видимости не осталось.

Бой был выигран безупречно. Кинув слегка завистливый взгляд на запыхавшуюся, но до чертиков довольную собой Ладу, я посмотрел на яхту. Все чисто. Раздавшийся девичий вскрик, одновременно с встревоженным окриком ментала, заставили меня быстро обернуться.

Лопата выпала из тонких девичьих рук, а сама Лада, теряя сознание повалилась за жесткие доски. Бросив косу, я стремительно кинулся к девушке.


Глава 7


Оказалось, Лада просто перестаралась, истратив весь запас энергии. Ментал, с непривычной для него послушностью, связался с Оладушкой, чтобы подтвердить, что серьезной опасности для жизни девушки нет.

И все же мне пришлось вновь примерить на себя роль храброго рыцаря. Подхватив Ладу на руки, я отнес ее на яхту, с замиранием сердца чувствуя приятное тепло молодого, горячего тела.

С первого взгляда было ясно, что кто-то успел похозяйничать здесь до нас. Широкая корма представляла собой, богато обустроенную, чилаут зону. Мягкие подушки, бесчисленные бокалы и бутылки с дорогим алкоголем — все беспорядочно разбросано и побито, словно здесь недавно порезвилось стадо молодых Шлангитов.

Строго выдержанный стиль полной безвкусицы, присущий покойному хозяину особняка, уже не резал глаз как раньше. Вернувшись за косой и лопатой, я положил рабочий инструмент на один из диванчиков, а сам взялся за пистолет. Размеры холодного оружия не позволяли толком развернуться. Соваться с ним в узкий проход, ведущий в каюту, было еще глупее, чем сражаться с нечистью на кулачках.

Лада тяпнула стопку пятизвездочного коньяка, окончательно придя в себя. Поморщилась немного, но на ноги все же встала. Оставаться одна девушка категорически не желала.

Осторожно спустившись под палубу, мы обнаружили одну единственную, но весьма просторную каюту, отделанную под красное дерево. Большую часть помещения занимало объемное ложе. Назвать обычной кроватью этот сексодром у меня язык не поворачивался. Ну хотя бы, без пресловутых символов мужского достоинства!

И снова творческий беспорядок. Хаотично разбросанное нижнее белье, бутылки, журналы с откровенными картинками. С одной стороны, длинная барная стойка, с другой широкий шкаф и огромный экран навороченного ТВ.

Наблюдая все это безобразие и думая о том, сколько денег потрачено престарелым казановой, меня невольно обуревала зависть человека, которому о таком богатстве можно было только мечтать. Что-то в этой жизни я определенно делаю не так. Или уже в прошлой?

Хорошенько осмотревшись и не найдя следов чужого присутствия, я опустил пистолет, давая понять своей спутнице, что все чисто. Девушка довольно пискнула и тут же с головой зарылась в недра шкафа, соблазнительно выпятив упругую попку.

Обреченно вздохнув, я поспешил ретироваться обратно на корму. Устало плюхнулся на мягкий диванчик, схватил первую бутылку, подвернувшуюся под руку, и сделал большой глоток. Алкоголь терпким пламенем обжег горло, но расслабиться все равно не получилось.


Сработала пассивная способность “Противоядие”!

Эффект реагента “алкоголь” успешно нейтрализован! Потрачено 10 ед. Энергии!

Энергия: 0/50


Сразу же накатила ощутимая слабость, будто бы дьявольский антидот выкачал из меня последние крохи сил. Не такая уж и фикция эта самая энергия. Ни тебе удовольствия, ни пользы! Хотя вот интересно, что будет, если запас энергии нулевой? Я незамедлительно сделал еще один глоток.


Недостаточно энергии для активации способности “Противоядие”!


Ха-ха, накуси-выкуси! Приятное тепло разлилось по телу, в голову ударил легкий хмель. В очередной раз убедившись, что решение всегда найдется, стоит лишь поискать, я пригубил немного огненной воды и отложил бутылку в сторону. Не хватало еще напиться, когда вокруг каждый встречный стремится тебя сожрать.

— Охо-хо! Гуляем, Славка!

— Мы гуляем, а ты на стреме. Считай, что это наказание за самоволку! В случае опасности кричи, и Оладушке тоже присвистни. А теперь, замолкни!

В голове ясно прозвучал глубокий вздох, но отпираться мой собеседник не стал.

Я невольно кинул взгляд на уходящее за горизонт солнце. Даже мне, недалекому офисному работнику, было ясно как божий день, что ночью соваться в лес равноценно самоубийству. А он тут кругом, куда ни сунься. Нужно укрыться, желательно надежно, так чтобы не стать ужином для лютой нечисти.

Хотя, чего тут думать? Мы же на яхте! Всегда мечтал отдохнуть первым классом. Сиганув обратно на причал, я с горем пополам отдал швартовы, не стесняясь на крепкие выражения. Моряк из меня не очень, опять-таки все знания подчерпнуты из фильмов.

Проблем с управлением, к счастью, тоже не возникло. Ключей для пуска мотора не понадобилось, для этих дел на приборной панели красовалась большая красная кнопка. Мотор завелся с полоборота. Издав утробное урчание, яхта спешно отчалила от берега, повинуясь неумелым командам начинающего мореплавателя. Хотя какое тут море — лужа!

— Не думала, что мы поплывем, — произнесла Лада, присоединяясь ко мне в рубке.

Девушка уже успела обновить гардероб, щеголяя в узком оранжевом топе, едва прикрывающем крупную грудь, и коротких джинсовых шортиках. На ногах белые кроссовки, слава богу, не туфли на каблуках. Распущенные волосы пламенной блондинки, хоть и слегка запачканные кровью, игриво порхали на ветру.

— На судах не плавают, а ходят! — ответил я, наставительным тоном. — Хотя из меня тот еще капитан. На берегу опасно, лучше переночевать на воде. Слава богу, движок у этой посудины работает как надо, почти не слышно.

— Думаешь тут безопасно? А если здесь русалки или водяные? — с сомнением изрекла Лада, пристально всматриваясь в водную гладь.

— На этот случай, у меня есть спутница, которая превосходно обращается с лопатой, — усмехнулся я, вызывая у Лады улыбку.

— А ты забавный, — хихикнула девушка, и быстро чмокнув меня в щеку, поспешила обратно в каюту.

Случайный поцелуй невольно заставил меня трепетать изнутри, а ведь впереди еще целая ночь. Господи дай мне сил не поддаться дъявольским чарам начинающей пиромантки! Убеждения убеждениями, но перед глазами все равно упорно всплывала грудь Лады… Тьфу ты! Я шумно выдохнул и заглушил мотор.

Пришлось немного повозиться, прежде чем удалось бросить якорь. Яхта успела сбавить ход и отойти ближе к противоположному берегу озера, где виднелся высокий стальной забор. Зазвенела цепь, грузный металлический якорь сорвался вниз и канул в темные воды.

Я постоял немного, вглядываясь в неизбежно наступающие сумерки. Где-то вдалеке эхом прокатился трубный рев Шлангита, встреченный громким утробным рыком. Да, не хотел бы я попасться в лапы такому исполнителю.

Живот громко заурчал, и я безмолвно выругался. Не подумал вовремя о провианте, а уставший организм требует свое. Одна надежда на закрома запасливого олигарха. С тяжелыми мыслями я спустился обратно на корму.

Ладе вновь удалось меня впечатлить, с легкостью опровергая известное утверждение, о недальновидном мировосприятии данного типа женщин. На небольшом столике образовалась гора пакетиков: чипсы, сухарики, сушеная рыбка. Рядом ломоть копченого сыра, пара упитанных колбасок и буханка черного хлеба.

Еще бы маслица сливочного, да на ломти свежего хлеба намазать. Но это я уже размечтался, голодные фантазии до добра не доводят. Я присел на мягкий диванчик, с восхищением оглядывая яства.

— В каюте есть холодильник, за одной из панелей, — как бы извиняясь пояснила Лада, видя мое удивление. — Если не знать где, не отыщешь. Ну как, сойдет для скромного ужина?

— Вполне, — скупо откликнулся я, благодарно кивая.

Трапеза наша длилась недолго. Изрядно оголодавшие, мы с Ладой накинулись на припасы, словно стая волков на маленьких зайчат. Бессовестно щелкая зубами в один миг оприходовали сыр, колбаски и буханку свежего черного хлеба. Помимо крепкого алкоголя, в коллекции олигарха нашлись вино и яблочный сок.

Утолив внезапно проснувшийся аппетит, пришла очередь десерта, в нашем случае, сухариков и чипсов. Добра этого на яхте оказалось хоть отбавляй, поэтому было решено не отказывать себе в маленьком удовольствии, а оставшиеся лакомства забрать с собой.

Мы обсуждали минувшие события и пытались сообразить, что случилось с привычным нам миром. Интерфейс у Лады оказался таким же куцым, как и мой, складывалось впечатление, что делали его впопыхах и на коленке. Кто бы ни были эти неведомые создатели, подсказок нам они, увы, не оставили.

Мало-помалу темы для разговора начали иссякать и наш диалог медленно свернул в сторону более личных вопросов.

— Значит, ты за городом родился? — как бы невзначай обронила Лада, непринужденно щелкая сухариками.

Видя мое искреннее замешательство, она не удержалась и прыснула со смеху.

— Видел бы ты свое лицо, — хихикнула девушка. — Мне Оладушка рассказала, у них там с твоим дружком…

— Да я в курсе, язык у моего ментала слишком длинный, — перебил я ее прицокивая, впрочем, не скрывая улыбки. — Значит ты обо мне уже все знаешь?

— Ну-у-у-у, — протянула Лада, сделав глоток красного вина. — Кое-что знаю. Оладушка у меня, оказывается, та еще стерва!

— Менталы — это наши отражения. Мне кажется, они похожи на версии нас, которые не успели повзрослеть…

— Ага.

Мы рассмеялись. В компании с Ладой мне было хорошо, налет неловкости быстро растворился с первым же бокалом вина. Никогда не думал, что молоденькая девушка из эскорт-услуг может быть не только смазливой, но и приятной, образованной собеседницей. Нет, ну а чего я ожидал увидеть? Распутную и отвязную нимфоманку?

— А вот о тебе мой партизан и словечком не обмолвился. Кто ты, откуда и как сюда попала?

— Ну-у-у-у, — снова протянула Лада, делая неопределенный жест рукой. — Это скучная история. Скажем так, мне выпал шанс, и я его не упустила. Пользуюсь тем, что имею…

— И тебя это устраивает?

— Как оригинально, — ответила Лада поджав губки, и я понял, что наш разговор свернул не в ту колею. — Это мой выбор. Меня никто не принуждал, если ты об этом.

— Понимаю.

— Нет, не понимаешь, — печально отмахнулась Лада, покачав головой. — У вас мужиков, все на лице написано. Если грудь показала, значит шалава, а если еще и за деньги, то проститутка. Я вижу, как ты на меня пялишься…

— Ты не права…

— Я знаю, что ты хочешь сказать. Не надо меня спасать, я свой выбор сделала и меня все устраивает! — язвительно отрезала блондинка. — Если хочешь потрахаться без тиндера и смс, так и скажи!

Девушка неловко отвернулась. Хоть слова ее и резанули по живому, оставляя неприятный осадок, я видел, что Ладу обуревают противоречивые эмоции. Я сама, это мой выбор, никто не принуждал… За стеной слов мне все же удалось почувствовать нотки боли, поэтому я не стал реагировать на ее внезапный срыв.

Сильный стресс и немного алкоголя сделали свое черное дело. Лучшее, что я мог сейчас предпринять, это оставить ее наедине со своими мыслями.

— Уже поздно, я спать. Чур правая половина моя.

Не дожидаясь ответа, я залпом допил вино и удалился в каюту. Немного помедлил, оглядывая просторное ложе, но раздеться так и не решился. Дело даже не в проблеме самоконтроля, просто не стоило забывать, где мы оказались. В любую минуту на пороге могла объявиться очередная упырка или еще какая тварь похуже.

Аккуратно вынул пистолет из-за пояса и спрятал под мягкую подушку. Веселье схлынуло, осталась лишь усталость, подстегиваемая алкогольными парами. Веки слипались сами собой.

Так я и лег в испачканной кровью рубашке и порванных на коленке брюках. Яхта мерно покачивалась, усыпляя и без того уставшее тело. Когда появилась Лада я не заметил. Девушка легла рядом, совсем не на своей половине просторного сексодрома. Ее рука опустилась мне на плечо.

— Прости, — прошептала Лада. — Не хотела тебя обидеть. Просто, все сложно…

— Не бери в голову, проехали, — сонно ответил я, чувствуя терпкий аромат вина.

— То, что я предлагала, — робко прошептала Лада. — Я и сама не против. Говорят, секс — лучшее лекарство от стресса.

Ее рука медленно скользнула под рубашку, лаская мое тело, спускаясь все ниже и ниже. Неимоверным усилием воли, я заставил ее остановиться, прикрыв ее руку своей ладонью.

— Я не могу, у меня обязательства, — ответил я, не в силах скрыть напряжение в голосе.

Лада замерла на мгновение, обдумывая мой ответ, а затем прыснула со смеху.

— Ты такой старомодный, обязательства, — рассмеялась девушка, убирая свою руку. — А если я сама все сделаю?

— Это ничего не изменит, — как можно убедительнее добавил я, сжимая ее ладонь. — Как ты там сказала? Я сделал свой выбор.

Лада не выдержала и рассмеялась еще громче, уткнувшись лицом в подушку. Я и сам улыбнулся, хотя скорее печально, чем с облегчением.

— А ты забавный. Тогда я просто полежу рядом, ладно? Мне так спокойней.

— Хорошо.

Стоило девушке угомониться, как она тут же беспечно засопела, отправившись в царство Морфея. Голова Лады легла мне на плечо, пришлось обнять ее одной рукой, чтобы устроится поудобнее. Я вдыхал аромат ее волос, чувствовал тепло ее тела. Опасно близко, но так приятно. Усталость быстро взяла свое, избавляя меня от мучительных терзаний.

— Дурак ты, Славка! Хоть бы за ее горяченькие файерболы подержался… эх…

Я сделал свой выбор. Именно с этой мыслью, эхом затихающей в голове, мой разум поглотила трепещущая тьма.


Глава 8


Снова темнота. Снова знакомый интерфейс. В прошлый раз тоже грезил этим во сне, прослеживается закономерность, однако. Ну привет, дружок! Посмотрим, что ты приготовил для меня сегодня. Перед глазами вспыхнула яркая надпись.

Шкала синхронизации: 100 %

Повысить уровень синхронизации? (Да/Нет)

Ни тебе инструкций, ни пояснений. Повышай или сдавай на попятную! Хотя бы принцип понятен, намечается новый апгрейд. Вот только что я с него получу? Плюшку или подзатыльник? Ладно, не попробую, не узнаю. Поехали.

Стоило определиться с выбором, как тело пронзила сильная вспышка боли. Мой разум раскололся на тысячи осколков, закружился в безумном вихре и спустя мгновение склеился вновь. Помимо головокружения, изменений в своем состоянии я не заметил. Система бодро отрапортовала результат.

Поздравляем! Вы достигаете 1-го уровня синхронизации!

Вы получаете 1 очко атрибутов.

Надписи весело мигнули и исчезли, сменившись уже знакомым логотипом со змеей, под которым одна за другой отобразились сразу несколько строчек, оповещая читателя о состоянии неизвестного процесса.

Обновление интерфейса…

Доступен новый раздел: Личная Информация!

Доступен новый раздел: Энциклопедия!

Ого, интересно! Надеюсь, теперь я смогу увидеть информацию, ранее доступную лишь неугомонному менталу? Строчки быстро померкли, а перед глазами снова вспыхнула знакомая надпись.

Шкала синхронизации: 100 %

Повысить уровень синхронизации? (Да/Нет)

Хм, получается, неслабо я заряда поднакопил? Хотя, неудивительно. Система засчитала мне победу над Аспидом, прилично повысив загадочную шкалу синхронизации. Да и с Ладой мы знатно повеселились, загоняя обратно в могилу восставших упырок.

Феномен синхронизации и его связь с истреблением всякой нечисти по-прежнему оставались для меня загадкой. Но несмотря на то, что загадка не давала мне покоя, пользоваться благами новой системы, она не мешала. Еще один апгрейд, поехали!

Снова похожее ощущение, как будто весь мир переворачивается вверх дном и сознание разбивается вдребезги, быстро собирая себя по кусочкам.

Поздравляем! Вы достигаете 2-го уровня синхронизации!

Вы получаете 1 очко атрибутов.

Окно распределения атрибутов не заставило себя ждать и бодренько высветилось перед глазами. Итого, два очка атрибутов. Эволюция выглядит очень соблазнительно, новые способности всегда пригодятся. Я искренне надеялся получить нечто большее, чем врожденный антидот и ламповые ручки.

Значения Атрибутов

Сила: 4

Ловкость: 3

Интеллект: 4

Эволюция: 5

Я уверенно прибавил единичку к Эволюции, а вот дальше немного подзавис. Что же выбрать? Впрочем, системе вновь удалось меня удивить. Сконцентрировавшись на атрибуте силы, я получил подсказку, хотя раньше она высвечивалась только для Эволюции. Неужели и вправду система обновилась? Но как, зачем, и, главное, по чьему велению? Слишком много вопросов.

Сила — атрибут, отвечающий за физическое состояние носителя. Увеличение атрибута повышает стойкость организма к внешним воздействиям, улучшает показатели здоровья и физической силы.


Ловкость — атрибут, отвечающий за состояние нервной системы носителя. Увеличение атрибута повышает скорость реакции, запас выносливости и отвечает за сопротивление влиянию мета-пространства.


Интеллект — атрибут, отвечающий за состояние ментальной системы носителя. Высокий показатель интеллекта усиливает связь с менталами, увеличивает сопротивление воздействиям на разум и усиливает действие мета-способностей.


Эволюция — атрибут, отвечающий за адаптацию к воздействию излучения мета-пространства. Уровни и эффекты Эволюции не поддаются стандартной классификации. Улучшение данного атрибута открывает носителю доступ к новым способностям и навыкам, а также улучшает старые.

Исходя из личных ощущений, силы и ловкости мне хватало. Выбор логично лег на Интеллект. И умнее буду, и защищеннее, может даже с менталом, наконец, совладаю. Справа появилась знакомая белая галочка. Принять.

Голова закружилась, знаменуя изменение характеристик. Перед глазами открылся вид на обновленный интерфейс.

В левой верхней части, на периферии зрения, обнаружились две новые иконки. В одной я без труда узнал свою помятую физиономию, вторая представляла собой открытую книгу. Просто и символично.

— Ну что Славка, давай узнаем какой ты изнутри…

Щелкнув себя по лбу, я открыл первый из новых разделов. Вот это я понимаю, шпаргалка для склеротиков! Характеристики, их значения и описания, расположились рядами, закрыв собой большую часть обзора.

Раздел отображал исчерпывающую информацию обо мне и моем теле. Помимо базовых данных, таких как имя, пол и возраст, здесь имелось и кое-что интересное.

Имя: Слава Дибров

Класс: полиморф

Уровень: 2

Синхронизация: 4 %

Энергия: 70/70

Положительные эффекты: отсутствуют

Отрицательные эффекты: отсутствуют

Кто такие полиморфы и с чем их едят, система вновь отказалась пояснять, а вот скакнувшая до максимума шкала энергии заставила задуматься. Если энергия пополняется только во время сна, значит тратить ее нужно с умом. Взгляд быстро скользнул к следующей секции.

Ментал: неизвестно

Совместимость: 74 %

О моем неугомонном друге информации обнаружилось до неприличия мало. Ни тебе руководства по приручению, ни описания возможностей. То, что у нас хроническая несовместимость по знаку зодиака, я и без подсказок понял, а вот невозможность смены имени меня озадачила. У Лады с кличкой для ментала проблем не возникло. Ладно, вся надежда на очередное обновление, может быть допилят уже эту поделку?

Смирившись с очевидным, я приступил к десерту. А именно, к ознакомлению со своими способностями.

Способность: “Противоядие”

Уровень: 1

Затраты: 10 ед энергии

Режимы: активный/пассивный

Описание: нейтрализует отравление организма носителя биологическими и химическими агентами

Спасибо, с первой плюшкой я уже успел разобраться на собственном опыте. А вот нехитрый переключатель из пассивного режима в активный пришелся как нельзя кстати. Нечего попусту энергию тратить на выпаривание алкоголя!

Способность: “Внедрение”

Уровень: 1

Затраты: 20 ед энергии

Режимы: активный

Радиус действия: 5 м

Описание: позволяет внедрять ментала в нервную систему цели. Внедрение может вызвать у объекта следующие эффекты: оглушение, паралич, безумие.

Ну слава богу, я уже подумал быть мне унылым лекарем, лечить похмелье и пластыри расклеивать! Хоть это и не Ладушкины файерболы, которые она может метать куда пожелает, но как средство для нейтрализации особо опасных исчадий ада сгодится, пускай и ограниченное единственным экземпляром.

Чутье подсказывало, что стоит получше ознакомиться с новообретенной силой. Мир неумолимо меняется, и мы должны меняться вместе с ним, приспосабливаться, иначе нас ждет крайне неприятный финал. Мысль прозвучала здраво, и я поспешил запомнить ее хорошенько.

Больше в “личном деле” ловить было нечего, и я переключился на второй раздел, вход в который охраняла иконка в виде книги. Как и ожидалось, взору открылась частная библиотека имени Славки Диброва. Записей здесь было немного, зато разложены они оказались подозрительно аккуратно. Вот уж чего не ожидал от своего ментала, так это тяги к порядку.

Всего два раздела. Первый, под названием “Термины”, содержал крупицы информации, которые уже удалось ранее вытащить из ментала. Раздел “Бестиарий” вместил в себя четыре карточки, по одной на каждую разновидность нечисти, с которой нам посчастливилось встретиться.

Полистав шедевры рукописного творчества моего подсознания, я невольно улыбнулся и закрыл энциклопедию. Хватит валять дурака, пора действовать. Я пожелал проснуться и испытал знакомое чувство головокружения. Мое сознание медленно поглощал невидимый водоворот, чтобы вскорости выплюнуть обратно в реальный мир.

На этот раз пробуждение вышло куда как приятнее. И дело совсем не в Ладе, которая тихо сопела мне на ухо, бесцеремонно закинув ногу на живот! Нет. В этот раз обошлось без последствий. Ни сильного головокружения, ни тошноты, ни внезапных судорог. Кайф. Только вот насчет галлюцинаций я не уверен.

У подножия кровати сидел маленький, пушистый зверек с огромными глазами лилового цвета. Существо напомнило мне крысу, которая случайно проглотила футбольный мяч. Почти идеально круглое, с острым носом и маленькими лапками. Спросонья запросто можно принять его за енота, если бы не глаза. Огромные и почти человеческие.

Я смотрел на него, оно смотрело на меня, неуклюже перебирая ярко серую шерсть маленькими лапками.

— Ментал! Подъем, твою мать! Ты там заснул что ли?

— Никак нет, — флегматично откликнулся ментал, деловито напевая непонятную мелодию, где-то на задворках сознания.

— Я же просил бить тревогу в случае угрозы!

— Просил.

— И?

— Что? А-а-а-а… ты про этого? Так это же Пушистый Рукожоп, уровень угрозы ва-а-аще никакой.

— Во-первых, давай-ка сменим название на Пушистый Рук, а во-вторых, давно он тут сидит?

— Вот ты зануда, — вздохнул ментал. — Давно, часа четыре как.

— И что ему надо?

— Без понятия, — с готовностью откликнулся ментал. — Но если ноги до сих пор не отгрыз, значит безвредный!

— Слушай…

— Да шучу я шучу, у него психоматрица как у ягненка. И интеллект, похоже, на уровне.

— Ну и шуточки у тебя, юный падаван!

Я невольно взглянул на Ладу, девушка еще спала. Интересно, ее ментал такая же беспечная как мой охламон или зверушка действительно безвредна? В любом случае, неопознанный вуайерист меня немного нервировал. Сначала я подумал запустить в него подушкой, но потом в голову пришла более рациональная идея.

— Ну что, ты готов?

— Не понимаю, о чем ты, но чувствую неприятные “возмущения в силе”, — с подозрением откликнулся голос. — Эй, ты чего задумал?

Не без злорадной ухмылки я обратился к новообретенным способностям. Правую руку охватило голубоватое сияние, но в этот раз я знал, что нужно делать.

Едва заметная вспышка озарила помещение. Я испытал странное ощущение, будто часть меня исчезла, оставив после себя необъятную пустоту. Эмоциональный всплеск едва не заставил пустить слезу. Блин, а вот о побочных эффектах в описании почему-то ни слова!

Вы используете способность “Внедрение”!

Целевой эффект: паралич

Пушистый Рук издал громкий протяжный скрип, укрепляя меня во мнении, что эта зверушка пряталась на яхте еще до нашего прибытия. Существо неуклюже растопырило лапки и замерло.

— Кто это? — испуганно охнула Лада, просыпаясь от громкого звука.

— Нарушитель спокойствия, говорят безвредный, но это не точно.

Зверушка громко икнула, дернулась и начала медленно заваливаться навзничь. Послышался глухой шлепок. Я сунул руку под подушку, сжимая в ладони пистолет. Как говорится, доверяй, но проверяй.

— Это ты ее? — нахмурилась Лада. — Оладушка говорит он правда безвредный. Ну зачем ты так? Бедняжка…

К моему изумлению, девушка ловко соскочила с кровати и взяла пушистика на руки, пренебрегая элементарными правилами безопасности. Конечно, зверек был в глубокой отключке, но я бы не стал спорить на то, что проснется он с хорошим настроением.

— Я бы не стал делать поспешных выводов…

— Да брось, ух какой милашка! А если будет шалить… — Лада многозначительно сжала кулак. — Сделаю из него стейк хорошей прожарки!

Да, совсем вылетело из головы, что у меня в компании начинающая пиромантка, а не беззащитная блондинка с бюстом четвертого размера.

Я почувствовал легкий толчок, словно резкий порыв ветра ударил прямо в мозг, минуя прочие части тела. А вот и мой засланец вернулся. Слышу, как гневно сопит где-то на подкорке, но высказаться не решается.

— Молодец, отлично сработано, напарник!

— Ничего, я тебе это еще припомню. Как-нибудь запихну в чемодан, узнаешь каково это, внедряться в существо, у которого в голове всего одна извилина, да и та прямая!

Я невольно улыбнулся, но позлорадствовать мне не дали. Яхта заходила ходуном, словно на дачном озере внезапно разыгралась чудовищная буря. Лада вскрикнула от неожиданности. Бокалы, бутылки и прочая утварь посыпалась со своих мест, разбиваясь в дребезги. С трудом удерживая равновесие, я подхватил Ладу вместе с ее пушистым питомцем и поспешил покинуть каюту.


Глава 9


Я ожидал увидеть все что угодно, от стаи взбесившихся дельфинов, до кракена, взбивающего водную гладь гигантскими щупальцами. Но к реальной угрозе мы оказались не готовы.

С той стороны озера, где еще вчера наблюдался высокий стальной забор, сейчас зияла пустота, за которой неспешно проплывали облака. Я слышал рев воды, шумно переливающейся через край. Бурный, низвергающийся в бездну, поток развернул яхту кормой вперед. Если бы не якорь…

— Лада, держись!

— За что?!

— Да хоть за шест! Я сейчас!

Оставив девушку испуганно жаться к длинному металлическому шесту, я кое-как вскарабкался в рубку, чудом не свалившись за борт. Яхту бросало из стороны в сторону словно щепку в бурном ручье.

С третьей попытки я кое-как завел мотор, что есть силы жахнув несколько раз по кнопке. Утробно заревел мотор, набирая обороты, наше судно медленно поползло прочь от разлома.

Мы не успели набрать скорость. В воздухе раскатисто громыхнуло. Целый пласт земли, некогда служивший водоему надежным дном просто обвалился, увлекая за собой чудовищную массу воды. А вместе с ней и яхту.

Тело обрело непривычную легкость, и я с ужасом осознал, что мы падаем. В лицо ударил мощный поток воды, все завертелось, закружилось и сознание провалилось во тьму.

Внимание! Группа была распущена. Владелец находится вне зоны действия сети.

Что? Какой сети? Где я вообще? Сообщение все еще висело перед глазами, когда я наконец пришел в себя. Взор застилала неприятная багровая пелена. Не знаю сколько времени прошло, но тело ломило так, словно его протоптало целое стадо Шлангитов.

— Живой, — с явным облегчением в голосе произнес ментал. — Все-таки везучие мы Славка.

— Что… случилось?

— Сам посмотри! Книга рекордов Гиннеса нервно курит в сторонке!

Я с трудом разлепил глаза, попытался подняться, но рука погрузилась во что-то мокрое и скверно пахнущее. Зрение немного прояснилось, я огляделся. Складывалось впечатление, что я попал в яму со склизким навозом.

Кое-как приняв положение сидя, чуть ли не по пояс увязая в отвратительной субстанции, я постарался выбраться к краю ямы, в которую угодил. Пистолет, чудом оставшийся в ладони, я снова заткнул за пояс. После такой слякоти ему определенно понадобится чистка, а я в этих делах не мастер.

Спустя долгие минуты борьбы за право оставаться на поверхности, я наконец добился успеха. Быстрый взгляд за край ситуацию не прояснил.

— Твою ж мать, я что на кита упал?

Вокруг простиралась широкая поверхность, действительно чем-то напоминающая кожу кита, только мягкая на ощупь. Хотя черт его знает, как будто я когда-нибудь трогал кита. Вообще никого крупнее быка не лапал!

— Не угадал! Ты как к грибам относишься, Славка?

— Что? Каким еще грибам? Ты совсем… — договорить я не успел, потому как зрение окончательно пришло в норму, и я огляделся.

Раздери меня волчанка! Вокруг возвышались гигантские грибы бледно голубого цвета. Может я конечно еще не совсем пришел в себя, но размером они были никак не меньше многоэтажки средней руки. Мощные стволы вздымались, удерживая на тонких ножках широченные шляпы исполинов.

— Может я все еще сплю? — простонал я.

— Размечтался! Вставай и валим отсюда!

Грибов вокруг было немного, всего три штуки, не считая того, на который мне посчастливилось приземлиться. Поиски, поиски, какие поиски? Я вспомнил безумное падение и сердце на мгновение замерло. Лада!

— Да кому нужно это грудастое недоразумение! Валить надо, мне здесь не нравится!

— Я вообще-то человек, как никак, в отличие от тебя! А если ей помощь нужна? Не могу вот так ее бросить, совесть покоя не даст.

— Совесть? Что это? Очередной архаизм?

— Замолкни!

Я огляделся и понял, что гигантские грибы еще не самое странное вокруг. Высоко в воздухе парил обломок суши, откуда мы, собственно, и снизошли на грешную землю. Комья почвы обламывались от летающего острова и градом срывались вниз, норовя размазать неосторожного наблюдателя в лепешку.

Крупный осколок упал всего в нескольких метрах от меня, с отвратительным чавканьем пронзив грибную плоть. Шляпка завибрировала словно подтаявшее желе. Нужно выбираться отсюда, пока и по мою душу не прилетело счастье.

— Ковальски, анализ!

— Желейный Гриб, терраморф, причина роста, вероятно, вызвана аномально высоким уровнем мета-излучения.

— Охренеть как понятно, подскажи лучше, как мне отсюда выбраться?

— Информация отсутствует, — послушно, но со злорадствующими нотками в голосе, ответил ментал.

— Ладно, уговорил, идеи, предложения?

— Другое дело! Глянь-ка во-о-он туда, это не твое случаем?

Я посмотрел туда, куда пытался указать мой разговорчивый друг. Действительно, что-то виднеется. Осторожный шаг, еще один и еще. Стараясь не кувыркнуться ненароком, я медленно преодолел почти половину шляпки, прежде чем разглядел искомый предмет. Ну надо же, коса!

— Спасибо, конечно, но косить тут нечего.

— Ты точно интеллект прокачал? А то что-то не убедительно…

— Давай ближе к делу!

— Окей, — тяжело вздохнул ментал. — Рэмбо? Крепкий орешек? Перевозчик? Что их всех объединяет?

— Непреодолимая тяга к членовредительству?

— Логично, но я не об этом! Время проявить героизм, команданте! — весело откликнулся ментал. — Хватай косу и вперед.

— Куда? — не понял я, подбирая инструмент.

— Так ладно, что такое прыжок веры, ты тоже скорее всего не вспомнишь, так что тупо прыгай!

— Я тебе не горный козлик, чтобы по грибочкам прыгать. Хотя сравнение так себе, тьфу ты…

В принципе, я уже догадался какую именно авантюру предлагал мне собеседник. Сигануть с хрен знает сколькиметрового гриба с косой наперевес прямо на ножку его собрата. Допустим, коса удачно войдет в мягкую плоть, а дальше что?

— Кирдык в пальто! ПРЫГАЙ!!!

Сверху раздался оглушительный грохот и солидный кусок острова, отколовшись, ринулся вниз, решив внезапно снова поддаться земному тяготению. Падал он, по закону подлости, прямиком на мой и без того изрядно потрепанный гриб.

— Твою ж налево и через плечо! — выдохнул я.

Ноги сами собой взяли темп, набирая скорость. Только бы не поскользнуться! Так недолго и без посторонней помощи головы лишиться. Прыжок.

На пределе возможностей, я выбросил косу лезвием вперед. С чавкающим звуком она воткнулась в ножку гриба, и, разрезая его под весом моего тела, рывками заскользила вниз. Поверхность оказалась скользкой, мне осталось только бесполезно дрыгать ногами и изо всех сил стараться не выпустить из рук косу.

Совсем рядом упал обломок острова, разрывая соседний гриб в клочья. В спину ударил дождь из ошметков, противная слизь протекла на ладони, и моя судьба оказалась предрешена. В одно мгновение я видел, как коса застывает в проклятой ножке, а я ускользаю от нее все дальше и дальше.

Слава богу ножка из вертикального положения приобрела какой-никакой наклон, и я, громко чертыхаясь, скатился с нее словно с горки в аквапарке. Только в отличие от парка развлечений, здесь вместо воды оказалась слизь. Мерзость!

Приближаясь к земле, я набрал приличную скорость, поэтому приземление вышло не таким удачным как мне хотелось бы. Ломая ветки, сучья и мелкий кустарника я снарядом вылетел прочь. И только судорожно хватая ртом прохладный воздух, я заметил, что нахожусь в обычном земном лесу.

Слава богу, хотя бы в иное измерение не закинуло, а то хрен знает, как там выживать вообще. Сверху все еще грохотало, летающий остров степенно крошился, поливая землю градом осколков.

Осмотревшись, я обнаружил остов яхты, расколотый надвое. Лежал он не далеко, может быть метрах в пятидесяти вдоль поваленного природной бомбардировкой леса. Только вот задача осложнялась тем, что я рисковал получить камнем по голове. Пары секунд раздумий, мне все же хватило, чтобы определиться с выбором.

Что же я сволочь какая, бросать девушку в беде? А если она лежит там одна, вся переломанная? Погибнет и смерть ее будет висеть над моей совестью дамокловым мечом. И все же я сомневался.

Хотелось снова почувствовать себя героем, но на душе скребли кошки. Если я сейчас сгину посреди безымянного леса, Аленка без меня точно пропадет. Да и сомневался я, что смогу чем-нибудь помочь, случись страшное. Но бросить девушку одну в беде? Моя идея с яхтой, значит я за нее отвечаю. Нет времени на сомнения.

— Более проникновенной мысли ради спасения бюста четвертого размера, я еще не слышал! — тут же вставил ментал. — Ну, чего встал? Оладушка сама себя не найдет!

Я отправился вдоль кромки лесоповала, намереваясь выйти к яхте на финишную прямую с минимальной длинной забега. Минут через пять-семь мне это удалось.

— Похоже ты на нее запал, — я невольно усмехнулся.

— Исключено! Это обычное влечение ментально-полового характера!

— Какого-какого?

— Тебе не понять, смертный! Ты бы знал, как она ласкала мой…

— Даже знать не хочу! Замолкни.

Угомонив, на время, непослушного соседа, я приготовился. Пришлось покинуть безопасную зону ради сомнительной цели. Но внутри было неспокойно, душа словно сама желала совершить храбрую глупость.

Сиганул я знатно, сам не ожидал от себя такой прыти. Вокруг сыпались камни, вгрызаясь в стонущую землю и вздымая в воздух фонтаны грязи. Охренеть какой фейерверк, я вам скажу! До сих пор не знаю, как я выжил, но до яхты добрался в целости и сохранности, только шальной осколок больно ударил в левое плечо, оставив неприятный синяк.

Яхте определенно досталось, ибо грохнулась она с порядочной высоты прямиком на землю. Даже встань на ее пути гигантский гриб, толку было бы мало. Такая масса просто прошила бы его насквозь ничуть не замедлив падения. Помимо того, что остов был расколот надвое, весь корпус оказался либо сплющен, либо разбит вдребезги. Чувствовался явный запах солярки, и как только не рвануло?

Ох Ладушка. Я невольно содрогнулся от одной мысли, что девушка может быть погребена под этой бесформенной грудой обломков. Выжить после такого падения нереально. Но я должен убедиться сам, иначе не смогу простить себе, что не сделал все возможное.

Я осмотрел расколотую вдребезги корму, прикрываясь широким осколком днища от мелких камней и летящей с небес почвы. Лады я там не обнаружил, она могла упасть в стороне от яхты, так же, как и я. Мое внимание привлекли странные черные опалины на обломках обшивки.

Два плюс два сложить не сложно. Возгорания при падении не было, а моя спутница с огоньком. Расспросить ее о новых способностях я не успел. Сердце тревожно застучали в груди. Я наскоро осмотрел местность вокруг разбитой кормы и с облегчением заметил отпечатки женской ступни на рыхлой земле.

Не знаю, как она выжила, но это точно она! Больше некому! Окрыленный своей находкой, я не сразу заметил, что из носа пошла кровь. Ноги в один момент стали ватными. В ушах послышался неприятный звон.

Внимание! Обнаружено сильное мета-излучение!


Глава 10


Опасность! Ваш уровень синхронизации не совместим с интенсивностью мета-излучения в этой зоне!

— Это уже серьезно, Слава! — с тревогой в голосе произнес ментал. — Бери след и валим отсюда.

— Легко сказать, — просипел я, откашливаясь. — Нехило так накрыло.

— Нельзя нам сейчас на больничный! Вперед!

Соображалось с трудом. Ноги сами понесли меня вперед, в ближайший подлесок, подальше от опасной зоны. Я бежал что есть сил, не разбирая дороги. Извини, Ладушка, придется тебе подождать, самому бы выбраться.

Наконец, выбившись из сил, я припал к дереву. В глазах все двоилось, тошнота и головокружение мешали трезво мыслить. Прикрыв глаза, я постарался выровнять дыхание. Не хватало еще сердечный удар словить посреди леса.

— Ковальски… анализ…

— Сильное облучение энергией мета-пространства. Необратимых повреждений не обнаружено, состояние должно стабилизироваться в течение получаса.

— А хорошие новости есть? За пол часа в лесу со мной может многое случиться.

— Есть, энергозапас полностью восстановлен.

— Отлично… дай мне отдышаться и продолжим.

По закону вселенской подлости, передохнуть толком не дали. Не успел я и десяти минут отсидеть в покое, как в воздухе пронесся зловещий вой. Причем не то чтобы далекий. Явный повод обеспокоиться.

— Это что еще за хрень? Волки что ли?

— А я откуда знаю? Хочешь, сходим проверим?

— Нет спасибо, меня сейчас и кролик затопчет…

С трудом поднявшись, я поспешил прочь от неизвестного завывалы, обходя зону заражения по широкому полукругу. Чувство тревоги не отпускало. А когда я споткнулся о белый человеческий череп, мне стало не по себе. Вой снова повторился, а затем на него откликнулся кто-то еще, совсем, с другой стороны.

— Нехорошие у меня предчувствия, — произнес я, переводя дух. — Вокруг воют, под ногами кости человеческие, позади аномальная зона, остается только вперед идти. Невелик выбор.

— Первое правило выживания в экстремальных условиях, знаешь?

— Не есть желтый снег? — криво ухмыльнулся я.

— Плоско Слава, очень плоско, похоже у тебя стресс!

— Охренеть какая новость, — огрызнулся я, пробираясь сквозь бурелом. — Еще будет “полезные” замечания от личного психотерапевта?

— Первое правило: сориентироваться. Так что, остановись.

— Ну и зачем? — спросил я, но просьбу ментала выполнил. — Все равно идти больше некуда.

— Прислушайся, дурачина!

Я прикрыл глаза и глубоко вздохнул, чтобы не сорваться на своего собеседника. Снова послышался вой, а затем еще один. И еще. Их стало больше, и они сместились следом за мной. Причин такому поведению немного.

— За нами наблюдают? — нахмурившись предположил я.

— Скорее охотятся, — напряженно ответил ментал. — Так что, если не хочешь стать едой, рекомендую поискать надежное укрытие.

— Это гребаный лес! На дерево залезть что ли?

— А если они по деревьям лазить умеют? Ты же смотрел канал “Discovery”, соберись, тряпка!

Как бы ни обидно прозвучали слова ментала, но совет он дал дельный. Нервы мои были оголены до предела. Тяжелое физическое состояние, потеря Лады и чувство полной беспомощности, терзали меня изнутри. Хоть деревенской жизни я познал сполна, но давно это было. Привык к благам цивилизации.

На участке олигарха было где укрыться, было где достать еду, а на природе все иначе. Здесь выживает сильнейший и новый мировой порядок показывает это как нельзя лучше. Сейчас только шагни за дверь и вот тебе самая настоящая дикая природа. Думай Славка, думай!

— Так, на дереве я окажусь в ловушке, если сразу не сожрут, то сам подохну, от голода. Река пришлась бы кстати, но я не имею ни малейшего понятия где мы, карты нет. Топора нет, ножа нет, зато есть пистолет, заляпанный слизью. Офигенно я попал, однако.

— Уже лучше, река вон там! — оптимистично отозвался ментал.

— Откуда?!

— Да я приметил, когда по грибам лазали, — уверенно изрек ментал.

— Иногда мне кажется, что ты специально дозируешь информацию, чтобы меня позлить!

Взяв курс в направлении, указанном менталом, я постарался двигаться как можно быстрее, забыв об осторожности. Вой раздался куда ближе, чем в прошлый раз. Послышалось рычание. Ноги сами собой припустили с удвоенной скоростью, на пределе возможностей минуя буреломы и поваленные стволы деревьев.

Спринтерский марафаон завершился минут через десять, когда я, наконец выбежал к берегу. Шириной метров пять, берег каменистый. Течение хоть и быстрое, но переплыть смогу, и не в таких речках плавал.

Из кустов неподалеку раздалось низкое утробное рычание, а затем показался и сам охотник.

— Тише, тише, — дрожащим от волнения голосом произнес я, медленно доставая пистолет.

— Ядовитый Варг, 3 уровень! — отозвался ментал. — Ну и рожа у него, не думал, что геморрой на лице бывает! Или это…

Зверюга, отдаленно напоминающая волка, медленно приближалась, скаля неимоверно широкую пасть, полную острых зубов. Если когда-то она и была волком, то сейчас больше напоминала молодого бычка. Под серой шерстью бугрились мышцы, глаза сверкали золотом, а из пасти капала ярко зеленая слюна. Определенно, ядовитая. А вот морда у нее была действительно страшная, вся перекошенная будто бы вывернутая наизнанку.

— Ну, допустим, яд мне не страшен, — логично заключил я. — Но его зубы мне точно не нравятся!

