КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 439189 томов
Объем библиотеки - 609 Гб.
Всего авторов - 207425
Пользователей - 97917

Впечатления

ANSI про Пустовит: FB2-Librarian (Библиотекарь) Руководство (Программы)

а моё мнение строго полярное - лет 5-7 назад искал и сравнивал проги для хранения книг, так вот именно эта прога заставила меня долго "танцевать с бубном" (сначала по установке, потом по запуску и использованию - то работаю, то не работаю, то вижу базу, то нет((
были использованы ОС от windows XP до windows 8.2
остановился на Calibre, в базе 225 тыс книг и еще примерно столько же ждёт добавления туда

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Пустовит: FB2-Librarian (Библиотекарь) Руководство (Программы)

Будет время - я набросаю брошюрку по этой очень хорошей проге.
К сожалению, у нее есть мелкие баги. В своей брошюрке я напишу как их обходить, а также напишу как использовать язык SQL для пакетной обработки (добавления, удаления, переименования) жанров базы.
Когда появится свободное время.

Пользуюсь прогой лет 17 и очень доволен. В моей библиотеке сейчас более 156 тыс. книг, а будет еще больше.

2 ANSI
Вы наверное путаете с FB2Library.
Вот она точно - то работает, то не работает, то видит базу, то нет. И не портабельна. И не имеет кучу нужных фишек, которые есть в FB2-Librarian.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Михаил Самороков про Злотников: Путь домой (Боевая фантастика)

Гораздо хуже, чем первая. Ни о чём.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Башибузук: Господин поручик (Альтернативная история)

как-то не связано с первой книгой, в третьей что ли встретяться ГГ?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Захарова: Оборотная сторона жизни (Юмористическая фантастика)

а где продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Теоли: Сандэр. Царь пустыни. Том II (Фэнтези: прочее)

Ну и зачем это публиковать? Кусочек книги, которую автор только начал писать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Асмодей (fb2)

- Асмодей (и.с. Альтерра (Аянский)-3) 914 Кб, 235с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Егор Аянский

Настройки текста:



Альтерра-3. Асмодей

Глава 1

Интерлюдия I

– Вам тут "Маски шоу" устроить? – Злой как черт, Захаров тыкал удостоверением в лицо подошедшего чиновника.

Все пошло через задницу. Сначала эта упертая бабка отказалась по-хорошему открывать камеры хранения, а когда он попробовал на нее надавить – вызвала руководство и испуганно забилась в свой уголок. Теперь начальник вокзала понты гнет.

– Уважаемый.., - подошедший мужчина перевел взгляд на удостоверение сотрудника ФСБ, – Александр Семенович, давайте действовать по закону. Вы мне постановление о производстве обыска, а я со своей стороны окажу вам всяческую поддержку. И пожалуйста, не размахивайте так яростно корочками и не несите бред. Мы тут все взрослые люди. Вы, между прочим, подняли меня среди ночи, и я требую объяснений.

Захарова затрясло. Ну и где хваленая мощь госструктуры, которой так всегда восхищался отец? Каждая гнида, забравшаяся повыше, мнит себя великим юристом. Он вдохнул полной грудью, немного успокоился и произнес:

– Мы можем поговорить наедине?

– Да, конечно, чаю хотите? – Начальник вокзала показал на столик рядом с кафе неподалеку и последовал к нему.

– Нет, спасибо, дела не ждут. Мы можем решить вопрос без ненужных формальностей? – Захаров перешел в позицию просителя, что не ускользнуло от взгляда чиновника.

– Ну вот, совсем другой разговор. Я думаю мы договоримся, звоните своему начальнику и дайте мне трубочку.

Захарова аж подбросило. Еще не хватало здесь Аксенова, а то и папочки.

– Понимаете, какое дело. Я лично веду эту операцию и готовлю сюрприз руководству, по одному очень важному для них делу. Более того, я не настаиваю на обыске. Мне достаточно внешне взглянуть на сумки.

– Ну, сюрприз так сюрприз, - начальник вокзала помассировал виски, – Тогда, лично вы окажете мне одну небольшую услугу в скором времени.

– Без проблем, все что в моих силах! - Захаров заметно воодушевился.

– Пойдемте.

Они вернулись к стойке администратора и чиновник обратился к сотруднице:

– Татьяна Романовна, откройте, пожалуйста, молодому человеку ячейки. Под мою ответственность, конечно же.

Немолодая женщина прошла за стойку, раздался щелчок и дверцы камер открылись. Захаров начал переходить от одной ниши к другой. С каждой новой секцией его взгляд становился все более хмурым.

– Закрывайте, – зло бросил он, когда осмотр закончился. – Могу я посмотреть камеры наблюдения?

– Господин Захаров, всему есть свои границы. Вы начинаете наглеть. Официальный запрос и смотрите, что хотите. – Начальник вокзала изменился в лице и пошел прочь. Затем остановился, повернулся к оперу и добавил, – И не забудьте, вы теперь мой должник.

Захаров с мрачным видом поплелся на выход и скрылся за дверью. Проводив глазами его фигуру, Татьяна Романовна облегченно выдохнула.

– Присаживайся, – Евгений указал мне на простой офисный стул, – Поговорим?

Я обвел глазами помещение кабинета. Вроде на пыточную не похоже, каких-либо орудий инквизиции я не обнаружил. Стол, пара стульев около него. Не самые новые принтер и монитор. Рядом небольшой шкаф с кучей папок. Я прошел к указанному оперативнику стулу и сел. Евгений занял сидение напротив меня.

– Давай начнем с самого начала.

– Что вы хотите услышать, я полагаю вам и так все известно?

– Например, что ты делал в доме Швецова. В тот день, когда мои опера обосра.., э-э потеряли тебя из виду. – Он улыбнулся.

Вот черт! И ведь хочется верить ему. Он такой на самом деле, или корчит из себя доброго дядю?

– Подругу искал, она на связь не выходила, думал заболела.

– Нашел?

– Нет.

– Ну я смотрю, ты не скучаешь без нее, говорят с латиночкой в игре замутил?

– Это как-то относится к делу? Я думал мы здесь по поводу нападения Чернецова.

– Андрей, не стоит искать подвохи там, где их нет. Мне лично ты очень симпатичен, пытать тебя здесь никто не собирается. По мелкому Чернецову вопрос уже в принципе ясен: взят с поличным, свидетелей хоть отбавляй и папа не поможет. Минимум загремит на принудительное лечение. Жалко конечно, что так с твоим другом получилось, но на его месте мог быть и ты.

– Тогда зачем меня сюда привезли, раз вам все ясно?

– Потому что начальник отдела, да и я тоже, пятой точкой чуем, что в этой истории что-то нечисто. Ты знаешь кто отец Полины?

– Да, Полина говорила, что он какой-то там ученый, на правительство работает.

– Ты встречался с ним?

– Где бы я мог его встретить? У меня с этой девушкой было одно свидание, мы не настолько хорошо сошлись, чтобы знакомиться с родителями. А потом она пропала, контактов не оставила. А почему вы меня о нем спрашиваете?

– Можешь на ты. Потому что он тоже пропал. Если ты не в курсе, он работал над твоей любимой игрой. И его исчезновение породило множество последствий. В частности, у нас нет специалистов такого уровня, кроме может быть Борисова. Но и он не в силах быстро понять работу Швецова. Это сильно тормозит развитие игры.

– Ничем помочь не могу. Честно.

Шестаков о чем-то задумался, затем поднялся и вышел из кабинета. Думай, голова, думай. Мне есть чего опасаться, того же отца Чернецова. Но помогут ли мне безопасники? Надо как-то намекнуть им в каком направлении копать, и при этом ничего лишнего не сказать.

Дверь снова открылась, и на этот раз в кабинет, вместе с Евгением, зашел мужчина среднего роста и возраста. Одет он был в гражданское, с легким официозом, в виде небрежно застегнутого пиджака. Он выглядел достаточно располагающим к себе, но вот его взгляд! Цепкий, постоянно мельтешащие зрачки, наверное про таких и говорят, что от них ничего нельзя скрыть. Мне стало жутковато. Надеюсь сейчас со мной не станут играть в хорошего и плохого полицейского.

Человек уселся на свободный стул, а Евгений встал между нами, засунув большие пальцы в карманы джинсов.

– Я Андрей Вениаминович Аксенов, начальник этого отдела. С Евгением Шестаковым ты уже знаком. Не будем тянуть кота за яйца, парень ты умный. Мне очень не нравится, когда я что-то не понимаю. А я очень многого не понимаю в сложившейся ситуации. Сегодня тебя допросят по нападению твоего однокурсника и отпустят домой. Ты попытаешься сбежать, к гадалке не ходи. Но запомни, отец Чернецова тебе этого не простит. Я бы с радостью пообещал тебе защиту, в обмен на все, что ты знаешь. Но, в сложившейся ситуации не могу, поэтому так легко тебя отпускаю, – он запустил руку во внутренний карман и извлек визитную карточку, – Это мой личный номер, хорошенько подумай и звони. Мы тебе не враги. Пойдем, Женя, пусть парень поразмыслит.

Они вышли из кабинета. Я пулей метнулся к двери и обратился в слух:

– Андрей Вениаминович, вы серьезно его возьмете и отпустите?

– Жень, пока так надо, у нас завелась большая жирная крыса. Будем ловить на живца...

Дальнейшего разговора я не слышал. Я снова сел на стул и начал размышлять. Похоже этим двоим можно верить, но стукач у них есть, как и предполагал Швецов. Дверь заскрипела и в комнату вошел следователь. Он достаточно быстро меня допросил, а затем проводил на выход, взяв с меня "честное" слово, что я никуда не уеду.

Я вышел на крыльцо и снова столкнулся с Шестаковым.

– Подбросить? Все безопаснее будет.

– Можно, – чуть подумав ответил я.

Евгений меня довез прямо до подъезда. Я взялся за ручку двери автомобиля, когда он окликнул меня.

– Андрей, удачи! Подумай хорошо и звони. – Он протянул руку.

Я кивнул головой, ответил на рукопожатие и выбрался наружу.

Створки лифта открылись, я посмотрел на капли крови на кафеле, внутренне поежился и подошел к квартире. Толкнул дверь - не заперто. С кухни раздались шаги и оттуда вышел усатый мужчина в камуфляжной форме, с сержантскими лычками на погонах.

– Приехал уже. А я думал до утра куковать буду, что-то быстро они с тобой закончили. Ладно, давай тогда. Здесь все на месте, кроме фонарика. Наши забрали. И это, капсула у тебя классная!

– Вы здесь все время были? – Я снял обувь и уступил место в прихожей сотруднику. – Кто-нибудь еще приходил?

– Нет, никого не было, опер и пара следаков. Соседи носы совали в дверь, но мы их отправили по домам. – Он зашнуровал берцы и выпрямился. – Бывай.

– Всего доброго, – я закрыл за ним дверь.

Осмотрел квартиру, вроде бы все на своем месте. На плите стоял остывший ужин. Ира!

Я набрал номер телефона:

– Алло, – безжизненный сухой голос.

– Ира, что со Славой?

– Не приходит в себя, врач говорит выживет, но с большой вероятностью он уже впал в кому, - последние слова прозвучали со всхлипами и она бросила трубку.

Черт! Я снова попытался набрать ее, но она сбросила звонок. Я зашел в банковское приложения и оформил ей перевод на три тысячи долларов, потом подумал и добавил сообщение: "Славке на лечение и содержание. Позаботься, о нем. Я с тобой позже свяжусь и переведу еще если надо. Прости, если сможешь..."

Поковырял вилкой холодный ужин, съел пару кусков через силу. Затем разделся, закрыл на второй замок входную дверь и наполнил горячей водой ванную. Так, надо определить план действий. В то, что за мной не будет слежки я не верил. Да и не оставят они меня, зная что за мной могут прийти. Значит надо как-то сбросить их с хвоста. Один раз мне такое удалось, получится ли повторить?

Дальше. Поскольку все складывается плохо, нужно перевести оставшиеся деньги матери, себя оставлю небольшой запас. Спрятаться придется в Волгограде, на той самой квартире. Не думаю, что кому-то удалось ее пробить.

Обязательно нужно зайти в игру и переговорить со Швецовым. По крайней мере, я уверен в двух людях из ФСБ. Надо решить, с какой стороны им дать зацепку.

Я вытерся полотенцем, натянул костюм и зашел в игру.

Эфет: Привет, ты где?

Сзади на глаза привычно легли ладошки.

– Прямо тут, я тебя ждала! Ну что, как все прошло?

Я обернулся, Полина с любопытством смотрела на меня.

Я ей пересказал все события, наблюдая, как ее лицо становится все более мрачным.

– Поля, а где дракон?

Она вздохнула:

– Индусы вернулись.

– Мне срочно нужно поговорить с твоим отцом. И еще, запиши на всякий случай мой телефон. Этот номер знаешь только ты. Завтра я постараюсь перебраться в безопасное место. Связь каждый час через мессенджер.

– Хорошо, Андрей. – Она вдруг приблизилась ко мне и крепко обняла, – Я очень волнуюсь, обещай что ничего с тобой не случится.

– Я сделаю все, что смогу, Поля. Так что с драконом?

– Ближайший живой в Южной Америке, остальные на респе.

– Черт! Мы туда вечность будем добираться. У меня нет столько времени.

– Есть. Бай Лонги два часа назад окрыли континент. Телепортироваться можно из Рорка и Равайна. Дракон недалеко от города Хицтоля, это на месте Сантьяго в привычном нам мире.

– Надеюсь не опоздаем и никто не убьет дракона.

– Это навряд ли, он триста пятидесятого уровня, правда всего лишь эпик.

– Ну значит неделя у нас точно есть! Летим.

Я оседлал К'ярда, а Полина запрыгнула на Афину, и мы отправились к ближайшему телепорту в город Долеодо. Из него переместились в Кхаефу, а оттуда прыгнули в Равайн.

Возле очередного хранителя портала я остановился.

– Нужно пройтись до "Каприза", дела делами, но о бизнесе не стоит забывать. С ресурсами лучше, чем без них. Управимся за минут двадцать и полетим.

– Я тогда пока до хранилища, мне не очень интересны бордельные дела.

– Хорошо, через двадцать минут здесь, – Я поцеловал девушку и мы разошлись в разные стороны.

– Вернулся, заблудшая душа! – Афродита, как всегда неотразимая, встретила меня на входе.

– Привет, Афродита, как у нас идут дела?

– А то ты сам не видишь у себя в инвентаре! У нас все отлично, я присмотрела парочку некрупных, но перспективных городов, там можно открыться.

– Повремени с ними, попробуй договорится в Хицтоле с местное мэрией, - я кинул ей трейд и забросил в открывшееся окно 5 миллионов золотых, – Это тебе на залог. Желательно, чтобы ты сама начала там раскрутку. Есть кого оставить здесь?

– Я подыщу замену, а ты смотрю совсем обленился. – Она красиво улыбнулась.

– Афродита, у меня есть причины, по которым мне некогда пока заниматься бизнесом. Ты справишься, я уверен, с меня как всегда премиальные. Отпиши как договоришься. Перевертыш как?

– Он с китайцами контакт наладил, планируют новый союз.

– Ого! С чего бы это?

– Ну вроде как индийские игроки сильно развились, и что-то с не поделили с Поднебесной, наклевывается большая заварушка. Лонг сам ему предложил объединиться.

– Понятно. Ладно, мне нужно бежать, потом его поспрашиваю. Удачи тебе, спасительница ты моя!

Полина уже была на месте. Мы вошли в портал и переместились в Хицтоль.

Первое, что я ощутил на новом континенте - это сильная жара. Мне это напомнило мой перелет через пустыню в Кхаефу. Однако никаких дебафов не было, кроме ощущаемого телом дискомфорта. Сам город был громаден, если и не больше Равайна, то по крайней мере запутаннее в разы, судя по карте. Народу, как и предполагалось, было очень мало. В основном все те же пресловутые китайцы. Они все прибывали и прибывали, выстраиваясь на главной площади. Скорее всего оперативно собирают зерг и попытаются захватить все ключевые точки до прибытия индусов. Разумно. Я поискал глазами Хамелеонов, но никого не обнаружил.

– Поля, у тебя есть точные координаты дракона?

– Ага.

– Летим, у меня мало времени. Я хочу сейчас решить последние вопросы и быстрее уехать из Москвы.

И снова перелет. Я максимально пробафал К'ярда, решено было лететь на нем, так как на предельных скоростях Афина ему сильно проигрывала.

Местная флора большим разнообразием не отличалась. Возле Сантьяго росли какие-то кустарники, похожие как две капли воды, периодически встречались и пальмы. Однако, ближе к горному хребту, в сторону которого мы двигались, исчезли и они. В предгорьях мы заметили шевеление, спустились чуть ниже. Под нами лазили уродливые гибриды пауков и скорпионов двести семидесятого уровня, которые периодически исчезали под землей. Все, как один, из категории элитных монстров. Карта неожиданно отметила объект в горах в двухстах километрах на западе. Вот и "Первопроходец" напомнил о себе.

– Полина, – я скинул девушке скрин своей карты, – Надо бы проверить потом это место, думаю мы там сможем неплохо подрасти в уровнях. Последний такой значок привел меня в инстанс, где я нехило прокачался.

Она молча кивнула, и отрешенно уставилась в небо. Видимо копается в настройках. Спустя мгновение, она легко коснулась моего плеча:

– Мы над самой верхушкой местных Анд, теперь лети строго вдоль хребта и не сворачивай.

Минут через сорок, мы оказались над глубоким ущельем.

– Это здесь, – произнесла девушка, – Вот только я ничего не вижу.

Я сверился с картой, и не обнаружив ничего примечательного направил К'ярда вниз. Со всех сторон нас окружили голые скалы. Неожиданно раздался оглушительный рев. Мы одновременно повернулись на источник звука и увидели, как к нам приближается небольшой змееподобный дракон, словно сошедший с китайских полотен. Длинное узкое тело коричневого цвета, плавники вдоль всего тела и короткие лапы. Но самое главное - у него не было крыльев! Он облетел нас по кругу, а затем направился к одной из скал, призывая следовать за ним. Эта скала, при нашем приближении, оказалась воротами в пещеру на отвесной стене. Идеальное укрытие. Держу пари, этого дракона не скоро найдут!

Дракон неуклюже приземлился на маленькие лапки, дождался нашего приземления, а затем, словно ящерица, пополз внутрь. Мы последовали за ним. Пещера оказалась длиннющим туннелем. Спустя двести метров перед нами показалась развилка. Дракон пропустил нас вперед, а затем быстро пополз обратно, периодически выпуская перед собой струи огня. И вскоре исчез вдали.

– Чего это он? – Я вопросительно посмотрел на Полину.

– Думаю перестраховывается, если за нами летел какой-нибудь инвизер, то в таком узком месте ему не спрятаться от драконьего огня.

Через минуту дракон вернулся, и повел нас сквозь настоящий лабиринт. Мы еще прошли около километра и выбрались в большой грот, на дне которого было огромное черное озеро. Из его глубин пробивался тусклый оранжевый свет.

Дракон нырнул в него, а затем его голова показалась над водой.

– Угораздило же меня слепить это чудовище! – Непривычно скрипучий голос никак не вязался с внешностью его обладателя. Дракон скривился, и снова нырнул. Спустя полминуты наконец-то появилась массивная голова.