— Осторожно! У нас компания!

Из подлеска, с разных сторон вышли еще семеро варгов. Ментал быстро отрапортовал данные. Двое третьего уровня, трое второго и один четвертого, наверняка вожак. Итого, семеро опасных противников против человека с, вероятно, неработающим пистолетом. Целая стая. Одного я смогу остановить при помощи ментала, но сразу всех? Нет, такой расклад мне не вытянуть, даже будь рядом Лада со своими файерболами.

Придется плыть. Если твари и умеют плавать, вода им явно неродная стихия. Так хоть шансы выжить будут.

Я кинул быстрый взгляд назад и внутри меня все похолодело. В воде что-то было. На поверхности появилась мощная, лоснящаяся спина, покрытая множеством гребней. Неведомая тварь, возможно когда-то бывшая рыбой, показала себя и скрылась в пучине.

— Да, это фиаско, братан! — кислым голосом заметил ментал. — Не буду говорить прощальную речь, не люблю повторяться.

— Готовься, выхода у нас нет, — мрачно произнес я, наводя пистолет на одну из тварей.

— Бери того, что слева. Он второго уровня.

Варги были уже совсем близко, скаля отвратительные морды, когда грянул первый выстрел. Пуля прошила череп одного из варгов насквозь, вылетая вместе с алым месивом крови и мозгов.

Тварь была мертва, еще не успев завалиться на бок. Зато остальные ринулись вперед.

Антон Тарасов

Ментал: Леший

Принять предложение о вступлении в группу? (Да/Нет)

Я принял предложение машинально, не раздумывая. Потому что думать было некогда. Палец нажал на спусковой крючок, и я очень сильно удивился, когда пистолет сделал выстрел, грубым ударом отзываясь в ладонях. Но этим моя удача и ограничилась, после выстрела оружие заклинило намертво. Попал я в кого-то или нет, я так и не понял, дальше началось кровавое танго.

Причем исполнителем этого танца, к моему собственному облегчению, стал вовсе не я. Из леса выбежал крепкий полуголый детина, на голову выше меня. Мускулы, хоть и не шибко рельефные, но мощные. Копна рыжих волос на голове, в руках увесистый топор, скорее даже колун.

Издав басовитый рык, мужик преобразился прямо на ходу. Кожа его потемнела, тело покрылось роговыми наростами. На полной скорости он влетел в свору варгов, сходу переломив топором хребет одной из тварей.

Победа! Ядовитый Варг, 2 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 24 %

Стая быстро отреагировала. Трое варгов набросились на новую цель, но двое, включая вожака, ринулись на меня.

— Нет, только не это!..

Вы используете способность “Внедрение”!

Целевой эффект: паралич

Сопротивление! Цель отразила вашу атаку!

Вашу мать, как так?! Почему не прошла атака?! Я судорожно повторил прием, но уже на другом варге, уровнем поменьше.

Вы используете способность “Внедрение”!

Целевой эффект: паралич

Тварь спотыкнулась, и кубарем рухнула на землю, аккурат под ноги вожаку. Это меня и спасло. Зубастые челюсти клацнули в считанных сантиметрах от моего лица, дохнуло отвратительной вонью. Вожак промахнулся, но его массивное тело все же врезалось в меня, словно бронепоезд в хлипкую телегу.

Победа! Ядовитый Варг, 2 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 44 %

Я отлетел в сторону, кувыркаясь в редкой траве. Вожак быстро развернулся, но повторить атаку не успел. В серую шкуру ударило пламя, оставляя проплешину. Варг взвизгнул, крутанувшись на месте. Грянул выстрел. Бок твари взорвался фонтаном крови, варг окончательно обезумел от боли, закрутившись волчком. Безумный взгляд золотистых глаз остановился на мне.

— Сначала пуфик на ножках, теперь шавка подзаборная, что дальше?!

Варг прыгнул, пока я все еще приходил в себя. Я хотел снова отправить в бой ментала, но не успел. Еще находясь в воздухе, шавку буквально порвало на части. Ее шкура ощетинилась древесными щепками, пробившими тело изнутри со всех сторон. Так вожак и упал на землю кровавым месивом, всего в шаге от меня.

Победа! Ядовитый Варг, 4 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 64 %

Все еще ошеломленный ударом, я бросил взгляд на заводилу с топором. Вот уж кому из нас было весело! Прочную броню, которой покрылось его тело, не могли прокусить острые зубы варгов, а шипы и вовсе отбивали всякую охоту кусать детину.

Один из варгов был уже мертв. Тем не менее, другой прочно зацепился зубами в локоть воина, пока третий пытался зайти противнику со спины. Снова послышался выстрел, полыхнуло пламя. Я старался разглядеть подмогу, но встретился лицом к носу с отвратительной мордой. Парализованный мной противник слишком быстро отошел от удара, а мне нечего было ему предложить.

Зубастая пасть ринулась к моему лицу, я закрылся рукой и почувствовал дикую боль. Бритвенно острые зубы впились в плоть, терзая и заражая ее опасным ядом. В голове вопил ментал, я слышал крики и визг вокруг, но для меня тот момент слился в единое мгновение, полное боли и неясных картинок.

Победа! Ядовитый Варг, 2 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 84 %


Победа! Ядовитый Варг, 3 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 100 %

Голова пульсировала тупой болью, руку жгло так, словно я опустил ее в раскаленную лаву. Тело варга отлетело в сторону, я почувствовал, что меня поднимают. Куда? Зачем? Я почти уже провалился в спасительную тьму, еще немного и конец мучениям.

Но все же что-то не давало мне покоя, что-то скреблось на задворках сознания. Это неправильно, нельзя сдаваться, Аленка… В голову внезапно ворвался чужой голос, пронзая пелену дурмана.

— Хьюстон, у нас проблемы! Противоядие используй, дурачина! Быстрее!

Вы используете способность “Противоядие”!

Яд Варга успешно нейтрализован!

Этот шаг стоил мне неимоверных усилий, словно вся тяжесть мира легла на плечи. Энергетический запас подходил к концу. Зато зрение мгновенно начало проясняться. Боль в руке нахлынула с новой силой. Я невольно застонал, пытаясь проморгаться и прийти в себя.

Боже мой, это сладкое видение я не забуду никогда. Шикарная грудь четвертого размера, едва сдерживаемая узким топом, длинные светлые волосы и широко раскрытые от волнения глаза.

— Лада, — прохрипел я, приходя в сознание.

— Оладушка! Майн деар фройнд! — заверещал ментал. — Держись Славка, миссия выполнена!

— Слава! — пискнула девушка с явным облегчением в голосе и кинулась ко мне в объятья. — Я же выжила, представляешь? Сфера Огня меня спасла! А потом сразу в лес…

Я попытался обнять ее, поднял руки, но от одного вида моей левой конечности стало дурно. Рваные раны от запястья и до локтя, кровь бьет ключом. С такими травмами и без скорой медицинской помощи прямая дорога в рай.

— Фигня боец! Мужик остается мужиком, пока у него цел хотя бы один палец! — нервно отшутился ментал. — Не закрывай глаза только! Эй!

Я приготовился снова потерять сознание, но услышал другой голос, определенно женский, вещавший со знанием дела. В глазах потемнело, но я все же разглядел девушку с темными волосами, строгими чертами лица и пронзительным взглядом карих глаз. Вот только зрачки у нее были куда больше человеческих.

— Отойди дура, он сейчас подохнет! — прикрикнула темновласка. — Терпи боец, сейчас все исправим. Будешь как новенький.

А потом в ее руках блеснуло лезвие ножа.


Глава 11


Живот пронзила адская боль. Лезвие ножа вошло в мое тело по самую рукоятку. Не буду спорить, про боль в руке я забыл моментально, ибо волна новых ощущений захватила меня с головой. Голова закружилась.

Я закричал, не в силах стерпеть новые муки.

— Антон!

Могучие руки, опустились на плечи, прижимая меня к земле и не давая вывернуться. Сквозь пелену слез я видел Ладу, изумленно прикрывающую рот ладонью.

— А-а-а-а! Суки-и-и! — орал я, содрогаясь в муках. — Чтоб вас (нецензурно)!

— Заткнись! — рыкнула черновласка, уцепившись двумя руками в рукоять ножа. — Тя за версту слышно! Тварей в округе полно!

— Спокойно Славка, доверься народной медицине! — весело произнес ментал. — Ещё пара ножевых и будешь как новенький!

Я издал что-то нечленораздельное, но вдруг почувствовал странное тепло, разливающееся по телу из области живота. Ну вот и все, отмучался. Осталось только прикрыть глаза и можно отправляться на тот свет. Прости меня, Аленка…

Сильная пощечина бесцеремонно вернула меня в реальность. Надо мной склонилась улыбающаяся физиономия с кустистой рыжей бородой.

— Не дрейфь, пацан! Ольга свое дело знает, на мне натренировались! — произнес крепыш. — Меня кстати, Антоном звать.

Я с трудом пошевелил левой рукой, поднес к глазам и сильно удивился. Кровавых ран как не бывало, лишь тонкие белесые шрамы остались. Ощупал живот, неловко приподнимаясь. Но вместо выпотрошенных кишок обнаружил лишь легкую царапину.

Черновласка криво усмехнулась и быстрым движением убрала нож обратно за пояс.

— Ольга, бум знакомы, — бросила девушка, глядя на меня неимоверно крупными глазами.

— Меня, Славой звать, — ошарашенно откликнулся я, оглядываясь на своих спасителей. — Но как? Ножом?

— Дело не в ноже, долго ли умеючи, — усмехнулась Ольга. — Антоша вон кожу с шипами наращивает, я вещи чарую. Решать надо было быстро, а под рукой ток нож был, так что…

— Экспресс излечение, — рассмеялся Антон, помогая мне подняться. — Так это тебя мы искали?

— Искали? — не понял я.

— Ага, я ребят в лесу встретила, после крушения, — затараторила Лада, подхватывая меня, с другой стороны. — Я им помогла с медведем справится, матерым таким, лапищи во! Глазищи во!

Лада азартно развела руками, показывая размер, отчего я чуть было снова не шлепнулся на землю. Ноги меня еле держали.

— Осторожно, раны я закрыла, но ты крови потерял много, — пояснила Ольга. — Отдохнуть тебе нужно. Айда к дому.

Девушка подобрала массивную винтовку на ремне и с легкостью закинула ее на плечо. Умение обращаться с огнестрельным оружием ей было определенно не чуждо, наверняка именно она тогда стреляла из укрытия.

— Да, снаружи небезопасно, — с готовностью откликнулся Антон, поигрывая топором. — Пошли, по дороге поболтаем.

— Так как вы меня нашли?

— Услышали волчий вой, они так добычу загоняют, когда стаей охотятся, — пояснил Антон. — Мы уж думали дело гиблое, одиночку в лесу искать, но девчонка твоя глазки щенячьи сделала, даже Ольгу проняло.

— А то! Сам слюни пускать начал, кобель старый! — скривилась Ольга и шутливо ударила крепыша в бок.

— Старый? — удивился я. — Да он моложе меня выглядит, по всем параметрам.

— Ибо с редактором наигрался вдоволь, — ехидно заметила Ольга. — Чего греха таить, я тоже немного поигралась.

— Хм, боюсь спросить…

— Да чего уж там, — отмахнулся Антон. — Мне 68, Ольге 63. Конец света подарил нам вторую жизнь.

— Сколько?! — ахнула Лада.

Ольга отвела глаза, едва улыбнувшись уголками губ. Я во все глаза таращился на своих спутников, не в силах осознать увиденное. Получается, редактор персонажа позволял вносить не только косметические изменения, но и довольно серьезные, например, менять возраст. Оно и понятно, в общем то. Старикам в новом мире не выжить, слишком много опасностей поджидают за каждым углом.

— Ну, чего зенки вылупили? — раздраженно бросила Ольга. — Лучше скажи как ты выжил? Лада грит вы с осколка упали.

— Как обычно, чудом, — усмехнулся я, приходя в себя. — Шлепнулся на гигантский гриб, соскользнул вниз, отправился искать Ладу.

— В аномальной зоне? — удивился Антон. — Со вторым уровнем? Ты либо отчаянный, либо везунчик!

Я присмотрелся к данным группы в интерфейсе. У Лады был уже третий уровень, а вот у Антона с Ольгой по шестому. Интересно, где старички так знатно прокачались? Вообще, получается, я среди них самый хилый. Нужно срочно исправлять!

Шли мы недолго, минут двадцать. За это время чета Тарасовых успела многое о себе рассказать. Оказалось, в прошлом Антон был программистом, отошел от дел лет десять назад, и супруги решили перебраться на природу. Причем не просто на дачу в подмосковье выехать, а конкретно так уединиться на старости лет. Странновато конечно, но у каждого свои причуды.

Удачно нашлась вакансия лесника в придачу с казенным, изрядно потрепанным, домом в глуши. До ближайшего села полчаса езды на машине. Зато теперь я понял, как супруги так быстро разобрались в этой чертовщине. Тоже не верили сперва в происходящее, но пара упырей, отчаянно пытавшихся пробраться в дом быстро убедили их в серьезности происходящего.

Ольга о себе говорила с неохотой, больше ворчала и хмурилась, напряженно оглядываясь по сторонам. Из короткого монолога я понял, что она когда-то была мастером спорта по биатлону, стрелять умела чуть ли не с детства. Ну а в лесу зверь всякий бродит, охотничья винтовка в доме имелась и, очевидно, часто использовалась.

— Значит ты меня искал? — тихо уточнила Лада.

— Конечно, не мог же я тебя одну бросить, вдруг ты выжила? Просто уйти? Не простил бы себе такого.

Удивительно, но бесстыжая блондинка умудрилась залиться румянцем и неуверенно улыбнуться. Казалось бы, неловкий момент уже прочувствовали сполна, но Ольга умудрилась выжать из него максимум.

— Надежный у тебя парень, Лада, держись за него! — усмехнулась черновласка.

— Мы не…

— Я не…

Но наши дружные возражения беспардонно оборвал Антон.

— Почти пришли, нужно оглядеться, — пробасил крепыш. — Лада хватай парня, а я обойду поляну. Постарайтесь не шуметь.

Старожилы прекрасно знали дорогу, и вскоре я увидел изрядно потрепанную избу, сиротливо стоящую на лесной поляне. Ни души вокруг, лишь избитая ухабами пыльная дорога, уходящая куда-то в лес. Изба хоть и старая, но сделана добротно, железные ставни на окнах, дымоход имеется, наверняка и печь внутри. Рядом небольшая пристройка и загон для живности, только изрядно поломанные будто здесь кто-то прошелся бульдозером.

Обхватив Ладу за изящную талию, я быстрым шагом поковылял к дому. И только подойдя чуть ближе смог рассмотреть следы недавнего побоища. Стены дома исцарапаны, пристройки разрушены, недоеденные туши домашнего скота вокруг. Чуть поодаль у дороги перевернутая, искореженная машина, в которой я с трудом узнал старый советский УАЗик. И десятки и необычных, черных тел, поблескивающих на солнце.

— Жуки, — хмуро обронила Ольга, снимая с плеча винтовку. — Еле отбились на ночь глядя, думала сгинем, но дом выдержал. Сруб добротный, старой школы работа. Выстояли с божьей помощью.

— И уровней подняли, я погляжу, — заметил я.

— Агась, Антон у нас любитель поиграть, уж не думала, что сгодится нам эта ерунда по жизни!

— Откуда они выползли? — спросил я оглядывая жуков, каждый размером с теленка.

— Черт знает, вроде со стороны Бачурино ползли, лесом. Эт на севере, — ответила Ольга. — Если у нас такое, что ж в селах и городах делается, я и представить не могу.

— Да, — согласился я.

А ведь в город мне и нужно. Именно там, осталась дочурка моя вместе с непутевой женушкой. Стоило только подумать о них, как на лбу выступила холодная испарина. Только бы выжили, только бы все было хорошо. С каждым часом все меньше шансов на благополучный исход, а я застрял в этой чертовой глуши! Разрываюсь на части, но уйти не могу, в одиночку мне выжить будет трудно.

— Дочка умная у тебя, Славка, прокачается и наваляет всем по первое число! — подбодрил меня ментал. — Руки в ноги и вперед!

“Да куда там, еле на ногах держусь, передохнуть бы!”

— Ладушку свою попроси, они тебе горячий компресс сделает где надо, мигом встанешь… хи-хи… на ноги! — рассмеялся ментал.

“— Замолкни!”

— Все чисто, нет никого, — бросил запыхавшийся Антон, подбегая к нам. — Пойдемте в дом.

И тут я услышал уже знакомый скрип. Лада спохватилась и полезла в широкую сумку у бедра, которой я раньше не придал значения. Из ее недр на свет вылез уже знакомый мне зверек с большими глазами.

— Это что еще за хрень? — насторожился Антон.

— Все таки прихватила питомца, — обреченно констатировал я.

— Ага, его Пушистик зовут, он безобидный, правда? — девушка умоляюще уставилась на товарищей.

— Вроде бы, — прищурилась Ольга. — Но из сумки не выпускать. Нагадит, сама убирать будешь.

— Ага, — смущенно ответила Лада.

— Хрен с ним, пошли, — согласился Антон, с подозрением косясь на сумку.

Ольга хоть и произвела на меня впечатление человека неприветливого, но дом словно ждал гостей. Все чисто, убрано. После недавнего боя полки со стен послетали, мебель поломалась изрядно, но пол был чистый. И когда только успела?

— Рукомойник вон там, — указала Ольга на прибитый к стене умывальник. — Мойте руки и за стол, на сытый желудок все проще.

Я безропотно выполнил указание и устало присел на лавку, облокотившись руками о массивный деревянный стол. Лада села рядом, нервно постукивая указательным пальцем по подбородку и украдкой поглядывая на хозяев.

Антон запер дверь, а Ольга со знанием дела достала и начал выкладывать на стол съестные припасы. Здесь были хлеб, молоко, вчерашняя рисовая каша, пол батона докторской, несколько вареных яиц, сыр и много чего еще по мелочи. Недостатка в провианте чета Тарасовых не испытывала, благо еще позавчера мир был прежним, не то, что сейчас.

— Обжираться не советую, — обронила Ольга, присаживаясь за стол. — Еда быстро кончится, а другой у нас нет. Что дольше хранится оставим на потом, да Антош?

— Ага, — согласно кивнул Антон, принимаясь за вареные яйца. — Ну что, молодежь, разобрались с интерфейсом?

— Не уверен, — откликнулся я, принимаясь за рисовую кашу. — Способностей кот наплакал, открыто личное дело, энциклопедия, в группу могу вступать.

— У нас немногим лучше, — ответил крепыш. — На шестом уровне карта появилась, да и все, пожалуй. Так что качайтесь, здоровее будете! Синхры сколько сейчас у вас?

— Шкала полная, — ответила Лада.

— Максимум.

— Тогда лучше не откладывайте, ешьте и баиньки, Ольга вам снотворное даст, чтобы не ворочались долго. Время сейчас играет против нас.

— В смысле?

— В смысле долго мы тут не просидим, — вздохнула Ольга, поджав губы. — Хоть и прожили здесь десяток лет, но, если останемся, сгинем.

— Жуки вернутся, — скривился Антон. — Ушли они с рассветом. Затемно вернутся, чую. Те что у дома валяются, это лишь крохи. К тому же провизии надолго не хватит, хозяйство твари эти нам разграбили, а охотой ныне сложно прокормиться. Как бы самим едой не стать.

— И все же нас четверо, — заметил я. — Если вместе сообразим, намного легче будет. Мне лично в город надо, дочка у меня там.

— Понимаю, — мрачно кивнула Ольга. — Наша в Москве, далеко далече, уж не знаю, свидимся ли…

— Я думаю идти к Забранцево, по дороге пара часов ходьбы, — решительно заметил Антон. — Машины нет больше, придется своим ходом. Авось в деревне найдется транспорт.

— И люди, — обронила Ольга. — Щас нам как никогда вместе держаться надо, иначе пропадем.

— Вам виднее, если транспорт найдется, я только за. Без карты, честно говоря, я понятия не имею где мы сейчас находимся. Лада, ты что скажешь?

— Одна я здесь точно не останусь, с вами конечно, куда же еще, — откликнулась девушка, тихо подкармливавшая питомца. — Спешить мне больше некуда.

— Хорошо, пока мы соберемся, пока Слава на ноги встанет, уже вечер нагрянет, — рассудительно заметил крепыш. — Значит ночевать придется дома. И воевать тоже. Буду готовиться. Славка, что у тебя с умениями?

— Антидот и ментальная атака врага: паралич, оглушение, безумие, — ответил я.

— Не густо, но все равно сгодится, — ответил Антон. — Кожу мою ты уже видел, еще есть пассивка на уменьшение входящего урона и способность на увеличение силы в ближнем бою.

— У меня Трансмут, — откликнулась Ольга. — Могу чаровать предметы на излечение, экспансивную трансформацию, ошеломление и ослепление. Еще есть Мета-Взор, вижу хорошо, далеко и в разных спектрах. Правда зенки теперь как у совы. Ну и пассивка на быструю… регенерацию.

— У меня Файербол, — продолжила Лада. — И Cфера Огня, защищает от всего, но я тогда делать ничего не могу. Больше нет ничего.

— Эволюцию качайте, дальше пассивка должна открыться, — ответил Антон. — Лады, расклад сил примерно ясен, будем думать. Слава, ты отдыхай, а мы пока займемся делом.

На том и порешили. Ольга загнала нас с Ладой на печку и немного растопила ее. Ох сколько лет прошло с тех пор, когда я беспечно валялся на твердом, но горячем камне печи. Сейчас. лежа на боку и созерцая нехитрое убранство внутри избы, я невольно вспоминал детство.

— Думаешь, им можно верить? — тихо спросила Лада, робко прижимаясь ко мне со спины.

— Хотели бы убить — убили, да и зачем? Люди своеобразные, но приятные, а такая похвала из моих уст дорогого стоит, — усмехнулся я. — Но все равно, прикажи менталу быть настороже.

— Хорошо.

— Держите пилюли, — спохватилась Ольга. — Засыпайте, чем раньше, тем лучше. Впереди у нас трудная ночь.

— Спасибо, — я быстро проглотил таблетку, и перевернулся на спину. — Так что, Лада, есть куда податься тебе?

— На съемную квартиру если только, — фыркнула блондинка. — Хозяйке квартплату отдать. Из нее получилась бы первоклассная упырка!

— Родных нет?

— Неа, только не делай щенячьи глазки, все в порядке. Просто… Ты вроде надежный, смелый…

— Давай без громких эпитетов, — отмахнулся я, широко зевая. — Всегда рад приятной компании, честно.

— Особенно с такими файерболам! — вставил ментал. — Не томись Слава, дай волю фантазии! Сам знаешь, Маринке твоей начхать уже давно!

— Спасибо.

Ее ладонь с благодарностью сжала мою ладонь, да так там и осталась. Мысли путались, сон накатывал тяжелой волной.

— Детский сад какой-то, — обреченно вздохнул голос. — Ну и хрен с вами! Эй, Оладушка! Раздавай на троих, чур бубны козыри! А Лешему больше не наливать!..

Волшебная пилюля от Ольги быстро сделала свое дело, и я погрузился во тьму. Пришло время узнать, что еще подготовила для меня загадочная система.


Глава 12


Шкала синхронизации: 100 %

Повысить уровень синхронизации? (Да/Нет)

У меня начала зарождаться гипотеза, что для обновления интерфейса требовалось особое состояние, когда разум абстрагируется от тела. Соответственно, плавая во тьме, я не слышал менталов и не мог использовать способности, зато мог улучшать свои атрибуты и получать новые плюшки. Похоже на добровольную изоляцию или своеобразный защитный механизм.

Поехали, чего уж там. Именно за этим счастьем я и отправился в царство морфея.

Поздравляем! Вы достигаете 3-го уровня синхронизации!

Вы получаете 1 очко атрибутов.


Обновление интерфейса…

Доступна новая функция: Тактическая Информация!

Интересно, что за тактическая информация мне подвалила? Наспех потыкав доступные вкладки, ничего нового, кроме записей в энциклопедии, я не обнаружил. Скорее всего, сюрприз меня будет ждать, когда я проснусь. Ну а пока, следует распределить доступное очко атрибутов. Руки чесались вкачать Эволюцию, но все же я выбрал Интеллект.

Судя по странному стечению обстоятельств, все же я превращался в мага-менталиста. Понятия не имею, существуют такие или нет, но интерфейс к способностям относился крайне толерантно. Получай, что положено и пользуйся. Все. Никаких условностей и дополнительных ограничений. Принять.

Значения Атрибутов

Сила: 4

Ловкость: 3

Интеллект: 6

Эволюция: 6

Перед глазами внезапно открылась вкладка с личными данными и высветила информацию о ментале. Данных определенно стало больше, и я сосредоточился, чтобы прочитать подсказку.

Ментал: неизвестно

Совместимость: 82 %

Проекций: 2/2

Проекция — копия сущности ментала, позволяет временно копировать его сознание для использования в качестве реагента для мета-способностей.

Получается, теперь я могу копировать своего неугомонного товарища и использовать в боевых целях? Главное, чтобы в голове у меня не застряла пачка неугомонных субличностей. Это уже общежитие какое-то получается!

Ни Лада, ни Тарасовы не упоминали о возможностях подобного рода. Хотя это не показатель. Я знал лишь троих полиморфов и в Интеллект они могли не вкладываться так сильно, как я. Рассуждать можно до бесконечности, пора приниматься за дело.

Пробуждение вышло не из приятных. Тело ломило, словно по нему проехались катком, во рту пересохло. Зато сил определенно прибавилось. Шкала энергии возросла до 90 пунктов и восполнилась до максимума. Отрицательные эффекты исчезли.

Огляделся, неуклюже приподнимаясь с печи. Лады нигде не было, за столом сидела Ольга. В ее распоряжении находился настоящий арсенал. Чета Тарасовых собрала здесь все оружие и инструмент, необходимый новоиспеченным охотникам за нечистью.

На открытой ладони девушки покоился патрон для винтовки. Посмотрела на него задумчиво, прикрыла глаза и сжала ладонь в кулак. На мгновение вспыхнуло фиолетовое свечение. Ольга разжала ладонь и бережно опустила патрон на стол. Снова подняла, правда уже другой рукой, одетой в перчатку, и со знанием дела опустила в специальную ячейку на поясе.

— Выспался? — обронила хозяйка, замечая мое пробуждение.

— Ага, а ты чем занята? Чаруешь?

Ольга утвердительно кивнула, принимаясь за новый патрон.

— Здорово! Настоящая магия. А нож можешь зачаровать?

— Могу, но тут есть две проблемы. Первая — чем меньше предмет, тем меньше энергии уходит на чары. Вторая — возьмешься за предмет голой рукой, схлопочешь по первое число!

— Понятно, значит выгоднее чаровать патроны.

— Держи, это тебе.

Ловкий бросок и мне на ладонь упал кулон. Простая, грубая веревка, на ней неприметный камешек с “ушком”. Все бы ничего, но едва взяв предмет в руки, я почувствовал небывалый прилив бодрости. Рассмотрев предмет детальнее, я получил неожиданную подсказку.

Над кулоном высветилось окошко интерфейса, отображая информацию. Так вот что такое Тактическая Информация!

Предмет: Кулон Свят

Ранг: базовый

Изготовитель: Ольга Тарасова

Свойства:

— Исцеление. Ресурс: 94 %

— Ну, чего уставился? Целебный он, просто надень и носи, сам излечит, коли нужда будет, — пояснила Ольга. — Но сильно не геройствуй, энергия иссякнет и все.

— Спасибо, — усмехнулся я, повязывая подарок на шею. — И что, даже засовывать никуда не надо?

— Можешь в задницу засунуть, — с серьезным видом заверила Ольга. — Плюс десять процентов к эффективности.

Видя мое изумление, девушка не удержалась и расхохоталась.

— Поверил, что ли? — рассмеялась чародейка. — Нет, доля правды в этом есть конечно, пронзание целебным предметом способно творить чудеса. Правда, только в моих руках.

— Вижу, сама сделала, — прокомментировал я, разглядывая амулет. — Ранг какой-то, никогда раньше не видел.

— Базовый и черт с ним. Думаю, нужно сильнее стать, тогда и навык улучшится, смогу качественные безделушки мастерить.

— Спасибо, — еще раз повторил я. — А где Лада?

— Снаружи, Антону помогала, — ответила девушка.

Я слез с печи, но не удержался и присмотрелся украдкой к Ольге. Снова всплыла подсказка: имя, уровень, класс. Ничего лишнего, только самое необходимое. Если не заострять внимание на чересчур крупные глаза, в стиле японских анимешек, то девушка выглядела привлекательно. Длинные черные волосы, алые губки, грудь хоть и не четверочка, но в правильных пропорциях с телом смотрелась эффектно. Славно Ольга постаралась с обновкой, нечего сказать. Но как подумаю, что она мне в бабушки годится, сразу не по себе становится.

— Ого, интерфейс обновили! — завистливым тоном произнес ментал. — Теперь мои подсказки тебе ни к чему, сам будешь каракули читать.

— Ничего, для тебя тоже подарочек имеется.

— Это какой? — насторожился ментал. — Заклинание анальной инъекции? Ментальный страпон?

— Потерпи, скоро узнаешь.

Не обращая внимания на пустую болтовню ментала, я вышел из дома. День уже клонился к закату, солнце едва успело скрыться за верхушками деревьев. Антон сидел на широком бревне с жестяной кружкой в руке, все также без зазрения совести щеголяя голым торсом. Лада сидела неподалеку, развлекаясь с Пушистиком. Завидев меня, девушка приветливо улыбнулась и продолжила заниматься мелким пушистым вредителем.

Коротко махнув свое спутнице, я направился к Антону.

— Вот это рельеф, Славка! Тебе до этого альфа-самца, как до луны пешком! — ехидно заметил ментал.

— Умолкни!

— Не холодно тебе, добрый молодец? — шутливо спросил я, присаживаясь к Антону. — Я конечно понимаю, что топором махать удобнее, но лето в наших краях чисто номинальное.

— Переживу, — усмехнулся Антон. — Одежки все равно на мой размер не осталось, так сказать, перерос. А вот тебе не помешало бы переодеться. Лохмотья от Армани в бою не помогут.

— Армани, скажешь тоже! — отмахнулся я. — В аренду взял. Одно хорошо, возвращать теперь не нужно.

Гигант рассмеялся. Слово за слово, я рассказал ему свою историю. Как приехал, как отметил сделку, как Ладу встретил. Узнал немного и о самом главе семьи. Раньше Антон писал софт для крупной компании, был специалистом в какой-то узкой нише. Успешно вкалывал до почетной пенсии без всяких проблем. О работе своей вспоминал сдержанно, но к играм относился с азартом.

Постепенно разговор зашел о насущных проблемах.

— Дом я укрепил как мог, — подытожил Антон. — Дымоход замуровал, ставни заклинил, досками укрепил. Вбил несколько острых кольев у стен, вокруг дома, чисто для устрашения. Есть еще несколько капканов, в лесу нашел еще в том году, браконьеры развлекались.

— Поставим по периметру? — предположил я.

— Да, — согласился Тарасов. — В нашей ситуации любая мелочь будет в помощь. Как способности, есть обновка?

— Могу вывести из строя двоих, может троих одним махом, — ответил я, задумчиво потирая подбородок. — На сколько, не знаю, нужно тестировать.

— Хорошо, — Антон хлопнул ладонями по бедрам и поднялся. — Пойдем с капканами справимся и в дом. Темнеет здесь быстро.

Работа спорилась, четыре старых капкана расположились аккурат под окнами. Хоть и поржавели изрядно, но судя по размерам, годились и для медведя. Добровольцам из числа жукоголовых точно не поздоровится.

Ольга тем временем подготовила амуницию. Мне досталась старая охотничья спецовка Антона. Ботинки были немного великоваты, пришлось обмотать ноги портянками на старый лад, чтобы не слетали. Плотная куртка цвета “хаки”, простой пояс с двумя клипсами. На одной удобно устроился охотничий нож в кобуре, на второй фонарик.

Из оружия мне достался двуствольный охотничий обрез в купе с полупустой коробкой патронов. Признаваться, что в стрельбе я не то чтобы мастер, скорее даже полный нуб, было неловко. Ольга усмехнулась и, покачав головой, быстро объяснила мне основы обращения с оружием.

— Главное, помни об отдаче, — наставительно произнесла девушка. — На спуск нажимай плавно, целься чуть ниже, при выстреле ствол все равно вверх рванет. До перезарядки у тебя два выстрела, курок один, нажимай последовательно. Теперь перезарядка…

Ольга мастерски переломила ствол, показал как правильно вставить патрон. Такое оружие я раньше видел только в кино, да и вообще смутно припоминал, что обрезы у нас закон не жалует. Хотя какая теперь разница?

— Вот так. И постарайся никому из своих в задницу не пальнуть, — завершила краткий экскурс Ольга.

— Так точно, — я согласно кивнул, принимая вооружение на руки.

Ладе тоже пришлось сменить чересчур откровенный наряд на более практичную одежду. Гардероб у “старушки” был невелик, так что блондинке пришлось попотеть, подбирая себе достойный наряд. Просторные штаны, старая, потрепанная кожанка, волосы собраны в удобный пучок. В общем, от откровенной сексуальности, считай, осталась только обворожительная улыбка. Ну и правильно, меньше буду отвлекаться.

В руках у блондинки красовались вилы, на бедре висел небольшой топор. С учетом предстоящей битвы с уклоном в оборону, выбор неплохой. Антон с виду практически не изменился. Нормальной одежды для гиганта не нашлось, плащ разве что из ковра шить, только на смех. Зато двуручный колун в руках Антона смотрелся устрашающе. С хорошим показателем силы жуков не спасет и прочный хитин.

Стемнело за окном быстро. Антон зажег две электрические лампы на батарейках, повесил под потолок. Из леса слышался заунывный вой Варгов, хрипы, стоны и далекое рычание. Что бы за нечисть не вылезала на волю с наступлением темноты, встретиться с ней лицом к лицу я бы и врагу не пожелал.

Спустя примерно час напряженного ожидания, появились первые гости. Стена вздрогнула от удара, с потолка посыпалась пыль. На улице что-то застрекотало, неприятным таким скрипом, словно мелом неудачно провели по доске. Причем не один раз.

— Ну все, дождались, — хмуро объявил Антон, хватаясь за топор. — Эти песни мы уже слышали. Давайте-ка, ребятки, еще раз все уточним.

Тарасов обвел нас напряженным, но полным азарта взглядом.

— В первую очередь защищаем окна, наружу не высовываемся. Дверь я надежно подпер, не должны пробить.

— А заднюю? — уточнила Ольга.

— Вообще намертво, — ответил Тарасов и посмотрел на меня. — Мы с Ольгой держим северную сторону, три окна. Вам с Ладой задача проще, всего пара окон в западной части.

— Стены точно не проломят? — спросил я после очередного мощного удара.

— Сруб крепкий, если какая тварь и поломает, то тут уже никакие способности не помогут, — криво усмехнулся Антон. — И да, красавица, постарайся не спалить нам хату.

— Хорошо, — напряженно откликнулась Лада, поглаживая сумку с питомцем. — Уязвимости помнишь, Слава?

— Брюхо и морда, — откликнулся я. — Хитин прочный, с одного выстрела можно не пробить.

— Моя “лапа” пробьет, — недобро улыбнулась Ольга, поглаживая винтовку. — А вот с обреза стреляй в морду или брюхо, дробь панцирь может и не пробить. Задницами наперед-то они к нам вряд ли сунутся, так что задача не хитрая.

Гулкий удар в металлические ставни и отчетливый древесный треск оповестили о начале сражения. С гулким лязгом захлопали капканы. Впрочем о победе интерфейс не оповестил. Если хотя бы покалечат врага, все лучше.

Мы с Ладой отправились на позиции, готовясь принимать гостей. Ставни задрожали, изогнулись. В щель просунулись хитиновые конечности, слегка поблескивающие в рассеянном свете ламп. Я поднял обрез, сделал глубокий вдох и выдох, как наставляла Ольга.

Когда ставня отлетела прочь, а в окно сунулась отвратительная морда, шевелящая жвалами, я выстрелил. Руки ощутимо дернуло, звук выстрела отразился неприятным звоном в ушах, зато твари не поздоровилось. Глухо забулькав, она повалилась навзничь, уступая место товарищам.

Победа! Яшмовый Легионер, 3 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 22 %

Я издал победный клич, но тут же запнулся, почувствовал сильную тяжесть во всем теле. Воздух моментально показался мне тягучим и вязким. Обзор полыхнул красным, а интерфейс вывел новое сообщение.

Внимание! Вы находитесь в области действия отрицательного эффекта “Подавление”!


Глава 13


— Срань! — выругался Антон, отрубая неугомонные конечности очередному жуку. — Способности заблокированы!

— Ничего, справимся по старинке, — крикнула Ольга, делая очередной выстрел. — Молодежь, вы как там?!

— Пока держимся! — ответила Лада.

— А твари прокачались! — обрадовал нас Антон. — В прошлый раз слабее были!

— Ковальски, анализ!

— Подавление — эффект действия по области, лишающий всех противников в зоне возможности использовать мета-способности.

— Гребаный криптонит! — выругался я. — Где источник эффекта? Кто его наложил?

— Неизвестно. Это может быть, как аура одного из иноморфов, так и результат воздействия способности на область.

— Можешь произвести поиск?

— Информация отсутствует.

— Нужна помощь, ментал! Где источник?!

— Информация отсутствует, — флегматично ответил голос.

— Аррргх! Уговорил, засранец! Нужны свежие идеи.

— Другое дело! — с готовностью откликнулся ментал. — Учитывая силу эффекта, тварь должны быть высокого уровня. Эти членистоногие дуболомы на такое не способны.

— Анализируй обстановку. Сообщи, если заметишь потенциальную цель!

— Да без проблем, — довольным голосом ответил ментал. — Банза-а-а-а-ай!

Я невольно бросил взгляд на Ладу. Вилами девушка орудовала так же виртуозно, как и лопатой. Правда, закованные в хитин, жуки были куда более опасными противниками, чем хрупкие упырки. Силы тварям было не занимать, а возможностей Лады едва хватало, чтобы наносить урон, целясь в уродливые морды.

У меня дела шли с горем пополам. Последний патрон в двухзарядном обрезе, выстрелил громко и с песней, но все же срикошетил от прочной брони непоседливого жука. На перезарядку времени не было, пришлось выхватить длинный нож и со всей дури полоснуть наглую тварь по морде.

Жук, успевший просунуть любопытную голову сквозь окно, недовольно заскрежетал и попытался ухватить инструмент жвалами. А вот хрен тебе! Нож описал дугу и врезался в голову сбоку, точно меж хитиновых пластин. Брызнул зеленый ихор, жук дернулся.

Я выдернул холодное оружие и врезал по больному месту ещё раз, а затем ещё и еще. Наконец, противник не выдержал и предпринял рывок назад. Как назло, нож защемило меж пластин и предприимчивый иноморф чуть было не выволок меня наружу через окно. Благо, я врезался в подоконник и уперся в стену коленями, не желая выпускать из рук оружие.

Одна из лицевых пластин, наконец, не выдержала и оторвалась. Нож высвободился, я упал на пол, больно приземлившись на спину. Перекатился, подхватил обрез и судорожно попытался зарядить патроны. Наверху что-то громко хрустнуло, оконную раму словно корова языком слизала. Одно из бревен содрогнулось и вывернулось наружу.

За окном послышался гулкий рев. Какая-то гигантская тварь ухватилась клешней за торец бревна и одним мощным рывком, практически выдрала его из стены. Вторая клешня рывком прошла сквозь окно, едва не зацепив меня.

Яшмовый Сталкер, иноморф, 8 уровень

Уровень угрозы: желтый снег

— Эта скотинка покрупнее будет! Десятый уровень! — прокомментировал ментал. — Как тебе авторская система классификации угрозы?

— Информативно, нестандартно и абсолютно безвкусно.

— То что надо! — довольно заметил ментал.

Тварь заревела что есть сил и остервенело махнула клешней.

— Поберегись! — рыкнул Антон, приходя мне на помощь.

Размашистый удар двуручным топором пригвоздил конечность к полу. Второй и третий удары попали аккурат между хитиновых пластин, напрочь отсекая массивную конечность. Снаружи раздался утробный рев и в дом впечаталась гигантская туша.

— Что на счет “Подавления”? Есть новости?!

— Абонент не найден или находится вне зоны действия сети!

— Зашибись…

От очередного удара стена не выдержала, бревна вышибло. Сверху натужно заскрипела кровля, того и гляди, грозясь обвалиться. Одна из досок на потолке сорвалась вниз и больно ударила меня в плечо, вышибая из рук обрез. Тело пронзила острая боль.

Амулет на шее вспыхнул, отдавая целебную силу на залечивание полученных ран. Я почувствовал волну тепла, прокатившуюся от груди к кончикам пальцев. Спасибо, Ольге! Без ее амулетов нам было бы совсем не сладко.

Массивная голова, нагрянула в пролом, разевая бритвенно острые жвала. Антон саданул по ней наотмашь, но заставил лишь покачнуться. А вот выстрел, громом грянувший в стенах дома, без труда пробил хитин, выплескивая наружу зеленое месиво. Внутри монстра полыхнуло знакомое фиолетовое сияние.

Зачарованная пуля! Табличка с информацией о монстре подернулась красной рамкой и снизу появился новый значок — “Ошеломление”!

— Добивайте его! — заорала Ольга, перезаряжая винтовку. — С севера чисто! Ну же, налегайте!

Я подобрал обрез и не дожидаясь нового приказа выстрелил снизу-вверх. Хитин с нижней части головы твари оказался не таким прочным как лобовые наросты. Кучная дробь, выпущенная в упор, с противным чавкающим звуком прошила тонкую броню. Из приоткрытого рта монстра хлынул фонтан зеленой жидкости, он судорожно мотнул головой и затих.

Победа! Яшмовый Сталкер, 8 уровень, иноморф.

Шкала синхронизации: 100 %

— Да! — рыкнул Антон. — Получай, тварь!

— По моим подсчетам, снаружи осталось не меньше трех жуков! — подбодрил меня ментал.

— Откуда знаешь?!

— Пока ты размахивал своим пугачом, я анализировал данные, — снисходительным тоном ответил собеседник. — Ты бы…

Пронзительный женский крик выбил меня из легкого оцепенения. Одна из тварей защемила вилы и резко дернула их на себя. Лада не пожелала отпустить вверенное ей оружие и оказалась торчащей из окна по пояс наружу. Кто-то перехватил девушку за руку, в мгновение ока вытащив ее из укрепленного дома.

— Лада!!! — я подорвался с места, на ходу вскидывая обрез.

— Стой, дурак! — крикнула Ольга, рывком уводя дуло обреза в сторону. — Попадешь в нее! Антон…

— (Нецензурно)! — хрипло выругался гигант. — Наружу! Прикройте меня!

Издав устрашающий крик, крепыш всем телом навалился на тушу Сталкера, уверенно отодвигая ее чуть в сторону. Между покрытым хитином телом и остатками стены образовался узкий проход. Обдирая плечи в кровь, Антон мигом протиснулся вперед. Мы с Ольгой последовали за ним.

Снаружи была ночь. Яркий свет луны, заливал поляну мертвенно бледным светом, позволяя худо-бедно рассмотреть поле боя. Я вынужден был признать, что повоевали мы знатно. С десяток покрытых хитином тел, мертвым грузом валялось у стен дома. Шкала синхронизации давно сигнализировала сотню.

Огромная туша Сталкера закрывала обзор. Вскидывая обрез, я поспешил обогнуть мертвого монстра, в душе готовясь к самому худшему. Но реальность в очередной раз преподнесла нам сюрприз. Антон настороженно застыл, крепко сжимая в руках топор. Щелкнул затвор винтовки, Ольга вышла на позицию.

Метрах в десяти от нас стоял высокий незнакомец. В одной руке странный витиеватый предмет, напоминающий нечто среднее между жезлом и палкой для выбивания ковров. Другая рука крепко держала за волосы Ладу. Девушку окутали полупрозрачные серебристые цепи.

Вокруг загадочной фигуры стояли по стойке смирно четыре жука, не прекращая перебирать длинными тонкими лапками. Почетный эскорт для короля? Ох не зря мне не понравились эти членистоногие. Судя по рассказам Тарасовых, подозрительно слаженно ушли от боя в прошлый раз. А сегодня успешно захватили трофей. Ладу.

Руки невольно сжали обрез еще сильнее. Но ствол я, все же, благоразумно чуть припустил вниз. Не хотелось бы задеть заложницу поневоле. Я присмотрелся к незнакомцу. Прямоугольная рамка окошка с информацией полыхнула багровым светом.

Алексей “Легион” Старцев, полиморф, 10 уровень

Уровень угрозы: Анальный!

— Цель обнаружена! Не думал, что авторская система классификации понадобится так скоро, — задумчиво произнес ментал. — Эти орешки нам не по зубам, Слава. Хочешь мое мнение?

— Бросай грудастую блондинку, молодых стариков, и беги в лес, не разбирая дороги?

— А ты начинаешь меня понимать, — заметил ментал. — Голос разума не заглушить соблазнительными женскими формами!

— Ковальски, анализ!

— На основании имеющихся данных, вероятность успешного исхода составляет 24 %. Вероятная смертность среди участников группы 87 %. Продолжать?

— Умолкни.

По спине пробежал неприятный холодок. Разница в семь уровней? Ментал прав, этот франт меня одной левой может раскатать. Даже четыре уровня форы по сравнению с Тарасовыми являлись весьма солидной разницей. К тому же противник был человеком. Очень плохим человеком, судя по проделкам жуков-переростков.

— Помогите! — крикнула Лада

— Он… человек, — сквозь зубы прошипела Ольга.

— Не спеши с выводами, — мрачно обронил я, сверля взглядом противника. — Ольга держи его на мушке…

Антон сделал осторожный шаг вперед.

— Стой где стоишь, иначе я ей голову оторву, — усмехнулся Алексей, с интересом оглядывая оппонентов. — Тройка, четверка и две шестерки. Неожиданно, даже немного смешно.

— Чем обязаны? — сухо произнес Антон, сверля противника тяжелым взглядом.

— Десять процентов до нового уровня, — улыбка Алексея стала еще шире, но взгляд оставался таким же холодным. — За людей синхры отсыпают щедро и не так скучно, как с тупыми иноморфами.

— Давай решим все по-хорошему, — предложил Антон. — Отпусти ее и разойдемся.

— Вот так просто? — задумчиво произнес Алексей. — А как же компенсация за доставленные неудобства? Призыв и прокачка петов заняла у меня не один день, пока вы всех не выкосили.

— Самооборона, — все так же скупо произнес Антон.

— А вы, я смотрю, не боитесь, — вновь улыбнулся Алексей. — В Бачурино тоже много смелых было. Смелых, тупых и теперь мертвых.

— Оля, сделаешь его? — тихо обронил Антон, обращаясь к супруге.

— Не знаю, — процедила Тарасова. — Одно дела тварей на тот свет отправлять, другое — человека.

— Люди так не поступают, — возразил Антон. — Все слышали про Бачурино?

— Тяните время, мне нужна минута, — выдохнула Ольга. — Максимум.

— Слав, не спускай глаз с жуков, — обратился ко мне Антон. — Готов поспорить, “Подавление” его рук дело, как и эти паразиты.

— Согласен, попробуем договориться, но десятый уровень — это не шутки.

— Расклад фиговый, будем импровизировать.

— Алло, аборигены! — нахальным голосом выкрикнул Старцев. — Вы там долго шептаться будете? А то подружка ваша скоро кончится.

— Можешь забрать винтовку, припасы, — предложил Антон. — Только девушку отпусти.

— Говно твой вариант, — ухмыльнулся призыватель, грубо приподнимая Ладу за волосы. — Давай так, я забираю телку, в качестве компенсации. А вы живете. Убивать вас только время тратить, с трешки так вообще ничего не получу.

Врет как дышит. Мне кажется это поняли все, включая и самого оратора. Да и не уподобляться же этой мрази, в конце концов?

— Нет, — коротко ответил я, осторожно приблизившись к Антону. — Такой расклад нас не устраивает.

— Да ладно? — усмехнулся собеседник. — Хотя, какая в общем разница? Все равно вы все…

Громкий хлопок выстрела разорвал ночную тишину. Ольга сделала свой ход. Вот только у противника оказался еще один козырь в рукаве. Пуля ударилась о невидимую преграду, по форме напоминающую купол. На мгновение он покрылся рябью. Пыхнуло яркое фиолетовое облако и просто растворилось без следа, не нанеся цели вреда.

— Хана вам, — со злорадством в голосе изрек Алексей, хватая Ладу за горло.

— Не-е-е-е-ет! — заорал я, срываясь с места.

Антон ринулся вперед, громыхнул очередной выстрел. Мага окутало голубоватое сияние. Амулет на груди Лады вспыхнул ярким светом, и я понял, что мы катастрофически не успеваем.


Глава 14


Я ринулся к магу, но будто бы ударился в невидимую стену из желе. Защитное поле вспыхнуло и оттолкнуло меня прочь, опрокидывая навзничь. Антон налетел на поле, неистово рассекая воздух топором, но каждый удар натыкался на невидимую преграду.

Жуки ринулись вперед, вынуждая Тарасовых переключиться на более явную угрозу. Ольга сделала выстрел, но даже пробитый насквозь, жук шестого уровня, отказался умирать после первого попадания. Антон схлестнулся сразу с двумя тварями. Я же неуклюже перезаряжал обрез, поливая матом безумного мага.

Призрачные цепи на теле Лады испарились. Охваченная сиянием девушка закричала. Я выстрелил из обреза, целясь поверх головы проклятого мага. Бесполезно, поле сдержало отчаянную атаку.

— Слишком большая разница в уровнях, — высказался ментал. — Ох, запекут там Оладушку по самые помидоры…

Внезапно, внутри поля мелькнула странная тень. Сияние погасло, девушка тяжело опрокинулась на бок, а рядом с ней осталось стоять нечто странное, едва различимое в тусклом свете луны. Алексей застыл, с удивлением поглядывая на собственные руки, а затем перевел взгляд на существо.

— Какого хрена?! — удивился призыватель. — Это что еще за…

Договорить он не успел. Что-то крупное и пушистое бросилось ему в лицо. Маг взвизгнул, закрываясь руками. Вспыхнуло и вновь погасло голубоватое сияние. От удара призыватель покачнулся, и выронил жезл.

Отрицательный эффект “Подавление” снят!

— Антон! — закричал я, что есть силы. — ДАВИ МАГА!!!

Стрелять из обреза, рискуя попасть в своих, было неразумно, поэтому я обратился к мета-способностям. Время замедлило бег, движения друзей и врагов сильно затормозились. Я почувствовал, что часть меня словно разделяется. Что-то новенькое. Странное ощущение, как будто сознанию внутри моей головы становится очень тесно.

— Что-о-о эт-о-о… — пробасил ментал, нереально замедляясь.

Сейчас я чувствовал внутри себя три отдельные сущности. Ментала и две проекции, как и завещал интерфейс. Сфокусировав внимание на врагах, я отдал приказ. Тяжесть схлынула, время снова потекло ручьем. Мои невидимые помощники устремились к целям, вживляясь в покрытые хитином тела. Нападать на мага я не рискнул, памятуя, что способность не сработала на более слабых варгах.

Вы используете способность “Внедрение”!

Эффект: паралич

Каждая проекция отняла дополнительно по 20 единиц энергии, но оно того стоило. Жуки дернулись и повалились навзничь, содрогаясь в конвульсиях. Я припал на одно колено, справляясь с нахлынувшими ощущениями.

В отличие от прошлого раза, сейчас я чувствовал их. Осколки моего сознания находились одновременно внутри трех иноморфов, вызывая агонию в нервных системах противника. Непривычные ощущения сильно мешали сосредоточиться на реальных проблемах. Я попытался поднять обрез, но тут же получил превентивный удар жгучей энергией. Оружие отлетело прочь, исчезая в темноте ночи.

Медальон тревожно вспыхнул, спешно залечивая ожоги, но его ресурс быстро подходил к концу. Я видел, как Антон рысью кинулся к магу, на ходу покрываясь прочной рогатой броней. Вспышка и гигант отлетает в сторону, сраженный могучей силой мета-способности.

Борясь с потоком нахлынувших на меня ощущений, я медленно прополз вперед, к неподвижному телу Лады. Послышался хлопок выстрела, короткий вскрик мага. Мощный удар обрушился на тушу Сталкера, почти располовинивая ее надвое.

Мохнатый зверек, в котором я не без труда узнал питомца своей спутницы, предпринял еще одну отчаянную попытку отомстить обидчику хозяйки. Пушистый комок изрядно прибавил в размерах и теперь больше походил на, среднего роста, собаку.

— Да что это за тварь?! (Нецензурно)! — вскрикнул Алексей, выпуская сноп пламени в Пушистика. — Сдохни! Сдохни! Сдохни!

Но мета-способность лишь на мгновение окутала зверька, а затем испарилась, будто и не было ее вовсе. Зато Пушистик снова прыгнул, истошно поскрипывая. Пасти у неказистого создания я не заметил, зато решимости у него было хоть отбавляй. Вцепившись в левую руку призывателя, он намертво прилип к ней, не переставая верещать.

Маг заорал и одним резким движением скинул Пушистика на землю. Резкий удар ногой прервал пронзительный скрип, я услышал отчетливый хруст. Призыватель подхватил пушистое тело и с полным безумием рыком отшвырнул его в сторону.

Я почувствовал возвращение блудного сына, будто часть меня вновь вернулась в бренное тело. Проекции истаяли. Воспользовавшись моментом, я привстал и собрался двинуться к Ладе, когда вдруг заметил небольшой жезл, напоминающий ветвистую палку. Он валялся в траве, совсем рядом, но призывателю сейчас было не до него. Антон предпринял новую попытку добраться до мага.

— Ну ты… — начал было ментал и тут же осекся. — Что это? Нет! Не трогай, идиот!

Но моя рука уже схватила предмет, и я едва сдержал крик, содрогаясь от боли, пронзившей все тело. Внутри меня словно взорвался вулкан, обжигая изнутри потоками раскаленной лавы. Я закричал, неистово пытаясь сосредоточиться. Рука не слушалась, все крепче сжимая жезл. Перед глазами всплыло описание предмета.

Заклинатель Яшмового Легиона

Класс: мета-артефакт

Качество: уникальный

Свойства:

— Владыка — позволяет призывать и управлять существами Легиона.

— Призыв Легионера: 30 е.э.

— Призыв Сталкера: 60 е.э. (недоступно, требуется 10 уровень)

— Призыв Титана: 120 е.э. (недоступно, требуется 20 уровень)

— Аура Подавления — активирует ауру, блокирующую использование мета-способностей у целей уровнем ниже, чем заклинатель. Длительность и радиус действия способностей зависит от атрибутов заклинателя. 50 е.э.

Особенности: Одержимый

— Открой… свой… разум, — прошептал зловещий голос.

— Молодой человек, вы здесь не занимали! — прошипел ментал, обращаясь к невидимому собеседнику.

— Дай… мне… войти, — не унимался голос, заполняя собой мое сознание.

— Это мой носитель, падла! Отвали! — выкрикнул ментал.

Тело снова пронзила вспышка боли, но после нее голоса затихли и мне немного полегчало. С трудом соображая, что происходит, я сфокусировал взгляд на призывателе. Алексей снова избавился от назойливого гиганта, отправив его в затяжной полет. Очередной удар припечатал Антона, отбрасывая прочь и не давая приблизиться к хрупкому магу. Ольгу не было ни видно, ни слышно, плохой знак.

Алексей кинул на меня полный безумия взгляд и состроил такую зверскую гримасу, что даже в таком хреновом состоянии мне стало не по себе.

— Это не твое! — проорал призыватель, брызжа слюной. — Отдай!

— Иди в жопу, — прохрипел я, касаясь сознания новых миньонов.

— Ты, ничтожество, — Алексей чуть не подавился слюной от возмущения. — Сдохни!

Но момент был безнадежно упущен. Могучие жвала сомкнулись на вытянутом запястье заклинателя, с легкостью отсекая беззащитную конечность. Маг заверещал, но тут же умолк, сбитый с ног тушей второго жука. Я стоял на коленях всего в паре метров от него, борясь с тошнотой и головокружением. Внутри меня все еще полыхало пламя.

Победа! Алексей Старцев, 10 уровень, полиморф

Шкала синхронизации: 100 %

Карма: +10 ед.

Я чувствовал немое противостояние внутри собственного тела. Ментал схватился с неизвестным порождением мета-пространства, заточенным в предмет. Рука по-прежнему не слушалась, содрогаясь от неконтролируемых спазмов.

— Ты… Кто ты? — вновь прошептал голос, в котором мне почудились нотки удивления. — Тебя не должно быть здесь.

— Убрал тентакли, падла! — заорал ментал. — Славка, брось клятую палку!

— Не могу, — прорычал я, борясь с безумным наваждением. — Он… сильнее…

— Ну все тварь, сейчас ты у меня получишь!!!

В голове словно взорвалось маленькое солнце. Рука дрогнула, я с трудом разжал ее, выпуская проклятый предмет. Жезл упал на землю, голоса притихли, жар начал медленно отступать. Я лежал едва шевелясь, судорожно глотая ртом воздух. Стоило бросить жезл, как жуки тут же оставили в покое изуродованное тело прежнего хозяина и повернулись в мою сторону.

Спасибо Антону, могучий воин с топором на перевес подоспел как раз вовремя, чтобы размозжить им головы.

— Живой?! — выдохнул гигант. — Поднимайся, не время отдыхать! Ольга…

Антон стремглав помчался к туше Сталкера в поисках своей второй половинки, а я проковылял к Ладе и опустился рядом с ней на колени. Лицо девушки было бледным. Я нащупал пульс и прерывисто выдохнул. Она была жива, но без сознания. Я приподнял ей голову, да так и застыл в нерешительности, не зная, что делать дальше.

— Погоди, не переворачивай, — послышался знакомый голос.

Обернувшись, я увидел Ольгу, тяжело опиравшуюся на плечо Антона. Судя по внешнему виду, чаровнице досталось по первое число. Куртка изляпана вязкой зеленой жижей, на лице здоровенный синяк.

— Чертов Сталкер, придавил меня знатно, кажется ребро сломала, — поморщилась Ольга, опускаясь рядом со мной. — Ага, живая, если бы не амулет…

Черновласка деловито прищелкнула пальцами, словно разминаясь, сжала в руке потускневший амулет Лады, и, прикрыв глаза, сотворило маленькое чудо. Камень на груди девушки вновь наполнился целебной силой. Стоило только амулету лечь обратно на грудь, как Лада встрепенулась и открыла глаза, быстро моргая ресницами. А вот Ольга изрядно побледнела.

— Мы победили? — с тревогой спросила Лада, приходя в себя.

— Ага, — улыбнулся Антон. — Славка на него жуков натравил! Разорвали придурка!

— Ты в порядке? Как себя чувствуешь?

— Как после пьянки в универе, — простонала Лада, хватаясь за голову. — Так как вы его одолели, он же десятый… был.

— Твой питомец нас спас, бросился на мага как настоящий цепной пес, — ответил я.

— Пушистик? Пушистик! — Лада встрепенулась, с трудом поднявшись на ноги. — Где он?

— Не знаю, точно, вроде бы там, — я указал в сторону предполагаемого полета зверька.

Опираясь на мою руку, Лада поспешила в указанном направлении. Пушистое тельце мы нашли почти сразу. Блондинка опустилась рядом со своим питомцем, ласково поглаживая роскошный мех, но Пушистик не подавал признаков жизни. Остекленевшие лиловые глаза уставились в небо невидящим взглядом.

Лада не сдержалась, из глаз потекли слезы. Я положил ей руку на плечо, она медленно поднялась и уткнулась мне в грудь, содрогаясь от безмолвных рыданий.

— Сожалею, — неуклюже произнес я, чувствуя, как намокает от слез рубашка. — Не то чтобы мы были близко знакомы, но ты ему понравилась.

— Прости, — Лада отстранилась, вытирая рукавом слезы. — Разревелась как дура, не время же, да и не место.

— Брось, он нам всем жизнь спас, — ответил я, рассматривая странного зверька. — Поглощение или иммунитет к мета-способностям. Заглотил магический огонь словно конфетку проглотил. Без него мы бы все спеклись.

— Ага, — согласилась Лада, не в силах скрыть печаль в голосе.

— Пойдем, — я осторожно положил руку ей на плечо.

Ольга со знанием дела ощупывала бок. Медальон на ее шее ярко сиял, исцеляя носительницу. Выглядела черновласка неважно, все же чары порядком истощили ее энергетический запас. А вот Антон с интересом рассматривал жезл на земле. Его рука уже беспечно тянулась к загадочному предмету.

— Не трогай! — крикнул я. — Он проклят! Там внутри какая-то херня сидит, я чуть с ума не сошел…

— Да? — Антон с недоверием одернул руку и крепче ухватился за топор. — А с виду мощная штука, интересно где этот фраер ее достал? Не видел ничего подобного.

— Аналогично, — согласился я, рассматривая предмет. — Думаю нужно его уничтожить. Нет ни малейшего желания брать его с собой.

— Думаешь из-за него призыватель слетел с катушек? — нахмурилась Ольга, рассматривая находку. — Свойство одержимости, первый раз вижу.

— Готов поспорить на что угодно, — подтвердил я. — Как только жезл выпал из его рук, он словно рехнулся.

— Ну тогда решено, — согласился Тарасов.

Гигант покрепче перехватил топорище, занес его повыше над головой и обрушил чудовищный удар на жезл. Раздался оглушительный треск, вспышка, топор вырвало из рук гиганта и откинуло прочь. Разрезав воздух он с глухим стуком врезался в сруб избы и застыл, уйдя в дерево чуть ли не по рукоятку.

Мы с удивлением посмотрели на жезл, но тот лежал на траве как ни в чем не бывало. Ни трещинки, ни царапинки не появилось.

— Так, намек понял, — хмуро обронил Антон. — Я сейчас.

— Осмотри тело, — подал голос ментал.

Его интонация показалась мне необычной. От былой веселой беззаботности не осталось и следа. Желания отпускать сальные шуточки он явно не испытывал, что само по себе вызывало некоторое беспокойство.

— С тобой все в порядке?

— Жить буду, — слабым голосом ответил собеседник. — Устал, нужно передохнуть.

— А что ты сделал?

— Засунул ему его тентакли в технологическое отверстие! — с гордостью сообщил ментал. — В следующий раз думай, прежде чем хватать что ни попадя.

— Разумный совет, вынужден согласиться. А что этот тип говорил насчет того, чего быть не должно?

— Без понятия, — отрезал ментал. — Мои знания о происходящем так же ограничены, как и твои. По мне словно танк проехал, дай передохнуть, а?

— Понятно, так что насчет тела?

— Осмотри, говорю, — с раздражением буркнул голос. — Там что-то есть.

Я осторожно приблизился к останкам мага, сдерживая рвотные позывы. Его тело было сильно изуродовано, я бы даже сказал выпотрошено. Головы видно не было. Спохватившись, я вспомнил, что у меня на поясе есть фонарик.

Щелчок. Ох, лучше бы я этого не делал! При ярком свете стали видны подробности кровавой расправы. Но, что действительно привлекло мой взгляд, так это плотная сфера, размером с кулак, лежащая на траве возле тела. Она не отражала свет и выглядела нереально черной кляксой даже на фоне ночи. Удивленно вскинув брови, я сосредоточил на ней свой взгляд.


Глава 15


Несмотря на беспросветную тьму, сфера не выглядела опасной. Бонус к атрибутам — это пряник, а не кнут, да и ментал не стал бы нарочно подвергать меня риску. Времени на разглядывание артефакта не было, вдалеке вновь завыли варги. Шум битвы, наверняка привлечет излишне любопытных тварей.

Сфера Эволюции

Класс: мета-артефакт

Качество: редкий

Описание: случайным образом увеличивает атрибут Эволюции носителя.

Рука сомкнулась вокруг сферы. Предмет оказался холодным на ощупь и необычайно гладким. Казалось, он вот-вот выскользнет из ладони, но нет, произошло нечто совсем иное. Сфера издала легкий хлопок и брызнула в стороны, облепляя мою руку. Я попытался стряхнуть ее, но ничего не вышло. Темная жидкость начала просачиваться внутрь моего тела.

Вспоминая многочисленные фильмы ужасов, было сложно сохранять самообладание. По канону жанра сейчас должно было произойти нечто страшное и неприятное. В целом так оно и вышло. Голова взорвалась вспышками боли. Фонарик выпал из скрученных судорогой рук. Чьи-то руки аккуратно уложили меня на траву, я слышал голоса, но не мог разобрать слов.

— Будешь знать, как трогать всякую гадость, — прозвучал ехидный голос. — Не дрейфь, сейчас тело перестроится и все будет норм.

— Ус… покоил… — выдавил я сквозь зубы.

— А ты думал зря прокачка атрибутов во сне происходит? Твоя нервная система полыхает как новогодняя елка!

Агония прекратилась так же внезапно, как и началась, оставляя после себя лишь утихающую головную боль.

Улучшение завершено. Атрибут эволюции повышен до 8 пунктов!

Способность “Противоядие” получает 2 уровень!

Способность “Внедрение” получает 2 уровень!

Получена новая пассивная способность “Отрицание”!

— Слава, ты живой? — встревоженно спросил Антон, стоя с лопатой наперевес. — Леший говорит, ты апгрейд словил? Как ощущения?

— Как будто попал под скоростной поезд и до столицы с ветерком прокатился, — скривился я.

— Мы думали ты сейчас кончишься совсем, — проворчала Ольга, снимая с моей шеи медальон. — Совсем разрядился, придется новый делать.

— Не пугай нас так! — с облегчением в голосе произнесла Лада. — Что это за штуковина была?

— Похоже на какой-то улучшатор, — простонал я. — Вам такое раньше не попадалось?

— Неа, — просто ответил Антон. — Ого, а это что?

Гигант запустил лапищу под куртку павшего мага и вытащил на свет небольшой предмет. Кроваво-красный осколок игриво переливался в неярком свете фонаря, пуская зловещие блики.

Осколок Печати

Качество: редкий

Описание: соберите три осколка, чтобы сформировать печать.

— Ты бы тоже не трогал всякие хреновины, Антон, — холодно произнесла Ольга, заставляя мужа виновато пожать плечами.

— Не знаю, выводы делать рано, — возразил Антон, изучая осколок. — Давайте уже закопаем проклятый жезл и пойдем в дом. Время скоротать до утра лучше внутри.

Выкопать метровую яму Антону не составило большого труда. Крепкий воин быстро справился с задачей, ловко подхватил жезл лопатой и так же быстро закопал.

Лада помогла мне подняться, и мы вернулись в укрытие. Антон перевернул стол и прикрыл дыру. Окна закрыть было уже нечем, поэтому было решено отдыхать посменно. Первыми на едва теплую печь забрались Ольга и Лада. Черновласка изрядно вымоталась, зачаровывая амулеты и пули, чего уж говорить о нелегком сражении. Ладе тоже досталось по первое число, в первую очередь, переживаниями. Не каждый день твоя жизнь висит на волоске.

Ну а мы с Антоном остались “точить топоры”.

— Никогда не видел ничего подобного, — произнес я, вертя в руках багровый осколок.

— Тоже первый раз вижу. Прямо классическая RPG получается, даже лут есть. Только вот сюжет хромает.

— Как думаешь, зачем все это?

— Зачем — вопрос неправильный, — рассудительно заметил Антон. — Если что-то в мире происходит, значит это кому-то нужно. Да и интерфейс этот…

— Что?

— Я как бывший разработчик тебе скажу — он странный. Нутром чую, что сырой и неуклюжий какой-то. Словно собирали его на коленке.

— Да, у меня подсказки не сразу появились, обновление постоянное. Черт его знает, думаешь тупые инопланетяне нам попались?

— Не знаю, эффект глобальный. Если бы не RPG онлайн, я бы подумал, что это катаклизм планетарного масштаба. Странная правда игрушка выходит.

— Почему?

— Ни стойкости, ни выносливости в атрибутах нет, здоровье у нас похоже свое собственное. Будь ты хоть крутым магом, хоть подпевалой, умрешь от одной меткой пули.

— Это если защиты нет.

— Верно. В общем, чего голову зря ломать, лучше скажи, ты способности свои проверял после апгрейда?

— О, точно…

Совсем вылетело из головы. Открыв личное дело, я приятно удивился. Небезызвестное "Противоядие" достигло второго уровня, получив возможность справляться не только с биологическими и химическими ядами, но также и с эффектами облучения. Более того, способность теперь можно было применять не только на себе, но и на других целях. Как именно происходил процесс я не знал, но экспресс тест на Антоне быстро показал необходимость физического контакта.

Исцеление наложением рук в лучших традициях бразильских хилеров! Здоровье не поправлю, но заразу из тела убрать могу, похмелье вылечу похлеще ядреного рассола. Антон фыркнул и сказал, что было щекотно, а вот моя шкала опустилась до опасного минимума. Обновленное умение сжигало теперь 15 единиц энергии.

— Нашел время игрушками баловаться! — проворчал ментал. — Вот придут нас убивать и чем мы их встретим? Фигой с маслом?

— Расслабься, огнестрел никто не отменял, — отмахнулся я, поглаживая ствол своего обреза. — Да и с Антохой рядом куда спокойнее.

— На других надейся, а сам будь на стреме и с обрезом! — съязвил голос, переврав поговорку.

— Замолкни.

Далее, я проверил способность “Внедрение”, также достигнувшую второго уровня. Помимо возросших до 25 единиц энергозатрат, я получил возможность временно брать его под свой контроль. О длительности контроля не было ни слова, но перспектива радовала воображение. Наконец-то я смогу ставить палки врагам в колеса на профессиональном уровне! Интересно, а других полиморфов тоже можно брать в оборот?

Воображение не на шутку разыгралось, рисуя в голове совсем уж непотребные идеи, отчего мне даже стало немного стыдно. К тому же, мои друзья все выше меня уровнем, а новая строчка в описании ясно давала понять об ограничениях.

Воздействие контроля ограничено уровнем противника ниже или равным уровню носителя.

Следом я внимательно изучил новую пассивную способность.

Cпособность: “Отрицание”

Уровень: 1

Режим: пассивный

Описание: дает носителю иммунитет к воздействию на разум и снижает эффективность вредоносных эффектов, воздействующих на менталов.

Особого интереса новая особенность у меня не вызвала, поэтому я предпочел вернуться к беседе с Антоном. Время в дозоре пролетело незаметно, большую часть ночи мы провели в непринужденных разговорах, а ближе к утру проснулись девушки.

Лада с возбуждением поведала о собственном апгрейде, размахивая руками и без умолку тараторя о новых плюшках. Во-первых, у нее улучшился Огненный Шар, увеличив урон и добавив шанс поджечь цель едким пламенем при попадании. Во-вторых, появилась новая пассивная способность, дающая полный иммунитет к огню. Прямо королева только без драконов.

Ольга взяла заслуженный седьмой уровень, не получив особых преимуществ и лишь отмахнулась от вопросов. Дело шло к восходу, поэтому мы с верзилой сдали пост девушкам и дружно повалились восполнять ценный энергетический запас.

За прошедший бой отсыпали столько синхры, что мне с лихвой хватило на прокачку сразу двух уровней. Добро пожаловать на пятый уровень, Славка! Пораскинув мозгами, я подумал, что неплохо бы подтянуть отстающие характеристики, но не удержался и вкачал Эволюцию до круглого значения. Так и щуплым яйцеголовым стать недолго, настоящим венцом эволюции. Ну и черт с ним! Зато атрибут теперь сияет великолепной десяткой, да еще и новая способность открылась!

Cпособность: “Щит Разума”

Уровень: 1

Затраты: 35 ед энергии

Режимы: активный

Описание: создает перед заклинателем статичный щит, останавливающий физические объекты и отражающий энергетическое излучение с внешней стороны щита. Щит подпитывается психической энергией разумных существ, увеличивая мощность за каждую цель в радиусе 15 метров.

Все чудесатее и чудесатее! Похоже не судьба мне наваливать в щи подлым супостатам, отрывать конечности и засовывать их в технологические отверстия. Зато возможности поддержки союзников растут прямо на глазах. Вывод напрашивается сам — один я в поле не воин, и если хочу добраться до чертового города, нужно держаться за друзей.

С такой мыслью в голове я и проснулся. Солнце уже окрасило горизонт в багровые тона, полумрак рассеивался на глазах, уступая место яркому дневном свету. Антон был уже на ногах, помогая девушкам собираться нехитрый скарб. После ночного побоища выжило немногое, а полезных вещей так и вовсе нашлось на два рюкзака, которые достались нам с Антоном.

Гигант ожидаемо взял седьмой уровень, догнав свою пассию. Лада широко улыбнулась и быстро чмокнула меня в щеку, выведя из состояния глубокой задумчивости.

— Ой, Антон! Твои глаза!

— А что с ними не так? — удивился я.

— Они цвет поменяли! — изумилась Лада, пристально всматриваясь, пока я отчаянно старался не пялиться на ее грудь. — Теперь они ярко голубые, с матовой синевой.

— Ковальски! Что за хрень у меня с глазами?

— Да фигня, обычная мутация под воздействием мета-излучения, — флегматично заметил ментал.

— Что значит обычная?! Для людей вообще-то мутировать это совсем даже не обычно!

— Твоя спрашивайть, моя отвечайть! Интимные услуги не предлагайть!..

— Замолкни!

— Менталы говорят, что это мутация, — пояснила Ольга, усмехаясь. — Как мои зенки и твердый лоб Антона. Неизбежная жертва эволюции.

— Мой того же мнения, — согласился я.

— А мне нравится, — игриво улыбнулась Лада, невольно заставляя сердце биться чаще. — Кстати, спасибо, что спас меня вчера. Если бы не ты…

— Брось, это была командная работа, — отмахнулся я. — Да и любой на моем месте…

— Не любой, в том то и дело, — прервала меня Лада. — Так что я тебе жизнью обязана, не надо спорить.

— Закончили ворковать, голубки? — усмехнулась Ольга. — Пора выходить. Как и планировали, будем выдвигаться к Забранцево, чем быстрее, тем лучше. Ближе поселений нет, глухой лес кругом.

— Дорогу, я полагаю, вы знаете? — уточнил я.

— А в интерфейс после обновки ты не заглядывал? — иронично вскинула бровь Ольга, уперев руки в бока. — Ну и раззява.

Стушевавшись под пристальным взглядом, я усилием воли открыл интерфейс и пробежав взглядом по вкладкам моментально отметил обновление, а именно короткую надпись с единственным словом — Карта. Перед глазами открылся тактический вид на местность с высоты птичьего полета, точнее даже не на саму местность, а на примерный макет с неброским рельефом и простыми красками. Словно ленивый школьник начертил эту саму карту небрежными мазками.

Несмотря на кажущуюся простоватость, обозначения были простыми и понятными. Вот поляна, вот очертания дома, вот лесная глушь. За уже исследованной сферой поляны — густая беспросветная тьма неизвестности. Вот неровная линия знакомых земель, именно здесь мы шли в компании Тарасовых к их лачуге. Усилием воли я отдалил и сместил карту. Удобно, весь проделанный мною в роли полиморфа маршрут, как на ладони!

— Давай не залипай там, наиграешься еще! — фыркнула Ольга. — Ловите, соколики.

Ольга Тарасова предлагает вам обмен картами. Принять?

После подтверждения, карта вспыхнула, моментально открывая новые территории. А Тарасовы неплохо успели разведать местность, вокруг их жилища все было открыто на километр, а то и все два. Часть дороги тоже как на ладони, вдали условная метка, при детальном рассмотрении, оказавшаяся маркером поселка Забранцево.

— Принято, просмотрено и утверждено, — рассеянно ответил я.

— Пошли, путь не близкий, — произнес Антон, беря в руки огромный колун. — Неизвестно что еще по дороге приключится

Где-то далеко в глуши раздался гортанный рев неизвестной твари, заставившей волос на голове встать дыбом. Не хотел бы я повстречаться с неизвестным исполнителем такой дифирамбы.

— А вот и сигнал, — хмуро заметила Ольга, вскидывая винтовку на плечо. — Валим, ребята. И чем скорее, тем лучше.


Глава 16


— Это самая дебильная и безответственная идея, которая когда-либо приходила тебе в голову! — проворчал ментал, в сотый раз отчитывая меня за содеянное. — Эта штука опасна!

— Не дрейфь, ты же видишь мои способности, все сработало.

— Сработало? Сработало?! — возмутился собеседник. — Вспомни товарища Ульянова, малорослика Адольфа или хоть этот кадр, Поперечный! Да, они не были телепатами, но могли управлять сознанием миллионов людей! А ты всего лишь человек, Слава!

— Поперечный? Серьезно?

— Хорошо подвешенный язык открывает и не такие двери! — не удержался от остроты ментал.

— Ладно, я понял к чему ты клонишь. Будем пользоваться только в случае крайней необходимости.

— Ага, если возникнет спонтанное желание почесать им спину или еще чего… знай — я предупреждал!

— Замолкни.

Зловещий скипетр ныне покойного Алексея Старцева, неприятной тяжестью покоился в кожаной сумке у моего пояса. Пришлось изрядно попотеть, уговаривая Тарасовых забрать с собой проклятый артефакт, но аргументы были на лицо. Способность Отрицание, давала мне полный иммунитет к воздействию на разум, а разбрасываться козырями в критической ситуации было глупо.

Другое дело — мой словоохотливый друг. Тот словно с цепи сорвался, сыпя непристойностями и громкими эпитетами в сторону моей в конец ополоумевшей персоны. Но все же скрипя зубами, вынужден был признать, что задумка сработала. Сущность, заточенная в предмет, больше не имела надо мной власти. Несмотря на это, голос все равно вещал без умолку, стоило только взять предмет в руки. Поэтому я убрал скипетр куда подальше.

В целом, дорога выдалась на удивление легкой. И это я сейчас не о своих натертых до мозолей ступнях, не привыкших к столь длительной ходьбе по пересеченной местности. Агрессивная живность, порядком мутировавшая под воздействием таинственной силы, не решалась показаться на свет.

Пару раз мы слышали протяжный вой, определенно принадлежавший стае варгов. Но зубастые хищники удалились совсем в другую сторону, не спеша встречаться с решительными беженцами из глубин леса. Густые березовые рощи тянулись по обе стороны земляного вала, который Антон без зазрения совести называл дорогой. После жизни в городе, я бы не рискнул так фривольно разбрасываться словами.

И все же идти по утоптанной земляной тропе было намного удобнее, чем продираться через чащу, да еще и с рюкзаками на плечах. Нам с Антоном выпала честь нести скарб Тарасовых на своих плечах. И с этим я спорить не стал, все же мужчина должен быть мужчиной, чтобы там не кричали по телеку эти укушенные за задницу феминистки.

Тем более Ольга умело держала в руках винтовку, готовая в любой момент дать отпор неведомому противнику. Ее большие круглые глаза зорко всматривались вдаль, когда это позволяла дорога, примечая любое подозрительное движение.

Обновленные целебные амулеты приятной тяжестью лежали у нас на груди, невольно вызывая чувство уверенности в собственных силах. Пускай и небольшое, но все же подспорье, в эти темные для любого человека времена.

Подумав о груди, я невольно бросил взгляд на Ладу. Ох уж эти ассоциативные связи! Девушка была подозрительно молчалива и задумчива, то ли обдумывая произошедшее, то ли ведя диалог со своим менталом.

Вспоминая минувшие события, я не мог не отметить поразительную стойкость, с которой ментал противодействовал влиянию дьявольского скипетра. Тогда я еще не мог похвастаться иммунитетом к контролю разума. Покойный Алексей Старцев не смог справиться с влиянием загадочной сущности, заточенной внутри предмета, а у меня получилось.

Не без помощи моего напарника, это факт. Я прекрасно помнил собственную беспомощность перед чем-то настолько мощным и зловещим, что был не в силах пошевелиться. Перебороть этот страх было не просто, но практичность все же победила, скипетр теперь мой. Куда больший интерес вызывали слова неизвестной сущности, после встречи с моим менталом. Кажется, она была удивлена.

Надо будет поговорить с одержимым по душам, когда представится случай. Сейчас все зависит от того, что мы найдем на месте Забранцево. Руины или последний оплот человечества в землях, так внезапно ставших враждебными.

— Думаете там кто-то выжил? — спросила Лада, задумчиво закусив губу.

— Поселок душ на пятьдесят, — ответила Ольга. — Кто-то должен был выжить. Инстинкт самосохранения у людей в крови.

— Не знаю, как у вас, на задворках цивилизации, а насчет города я бы поспорил, — возразил я, привлекая к себе внимание. — Избаловал людей технологический прогресс. У самого не знаю откуда руки растут.

Лада фыркнула, но ничего не ответила.

— Хех, — хмыкнул Антон. — Дело не в прогрессе, а в укладе и жизненных ценностях. Мне лично этот самый прогресс не помешал выжить, наоборот даже помог. Все по уму, все своими руками. Было.

Гигант тяжело вздохнул, перебрасывая рюкзак на другое плечо. Максимальной длины лямок банально не хватало, чтобы удобно повесить его на широкую спину бывшего программиста. Ольга молча взяла его под локоть, и что-то шепнула на ухо. Антон весело крякнул и улыбнулся. Глядя на экзотическую парочку молодых стариков, на их теплые отношения, при кажущейся отстраненности, я невольно поддался зависти.

В моей жизни была любовь, страстная, безумная, но выгоревшая словно спичка. С годами от юношеских чувств не осталось и следа, хотя нет, вру. Плодом моей канувшей в лету любви стала Алёнка, единственный человек, ради которого я готов был свернуть горы. Мысли о ней всегда дарили мне чувство покоя и радости, но только не сейчас. Стоило вспомнить ее, как сердце сжала холодная рука.

Но поддаться унынию вслед за Антоном мне не дали. На дорогу вышли двое мужчин, оба с ружьями. Двустволки, скорее всего охотничьи, были направлены точно на нас.

Ольга среагировала моментально. Припав на колено, она с холодным расчетом взяла одно на прицел. Антон застыл как вкопанный, крепко сжав рукоять колуна. А вот мы с Ладой, признаться, немного растерялись.

Перед нами оказались две пятерки. Вячеслав Савченко, поджарый крепыш в просторной клетчатой рубахе и Семен Петрушов, высокий молодой мужчина, одетый в легкий плащ, с нелепой красной кепкой на голове.

— Осторожно, — тихо произнес я. — Они тут явно не одни.

— Двое пятерок на четверых? Я тоже так думаю, — согласилась Ольга. — На самоубийц не похожи, только если тупые в конец.

— Го-о-о-оп стоп, мы подошли из-за угла! — весело напел ментал.

— Ковальски, анализ!

— Два полиморфа, пятый уровень синхронизации. Вероятность успеха при конфронтации составляет 91 %.

— Это я и сам вижу. Есть возможность определить их способности?

— Информация отсутствует.

— Сомнения в твоей полезности растут не по дням, а по часам.

— Эй, граждане! — крикнул Семен, прерывая затянувшееся молчание. — Куда путь держите?

— А кто интересуется? — ответил вопросом на вопрос Антон.

— Паспортный контроль, — усмехнулся Вячеслав.

— Хорош! — гаркнул на него Семен и обратился к Антону. — Народное ополчение, следим чтобы нечисть по округе не шастала.

— Какая же мы нечисть? Табличек не видишь? — выкрикнула Ольга, не опуская ствол.

— Все я вижу, — откликнулся Семен. — Только человек он тоже может быть с гнильцой внутрях, этот урок мы хорошо усвоили. Отвечайте на вопрос или говорить будем уже по-другому.

— В Забранцево идем, в лесу жизни нет. Антон Тарасов, лесничий, жена моя и двое приблудных.

— Антон?! — с недоверием выкрикнул собеседник. — Антон старым хрычом был, а ты вон какой верзила! Сожрал его поди!

— Погоди, Семеныч? Выпивоха и балаганщик? — прищурился Тарасов, оглядывая собеседника. — Тем летом я тебя за шкирку из лесу тащил, после пожаров, визжал как девка!

— Но-но! — возмутился Семен. — Я оповещал жителей о надвигающейся угрозе! И вообще не пью больше! Два дня уж как… Тьфу ты! И правда Антоха…

— Ага, лесных! Всю дичь распугал на версту, а то и две, — рассмеялся Антон, заметно расслабившись.

— Отбой братва, Антон мужик правильный, каких у нас не сыщешь! — весело крикнул Семен, опуская ружье. — Черт, ну и раскачался ты детина! Помолодел! Говорили мне, что после свадьбы мужики добреют, но, чтобы так… Ох, матерь божья! Ольга Батьковна, взгляд ваш прямо в душу смотрит! Вот те крест!

— Заткнись Семен, — проворчала Ольга. — Я смотрю рожа-то молодая, а мозги все те же, куриные.

— Все-все, молчу, жизнь дороже! — угомонился Семен. — Так, а эти двое кто? Ого, какая женщина в самом расцвете сил! Разрешите…

— Красавица с вилами, так что советую тщательно подбирать слова, — отрезала Лада, мастерски выгнув бровь.

Семен запнулся на полуслове, восхищенный бойкой блондинкой, а Вячеслав заржал как конь, едва ли, не сгибаясь пополам от хохота.

— С царских угодий мы, — ответил я, протягивая Семену руку. — Будем знакомы, таблички видно, в представлении не нуждаемся.

— Это верно, — согласился Семен, пожимая руку. — Погоди, с каких угодий? С заповедника что ли?

— Да.

— На хозяина не похож, значит сразу стрелять в лоб не буду, — изрек ополченец, прищуриваясь. — От этого гада всей округе одна морока. Ну да ладно, у нас тут такое творилось, мама не горюй…

— Но ничего, справились, — раздался голос откуда-то сзади.

Позади нас проявилась щуплая молодая девушка, с короткими черными волосами, кожа бледная, но губы ярко алые. Одетая в кожаную байкерскую косуху, длинные узкие джинсы на ногах. В руке длинный кухонный нож, на поясе в кобуре, пистолет. Создание откровенно готической наружности появилось прямо из воздуха, словно призрак. Хотя на вид живая и здоровая.

— Оксанка у нас мастер скрытности, — с энтузиазмом в голосе заявил Вячеслав. — Тихая как мышь, но палец в рот не клади!

— Еще одна шутка про рот и сам останешься без пальцев, — сверкнула глазами девушка.

Я присмотрелся к ней поближе.

Оксана “Окси” Лебедева

Ментал: Смерть

Уровень: 9

— Воу воу, какая женщина, Славка! А ментала видел, как зовут? Смерть! — с восхищением произнес невидимый собеседник. — Выражение “хочу до смерти”, заиграло новыми красками!

— Мечтай! Этот орешек тебе не по зубам.