– Раз, два три – проверка связи! Ну вот, другое дело. Чертова амфибия! Ну, как Вам местечко? – противный скрип превратился во вполне приятный, насколько это может быть у дракона, голос.

– Неплохо, внушает чувство безопасности, – я указал рукой в сторону свечения под водой, – Это то, о чем я думаю?

– Если ты про легендарное подземелье, то да. Но вам до него еще расти и расти, зато потом сможете неплохо набрать опыта. Откат подземелья привязан к моей смерти. Инстанс закрывается через час после победы надо мной. Так что, как получите триста пятидесятый уровень, можете хоть жить там. Он никуда не пропадет. Ладно ближе к делу. Все получилось? Ты спрятал устройство?

Я полностью пересказал дракону вечерние события. Он слушал не перебивая, а затем, когда я закончил, произнес:

– Мне жаль твоего друга. Будем надеяться, что он придет в себя. Тебе надо срочно бежать. Судя по твоему рассказу, начальник службы безопасности Альтерры играет на нашей стороне, хоть и не понимает этого. То что тебе удалось сохранить мою тайну – большая удача. Придет время и, возможно, мы сами откроемся ему. Что касается того, чтобы начать их двигать в правильном направлении, как тебе такая идея? И дракон изложил мне свой план действий.

Я выслушал предложение и согласился со Швецовым. Если оперативники займутся Чернецовым, это даст нам хорошую фору, а там, чем черт не шутит, накопают на него. Осталось выяснить момент, о котором я очень боялся говорить:

– Теперь такой вопрос, поскольку может случиться что угодно, мне нужно оставить своего персонажа в каком-то специальном месте? Ну.., - я запнулся, – Если меня того...

– Не говори так! Все будет хорошо, - Полина с испугом посмотрела на меня.

– Андрей, информацию о процессе воплощении в этом мире я тебе не дам. Это для твоей и моей безопасности. Если она уйдет к Чернецову или Борисову, все пойдет прахом. Это не обсуждается. Точка. Скажу лишь, что место, где ты оставишь свой аватар, абсолютно не имеет значения. Это работает не так, как ты думаешь.

– Ладно, будем верить в лучшее, что-то мне надоело бояться - я взял Полину за руку, – Пойдем прогуляемся.

Она крепко сжала мою руку, и мы направились по извилистым ходам пещеры. Ощущение неотвратимости все больше овладевало мной. Вроде бы я все продумал, и осечки быть не должно. Но какое-то гнетущее чувство не давало расслабиться. Я поцеловал Полину в губы и попытался забыться. Тщетно...

Она словно почувствовала мое волнение:

– Может передумаешь?

– Поля, если я останусь в Москве, мои шансы выжить будут стремится к нулю. Так что выбирать не приходится.

– Я буду писать тебе каждый час, пока ты не скажешь, что все хорошо.

– Обещаю отвечать, если я не отвечу два часа подряд, то...

Она впилась в мои губы своими, а затем отстранилась:

– Не надо, Андрей, я не хочу это слышать.

– Хорошо, – я прижал к себе девушку.

Крышка капсулы откинулась, и я посмотрел на часы. Четыре часа ночи, еще есть немного времени. Я надел спортивный костюм, достал свой самый первый мобильник, с которым приехал в Москву, и новую симкарту без владельца. Набрал номер такси:

– Алло, девушка, мне бы машину заказать... Нет, не хочу через программу... Мне нужно, чтобы водитель ждал меня в условленном месте... Нет, на адрес не надо... Волгоград... Что значит не поедет..? До свидания.

Я уже было собрался набрать номер следующего такси, как вдруг меня словно по голове стукнуло. У них же все в базах хранится! Как пить дать пробьют, если догадаются!

Я взял второй мобильник и начал листать телефонную книгу. Точно, Кокос!

– Алло, сто лет тебя не слышал!

– Это кто? Андрюха, ты что ли? – Раздался заспанный голос.

– Ага. Чего тебя в игре не видно?

– Я на Кипре с родителями, приеду через неделю. Что-то случилось, ты чего так поздно?

– Скорее рано. Да нет вроде, пока не случилось. Жаль, я думал ты в городе. Ладно, извини что разбудил. Пиши, как приедешь.

– Пока.

Вот и закончились мои знакомые, интроверт хренов! Поездом тоже не вариант, или от дома отследят и завернут на вокзале, или позже вычислят через билет.

Я снова пролистал книгу и мой взгляд упал на свежую запись. Семен. Хм, чем не вариант? Я взвесил все за и против, ну попробуем. Как говорится, за спрос не бьют в нос.

Раздались долгие длинные гудки, заспанный голос ответил мне:

– Это кто? Ты время видел?

– Семен, это Андрей, ты меня вчера на вокзал подвозил.

– А, привет, заняться нечем, я ведь и на хрен мог послать! Чего не спится?

– Мне надо в Волгоград, прямо сейчас. Плачу двадцатку.

– Куда подъехать?

Ого как он взбодрился! Вот что значит бабки!

– Парк через дорогу от той остановки, где я голосовал вчера. Остановись у ограды с дальней стороны от нее и жди.

– Понял, через полчаса буду.

Я завалился на диван и начал изучать потолок. Время текло ужасно медленно, в голову лезли поганые мысли. Спустя пятнадцать минут поднялся и, снарядившись лишь двумя мобильниками, последний раз оглядел квартиру и вышел за дверь.

Светало. Я оглядел двор и, не заметив ничего подозрительного, легкой трусцой двинул в парк. Забежал внутрь, и поглядывая на часы, начал наматывать круги. В парк в такое время они точно не сунутся, максимум следят за входом. Вещей у меня нет, а значит подозрений быть не должно. Наконец зазвонил мобильный, я глянул на дисплей – Семен:

– Уже на месте? Скоро буду.

Отбил звонок и обнаружил в мессенджере оповещение. Номер начинался на +598, Полина! Я открыл сообщение: "Привет! Уже скучаю. Как ты?" Быстро набрал ответ: "Все хорошо", а затем достал засвеченный мобильник и визитку. Подумал и написал Аксенову: "Начните с садовника Чернецовых". Затем стер всю информацию с телефона, и забросил его в кусты не выключая.

Разбежался, подпрыгнул и ухватился руками за край забора. Подтянулся и перебрался на другую сторону. Недалеко увидел вчерашнюю знакомую машину. В два прыжка оказался возле нее и запрыгнул на переднее сидение.

– Здорово, чего так приспичило? – Семен улыбался в тридцать два зуба.

– Проспал на поезд. Давай до вокзала вчерашнего, и в Волгоград.

– Как скажешь. Половину сейчас, заправится нужно.

Я достал две смятые пятерки и протянул ему. После чего закрыл глаза и провалился в сон.

Глава 2

– Парень, приехали! – донесся до меня веселый голос сквозь сон.

Я открыл глаза и уставился на водителя, медленно приходя в себя. Посмотрел в окно и сообразил, что нахожусь на вокзале.

– Сейчас, – я потянулся и покрутил торсом в стороны, разминая затекшее тело. – Пять минут и вернусь.

Внутри вокзала было не очень многолюдно. Я направился в сторону камер хранения. Подошел к администраторской стойке, ночная бабуля-разводила была еще на месте и о чем-то оживленно беседовала с женщиной средних лет .

– Доброе утро, я за сумкой. Все в порядке?

– Доброе, доброе. Конечно в порядке, говорила я тебе, что камера не самое надежное место.

– А что, кто-то был?

– Приходил тут ночью из этих бандитов, корочкой размахивал, начальника вокзала даже поднял. Да вот только ничего не нашел. Света, я сейчас вернусь, – бабка обратилась к напарнице, а затем подошла к служебному входу и исчезла за дверью.

Хм, выходит все же следили, надо поторопится, пока не сообразили где я.

Что-то мне становится страшно. А если они оставили здесь кого-то караулить? Впрочем, выбора нет, действую по плану. Оперативники это не так плохо, как Чернецов. Народу на вокзале много, можно и скандал устроить.

Через пару минут бабуля вынесла сумку и, не обращая внимания на Свету, передала ее мне:

– Проверяй.

– Да у вас тут целый бизнес организован! – Я нащупал устройство в боковом кармане и протянул бабуле еще пятерку, плюсом ко вчерашней.

– Так от хорошей жизни что ли? – Она убрала купюру и вернулась за стойку, – Живем, как могём.

– А вы случайно не запомнили того, хм... "бандита"?

– Ростом чуть ниже тебя, лет двадцать пять ему. Темненький, но русский вроде. И это, глаз у него правый дергается, когда нервничает.

М-да, не густо. Я обвел глазами зал и, найдя с полсотни человек такой же внешности, приуныл. Ладно, будь, что будет.

– Спасибо, – я еще раз огляделся и пошел к выходу.

– Кидай в багажник, – Семен вышел из машины при моем появлении.

– Да не, она маленькая, под голову себе подложу.

– Ну, как хочешь.

Я забрался на заднее сидение в надежде отоспаться по дороге. Мы отъехали от вокзала и направились к выезду из города. Я посмотрел на своего водителя внимательно. Вот черт, даже он подходил под бабкино описание. Так и до паранойи недалеко. До самого выезда из города я разглядывал в заднее стекло едущие за нами автомобили и пытался угадать, есть ли за нами хвост, а когда мы наконец-то выехали на трассу и машина набрала скорость, немного успокоился. Явного преследования не было.

– Музыку включить? – Семен оживленно с кем-то переписывался, держа руль одной рукой.

– Если не громко, спать хочу, не могу.

– Ну так спи, ехать все равно долго будем.

Тренькнул телефон. Полина. Написал ей что все хорошо и убрал мобильный в карман.