— Да-да, эта киска не для твоего котика, этот цветочек не для твоей пчелки…

— Замолкни!

— Девятый уровень? — изумился я.

— Если языком не чесать, прокачаться можно быстро, — отрезала девушка, смерив меня холодным взглядом.

— Так, хватит болтать! — прикрикнул Семен. — Я с гостями в поселок, на дорогу поставьте Слепого с Игнатом, у них рожи что надо! Ха-ха!

— Больше похоже на засаду, — нахмурился я, оглядывая выбирающихся из кустов ребят.

— Не знаю на что это похоже, но работает безотказно, — ответил Семен. — Сейчас все с ног наголову, каждый второй считает себя уникальным. Людям мозги сносит напрочь. А так стоят парни на дороге, уровнем не блещут. Хороший человек палить почем зря не будет, а те что с гнильцой… с теми разговор короткий.

— Были прецеденты?

Семен молча кивнул, и я не стал задавать вопросы. Посмотрим, что осталось от поселка и какие там сейчас царят порядки. Надеюсь, там я смогу решить для себя главный вопрос — как мне все же добраться до города?


Глава 17


Поселок выглядел так, словно здесь недавно случилась маленькая, но крайне разрушительная война. Часть домов была разрушена до основания и сейчас лежала бесформенными, искореженными кучами мусора. Уж не знаю, какая напасть тут приключилась, но за время нашего шествия, я не раз успел поблагодарить судьбу, что оказался далеко от этого безумия.

Уцелевшие строения хоть и сохранили привычные формы, но выглядели потрепанными. Заборы повалены, окна разбиты, кое-где выломаны двери. Посреди дороги лежал выпотрошенный до основания труп коровы, источая в воздух отвратительные миазмы разложения. К горлу подступила предательская тошнота. Лада тоже поморщилась, прикрывая нос ладонью. Люди они конечно те еще сволочи, но скотинку отчего-то было особенно жалко.

— Ночью все началось, — вымолвил Семен, кивая на бездыханный труп. — Лес вокруг словно ожил, твари полезли изо всех щелей, народ в панику ударился, совсем голову потерял. Из двухсот человек едва ли пол сотни дух не испустило. Только потом, ближе к утру, те к то выжил сбились вместе. Сообразили, что нечисть не из воздуха появилась.

— Это были те же люди, измененные? — рискнул предположить я.

— Да, — мрачно согласился Семен, кивая по сторонам. — Многие родных лишились, кто братьев и сестер, кто детей, а кто и родителей.

Я тактично промолчал, не зная что сказать. Скверно, очень скверно. Поселенец смачно сплюнул, словно желая выплеснуть из себя противную горечь. Люди нам попадались редко, окраины пустовали, зато ближе к центру поселения выживших ситуация в корне изменилась. Жизнь здесь била ключом, жители суетились, занятые неотложными делами.

Женщины загоняли уцелевшую скотину в просторный сарай. Две коровы, четыре козы и старый баран, упрямо не желали запираться, но женщины свое дело знали. Люди бегали, тащили скарб, кричали и переругивались. Мужики спешно возводили укрепления, перекрывая улицы и поднимая заборы. В этой суматохе сложно было понять, что именно происходит, но одно было ясно наверняка — Тарасовы были правы, Забранцево выстояло. Хрен его знает как, но выстояло!

Периметр спешно наращивали, пытаясь максимально оградить жилую зону от внешнего мира. Насколько мне удалось узнать, поселение за последние годы разрослось, люди все чаще приезжали из города на природу, строили дачи. Единого ограждения, как у тех же дачных кооперативов, у поселка не было, поэтому выжившим пришлось изрядно попотеть, чтобы устранить этот недостаток.

— Отличный пример победы социализма над гнетущей дланью буржуазии! — произнес ментал. — Смотри как дружно впахивают!

— Люди выживают, кончай глумиться, — произнес я с упреком в голосе. — Сами едва выжили, не по-людски это как-то.

— Это ты у нас людь, а я, между прочим, персона уникальная! — откликнулся ментал. — Мне можно!

— Только осторожно, — отмахнулся я.

— Эх ты, а еще говоришь фильмы смотрел! — осклабился ментал. — В мире существовало множество замечательных форм управления: тирания, авторитаризм, деспотизм, ну хоть монархия, наконец! Наступило время новых возможностей, Славка!

— Предлагаешь узурпировать трон в местном захолустье?

— Ты прав, — задумчиво произнес ментал. — Слишком мелко! Надо двигать дальше, в город! Вот там разгуляемся! Просторный гарем, пышногрудые девственницы, прям сказка тысячи и одной ночи…

— Замолкни.

Вдали послышались знакомые звуки. Из-за поворота, поднимая клубы пыли выехал новенький внедорожник и замер у крыльца двухэтажного дома. Двери открылись и на свет показались несколько мужчин в боевой экипировке.

— Молодая гвардия вернулась, — кивнул Семен, указывая на новоприбывших. — Скажу прямо, если бы не они, гнить бы нам в сырой земле. С этими глюками перед глазами хрен разберешься, но молодежь сразу взяла быка за рога!

— Разобрались что к чему? — хмыкнул Антон. — Не удивительно, самая настоящая игра.

— В гробу я видал такие игры, — сплюнул поселенец. — Но все равно, ребята молодцы.

— Что есть, то есть. Кто у вас тут главный, Семен?

— А вот это правильный вопрос. Сейчас все сами увидите.

Семен привел нас в ту же самую двухэтажку, куда недавно пожаловала делегация на внедорожнике. Нас встретил обшарпанный подъезд, каких я уже давно не видывал в городе. Первая площадка нежилая, лестница, ведущая дальше, на первый лестничный пролет. Дверь в первую же квартиру оказалось открыта, изнутри доносились приглушенные голоса.

— Да говорю тебе, не проехать, Ястреб! Полный (нецензурно)!

— Там же шоссе до самого города! Дорога широченная!

— Нет там теперь нифига, разлом такой, что дна не видно. Метров двести в ширину. Пытались обойти, но хрен там! В лес соваться не рискнули, там волки — жесть! Еле ноги унесли.

— Значит с этой стороны дорога закрыта, патруль можно снимать?

— Да, лучше в Терентьево сгонять, а здесь только из леса если че вылезет.

— Хорошо, я вас понял… Семен?

Мы дружно вошли в квартиру, наспех оборудованную под импровизированный штаб. На широком столе лежала огромная бумажная карта, некогда точно отображавшая окрестности Забранцево. Но даже сейчас в ее использовании был смысл. Виртуальный интерфейс, доступный полиморфам, отображал лишь заново изведанные территории.

За столом сидел коренастый мужчина, волосы темные, на лице недельная щетина, левая рука красовалась татуировкой хищной птицы на щите. Интерфейс сработал безупречно.

Имя: Сергей “Ястреб” Проворский

Ментал: Сапсан

Уровень: 8

Рядом стояли двое молодых парней, которые ранее приехали на внедорожнике. Судя по схожим чертам внешности, определенно братья. Один белобрысый, другой рыжий.

Имя: Антон “Черт” Хмельницкий

Ментал: Имп

Уровень: 7


Имя: Николай “Хват” Хмельницкий

Ментал: Кабум

Уровень: 7

— Опа, смотрите-ка, Семеныч нубов нарыл, — прокомментировал Имп. — Неужели из леса?

— Слышь, болезный, для тебя Семен Семеныч! Когда ты еще под стол пешком ходил, я уже всех баб в поселке перещупал за мягкие места!

— У меня нет времени вашу болтовню слушать! — отрезал Ястреб. — Семен, бери этих охламонов и двигайте в Терентьево. Во-первых, нужна оперативная сводка, во-вторых, проверьте дорогу на шоссе. Чтоб к закату вернулись! Так, а вы кто такие?

Братья как-то заметно стушевались и поспешили прочь, не преминув смерить наших девчонок заинтересованными взглядами.

— Не поверишь Серега, это ж Тарасовы! — довольным тоном провозгласил Семен. — Те самые, из леса!

— Интересно, — оживился Ястреб, осматривая гостей. — Я смотрю с редактором не только Семеныч поигрался. Опытные люди сейчас на вес золота… к сожалению. А это кто?

— Антон.

— Лада.

— Прибились по пути, ребята толковые, — ответил Антон. — Нюхнули пороху рука об руку, я за них ручаюсь.

— Проверка боем значит? — задумчиво кивнул Ястреб. — Серьезный аргумент. Да и в поселке тебя уважают, хоть и матом крыли не раз. Плюс Семену я доверяю, так что, принято к сведению.

— Было дело, и не только матом, — усмехнулся Антон.

— Добро, у меня дел невпроворот, — подытожил Ястреб. — Семен иди уже! А вы, пришлые, марш к Наталье, она все проверит, запишет и разместит вас куда следует. Найдете ее этажом выше. Отбой ребята, до вечера нужно очень много всего сделать!

— Не хочу показаться грубым, но мне бы в город, — добавил я. — И чем быстрее, тем лучше.

— Сожалею парень, дорога к шоссе разбита, сейчас там не пройти, не проехать, — ответил Ястреб. — Рекомендую не пороть горячку, передохнуть. В дикие места сейчас одним соваться глупо, да и нам лишние руки не помешают. Окажете услугу Забранцево и мы в долгу не останемся. Поговорим позже, добро?

Я нехотя кивнул. Вот так быстро и неказисто прошло знакомство с местным начальством. Из слов Семена я понял, что Ястреб был военным в отставке, причем недавним, отдохнуть толком не успел. Когда началась неразбериха именно благодаря ему выжили те немногие счастливчики, которые теперь трудились не покладая рук над обороной общины. Иначе назвать выживших язык не поворачивался.

Несмотря на боль и страдания, никому не хотелось отправляться на тот свет раньше положенного срока. А может просто тяжелый труд помогал им отвлечься от душевных терзаний. И стар, и млад работали не покладая рук. Исходя из собственного опыта, я уверенно мог сказать, что ночь — самое опасное время суток в новом мире. Если хочешь выжить — нужно быть готовым ко всему. Лично я, отправляться на тот свет раньше положенного срока не собирался, поэтому поспешил последовать совету Ястреба.

Наталья оказалась женщиной лет тридцати. Светлые волосы, длинная куртка поверх испачканного сажей платья в цветочек. Внешность приятная, вполне вероятно не модифицированная. Что-то такое было в ее образе, естественное, что невозможно подделать по собственному желанию. Или воображение у меня разыгралось? В любом случае, женщина отлично умела обращаться с информацией, причем без всяких модных гаджетов.

Первым делом начинающая волшебница четвертого уровня записала в толстую тетрадку наши имена и расспросила про способности. Мы с товарищами переглянулись, но уже решили правду не скрывать. Увиденного с лихвой хватило, чтобы осознать сложившуюся ситуацию. Никто в поселке не собирался учинять нам вред, люди поголовно были заняты проблемами выживания.

Способности Тарасовых и Лады переписчица занесла в книгу без особого энтузиазма, а вот к моим отнеслась с куда более живым интересом.

— Контроль разума? — произнесла Наталья, сверкнув глазами. — А можно подробнее? Возможно чтение мыслей, памяти при непосредственном контакте? Каковы ограничения?

— Какие интересные вопросы, — я поспешил остудить ее пыл. — К сожалению, не довелось еще опробовать новую игрушку, так что большего рассказать не могу. А с чего такой интерес?

— Вы первый с таким необычным набором способностей, — рассеянно ответила Наталья, покусывая кончик карандаша. — Ели не возражаете, я свяжусь с вами чуть позже, мне нужно обсудить кое-что с руководством.

— Например? — я выгнул бровь.

— Ваши способности могут нам пригодиться, — ответила Наталья, чуть замешкавшись. — Пока не могу сказать вам для чего именно. Прошу вас, располагайтесь на втором этаже особняка. Дом номер двенадцать по главной улице, это здесь за углом.

— Так просто? — удивилась Лада.

— У нас сейчас все просто, — отмахнулась Наталья. — И быстро тоже. Просьба не затягивать с отдыхом, рук катастрофически не хватает. Ваша сила, Антон, придется весьма кстати при сооружении защитного кордона. Лада, а вас попрошу найти Ульяну на главной площади, ей могут пригодиться ваши умения.

— А мне что делать? — выгнула бровь Ольга. — Кур считать?

— На колокольне пригодится пара зорких глаз, — без запинки ответила Наталья. — Самая высока точка в поселке, оттуда хороший обзор.

— Понятно, — нахмурилась Ольга, но возражать не стала.

Мы с ребятами направились по указанному адресу, с подозрением оглядываясь по сторонам. В поселке почти все друг друга знали, как бывает лишь в поселениях с малым и постоянным числом жителей. Люди недоверчиво косились в нашу сторону, но враждебности не проявляли. Мы отвечали тем же, изредка позволяя себе кивок или улыбку, без особой надежды на взаимность.

Заняв выделенную нам жилплощадь, мы позволили себе немного расслабиться. Антон развязал рюкзак и вытащил початую бутылку виски. Стаканы нашлись здесь же, на маленькой кухне. Огненная вода обожгла горло, вызывая приятное тепло в животе. Организм словно очнулся от летаргического сна, моментально вспомнив, что нужно чем-то подкрепиться.

К такому же выводу пришел не я один. Ольга деловито покопалась в рюкзаке и вытащила на свет остатки нашей прошлой трапезы. Выбирать не приходилось, проголодались все.

— Не нравится мне все это, — проворчала Ольга, отобедав. — Больно быстро нас отпустили, под честное слово.

— После человека-невидимки, я боюсь даже предположить, что еще за фокусы припрятаны у них в рукаве, — ответил Антон и нарочито громко добавил. — Скрывать нам нечего, злого умысла не имеем!

— И все же будем осторожны, — согласился я. — Слишком все сумбурно, слишком непонятно. Нужно хорошенько присмотреться к новому окружению.

— Даже если оно было знакомым раньше, — согласился Антон. — Ну ладно, пригубили мальца, для храбрости, и хватит. Пойдем поможем бедолагам, заодно узнаем, что к чему.

Вы как хотите, друзья, а мне нужно искать пути прорыва к городу. Не было ни малейшего желания терять время в захолустье, играя роль холопа в чужой игре на выживание. Конечно, я не последняя сволочь, но очень сложно протягивать руку помощи незнакомым людям, когда твои близкие могут быть в беде. Меня ждала дочь, нуждалась во мне, и я не имел права растрачивать время впустую. Его и так было потеряно больше, чем я мог себе позволить.

Но и рубить с плеча тоже не стоило. Нужно осмотреться, понять какой транспорт есть в наличии, узнать, что разведают братья Хмельницкие. Ведь именно их отправил Ястреб на разведку трассы, ведущей к городу. Информация никогда не бывает лишней, особенно сейчас, когда привычный мир вокруг преобразился. Да и верить словам новоиспеченного лидера нужно с оглядкой, не факт, что наши интересы могут совпадать.

Поглощенный мыслями, я собирался отправиться вместе с Ладой на поиски таинственной Ульяны, которой могла пригодиться помощь. Но планы смешал неожиданный визит Натальи. Быстро же она!

Оказалось, со мной хотят поговорить. Лично и без свидетелей. На эту просьбу я ответил просто и категорично — Лада пойдет со мной, иначе ищите другого мозголома. Наталья на мгновение задумалась, неловко прикусив губу, но все же нехотя согласилась.

Во что бы не намеревалась втянуть меня госпожа волшебница, предмет предстоящего разговора определенно предпочитали не разглашать публично. Не знаю, интуиция мне подсказала эту мысль или сработала дедукция, но в одном я был уверен на все сто — нежданное приглашение определенно добавит новых проблем.


Глава 18


Наталья привела нас в просторный подвал, находящийся в основании одного из новых домов. По словам женщины, его хозяева безвременно отправились на тот свет во время недавней смуты, а пустующую площадь решили использовать под специфические нужды. Двадцать квадратных метров были разбиты на широкие вольеры. Иначе их назвать язык не поворачивался.

— Тимофеевы планировали собак разводить, — пояснила Наталья кивая в сторону высоких клеток. — Весь поселок над ними смеялся. Чего только не выдумают городские, да при деньгах.

— Похоже идея им боком вышла, — произнес я, оглядывая глубокие борозды в бетонных стенах. — Это что, следы когтей?

— Ротвейлеры, — скупо отозвалась Наталья. — В таких тварей превратились, что вспоминать страшно. Хозяева умерли быстро, а мы с их питомцами еще долго маялись.

— Жуть какая, — прошептала Лада.

— Так в чем же причина внезапной экскурсии? — осведомился я.

— Сюда, — быстро ответила Наталья, указывая на одну из клеток.

К моему превеликому удивлению, на полу в клетке лежал человек. Молодая девушка в изорванной одежде, с расцарапанным до крови лицом, мерно дышала, уткнувшись в копну ярко рыжих волос. Я присел на корточки и посмотрел в ее глаза, зрящие, но не видящие. Невидящим взглядом она уставилась куда то вдаль, не шевелясь, не издавая ни звука. Первая же мысль, родившаяся в моей голове, кричала, что с ней что-то не так.

На первый взгляд, молодая, с растрепанными рыжими волосами

— А она не заразная? — нахмурившись спросила Лада, наблюдая как с уголков рта девушки капает слюна.

— Нет, тут кое-что другое, — ответил громкий уверенный голос.

На пороге появился Ястреб, бодро прихрамывая на правую ногу.

— Ее недуг носит иной характер, — заявил командир.

— Откуда такая уверенность? — осведомился я.

— В первые часы, после того как нагрянула беда, с Еленой еще можно было вести диалог, — ответил Ястреб, после небольшой паузы. — Во время совместной обороны она могла держать ружье, помогала отбиваться от нечисти.

Самовыдвиженец на пост управляющего поселком остановился у клетки, рассматривая узницу тяжелым взглядом. Его ладонь неуклюже прошлась по коротко стриженным, подернутым сединой, волосам.

— Так что с ней случилось? — нахмурился я.

— Взгляни на данные интерфейса, ничего не смущает? — ответил вопросом на вопрос, Ястреб.

Я прислушался к совету бывшего вояки и сфокусировал взгляд на девушке.

Елена Прохорова

Класс: полиморф

Уровень: 0

Ничего необычного я не заметил. Полиморф обыкновенный, хоть и нулевого уровня. Значит не дали порезвиться девчонке, не успела она поднять уровень. Так в чем же подвох?

— У нее нет интерфейса, — отрезал Ястреб, прочитав немой вопрос в моих глазах.

— То есть как это, нет? — удивилась Лада.

Признаться, слова командира меня тоже порядком заинтересовали. До сих пор мир исправно делился на черное и белое, то есть на хороших парней с интерфейсами и злобных монстров. Про поехавших кукухой заклинателей я в этот момент почему-то не вспомнил, ну да ладно, простота сравнения пришлась мне по вкусу.

— А вот так, — мрачно откликнулся Ястреб. — Насколько нам известно, катаклизм, назовем его так, отразился на людях по разному. Кто-то стал полиморфом и получил доступ к интерфейсу, кто-то превратился в тварей, а некоторые… некоторые просто сошли с ума.

— Надо разобраться в том, что происходит, — уверенно кивнула Наталья, стрельнув взглядом на Ястреба. — Это может быть ключом к нашему выживанию. Леночка не сразу стала овощем. Когда она еще могла говорить, нам удалось выяснить, что интерфейса она не видит. Зато испытывает неконтролируемые приступы паники и головной боли. За прошедшие часы, ситуация только ухудшилась…

— Она стала агрессивной, пришлось принять меры, — Ястреб перевел тяжелый взгляд на меня, словно сам пытаясь утвердиться в справедливости содеянного. — Сначала билась в истерике, рвала волосы, царапала лицо, а затем просто упала и притихла.

— Были и другие, — добавила Наталья, мрачным голосом. — Только не выжил никто. Кто тварям на закуску пошел, кто в лес убежал.

— Охренеть у вас тут фильмы ужасов, — непроизвольно заметил я. — Так что вы от меня-то хотите? Я не психотерапевт.

— Вы нет, зато я да, — ответила Наталья, подтверждая мои опасения. — На внешние раздражители она не реагирует, но если бы вы смогли прикоснуться к ее сознанию, узнать в каком она состоянии…

— Не нравится мне ваша идея, — ответил я.

— Это очень важно, Слава, — настаивала Наталья. — Мы должны понять что происходит, понять что нам грозит и что мы можем противопоставить новым напастям.

— Эта информация не менее важна, чем укрепление поселка, — поддержал ее Ястреб. — Я человек простой, но цену информации в военное время знаю. Чем быстрее разберемся с этой чертовщиной, тем быстрее приспособимся и научимся выживать. Так я думаю.

— Тем более, если есть хоть какая-то возможность помочь бедной девочке, мы обязаны попробовать, — поддакнула Наталья, кидая на меня умоляющий взгляд.

Черт бы побрал этих мозгоправов! Вот так незаметно взяла, да и залезла мне в душу. Как бы не потрепал меня этот циничный до мозга костей мир, но старый добрый сценарий о “девушке в беде” все еще срабатывал безотказно. Нет ну правда, какой из меня рыцарь? Самому смешно. И все же аргумент подействовал. Я же ничего не теряю, ведь так?

— Ковальски, анализ!

— Вероятность успеха Внедрения с модификацией контроля разума составляет 87 %. Перенос сознания носителя в тело цели: неизвестно. Необходимо больше информации.

— Хорошо, уговорили, попробую, — согласился я, не преминув высказать предупреждение. — Но нужно немного потренироваться, я понятия не имею как работает эта способность.

Мой взгляд тактично миновал Ястреба и Ладу, чей уровень был мне явно не по зубам, и остановился на Наталье. Глаза женщины немного расширились, то ли от удивления, то ли от испуга. Она неуверенно взглянула на командира, плотно поджала губы и решительно кивнула.

Ощущение от внедрения в чужой разум можно передать всего одним словом: желе. Тягучая, вязкая, вибрирующая субстанция иного сознания нехотя расступалась перед воздействием Внедрения. Мой ментал отправился в чужое тело, но я прекрасно чувствовал незримую нить, связывающую нас на расстоянии. И сейчас эта связь пульсировала мириадами новых ощущений.

Повинуясь интуиции, я нащупал эту нить и потянул на себя. Вспышка!

И вот я вижу собственное тело, с глупой ухмылкой валяющееся на полу. Из уголка рта капает слюна. Удивленный и настороженный взгляд Ястреба, Лада рывком опустившаяся на колени рядом с моей тушкой. Ничего так получилось, и даже с первого раза!

Вот только тягучая субстанция, обволакивающая естество давит все сильнее и сильнее, норовя выдворить незваного гостя из чужого тела. Я почувствовал страх и смущение хозяйки, негодование ее ментала. Но на этом мои экстрасенсорные способности иссякли. Давление другой личности были так велико, что я едва ощущал чужое тело. Скорость реакции, отклик мышц оставляли желать лучшего. С трудом подняв руки и сжав кулаки, принадлежавшие Наталье, я интуитивно понял, что мое время истекло. Резкий толчок и я снова в родной тушке.

Признаться честно, приходить в себя на коленях у симпатичной девушки, тревожно заглядывающей тебе в глаза, весьма приятно. И я воочию узрел, как громко трещат швы моих собственных убеждений. Идиллию беспардонно прервал Ястреб.

— Живой? Ну как? Наталья? — командир перевел взгляд на психотерапевта.

— Не скажу, что эксперимент доставил мне удовольствие, — судорожно выдохнула Наталья. — Но, кажется, у него получилось.

— Взаимно, — просипел я, поднимаясь на ноги. — Давайте уже закончим с этим поскорее. Только дайте мне стул.

— Ты уверен? — с сомнением спросила Лада. — Выглядишь неважно.

— Я в норме, просто ощущения непривычные. Поехали!

— Так, я честно молчал в тряпочку, но это уже слишком! Я в эту хрень не полезу!

— Что значит хрень? Это девушка, причем не самая страшненькая.

— Это раньше она была молодой и красивой, а что там сейчас внутри, хрен его знает!

— Ты что-то хочешь мне сообщить?

— У меня предчувствие, — отрезал ментал. — Сломанный полиморф это не к добру, Славка. Я тебя конечно уважаю, как свой жизненно необходимый орган, но в эту хрень лезть не собираюсь!

— Во-первых, я тут главный, а во-вторых, мы войдем в нее вместе… Тьфу ты, как-то пошло звучит. В общем, один я туда точно не полезу. Не боись, будет весело.

— Сомневаюсь, но хозяин-барин. Если что, я предупреждал!

— Поехали.

Примостившись на стул, я вновь активировал Внедрение. На этот раз, целью была сиротливо лежащая в клетке Леночка. Успешное воздействие я почувствовал сразу же, только вот эффект оказался несколько необычным. Если в Наталью я входил умышленно, по следам своего ментала, то связь с Еленой поглотила меня полностью, не дав даже пикнуть. Я и глазом моргнуть не успел, как оказался в чужом теле. На этом странности не кончились.

В отличие от предыдущего контакта, внутри Елены было темно и тихо. Я не ощущал присутствия чужого разума, не ощущал враждебных мыслей ее ментала, я не ощущал вообще ничего. Словно попал в недавно заброшенный дом. Тело еще полыхало пламенем жизни, но Елены в нем уже не было.

— Не нравится мне здесь, — хмуро откликнулся ментал.

— Согласен, крипово. Как думаешь, что с ней стало?

— Без понятия, давай пошарим по сусекам.

— Чего?

— Бери ее под полный контроль, дурень. Хватит в чулане отсиживаться!

Я захватил ее тело целиком и полностью, не испытав ни малейшего сопротивления. Более того, мне даже показалось, что брошенная хозяйкой тушка желает, чтобы ей оваладели, манит меня, убаюкивает сознание…

— Слава! Ты там?!

Настойчивый голос Натальи вернул меня в реальность. И да, я определенно был там. В клетке. В теле юной Елены. В отличие от предыдущего опыта я ощущал ее тело полностью, со всеми плюсами и минусами.

— Ого, слияние почти стопроцентное! Осторожно Славка…

Сознание захватил поток новых чувств, прилив гормонов вскружил голову. Непривычная тяжесть в груди. Не удержался, с нарастающим возбуждением, потрогал собственную грудь. Меня лихорадило, рецепторы сходили с ума, пытаясь упаковать сложившуюся личность в иное тело.

— Он определенно там, — констатировала Лада, мастерски выгнув бровь.

— Соберись, боец! — гаркнул Ястреб. — Слышишь меня? Что чувствуешь?

— Гхххх… арр… — все что я смог вымолвить, не несло никакой смысловой нагрузки.

— (Нецензурно)! Держись, сейчас немного отфильтрую…

— Слы…шу… — сквозь зубы процедил я, закатывая глаза под веки с длинными ресницами. — Елены… тут нет. Исчезла…

— Зато тебе я смотрю там хорошо, — скептически заметила Лада.

— Слава, что с интерфейсом? Можешь прощупать? Это очень важно, — вклинилась Наталья.

— Слава, нужно уходить, это тело… Оно звездец какое стремное, оно нас… Хавает!!!

— В смысле?

— Без сопротивления оригинального разума, наше сознание занимает все доступное пространство, сливается полностью и безраздельно… ее нейроны… звездец в общем!

— Похоже тушка пошла во все тяжкие. Лучше скажи, что с интерфейсом? Есть что-нибудь?

— Да, я тут наковырял кое-что… И мне это не нравится все больше и больше!

— Что там?

— Обрывки данных, хаос, все разбито вдребезги… но есть кое-что целое… какие-то странные записи.

— Скопируй и выметаемся отсюда, так и до оргазма недалеко! Не уверен, что я готов к подобным ощущениям…

— Вот так всегда, как работать так ментал, а как оргазмы получать…

— Быстрее…

Договорить я не успел, в теле Елены произошел маленький термоядерный взрыв. Все завертелось, закружилось. Сознание едва не разлетелось на ошметки, со скоростью света впечатываясь обратно в тело Славки Диброва. Которое, в свою очередь, тоже не спешило приветствовать сознание блудливого хозяина. Голова закружилась, желудок вывернуло наизнанку. Я ощутил падение и удар. Крики, шум.

Глаза открывались очень медленно, с трудом поднимая тяжеленные веки. Рядом была Лада, ее горячие руки держали мне голову. Что-то выкрикивал Ястреб. Тело Елены снова безвольной куклой покоилось в клетке.

— (Нецензурно) Слава! Это просто (нецензурно) и (нецензурно)!

— Отставить панику. Мы уже дома?

— Ага, у Леночки похоже случился оргазм астрального характера. Я ж думал ты пол сменишь. А что? Слава имя-то универсальное!

— Замолкни…

— Живой вроде, — выдохнула Лада, присматриваясь. — Слава, ты как? Все нормально?

— Живой, живой, — прохрипел я. — Но больше в такие игры не играю, ну его нафиг. Эта ваша Леночка настоящий ментальный каннибал…

— Нужно все записать, рассказывай по порядку… ощущения, мысли, действия… — Наталья была тут как тут.

Но не успел я открыть рот для красноречивого ответа, как в помещении мигнул и погас свет. Все моментально умолкли, замерев на полуслове. Я почувствовал, как крепко прижалась ко мне Лада.

— Так, я этой хрени в фильмах ужасов насмотрелся, — прервал я затянувшееся молчание. — Сейчас начнется полный (нецензурно).

— Просто генератор заглох, бывает, — одернул меня Ястреб. — Нечего тут…

Свет зажегся так же внезапно, как и потух. Только вместе с вернувшимся освещением, на мою спину нагрянула целая толпа мурашек. Леночка стояла в клетке, сжимая в кулаках не слишком толстые железные прутья.

— Лена! — вскрикнула Наталья. — Леночка!

Ее слова потонули в отвратительном скрежете гнущегося металла. Тонкие, бледные ладошки Елены без труда ломали и выгибали холодную сталь. Я попытался использовать Внедрение, но получил очень мощную пощечину. Сознание отскочило от девушки, словно детский мячик от бетонной стены. Я лихорадочно считал информацию об объекте.

Елена Прохорова

Класс: неизвестно

Уровень: неизвестно

А затем в недрах небольшого подвала разверзся настоящий ад.



Глава 19


Леночка прошла сквозь каленый метал как нож сквозь масло. Воздух в помещении моментально стал тягучим и плотным. Ментал что-то истошно заверещал, интерфейс сигнализировал множественные эффекты неизвестных аур. Что бы сейчас не находилось в теле юной девушки, с прежней его хозяйкой оно не имело абсолютно ничего общего. Лично мне это стало ясно сразу, стоило только взглянуть на Елену.

А вот инстинкт самосохранения Натальи, почему-то упорно отвергал угрозу смертельной опасности. Она сделала неуверенный шаг навстречу неизвестному похитителю тел, в то время как все остальные невольно попятились. В руках ястреба появилось ружье, двое ребят у входа вскинули винтовки, но открывать огонь не спешили. Мы с Ладой благоразумно сделали еще один шаг назад.

— Лена, это я! Леночка, ты меня слышишь? — словно заговоренная, повторяла Наталья.

— Наталья! Назад! — прошипел Ястреб. — Это не она, Наталья!!!

Не знаю кем приходилась ей Елена, но я сделал единственно логичный вывод, девушка явно была небезразлична Наталье. Это ее и погубило.

Движение Елены было похоже на мгновенное перемещение. Вот она стоит у клетки, холодным взглядом оглядывая присутствующих. А вот ее рука уже сжимает горло Натальи, с отвратительным хрустом ломая гортань.

Первым не выдержал Ястреб. Издав полный ярости крик, он вскинул ружье. Вокруг оружия полыхнуло зеленоватое свечение, грянул гром выстрела. Открыли огонь и ребята у дверей.

Повинуясь интуиции я использовал “Щит Разума”, выставляя перед нами незримую преграду. Запас энергии, использованный на вояж в чужое тело, порядком истощился. Этот факт не добавлял мне уверенности в собственных силах, но думать было некогда.

Град пуль, выпущенных в тварь исчез, просто растворился в воздухе, так и не долетев до цели. Тело Натальи, все еще безвольно трепыхавшееся в стальной хватке твари замерло и начало рассыпаться пеплом. Зрелище, прямо скажем, не для слабонервных.

Именно в этот момент я встретился взглядом с тварью, захватившей тело Елены и понял, что пора заканчивать представление, бежать так далеко, как только смогу. Легко сказать, но выполнить желаемое оказалось куда сложнее. Ноги будто бы примерзли к полу, тело едва слушалось.

— Ауры! Очень мощные ауры! О-о-о-о-очень преочень мощные ауры, Славка! — захлебывался ментал.

— Что это за тварь?! Откуда она взялась?!

— Какая разница?!! Не о том ты думаешь, Славка! Надо валить! Срочно!

— Да не могу! Тело не слушается, — огрызнулся я, с трудом делая шаг.

— С прискорбием вынужден сообщить, что нам, в очередной раз светит полное анальное уничтожение! — нервно заметил ментал.

— Оптимист хренов!

— А-а-а-а-а-а, сука-а-а-а! — орал Ястреб, уже сам вовсю полыхая зеленоватым сиянием.

От очередного выстрела ружья, тварь отмахнулась словно от назойливой мошки. Ее взгляд скользнул по ребятам у двери, рука сжалась в кулак. Здание содрогнулось, стены пошли трещинами. Куски бетонного фундамента, вырванные с корнем, взорвались крошевом и лавиной ринулись к боевикам. Ребят не стало в одно мгновение, их тела исчезли в смертельном урагане камня, железа и стекла. Все что попалось под руку неведомой заклинательнице обрушилось на бойцов с невиданной силой.

Подвал зиял дырами, где-то за стенами слышались крики людей. Люди снаружи подняли гвалт. Меня же сейчас больше всего волновала собственная судьба. Елена не спеша двинулась к нам. В ее непринужденной походке чувствовалась неумолимая угроза. По спине пробежал неприятный холодок.

Ореол вокруг ястреба полыхнул голубоватым свечением. Что бы не использовал опытный вояка, его скорость и реакция заметно улучшились. Он выхватил нож и ринулся к девушке. Боец до мозга костей, боец до последнего. Я очень хотел верить, что одним точным ударом Ястреб решит проблему, спасет нас и все будет хорошо. Но все же нутром чуял, что мое желание не сбудется.

Заклинательница без труда перехватила мощное запястье бойца, мгновенно вывернув его совершенно неестественным образом. Тело Ястреба отправилось в долгий полет, наконец, с чудовищной силой впечатавшись в стену. Командир упал и затих.

Ситуация складывалась скверно. Лада попыталась бросить Огненный Шар, но тот потух так и не долетев до цели. Все попытки остановить Елену, были тщетными. Взмахом руки она снесла мой Щит Разума, словно легкую шаль, не замедлившись ни на секунду. Я нащупал в сумке на поясе скипетр, еще не представляя, чем эта болванка сможет помочь против такого противника.

Когда твари осталось дойти до нас лишь пару шагов, вокруг полыхнуло пламя. Лада использовала Сферу Огня, скорее из отчаяния, чем реально надеясь остановить убийцу. Тем не менее, Сфера не дрогнула. Елена впилась в нее обоими руками, ладони задымились, лицо нахмурилось. Непредвиденная заминка явно пришлась убийце не по душе.

— Аллар, — требовательно прошипел в сознании голос, полный недовольства.

— Здесь таких нет, вы ошиблись адресом! — истерично всхлипнул ментал.

— Кто?! Что тебе от нас надо? — опешил я, испытывая на собственной шкуре сеанс принудительной телепатии.

— Чтоб ты Славкиными костями подавилась, дура! И вообще нас просто так не возьмешь! Изыди!

— Аллар! — настойчиво повторил мрачный голос.

Лада тихонько застонала, удерживать Сферу долго не получится, для этой задачи энергии у начинающей заклинательницы попросту не хватит. Развязка неминуемо приближалась, а у меня в голове было пусто как в госбюджете после выборов.

Внезапно убийцу что-то отвлекло. Тварь отпустила Сферу и обернулась. Я успел заметить, что ее ладони зажили буквально за пару мгновений, не оставив и следа от ожогов. Бешеная регенерация, однако!

Защитный купол иссяк, вынуждая Ладу без сил рухнуть ко мне в объятья. Я инстинктивно подхватил девушку, с удивлением обнаруживая, что пагубные ауры больше на меня не действуют. Еще толком не понимая, что происходит, отшатнулся прочь от Елены. А потом я увидел нашего спасителя.

Пушистик, целый и невредимый сидел на осколке бетонной плиты, с интересом оглядывая тварь. Та вскинула руки и изобразила ослепительную молнию, которой позавидовал бы сам Зевс. Но ее фокусы не произвели на Пушистика никакого впечатления. Абсолютно. Молния испарилась, едва коснувшись его пушистой шерстки. Зверек громко икнул и довольно зажмурился.

Елена утробно зашипела, изогнувшись словно кошка и выпустила в зверушку настоящий поток необузданной магии, переливающийся всеми цветами радуги. Единственным эффектом, очевидно, смертельного заклинания, стал звук сочной отрыжки, вырвавшийся из глотки пушистика. Несмотря на новую порцию лакомства, вкус ему явно не понравился. Зверек пронзительно заскрипел. Елена вновь вскинула руки, но ничего не произошло.

В это время позади твари мелькнула тень. Стальной кухонный нож вошел Елене точно под лопатку. Она яростно взревела, крутанувшись на месте, но нападавшего не было видно. Пушистик издал новую порцию пронзительного скрипа и прыгнул вперед. Кто бы сейчас не занимал милое девичье тело Елены, инстинкт самосохранения у нее или у него присутствовал. Ситуация изменилась в одночасье. Теперь победитель рисковал сам оказаться жертвой.

Елена сиганула в разлом у стены, вздымая облако пыли и безумным вихрем уносясь прочь. Подоспевших к дому людей, разбросало в стороны, послышались запоздалые выстрелы. Конечно, тварь сумела выжить и сбежать. А вот если бы не подоспел Пушистик…

— Ну привет, зверюга, — устало выдохнул я, приветствуя неуклюжего зверька. — Вот уж не думал, что так оно обернется.

— Ништяк, я знал что мы победим! Мохнатый пуфик снова всех спас!

— Ага, а мой питомец штанишки-то испачкал, до сих пор попахивает, — не удержался я.

— Я тебе не какой-то там питомец! И вообще, ты знал что запах испражнений тигра отпугивает других хищников?!

— Это ты-то у нас хищник? — усмехнулся я. — Уморил. Все, замолкни!

— Пушистик! — воскликнула Лада, с трудом поднимаясь на ноги. — Мой пушистик! Живой! Как же так?!

— Это что за розовая хрень на ножках? — холодно спросила Окси, выходя из режима невидимости.

— Он со мной! — поспешила ответить Лада, сгребая зверька в охапку.

Окси фыркнула, с подозрением оглядывая диковинку. Одним быстрым движением вытерла кровь с лезвия ножа прямо о штанину и примостила холодное оружие в едва заметную петлю на поясе.

— Что случилось?! — заголосил Антон, вваливаясь в подвал. — Твою ж мать, Ястреб! Окси, помоги мне!

Командиру крепко досталось. Честно говоря, я вообще удивился, что тот еще жив. Грудь почти не вздымалась, лицо залито кровью вперемешку с бетонной пылью. Боюсь даже предположить, сколько переломов досталось бойцу в ходе короткой стычки с Еленой.

— Голову не поднимай, чуть на бок, вот так, — предостерег Антон. — Доктор есть в поселке? Ольгу зовите! Живее! Ну!

— Что тут произошло?…

— Кто эта тварь?…

Вопросы присутствующих обрушились синхронно, и, как ни странно, на меня.

— Близкие контакты третьей степени, — ответил я. — Натальи больше нет, и еще двух бойцов, имен не знаю. А тварь эта, некая Елена Прохорова.

— Она же померла, — нахмурилась Окси.

— Значит немножечко умерла, а потом ей это не понравилось, — с раздражением ответил я. — Все вопросы к Ястребу. Это была его инициатива.

— Если выживет, — хмуро обронил Антон. — С такими ранами это не просто.

Мускулистый воин, к несчастью, как в воду глядел. К тому времени, как подоспела Ольга, командир уже не дышал. Чудовищные ранения, полученные в бою, оказались слишком серьезными.

— Хреново, — констатировал Антон. — Кто был его замом?

— Не было зама, — холодным тоном откликнулась Окси. — Слишком все быстро завертелось. Хочешь примерить на себе его шкуру?

— Нет, а есть варианты?

— На меня не смотри, мне эта крысиная возня нахрен не сдалась, — отмахнулась Окси. — Хочешь покомандовать, флаг тебе в задницу.

— Добро, пока Семен не вернется, — выдохнул Антон, прикрывая тело Ястреба чьей-то курткой. — А там решим что к чему.

Окси молча кивнула и растворилась в воздухе. А я подумал про себя, что кандидатура Антона — не самый плохой выбор в настоящий момент. Может даже лучший. Какой никакой, авторитет у него в поселке имелся, да и с новой внешностью лесника волей не волей приходилось считаться.

Лада бережно обняла Пушистика, блаженно прикрывшего веки, и мы поспешили прочь из подвала. Антон с тяжелым сердцем принял новую должность, сходу принимаясь раздавать приказы. Люди были напуганы, спорить и выказывать недовольство никто не решался. Я их прекрасно понимал. Стресс, усталость и страх делали свое дело. В такой ситуации намного проще следовать за кем-то уверенным в себе и знающим, чем делать что-то самому. Антон же всем своим видом внушал людям уверенность, что не все еще потеряно.

Наспех возведенный забор из досок и железных листов оказался разбит напрочь. Тварь, что овладела телом Елены, пулей вылетела из поселка снося все на своем пути. Сила, регенерация, телепатия, мощная магия, ауры. Если мы в чертовой игре, то это явно был босс! Мысль одновременно и пугала меня до чертиков, и завораживала, открывая перспективу могущества, которого можно достичь при правильном развитии способностей.

Хотя вот насчет развития это еще как посмотреть. Складывалось впечатление, что пустующее тело девушки захватило нечто невообразимое. Использовало, чтобы залить свою сущность в пустой сосуд. Настоящая одержимость. Что послужило тому причиной я не понимал. Мои ли действия дали толчок минувшим событиям? Или виной тому была воля случая?

В раздумьях мы добрели до отведенной нам квартиры. Схватка с тварью нас порядком измотала, поэтому отдых сейчас был нам необходим так же как и воздух.

— Что такое аллар? — внезапно спросила Лада. — Мне кажется я слышала это, там, в подвале…

— Ты тоже? — удивился я, не ожидая подобного поворота. — Я думал, это были персональные глюки. В любом случае, не имею ни малейшего понятия.

— Тварь была разумной, — заметила девушка. — Она говорила, а речь это признак разумной жизни, ведь так?

— Похоже, что так, — согласился я, внутренне содрогаясь. — И очень мощной разумной жизни, хочу тебе сказать.

— Может она имела в виду “подчинись”, — замогильным голосом изрекла Лада. — Или, “я сожру твои мозги”!

— Длинновато для одного слова, — скупо улыбнулся я. — Кстати, может моему менталу удалось что-нибудь накопать!

Я невольно прикрыл веки, обращая взор внутрь себя.

— Эй, болезный, что тебе удалось узнать в голове Елены?

— Уже перебрал все что было, в основном куча мусора, но есть пара свежих перлов!

— Чего?

— Ничего, ты отдыхай. Чувство юмора оно ведь тоже утомляется!

— Не ерничай, давай уже по делу.

— Ферштейн, команданте! Лови…

Перед глазами всплыли строчки сообщений, напоминающие какую-то переписку. В начале каждой строчки стоял временной штамп строго определенного формата. Необычная форма записи, странный текст…

$[19:29:28][U2793008274]: Ошибка модификации генома! Уровень совместимости META: 46 %!

$[19:29:28][U2793008274]: Внимание! Уровень META ниже допустимого порогового значения!

$[19:29:30][U2793008274]: Запуск принудительной процедуры секвенирования ДНК…

$[19:29:32][U2793008274]: Ошибка! Отмена процедуры.

$[19:47:01][U2793008274]: Критический отказ системы. Попытка восстановления…

$[19:48:05][U2793008274]: Ошибка! Восстановление невозможно. Код: 0x28377822

Чем дольше я читал эти строчки, тем меньше находил в них смысловой нагрузки. Зато у меня появилась идея, кто поможет разобраться с этой чертовщиной.


— Ну что там, есть новости? — с нетерпением спросила Лада.

— Есть, но я слишком устал, чтобы бежать сломя голову и разбираться в этой чепухе, — ответил я. — Нужно отдохнуть.

Кровать, к несчастью для моей многострадальной персоны, оказалась всего одна. Жилыми помещениями, сохранившими хоть какую-то целостность, Забранцево не блистало. Я предложил устроиться на полу, но Лада настояла что так я совсем не высплюсь, а от невыспатого меня в бою толку мало.

В чем-то она конечно была права, но вот так лежать на кровати рядом с симпатичной девушкой, определенно испытывавшей ко мне чувства, было сродни изощренному мазохизму.

Я невольно подумал о своей семье и том, что от нее осталось. Ради дочки готов был пойти на любые жертвы, и, наверное, так и делал последние пол года точно. Примерно столько же, мы не спали вместе с Маринкой, но и разойтись все не решались.

Слова покойной матери все крутились в голове. Черт, как же легко вбить себе в голову мысль и как трудно от нее избавиться. От одной мысли об Аленке и боли, которой может принести ей наше решение, на душе становилось гадко. Я сам загнал себя в этот угол и невольно пытался найти выход, понимая, что простого решения нет. На душе реально накипело.

— Думаешь о них? — спросила Лада, поворачиваясь ко мне.

Я чувствовал ее теплое дыхание, приятный аромат волос.

— Все сложно, — усмехнулся я.

— Расскажи мне, — просто сказала Лада, да так искренне, что я не смог устоять.

Я рассказал ей все. Мне было стыдно и хорошо одновременно. Я даже не мог предположить, какое облегчение мне принесет простой разговор с другим человеком, готовым слушать и понимать. Мне стало легче, кажется даже пустил одинокую слезу. Я был открыт и уязвим, но Лада меня сильно удивила.

Она обняла меня, положила голову на плечо и тихо произнесла.

— Спи, все будет хорошо.



Глава 20


— Что это? Откуда? — нахмурился Антон, оглядывая собравшихся.

Сначала я подумывал изобразить пример записей на бумаге, но Лада вовремя преподнесла мне здравую идею. Во-первых, записей было очень много, и банальное копирование на бумагу заняло бы порядочно времени. Во-вторых, я все еще не привык к своему незримому попутчику, а он, как и предположила Лада, смог запросто связаться с другим менталом и передать информацию Антону напрямую.

Универсальное соединение типа “мозг в мозг”, которым в бытность обладали лишь заклятые мужья и жены, сейчас находилось в нашем полном распоряжении. Быстро, удобно, а главное, надежно. После того, как Антон подтвердил передачу, его взгляд мгновенно расфокусировался. Сейчас гигант с интересом вчитывался в данные интерфейса.

— Побывал в теле девушки, что отправила на тот свет Ястреба и Наталью, — признался я. — Покойные сообщили, что у той не было интерфейса, однако, вскрытие показало, что это не совсем так. Я конечно не специалист, но думаю, что интерфейс присутствовал, только был испорчен или уничтожен. Сознания Елены в ее теле я не обнаружил. Что с ним стало неизвестно.

— Заигрался Ястреб, — неодобрительно прицокнула Ольга. — Зато теперь мы знаем, что с “нулевками” шутки плохи.

— Нулевками? — встрепенулся я, смакуя новый термин. — А были еще прецеденты?

— Люди говорят, было еще несколько похожих, — ответила Ольга. — Но куда те подевались в общей суматохе, неизвестно. Сгинули в лесу, как пить дать.

Антон беспокойно кивнул, принимая во внимание краткий пересказ моего лихого колдунства в недрах местных казематов. Гигант призадумался, сгорбившись за узким столом.

— Ты в этой чертовщине хоть что-то понимаешь?

— К сожалению, и да, и нет, — уклончиво ответил Антон. — Форма записей и их содержимое, очень похожи на отладочные записи обычного софта. Ну, компьютерной программы. С другой стороны, программа в мозгу человека? Если бы не интерфейс и менталы, я бы первым посмеялся над этой шуткой.

— Да на шутку не похоже, — согласился я. — Только если на очень не смешную.

— Нам что, мозги промыли? — неуверенно заметила Лада.

— Скорее прошили, гипотетически, — задумчиво обронил Антон. — Не слышал о подобных технологиях, но все же научные теории на схожую тематику встречались. Ученые умы давно грезят о переносе сознания в цифровой формат, не сомневаюсь что и опыты были…

— Замечательно, — скривилась Ольга.

— А о чем именно идет речь в этих записях? — спросил я, пытаясь переварить услышанное своим далеким от науки разумом.

— Информации очень много и она обрывочная, но если попытаться проследить общую картину, — Антон на пару мгновений задумался. — В записях очень много ошибок, системные сбои. Что-то явно пошло не так, причем, судя по временным меткам, начало приходится примерно на то же время, когда заварилась вся эта каша.

— Да уж, с этой Еленой явно что-то пошло не так, — кисло заметила Лада. — Интересно, а у нас тоже есть такие записи в голове?

— Возможно, — ответил Антон. — Но мой ментал говорит, что не знает ни о чем подобном. Скорее всего у менталов просто нет доступа к системным записям.

— Тогда возникает вопрос — у кого он есть? — выдал я, неожиданно интересную мысль. — И почему нам вообще удалось до них добраться в голове у Елены.

Мы невольно переглянулись, но ответа на этот вопрос ни у кого не было. Ястреб хотел получить ответы на свои вопросы, но разочаровался бы, узнай, что вся эта суета ни капли не прояснила ситуацию. Вопросы лишь множились, как блохи на загривке дворовой собаки.

— Информация, конечно, интересная, — подытожил Антон, поднимаясь. — Но прока нам от нее сейчас никакого. Нужно подготовить поселение затемно, ночью может быть жарко. Сейчас главное, обеспечить безопасность поселения.

— Думаешь Елена может вернуться? — спросил я, пытаясь скрыть волнение в голосе.

— И не только она, — хмуро заметила Ольга, громко припечатав к столу дневник. — Это записи Натальи, их мало, но даже того что имеется достаточно, чтобы вызвать тревогу.

— Помните Старцева? — спросил Антон, глядя на нас с Ладой.

— Повелитель жуков? — удивился я. — А он здесь при чем? Мы же его…

— А при том, что Старцев с этого поселка, — сообщила Ольга. — Согласно записям, он и еще несколько “ренегатов” натворили дел в Забранцево. Одного убили, но троим, включая Старцева, удалось скрыться. Итого, у нас еще как минимум двое потенциальных беспризорников на горизонте.

— Не удивлюсь, если Старцев и с ними успел расправился, — возразил я. — Может не стоит и волноваться на этот счет.

— Пока у нас нет достоверной информации, лучше перестраховаться, — ответил Антон. — Нам сейчас и простых тварей хватит за глаза. Жители напуганы и устали. Кто что умеет я толком не знаю, в общем, мрак.

— Понял, значит держим пушистика на коротком поводке, если вдруг Елена пожалует.

— А заодно, укрепляем периметр против тварей, — согласился Антон.

Разговор быстро подошел к концу. Антона утащили за собой встревоженные поселенцы, Ольга отправилась обратно на колокольню, ну а мы с Ладой застыли в нерешительности.

События вновь притормозили свой ход, невольно давая мне возможность задуматься о происходящем, своем месте во всей этой кутерьме и своих целях. Последние, были просты и чисты как горный хрусталь. Мне нужно любой ценой попасть в город. Всего-то делов, миновать сотню километров взбесившейся природы, орды кровожадных тварей и свихнувшихся волшебников.

От невозможности действовать и нахлынувшего чувства тревоги, у меня непроизвольно сжались кулаки. Лада, почувствовав мое состояние, бережно положила ладонь на плечо. Удивительно, но ее прикосновение помогло мне собраться с мыслями.

Не пропадет Аленка, не может пропасть, не должна. Мать у нее та еще штучка, всех порвет, одна останется. Но, сколько бы я себя не уговаривал, саднящее чувство в груди не проходило. Сперва нужно выжить, мертвым я никому помочь не смогу.

Что толку переживать о том, что я не в состоянии исправить? Транспорта нет, карты нет, а пешком и наугад соваться в стремительно меняющиеся леса сейчас опасно. Остается делать только то, что я сделать в состоянии здесь и сейчас. Людям нужна помощь? Отлично может и с транспортом помогут, в конце концов.

Мы выбрались из импровизированного штаба. Солнце клонилось к закату, а работы все еще было невпроворот. Лада хотела остаться со мной, но была не в силах отказать выжившим помочь последить за детьми, пока более толковые члены социума были заняты устройством поселка.

Дети с восторгом встретили Пушистика, которому внимание, казалось, было только в радость. Взрослые, наоборот, восторга при виде мелкой пушистой твари не испытывали. Но отсутствие у той острых зубов, клыков и рогов, в купе с заверениями Лады, возражений не вызывали.

Руки сами собой что-то делали, что-то куда-то таскали. Я работал как проклятый. Не помню когда последний раз так изводил себя тяжелой физической работой. Зато сразу же вспомнил нелегкое детство, как чинили соседу забор за гроши и бутылку самогона. Мысли текли в голове сами собой, тревоги уходили на второй план.

Насчет Ольги и Антона я пока сомневался. Несмотря на здравую идею о том, что выжить сейчас можно только всем вместе, невозможно не задумываться о своей собственной выгоде. Природу человека не изменить обстоятельствами, в этом я был уверен на все сто. Чего не скажешь об уверенности в целях престарелой парочки ювеналов. Причин двигаться дальше, подвергать себя лишней опасности, у них не было. А значит, вероятно, нам вскоре придется расстаться. Возможно, самое время найти себе новых друзей. Как подсказывала игровая практика, группа героев всегда сильнее одиночки.

Из окружающих, только Лада разделяла мое маниакальное желание добраться до города. Хотя, в чем была истинная причина ее согласия, по-прежнему оставалось для меня загадкой. Любые попытки разговорить девушку, осторожно вывести на чистую воду, заканчивались провалом. Собеседник из меня тот еще. Но грех жаловаться, о такой способной и непозволительно сексуальной спутнице другие могли только мечтать.

Мысли так и грозили свернуть куда-то совсем в непотребное русло, но разгуляться на полную не получилось. В поселок вернулись дозорные, во главе с Семеном. Естественно, новости о скорой кончине Ястреба и выдвижении Антона на пост временного командующего никто не обрадовался.

Сами разведчики тоже вернулись со скверными новостями. Ближайший поселок, Терентьево, был стерт с лица земли неизвестной силой. Дома разрушены, выживших не обнаружено. А вот дорога к шоссе вроде бы уцелела, и этот факт я быстро принял на заметку.

Обстановка накалялась. Семен превратился из деревенского парня в воплощение святой демократии, настаивая на проведении выборов нового главы. Антон доказывал необходимость скорого укрепления лагеря и несвоевременность инициативы Семена. Работа остановилась, лагерь неуверенно делился надвое. Так продолжалось до тех пор, пока не появилась Окси.

— Идиоты! — резкий девичий окрик заставил собравшихся притихнуть. — Вы оба. Идиоты.

Окси появилась из воздуха прямо перед носом у Антона. Обычно бледные, щеки девушки сейча пылали румянцем. Не в силах скрыть негодование, она продолжила свою тираду.

— Какие выборы? Какое укрепление? — буквально выплюнула девушка. — Вы все еще живете понятиями старого мира, которого больше нет. Копаетесь в грязи, устраиваете ссоры, вместо того, чтобы развивать способности и развиваться самим.

— Что за бред?! — взвился разгоряченные спором Семен.

— Без организации… — начал было Антон, но был прерван на полуслове.

Я не успел заметить, когда Окси превратилась тень. Еще секунду назад она стояла злобно сверкая глазами, а вот уже мощным хуком вырубает Семена. Гибкая, ловкая словно мангуст, кидается в сторону Антона. Гигант, повинуясь рефлексам, активирует Каменную Кожу, но я видел, что тот катастрофически не успевает.

Фигура девушки подернулась темной дымкой. Окси обрушила на свою цель град сокрушительных ударов, сбивая с ног и оглушая гиганта. Ольга вскинула винтовку, но тут же собравшихся ослепила яркая вспышка. Послышался выстрел, с потолка посыпалась бетонная крошка. Еще пара мгновений суматохи, крики, а затем мощный удар оторвал меня от земли и опрокинул на пол. На орехи досталось всем, кто оказался рядом с разбушевавшейся любительницей готики.

Когда зрение вернулось, глазам предстала поистине впечатляющая картина. Люди валялись на полу, кто-то приходил в себя, кто-то все еще находился без сознания. А посреди просторной комнаты стояла Окси, злая как черт. Маленькая фурия смерила присутствующих презрительным взглядом.

— Вах, какой женщин! — причмокнул ментал. — А я то думал блондиночка — огонь! В тихом омуте…

— Замолкни.

— Вы все слабы, — с едва сдерживаемым гневом прошипела Окси. — Неужели вы не понимаете?

— Ты в край рехнулась, дрянь! — прошипел Семен, поднимаясь на ноги.

— Если бы я хотела убить вас, сделала бы это молча, — уже спокойнее продолжила Окси. — Кого вы сможете защитить? А если придут твари посильнее? Если придут “другие”?

Девушка с нажимом произнесла последнее слово.

— Ты… — дружно взревели братья Хмельницкие.

— А ну хорош! — заорал Антон.

В своей Каменной Коже он выглядел еще более устрашающе, чем обычно. Пунцовое от гнева лицо Ольги тоже не предвещало ничего хорошего, но мудрая женщина удержалась от комментариев. Хорошо Лады рядом не было, все еще приглядывала за малолетками.

— Не хватало еще кровь своим пустить, — пророкотал гигант. — Все целы? Урок усвоен, по-своему Оксана права. Мы слабы, ничего не знаем и почти ничего не умеем. Старые навыки пригодятся, спору нет, но в бою не помогут. А бой будет, и не один.

— И что ты предлагаешь? Бросить все и уйти в леса, бить тварей? — скривился Семен. — У нас женщины и дети, а ты… постой… тринадцатый уровень? Когда ты успела?!

Глаза Семена полезли на лоб от удивления. По комнате пронесся приглушенный шепот.

— Там где качалась, уже пусто, но есть места и посочнее, — скупо ответила Окси.

— Аномальная зона, — слова сами сорвались с моего языка вместе с неожиданной догадкой.

Окси вскинула брови, явно не ожидая от собеседника подобной сообразительности, и коротко кивнула, не сводя с меня пристального взгляда. Нет, конечно мне не впервой встречаться взглядами с заносчивыми девицами, но от Оксаны мурашки галопом бежали по спине. И мне это даже нравилось, черт побери! Вот кого я бы с радостью хотел видеть в своем отряде.

— Не безопаснее ли бить тварей в лесу? — все же уточнил Семен. — С аномальной зоной у нас уже был опыт, сама знаешь, не самый приятный.

— Все вон, — внезапно изрекла Окси, обводя взглядом собравшихся. — Кроме Антона и Семена. Хватит на сегодня демократии.

Избранные обменялись задумчивыми взглядами, но все же с предложением согласились. Люди начали нехотя расходиться. Я уверенно потопал к двери, все больше отдаваясь тяжелым мыслям, поэтому окрик Оксаны застал меня врасплох.

— Эй, мозголом! — крикнула Окси, вынуждая меня споткнуться у порога.

Это я, что-ли? Ну вот и до меня добрались со своими кличками. Я обернулся, встретившись взглядом с любительницей готики. Не без доли удивления отметив, что оставшиеся смотрели именно на меня.

— Похоже у тебя талант влипать в истории, — усмехнулась Окси. — И нам это точно пригодится.


Глава 21


— Оставьте это дерьмо себе, — фыркнула Окси, откинувшись на спинку стула и недвусмысленно скрестив руки на груди. — Не имею ни малейшего желания возиться с общиной.

— Значит, совет двух, да Антон? — выдохнул Семен, оглядывая присутствующих

— Помогу, чем смогу, — без явного энтузиазма откликнулся гигант. — Мне это не нравится, но больше лямку тянуть не кому. Так что с аномалиями, Оксана?

— Услуга за услугу, — холодно улыбнулась Окси, заставляя Семена нахмуриться.

— В такое-то время, серьезно? — вымолвил Антон, вскинув брови. — Имей совесть.

— Время всегда подходящее, — отмахнулась Окси, переводя взгляд на меня. — Ты передаешь мне все, что узнал вместе с Ястребом. Я рассказываю как искать и проходить аномалки.

— Что? — непонимающе захлопал глазами Семен. — Вы о чем?

— Тебя это не касается, — спокойно ответила Окси, буравя взглядом собеседника.

Мне показалось, но похоже Семен даже вспотел. После маленькой демонстрации своих способностей, Окси удалось добиться соответствующей реакции. Я бы тоже предпочел лишний раз не спорить с девушкой, способной завестись с пол оборота и переломать оппоненту все кости.

— Зачем тебе это? — спросил я, подаваясь чуть вперед.

— Разве это имеет значение? — усмехнулась Окси, откинувшись на спинку стула. — Предложение сделано, соглашайтесь или…

Девушка сделала многозначительную паузу. Я не был до конца уверен, блефует она или нет, но хрипловатый смех, эхом прокатившийся по комнате, расставил все точки по своим местам. Окси развлекалась, упиваясь собственным превосходством. Сейчас она была львицей посреди стада ягнят и все прекрасно это понимали. Бурного веселья и шутки юмора больше никто не оценил.

Предложение девушки казалось странным. И все же перспектива улучшить свои способности была крайне заманчивой. Сейчас моя информация бесполезна и не факт, что когда-нибудь станет, а несколько уровней лишними точно не будут. Конечно, устное соглашение отчаянно попахивало риском, но и мы не лыком шиты. Гигант бросил быстрый взгляд на меня и едва заметно кивнул.

— Сначала ты, — произнес я, уклончиво. — У тебя… кхм… преимущество.

— Хорошо, — просто согласилась Окси. — Аномалок в лесу полно, встречаются как слабые, так и сильные. В сильных зашкаливает мета-энергия. Чтобы там выжить, нужно увеличивать уровень синхронизации. Когда я взяла десятку, мелкие аномалки перестали вызывать даже щекотку. Но те, кто уровнем пониже, почувствуют все сполна. Ментал тоже всегда в курсе, слушайте подсказки.

— Так в чем соль? — спросил Антон. — Этой информации не достаточно.

— Не торопись, я еще не закончила, — оскалилась Окси. — Побродив по окрестностям, я поняла что аномалок много. Факт номер один: на них слетаются твари со всех окрестностей, притягиваются словно магнитом. И факт номер два…

Девушка сунула руку в карман и вытащила не свет небольшой, золотистый предмет, по форме напоминающий пирамиду. Мне хватило одного взгляда, чтобы понять — у нее в руке покоится артефакт. Тактический интерфейс мгновенно ожил, подсвечивая объект.


Крылья Назарет

Класс: мета-артефакт

Качество: редкий

Свойства:

— Кровь Назарет — на короткое время существенно увеличивает скорость и силу заклинателя. 50 ед.

— ???

Особенности: кровные узы (Окси)


— Вот такие безделушки можно найти в аномалках, — хищно улыбнулась Окси. — У меня есть еще парочка, но вам я их не покажу. У девушки должны быть свои секреты.

— Интересно, — констатировал Антон. — Что-то мне подсказывает, что госпожа Лебедева получит двойную выгоду от нашей сделки.

— В смысле? — не понял я, поглядывая на ухмыляющуюся девушку.

— Готов поспорить, ей не под силу зачистить самые интересные места в одиночку, — констатировал Антон, скрещивая руки на груди. — А значит и нам причитается дополнительный бонус. Поможешь начать все с нуля, наведешь на аномалиии низкого уровня, поработаешь в составе группы.

— Нет уж, я достаточно нагулялась по окрестностям, — сверкая глазами ответила Окси. — Ищите и зачищайте зоны сами. Когда поднимите уровень, тогда и поговорим.

— Предлагаю бонус, — парировал Антон. — Тебе нужна информация? Расскажу все, что мне удалось раскопать по информации от Ястреба. Поверь, там есть что услышать.

Окси замерла на мгновение, переваривая услышанное. Она сверлила Антона взглядом, но тот был непоколебим. Сдается мне, жизненный опыт Антона сыграл на руку перед юношеским максимализмом заносчивой девушки. Гигант явно знал, что делает.

— Два дня, — фыркнула Окси, при этом воздержавшись от улыбки. — Я помогаю и ты выкладываешь мне все. А теперь, информацию.

— Договорились.

Перекинуть данные Окси было так же просто, как и Антону. Всего пара мгновений и в клубе любителей теории заговоров стало на одного человека больше. Взгляд Окси помутнел, девушка отстранилась от происходящего.

— Ай молодца, у девочки определенно есть хватка! — проснулся ментал. — Хотя, на твой вкус, наверняка плосковата! Этими мячиками в волейбол не поиграть, максимум теннис… и то настольный.

— А как там Оладушка поживает, не подостыла? — мысленно ответил я, не желая оставлять издевку без ответа.

— Но-но, у меня широкие взгляды на мир! Мои возможности не скованы налетом социума, я могу сразу и со всеми, и вообще…

— Я, я. Вот честно, не понимаю, как такое недоразумение могло вылупиться из моего подсознания. Ведь мы должны быть хоть чем-то с тобой похожи?

— Ты и я, Слава, мы с тобой одного поля ягоды! Просто я непорочен аки юная дева, а ты это… заперт в темнице собственных стереотипов! Но ничего, дело то житейское! Для каждой темницы найдется свой ключик!

— Не понял?

— Я тоже, но звучит клево! — нагло ответил ментал.

— Умолкни уже.

— Я нихрена не понимаю, — подал голос Семен, сидевший до этого тише мыши. — Что вообще происходит?

— Все то же Семен, все тоже, — хлопнул его по плечу Антон. — Сам видишь, мир изменился, мы как будто попали в чертову игру. Интерфейс, прокачка, аномальные зоны, артефакты…

— Да это брехня, Антон! Она тебя за нос водит! — уперся Семен. — Откуда взялись эти предметы? Кто их разбросал в глуши?! Бред!

— Это не бред, Семен, — возразил Антон. — Да, правила игры придуманы не нами, но игнорировать очевидное нельзя. Черт знает кто все это затеял и в чем смысл, но если мы не будем развиваться вместе с игрой, то погибнем. Рано или поздно найдется кто-нибудь посильнее нас и тогда нам несдобровать.

— Игра на выживание, раунд первый, — вздохнул я, поглядывая на отрешенную Окси.

— И что теперь? Бросать все к чертям и сломя голову бежать в лес?! — продолжал гнуть свое Семен. — У нас еще даже забор не готов! Черт какой забредет и звездец!

— Конечно нет, соберем группы, установим график дежурств, — рассудительно заметил Антон. — Поселок нам необходим и бросать его мы не будем. Просто часть людей отправим на вылазки, остальные будут работать в поселке.

— И как ты себе это представляешь? — хмыкнул Семен. — У нас и так рук не хватает, забор вторые сутки поставить не можем!

— Да что ты заладил со своим забором! — гаркнул Антон, с оглушительным треском проламывая хлипкий стол кулаком. — Ты либо помогаешь, либо катишься к черту, Семен. Проблем у нас хватает, пора искать решения и выживать любой ценой!

Семен опешил. Даже мне, успевшему привыкнуть к обычно рассудительному и спокойному гиганту, стало неуютно. Стресс до добра не доводит, это я еще на офисной каторге понял. А сейчас на широкие плечи старого отшельника свалилось до неприличия много тяжелых забот.

В целом Семен понял недвусмысленный намек и далее разговор вошел в более конструктивное русло. Окси поспешила удалиться, не проронив ни слова. Мне здесь тоже делать было нечего и я отправился прочь.

Лада нашлась в небольшой пристройке у главного штаба. Как это часто бывает, дачные дома имеют привычку обрастать пристройками когда хозяевам становится тесновато. Центральный дом поселка не был исключением. В уютной, просторной каморке была оборудована небольшая кухня, у стены виднелся неказистый прямоугольник провала — ход в подвал или погреб.

Сейчас здесь вовсю резвилась детвора, играя с главным виновником всего этого безобразия. Пушистиком. Под чутким присмотром моей очаровательной блондинки, зверек резвился как угорелый, наслаждаясь всеобщим вниманием. Странная, конечно, зверушка нам попалась, но без нее мы бы давно уже лежали в земле. Или вообще в желудке какой-нибудь твари.

Детей было немного, но в какой-то момент наблюдать за ними, вспоминая собственную дочь, стало невыносимо. Поэтому я сбежал, быстро выскользнул за периметр под неодобрительные взгляды дозорных. Сделав несколько глубоких вдохов, впитав в себя прохладу летнего вечера, я остановился и невольно поймал себя на мысли… А не сбежать ли к черту? Может справлюсь один?

Сомнения быстро развеялись, когда краем глаза, я заметил неясную тень у развалин одного из домов. На самой границе, куда уже не падал свет что-то шевельнулось. Я медленно попятился назад, не сводя глаз с тревожной зоны. Вот же дурак! Нашел время распускать нюни!

На смену мрачным мыслям пришел легкий холодок страха, когда я чудом разглядел копну рыжих волос. Ноги сами понесли меня обратно в поселок. Хоть бы померещилось, хоть бы глаза дали слабину. Сейчас за ограду в ночную тьму сунется только самоубийца или кто-нибудь крайне одаренный, как Окси. Но у той волосы короткие, да и цвет вороного крыла это совсем не огненно рыжий.

У импровизированной стены я быстро обернулся, но в наступающей темноте не мог ничего различить. Черт подери, если это действительно Елена, то чего она ждет? Или кого? В прошлый раз тварь с легкостью расправилась с четверкой заклинателей, даже глазом не моргнула.

Предупредить дозор? Они и так в курсе, глядят в оба. Если ничего не заметили, может и померещилось. Вряд ли сегодня ночью они рискнут заснуть. Но все же что-то не давало мне покоя. Наверное именно поэтому я поднялся на небольшую колокольню у штаба, где дежурила Ольга.

— Ты чего приперся? — запредельно дружелюбным тоном проворчала снайперша. — Подружка отшила?

— Да какая она мне подружка, — вяло отмахнулся я.

— Ага, — криво усмехнулась Ольга и прильнула к оптическому прицелу винтовки. — Черт, не к добру это.

— Что там?

— Твоя новая знакомая, — Ольга коротким жестом предложила взглянуть самому.

Никогда раньше не пользовался оптикой, да еще и с системой ночного видения, поэтому пришлось немного повозиться. Ольга лишь нетерпеливо вздохнула, сердито выправив положение винтовки. Когда я увидел ее, сердце забилось чаще. Все таки я был прав. Среди руин одного из домов на окраине, стояла Елена и смотрела прямо на меня.


Глава 22


Ожидая худшего, я никак не мог отделаться от мысли, что рыжая бестия преследует именно меня. Но вопреки опасениям, ночь прошла тихо, как и следующий день, и ночь после него. За это время поселенцы успели худо-бедно подлатать ограду, а две группы, во главе с Окси, успешно завершили вылазки в аномальные зоны. В обоих случаях, Елена никого не потревожила. То ли не интересны ей были рейдеры, то ли цель она преследовала совсем иную.

Глядя на Окси, складывалось впечатление, что та была готова взорваться от распиравшей ее злости. Целыми днями шляться по лесам во главе шайки нубов, явно не входило в ее планы. Но я не мог объяснить маниакальное желание девушки заполучить информацию об интерфейсе. И это меня настораживало.

Времени на пространные размышления не оставалось. Скучать не давали никому, руководствуясь простым правилом “да что тут думать, трясти надо!”. Поселенцам катастрофически не хватало рук, поэтому пришлось поработать за троих. Правда, не бесплатно.

— Не передумал, Слава? — поинтересовался Антон, вылавливая меня из рутины. — Здесь тебе рады, а там…

— Там моя дочь Антон, — в очередной раз ответил я. — Ты бы остался сидеть на жопе ровно, окажись в моей ситуации?

— Технически так и есть, — серьезным тоном изрек гигант. — Только у него уже своя семья и живет он краю света, куда без самолета ни в жизнь не добраться. Так что я себя пустыми надеждами не тешу.

— То же мне, сравнил жопу с пальцем! — фыркнул ментал. — Отыщем Аленку, не дрейфь! Валить нам надо Славка и чем быстрее, тем лучше! Руки в ноги и домой! Ферштейн, шницель?

Ментал ворвался в мои мысли стремительно и неумолимо. Правда его неудержимый сарказм сменился необычайно проникновенной речью. Неужели тоже переживает? Хотя если это действительно часть меня, то почему нет?

— Все уже решено, Антон, — я пожал плечами. — Мы с Ладой выдвигаемся завтра, больше я тянуть не могу. Изведусь, сам понимаешь.

— Понимаю, — задумчиво кивнул гигант.

— А вы как, может все таки с нами? Вам здесь тоже не сладко, а нам помощь пригодится.

— Не могу оставить этих балбесов, — сокрушенно покачал головой Антон. — Кто-то должен взять на себя ответственность. Семен парень толковый, но командир из него как из кобылы мерин. Был бы Ястреб с нами, другое дело, но его нет.

Мы помолчали пару долгих секунд.

— Как и обещал, до шоссе мы вас подбросим, а там уже вы сами по себе, — подытожил Антон. — Сегодня все тоже в силе, через час ждем вас у штаба. Пробежимся по аномальным зоном более высокого порядка. Давай, смотри не опаздывай.

Антон коротко кивнул и поспешил прочь. Время пролетело незаметно, да так искусно, что я чуть не опоздал к назначенному времени. Сломя голову ворвался в наше временное жилище, заражая хлопотавшую над рюкзаком Ладу своей бодрой активностью. Про подросшего пушистика мы тоже не забыли, Лада приспособила старый походный рюкзак в качестве уютного домика. Пушистик залез туда, свернулся тугим калачиком и тут же тихо засопел. Неприхотливая зверушка, мне нравится.

К месту сбора мы прибыли в полной боевой готовности. Если, конечно, таковую можно было назвать боевой.

Нормальное снаряжение ценилось на вес золота, каждый охотничий пояс, ружье и нож. Шастать по лесу в чем попало было плохой затеей, но у нас с Ладой в этом плане не было вариантов. И даже скудное, по меркам Окси, снаряжение не помешало нам взять за одну вчерашнюю вылазку сразу два уровня, поднявшись до седьмого. Несмотря на количество участников, коих в группе насчитывалось семеро, шкала синхронизации росла бодро с каждой убитой тварью.

Два очка развития, полученных после повышения уровня я вложил в ловкость, прилично отстающую от других характеристик.


Значения Атрибутов

Сила: 4

Ловкость: 5

Интеллект: 6

Эволюция: 8


Новых талантов мне это не добавило, зато чувствовать себя стал намного лучше. Необычная подвижность и легкость тела, при тех же самых габаритах по началу казалась непривычной. Вот бы такую систему пару лет назад, когда начинал ходить в спортзал. Целых два раза, но все бестолку.

Сегодня нам предстоял новый поход и, к сожалению, последний. Прокачка это конечно хорошо, засиживаться мне нельзя. Я намеревался выложиться на все сто, перед тем как покинуть Забранцево, и прокачать синхронизацию как можно лучше. В отчаянном рывке до города пригодится каждый, полученный мной уровень. Лада мои опасения разделяла, хоть и относилась к прокачке более прохладно. Не знаю, то ли дело в мужском азарте, то ли блондинка предпочитала не заморачиваться на “мелочах”.

Команда подобралась что надо. Мы с Ладой и Ольга с Антоном уже неплохо сыгрались ранее, поэтому решение идти в одной группе напрашивалось само собой. Пятой была Окси, единственная и неповторимая, несущая тварям невидимую смерть. И двумя последними членами нашего отряда стали братья Хмельницкие, которых я впервые увидел еще в штабе вместе с Ястребом.

Ребята молодые, но толковые. С оружием обращались неплохо, благо охотой тут промышлял чуть ли не каждый второй. Были у них свои приколы, да и на Ладу ребята кидали слишком откровенные взгляды, что не добавляло плюсов к нашим отношениям. Я прекрасно осознавал противоречивость своих чувств к Ладе, но ничего не мог с собой поделать.

— Сегодня пойдем дальше, — просветила нас Окси. — Я приметила одно место, если повезет, сможем неплохо размяться.

— Только не забывай, что у нас уровни ниже, — предостерег Антон.

— Справитесь, только варежку не разевайте, — ухмыльнулась Окси и исчезла.

Отряд бодрым шагом двинулся в путь, разбившись на шеренги по двое. Невидимка исчезла, отправившись на разведку. С ее скоростью и способностями, лучшего скаута не найти.

Дорога заняла больше часа интенсивного марша. Встретившаяся по пути стая варгов сбежала прочь, лишившись пары самых отчаянных особей. Больше неприятностей на пути не встретилось, правда и сам путь из проселочной дороги превратился в бурелом. Пришлось пробираться сквозь густые заросли колючего кустарника. Вот где пригодился бы добротный мачете. Но за отсутствием такового пришлось изрядно повилять, продираясь вперед.

— Ай!

— Что такое? — спохватился я, встревоженный окликом ментала.

— Щекотно.

— (Нецензурно)! Вот освою внедрение в неодушевленные предметы и жизнь покажется тебе сказкой!

— Испугал ежа голой жопой! Кстати, похоже мы пришли. Я чувствую необычайный прилив бодрости. Ого! Да тут неплохо фонит.

Я прислушался к собственным ощущениям, но ничего не почувствовал, зато оживился интерфейс. На периферии зрения появилась тусклая иконка с символом радиации. Может она и раньше рисовалась, но прежде я ее не замечал. Сфокусировав внимание на элементе виртуального окружения, я получил подсказку.


Внимание! Обнаружен высокий уровень мета-излучения.

Статус: нивелируется уровнем синхронизации


— В яблочко, — откликнулся я. — Мы на месте.

— Пришли, — тихо произнесла Окси, проявляясь совсем рядом.

— Статус? — быстро среагировал Антон.

— Метрах в пятидесяти впереди поляна, два иноморфа, десятый уровень, — ответила Окси. — Для нашей группы не проблема.

— Класс, способности? — спросил Антон.

— Неизвестно, оба — темные лошадки, — усмехнулась Окси. — Тем веселее. Пошли.

Разведчица была права, посреди бурелома обнаружилась небольшая поляна искусственного происхождения. Деревья, опрокинутые неведомой силой, грузно клонились прочь от странного сооружения, словно пытаясь убраться куда подальше по мере своих скудных возможностей.

Пирамида, сложенная из тысяч мутных фиолетовых кристаллов приковала мой взгляд. Ничего подобного я раньше не видел. Земля содрогнулась и сооружение выросло на несколько метров вверх, уверенно выпирая из под земли. Вокруг странного сооружения бодро топтались двое субъектов неопознанного пола, то и дело вздымая хилые ручонки к небесной тверди.

— Обнаружено инородное присутствие! — оживился ментал. — Прямо по курсу два соплежуя обыкновенных!

— А почему обыкновенных? — машинально спросил я, уже не удивляясь причудливой классификации своего напарника.

— Мелкие, нервные, без штанов… определенно обыкновенные! — довольно пояснил ментал. — А где такая шелупонь трется, обязательно найдется и дичь покрупнее! Мамой клянусь! А она у меня была та еще…

— Замолкни!

Противник действительно выглядел не слишком грозно. Бледные, костлявые, низкорослые твари суетились вокруг растущего чуда света, словно садовники вокруг тыквы-чемпиона. И что там из нее вырастет узнавать мне как-то не очень хотелось. Мое мнение явно разделяла и Окси.

— Погнали, — ухмыльнулась девица и испарилась в воздухе.

— Давай Оль, только осторожно, десятый уровень как никак, — обронил Антон, крепко сжимая в руках топор.

— Ага, — скупо ответила супруга, прильнув к окуляру оптического прицела.

Секундой позже раздался выстрел. Голова первого соплежуя не выдержала знакомства с земной физикой и разлетелась в клочья. Ольга стреляла патронами собственного изготовления, экспансивный заряд сработал безупречно. В тот же миг, за спиной второго соплежуя появилась Окси и одним резким движением отсекла голову незадачливому садовнику.

Такой легкой расправы над первой партией поставщиков бесплатного опыта я не ожидал, все таки десятый уровень. С другой стороны жестокий мир в очередной раз давал ясно понять, что будь ты хоть трижды властелин всея магии, но от способного застигнуть врасплох удара канделябром никто не застрахован. Команда сработала быстро и точно.

— Чисто! — гаркнула Окси, убирая охотничий нож.

Мы выбрались из леса и направились к пирамиде. Я физически ощущал мощное излучение, исходящее от неведомого сооружения. Кожу покалывало, глаза невольно слезились, но уровень синхронизации все же позволял находиться рядом со странным объектом без особых проблем.

— Видела таких раньше? — спросил Антон, осторожно осматривая тела.

— Нет, — ответила Окси. — Тварей в округе полно и все разные. Просто цирк уродов какой-то.

— Мне кажется, сейчас стоит подумать о другом, — многозначительно изрек я. — Почему в такой мощной зоне всего два задохлика, непонятная хреновина и что делать дальше?

Ответа не последовало, зато поверхность земли тряхнуло так, что мы едва устояли на ногах. Пирамида выстрелила вверх, устремившись к небесной тверди аж на десяток метров. Мы рванули в стороны и не зря. Земля вспучилась неровными бурунами и на поверхность поперла нечисть. А точнее говоря полчища грязных, бледных соплежуев. Все как один, одержимые одной единственной идеей — убить чужаков.

— Молодец Славка, накаркал так накаркал! — осклабился ментал. — Вперед, надавай им по самые помидоры, чтоб на орехи не осталось! Банзаааааай!

Ответить наглому напарнику я не успел. У меня под носом разразилась настоящая битва.




Глава 23


Несмотря на внезапную атаку, противнику не удалось посеять в наших рядах панику. Мог бы я, конечно, похрабриться, но дело тут не в какой-то сверхъестественной выдержке. Просто твари были настолько хлипкими, что ложились буквально с одного удара. Десятки, если не сотни уродливых карликов перли из под земли, вереща противными голосами.

Первым делом, я поставил Щит Разума, закрываясь от дождя из камней, земли и веток. Уродцы не только перли напролом, но еще и не забывали бросаться в нас всем, что попадалось под руку. Внедрение я решил приберечь для более солидных противников, поэтому, оставив под щитом Ладу и Ольгу, ловко поливавших врагов дальнобойными заклинаниями и снарядами, вышел биться на кулачках.

В кулачках у карликов были камни и ветки, а мои кулачки крепко сжимали увесистый топорик. Оружие хоть и простое, но, в подходящей ситуации, крайне эффективное. Ох и не зря я прокачал себе ловкость! Кружиться вокруг ментального щита, круша черепа и ломая кости, было куда проще и комфортнее, чем раньше.

Работенка предстояла грязная, не зря шальной ментал придумал уродцам такие имена. Карлики буквально взрывались фонтанами непонятной слизи, очень напоминавшей обыкновенные сопли. Зато система целыми ведрами отвешивала опыт, не скупясь на бонусы. Уровень синхронизации уже давно перевалил за сотку. Это и понятно, ведь уровень тварей колебался в пределах одиннадцатого, при том, что ущерб они наносили исключительно в виде ссадин и синяков.

— Халява! — крикнула Окси, вихрем врываясь в толпу соплежуев.

— Зачищаем территорию! — прикрикнул Антон, жестом показывая братьям Хмельницким перекрыть зону рядом с монолитом. — Слава, держите левый фланг!

Я едва успевал отслеживать перемещения нашей чернобровой спутницы, вот что с людьми делает запредельная ловкость. Невольно поймал себя на мысли, что завидую. Нет, балетным танцором я стать не мечтал, но такой сноровкой и гибкостью все равно восхищался.

Засмотревшись на изящные изгибы худощавой бестии я умудрился пропустить довольно болезненный удар камнем в лоб. Соплежуй, запустивший снаряд в мою сторону, довольно взвизгнул и бросился на меня в рукопашную. На этом его блицкриг и закончился. Инстинкт самосохранения у тварей отсутствовал напрочь. Бедолага даже не пытался увернуться, когда острое лезвие раскроило ему голову.

Признаться честно, из всей нашей команды, я больше всех чувствовал себя белой вороной. Лада ожесточенно поливала врага огненными шарами, Ольга хладнокровно косила задохликов точными выстрелами, умудряясь устранять по нескольку тварей за раз. Антон с Окси вообще превратились в аватары древних богов Марса и Аида, сея смерть и разрушение на поле боя. Братья Хмельницкие деловито расправлялись с противником при помощи холодного оружия и какой-то ядовитой магии, выводя из строя и нейтрализуя соплежуев целыми пачками.

И вот он я, воплощение силы и немощи в одном флаконе! Колупаю юродивых своим топориком! А что делать? Моя специализация не для таких побоищ. Брать под ментальный контроль этих самых соплежуев, все равно что палить из пушки по воробьям. Да и уровнем они выше меня на целую голову, все равно ничего не выйдет.

— Самобичевание, спонтанные приступы вины, слабые зачатки паранойи, — вклинился в мои мысли ментал. — Да вам, батенька, нужен психотерапевт! К счастью знаю одного, не дорого и со вкусом!

— Если просто прибавить к своему титулу слово терапевт, доктором не станешь! — парировал я.

— Может тебе еще и корочку показать? — осклабился ментал. — В двадцать первом веке живем, долой архаичные стереотипы! Я тебе скажу прямо — твои таланты нам еще пригодятся!

Уверенный голос напарника вызвал смешанные чувства, хотя я сам нутром чуял что не все так просто с этой аномальной зоной. Все самое интересное обязательно будет впереди. Тем временем поток атакующих начал иссякать. Надо сказать, вовремя.

Поле боя было усеяно трупами, ноги скользили по мерзким внутренностям соплежуев, к горлу подкатывал противный ком. Нет, я конечно уже успел навидаться всякого, но все же привыкнуть к виду изувеченных тел, пускай и инородных, ой как не просто. В бою все просто, адреналин зашкаливает, мысли уходят на второй план и ты просто делаешь свое дело.

— Чего застыл, парень? — окликнул меня Тарасов. — Время не терпит душевных терзаний.

— Это не конец, — с раздражением в голосе произнесла Окси. — Вторая волна. Готовьтесь.

Чертовка оказалась права. Не успели мы перегруппироваться, как от монолита с треском бьющегося стекла отвалилась огромная плита. Из темных недр пулей вылетел неясный силуэт, на полном ходу сбив Тарасова с ног. Если бы не Каменная Кожа, собирать нам мускулистого гиганта по маленьким кусочкам.

Только секундой позже я разглядел в нападающем крепкого гуманоида, покрытого пластинами из темного, полупрозрачного материала. В левой руке огромный серебристый щит, в правой кривой палаш. Внешним видом, новый персонаж отдаленно напоминал соплежуев, но выглядел так, как будто те левелапнулись пару десятков раз.