Я снял кроссовки и попытался растянуться на сидении. Вышло довольно плохо, но в целом потерпеть можно. Поджал ноги, положил сумку под голову и уже собрался закрыть глаза, как вдруг почувствовал несильный укол в шею. Это еще что такое? Расстегнул сумку и обнаружил кухонный нож для разделки мяса. В голове сразу всплыла сцена моего топтания у дверей, когда пришли Славка с Ириной. Эх, Славик, Славик... Так весело началось, и так хреново закончилось.

Я сунул нож под сидение, опасаясь пораниться во время сна и моментально уснул.

Не знаю сколько прошло времени, но проснулся я от того, что машину сильно раскачивало. Я приподнялся и увидел, что мы едем по проселочной дороге, а вокруг сплошь и рядом растут деревья и кустарники.

– Семен, мы куда заехали?

Он посмотрел на меня через зеркало заднего вида:

– Там авария серьезная, пробка на дороге километра три. Проскочим через село, не переживай.

Мне показалось, или у него дернулся глаз?

И сидит какой-то напряженный смартфон из рук не выпускает, я перевел взгляд на экран, но он быстро положил его на панель дисплеем вниз.

– Скоро на нормальную дорогу выберемся и снова поедем без проблем.

Телефон Семена завибрировал очередным сообщением. Он словно не заметил, и все также забирался в глубь зарослей.

– Выйти отлить не хочешь? – Он снова глянул в зеркало.

Нет не почудилось – нижнее веко чуть ли не ходуном ходит. Меня начала охватывать паника. Страх медленно крался по спине все выше и выше. Я вспомнил, как ловил автомобиль на остановке и вдруг понял, что моя встреча с этим человеком вполне могла быть не случайной. И чего он прячет от меня смартфон?

– Хочу, мочевой пузырь уже лопается, – я постарался показаться более естественным, –Сейчас, кроссовки зашнурую.

Я согнулся к полу, словно обуваюсь, поднял нож и засунул его в рукав спортивного костюма. Затем стянул сумку вниз и вытащил из кармана плату. Поместил ее за пазуху и выпрямился.

– Все, готов удобрять местные растения, – я через силу улыбнулся Семену.

Машина остановилась. Я вышел из автомобиля и оставил сумку внутри, чтобы не вызвать подозрений. В ней все равно ничего особо ценного нет. Прямо к дороге примыкал небольшой овраг с густой растительностью. Я сбежал вниз.

– Ты чего, стесняешься что ли? – Семен окликнул меня вслед.

– Да мне по большому надо, неудобно при посторонних. Тут место хорошее, – я зашел за кусты и пригнулся, сделав вид что уселся, а сам стал наблюдать за ним сквозь листву.

Он печатал что-то на смартфоне, поглядывая в мою сторону, а затем достал из машины какой-то сверток и двинулся ко мне:

– Я, пожалуй, тоже присяду, – крикнул он и засеменил вниз в овраг.

Пора! Я подскочил и помчался в сторону деревьев.

– Ты куда!? – Донеслось мне в след, а затем я услышал как ломаются ветки, – Стой, сученыш!

Сердце заколотилось, словно отбойный молоток. Я прибавил скорости, но Семен на удивление резво сокращал расстояние. Здоровенное лезвие ножа и плата под одеждой сильно мешали мне бежать. Придется драться.

Я уже собрался было развернуться, как вдруг ощутил адскую боль в колене и одновременно с этим прозвучал выстрел. Я рухнул как подкошенный на траву, под одеждой хрустнула плата, нож в рукаве больно резанул предплечье. Ногу, казалось, разрывало на части, в глазах потемнело, и я начал терять сознание.

Сильный удар по ребрам не дал мне отрубиться. Семен пинком перевернул меня на спину, из под одежды выпал кусок текстолита с электроникой. Его глаза расширились, он дернул меня за отворот куртки и извлек вторую часть устройства.

– Сейчас я тебя, сученыш, буду медленно резать на куски, – в глазах оперативника появилась непонятная кровожадность, граничащая с безумием. Он оседлал меня сверху, прижав мои руки к земле коленями и стал разворачивать сверток, извлекая из него щипцы, скальпель и еще какие-то блестящие острые инструменты, похожие на хирургические.

Я задергался и попытался выбраться, на что он мне врезал кулаком по челюсти. Меня ударило затылком о землю, и я почувствовал, как рот наполняется кровью. Он склонился и начал приближать скальпель к моему лицу. Я снова рванулся, что есть сил, и одновременно плюнул ему в глаза скопившейся кровью. Он дернулся от неожиданности и схватился за свою физиономию, а мне наконец-то удалось вырвать руки из под его тела.

Я выхватил нож из рукава, второй ладонью уперся в донышко рукоятки и со всей оставшейся силой вбил его в незащищенное горло Семена. В лицо ударила струя теплой алой жидкости. Противник забился в конвульсиях, скальпель выпал из руки. Я несколько раз провернул нож в ране, лихорадочно отплевываясь от чужой крови. Семен мешком свалился в сторону и пытался зажать рану на шее, а я, со всей доступной скоростью, отполз подальше. Он корчился на земле и тянул ко мне руки, а затем стал постепенно затихать. Я сквозь отвращение досмотрел эту сцену, и убедившись, что он больше не двигается, занялся своими повреждениями.

В первую очередь нужно срочно остановить кровь. Я стянул футболку, разорвал ее по шву и попытался наложить жгут на колено. Боль начала усиливаться, видимо прошел первый шок. Закончив с раной, я скинул спортивную куртку и осмотрел руку. Нож располосовал ее от локтя, до середины предплечья, но не очень глубоко. Кровь уже начала запекаться. Теперь нужно добраться до машины, найти аптечку и решить, как действовать дальше. Внезапно вспомнил о телефоне. Черт! Сколько я не выходил на связь? Открыл мессенджер – куча пропущенных сообщений. Написал: "Жив. Пока не торопитесь."

Я попытался встать, меня замутило, но выпрямиться я все-таки смог. Попробовал поставить раненую ногу, и горько пожалел об этом. Стрельнуло так, что слезы навернулись сами собой. Я оперся на сухую березу, подождал, пока боль утихнет. На глаза попалась довольно ровная, и на вид прочная, ветка. Надо попробовать отломить – ухватился руками и дернул. Есть!

Подпрыгивая на одной ноге и помогая себе палкой, я шаг за шагом приближался к машине. Вдалеке послышался звук приближающегося транспорта. Деньги остались, надо попробовать договориться, иначе я отсюда не выберусь в таком состоянии. Вскоре на дороге показался черный джип, он остановился возле машины Семена. Я поскакал быстрее. Дверь автомобиля открылась и из нее вышел высокий человек в костюме и темных очках. Он посмотрел на загородившую проезд машину, затем медленно обвел взглядом пространство и, увидев меня, направился в мою сторону.

С каждым его шагом, мне казалось все больше, и больше, что я знаю его. Он улыбнулся, снял очки и положил их в карман пиджака. Чернецов...

Черт! Дьявол! Я развернулся и поскакал обратно к трупу Семена. У него же был пистолет, надо срочно добраться до него. Страх отошел куда-то в глубь сознания, уступив место желанию выжить любой ценой. Я обернулся и посмотрел через плечо, Чернецов прибавил шагу, но на бег пока не перешел. Догонит все равно, но лучше быть ближе к оружию. Я попробовал наступить на ногу, но вспышка боли чуть не вывела из равновесия.

– Хватит уже бегать, Андрей! – Все тот же бархатный ненавистный голос прозвучал над самым ухом. Он обогнал меня, а затем, увидев труп Семена, перегородил мне дорогу. Я молча попытался обойти его, но он извлек из кармана пистолет и направил на меня.

– Хватит бегать, – с нажимом повторил он, - Садись, в ногах правды нет. Тем более в простреленных.

Я посмотрел по сторонам, увидел поваленную березу и, кряхтя от боли, уселся на нее.

Он не отводя от меня пистолета подошел к телу Семена и задумчиво произнес:

– Допрыгался, Саша. С пацаном справится не смог, киллер недоделанный.

Чернецов осмотрел тело, затем извлек из кармана тонкие перчатки и надел их. Наклонился и вытащил пистолет из-за пазухи трупа. Свое оружие он убрал в карман. После чего осмотрел место вокруг, поднял остатки электронной платы и снова подошел ко мне:

– Это то самое устройство? – Он смотрел мне в глаза своим пронизывающим взглядом. Но я вдруг понял, что на меня это никак больше не действует.

– Какое устройство?

– Андрей, не валяй дурака. От того как мы сейчас поговорим, будет зависеть как ты умрешь. Быстро и легко, или тяжело и в муках.

– Вы не посмеете, не такой вы человек, чтобы делать грязные дела своими руками.

– Если бы ты знал, как ты ошибаешься. Назови хоть одну причину оставить тебя в живых? Сколько же ты выпил крови у моей семьи! Знай я, какая ты заноза, решил бы этот вопрос еще в больнице.

– Делайте что хотите. Мне плевать. – Я закрыл глаза.

Неожиданно посыпались оповещения о полученных сообщениях.

– Телефон сюда, живо!

Я, тяжело дыша, поднялся с бревна. Он сделал шаг назад и поводил пистолетом. Я медленно вытащил мобильный и с силой швырнул о дерево. Чернецов спокойно посмотрел на разлетевшиеся останки, затем, не сводя с меня оружия наклонился и подобрал разбитый корпус.

– Потом посмотрю. Не удивлюсь, если найду там номер твоей шлюшки Швецовой. Она ведь теперь гражданка Уругвая? Это сильно усложняет задачу, но не настолько, чтобы я переживал.

– Тебе ее никогда не найти, урод.

– Осмелел? Тыкать начал? – Он поморщился.

– Да вообще насрать. Давай стреляй, паскуда. – Я резко дернулся в его сторону.