Время на секунду приостановило свой ход, а перед глазами всплыла информация.


Название: Щитоплюй

Тип: иноморф

Класс: гуманоиды

Уровень угрозы: Желтый Снег

Уровень: 12

Способности: неизвестно

Слабости: неизвестно


Плохо дело, такого врага мне не взять под контроль, уровень больно высок. Но вот другим плюшкам Внедрения это не помеха. Одним усилием воли я кастанул в крепыша проекцию с параличом.


Вы используете мета-способность “Внедрение”!

Эффект: паралич

Кварцевый доспех: эффект воздействия на разум поглощается!


Я хотел было возмутиться невиданной защитной системе, но события начали развиваться слишком стремительно. Ольга выстрелила практически на вскидку, с бедра. Первая пуля срикошетила от прочного щита, а вот вторая прошила плечо противника насквозь, покрыв пластины брони сетью мелких трещин. Странная защита для любителя ходить в рукопашную, очень странная.

Щитоплюй припал на одно колено, а дальше произошло нечто необычное. Невидимая сила отшвырнула Ольгу на несколько метров назад, опрокидывая навзничь. Винтовка отлетела в сторону. Телекинез и защита от магии разума? Ох не сладко нам придется.

Одним махом опрокинув двух союзников, враг кинулся к нам с Ладой. Девушка выпустила Огненный Шар, но тот разбился о серебристый щит, оставив лишь небольшую опалину. Еще один шар, эффект все тот же. Один мощным рывком противник оказался совсем рядом, а Лада просто застыла, застигнутая врасплох. Нет, она не струсила и не запаниковала. Противник применил к ней ментальный паралич, вроде того, что я неудачно попытался изобразить сам.

Чертыхнувшись, я успел поставить Щит Разума прямо перед носом наглого возмутителя спокойствия. Щитоплюй со всей дури треснулся о невидимую преграду, явно не ожидая подставы от такой посредственности как я. Злобно рыкнув, тварь уставилась на меня и замерла.

— Ох Славка, сейчас он нам напихает по самые помидоры! — заголосил Ментал.


Отрицание поглощает враждебный эффект класса “Агония”!

Ничего. Мне показалось, или щитоплюй немного растерялся?

Отрицание поглощает враждебный эффект класса “Паралич”!


Тварь прищурилась и неуверенно склонила голову на бок, даже не подозревая, чего ей будет стоит эта заминка. С утробным рыком, Тарасов со всей дури впечатался в противника. Бледнолицый не выдержал такого натиска и с грохотом опрокинулся навзничь.


Щитоплюй получает эффект “Ошеломление”!

Щитоплюй временно обездвижен!


— Теперь моя очередь, сука! — проорал разгорячившийся гигант. — Будешь знать на кого лапу поднимать!

Огромный топор со свистом обрушился на бедолагу, с хрустом отсекая руку, державшую щит. Хрупкая броня, явно не предназначавшаяся для сражения врукопашную, со звоном разлетелась на мелкие кусочки. Но Антон и не думал останавливаться, раз за разом кромсая тушу щитоплюя, пока от того не осталось кровавое месиво в окрошке из кварцевого доспеха.

Лада вновь обрела подвижность и невольно присела, пытаясь прийти в себя. Ольга тоже не теряла времени даром. Она успела подхватить винтовку и уже целилась куда-то в сторону монолита. Ну конечно! Вот же растяпа! Увлекшись щитоплюем, я совсем потерял из виду остальных членов нашей команды, а ведь им тоже пришлось не сладко.

Вслед за бледнолицым из монолита вывалилось еще двое кадров, тут же свалившихся на шею Окси и братьям Хмельницким. Эти ребята получили странное название Серый Гвалт, что навевало на мысли о непричастности моего ментала к присвоению им наименования. Не его стиль. Тем не менее, посмотреть было на что.

Гвалты были обуты в прочную, шипастую броню от пят до макушки. На руках мощные латные перчатки с острыми шипами. На ум сразу приходила ассоциация с тяжелыми, неповоротливыми рыцарями средневековья. Но, не тут то было. Эти кадры отличались небывалой ловкостью, заставляя попотеть даже стремительную Окси. Охотничий нож девушки безуспешно искал прореху в прочной броне, высекая снопы искр при каждом ударе.

Чем были заняты Хмельницкие я так и не понял, но один из братьев уже успел получить сполна и без сознания валялся на земле. Второй тоже был близок к провалу, с трудом сдерживая натиск еще одного Гвалта. Наша команда супер-героев незамедлительно поспешила на помощь. Ольга и Антон кинулись к Хмельницким, мы же с Ладой оказали поддержку Окси.

Точный выстрел файерболом ослепил Гвалта, а Внедрение с эффектом оглушения на время остановило противника. Этого времени с лихвой хватило Окси, чтобы по самую рукоятку загнать нож в узкую смотровую щель на шлеме противника. Издав пронзительный вздох, Гвалт медленно повалился на землю.

И, конечно же, в лучших традициях американского кинематографа, когда победа была почти у нас в руках, фортуна решила показать нам средний палец. От монолита прокатилась невидимая волна мета-излучения, интерфейс взвыл предупреждениями.


Внимание: зафиксирован мощный выброс мета-излучения! Вероятность эскалации: 87 %


— Это что еще за хрень? — рыкнул Антон, кидая быстрый взгляд на Окси.

— На меня не смотри, первый раз вижу, — открестилась запыхавшаяся чертовка. — Но явно ничего хорошего.

— А вы точно уверены, что эта аномалия нам по зубам? — подала голос Лада.

Антон проворчал что-то невнятное, покрепче перехватывая топорище.

Само слово “эскалация” несет в себе нечто скрытое, тревожное и неумолимое. Твердое обещание усложнить жизнь любому, кто попадет под ее неминуемое воздействие. Нетрудно догадаться, что в нашем случае все 87 обещанных процентов неминуемо превратились в 100.

Когда Гвалты были как никогда близки к полному и безоговорочному поражению, из недр монолита выпрыгнули еще четверо противников. Два гвалта и двое щитоплюев. Ничего себе подмога! Такую партию сложно разыграть, даже будь наш отряд на пару уровней выше, свеж и полон сил. И как будто вселенной все равно было мало. Вслед за неминуемой смертью на свет показалась еще одна странная фигура.

Вылитый соплежуй, но одет получше и голова будто бы и не голова, а натуральная тыква. Вдобавок ко всему, парит над землей. Тут и к гадалке не ходи, явно мозговик-затейник высшей категории. Такую кавалерию нам уже не расколоть. Защитой от ментального воздействия мог похвастаться только я один. Будь такая фишка у Антона, он бы задал супостатам жару.

— Ой, мамочки, — вырвалось у Лады.

— Без паники, — глухим рокотом отозвался Тарасов. — Слава…


Отрицание поглощает враждебный эффект “Массовое Ошеломление”!


Что именно хотел сказать мне Тарасов, я так и не понял. Лада охнула и скорчилась в три погибели, вынуждая меня подхватить ее на руки. Мои товарищи рухнули на землю, хватаясь руками за голову, а я просто плюхнулся на землю перед лицом неминуемой гибели.


Глава 24


Ну и что прикажете делать в этой ситуации? Я беспомощно наблюдал, как мои товарищи корчатся на земле сломленные и дезориентированные. Защиты от ментального воздействия ровный ноль. И вот он я. В руках топорик, в голове полный бардак. Что хотел мне сказать Тарасов? Наверняка что-нибудь полезное, способное переломить ход битвы…

— Полное анальное ошеломление! — с восхищением изрек мой внутренний голос. — Даже менталы не отвечают! А я только хотел Оладушке скинуть свою большую астральную проекцию! Если ты понимаешь о чем я…

— Да не хочу я понимать о чем ты! Лучше подскажи что делать, лентяй бесполезный!

— Но-но, мое дело маленькое! Могу рассказать, могу показать, а дальше ты сам!

— И что, есть идеи?

— Молилась ли ты на ночь, Дездемона?…

— Тьфу ты, замолкни!

Обращение Антона к моей скромной персоне никак не выходило из головы. Слава… беги? Слава… бей! Слава… ты наша единственная надежда? Тьфу ты черт, как назло, ни одной толковой мысли. А уточнить что именно хотел сообщить мне господин Тарасов не получится, абонент временно недоступен! Остервенело оглядываясь и прижимая к себе безвольно обмякшее тело девушки, я случайно нащупал ее рюкзак. Пушистик, точно!

Надо отдать должное противнику, они не спешили разделаться с нашим отрядам. Уверенные в собственном превосходстве, бледнолицые медленно нисходили из монолита, сопровождая важно кивающего тыквоголового. Ну ничего сейчас мохнатый вам покажет кузькину мать, а потом Антон покажет вам кузькиного отца и деда в придачу!

Одним ловким движением я распахнул рюкзак и достал на свет сонное пушистое чудо. Пушистик сладко зевнул и непонимающе уставился на меня огромными, словно блюдца, глазами.

— Не время дрыхнуть, красавец, — прошипел я, невольно озираясь на приближающуюся процессию. — Давай, делай свое вуду или что ты там умеешь! Вперед!

Я осторожно подкинул пушистика, заставляя бессмертную пушистую няшку оказаться точно на пути к противнику. Те напряглись, моментально вскинув щиты и шипастые кулаки. Я приготовился действовать. Энергии кот наплакал, но мое дело маленькое, главное отвлечь этих уродцев пока ребята не очнутся.

Секунды шли, но мощное ментальное поле не спешило рассеиваться. То ли Пушистик еще не проснулся, то ли магия бракованная? Ответ на мой вопрос пришел быстро и очень некстати. Мощный паралич прилетел в пушистое создание, буквально замораживая его на месте. Зверек вспыхнул яркими красками, но результата это не возымело. Тыквоголовый хрипло рассмеялся и брезгливо вскинув руку отправил Пушистика в полет на добрых пару метров.

Вот тебе и решение проблемы, нифигашеньки не работает пушистое вуду против ментальных способностей. Как говорится, на каждый кол найдется свой собственный зад. С другой стороны, небольшое представление с участием питомца дало мне несколько драгоценных секунд и слабую искру надежды.

Изучив тыквоголового я сначала сильно удивился, а затем, чуть ли не с криком активировал Внедрение с проекцией контроля разума. Вот же дурья башка! Сразу надо было глядеть что за чудо к нам пожаловало! А ведь, в отличие от своих “взрослых” проводников двенадцатого уровня, тыквоголовый, при всех своих феерических способностях, был всего-навсего семеркой! Седьмой уровень, Карл! Такой же как и у меня!

Я с легкой дрожью почувствовал как часть меня покидает тело и острыми ментальными когтями впивается в разум тыквоголового. Момент напряженного противостояния длился недолго, но каково же было разочарование, когда я понял, что проекция не справляется. Мозговик был слишком силен.

Черт, хочешь все сделать правильно, сделай это сам!

— Первое и последнее предупреждение! — буквально прокричал я. — Попортишь тушку, я с тебя шкуру спущу! Ментально, фигурально и даже астрально! Понял?!

— Ты же не… — едва не захлебнулся от нахлынувших эмоций ментал. — Фигня вопрос, комрад! О да… о ДА!!

Дальше я уже не слушал, искренне надеясь на лучшее. На последние крохи энергии я совершил еще одно Внедрение, но только в этот раз, проделал примерно то же, что и с Еленой. Я отправился к тыквоголовому с визитом лично.


Вы используете мета-способность “Внедрение”!

Эффект: контроль


Мимолетное ощущение легкости, когда разум покинул тело, все равно что приятный аванс перед тяжелой работенкой. Я невидимой стрелой вонзился в разум бледнолицего, прорываясь сквозь ментальные барьеры. Мое движение замедлилось, сознание покрылось пеленой боли. Несмотря на уровень, враг был силен, очень силен.

Какая-то часть меня понимала, что стоит мне остановиться и бой будет проигран, а вместе с ним и война. Я просто пер напролом, как упрямый буйвол, продираясь сквозь тугую вуаль чужеродного сознания. Счет времени остановился, не знаю сколько длилось противостояние, но с каждым мгновением сил становилось все меньше.

Когда отчаяние и безысходность уже готовы были захлестнуть меня с головой, я, наконец, увидел свет в конце тоннеля. Незримая пелена лопнула как мыльный пузырь и я провалился в чужое тело, вытесняя его возмущенного хозяина все дальше и дальше на задворки сознания.

Если опыт с Еленой стал для меня необычным экспериментом, то захват чужеродного гуманоидного организма был сродни катаклизму планетарного масштаба. Долгие мгновения я пытался адаптироваться у новому телу, стараясь ухватиться за невидимые рычаги и взять управление в свои руки. Адаптация заняла всего несколько секунд, растянувшихся для меня в целую вечность. Но результат не заставил себя ждать.

Зрение прояснилось и перед глазами предстала удивительная картина. Мое собственное тело бегало по полю, выкрикивая что-то оскорбительно и нечленораздельное, в сторону пытавшихся догнать его Гвалтов. В принципе я рассчитывал, что у моего ментала есть хотя бы зачатки самосохранения, поэтому резвый галоп моей тушки не вызвал удивления. Смутило другое, Гвалты были совсем не теми резвыми ребятами что раньше. Причину я осознал мгновением позже, когда обратился к возможностям новой оболочки.

Не знаю, являлся ли интерфейс частью моего незримого сознания или же разум сам облекал в привычные формы новые плюшки, но иконки способностей я распознал без посторонней помощи. Причем часть из них была заблокирована, угадайте кем? Правильно! Пушистиком! Вот же чертяка мохнатый, работает таки его расчудесное биополе!

Способности Гвалтов не относились к ментальной магии, а потому заблокировались стоило только Пушистику активировать свое вуду. Ментал воспользовался этим сполна. Я заметил свой топор, торчащим из бедра одного из Щитоплюев. Это как это он умудрился? Впрочем не важно, время на вес золота!

Я обратился к оставшемуся арсеналу возможностей тыквоголового. И поверьте, здесь было на что посмотреть! В первую очередь, я вырубил мощное ментальное поле Массового Ошеломления, с каждой секундой опустошающее солидный пул энергии носителя. Следом в ход пошли два Бича Агонии. Эти плюшки я дополнительно усилил эффектом ментального Проникновения. Субтитров к способностям не прилагалось, но интуитивно я знал, что делаю, словно опыт исконного хозяина тушки был в моем полном распоряжении.

Заряды вошли в головы щитоплюев, словно раскаленные ножи в биток масла. Я запоздало подумал о резистентности данных индивидов, но приятно удивился, когда кристальные доспехи от шеи до плеч брызнули кварцевой крошкой. Рослые воины выронили щиты и рухнули на землю, корчась в непреодолимых муках.

Полная и безоговорочная пенетрация, как не преминул сказать мой ментал. Кстати как он там? Моя тушка не прекращала свой олимпийский марафон, то и дело дело оскверняя преследователей замысловатыми трехэтажными конструкциями словесного характера. Хотя мне лично было все понятно и по гордо вытянутому, в сторону Гвалтов, среднему пальцу.

Первым в себя пришел здоровяк Антон. Сходу оценив ситуацию он кинулся наперерез Гвалтам, сбивая с ног первого и отвешивая знатную оплеуху второму. Без магических усилений те уже не казались опасными противниками. Девушки поднялись друг за другом, Окси сразу же исчезла из виду, кинувшись на подмогу Антону. Хуже всего пришлось Хмельницким. Тезка гиганта, тоже Антон, лежал без сознания. Николай держался на ногах, но сильно прихрамывал.

Резкий хлопок оружейного выстрела вывел меня из состояния эйфории, навеянного новыми возможностями. Прогремел выстрел, еще один. Вот и надейся после этого на магию! Ай! Голова ближайшего щитоплюя разлетелась в клочья, пуля врезалась в ментальный щит, пустив по нему едва различимую рябь. Ничего себе, так у меня еще и щит есть, оказывается!

Но радоваться было рано, следующий выстрел пришелся аккурат по мне, точнее по туше мозговика, которую сейчас занимало мое сознание. Черт, а ведь они не догадываются, что я в теле этой твари. Выяснять что именно со мной будет, если тушка испустит дух, крайне не хотелось. Расправившись с гвалтами, охотники за аномалиями кинулись ко мне. В разгаре боя похоже никто даже не задумался что это Славка ржет как конь, да и скачет по полю кругами точно так же.

Натиск Антона, щит выдержал. Грубой силой такую штуку не возьмешь. Я попытался что-то сказать, но с неудовольствием заметил, что голосовые связки у мозговика отсутствуют. Ну ладно, попробуем по другому. Опа! Ментальной связи с группой тоже нет, вот это новости! Похоже физическое разлучение с менталом имеет свои особенности.

Повинуясь ментальному призыву, тело второго щитоплюя поднялось в воздух. Антон среагировал быстрее, чем я мог себе вообразить, одним махом лишив бедолагу левой руки и всадив топор в грудь по самую рукоятку, вдребезги разбивая кварцевую броню.

Как назло, настоящий хозяин тушки начал требовать свое. Нутром чуял, что времени в запасе оставалось мало. Усилием воли я поднял вверх руку щитоплюя и выгнул один палец. Нет, совсем не средний, я же не своя инфантильная субличность! А самый что ни на есть, указательный.

— Стойте, ребята! — крикнула Лада. — Похоже там внутри Славка!

— Да ну? — рыкнул Антон с подозрением озираясь.

Все противники кроме мозговика лежали замертво, а одного единственного взгляда на мою тушку хватило, чтобы поверить в предположение прекрасной блондинки. Наглый ментал стоял посреди поля одной рукой шаря в штанах с блаженной ухмылкой на лице. Лада не удержалась и рассмеялась, Ольга покачала головой, а Антон уставился на мозговика. Если бы серолицый мог краснеть, светился бы сейчас лиловым фонарем.

— Да? — язвительно изрекла Окси, с ухмылкой оглядываясь на мою тушку. — А помоему, ничего необычного.

— Это его ментал, мне Оладушка сказала, — авторитетно заявила Лада. — Рекомендует не спешить, лучше Славке обратно вернуться в его родное тело.

— А то что? — выгнула бровь Окси. — У мозголома с мозгами и так не густо.

Подколки Окси касательно уровня моего развития немного надоели, поэтому я ослабил контроль над телом щитоплюя и опустив поднятую руку мастерски шлепнул темноволосую задиру по заднице. Ответ не заставил себя ждать, и озорная конечность щитоплюя быстро отделилась от остального тела, отправляясь в долгий полет.

— Недоумок, — прошипела Окси оборачиваясь ко мне.

И это пришлось мне на руку, потому что усилием воли я толкнул щитоплюя прямо на девушку. К моему полному удовлетворению, Окси среагировать не успела и массивное тело сбило ее с ног, повалив на землю.

— Кончайте дурачиться, — выдохнул Антон. — Славка, молодец, все сделал правильно. Снимай щит и покидай тело, действовать будем быстро, чтобы тварь не пришла в себя.

Я энергично закивал огромной головой, так что аж позвонки захрустели. Да, физические упражнения мозговику явно в новинку. Дальнейшее действо можно описать двумя словами — избиение младенца. Стоило покинуть тело, как мои товарищи накинулись на мозговика всем скопом, раздирая на куски хлипкую тушу. Противник повержен, а я… валяюсь на земле, тяжело дыша.

Еще двоящимся от сильной усталости зрением, заметил Ладу, обнимавшую Пушистика. Жив чертяка, что ему станется?

— Это было нечто! — голосил ментал. — Полный спектр человеческих ощущений! Хочу еще!

— Хорошего понемногу, — отрезал я. — Нам определенно нужно обсудить нормы социального поведения при чрезвычайных ситуациях.

— Ску-у-у-к-а-а, — занудно протянул ментал. — Ты вечно себя сдерживаешь, оглянись! Вокруг полно аппетитных цыпочек, а мир то и дело пытается нас укокошить! На твои лекции жаль тратить время, нужно развлекаться пока есть шанс!

— Моя моральная нудятина — это то, что делает меня человеком, а не инфантильным куском собственного подсознания, — авторитетно заявил я.

— Я и говорю, скука, — подытожил ментал.

— Замолкни! — отмахнулся я. — Пора смотреть, ради чего мы чуть не сложили головы.



Глава 25


Раздача новых плюшек началась буквально не отходя от кассы. Мои товарищи уже вовсю обчищали тела падших, а я уставился на строчки сообщений ментального интерфейса.

Внедрение в объект класса “Мозговик”: успешно.

Запуск флэш-директивы “Адаптация”: успешно, уровень Эволюции соответствует необходимому минимуму.

Вы получаете новую пассивную способность “Адаптация” — шанс получить одну из способностей носителя при использовании способности “Внедрения” под эффектом контроля. Выбор способности ограничен значениями атрибутов атакующего.

Мимолетное головокружение и покалывание в пятой точке оповестили меня об успешном прохождении непонятного процесса.

Адаптация — Парение: успешно

Вы получаете новую активную способность “Парение”!



Способность: “Парение”

Уровень: 3

Затраты: 2 ед энергии в минуту

Категория: псионика

Режимы: активный


Описание: позволяет носителю парить над плотной поверхностью на высоте до двух метров

Какая там адаптация и что такое флеш-директивы было конечно ужасно интересно, но сейчас меня интересовало немного другое. Тело обрело небывалую легкость и плавно оторвалось от земли, зависнув в метре над поляной. Было одновременно и страшно, и офигенно круто! Я взмахнул руками, сделал кувырок и снова вернулся в вертикальное положение.

— Ты это, давай спускайся что-ли, — обратилась ко мне Ольга, колдуя над старшим Хмельницким. — Пора заканчивать и уносить ноги, нужно передохнуть.

Невольно сконфузившись под пристальным взором моих напарников, я опрометчиво вырубил “Парение” и тут же грузно рухнул на землю словно мешок картошки, опрокинутый из кузова грузовика. Окси фыркнула, зато Лада оказалась рядом и помогла встать на ноги.

— Обновка, еще нужно потренироваться, — попытался реабилитироваться я.

— Не тебе одному, — важно заметил Антон, приподнимая большой серебристый щит. — Знатная штуковина, удар держит.

— Заклинания теперь показывают Категорию, — задумчиво изрекла Окси. — Похоже снова прошло обновление, на этот раз незаметно.

— Точно, — подтвердил Антон. — У меня появились категории физика и элементы.

— Псионика, — добавил я.

— Яды, — произнес Николай. — Игра становится сложнее.

— Не думаю, — Антон призадумался. — Мне кажется все это было изначально, меняется только программа, тобишь интерфейс. Кто-то штампует заплатки…

— Какие еще заплатки? — не понял я.

— Не бери в голову, — отмахнулся гигант. — Ольга, как там Тоха, идти сможет?

— Скверно, — вынесла вердикт ворожея. — Амулеты работают, но слабо. Нужен нормальный целитель или средство помощнее. А значит, нужно возвращаться в лагерь.

Антон мрачно кивнул и двинулся в сторону монолита. Посыл был ясен без слов, нужно было осмотреть находку на предмет добычи, прежде чем двигать в обратный путь. Честно говоря, я ожидал увидеть что угодно, от затхлого грота, до высокотехнологичной каверны. Но никак не ожидал увидеть внутри огромный вертикальный круг из неотесанного камня.

Поверхность артефакты испещряли неизвестные символы, впрочем как и росчерки на полу, разбегающиеся в стороны закорючками. Словно сумасшедший ученый, за неимением листка бумаги исписал все, что попалось под руку.

— Звездные врата, — невольно вырвалось у меня.

— Похоже, — согласился Антон. — Только структура не техногенная а хм… магическая что-ли.

— Так вот откуда взялись бледнолицые, — задумчиво прошептала Лада. — Значит эта штука работает?

— Пофиг, — отрезала Окси. — Обыщите здесь все вокруг и валим!

— Сюда! — крикнула Ольга.

У ног ясноглазой девушки покоился крупный сундук, подозрительно контрастирующий с окружающей обстановкой. За работу принялся Николай, признанный эксперт по части ловушек и знаток замочных механизмов. Первичный осмотр не показал ничего странного, хотя эксперт сразу предупредил, что за вердикт головой отвечать не рискнет. Все таки штуковина чужеродная, мало ли что.

Первой не выдержала Окси, с раздражением отпихнув в сторону Николая, она схватилась за крышку сундука и одним резким движением открыла его. К вещей радости сопартийцев, ничего не произошло.

— Опасно, Окси, — неодобрительно пророкотал Антон. — Подставляешь всю группу.

— Нашли над чем дрожать, — фыркнула бестия. — Простой сундук, внутри лут. Ого…

Посмотреть действительно было на что. Судя по реакции Окси, такое богатство девушка тоже видела впервые. Внутри сундука покоилось много всякой всячины, например склянки с мутноватой белесой жидкость.

Предмет: Нейро-стимулятор класса А

Описание: при использовании восполняет 300 единиц мета-энергии. Интервал принятия 1 час, возможна передозировка.

Это решало, пускай и временно, проблему вечно недостающей энергии. Пузырьки моментально разошлись по карманам, мне досталось три штуки. Также в сундуке обнаружилось еще одно интересное зелье, которое Тарасов рассудительно оставил себе.

Предмет: Био-стимулятор класса B

Описание: при использовании восстанавливает целостность носителя и устраняет повреждения среднего уровня тяжести. Интервал принятия 1 час, возможна передозировка.

Следующим на очереди был удивительный хлыст. Окси попыталась наложить на него руки, но Антон рассудительно решил отдать его Ладе. Характеристики предмета действительно походили ей больше, чем мрачной убивашке.

Бич Кровавого Демона

Класс: мета-артефакт

Качество: уникальный

Свойства:

— Угнетающий — наносит урон стихией огня тем выше, чем больше разница в уровнях атакующего и его цели

— Мультиплексор — увеличивает урон оружия стихией огня при наложении чар стихии огня

— Негатор — дает иммунитет к школе заклинания, если заклинание этой школы накладывается на оружие

— ??? Требуется атрибут эволюции 10

Особенности: кровные-узы (Лада)

Удивительное оружие для мага огня! Стоило только Ладе взять его в руки, как хлыст вспыхнул ярким пламенем. Еще и бесплатный факел, в придачу! Краш-тест тоже прошел неплохо, если не считать отборной ругани и пряди подпаленных волос Ольги. Кто же знал, что этот Бич при ударе вытягивается в длину до пяти метров? Теперь знаем.

Помимо прочего, в сундуке нашлись два медальона, с интересными свойствами. Антон довольно крякнул и назвал их чем-то вроде “экстрамерного тайника”. Как показала практика, побрякушки позволяли совершенно непостижимым и крайне магическим образом хранить внутри себя другие вещи. Антон прихватил один медальон себе и тут же сплавил туда два серебристых щита, третий попросту не влез. Второй медальон отошел Окси, категорично настоявшей на собственной доле после неудачи с Бичом.

Помимо магических предметов, в сундуке нашлось несколько обычных ножей из неизвестного материала, на поверку оказавшегося прочнее стали. А также еще одна непонятная вещица, на которую не претендовал никто кроме меня.

Осколок Печати

Качество: редкий

Описание: соберите три(?) осколка, чтобы сформировать печать

Итого, у меня на руках два загадочных осколка какой-то там печати. Интуиция подсказывала, что предмет мне пригодится, все равно выбрасывать — берите на здоровье! Стоило мне взять оба осколка в руки, как они засветились тусклым, малинового цвета, сиянием и, повинуясь неведомой силе, накрепко впечатались друг в друга. Метамагнитизм в действии, даже немножечко страшно! Но, я не успел ни удивиться толком, ни поделиться открытием с Ладой.

Внезапно врата ожили. Вспыхнули неизвестные символы, внутренний овал артефакта озарило оранжевое сияние. Мы ринулись в стороны, готовясь к бою с неизвестным противником. Правда последующее явление оного народу ошеломило всех. Напрочь.

Из портала появился стройный, высокий краснокожий тип в деловом костюме с иголочки. На голове тонкие изящные рога, глаза с крупными черными зрачками, в когтистых руках нелепый дипломат. Сюрреалистичность происходящего напрочь выбила из колеи весь отряд. К тому же, уровень и имя персонажа обозначались знаками вопроса.

— Зес-ра! — явно выругался натуральный черт. — Шаэ!

Немного прочистил горло.

— Наконец-то! — с раздражением заметил подозрительный тип. — Плебейский язык и их типичный наряд просто ужас! Невозможно работать в таких условиях! Где этот иш’ван?!

Тип сделал несколько шагов к выходу из монолита и остановился у самого порога. В руках демона вспыхнуло пламя и появился небольшой пергамент. Мы невольно отпрянули в стороны, все еще не понимая чего ожидать от странного посетителя. Черт с интересом осмотрел поле боя, задержав взгляд на туше мозговика. Перевел взгляд на нас, героев, заляпанных кишками бледнолицых, а затем раскатисто заржал.

— Ох, иш’ван! — прохохотал демон, смахивая с лица слезинку. — Моя платить, моя повелевать, моя захватить этот жалкий Земля! А сам кончился на первой же горстке аборигенов! Контракт выполнен, приходите еще!

Одним ловким движением он порвал листок и перехватил дипломат, примостив его под мышкой.

— Вот почему наша компания всегда берет стопроцентную предоплату! — ухмыльнулся красномордый, картинно приподняв вверх когтистый палец и подмигнул Ольге.

— Ты кто? — пророкотал Антон, укрыв за серебристым щитом добрую половину отряда.

— Аборигены, — с досадой проворчал черт, закатывая глаза. — Частная компания, Дэвил и Ко, межпространственные перевозки! С превеликой радостью сообщаю, что ваша загнивающая планетка… как там ее бишь… Земля! Просто воплощение оригинальности… В общем, Земля! Включена в нашу сеть межпространственных врат, объединяющую сотни мета-миров!

— Натуральный черт, — прошептала Окси, но тем не менее была услышана.

— Правильная реклама нашей компании — залог успешной прибыли, — задорно подмигнул краснолицый. — Не важно, белое или черное, главное узнаваемость! Расслабьтесь, мы не угроза для потенциальных клиентов!

— И куда можно отправиться? — спросил я.

— Я могу перечислить сотни наименований, — плотоядно улыбнулся черт, медленно растягивая слова. — Но мое время на вес золота, а ваша, кхм… платежеспособность, вызывает определенные сомнения.

— А что нужно, золото?

— Пфф, — прошипел черт, но тем не менее продолжил. — Обычно мы принимаем души, чем сильнее, чем ярче горит душа, тем лучше. Но ваши не годятся, гнилой товар, абсолютно гнилой.

Черт прищурился, пронзительно взглянув на меня. Не знаю какими способностями обладал наш собеседник, но было ощущение, что он читает нас словно открытую книгу. Очень неприятное ощущение.

— Да еще и с попутчиками! Такого цирка я еще не встречал, — прицокнул черт. — Придется обсудить кое с кем из руководства стратегию развития в этом захолустье. Прибыльность предприятия вызывает большие сомнения, придется перестраховаться.

— Значит, для землян портал закрыт? — вклинился Антон.

— Что? Конечно же нет! — отмахнулся черт. — Просто добудьте годные души! Этим маленьким чертовкам, все ни по чем. Сейчас на Земле столько безбилетников, что там… — черт указал пальцем наверх. — За сердце хватаются о мыслях об упущенной прибыли! Но ничего, когда все устаканится, услуги Дэвил и Ко снова будут в цене!

— А вы желания не исполняете? — спросила Лада.

— Желания? — непонимающе просипел черт. — А-а-а-а-а! Вы про тот нелепый инцидент с контрабандой сульфийских семян? Осмелюсь сообщить, что инцидент исчерпан, все ответственные лица получили взыскания! Конечно же вы можете воспользоваться платной услугой провоза багажа, за отдельную плату.

Плотоядная улыбка черта откровенно намекала, что в этом случае одной душой нам точно не отделаться. Но сейчас меня тревожила иная мысль.

— А в пределах одного мира можно перемещаться? В другой город, например?

Мне показалось что черт покраснел еще больше, готовый разразиться гневной тирадой, но быстро взял себя в руки.

— Разумеется, — шумно выдохнул краснолицый, сверля меня взглядом. — Даже несмотря на крайне не рациональную трату ресурсов, это можно осуществить. Отправитесь куда пожелаете. За соответствующую плату, конечно же.

— А кроме душ, что-нибудь принимается в счет оплаты?

Черт картинно прикрыл лицо ладонью, быстро взглянул на позолоченные часы на запястье и вновь поднял взгляд на меня.

— Я что, по-вашему, похож на владельца ломбарда? — быстро выпалил он. — Мне некогда тратить время на пустые разговоры. Мы принимаем только души. Точка.

В руках краснолицего вспыхнуло пламя и появилась небольшая брошюра. Одним взмахом он отправил ее в полет, а я умудрился подхватить прямо в воздухе. Красочный заголовок, выштампованный золотистыми буквами гласил: Девил и Ко, Краткий свод цен и правил.

Портал вновь вспыхнул оранжевым сиянием, черт направился к нему, что-то бодро насвистывая.

— Простите, а как вы раньше попадали на Землю без врат? — крикнула вдогонку Лада.

— Секрет фирмы, — не оборачиваясь отмахнулся черт и исчез в оранжевом сиянии.

Под мрачными сводами монолита повисла звенящая тишина. Но уже спустя пару коротких мгновений зал наполнил оживленный гам голосов. Событие вызвало у ребят настоящий всплеск эмоций. Меня же с головой захватила мысль, о том, что я могу перенестись прямиком в город, минуя опасности долгого пути. Я устало прислонился к стене, не выпуская из рук тонкую брошюру. Сам не заметил как рядом оказалась Лада.

— Это твой шанс, да? — спросила девушка, неловко убирая за ухо непослушную прядь. — Быстро вернуться в город.

— Да, — я посмотрел на нее, соглашаясь. — Волнующая и одновременно пугающая перспектива.

— Думаешь, что если… — Лада замолчала на полуслове.

Я коротко кивнул.

— Наверное боюсь, что это может меня уничтожить. Думаешь, она жива?

— Ты не узнаешь, пока не вернешься туда, — Лада бережно положила руку мне на плечо. — Сделай все что можешь, иначе не простишь себя никогда.

— Поразительно мудрая мысль от блондинки, да еще и красавицы, — усмехнулся я, шумно выдыхая.

Лада надменно выгнула бровь, но выдержать позу все равно не получилось, она тихонько хихикнула.

— Значит, сделаем все что сможем, — подытожил я. — Ты же со мной, правда? Не хотелось бы оказаться там в полном одиночестве. На то у меня несколько причин.

— Несколько? — улыбка скользнула по уголкам ее губ. — Это как минимум на одну причину больше, чем мне нужно.

— Ну хоть на этот счет я могу не волноваться, — кивнул я, не в силах оторвать взгляд от красавицы.

Мне захотелось поцеловать ее, очень сильно. Даже несмотря на отвратительный смрад, витавший в недрах монолита. Несмотря на то, что подумают обо мне другие. А еще я хотел рассказать ей, что чувствую, но не мог найти слов. Открыл было рот, но не смог проронить ни звука, потерявшись где-то в водовороте собственных чувств.

— Эй, молодежь! Хватит ворковать, пора выдвигаться! — окрик Ольги пришелся как нельзя кстати, прерывая неловкое молчание.

— Тогда вопрос в цене, — Лада отвела взгляд и закусив губу легонько постучала пальчиком по брошюре. — И от цены, которую запросят… демоны. Бред какой-то, до сих пор не могу поверить!

— Точно, я думал, что с ума сошел, — усмехнулся я, поднимаясь. — Пойдем, почитаем руководство в более безопасной обстановке.

А еще меня тревожило то, что мой словоохотливый напарник язык проглотил. Очень на него непохоже.



Глава 26



— Эй болезный, ты там случаем не помер?

— Нет.

— Это не мой ментал, а какая-то китайская поделка! Что стряслось?

— У меня стряслось дежавю, волнующее чувство, заставляющее задуматься.

— Понимаю, для тебя это в новинку… думать! Но ничего, быстро освоишься.

— Ты не понимаешь! У меня такое чувство, что я потерял нечто важное, но никак не могу вспомнить что и это меня нервирует! Даже шутить не хочется.

— Значит, что дело и правда серьезно. А что именно вызвало у тебя этот приступ глубокомыслия?

— Тот пижон в деловом костюме, думаю я встречал его раньше, но никак не могу вспомнить где. Да и где вообще я мог его видеть, если сам недавно появился на свет?!

— Может в прошлой жизни?

— Нет, не могу вспомнить и все тут! — обреченно возопил ментал. — Но я это сделаю, клянусь мамой, которой у меня никогда не было!

— Ну вот, почти как новенький.

Ментал еще долго что-то бормотал у меня в голове, но я его не слушал. Еще немного и окончательно привыкну к этому маленькому, несносному словоблуду. Даже затыкать не придется.

Тем временем, наш небольшой отряд бодрым темпом возвращался к поселку. Мне и Николаю пришлось помогать Хмельницкому младшему, изрядно потрепанному в бою. Антон с завидным упорством тащил трофейные щиты из неизвестного материала. Окси, как настоящую разведчицу, нигде не было видно. Все таки классная штука — маскировка!

Лада с Ольгой шли рядом, о чем-то тихо перешептываясь. Суть разговора я не уловил, а подойти ближе было как-то неловко. Почему-то казалось, что разговор определенно затрагивает мою скромную персону. А может просто воображение разыгралось.

Брошюра, с небрежностью подаренная чертом в костюме, не то чтобы грела, скорее даже жгла грудь, притаившись в кармане куртки. И дело тут вовсе не в затейливой магии. Просто очень хотелось поскорее ознакомиться с правилами и душами, которые уважаемые дельцы из Дэвил смогли бы взять в качестве оплаты своих услуг. Умом я понимал, что там указано что-то явно редкое для наших мест, возможно почти недостижимое, но сердцем очень хотел верить, что есть шанс. Портал — это универсальное решение моей проблемы.

Мысли прервал тревожный окрик Окси, мастерски появившейся из воздуха буквально у нас под носом.

— Дым со стороны поселка! Сильный! — выпалила темноволосая бестия. — Дело дрянь, шевелитесь! И берите правее, иначе нарветесь на бродячую стаю!

— Прибавили ходу! — рыкнул Антон, с явным сожалением бросая трофеи. — Вперед, вперед!

Активно-умеренный темп похода быстро перешел в натуральный галоп. Мы сломя голову неслись в сторону базы. Через несколько долгих минут мы увидели то, о чем говорила разведчица. Со стороны поселка в небо вздымался плотный столб. Ветер уносил его на юго-запад, в противоположную от нас сторону, поэтому раньше разметить его мы никак не могли.

Минут десять отчаянного марша увенчались успехом. Деревья расступились, мы выбежали на околицу и замерли, не веря своим глазам. Наверное только сейчас я в полной мере осознал что такое настоящий шок. Фактически, поселка больше не существовало. На его месте покоились пылающие руины.

— Твою мать, — с надрывом простонал Антон. — Как же это? Кто?

— Наташа! — заорал Николай, срываясь с места.

— Стой, дурак! Куда! — крикнула Окси.

— Коля, — хриплым голосом прошипел Тоха, как бы извиняясь за брата. — У него жена в поселке осталась… Наталья.

— Черт, — сквозь зубы процедил Антон. — Нужно найти выживших. Выдвигаемся, будьте на чеку. Окси.

— Поняла, — холодно откликнулась разведчика и растворилась в воздухе.

— Там же дети были, женщины, совсем нулевые, — всхлипнула Лада, не в силах сдержать эмоции.

— Успокойтесь, — уверенно пробасил Антон. — Сейчас сами все узнаем, готовьтесь к бою.

Иконка Николая в интерфейсе группы жалобно моргнула и исчезла. То ли сам вышел, то ли превысил допустимую дальность. Бездумный порыв Хмельницкого был ясен и понятен. Не знаю как сам бы поступил в аналогичной ситуации, наверное так же.

— Фонит так, словно наши задницы засунули в микроволновку! — оживился ментал. — Ого, а в прогнозе погоды ничего не говорили про огненные дожди!

— Уймись, там же люди! Совести у тебя нет!

— Эх ты, венец тварения, — намеренно допустил ошибку ментал. — Теперь люди это не только ценный ум, но и хороший обед. Снимай венец, пора менять картину мироздания!

— К твоему сведению, до сих пор мне корона на голову не давила, — заметил я. — Чего не скажешь о твоей ментальной заднице.

— Корона, голова, задница, — с издевкой процитировал ментал. — Становится сложно уследить за ходом твоих мыслей! Хотя интеллект даже не в десяточку!

— Моего интеллекта достаточно, чтобы поставить под сомнение полезность твоего присутствия в моей голове, — грозная декламация заставила собеседника притихнуть. — Автопилот из тебя посредственный, информатор никакой. Где польза, брат? А ведь все знают, нет пользы, нет печенек.

— М-м-м-м-м, печеньки, — мечтательно произнес ментал. — Слушай, я натура чувствительная! В тапки конечно не нассу, но нервы могу попортить!

— Знаешь балладу о ссуне и тапке? — поинтересовался я. — Тапок ведь это не только обувь, но и грозное оружие.

— Намек понял, — внезапно пошел на попятную ментал. — Там Окси, кого-то нашла. Какой-то инфернальный и очень горячий маск… муст…склот… тьфу! Я это не выговорю!

— Что? Откуда знаешь?

— Мы же в группе, у нас общая сетка с менталами, через десять минут партия в преферанс, — ехидно заметил ментал. — А ну еще там всякой информацией делятся, но это скучно.

— Что?! — взревел я. — И ты молчал?!

— Ой, мне пора, у меня тут ром из бочки убегает…

Возмущению моему не было предела. Так этот лентяй, получается, сидит на информационной жиле, может общаться получать целеуказания, только не делает нифига! Ну и как, спрашивается воспитывать этого хулигана? Хотя есть, у меня средства, есть. Погоди у меня. Гневные мыслеформы пришлось отложить в сторону, действительно, Окси сигнализировала о враждебных целях.

Имя: Мастодонтрикс

Класс: иноморф

Уровень: 9

Твари обозвались Мастодонтриксами не за красивые глаза. Расположившись за руинами одного из зданий мы наблюдали двух крупных порождений бездны, больше всего напоминающих динозавров с широким гребнем на спине. В палеонтологический кружок меня мама не водила, поэтому названия доисторической рептилии я не знал, но видок у них был уж больно знакомый.

Тем не менее, сходство с динозаврами было чисто символическим. Ярко красная чешуя переливалась всполохами оранжевого пламени, а широкий гребень то и дело вспыхивал словно праздничный костер на день летнего солнцестояния. Девятый уровень, вроде бы не очень страшно.

— Так вот кто тут дров наломал, — низким басом прорычал Антон. — Лада, у тебя же иммунитет к огню? Не забыл?

— Ага, — кивнула моя прекрасная спутница. — А еще пушистик! Может он нейтрализует их магию!

— И нас вместе с ними заодно, — кисло заметила Ольга. — Пусть лучше твой дружок тихонько посапывает в рюкзаке, сами разберемся.

— Не нравится мне это, — хмуро заметила Окси, проявляясь совсем рядом. — Нет ни тел, ни выживших. Все исчезли.

— Может убежали? — поделился я догадкой. — Твари хоть и выглядят грозно, но вроде бы неповоротливые.

— Тридцать человек? Включая вторую группу, уже ходившую на вылазки? — Окси ясно давала понять, что думает о моих умственных способностях. — Не верю. Они бы не бросили лагерь без боя.

— В лагере были бойцы, но было и много “гражданских”. Если бы началась паника, были бы жертвы, — призадумался Антон. — Согласен, мне тоже это не нравится. Ловушка?

— На кого? — скептически вопросила Окси.

Взгляды присутствующих скрестились на моей скромной персоне. По спине пробежал неприятный холодок. В горячей суматохе вылазки я как-то позабыл о случившемся. Елена, или то, что пряталось в ее шкуре, явно питала ко мне нездоровый интерес. Могла ли эта тварь устроить подобное? Из мести или по расчету? После стычки в подвале, я был уверен, что дикий нрав монстра сдерживал только наш пушистый товарищ.

— Не люблю совпадения, — нарушил молчание Антон. — Особенно те, которых не бывает.

— Мозголом? — выгнула бровь Окси. — Думаешь из-за него эта чертовщина?

— Я вообще-то тут сижу, — огрызнулся я, чувствуя себя не в своей тарелке. — Если из вас умников никто не понимает что происходит, то я вообще ничего не понимаю. Даже если это Елена, что делать то?

— Пушистик с нами, — подала голос Лада. — Справились один раз, справимся снова, ведь так?

Антон в очередной раз окинул взглядом тварей.

— В любом случае, кто-то заплатит по счетам, — хмуро констатировал Тарасов. — Держи.

Мне в руки приземлился увесистый серебристый щит. Второй, точно такой же, перехватил сам Антон. Экстрамерный тайник уместил в себе две штуки, остальные сейчас валялись где-то в лесу.

Сам щит приятно удивил своим весом. На глаз я бы предположил, что он должен весить как гора и еще маленький холмик в придачу, но в реальности смог без особых проблем поднять его одной рукой. Конечно не пушинка, долго я его не потаскаю, но двумя руками точно справлюсь.

— Девчонкам щит ни к чему, Тоха у нас в ауте, так что дерзай, мозголом!

Сам гигант держал щит одной рукой без проблем. В другой руке у Антона устроился трофейный меч. Обновки воину ближнего боя подходили как нельзя кстати, спасибо бледнолицым.

Итак, схватка началась. Первым делом необходимо было понять какими способностями обладают наши противники. Антон двинулся вперед, укрываясь за серебряным щитом. Окси привычно испарилась, выжидая удобного момента для атаки. Я перехватил и вышел на ратное поле чуть сбоку, как настоящий джентльмен, давая воину хороший шанс первым получить в лицо. Ему не привыкать, а вот мне может быть неприятно. Лада шла рядом, тревожно покусывая губы, в руках крепко сжат Бич.

Эх, сейчас бы вздремнуть и уровень повысить, да чертова фортуна похоже решила над нами вдоволь поиздеваться. Ни часу покоя, а ведь апгрейд тела и сознания может затянуться на неопределенный срок.

Первый Мастодонт почуял неладное и нехотя повернул морду в нашу сторону. Окрестности поразил низкий утробный рык. Гребень монстра вспыхнул, пасть приоткрылась и на Антона обрушился настоящий шквал огня. Серебристый щит, вопреки сомнениям, прекрасно показал себя в бою. Огонь разбился о его поверхность, полусферой обтекая сгорбившегося гиганта.

Второй монстр еще только поворачивался в нашу сторону, а мы уже начали действовать. Едкий дым застилал поле боя, ухудшая видимость то нам, то нашему противнику. Окси вышла из режима невидимости совершая молниеносный выпад сбоку. Серебристый кинжал вошел точно меж тонких чешуйчатых пластин у правой задней конечности монстра. Тварь взревела, чешуя вспыхнула ярким пламенем, а Окси, чертыхнувшись, отпрянула назад.

Антон совершил героический рывок, что есть силы полосуя тварь прямо по морде. Осколки чешуи брызнули в стороны, удар вышел воистину мощным. Прогремел выстрел. Экспансивная пуля врезалась в морду твари, взрываясь фиолетовым всполохом. Что за магия у Ольги я сходу определить не смог, но ее эффективность не подлежала сомнению. Точность стрелка вкупе с необычным зарядом лишили противника зрения.

К слову сказать, мы с Ладой тоже времени зря не теряли. Вторая тварь получила от меня полный комплект ментальных ощущений: сначала паралич, потом оглушение.

Вы используете мета-способность “Внедрение”!

Эффект: паралич

Эффект: оглушение

Когда обе проекции временно иссякли, я, не без доли удовлетворения, послал в бой чертыхающегося ментала с миссией под кодовым названием “Безумие”.

Замешкавшийся, раздираемый изнутри менталом, Мастодонт также получил добавки от Лады. Девушка верно рассудила, что монстрам данного типа заклинания огня сильного вреда не причинят, но к нашему общему удовлетворению, сам по себе Бич оказался в силах нанести приличный урон. Чешуя трескалась и разлеталась под ударами мета-артефакта словно хрупкая яичная скорлупа.

Первый Мастодонт пал и мы собрались добить второго, когда ситуация на поле боя кардинально изменилась. Во-первых, заорал ментал, хоть как-то оправдывая свою полезность.

— Воздух! Все по окопам, аля-я-я-ярм!

Атмосферу пронзил оглушительный гул. Пылающий метеор рухнул на здание, где укрывались Ольга и Тоха. Иконка девушки яростно замигала, полоса здоровья скатилась практически в ноль и тревожно замерла, то поднимаясь то снова опускаясь. Наверняка сработали защитные чары ворожеи. А вот иконка Хмельницкого мгновенно посерела и потускнела. Такого эффекта я еще не наблюдал, но ничего хорошего это не предвещало. В глубине души я хотел верить в иное, но умом понимал, что Тоха уже мертв.

— Ольга! — заорал Антон.

Серия крупных огненных шаров пронзила чадную дымку, целясь в меня. Первый шар врезался в щит, взрываясь и опрокидывая неуклюжего меня навзничь. Вот ведь не ожидал такой силищи от огненного болида!

Лада среагировала почти мгновенно, прикрыв меня своим телом. Свистнул Бич, вгрызаясь в пылающий болид, еще один. Слишком много. Раздался взрыв, огонь Ладе был нипочем, а вот физика взрывной волны все же сбила девушку с ног и откинула в сторону. Не знаю как именно работал иммунитет к стихия огня, но одеждусексуальной блондиночке даже не подпалило. Я укрылся за щитом, без шанса выглянуть за его пределы. Вокруг гремело и полыхало.

Земля задрожала, не в силах устоять я рухнул на колени. Остатки асфальтовой дороги пошли трещинами, почва провалилась, образуя глубокий разлом. Краем глаза я заметил Антона, припечатанного к земле крупным валуном. Серебристый щит расколот надвое. Земля начала уходить из под ног и я предпринял единственное, что мог сделать в данной ситуации — применил “Левитацию”.



Глава 27


Почва задрожала, подобно лавине проваливаясь в недра земной тверди. Кое-как извернувшись, я успел схватить за руку Ладу. Сам при этом неуклюже кувыркнулся в воздухе, повиснув вверх тормашками. Лямку рюкзака, в котором Лада бережно держала своего питомца разорвало при падении, вторая лямка соскользнула, когда девушка схватилась за меня в попытке удержаться. С досадой я наблюдал, как наш единственный серьезный козырь в бою против магии скрывается в темной расщелине.

Второй рукой я крепко перехватил девушку, она ловко перебралась мне на спину, обвив ногами пояс, прижимаясь всем телом. В иной ситуации мое сердце могло бы забиться чаще, но сейчас оно и так отстукивало мгновения жизни на предельной скорости. Хорошо хоть получилось обуздать левитацию и снова принять вертикальное положение, паря над расширяющимся разломом.

В стороне я увидел Антона, пытающегося подняться на ноги. Но разлом расширялся слишком быстро. Неуклюже перевалившись за край, гигант сгинул в черном провале. За ним неспешно последовала туша умирающего Мастодонтрикса. Тут же, в то место, где еще секунду назад лежал Антон, серыми иглами впился дождь острых осколков.

— Идиот! — раздался раздраженный голос. — Хоть бы бугая пришил, все заряды в холостую!

— Сам ты идиот, не смог пришить бабу с винтовкой, синхра до сих пор не шевельнулась даже! Значит жива! — огрызнулся второй голос. — Хоть инвалида прибил и то ладно!

— Сейчас сдохнет твоя баба, после метеора не выживают! — отмахнулся первый. — Зверушек жалко, ниче так получились.

— Бесполезные твари, но приманка из них что надо, — брезгливо произнес второй. — Что тут у нас?

Огонь, жадно пожирающий остовы пылающих домов погас, словно его и не было. А вместе с ним исчез и смрадный дым, уносясь прочь с порывами ветра. Перед нами предстали двое. Определенно люди, точнее полиморфы, но очень, очень плохие полиморфы. Имена обоих мигали ярко алым цветом. Система распознала их как убийц, значит они уже успели отведать чьей-то крови.

Олег Бодрый

Ментал: Оракул

Уровень: 13



Степан Тополев

Ментал: Гусак


Уровень: 13

Вроде бы неказистые молодые пареньки, но от одного взгляда на них пробирал озноб. Впрочем этого стоило ожидать, хотя бы по красным именам и высоким уровням. Первого окружал огненый щит, очень похожий на тот, что вызывала Лада, только эта вариация явно была рассчитана на долгосрочное использование.

Имена ребят были мне незнакомы, но интуиция подсказывала, что это те самые ренегаты, сбежавшие в лес вместе со Старцевым. А значит нападающие не отличались стойкими моральными принципами. Ишь как раскачались, черт бы их побрал!

— Ковальски, анализ! — порядком нервничая, выдавил я.

— Двое полиморфов, уровень 13, опасность — Анальная! — сообщил ментал, а затем добавил. — Да что тут анализировать Славка, жопа полная! Первый, сильный маг огня, как твоя сексапильная подружка, только не такой красивый. Второй воздействует на материю, предположительно заклинатель стихии Земли. Пушистого бы им под зад…

— Нет его, придется своими силами справляться.

— Или огребать, — с прискорбием заметил ментал. — Тоже своими силами!

— Замолкни.

Иконка Антона тревожно замигала, полоска жизни сошла на нет, иконка посерела. Не может быть! Как же это?! Он же неубиваемый! Я грязно выругался. Внутри все кипело и бурлило. Ну сволочи, за Антона вы мне ответите по полной! Не знаю как, но ответите!

Лада крепче прижалась ко мне, с трудом удерживаясь и сжимая в руке Бич. Окси по-прежнему не было видно и это понятно, инстинкт самосохранения у девчонки развит хорошо. Не удивлюсь, если мы ее больше не увидим.

— Один готов, — не без удовольствия заметил Олег. — Смотри, вон рыжая и этот гандон. Нифига себе, летают!

— Это ненадолго, — процедил сквозь зубы Степан, прищуриваясь. — Ловушка сработала, по одному они бессильны. Пусть даже по двое, пофиг.

— Да, так даже веселее, — рассмеялся маг.

— И все же будь начеку, рядом невидимка шарится.

— Ну пусть подходит, — ухмыльнулся маг огня. — Устрою ей настоящую прожарку!

На кончиках пальцев Олега заиграло зловещее алое пламя. Вторя своему товарищу, Степан вскинул руки. Земля дрогнула, крупные булыжники взмыли в воздух, ломая асфальт и вспарывая почву. А затем с бешеной скоростью ринулись к нам.

До последнего, я не верил, что мне удастся увернуться, но Левитация оказалась очень интересным заклинанием. Я очень хотел увернуться, инстинктивно, всем телом. И очень удивился, когда тело послушалось и мы с Ладой скользнули в сторону. Булыжники со свистом пронеслись совсем рядом. А вот огненный шар, маг запустил уже явно на опережение.

В этот раз сработала Лада. Очень неприятно упершись острой коленкой мне в спину и обхватив одной рукой шею, что есть силы хлестанула Бичом в подлетающий болид. Полыхнуло.

— Слава, действуй! — крикнула Лада.

Действительно, я так сосредоточился на Левитации и клокочущем внутри меня гневе, что совсем забыл о своих способностях. В распоряжении имелась одна проекция, уже успевшая восстановиться и неугомонный ментал. Всего два заряда. К сожалению, о моих способностях не забыли и враги. Внедрение в камнелома не прошло, словно перед ним была невидимая бетонная стена.

Вы используете мета-способность “Внедрение”!

Эффект: паралич

Неудача. Цель невосприимчива к эффектам воздействия на разум!

Степан оскалился, формируя вокруг себя вихрь из каменных осколков. Смертельные снаряды ринулись в нашу сторону, пришлось активировать Щит Разума. Осколки пробарабанили по невидимой преграде. С жалобным аккордом оборвавшейся струны, щит лопнул. Несколько осколков порезали курту, один больно черканул по бедру. Вот это силища! Энергия таяла на глазах, но и мы уже парили у самого края разлома.

— Так и знал, что этот хрен с изюминкой, — проворчал Степан. — Леха, там что-то шевелится! Баба живая еще! Добей! Я этих кончу!

Маг огня вскинул руки, явно сосредотачиваясь. Если запустит в Ольгу еще один метеор ей точно не жить. Я прикрыл глаза на мгновение, обращаясь с немой просьбой куда-то в бесконечность вселенной. Пожалуйста, пусть сработает.

— Твой звездный час, дружок, — быстро произнес я. — Внедрение с безумием высшей пробы, постарайся как никогда раньше, прошу.

— Ла-а-а-а-адно, — тяжело вдохнул ментал, явно не обрадовавшийся предстоящей работенке. — Но чур…

Что хотел сказать мне напарник, я дослушивать не стал, просто не было времени. Даже доли секунды, за которые мы успевали обмениваться парой ласковых, сейчас были на вес золота. Вперед!

Вы используете мета-способность “Внедрение”!

Эффект: безумие

Я снова почувствовал тревожную пустоту, словно часть меня исчезла. Привыкаю к бестелесному балаболу, что тут скажешь. Энергия иссякла, я опустил Ладу на землю, а сам решился на храбрый поступок. Одним махом вскрыл склянку и заглотил содержимое Нейро-стимулятора класса А. Я ничего не почувствовал и даже немного расстроился, просто продолжая наблюдать за противником. Может бракованный?

Степан уже успел выковырять из земли новую партию булыжников, на этот раз силой своей магией слепив их вместе в один здоровенный каменный ком. А вот Олег покачнулся и схватился за голову, теряя необходимую концентрацию. Неужели, сработало?

Определенно, сработало, да еще как! Ментал превзошел сам себя! Олег истошно завопил, закружившись на месте. Неожиданный крик помешал Степану прицелиться, в результате уйма энергии была потрачена впустую, гигантский камень унесло в сторону от нас. Еще бы пара метров и не решусь сказать, спасли бы нас щиты…

— Какого черта! — зашипел Степан, резко оборачиваясь к товарищу. Вокруг мага закружились острые осколки, явно какое-то защитное заклинание. — Ты чего орешь, придурок!

Но Олег его не слышал. Буквально за пару мгновений наглый и уверенный в себе маг превратился в перепуганного подростка. Он выкатил глаза и замерев уставился на своего подельника. А затем, коротко взвизгнув, выпустил в того волну ослепительного пламени. На этот раз заорал уже Степан. Земля вздыбилась вверх острыми шипами, отсекая волну пламени. Волосы и брови Степану слизало начисто, хотя серьезных ожогов, вопреки ожиданиям я не заметил.

Заклинатель камня рыкнул и стена каменных осколков ударила в Олега, опрокидывая того навзничь. Одновременно с этим ко мне вернулся ментал. Хорошая конечно способность у меня, но на таких серьезных ребят действует очень недолго. Зато у меня почему-то заурчало в животе. Совсем забыл, что принял инопланетный энергетик!

Шкала энергии мигнула и начала стремительно восполняться. Сколько там, триста единиц? Так у меня же всего сто двадцать! Я попробовал снова кинуть в бой ментала, но тот отказался наотрез, ссылаясь на сильную моральную усталось и глубокую обиду вследствие неуважения к его одаренной персоне. Проекций тоже нет, черт! Плюнув на технику безопасности, попытался внедриться в Олега сам, но ничего не вышло. Похоже эта фишка работает только с опцией контроля.

— А-а-а-а! Прекрати! — заорал Олег, сплевывая каменную крошку. — Этот ублюдок мне в голову залез! Убью, падла!

Степан не ответил, молча повернулся к нам. Признаюсь честно, мне стало немного страшно. Я начал действовать очень быстро, пользуясь небольшой заминкой в стане врага. В руках появился скипетр.

— Владыка, — прошелестел зловещий шепот. — Время убивать.

Вот в этом дорогой мой проклятый артефакт, я полностью с тобой согласен! Повинуясь моей воле из земли полезли представители Яшмового Легиона. И я не преувеличиваю! Энергия не прекращала рост, пока я вызывал все новых и новых жуков. Твари начали лезть из под земли прямо под ногами противника. Пять, восемь… все, баста! Берегите энергию, мать вашу! К горлу подступила тошнота, чувствовал я себя препаршиво, хотя адреналин притуплял неприятные ощущения. Еще одной склянки я сейчас не переживу.

На этот раз заорал Степан, но не от боли или удивления. В голосе мага звучали настоящие ярость и злоба. Дождь каменных осколков обрушился на мою армию мигом лишив ее пары хитиновых спин. Что-то полыхнуло, Олег тоже отбивался. Не сговариваясь, мы с Ладой двинулись вперед. Сейчас или никогда, иного шанса у нас не будет.

— Убей их всех, — не умолкал голос в моей голове.

Степан припал на одно колено, жадно хватая ртом воздух. Ага, не бесконечная у тебя энергия сволочь! Рассчитывали на легкую победу? Хрен вам!

Ой! Тело мага полыхнуло серым светом, навалившиеся было жуки разлетелись в стороны. Заклинатель выглядел ужасающе. Лицо осунулось и посерело, проступили скулы. Организм убийцы пожирал сам себя, восполняя ценный запас энергии. Не успел я опомниться, как в нас полетели два огромных булыжника, пришлось остановиться и снова выставить Щит Разума. Первый же каменный исполин разбил щит вдребезги, второй, хвала богам, шел по касательной и позволил нам просто шлепнуться на землю, избегая неминуемой гибели.

— Все, пустой! — чертыхнулся я, обращаясь к Ладе.

— У меня есть щит, но сам знаешь это ненадолго, — как бы извиняясь откликнулась девушка.

Остатки Яшмового Легиона, вновь приблизились к заклинателям, давая нам пару драгоценных секунд. В ответ Лада выпустила два Огненных Шара. Один Степан успешно отбил небольшим булыжником, а вот второй попал ему точно в грудь, опрокидывая навзничь. Олег тем временем усердно выжигал моих жуков, послушно выполнявших приказ загрызть мага огня. Запоздало подумал, что может быть стоило сосредоточиться на заклинателе камней, но чего жалеть об упущенных возможностях?

— Они должны страдать, — не унимался голос.

— И подо-о-о-льше, — поддакнул ментал.

— Да замолчите, вы оба! — не выдержал я.

Небольшая заминка дала нам шанс, мы ринулись вперед, резко сокращая дистанцию. Олег почти испепелил хитиновых всех солдат. Лада вскинула Бич и с рычанием дикой кошки что есть силы хлестанула по щиту Олега. Затем еще раз. Маг покачнулся, вскинул руку, вспыхнуло багровое пламя. Но Бич Кровавого Демона впитал его, наполняясь свойствами заклинания. Олег ошалело уставился на руку, не понимая почему не сработала магия.

В этот момент Бич, усиленный враждебным заклинанием, ударил еще раз, разбивая в дребезги магический щит противника. Олег шарахнулся в сторону и напоролся на острый серебристый нож. Окси точно рассчитала момент, появившись из воздуха за спиной заклинателя. Ослепительная вспышка озарила окрестности, вынуждая меня на мгновение зажмуриться. Руки девушки мелькали в бешеном танце смерти, безжалостно кромсая тело растерявшегося мага. Все же, она нас не бросила, просто выжидала удобный момент для атаки. Черт, я уже и не верил!

Победа! Олег Бодрый, 13 уровень, полиморф

Шкала синхронизации: 100 %

Карма: +80 ед.

— Сдохни! — прошипела Окси, но тут же вскрикнула.

Земля вспучилась острыми шипами, синхронно выстрелившими из под земли. Не знаю была ли то воля случая или точный расчет, но заклинание не прошило девушку насквозь, а лишь образовало вокруг нее плотную каменную клетку с редкими просветами. Часть камней окрасилась алой кровью, иконка Окси моргнула сигнализируя ранение. Все лучше чем мгновенная смерть.

— Вы трупы, — загробным голосом просипел Степан, поднимаясь на ноги.

Одежда заклинателя еще тлела, на теле виднелись следы ожогов. Лада напряглась, но не успела даже вскинуть руки. Земля под ногами задрожала, девушка вовремя среагировала, укрываясь Сферой Огня. Каменные иглы пронзили твердь, рассыпаясь яркими искрами при столкновении с пылающей сферой. Долго она не продержится! А что делать?! Мои способности на этого урода вообще не действуют!

— У тебя Лехина палка, — губы Степана разошлись в кривой усмешке. — Значит он сдох. Туда ему и дорога, заносчивый ублюдок.

Обломки камня и асфальта замерли в воздухе, готовые по одному мановению руки заклинателя размозжить меня в кровавое месиво. Но противник не спешил. У него явно не все дома, нормальные люди так себя не ведут. Вот я бы сначала меня прикончил, а потом болтал сколько влезет, это же каждый школьник знает!

— А значит у тебя должно быть еще кое что, — продолжил Степан.

— Для тебя у меня есть только смерть, — пафосно изрек я, лихорадочно просчитывая варианты.

— Если ты решил забить его до смерти словами, то попытка не удалась! — прокомментировал ментал.

— Сам знаю, лучше бы помог! — огрызнулся я.

— Судя по его физиономии у него скоро инфаркт случится, — откликнулся ментал. — Попробуй измотать гада, глядишь сам сдохнет!

— Офигенная идея, — саркастически выпалил я. — Поиграем в игру “догони меня кирпич”!

— Скорее булыжник, но идею ты уловил, — согласился ментал.

— Слушай, а ты точно не шизофреник? Нас тут убивать собираются, а ты спокоен как удав!

— Жизнь слишком коротка, чтобы тратить ее по пустякам! — ответил ментал. — Мне Оладушка делает астральный массаж, я в моменте. А еще она мне рассказала, ЧТО Лада умеет делать руками, ты не поверишь! Очень рекомендую!

— (нецензурно) (нецензурно) (нецензурно)!

— Ой, да ладно, ты справишься. У тебя талант как влипать, так и вылипать!

— Умолкни!

В руке Степана мелькнул знакомый предмет, тут же залившийся белесым свечением. Еще один осколок печати! Я почувствовал, как мои осколки в кармане куртки ожили, испытывая незримое притяжение к своему собрату. Это же почувствовал и Степан.

— Отлично, — прохрипел заклинатель. — А теперь сдохни.




Глава 28


Я уже основательно сбился со счета, пытаясь сосчитать сколько раз готовился расстаться с жизнью. День клонился к закату и я так основательно устал, что перед лицом смертельной опасности мной завладела какая-то странная апатия. Бежать нет смысла, дождь из острых камней изрешетит меня, не успею и шагу ступить. Я не знал как одолеть этого врага, не знал как помочь своим друзьям, не знал как добраться до дома. Адреналин внезапно схлынул, оставив после себя лишь глубокую усталость. Я отрешенно сунул за пояс артефакт Яшмового Легиона и просто закрыл глаза.

В кромешной темноте век было так спокойно, что я почти уснул. Из странного транса меня вывела отнюдь не смерть бренной оболочки, а до ломоты в зубах отвратительный звук разрываемой плоти, а затем гулкий грохот. Преодолевая чудовищную усталость, я с трудом разлепил веки и если бы у меня остались силы удивляться, я бы непременно посвятил всего себя этому процессу.

Победа! Степан Тополев, 13 уровень, полиморф

Шкала синхронизации: 100 %

Карма: +120 ед.

— Смерть, сладка и безгранична, — прошептал голос.

— Раздражает. Ментал, можешь его заткнуть?

— Бесполезно! — откликнулся напарник. — Древние аналоговые технологии, никакого тебе плюг энд плей!

В паре метрах от меня лежало то, что осталось от Степана. А над бесформенной горой плоти возвышалась его убийца и, по совместительству, моя спасительница. Хотя с последним умозаключением можно качественно поспорить. Елена, с головы до пят покрытая алой кровью, не мигая смотрела на меня. Вот уж не думал, что так дело кончится. То чокнутые маги, то убийственная похитительница тел. Спасу от них нет.

— Але, земля вызывает космос! Прием! Как слышите? — прогавкал в голове ментал.

— Прием, — машинально ответил я.

— Ты совсем рехнулся чтоли?! Я тут извопился весь! — в голосе ментала сквозила натуральная паника. — Весь сеанс астралотерапии в кругу сексапильных менталок, коту под хвост! БЕГИ!!!

— Устал я бегать, товарищ поручик, — отмахнулся я. — Да и куда от нее денешься?

— Нет, нет, нет! — оживленно бормотал ментал. — Надо что-то придумать!

Ишь как изменился, собака сутулая! Как с магами разбираться так давай Слава сам, а как Елену увидал так зазвенели бубенцы! Паника, сквозящая в голосе ментала наводили на мысли, но на какие именно я не осознавал. Голова сделалась тяжелой, словно шар для боулинга. Наверняка снова эффект неизвестных аур.

— Брось ей свою подружку, а сам беги! — вопил ментал.

Я перестал его слушать. Безмолвно тикнул счетчик проекций, увеличиваясь на единицу. Бесполезное, надо сказать, замечание, когда энергии с гулькин хрен. В тот же миг закончилось действие Огненной Сферы. Лада обессиленно припала на землю, всем свим видом сигнализируя об остром дефиците энергии. Бич выпал из ее руки и откатился в сторону. Елена перевела взгляд на нее, встрепенулась, словно дикий зверь. Нет, так дело не пойдет! Только не она!

— Не трожь ее! — просипел я, еле удерживаясь на ногах.

Ощущение такое, будто мне на плечи опустилось все Забранцево с окрестностями в придачу. Елена вновь перевела взгляд на меня, оставив Ладу в покое. И на том спасибо.

— Аллар! — шепот твари ворвался в мое сознание словно ледяной айсберг при встрече с титаником. — Ан эр ка хакар! Лахт!

— Чего она бормочет, а?! — взвизгнул ментал. — Я по гоблински не понимаю!

— Эн ла… бежать бес-с-сполезно, — прошелестел голос. — Ты все забыл, Аллар. Но это не имеет значения. Так или иначе, ты пойдешь со мной.

— Аллар? Так это имя? — непонимающе переспросил я. — Простите, но я…

Молниеносным движением Елена оказалась рядом и схватив меня за горло вздернула вверх. Я начал задыхаться.

— Оно не говорит, оно молчит, — холодным тоном изрекла Елена. — Я обращаюсь к тебе Аллар. Выходи, Аллар, или я вырву тебя силой!

— Я не он, я тут вообще мимо проходил, гражданочка! — заскулил ментал, явно пытаясь забиться в самый дальний уголок моего сознания. — Вы ошиблись номером!

— Я не ошибаюсь, Аллар, — холодно ответила Елена. — Я всегда нахожу то, что ищу. Выходи.

— Не… рыпайся, — прохрипел я, борясь с удушьем, хотя в своей собственной голове мог бы говорить и без помех. — Она не может вырвать тебя силой, иначе давно бы сделала это вместо болтовни!

— Вот-вот! Мы тут лучше умрем, но не выйдем! — согласился ментал.

— Смерть не поможет тебе, Аллар, — прошелестела Елена. — Я найду тебя, где бы ты ни был.

Мысли путались, явно сказывалась нехватка кислорода и неожиданные откровения убийцы. Я не понимал что происходит и почему она обращается по имени к моему менталу, который был и есть часть меня самого. Я не знал ее и готов был поспорить, что ментал тоже ее не знал. Но в одном я был уверен как никогда: если ментал выйдет (что бы это не значило), меня, а возможно и Ладу, ждет печальный конец.

— Оставь… нас, — рыкнул я.

— Оно не говорит! — отрезала Елена.

— Оно говорит и приказывает тебе отпустить его! — прохрипел я в ответ. — Иначе мы оба отправимся на тот свет!

Елена не сказала ни слова, но я уловил гневные эманации всем своим существом. Она ослабила хватку, давая глотнуть свежего воздуха. Невозможно представить, какое это облегчение — простой глоток воздуха! Я глубоко вдохнул, перед глазами все еще стояла кровавая пелена, вызванная приступом асфиксии. Чертова садистка!

— Она точно не может вырвать меня отсюда? — с подозрением откликнулся ментал. — А то я совсем не хочу выходить! Мне эта Елена сразу не понравилась!

— Говорю, не рыпайся, — ответил я, перехватывая руку Елены. — Кто ты и что тебе нужно?

— Оно не говорит, — в голосе Елены чувствовалась неприкрытая угроза. — Оно не смеет…

— Очень даже смею, — не сдавался я, пользуясь неожиданным преимуществом. — Эй ты, Аллах Акбар или как там тебя, спроси у дамочки, что за фигня тут происходит, а то она кажется меня не переваривает.

— Не она одна, — машинально подколол меня ментал. — Так, кхм, гражданочка! Кто вы и что вам от меня надо?!

— Ты перешел черту Аллар, — изрекла Елена, не обращая внимания на вопрос. — Это недопустимо. Ты вернешься, Аллар. Вернется и твоя память.

— Ага, я знал что здесь что-то не чисто! — воскликнул ментал. — Сюжетный ход на троечку, но это все объясняет! Дежавю, хренавю, я просто все забыл! Хочу вспомнить! А можно так только без возврата?

— Подожди, нифига это не объясняет! — возмутился я. — Ты же мой ментал, часть меня! Что за фигня?

Елене моя беспардонная говорливость пришлась не по душе, одним быстрым движением она схватила меня за руку. Послышался хруст, сознание пронзила ослепляющая вспышка боли. Хорошо хоть левая, хотя, если подумать, ничего хорошего в этом нет.

— Довольно, Аллар! — прошипела Елена.

Перелом руки оказался всего лишь прелюдией. Сознание пронзила такая боль, что все остальное вмиг показалось цветочками. Я чувствовал чужое сознание, ледяным кинжалом пронзающее мое внутреннее пространство. Грубо, быстро, бесцеремонно. Вот это сила, вот это мощь. Кто бы не воспользовался телом Елены, он явно был не рядовым порождением мета-энергии. Я потерял счет времени, боль была невыносима. Кажется, кричал и ментал.

Понемногу я чувствовал, что воспоминания ускользают, утекают в разум агрессора. Может быть она искала что-то конкретное, а может просто побочный эффект вторжения. Кто их разберет этих похитителей разума! Но один момент я запомнил точно. Холодный кинжал врезался в стену внутри моего разума и рассыпался невидимыми осколками. Что это была за стена и почему натиск Елены ослаб я так и не понял, но всеобъемлющая боль отступила, оставшись бессильно биться в висках.

Перед глазами все плыло, я не различал ничего, даже интерфейс будто бы подернулся дымкой.

— Ты не скроешься от меня, Аллар! Поддайся! — приказала Елена.

— Хрена тебе с маслом, мозгожорка недоделанная! — огрызнулся ментал. — Аллары не сдаются без боя!

— Ты выйдешь, — спокойно изрекла Елена. — Оно дорого тебе, оно будет страдать. Все будут страдать, Аллар. Это всегда срабатывает.

— Самоуверенность до добра не доводит, — парировал ментал. — А ты явно слабее, чем кажешься. Интересно, откуда я это знаю?

Одним мощным рывком, Елена схватила за волосы Ладу, без особого труда приподняв в воздух. Красавица взвизгнула, попыталась ударить Елену кинжалом, но та выбила его из рук грубо ударив Ладу о землю. Девушка всхлипнула и притихла, не в силах бороться с могучим противником.

— Блондиночка? — флегматично заметил ментал. — Блондиночку конечно жалко, девчонка огонь! В прямом и переносном смысле.

— Нет, отпусти ее, — прохрипел я, молотя кулаком свою обидчицу. — Лада!

Лицо Елены было бесстрастно, она не наслаждалась тем, что делала, просто действовала как считала необходимым. Словно оружие, словно бездушный автомат. Только базовые эмоции. Это пугало до чертиков.

Затем она начала причинять боль. Сначала мне, потом Ладе, потом снова мне. Ментал замолчал, ощущалось растущее напряжение. Каким бы засранцем не был мой незримый напарник, я чувствовал наше родство. Я не рискнул назвать нас одним целым, но между нами определенно существовала связь.

Не знаю сколько продолжалась жестокая игра, если бы не пронзительный скрип, раздавшийся за спиной. Сейчас этот противный звук был сродни журчанию весеннего водопада и пению райских птиц. Руки, крепко державшие наши с Ладой измученные тела, напряглись. Сила, подпитываемая диковинной магией уходила прочь. Ауры пали, давая вздохнуть свободнее.

Впервые за время общения с Еленой, я почувствовал вспышку ее раздражения или даже гнева. Одна маленькая пушистая зверушка вмиг лишила убийцу всех ее преимуществ. Не знаю, как пушистик смог выбраться из бездонного провала, но появился он как раз вовремя. Я напрягся и что есть сил вмазал Елене по лицу, хрипло рассмеявшись. Жест глупый и крайне эмоциональный, голова мучительницы даже не дернулась.

В нашей иерархии жертвы и охотника ничего толком не изменилось. Мои способности этой дамочке по барабану, а магия Лады иссякла под воздействием ауры Пушистика.

— А ну отпусти их тварь, — пророкотал знакомый бас.

У меня сердце чуть из груди не выпрыгнуло. Вот это поворот!

— Антон?! — выкрикнул я, продирая глаза. — Ты же умер!

— Типун тебе на язык, Славка! — гаркнул Тарасов, медленно приближаясь. — Покимарил немного, делов-то. Все потом, не шевелись.

Действительно, на интерфейс я внимания не обращал с тех пор, как стало ясно, что все мои соратники вышли из строя. Сейчас же, взглянув на информацию группы я с волнением и смущением обнаружил изменение в раскладе. Антон жив, полоска жизни полная. Ольга жива, жизни совсем немного, но держится. Окси тоже пока жива, сидит в каменной темнице с сильным кровотечением. Утекает здоровье, но еще терпимо. Николая мы не нашли, а вот брат его, Тоха, бой не пережил. Черт.

Елена бросила Ладу на землю, словно тряпичную куклу. Выгнув шею, я посмотрел на Антона. В одной руке Тарасов сжимал меч, в другой бережно держал Пушистика. Тело гиганта выглядело как один большой синяк, тем не менее вот он стоит чуть позади живой и почти невредимый. А вот уровень… двенадцатый?! Как, когда? За что такие помидоры?!

Лада подобрала Бич и тяжелым взглядом уставилась на убийцу. Додумать и адекватно оценить происходящее самому не получилось. Оценив расклад, Елена предприняла единственно верное решение: схватила меня в охапку и дала деру. Мы уже успели убедиться ранее, что сверхъестественная скорость девицы не гасилась аурой Пушистика.

— Держи вора! — заорал ментал.

Сердце екнуло в груди, не предвещая ничего хорошего. Если Елена разовьет первую космическую, меня вряд ли кто-нибудь спасет. Едва ли соображая что делаю, я совершил отчаянный поступок достойный занесения в книгу почета Дарвина. Я извернулся, выхватил продолговатый Заклинатель Яшмового Легиона и ткнул в, мелькающие с невероятной скоростью, конечности своей похитительницы.

— Это возму… — не успел прошелестеть голос.

Эффект превзошел ожидания. Елена, явно не ожидавшая такой наглой подставы, споткнулась и покатилась кувырком. Меня, она конечно же не отпустила, поэтому я лично смог ощутить весь спектр ощущений от множественных столкновений с твердой землей. Зато это на время остановило похитительницу. К счастью, Антону заминки оказалось достаточно. Гигант использовал новую способность, практически мгновенно оказываясь рядом с нами.

— Молодец, Славка! Можешь же, когда захочешь! Осталось почаще хотеть и все получится!

Одним мощным ударом кулака, Тарасов припечатал Елену лицом к земле, наваливаясь на девушку не дюжим весом. Клинок взмыл в воздух, еще раз и еще. С удивительной скоростью острое лезвие рубило плоть, не способную быстро регенерировать повреждения. С очередным ударом, рука сжимавшая мое предплечье отделилась от тела.

Извернувшись, я откатился прочь, оказавшись рядом с Пушистиком. Мохнатый зверек с интересом наблюдал за происходящим, шевеля крупными глазищами. Елена извивалась словно змея, почва вокруг тревожно задрожала. Убийца не собиралась сдаваться без боя, а что еще у нее припасено в кармане мне как-то не хотелось узнавать на своей шкуре.

Антон перешел в наступление, что есть силы молотя Елену по голове. Но хрупкая с виду девушка никак не желала испускать дух. Даже наоборот, после очередного удара, она извернулась и, оттолкнув Антона, вскочила на ноги.

— Ну и рожа у вас, Елена Батьковна! — не удержался ментал. — Потрепала женщину нелегкая пора, ох потрепала!

Тварь действительно выглядела устрашающе. Регенерация почти прекратилась, предположительно исчерпав свой ресурс. Открытые раны на голове и теле обильно кровоточили. Тем не менее это не помешало ей воздеть к небу руки. Весь мусор и обломки зданий, что находились вокруг взмыли в воздух угрожая обрушиться на нас и стереть в порошок. Чертов телекинез, такое Пушистику запретить не по зубам!

— Живым или мертвым, Аллар! — прошипела Елена. — Живым или мертвым.

Я замер, в очередной раз находясь на волоске от смерти. Именно в этот момент раздался приглушенный хлопок выстрела.


Глава 29


Никогда не забывайте о снайперах! Страшные люди, ей богу! Не знаю как Ольга, находясь чуть ли не при смерти, умудрилась не только сохранить оружие, но и прицелиться и нажать на спуск винтовки. Не знаю и знать не хочу, но она сделала это, в очередной раз доказав всему миру, что нельзя сбрасывать со счетов даже тяжелораненых бойцов.

Пуля просвистела совсем рядом, голова Елены, не выдержав экспансивного заряда, лопнула словно спелая тыква. Тело с глухим стуком упало на мостовую под мрачный аккомпанемент осыпавшегося вниз мусора. Правда, победа над могучим противником не принесла мне удовлетворения. Я не хотел думать об опыте, уровнях, плюшках и прочей интерфейсной мишуре. Слишком сильно устал.

Победа! Елена Прохорова,?? уровень,???

Шкала синхронизации: 100 %

— Да! Я знал, я знал! — завопил ментал. — Большеглазка снова в деле! Вот это выстрел! Противная была бабища, скажи, а?

— А… — только и вымолвил я.

— На лицо признак крайней усталости или внезапного слабоумия, я еще не решил! — веселым тоном сообщил ментал. — В любом случае ситуация разрешилась в нашу пользу!

— В нашу? — устало спросил я. — Признаюсь, эта бестия посеяла во мне семена сомнения. Кто же ты такой, Аллар?

— Аллар, — эхом повторил ментал, смакуя имя на слух. — Не знаю, но мне нравится!

— Нравится, не нравится это дело десятое. Что насчет твоей амнезии?

— С амнезией все в порядке, она есть и будет есть! Хотя знаешь, мне кажется я что-то вспоминаю. Информация астрального характера, по большей части неприличная.

— И с ним у меня симбиоз, — горестно вздохнул я. — Значит ты ментал… или паразит. Я еще не решил.

— Своих я буду, батька! Вот те крест!

— Ох, замолкни уже…

Мой разум разрывался между всепоглощающей усталостью и тревогой за своих друзей. Вынужден признаться, если раньше я не рискнул бы называть их своими друзьями, то сейчас даже не сомневался. Мы прошли вместе короткий, но весьма насыщенный событиями путь. Сражались друг за друга, были друг другу… Ай! Бок сильно обожгло. Черт, неужели задело шальной пулей или острым обломком?

Я опустил взгляд ниже в область живота и с ужасом обнаружил в куртке рваное отверстие. Ну все, добегался Славка. Я медлил, не решаясь дотронуться до порванного места. Все тело болело, кости ныли, сломанная рука неприятно пульсировала, сигнализируя о травме. И все же, я отказывался верить в такую нелепую случайность. И, в общем то, правильно делал. Тусклое белесое свечение заставило усомниться в первоначальном предположении о скорой кончине и поближе изучить порчу предмета экипировки.

Запустив руку в отверстие, я не без удивления вытащил оттуда светящийся диск, едва уместившийся на ладони.

Предмет: Печать Духа

Класс: мета-артефакт

Качество: крайне редкий

Описание: позволяет удерживать сознание трансформированных мета-энергией существ. Объем: вариативно.

Количество душ: 1,???

Не понял, у меня же было всего два осколка? Третий был у покойного Степана. Если только… Ну да, тварюга рванула прямо через труп несостоявшегося заклинателя, а зная крайне магнетические свойства артефакта, можно предположить, что недостающий фрагмент я удачно “подцепил” пролетая мимо. Фантастическое везение или феноменальная неудача? Пока не знаю, нужно подумать. Но вот чье сознание находилось внутри артефакта, я не сомневался. Вариант был только один. По спине побежали мурашки, невольно захотелось избавиться от предмета.

Хотя как раз именно это может получиться! На руках у меня душа, очень сильная и необычная. А это значит, что можно попробовать вернуться к вратам и начать переговоры с местными барыгами из транспортного департамента. Окрыленный внезапным открытием, я подхватил Пушистика и кинулся обратно вслед за Антоном, которого уже и след простыл. Побежал к своей Ольге, тут к гадалке не ходи, понимаю.

Я вернулся к своей спутнице. Ладу изрядно потрепало, но девушка держалась молодцом.

— Пушистик, — ласково выдохнула красавица, обнимая зверушку. — Снова спас нас, да?

В ответ наглая скотинка утробно заурчала, прикрывая глаза.

— Спору нет, мохнатый неубиваемый пуфик из всех нас самый полезный, — заметил я, соглашаясь.

— В определенных ситуациях, — кивнула Лада и улыбнулась. — Ты тоже полезный, и я полезная, и Антон… Мы все полезные, потому что мы команда. Никто бы не справился в одиночку.

— Это верно подмечено, — немного смутился я. — Кстати об одиночестве…

— Ой, там Окси помощь нужна, до сих пор сидит в этих ужасных каменюках!

— Каменный домик для каменного сердца, все сходится, — не удержался я, испытывая стыдливое удовольствие.

Все таки Окси, какой бы занозой она не была, тоже досталось. Судя по иконке в группе, кровотечение не остановилось, а значит требовалось меньше трепаться и больше делать. Я схватил крепкий железный прут, валявшийся неподалеку и начал кропотливо колупать миниатюрный каменный склеп. Лада тоже помогала, но все равно дело продвигалось медленно.

— Вашу мать, (нецензурно)! Какого черта вы там возитесь, (нецензурно)! Я тут подыхаю, (нецензурно)!

Нецензурное рычание, то и дело доносившееся из-за камней, безусловно скрашивало тяжелый труд. Продолжалось это недолго, ровно до того момента как подоспел Антон, неся на руках Ольгу. Госпожа Тарасова выглядела скверно, перелом обеих ног временно лишил девушку подвижности, но разум зачаровательницы оставался все таким же острым как и раньше.

— Не медли, Антон! Помоги ребятам, я справлюсь! Окси надо вытащить пока не истекла кровью! — отчитала мужа Ольга. — Быстрее.

С прибывшей подмогой, дело заспорилось. Антон определенно прокачал себе атрибуты силы и ловкости, впрочем как именно он это сделал и почему ожил я все еще не понимал.