Он переменился в лице и отскочил. А затем прозвучал выстрел.

Пуля прошила плечо, от чего меня развернуло, и я потерял равновесие, упав на землю. Меня захлестнула дикая ярость, боль неожиданно куда-то ушла. Не обращая внимания на пульсирующую струйку крови, я поднялся на ноги и замахнулся на Чернецова палкой. Все равно сдохну. Но так есть шанс, что он не успеет из меня ничего выпытать.

Следующий выстрел угодил мне в голову. Последнее, что я почувствовал – удар о землю, и то, как мое сознание начало угасать. Небо перед глазами превратилось в точку, а затем была темнота...

Интерлюдия II

Где-то на трассе Москва – Волгоград.

Чернецов-старший остервенело пинал труп Андрея, вымещая злость. Проклятый ублюдок опять извернулся и сделал все по-своему. Сколько вопросов осталось без ответа! Да еще этот тупорылый Саша облажался. Надо отсюда по быстрому валить, пока никто ничего не обнаружил. Он немного подумал, осматривая место смерти двух человек. Затем взял оперативника за ноги и перетащил ближе к останкам Коротких.

Вернулся, удивленно посмотрел на рассыпанные хирургические инструменты, сделал какие-то выводы и убрал сверток в карман. Кухонный нож бросил к трупу оперативника. После чего, закидал натекшую с Захарова лужицу крови прошлогодней листвой. Снова подошел к телу Александра и вложил ему пистолет в руку. Кажется все. Со стороны выглядит так, как будто один убил второго, после чего скончался от кровопотери. Конечно, при тщательном расследовании, криминалисты легко найдут нестыковки, но он вроде не наследил.

Чернецов пересек овраг и забрался в автомобиль, объехал машину Захарова, прибавил газу и исчез за поворотом.

Центр Москвы. ВИП зала фешенебельного ресторана. Тремя часами позднее.

– Думаю, без Аксенова не обошлось, – Чернецов-старший опрокинул в себя рюмку водки и закусил долькой лимона. – Кто подписал?

Борисов многозначительно указал пальцем вверх:

– Верховный и подписал. А чего ты удивляешься? Сергей заварил ту еще кашу, расхлебывать ее придется ой как долго. Это вредит имиджу компании, публике нужен козел отпущения и суд над ним. Так что, формально ты пока не уволен, до окончания расследования, но с должности снят.

– Ты бы слова выбирал, Сережа. Кого ставят?

– Временно меня, но ты же знаешь, я терпеть не могу административную работу.

– Мы сможем протолкнуть нашего человека?

– Мы?

Чернецов изменился в лице и ошеломленно уставился на Борисова.

– Ты ничего не путаешь? Или Сережа решил, что если Юру размотают, он останется сидеть в теплом кресле? Весь чистенький и белоснежный?

Борисов испуганно посмотрел на своего бывшего коллегу:

– Все нормально, Юра. Я имел ввиду, что твои желания и действия в корпорации пока не имеют веса. Я буду рекомендовать своего человека, но боюсь, там наверху решат иначе. Дай бог, чтобы прислали нормального, а не какого-нибудь вояку в погонах.

– Ладно, надеюсь я больше не услышу от тебя глупостей. Ты сможешь это починить?

Чернецов открыл портфель и извлек две половинки устройства. Глаза Борисова вспыхнули огнем:

– Это то, о чем я думаю?

– Да, но, к сожалению, в таком виде.

– Это неважно, у нас достаточно ресурсов в лаборатории, чтобы создать аналог. – Борисов взял в руки одну из частей и, с неподдельным восхищением, начал рассматривать. Он что-то бормотал себе под нос, покрутил плату около глаз. Затем взял вторую половинку, сложил на столе их вместе и снова погрузился в изучение:

– Невероятно, шикарно! Какое изящное решение, чертов гений!

– Ну, что там? – Чернецов сгорал от нетерпения.

Борисов посмотрел на бывшего руководителя глазами, лучащимися от восторга:

– Я уверен, что на восемьдесят процентов понимаю, как это работает. Устройство придется делать новое, это займет какое-то время. Осталось понять и высчитать, как подготовить переход со стороны Альтерры, и какие цепочки и системы задействовать.

– Мне нужна копия.

– Будет тебе копия, не переживай. Вечную жизнь в биологическом теле не обещаю, но в цифровом вполне.

Альтерра. Пещера дракона Тельмиона.

Полина взволнованно ходила туда-сюда, измеряя шагами кромку подземного озера. Хмурый дракон лежал неподвижно в воде, периодически разгоняя хвостом гладкую поверхность. Цвет его шкуры постоянно менялся, от белоснежного, к почти черному, минуя яркие цвета.

– Доченька, хватит ожиданий. Я думаю пора.

– Папа, а если он жив? – На ресницах девушки поблескивали слезы.

– Тогда я смогу уничтожить его копию здесь, но есть вероятность, что будет уничтожен и его аватар. Навсегда.

– То есть, ему придется прокачиваться заново?

– Да, или найти ему другой аватар высокого уровня и "поселить" его туда. Проблема в том, что если игрок, владеющий этим аватаром будет в этот момент в игре, последствия могут быть непредсказуемыми. Вплоть до физической смерти этого человека.

– А если он попытается зайти в игру через капсулу, а в этом мире уже будет жить его копия в теле его же персонажа?

– Есть шанс конфликта двух личностей, возможен сбой в матрице сознания, который приведет к последствиям психологического характера, но летальный исход минимален. Я считаю, что его вероятность нулевая.

– Он что, может стать ненормальным?

– Не буду отрицать, да. К счастью это поправимо, но опять же, мне потребуется какое-то вместилище. Подойдет даже НПЦ или монстр, но думаю, он этому не обрадуется. Да и я, связан только с библиотеками базы игроков, но не НПЦ. Чтобы установить такую связь, мне нужно вмешательство извне.

– Давай подождем еще, я уверена, что у него возникли проблемы, но он справится. Он всегда со всем справляется. – Полина с мольбой посмотрела на отца.

– Как скажешь, доченька, но насколько я знаю Андрея, он бы уже нашел способ связаться с тобой.

– Может быть связь телефона с капсулой барахлит? Я выберусь, проверю, - В глазах Полины теплилась надежда.

– Проверь, дочка.

Девушка вышла из игры, а дракон лишь тяжело вздохнул.

Полина Швецова нервно смотрела на дисплей телефона. Все последние сообщения не были прочитаны адресатом. Она неотрывно следила за серыми галочками, казалось еще секунда, и они изменят свой цвет. Возвращаться в игру она не хотела. Отец точно убедит ее начать воплощение аватара любимого человека... Любимого? Она только что так подумала?

Сознание нарисовало ей ночь на том волшебном острове. И пусть это было в другой реальности, но это было так по-настоящему. Он был такой родной и близкий... Да, она любит его, и обязательно ему об этом скажет, во что бы то ни стало!

Полина решительно встала и направилась к капсуле. Протянула телефон к разъему, и в этот момент галочки стали синими.

Она лихорадочно нажала кнопку вызова, последовали длинные гудки...

– Алло.

– Алло, Андрей?

– Нет не Андрей, меня Влад зовут.

– Вы его знакомый?

– Нет, я мастер по ремонту телефонов. Хозяин сказал, что он его уронил с балкона и ему необходимо восстановить информацию.

– Скажите, а кто принес телефон?

– Вообще я не распространяюсь о таких сведениях, но вижу вы звоните издалека, так и быть, помогу. Мужчина, высокий, лет сорок пять - пятьдесят. Солидный. Очень дорого одет.

Полина отбила звонок, телефон выскользнул из рук. Она сжала кулаки, сдерживая слезы, и решительно забралась в капсулу.

Дракон лежал все в той же позе, поигрывая цветом кожи, и наблюдая как прорисовывается в воздухе аватар дочери.

– Папа, начинай, – процедила девушка сквозь зубы и вцепилась взглядом в отца.

– Хорошо.

Дракон сконцентрировался и закрыл глаза, около пятнадцати минут он лежал неподвижно, а затем произнес:

– Нашел, поехали!

Перед девушкой начал проступать силуэт Андрея, словно сплетаясь из частичек воздуха. Через минуту, он полностью прорисовался и застыл в неподвижной позе.

Дракон, снова закрыл глаза и замер, лишь только кончик хвоста нервно скользил по поверхности воды. Полина наблюдала за процессом, дрожа от волнения.

Внезапно, Эфет открыл глаза и уставился на девушку.

– Получилось! Папа, ты самый лучший! – Она кинулась на шею Андрею и потянулась к нему губами, – Любимый! Я...

Парень отшатнулся назад и ошарашено уставился на нее:

– Что здесь происходит? И, вообще, ты кто такая?

Глава 3

Интерлюдия III

Пещера Тельмиона.

Полина, открыв рот, стояла и медленно переводила взгляд с Эфета на дракона и обратно. Тельмион, хоть и не был человеком, также открыл свою пасть в изумлении, и ошеломленно пялился на воскрешенного.

Эфет, в свою очередь, устал наблюдать за неподвижной девушкой и обернулся. Увидев скалящегося дракона, он испуганно отскочил назад, и, зацепившись за торчащий камень, потерял равновесие. Шлепнулся на землю и в страхе попятился в противоположную сторону от ужасной рептилии.

– Да какого, простите, хрена тут творится!? Где мои зайчики?

– Какие зайчики? Андрей, приди в себя наконец-то! – Голос Полины дребезжал от испуга.

– Да какой, к ядрене фене, Андрей? Меня Вячеслав зовут. Куда делись зайчики? – Эфет наконец сообразил, что дракон не агрессивен, и допрашивал уже его, – Тельмион, правильно? Может ты мне скажешь, а то от этой барышни хрен чего добьешься!

Швецов закрыл рот и, нервно дергая кончиком хвоста погрузился в раздумья. Затем его морда озарилась догадкой:

– Зайчики, говоришь? А как ты к ним попал?

– Вот! Сразу видно, умного чело... э-э... мудрого дракона! Я пришел к другу, кстати его как раз Андреем звать, и он предложил мне попробовать поиграть в Альтерру. Ну я и согласился. Создаю я, значит, огненного мага, беру квест и иду убивать зайчиков. Не вы не подумайте, я животных люблю. Но эти, вроде как, не настоящие. Побил я их немного и нажал кнопку "Выход". А потом было секунду темно, и я почувствовал, что меня куда-то тянет, и вдруг оказался тут, – Слава перевел дыхание и продолжил, – А я к Андрюхе с Иришкой пришел – она почти жена моя, у нас свадьба на днях. Я ей как раз должен сейчас место уступить. Она тоже поиграть хотела.

– О, боги,– взмолился Швецов, – Только не говори, что и она в капсулу ложилась! Хотя, откуда тебе знать. Твоя память на этом месте закончилась.

– Э-э, как это память закончилась? Я же не флешка какая-нибудь!?

– Папа! – Полина уже была на грани истерики, – Где Андрей? Объясни мне уже наконец!

Швецов виновато посмотрел на дочь:

– Доченька, я не знаю. Кто же мог подумать, что он свою капсулу даст друзьям в пользование.

– Папа, скажи честно, он окончательно умер? Я его больше никогда не увижу?

Дракон закрыл глаза и сконцентрировался. Затем начал бормотать:

– Он точно был первый... Объем кармана недостаточен... Лет по двадцать, двадцать один от силы... Максимум – пиробайт... Третья была девушка... Однозначно, нет... Карман пустой... Значит?

Тельмион открыл глаза и уставился на Славу:

– Ты как себя чувствуешь?

– Нормально, правда как-то необычно, но в целом хорошо.

Славка сконцентрировался и, вдруг, подпрыгнул от неожиданности:

– Чего? Двести шестьдесят второй уровень? Охренеть! Ого, сколько скилов! Это че, Андрюхин персонаж? Это как вообще? Не-е, все чуваки, я выхожу. – Слава изобразил шутовской поклон, – Удачи, красавица! А тебе, гражданин рептилоид, крепкого здоровья, да яичек побольше снести! Чао, Бомбино, сорри!

Он потянулся взглядом вправо вниз, а затем застыл, как статуя, открыв рот. Медленно-медленно повернул голову и удивленно произнес:

– А че это кнопка выход не светится? Про яички я, по ходу, зря сказал, да? Давайте так, представим что ничего сейчас не было, а вы меня отпускаете и все довольны? Вроде, неплохая идея!

– Слава, останови уже свой словесный понос! – Полина наконец отошла от шока и решила прояснить ему ситуацию, – Ты не сможешь выйти. В данный момент тебе просто некуда. В капсуле нет твоего тела.

– Не понял? Только что ведь было? Буквально, полчаса назад. Так не бывает!

– Слава, если ты не понял до сих пор, то я поясню – твой мозг оцифрован!

– Стоп! У меня что, нет тела? А свадьба? Меня там невеста ждет! Это розыгрыш, да? Да стопудово! Завязывайте!

– Слава!!! – Полина закричала так, что эхо раскатом пронеслось по пещере, – Заткнись и слушай!

Парень испуганно сжался, а Полина перевела взгляд на отца.

– Слава, – начал Швецов, – Ты действительно оцифрован. Это произошло из-за того, что ты находился в капсуле своего друга. Там стояло специальное устройство. На твоем месте сейчас должен был быть Андрей, он с вероятностью девяноста процентов мертв в том мире.

– Андрюха умер? Да не, вы гоните! Я только что пиво ему открывал!

– Не перебивай, – Тельмион одернул парня, – Пиво ты ему открывал месяц назад. Твоя память заканчивается на том моменте, когда ты нажал кнопку выход. С того времени ты успел жениться, а у Андрея случились серьезные неприятности. Ты же оказался в ненужное время у него на квартире, и на тебя напал Сергей Чернецов, в результате чего тебя увезли в реанимацию. Андрей сообщил, что ты жив, но без сознания. Придешь в себя в том мире, и мы просто тебя сотрем тут.

– Что с Иришкой? – лицо парня стало серьезным, кулаки сжались, – Только не говорите, что она...

– С ней все в порядке, – перебила его Полина, – Последнее, что я знаю – Ира уехала с тобой в больницу. Она тебе подробно сама все расскажет. У вас дома есть капсула, так что сможешь с ней увидеться.

– Тогда где Андрей? Вы сказали, что он тоже оцифрован.

– А вот это я сейчас и пытаюсь понять, – Дракон тяжело вздохнул и погрузился в мысли.

Я открыл глаза... Нет не так. Ничего я не открывал, а просто осознал себя. Я есть, и меня нет, одновременно. Я не слышу, не вижу, не осязаю. У меня нет тела, мне ни хорошо, ни плохо. Кажется, я умер... Но ведь я думаю? Неужели это случилось? Я знаю, что только что находился в капсуле. Они ждали меня в квартире?

Внезапно, меня неудержимо потянуло куда-то, словно кто-то управлял мной. Я начал сопротивляться. Получилось. А зачем я сопротивляюсь? Быть может так и должно проходить мое воплощение в цифровом мире?

Ощущение тяги резко исчезло. Я попробовал "двигаться", если это так можно назвать. Тщетно. Никаких стен вокруг нет, но я знал что заперт. Прошло десять минут, или десять часов. Я не знаю... Неожиданно, я словно почувствовал пустоту. Больше ничего не мешало мне ее занять, я устремился туда!

Огромные полуголые сись... Эм, крупная женская грудь. Что? Это моя грудь??? К черту! Потом разберусь! Главное - я вижу!

– Слава, убери эту шлюху отсюда! - Донесся до меня знакомый голос.

Полина? Я слышу! Я чувствую ногами, что стою на земле! Я снова живой!!!

Поднял глаза и понял, что Я смотрю на себя же. Точнее на своего игрового персонажа.

– Это, тебя же Полина звать, да? Короче, я не могу отозвать эту телку обратно! – Мой персонаж обратился к девушке.

Хм. Я конечно не эксперт в психологии, но повадки лучшего друга знаю как никто. Но как он оказался в моем персонаже?

– Слава? Какого хрена?

Чего??? Из моего рта раздался сладкий сексуальный голос, от которого я ощутил мурашки. Я наконец-то оглядел себя и увидел, что я стою в одних кожаных стрингах и таком же миниатюрном лифчике. А вот ниже колен я обнаружил пару козлиных ног. Догадка молнией прошила мой мозг. Я – суккуб!

– А-а-а, мля, она еще и говорит! Вы слышали, да? Откуда она мое имя знает? – Славка вылупился на меня ошалевшими глазами.

Я наконец обвел глазами всех присутствующих: Швецов-дракон, с интересом косящийся то на меня, то на Славу; Слава-Эфет, стоящий с открытым ртом; и разгневанная Полина, которая уже теребила рукоятки своих кинжалов в нетерпении, и с ненавистью поглядывала в мою сторону.

– Поля, привет. Э-э спокойно, убери свои клинки, это я, Андрей! – Черт, какой же у меня дивный голос!

Кинжалы со звоном упали на пол, а Полина, отвесив челюсть, изумленно смотрела на меня, как чукча на жирафа, случайно затесавшегося в привычном стаде оленей.

– А-ан-дрей? Но к-как? Папа? – Она повернулась к дракону.

–Какого? Хрена? Тут? Происходит? – Это уже Славка.

– Мне бы тоже хотелось знать. Конечно, новые ощущения это приятно и жутко интересно, но воевать с голыми сиськами... Я думал меня воскресят в моем теле. – Я присоединился к команде задающих вопросы, и ждал, что скажет Швецов.

– Минутку, – раздался голос дракона, – Сейчас я отвечу на все ваши вопросы.

Он о чем то задумался, губы его беззвучно шевелились.

– Похоже мне придется рассказать как это все работает. Прошу не перебивать. – И Тельмион начал свой рассказ:

– Что есть человек? По сути это один из биологических видов, достаточно независимая конструкция, которая способна познавать мир и обучаться. Собственно, наши знания и опыт есть то, что делает нас уникальными и не похожими друг на друга.

Если собрать все события, зафиксированные нашей памятью, и склеить их в один фильм, мы получим не очень большой файл, который с легкостью уместится на диске домашнего компьютера. Но это не будет человеком.

Если говорить о конкретной личности, которая может говорить, ходить, чувствовать, обладать характером и иметь свою картину мира; если мы хотим воссоздать ее до мельчайших подробностей, вплоть до таких моментов, как приподнявшийся от страха волосок на участке кожи, нам не хватит не то что домашнего компьютера. Нам не хватит даже десяти таких компьютеров. Коротко говоря, среднестатистический человек "весит" один пиробайт. Или миллион гигабайт, если вам так удобнее и привычнее.

Я ученый, прочитавший тысячи книг и всю жизнь развивающий свой мозг. В моем случае места нужно намного больше. Когда мне потребовалась оцифровка, я "отжал" у Альтерры пару с небольшим пиробайт, так как хотел перестраховаться. Из них я создал своеобразный карман, в котором могу хранить все что мне нужно, в том числе и себя.

Первым из вас был Андрей, его цифровая копия хранилась в этом кармане, и каждый раз обновлялась при его следующем заходе в игру. Вячеслав был вторым. Поскольку карман способен вместить вас обоих, в двадцать лет вы еще не такие "тяжелые". В итоге, туда добавилась и копия Славы.

– А Ирка? Ну моя подруга, то есть уже жена, как вы говорите? – Подал голос Славка.

– А вот Ире место не хватило, что на самом деле хорошо. Меньше будет проблем.