— Да вот бываю в жизни неожиданности, — подтвердил Тарасов. — Припечатало меня знатно, как до дна долетел и что было дальше не помню. Помню только, что увидел стандартное предложение для улучшения, как во сне!

— И что? Тебя именно это спасло и возродило? — не понял я.

— Если бы так дела делались, добрая половина наших врагов восстала бы из мертвых! — усмехнулся Антон. — Куда там! Ты не представляешь сколько нам опыта отсыпали за прошедшие сутки! Покумекал, выбрал новые способности, включая и очень интересную пассивку! Она-то и сработала, едва я ее выбрал!

— Восстать из мертвых и надрать всем задницы? — вымученно улыбнулась Лада.

— Угадала! — подтвердил Тарасов. — Откат у нее будь здоров, побочные эффекты тоже имеются, но зато иногда можно вернуться в строй с того света. Занятная штука — эта мета-энергия!

— Значит оклемался, схватил Пушистика и сразу наверх? — спросил я.

— Примерно так, — мрачно кивнул Антон. — Там внизу, Слава, ты не представляешь… Тела, много тел… Наши знакомые, с поселка… Эти изверги…

Антон замолчал. Желваки вздулись, мышцы пошли буграми. Издав утробный рык, он выломал приличный кусок камня, открывая доступ в темницу. В какой-то степени я был рад, что не пришлось продолжать неловкий разговор. В поселке были не только взрослые, но и дети. Неужели эти отморозки не пощадили никого?

— В общем вылез я злой как черт, — констатировал Антон. — А вы этих мразей уже разделали под орех. Дальше ты знаешь. Кстати, я кажется знаю зачем вот ей, — Антон кивнул в сторону Окси. — Та самая информация.

— Зачем?

— Скоро сам поймешь, нужно только поспать. А пока решаем проблемы в порядке живой очереди!

— Ага, — сообразил я, и обратился к темноволосой бестии. — Вылезай красна девица, будем штопать тебя и латать. Как новенькая будешь!

— Хлебало себе заштопай, (нецензурно)! — выругалась Окси, вылезая при помощи Антона. — Чтоб я еще раз кинулась твою задницу спасать, попугай ряженый!

— Я тоже тебя люблю, — пробормотал я смущенно, но затем увидел причину ее скверного поведения.

Острый продолговатый осколок камня прошил плечо девушки насквозь, хорошо хоть легкое не задето. Кровь сочилась из раны, затекая под кожаную куртку. Рубашка под ней была сплошь мокрой от крови. Какие бы “теплые” чувства я не испытывал к Окси, ей сейчас было гораздо хуже чем мне, а я же не сволочь какая.

— А вот я бы поспорил! — вклинился ментал. — Как на работу посылать, так давай вперед! А как же мои чувства? Я буду жаловаться в профсоюз!

— Как только, так сразу, удачи, — отмахнулся я.

— Требую повышения зарплаты! — не унимался голос. — И два выходных с блекджеком и астральными шлюхами!

— А что такие бывают? — машинально поинтересовался я.

— Эх ты, деревня! О суккубах не слышал что-ли? Ох, что вытворяют эти девицы, ты бы только знал…

— Как только вспомнишь что-нибудь полезное, обязательно сообщи, — отрезал я. — А сейчас, умолкни.

— Фигово выглядишь, подруга, — усмехнулась Ольга.

— Кто бы говорил, — огрызнулась Окси.

— Ладно, хватить зубоскалить, надо вытащить эту штуку, будет больно, — предельно ясно объяснила Ольга. — Антон!

Гигант понял жену без слов, схватился за каменный осколок и аккуратно, но быстро вытащил его. Окси взвыла, затем заорала и внезапно потеряла сознание.

— Смерть ее вырубила, — пояснила Лада, и смутившись добавила. — Это ментал ее, зовут Смерть.

— Ну и хорошо, такого врагу не пожелаешь, — хмуро заметила Ольга, доставая обереги. — Хотя какому врагу желать, это еще посмотреть надо.

— Держи, — произнес Тарасов, доставая Био-стимулятор, оставшийся после боя с бледнолицыми. — Может все-таки тебе оставить, Оль?

— Лей, — приказал Ольга недвусмысленно глядя на мужа.

Антон нехотя подчинился. Залив ярко алую жидкость в горло Окси и обложив тело девушки амулетами Ольги, мы принялись ждать. Эффект проявился быстро. Тело девушки содрогнулось в конвульсиях, рана начала затягиваться прямо на глазах.

— Пускай отдохнет, — выдохнула Ольга, переводя взгляд на меня. — Что с рукой?

— Поломалась, — сиплым голосом ответил я.

— Держи, два амулета на регенерацию, почти разряжены, — пояснила Ольга. — Большего предложить не могу, надо отдохнуть.

Закончив процедуры, мы спешно перебазировались в ближайшее здание хоть как-то сохранившее целостность. Три стены для Забранцево теперь настоящее достижение в области архитектуры!

— Ты как Оль? — с сочувствием спросила Лада. — Я уже не надеялась тебя снова увидеть, там так бабахнуло страшно.

— Чертов метеор, — согласилась Ольга. — Ментал молодец, предупредил заранее. Если бы не он, меня бы сейчас здесь не было. Все, на что хватило времени, так это уйти чуть в сторону да нырнуть за стену. Обломками присыпало, но хоть выжила, хвала оберегам. А вот Тоша…

Ольга замолчала, глубоко вздохнув. Ладо понимающе кивнула и села рядом, прислонившись к стене.

— Что с Николаем, Антон, есть новости? — спросила Ольга, устраиваясь у одной из стен.

Я раздобыл пару одеял, чудом сохранившихся в пылающем аду, охватившем поселок и передал женщинам. Одно Ольге с Ладой на двоих, второе Окси.

— Нет, — Тарасов покачал головой. — Но я бы не надеялся на лучшее.

— Тоша…

— Я все сделаю, Оль. Ты отдохни, — ласково пробасил Антон.

Ольга молча кивнула и прикрыла глаза. Я бы и сам завалился спать, но совесть, собака такая, не позволяла дать храпу вперед Лады. Поэтому сделав кислую мину джентльмена, предложил ей отойти ко сну первой. Девушка коротко кивнула, устроившись рядом с Ольгой. И уже через пару минут тихо посапывала.

— Посторожишь, Слава? Я ненадолго, — как бы извиняясь пробасил Антон. — Надо сделать, что должно.

Будь моя воля, не знаю хватило бы у меня сил душевных и физических сделать то, что собирался сделать Антон. Хоронить друзей и знакомых дело непростое, правда и времена теперь не простые. Смерть вошла в наши жизни рука об руку с невиданной ранее силой, с ноги вышибив все двери.

Я еще какое-то время обдумал эту мысль, а затем выкинул из головы. Усталость валила с ног, но я держался, дожидаясь возвращения Антона. В руках оказалась книжечка, беспечно подаренная мне представителем Дэвил и ко. И я погрузился в чтение, узнавая много нового и порождая все больше вопросов.

Когда вернулся угрюмый Тарасов, я настолько вымотался, что просто закрыл глаза и канул в спасительную тьму на самой грани сознания.


Глава 30


Сказать что я получил много опыта, она же синхронизация, значит не сказать ничего. По щедрой воле интерфейса меня засыпало синхрой по самые уши, добивая планку уровня сразу аж до одиннадцатого уровня! Блаженная тьма разразилась множеством сообщений, на чтение которых ушло некоторое время.

Поздравляем! Вы достигаете 11-го уровня синхронизации!

Вы получаете 5 очков атрибутов.


Обновление интерфейса… Доступна новая функция: Сетевой Справочник!

Информация справочника синхронизируется в автоматическом режиме.

Так так, притормозите! Это что еще за всемирная энциклопедия?

— Поддерживаю! — оживился ментал. — Сижу я тут фотки горячих суккубесс перебираю, а мне по башке прилетает фотоальбом со всякими извращениями!

— Так что там в этом справочнике-то?

— Фигня всякая, — отмахнулся ментал. — Карточки иноморфов, описания предметов…

— Нифига себе фигня! — не выдержал я. — Это же кладезь информации! Скачивай все что есть!

— Да, да, сейчас как напрягусь и скачаю все эти ваши интернеты! Я тебе не флешка на двести терабайт, чтобы всякую фигню себе в мозг наливать!

— Во-первых мозг мой, а во-вторых, от флешки было бы больше пользы, честное слово.

— Ну ладно, не кипятись! Если что надо я мигом отыщу, это же мета-технологии! А все что мы заполним, само в Справочник отправляется. Я уже залил туда пару первоклассных перлов!

— Смотри не переборщи, а то забанят нас в Справочнике к чертовой матери.

— Не боись, все под контролем! — бодро ответил ментал. — Ой тут еще какая-то фигня прилетела… Согласны ли вы… Бла бла… Отправлять анонимную статистику… бла бла.

— Без понятия, а что это?

— Ох уж мне эти анонимусы, фига им с маслом, а не статистика!

Покачав невидимой головой, я все же смирился с положением вещей. По запросу, так по запросу, тоже неплохо. Что там дальше?

Обновление интерфейса…

Доступна новая функция: Глобальные Директивы!

Поздравляем! Вы доказали свою способность выживать в новой реальности, достигнув десятого уровня синхронизации. Вам открывается доступ к Глобальным Директивам! Работая сообща мы сможем построить лучший мир вместе!

Очень смахивает на дешевую рекламу по телеку. Работая сообща, вместе… До сих пор суровая реальность вокруг пыталась меня либо убить, либо сожрать. Я конечно согласен, нужно выживать, нужно строить. Вот только с кем и на каких условиях я бы основательно подумал. А еще меня до сих пор волнует вопрос: от кого, собственно говоря, исходит эта инициатива? И сколько еще уровней синхронизации надо получить, чтобы ответить на него?

Интерфейс на мгновение мигнул и сверху появилась новая иконка с восклицательным знаком. Очень символично. Мысленным усилием я приказал открыться вкладке с новым функционалом.

Директива № 1

Название: Сбор Информации

Описание: собрать информацию об аномальной активности полиморфов нулевого уровня

Награда: карма

Загрузить информацию? (Да/Нет)

Так, рассуждая логически, директивы это некие задания. Глобальные директивы — глобальные задания, предположительно доступные сразу всем участникам сети. Или только избранным? Хотя нет, Антон сказал, что я сам зачем Окси потребовалась информация. Значит ему директива тоже доступна, как и Окси.

Загрузить? Ну давай попробуем.

Загрузка пакета данных dbafd8e0eca3481eac8738231216d693… Отмена! Обнаружен дубликат.

Загрузка пакета данных 19357083d880444a853f2161c0f57d03… Отмена! Обнаружен дубликат.

Загрузка пакета данных 1c192ed9445c45db9cfa0782509a1316… Успешно!

Карма: +100 ед.


Поздравляем! Ваш уровень кармы повышается до 2-го ранга!

Спасибо, а что мне с ним делать? Я попытался сконцентрироваться на разных участках текста, но всплывающих подсказок не нашел. Да кто же так строит, я ничего не понимаю в этих ваших китайских мета-технологиях! Авось дальше будет понятнее.

Итак, пять очков атрибутов — настоящий ментальный клондайк! Немного поразмыслив я вложил два очка в Эволюцию, два в Интеллект и одно в Ловкость. Никогда не стоит забывать, что опасность можно не только превозмогать, но еще и избегать!

Значения Атрибутов

Сила: 4

Ловкость: 6

Интеллект: 8

Эволюция: 10

Осмотрев карточку любимого себя, обнаружил в ней некоторые изменения.

Имя: Слава Дибров

Класс: полиморф

Уровень: 11

Синхронизация: 57 %

Энергия: 300/300

Положительные эффекты: отсутствуют

Отрицательные эффекты: отсутствуют

Карма: 2 ранг

Вот это приятно, товарищи! Триста единиц энергии это в два раза больше развлечений, чем было до апгрейда. Если я возьмусь за свою волшебную Яшмовую палочку, смогу призвать сразу пять Сталкеров, более крупных и мощных жуков. Правда, сразу же слягу с острой энергетической недостаточностью, главное не забывать, что все хорошо в меру.

И вот снова карма светит мне в лицо своим непонятным рангом. Хотя постойте… кажется я нашел описание!

Карма — отличительная характеристика, показывающая вклад носителя в отношения сообщества мета-сети. Карма прибавляется за уничтожение полиморфов с отрицательной кармой и вычитается за уничтожение полиморфов с положительной кармой. Отрицательные уровни кармы ограничивают доступ к глобальным Директивам сети.

Вот тут понятно, а вот там совсем непонятно. Ну ладно, нечего прибедняться. Получается, это своеобразное мерило моральной ценности. Бить плохих — хорошо, бить хороших — плохо. Делаешь хорошо — получаешь пряник, делаешь плохо — получаешь по заднице кнутом. Непонятно только что за пряники такие раздают в виде рангов и для чего они нужны. Черт с ними, разберусь позже. Полезли копаться дальше.

Ментал: Аллар

Совместимость: 92 %

Проекций: 3/3

Информация о ментале тоже обновилась. Теперь он гордо именовал себя Аллар, спасибо твари, что сейчас покоилась в недрах Печати Душ. Количество проекций увеличилось на единицу, достигнув значения 3. Приятно, можно лупасить трех противников одновременно. Совместимость, чтобы она не значила, тоже немного поднялась, перевалив за девяносто.

Ну и самое время переходить к десерту, то есть к обновлению арсенала мета-способностей! Эволюцию я прокачал всего на два очка, поэтому эффект был скромным, но все же был. Новая способность!

Мета-способность: “Телекинез”

Уровень: 1

Затраты: от 5 ед энергии в минуту

Режимы: активный

Описание: позволяет манипулировать физическими объектами на расстоянии до 15 метров. Затраты энергии зависят от массы объекта.

Вот это совсем другой разговор! Пополнение арсенала полезных способностей мне пригодится. Фантазия моментально разрисовала радужные перспективы использования телекинеза. Смогу тягать тяжелые предметы, кидаться ими во врагов, а может и самых врагов получится зашвыривать куда подальше, в фирменном стиле настоящих джедаев.

Побродив еще немного среди вкладок, я решил, что на сегодня с обновками покончено. Интерфейс померк и вокруг сгустилась живительная тьма.

Проснулся я на удивление бодрым. Учитывая, что поспать удалось всего несколько часов, это было крайне удивительно. Побочный эффект полиморфизма? Возможно!

Лада и Ольга уже проснулись, щеголяя одиннадцатым и двенадцатым уровнями соответственно. Обе бодрые, свежие как и я. Зачаровательница уверенно стояла на ногах. Удивительно, а ведь еще несколько часов назад на нее было тяжко смотреть.

Ольга заметила мой взгляд и усмехнулась.

— Проснулся?

— Ага, — ответил я с интересом осматривая левую руку, которая вчера тоже выглядела на очень.

— Не удивляйся, мои таланты тоже перешли на новый уровень, — пояснила Ольга, доставая новый медальон. — Регенерация с исцелением травм средней тяжести. Еще могу создавать новый тип предметов.

— Отличная новость! — оживился я. — А что за предметы?

Вместо ответа, Ольга подняла с пола небольшой камень. Ладони засветились, перенося свечение на объект в ее руках. Спустя мгновение камень трансформировался, приобретя ярко алый цвет. Внутри как-будто что-то пульсировало. Тактический интерфейс оживился.

Предмет: Малый камень здоровья

Описание: при использовании, увеличивает регенеративные функции носителя на короткий промежуток времени

— Просто и практично, — заметила Ольга.

Я же отвлекся на иную информацию, также освещаемую тактическим интерфейсом. При должном уровне концентрации мне стали доступны подсказки для новой способности. Тонкий голубоватый шрифт повествовал о том, что для воздействия на камень потребуется 5 единиц энергии в минуту, а вот чтобы поднять Ольгу, уже 150!

Не долго думая, активировал новую игрушку. Камень, повинуясь моей воле резко выскочил из ладони зачаровательницы. Та невольно отшатнулась, не ожидая такого безобразия.

— Тьфу ты, черт! Ну как ребенок, ей богу, — спохватилась Ольга, быстро сообразив в чем дело.

Тем временем камень ловко приземлился на мою ладонь. Управлять Телекинезом было не сложнее, чем Левитацией, а с ней я уже успел немного попрактиковаться. Коротко кивнув Ольге, спрятал камень в карман. Девушка отмахнулась, не возражая моей наглой выходке.

— Лада, — произнес я, подходя к девушке. — Ты как?

— Спасибо, хорошо, — широко улыбнулась девушка, и быстро добавила. — Хочешь узнать что у меня нового появилось?

— Конечно, хвастайся на здоровье, — согласился я.

— Огненный шар третьего уровня, огромный должен быть! — Лада развела руками. — Но пока пробовать не буду, нечего энергию тратить по пустякам! Еще могу накладывать чары огня на предметы, смотри!

Девушка вытянула руку и маленький камень на полу вспыхнул ярким пламенем, затем немного подуспокоился, но золотистое свечение осталось. Тактический интерфейс услужливо сообщил, что камень по-прежнему остался камнем, но приобрел свойства урона от огня. Взять его в руки я не решился, зато одобрительно кивнул Ладе. Девушка гордо вскинула голову и улыбнулась.

— Теперь могу зачаровать свой Бич! — добавила Лада. — Бить будет ого-го! Ни одна тварь и близко не подойдет. А у тебя что, Славка?

Усилием воли я потратил еще пять единиц энергии и светящийся камешек взмыл в воздух, застыв между мной и Ладой.

— Ого! — с восхищением воскликнула девушка. — Это же потрясающе!

— Есть немного, — невольно улыбнулся я, довольный произведенным эффектом.

Внезапно камень исчез, просто растворился в воздухе. Послышался довольный смешок. В двух метрах от нас стояла ухмыляющаяся Окси, неприлично сверкая своим пятнадцатым уровнем.

— А это моя обновка, могу маскировать предметы, — ответила темноволосая убийца и кинула взгляд на меня. — Или людей. Вопрос цены.

Жуткий лязг прервал нашу милую беседу. Появился Антон, неуклюже бросив на пол обломки щита. Критически осмотрел их, но потом просто махнул рукой. Свой щит я посеял во время боя, должно быть провалился под землю. И лезть за ним в зияющие недра разлома, ставшие могилой десяткам жителей Забранцево, никто не хотел. Это было ясно без слов.

— Пошарил я тут по карманам, — пробасил Антон. — Нашел две склянки энергетика и амулет. Не густо.

В руке гиганта сверкнула металлическая брошь, отливающая бронзой. Затейливый узор то ли в виде очень запутанной змеи, то ли спрута.

Предмет: Узел отрицания

Класс: мета-артефакт

Качество: редкий

Свойства:

— Отрицание — дает иммунитет к пси-воздействиям широкого спектра

??? (требуется Эволюция 12)

Ох уж мне эти знаки вопроса, вечно всю малину обламывают. Вот как узнать стоящий предмет в результате получится или нет? Невольно задался вопросом, какого качества вообще бывают предметы? Что-то нам все редкое и уникальное попадается, может это нормально?

— Не вопрос, напарник! — откликнулся ментал. — Считай по пальцам: обычные, редкие, очень редкие, уникальные и ох(нецензурно)!

— Спасибо, а в последней классификации ты точно уверен? — усомнился я.

— Ну в кого же ты такой дотошный, а? — воскликнул Аллар. — Эта ваша сетевая энциклопедия просто кладезь скуки! Моя бы воля…

— Твоя бы воля, Фрейд бы в гробу перевернулся, узнай что ты там понапишешь!

— Уно комплементо! — довольно заметил ментал.

— Замолкни.

— Забавная штучка, не откажусь, — живо откликнулась Окси и тут же пояснила. — Мозголому не нужно, блондиночка хлыст угнала, снайперу нафиг надо вообще.

— Не та это вещь, чтобы склоки устраивать, — заметила Ольга. — Забирайте.

— Я и сам не откажусь, — вклинился Антон, потрясая брошью. — Камень, ножницы? Что скажешь?

Окси фыркнула, но согласилась. Оппоненты вперились друг в друга взглядом, словно пытаясь прочитать мысли. Мгновение напряжения разрешилось ничьей. Камень и камень. Антон ухмыльнулся. Раз, два, три. Детская, казалось бы, игра, но с подвохом. Профан понадеется на волю случая, а задача профессионала — правильно оценить противника, предугадать на сколько ходов вперед он способен просчитать реакцию и сделать на один ход больше.

Хотя, может это я придумываю и на самом деле все гораздо проще. В любом случае, следующий раунд разрешился окончательно, причем в пользу Окси. Темновласка издала победное “Ха!” и одним ловким движением сгребла брошь с широкой ладони гиганта.

— Ничего, в другой раз подберу себе что-нибудь получше, — отмахнулся Антон и быстро перевел тему. — Итак, товарищи, на повестке дня у нас насущной вопрос. Что делать?

— Я в город, Антон, ничего не поменялось, — быстро ответил я.

— Спорить не буду, Слава, дело твое, — примирительно поднял руки Антон. — Но как ты собираешься до туда добраться?

Гигант невольно кинул взгляд на обгоревший остов автомобиля. В разрушенном до основания Забранцево не осталось ничего исправного, пригодного для быстрого перемещения по видавшим виды дорогам.

— Если я что-то и понял в писанине транспортной компании метафизического характера, так это то, что вот эта штуковина может сгодиться в качестве оплаты, — на моей ладони тускло засветилась Печать.

— Это то, что я думаю? — мрачно вымолвила Ольга. — Внутри либо один из этих ублюдков, либо Елена. Хрен редьки не слаще.

— Какая разница, сейчас — это валюта, — заметила Окси, сверля меня взглядом. — Плевать кто внутри. Везучий ты ублюдок!

— Лично я предпочту избавиться от гнилой душонки раз и навсегда, — согласился я. — По тарифам ничего не понятно, поэтому придется вернуться и побеседовать с демоном с глазу на глаз. Лада?

— Я с тобой, — согласилась девушка. — Если пропустят, конечно.

— Будем максимально убедительны, — заверил ее я. — Антон, Ольга?

— Не знаю Слава, — Антон задумчиво закусил губу. — Думал податься в сторону Конаково, но теперь… Как думаешь потянем два портала?

Ольга пристально посмотрела на мужа, крепко стиснув могучую руку. А я внезапно понял о чем думают Тарасовы, вот же дурак! Антон как-то обмолвился, что у них тоже остался кто-то из близких, где-то очень далеко. Без возможности добраться до этого самого далеко, они почти свыклись с суровой реальностью, а теперь я беспардонно надавил на старую рану. Поманил перед носом призрачной надеждой.

— Обещать не буду, Антон, — сдержанно ответил я. — Но все понимаю, как никто другой. Без вас меня давно бы глодали какие-нибудь волколаки. Если представится шанс открыть еще один портал — он ваш. Это все, что я могу обещать.

— Согласны, — кивнула Ольга, не проронив больше ни слова.

— Окси?

— Что? — хмуро отозвалась темновласка, переводя взгляд с Тарасовых на меня.

— Ты с нами или нет?

— Как будто у меня есть выбор! — вспыхнула Окси, уперев руки в бока. — Не горю желанием шляться по лесу в одиночестве. Особенно после этих…

Кивок в сторону разлома недвусмысленно намекнул на “этих”, которые сейчас были мертвы, но все же доставили нам массу неприятностей. Столкнуться с такой компанией в одиночку, пусть даже такой одаренной девушке как Окси, было бы непросто.

Несмотря на наши с ней отношения, больше похожие на натянутую струну, я был рад решению темновласки следовать за нами. Что ни говори, но мы все-таки сыгрались, знали способности друг друга. А знание — сила! Это всем известно.

— Тогда в путь, — подытожил я.

— Погнали, — согласилась Окси и умело растворилась в воздухе.


Глава 31


Вопреки опасениям, путь обратно к порталу прошел без приключений. Монолит все также стоял на поляне невольно напоминая надгробие для десятков бледных тел, отвратительно смердящих под лучами солнца. Чего чего, а наши способности оказались бессильны перед отвратительным зловонием повисшим над поляной. Тут тебе ни телекинез, ни левитация не помогут. Разве все сжечь все к чертовой матери, но кто знает, не начнут ли оне смердеть еще сильнее?

Пришлось потерпеть, осторожно пробираясь к чернеющему провалу в стене. Антон снова щеголял серебристым щитом, успешно подхваченным по дороге, там где мы бросили его, кинувшись обратно к поселку. Второй щит отправился в экстрамерное хранилище внутри медальона, который гигант носил на шее. Как показала практика — запасной щит это не прихоть, а суровая необходимость!

Внутри монолита ничего не изменилось. Овал портала безмолвно зиял пустотой.

— Ну и как нам его запустить? — скептически вопросила Ольга.

— Классическое жертвоприношение, — усмехнулась Окси. — Всегда срабатывает.

— Не угадали, дамы, — наставительным тоном произнес я. — Лада, не одолжишь нож?

Серебристое лезвие из неизвестного материала тускло блеснуло в лучах солнца, пробивающихся через дыру. Одно резкое движение и на ладони появился аккуратный порез. Черт, а ведь острый, зараза! Не оставляя времени драматической паузе, я приложил ладонь к каменному кругу.

Пару долгих мгновений ничего не происходило, я даже успел почувствовать себя немного глупо, но затем символы вспыхнули. Все же книжечка не соврала. Пространство внутри овала подернулось полупрозрачной пленкой и залилось ярким оранжевым сиянием. По рукам и спине поползли мурашки, явственно ощущая мощный выброс энергии. А затем мы увидели представителя транспортной компании.

Иногда так случается, ожидания и действительность вступают в конфликт, зачастую вызывая легкий ступор. Нечто подобное произошло и на сей раз. Вместо стройного высокого демона в деловом костюме, из портала вышел низенький толстый краснокожий демон в засаленной футболке. Голову индивида украшали небольшие рога, один из которых был обломан у самого основания.

— Да! — гаркнул демон, показывая кривые желтые зубы.

— Что да? — не понял я.

— Ответ на ваш вопрос — да! — с раздражением пояснил демон.

— Но я же…

— Душам время, порталу час! — снова гаркнул демон, сверкнув глазками. — Здесь вам не библиотека и не справочная, пришли за порталом, ответ да! И на второй вопрос тоже ответ да! Это пробный филиал, ограниченное финансирование кадров.

Я невольно переглянулся с товарищами. Те были обескуражены не менее моего. Если предыдущий представитель компании был достаточно высокомерен, то этот был попросту хамоват. Очень сильно захотелось влепить ему по морде, чем-нибудь тяжелым. Интересно, как они вообще умудряются работать с такими кадрами?

За неимением опыта обращения с инфернального вида сущностями, я не придумал ничего лучше как вытащить на свет печать. Ох, как же разительно изменилась атмосфера, стоило демону заметить товар. Глазки рогатого заблестели в предвкушении наживы.

— Ну надо же! Что же вы сразу не сказали! — спохватился демон. — А то ходят тут всякие, без души в кармане…

Отточенным до совершенства движением он нацепил на нос очки и протянул когтистую ручку, недвусмысленно указывая на печать. Отдавать свое богатство я не спешил, поэтому уставился на демона. Тот, в свою, очередь растянул улыбку до максимума.

— Оценка товара, — сквозь клыкастую улыбку процедил краснокожий. — При определенных обстоятельствах, совершенно бесплатно.

Вздохнув, я нехотя передал ему печать. Толстячок повертел предмет в руках, прищуриваясь и осматривая со всех сторон. Задумчиво хмыкнул, перевел взгляд на меня, затем снова на Печать, не прекращая улыбаться.

— Проблемы с идентификацией, такое случается, — сообщил демон, продолжая ворчать себе под нос. — Ох уж эти давианские умники, постоянно с их товаром одни проблемы…

Развернувшись, демон подошел к каменному кольцу, что-то нажал, потом еще. Задумался. Затем издал протяжный вздох и со всей дури саданул ногой по каменной поверхности. Что-то громко щелкнуло. Краснолицый быстро повернулся к нам щеголяя кривой улыбкой и качая головой, очевидно желая показать что все под контролем, затем снова повернулся к овалу.

— Не нравится мне этот тип, — шепотом сообщила Лада. — Другой тоже не нравился, но этот вообще…

— Главное чтобы дело свое знал, — ответил я, подмечая как кивнул Антон, соглашаясь.

Тем временем, демон вставил печать в открывшуюся полость, что-то произнес, свернули символы на поверхности овала. Ловким движением руки, толстячок вытянул печать из полости и снова уставился на нее. В этот момент я начал понимать, что происходит что-то из ряда вон выходящее.

По мере того, как демон считывал невидимую информацию, его глаза медленно расширялись, превращаясь в пылающие блюдца. Сначала он замер, потом побледнел. Казалось, что такое себе и представить невозможно, но кожа существа реально приобрела землистый оттенок. А затем он взвизгнул почти фальцетом и выронил печать.

— Вы что, совсем охренели?! — проорал демон выпучив глаза. — Откуда у вас это?! Вы…

Казалось толстячка сейчас хватит удар. Мы невольно напряглись. Антон выхватил меч, Лада сжала рукоять Бича, готовясь к неприятностям. Уж больно неожиданной вышла реакция, но и она не осталась незамеченной. Черов монолита вспыхнуло багровым сиянием, угрожающе пульсирая в унисон с поверхностью портала.

— Даже не думайте! — прокричал демон. — Нападать на сотрудника компании рядом с порталом может только самоубийца!

— Что происходит? — выкрикнул я в ответ. — Что не так? В справочнике написано…

— На заборе тоже написано! — прокричал демон. — Что происходит, говорите?! Да это просто непостижимо!

— Ого как разошелся чертяка! — вклинился ментал. — Похоже ему наша тетенька совсем не понравилась!

— Наша?

— Ну мы же ее словили, значит наша! — голосом кота из Простоквашино произнес Аллар.

— Что-то не нравится мне его реакция, — ответил я. — Поймали-то, поймали, но кого?

— А вот уточни у этого, красномордого! Кажется он в курсе!

На удивление здравая мысль.

— Это оплата, — настоял я, не желая терять инициативу, когда цель была так близко. — В инструкции не указана точная мера, но, согласно индексу свечения, душа определенно подходит для оплаты.

— К черту индекс! — вспылил демон, тыча в нас костлявым пальцем. — Где вы умудрились добыть душу селестиала?! Это плохо, очень плохо! Отвечайте, я способен учуять даже мельчайшую ложь!

— Я его убил, а потом поймал, — честно ответил я, глядя демону прямо в глаза.

Тот нервно хихикнул, а затем осекся и побледнел еще больше. Я не стал терять время зря и подхватил с пола Печать.

— Кто такие, эти селестиалы и почему они не подходят в качестве оплаты? — спросил я.

— Это те, с кем нельзя иметь дел, вообще никаких! — проскулил демон. — Ни в качестве клиента, ни в качестве оплаты! Селестиалы бессмертны, они всегда возвращаются и когда это случается все катится к чертям! Единственный раз, когда компания попыталась проникнуть в их владения, закончился сокрушительной катастрофой! Они могущественны и беспощадны, с ними нельзя договориться!

Демон прислонился к порталу, хватаясь за сердце. Того и гляди отправится в мир иной, а я еще не воспользовался услугами транспортной компании!

— Так значит оплату вы не принимаете?

— Нет, это запрещено, — отрезал демон. — И заберите эту штуку как можно дальше отсюда, я не хочу проблем с руководством!

— К сожалению, дорогой мой… — я сделал паузу.

— Глум, — просипел демон, бегая глазками.

— Глум, — продолжил я. — Мне необходимо воспользоваться услугами вашей компании. Дело срочное и я не рассчитывал получить отказ. А значит, у нас с вами возникает щекотливая ситуация.

— Да? — испуганно пискнул демон.

— Абсолютно, — заверил его я. — Дело в том, что в случае конфронтации, Печать останется на территории компании при любом исходе, а уходить сам я никуда не собираюсь.

— Ну что же, тогда у меня не остается иного выбора, — сокрушенно произнес Глум, заметно поникнув.

Мне эти слова очень не понравились, как и долгая пауза последовавшая за ними.

— Мне придется… придется, — промямлил демон, не в силах закончить. — Оформить услугу за счет компании! Только заберите это… с собой. Мне не нужны проблемы!

— Отлично, — быстро выпалил я, ловя демона на слове. — Меня устраивает.

— И рекомендую избавиться от этой штуки как можно быстрее! — затараторил демон, бегая взглядом. — В уставе компании ясно прописано, не иметь дел с селестиалами, ни живыми, ни мертвыми! Никак! Они слишком могущественны и непредсказуемы! А вы…

Демон запнулся едва не теряя сознание от страха.

— Вы его убили, да еще и поймали! — выдавил он наконец. — С тем, кто пленил душу селестиала и не боится последствий, компания не пойдет на конфликт. Правило 1278 подпункт 13 параграф номер 3.

— Спасибо, но мне сейчас реально фиолетово, принимай адрес, — отрезал я, не желая растягивать время. — Хотя подожди, мне нужно два портала.

— Два?! — демон аж подпрыгнул. — Нет, так нельзя, это нарушение…

— Могу выпустить этого селестиала прямо здесь, — с нажимом произнес я, впрочем слабо представляя себе последствия своей угрозы.

Более того, я даже не представлял как обращаться с печатью. К счастью, попал я точно в яблочко. Демон по цвету почти слился с камнем, из которого был сложен портал. Боятся они этих селестиалов словно бумага огня, надо будет запомнить.

— Администрации это точно не понравится, — проблеял он.

— Мое дело нехитрое…

— Хорошо, хорошо! — запричитал краснокожий. — Я активирую протокол экстренной транслокации! Ох, мамочки…

— Антон, Ольга… — я жестом пригласил друзей выйти вперед.

— Спасибо Слава, — глухим басом произнес Антон. — Ты держись там, и… желаю удачи.

Я коротко кивнул. Он крепко обнял Ольгу и объяснил толстячку адрес доставки. Ничего себе, это же в Австралии!

— Окси? — окликнула девушку Ольга. — Ты как?

— Отправиться в страну где и до апокалипсиса каждая тварь желала бы меня убить? Нет, спасибо, — усмехнулась убийца и перевела взгляд на нас с Ладой. — Я с этими вот… поброжу.

Темновласка, все еще хмурясь, смерила меня пронзительным взглядом. Честно говоря, я был удивлен. По всем признакам, я бы поставил на то, что Окси увяжется вслед за Тарасовыми. Но что я мог знать? Ее душа для меня потемки, мотивы неизвестны. Нужно срочно исправляться.

Толстячок оживленно закивал, внимая словам Антона, громко икнул и приложил лапу к овалу портала. Оранжевое марево подернулось дымкой.

— Готово, — выдавил демон, все еще с опаской поглядывая на меня.

— Спасибо Слава, мы не забудем, — Антон крепко пожал мою руку.

— Держите, на дорогу, и спасибо вам, — тихо вымолвила Ольга.

В руке у меня оказались два камня, восполняющие здоровье и новенький амулет регенерации с улучшенными свойствами. Черт, еще немного и у меня слеза навернется. Привык к чете Тарасовых как к родным.

Ольга с Антоном махнули рукой на прощанье и глубоко вдохнув нырнули в алое марево. Вот и все, разбил нашу группу окаянный портал. Я сообщил демону свой адрес.

— Билет в один конец, — зачем-то предупредил нас демон.

Я снова кивнул. Не тратя лишних слов, взял за руку Ладу, кивнул Окси и мы нырнули в оранжевое чрево. Признаюсь, я ожидал различных спецэффектов, головокружения и долгих полетов в бесконечности, но ничего этого не было. Вот я прикасаюсь к оранжевой дымке и вот уже стою на лестничной площадке, на девятом этаже у до боли знакомой двери.

На улице что-то грохочет, в воздухе явно чувствуется запах гари. Как город перенес пришествие новой эры, я не знал, но догадывался, что здесь сейчас очень жарко. Грохот на улице усилился, что-то просвистело за разбитыми вдребезги окнами.

— Ну что стоим? Адресом ошиблись? — с нетерпением изрекла Окси. — Мне здесь не нравится.

— Ключи потерял, — растерянно сообщил я.

— Тоже мне проблема, — с раздражением проворчала Окси. — Отойди.

Смерив дверь оценивающим взглядом, девушка сделала шаг назад и с невероятной скоростью впечаталась в дверь. Та не выдержала напора, благо не железная, разлетелись в стороны детали замка, скобу сорвало основательно. Дыхание перехватило, я ворвался в квартиру, не зная чего ожидать. Как бы я ни готовился, как бы ни храбрился, мне все равно было страшно.

Узкая прихожая, на полу разбросаны вещи, плохой знак. Я двинулся вперед, Окси скользнула в боковой проход, на кухню, Лада двинулась за мной. Дверь в большую комнату открыта, везде такой же беспорядок, словно кто-то собирался впопыхах. Окно разбито, стена опалена. Хорошо хоть обои не клеили, просто покрасили, а то не миновать пожара. Маринка тогда настояла что у нее на эту искусственную обмотку аллергия.

Ни следа бывшей жены и дочери, только на полу пятно застывшей крови. У меня внутри все похолодело. Я остервенело оглядывался, пытаясь определить хотя бы по косвенным признакам, что тут произошло.

— Смотри, — тихим голосом прошептала Лада.

Под опрокинутым столом валялась ножка стула, сколотая острым углом, тоже вся в крови. Может защищались? Может убежали? Спаслись? Или…

А на что я рассчитывал? Дурак! Будут сидеть и дожидаться меня дома, когда вокруг такой хаос творится? С трудом выравнивая дыхание, я отступил обратно в коридор.

Оставалась еще одна дверь, в детскую. Я протянул руку к дверной ручке, не в силах сдержать дрожь. Лада положила мне руку на плечо. Тепло ее ладони ощущалось даже сквозь одежду, даря какое-то странное умиротворение. За это жест доброй воли я был ей безгранично благодарен. Собрался с мыслями и повернул ручку.

— Папа? — прозвучал удивленный голосок. — Папа!

Мое сердце рухнуло в пятки, а я сам рухнул на колени, не в силах поверить собственным глазам. Ко мне в объятья кинулась Аленка! Кинулась и с едва различимым шелестом прошла сквозь меня. Сердце почти остановилось, я глотал ртом воздух не в силах осознать случившееся. Привалился к двери, Лада опустилась на пол рядом со мной.

Я обернулся и посмотрел в коридор. У входной двери стояла Окси, с изумлением разглядывая Аленку. Дочка стояла ровно посередине, с удивлением осматривая свои ладошки.

— Ой! Совсем забыла! — она по детски ударила себя в лоб кулачком. — Папа, я же не настоящая!

— Аленка…

— Мне мама говорила слово, но я забыла! — с разочарованием выдохнула девочка. — И еще что-то! Так, сейчас вспомню!

Она повернулась ко мне, подошла не спеша, смешно хмуря лобик.

— Папа, я должна тебе кое-что сказать, — наставительным тоном произнес призрак.

— Я… слушаю, — слова давались с трудом.

— Я очень тебя люблю, это раз, — загнула пальчик Аленка. — И еще, мы с мамой отправились к дедушке! Точно! Он нас заберет и мы спрячемся от монстров! Нас никто не найдет… ну, кроме тебя! Вот!

Сердце вновь забилось с удвоенной силой. Значит все не так, как я себе надумал, значит живы они, живы! А это значит…

— Мне пора папа, найди меня! — крикнула Аленка, попыталась еще раз обнять меня и в одно мгновение истаяла в воздухе.

Я пытался осмыслить увиденное, но мысли никак не желали укладываться в голове. Аленка, возможно, жива! Она с дедушкой, а это значит, что старый хрен повезет их в бункер! Проекция, это все лишь проекция! А значит… Аленка тоже полиморф. Но как? Когда? Ох, маленький ты мой полиморфик!

— У меня нет слов, — скупо отозвался Аллар. — Я же чувствую практически все, что и ты! И это невыносимо прекрасно! Мне тоже захотелось ее обнять!

— Я знаю.

— Это… твоя дочь? — выдохнула Лада.

— Моя, — ответил я, но сразу исправился. — Но не совсем она, черт! Какая-то магическая проекция, фантом!

— Соболезную, — глухо вымолвила Окси.

На лице темновласки отразилась череда небывалых эмоций. Мне даже показалось, что на какое-то мгновение ледяная маска дала слабину и я увидел ее настоящую. Смущение, боль, разочарование… где-то там и любовь, наверняка, затерялась. Одним словом все, что делало Окси человеком, но скрывалось глубоко за семью печатями.

— Что теперь Слава? Ты знаешь куда они направились? — спросила Лада, не выпуская мою руку из своих ладоней.

— Знаю, и очень надеюсь, что они дотуда добрались, — ответил я, невольно улыбаясь.

Я перехватил взгляд лады, полный сочувствия и невысказанных эмоций. Впервые за долгое время, невидимая рука, сжимавшая сердце, ослабила железную хватку. У меня появилась реальная надежда снова увидеть дочь, появилась причина жить и выживать в этом жестоком мире. Поддавшись нахлынувшим чувствам, я подался вперед.

— Я не хочу чтобы ты… — робко прошептала красавица, но не успела договорить.

Губы Лады оказались такими же горячими как и ее ладони. Она прильнула ко мне в ответ, словно давно ожидала от меня первого шага. Может быть так и было, мы мужчины в делах любовных бываем до неприличия бестактны.

Внутри бушевал вихрь эмоций. Меня сжигал стыд, меня грызла вина, но я не чувствовал себя так хорошо уже долгое, долгое время. Пускай осуждают, мне плевать. Самое время начать новую жизнь в новом мире, иначе она не начнется никогда.

— Тьфу, нашли время, — проворчала Окси. — Эй мозголом, кончай сосаться у нас проблема на горизонте!

Ну что не так с этой девчонкой? Такой момент испортила! Впрочем Ладе было все равно, она улыбалась, улыбнулся и я.

— О боги бездны, великие и всемогущие! — воскликнул ментал. — Я уж думал ты из этих! Молодец Славка, так держать! Скоро все блондинки мира будут наши! И рыженькие заодно! А там уж..

— Спасибо, и замолкни!

Ну что еще в этом мире может пойти не так?

Оказалось что многое. Достаточно было просто выглянуть в окно, за которым открывался вид на постапокалиптический пейзаж во всей его красе. Горящие остовы машин, разбитый асфальт, непонятные растения, пробивающиеся к редким лучам света среди свинцовых туч. Но самое главное, шло на нас с горизонта. Темный облачный фронт, разрываемый частыми вспышками фиолетовых молний быстро надвигался на пылающий город.

— Кажется, надвигается буря, — выдохнул я.

— И она мне не нравится, — нахмурилась Лада. — Нужно уходить, что-то подсказывает, что в квартире с разбитыми окнами оставаться опасно.

— Не думала что скажу это, но я согласна с блондинкой, — фыркнула Окси. — Нужно уходить.

Внимание! Срочное обновление директивы!

Директива № 2 (персональная)

Название: Флэш-экстракция

Описание: любой ценой, в кратчайшие сроки, доставить артефакт Печать Душ по указанным координатам

Награда: Сфера Эволюции х2, вариативно

— Упс, — тихо обронил ментал.

— Отмазываться бесполезно, ты что натворил?

— Ничего! — воскликнул Аллар. — Я просто лазил по библиотеке в поисках горячих цыпочек, а оно само как залезет, как просканирует! В общем пошла инфа по анонимусам, хоть ты тресни.

— Значит система гибкая, следит за нами, развивается, — задумчиво произнес я. — Может это и к лучшему, но сейчас нас ждут другие дела.

— Уходим, девчата, — согласился я, глядя в темные небеса. — А потом… потом я все таки отыщу свою дочь.




Конец первой книги.




Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31