Так вот, самая наша большая сложность не в том, чтобы стереть Славу и освободить аватар, а в том, что скорее всего персонаж после этого станет не пригоден. Более того, я не думаю, что Вячеслав захочет стираться, учитывая его, скорее всего, коматозное состояние.

– А что случилось? – Я удивленно посмотрел на Славку.

– Я не знаю. Вот она, – Эфет-Слава указал на Полину, – Говорит, что к тебе на хату приперся Чернецов и разбил мне черепушку битой. Типа, я сейчас без сознания в больничке.

– Твою мать! – Я облокотился на скалу и вскрикнул от неожиданности. Посмотрел за плечо, – Охренеть, у меня еще и крылья есть!

– Да и вообще ты ни че так, – Слава улыбнулся через силу и добавил, – Я бы вдул. Но у тебя ноги козлиные.

– Фуу, – Полина скривилась, глядя на Славку. – Думай, что несешь!

– Все о чем я могу думать, глядя на него – это вдуть! Силь ву пле, экскьюзе-муа, мадам. Простите, что оскорбил вашу тонкую натуру, своими плебейскими желаниями.

– Это нормально, Слава. Полина, не кипятись. – Дракон обвел нас взглядом, – На его месте, если бы тут был инкуб, ты бы тоже сгорала от страсти. Это задумка разработчиков в угоду миру, и ничего с ней не поделать.

– Андрей, на эту тварь не велся! Вот! Ой, прости. – Она покраснела и посмотрела на меня.

– Ну вообще-то, велся, но сдерживался. И сейчас ведусь, сам на себя, если честно.

Говоря это, я почувствовал, как внизу живота стало теплее, а мои соски начали твердеть. Да твою же мать! Я ведь был тогда в гоблинше! И ничего такого не чувствовал! Как жить-то теперь, когда руки сами тянутся куда не надо!?

– Константин Викторович, вы можете меня переселить, а? Уж простите, но я в этом теле нормально спать не смогу.

– Кстати, спать тебе придется, да! Это связано с тем, что твое сознание, пока что, иного не примет. И я понимаю примерно, как тебе сейчас непросто в женском теле, да еще в таком... скажем, весьма неплохом. Даже я до сих пор не научился бодрствовать круглосуточно. Хотя почти близок к этому. Что касается переселения в другой объект, думаю да. Нам с тобой придется позаниматься. Но об этом позже. Хотя...

Швецов опять ударился в расчеты. Мы, затаив дыхание, наблюдали за ним.

– Вячеслав...

– Называйте меня Славиком, а? Я себя старпером чувствую, когда вы так говорите.

– Хорошо, Славик, – дракон выделил последнее слово, – Тебе нужно попробовать его отозвать. Просто стой и жми умение.

– Понял. Стою и жму.

– Теперь ты, Андрей, что то чувствуешь?

– Нет.

– Прислушайся к ощущениям. Нам очень сильно повезло, что ты демонолог, да еще и такой прокачанный. Их аватары связаны с системой ИИ, поэтому у тебя появилась возможность быть призванным. Если бы ты был, например, только проповедником, я и не знаю, где бы мы тебя сейчас искали. Хотя, скорее всего, ты бы просто остался в кармане. Итак, ты чувствуешь хоть что-то?

Я закрыл глаза и сконцентрировался. Сложно объяснить, но я действительно почувствовал что-то вроде легкой тяги, как тогда там в небытие.

– Есть, кажется улавливаю, но слабо.

– Это потому что ты упертый. Неудивительно, что Славик опередил тебя и занял твой аватар. Ну теперь, работаем с тем, что имеем. Тебе надо нащупать этот канал и просто отдаться этой... хм, назовем эту силу зовом, для понимания.

Около минуты я так и сяк пытался подчинится, а затем меня резко затянуло обратно. Я снова чувствовал себя растворенным в ничто.

Спустя непонятно сколько времени, я ощутил, что вокруг появляется пустота. Я ухватился за нее и...

На этот раз я стоял на четвереньках и видел все вокруг на двести семьдесят градусов, тремя парами глаз... Смеющийся Швецов, виноватый Славик и Полина, которая орала на моего друга:

– Вот скажи, Слава, ты дебил? Или ты не знаешь, кто такой Цербер? Чему тебя, вообще, в школе учили?

Я попробовал ее успокоить, но вместо слов изо рта вырвалось рычание, а вся троица дружно оказалась покрыта густой тягучей слюной. Она ниточками свисала с лица Славика, волос Полины и огромной морды дракона.

– Я смогу, давайте еще раз! Обещаю, все будет хорошо, – оправдывался Славка.

И снова я переместился в ничто...

Третья попытка оказалось успешной. На этот раз я оказался в теле Гаапа. И, ощущения были фантастические! Не знаю, как там происходит связь с ИИ, но я чувствовал, что знаю все на свете. Биология или химия? Да легко! В голове, словно по полочкам лежали разнообразные знания и формулы, и, главное, я их понимал! Да это кладезь информации!

– Все! – Объявил я, – Меня пока устраивает это тело. Какие наши дальнейшие действия? – Ух, какой классный у меня голос!

– Поскольку у нас появилось нечто, вроде штаба, предлагаю сейчас моей дочери и Славе отправится на прокачку. Андрей, я так полагаю, сможет получать опыт не покидая пещеры. Формально, он питомец и растет вместе с хозяином. Мне нужно его многому научить и объяснить некоторые тонкости.

– А я? Я ведь тоже теперь цифровой! – Славка вопросительно посмотрел на дракона.

– У тебя иная ситуация. Ты принадлежишь этому аватару. Система считает тебя обычным игроком и сложностей у тебя не возникнет. Твоя задача сейчас – освоиться со скилами, научится управлять этим телом как можно лучше. Вечером, соберемся здесь, я с тобой поделюсь, чем мы вообще занимаемся здесь и с чего все началось. Полина расскажет, то что говорил ей Андрей в последний раз. А заодно выйдет в реальность и попробует узнать, что же произошло с ним в том мире.

– Понял, а когда я смогу увидеть жену?

– Слава, мы обязательно позже все вместе с ней пообщаемся. Например завтра. Полина свяжется с ней и попросит зайти в Альтерру. – Я посмотрел на своего лучшего друга, – Все будет хорошо, прорвемся!

– Ладно, пойдем качаться, – вздохнул он.

– Я вас выведу, Андрей, ты с нами? – Дракон вопросительно посмотрел на меня.

– Нет, пожалуй. Я хочу подумать обо всем и понять себя и свою новую форму существования.

– Тогда вот тебе простое упражнение. Пробуй концентрироваться на своем цифровом Я. Старайся, как бы это выразиться... В общем, тебе надо научится отделять себя от оболочки, оставаясь в ней. Это важно. У меня появились кое-какие идеи насчет тебя.

Дракон удалился вместе с Полиной и Славкой, а я постарался усесться в позе лотоса и опять столкнулся с проблемой вечно мешающих крыльев. Какого черта их вообще приделали? Летать на них все равно нельзя. Максимум – спланировать откуда-то сверху. Придется с этим смириться, против канонов фэнтези не попрешь. Я постарался пошевелить ими, и сильно удивился, когда мне это удалось. Все таки раньше мне не приходилось двигать лишней парой конечностей. Я снова уселся, на это раз расправив крылья и распластав их по земле.

Как он там сказал? Отделится от оболочки? Я закрыл глаза и начал представлять себя отдельно от тела. Как я и ожидал, ничего не вышло. То камушек давил на ногу, то рука чесалась, то казалось где-то вдали, капает вода, причем абсолютно не равномерно и не правильно. Это сбивало меня жутко.

Вспомнился какой-то фильм, где бойцы монастыря находились в медитации, напевая себе под нос мантры. Может попробовать?

Я затянул заунывную гудящую мелодию, пробуя на вкус свой новый тембр голоса. В какой-то момент перешел на низкий грудной звук. Это завораживало, я словно впадал в транс. И вдруг, я осознал, что уже не слышу капель воды, и почти не ощущаю тело. Я полностью растворялся и плавал в этом звуке. Класс! В какой-то момент я перестал слышать и его. И неожиданно почувствовал, что я опять провалился в цифровое ничто. От испуга я словно дернулся. Тело снова стало "своим". Я ощутил с непривычки затекшие ноги и спину и открыл глаза.

Дракон с любопытством наблюдал за мной.

– Толкнули бы что ли. Я не думал, что вы так быстро придете. Я тут пел немного.

– Быстро? – Швецов осклабился в зубастой улыбке, – Полина и Слава уже возвращаются с прокачки. Тебе удалось?

– Если вы о том, что я называю "попаданием в ничто", то да. Я себя так ощущаю между призывами Славкиными. Как будто нет ничего кроме мозга, а потом понимаешь, что и мозга нет.

– Очень хорошо! Тренируйся. Нужно научится мгновенно вызывать это состояние.

– Но зачем?

– Я тебе потом объясню. И если ты освоишь это, возможно мы сильно упростим себе задачу в будущем.

– Я вот о чем хотел спросить, я не вижу у себя полоски здоровья, маны. У меня нет характеристик. Да я даже не пойму как скилы использовать. Их просто нет! Неужели, это все придется делать через Славку?

– Это будет твоим вторым заданием. Но на сегодня хватит. Теперь слушай внимательно. По сути, ты моб, категории демон. Я моб категории дракон. Большой разницы между нами нету. Но поскольку драконов готовил лично я, мой функционал и доступы несколько больше твоих.

Но не отчаивайся, со временем ты узнаешь много больше о своих возможностях. Цифровой мир куда более многогранен, чем тебе кажется. Нужно лишь уметь создавать ключи и пользоваться ими. Возможно, эта случайность с твоим другом не так уж и плоха. Ты спрашивал о полосках и характеристиках. Я скажу, что они тебе не понадобятся вовсе, ты сам научишься понимать свои силы и состояния, не говоря об использовании скилов.

Дракон умолк, думая о чем то своем. Затем навострил уши и произнес:

– Идут.

Через минуту показались Полина и Слава. Друг был сильно взволнован.

– Что-то случилось?

– Я выходила в реал. – Полина уселась рядом со мной и облокотилась мне на плечо. Славка сел напротив, рядом с драконом. – О тебе новостей никаких не нашла. Ире написала в соцсеть. Она ответила, что Слава находится в коме, состояние стабильное. Про цифровую копию ее мужа пока говорить не стала. Договорились с ней встретится завтра.

– Мда, хороших вестей ожидать не приходится.

– Ну это как сказать. Отца Чернецова сняли с поста руководителя Альтерры, на Сергея возбудили уголовное дело за причинение тяжких телесных повреждений. Общественность взбудоражена, требует наказания. Нашла статью о той медсестре, которая дежурила в те сутки. Представляешь, она спала с Чернецовым! А в ту ночь, он ее накормил снотворным, украл у нее ключи и бежал. И кстати, именно она дала ему наводку где тебя искать.

– Анна? Медсестру звали Анна?

– Кажется.

Я схватился за голову и согнулся к коленям. Чертов идиот! Кретин! Сейчас бы все могло быть иначе.

– Анна, ты ведь так свою суккубу назвал? И откуда у нее был твой адрес? Андрей, ты ничего мне не хочешь рассказать?

Глава 4

Полина насквозь сверлила меня глазами. И как быть?

С самого детства меня учили быть правильным во всем. Я стремился быть похожим на героев добрых сказок, которые читал. Быть отзывчивым к чужим бедам и честным с окружающими. Помогать нуждающимся, верить людям до последнего, даже тем, кто этого не заслуживает, в надежде, что они вот-вот изменятся.

И к чему это все привело? Я, скорее всего, сейчас мертв, а лучший друг лежит в коме. Его жена меня ненавидит. Ввязался в борьбу со "вселенским" злом ради спасения человечества, а оказалось, что никакого зла по большому счету и нет, а есть только претензия больного ученого на вечную жизнь. Я уже не говорю о своих неурядицах с семейством Чернецовых. А ведь еще есть мама, которой нужно как-то преподнести, что ее сын вроде как погиб, но вроде как жив. Черт! Черт! Черт!

И единственное светлое пятно на всем этом – любимая девушка, которая сейчас сидит передо мной и ждет ответа. Ответа, которым я если и не отверну ее от себя, то точно оставлю маленькую трещинку в наших отношениях. Казалось бы, ничего страшного и это забудется. Но даже глупцу ясно, что целый сосуд надежнее треснутого, и за сохранность последнего никто не может поручится. Эх была, не была!

– Поля, не хочешь прогуляться?

– С удовольствием. Надеюсь, я не пожалею об этом решении. – Полина поднялась, и мы направились с ней в сторону выхода.

– Пожалуй, пока вы гуляете, я окончательно проясню всю ситуацию нашему новому другу. – Швецов посмотрел на Славку, из-за чего он выпал из раздумий и рассеяно кивнул головой.

Мы отправились к началу пещеры. Полина уже достаточно хорошо ориентировалась в лабиринте тоннелей, поэтому мы достаточно быстро добрались до скалистого уступа и сели на его край, свесив ноги вниз. Под нами расстилалась бескрайняя бездна ущелий, а над головой светились яркие огоньки звезд. Как бы я хотел, чтобы сейчас, в этой окружающей нас красоте, состоялся совсем другой разговор.

Повисла неловкая пауза. Полина положила свою руку поверх моей и выжидающе смотрела на меня.

– Поля, я не хочу вспоминать об этой девушке. Знаю, ты не успокоишься, пока не узнаешь все. Поэтому предвосхищая все твои вопросы сразу скажу – да, у меня были с ней близкие отношения. Я не испытывал к ней ничего, кроме страсти. Я даже и сравнивать вас не могу, она хищница, падкая на деньги и власть. А ты, самый близкий человек, который у меня есть, не считая матери.

Полина задумчиво смотрела прямо перед собой. Ее рука, до этого перебирающая мои пальцы, застыла в неподвижности. Черт! Плохой знак. Она медленно повернулась ко мне, подняла свои небесные глаза и задала всего один вопрос:

– Это было до, или после?

Вот же черт! Что она имеет ввиду? Я вдруг почувствовал, что балансирую на краю пропасти и достаточно одного неверного шага... До знакомства или до нашего свидания? Или еще чего-то?

– До чего? Что ты имеешь ввиду?

– До той ночи на острове, остальное меня не интересует, – она напряглась в ожидании ответа и убрала свою руку из моей ладони.

У меня словно камень... Да что там камень! У меня словно гора с души свалилась!

Я подскочил, схватил ее на руки и закружил вокруг себя.

– Поставь меня обратно, я задала вопрос! – Она сделала попытку вырваться, но по ее посветлевшему лицу и еле сдерживаемой улыбке, я понял, что она все уже прекрасно поняла.

В голову ворвалась дикая мысль. Я прижал ее к себе крепче и спрыгнул в черную бездну ущелья.

– А-а-андрей! Ты чего творишь!!! – Полина испуганно вцепилась в мои плечи и обхватила ногами мою поясницу.

Я начал разворачивать свою крылья за спиной. Воздух ударил по их поверхности, больно заломив их назад, но скорость падения значительно замедлилась и, вскоре, мне наконец-то удалось расправить их целиком. Падение постепенно перешло в легкое скольжение вперед, а затем мы мягко поплыли по течению ветра.

– Ты безумец! – Полина все еще опасливо крутила головой, но уже немного расслабилась.

Я заглянул в глаза девушки. В темноте ее зрачки расширились, вытеснив синеву и казались почти черными, с крапинками отражающихся звезд.

– Да.

– Что да?

– Да, я безумец, и да, это было до той ночи, задолго до нее, любимая.

– Что ты сказал?

– Да, я безумец.

– Нет, не это. Последнее слово!

Я улыбнулся, прижал ее крепче и сложил крылья вдоль тела, перевернув нас головой вниз. А затем мы камнем устремились к земле.

– Любимая, – повторил я и приблизился к ее губам своими.

– Любимый...

Она, страстно ответила мой на поцелуй, прильнув ко мне еще ближе. Я, памятуя о первом неудачном летном опыте, медленно-медленно начал раскрывать крылья. На этот раз замедление произошло мягко и легко. И остаток пути мы плавно парили над землей, наслаждаясь близостью друг друга…

Афина доставила нас наверх. Мы еще немного полюбовались звездами и, держась за руки, вернулись к озеру в пещере.

Славка сидел, раскрыв рот и слушал вещания дракона о виртуальной реальности. Услышав наши шаги, они одновременно повернули головы, и одобрительно посмотрели в нашу сторону.

– Садитесь, – Тельмион указал на большой длинный камень около Славки. – В общем Славик теперь в курсе всего, за исключением пары скучных моментов, – Швецов незаметно подмигнул мне.

Что это за моменты, я понял сразу. Дракон же продолжил:

– Слава, спать хочешь?

– Очень. Хотя вроде и не устал.

– Это привычка, выработанная годами, а то и десятилетиями. Андрей?

– Я так понимаю, вы хотите позаниматься со мной? Я готов.

– Полина, я догадываюсь, что ты хотела бы остаться ночевать здесь, с Андреем. Но время идет, Чернецов и Борисов скорее всего получили устройство, и нам нельзя упускать это из виду. Чем быстрее я его подготовлю, тем выше наши шансы.

Поля скривилась, но все же кивнула головой, одарила меня прощальным поцелуем и растворилась в воздухе. Славка пожал плечами:

– Я тоже отчаливаю, в одном из коридоров удобный закуток есть. Лягу там.

Он удалился и вскоре в пещере стало абсолютно тихо.

– Садись. – Произнес Швецов, – Теперь нам ничего не мешает. Я пришел к одной идее. Как бы ты не сопротивлялся действиям демонолога, связь с ним у тебя остается постоянно. Тебе нужно научится действовать без него, самостоятельно, используя эту связь. По большому счету, ты сам можешь менять тела в пределах доступных Славе сущностей, также, как я меняю драконов, в которых нахожусь.

Твоя задача на этот вечер и ночь, научится быстро входить в "ничто", как ты его называешь. Кстати, в этом состоянии ты не нуждаешься в сне. Сейчас, ты скорее всего не чувствуешь ничего вокруг, когда в нем пребываешь. Но на самом деле ты соприкасаешься с огромным количеством объектов. И если в демонов ты переходишь, потому что система тебя не считает чем-то чужим, относительно персонажа Эфет; то для остальных объектов ты инороден. Это, примерно, как фаервол на компьютере.

– Интересно, а почему вы мне сразу не предложили этот вариант? Почему решили вернуть меня к жизни в аватаре Эфета? ­­­

– Потому что я не имею доступа к системным библиотекам НПЦ и монстров. Только игроки. А о питомцах демонолога, я даже и не думал, как-то упустил этот момент.

– То есть мое положение сейчас более выгодное? Вы это хотите сказать?

– И да, и нет. – Дракон неопределенно покачал головой, – В аватаре Эфета ты бы просто действовал, как действовал раньше. Качался, проходил бы подземелья, изучал новые умения. И тебе не нужно было бы забивать голову этой информацией и учится жить в виде цифрового кода. Для начала найди тот самый канал связи со своим бывшим аватаром. Дам совет, забудь о том, как ты раньше воспринимал мир. Это совершенно иное чувство. – Дракон взмахнул хвостом и погрузился на дно озера, а я, проводив его взглядом, уселся поудобнее и закрыл глаза.

В этот раз мне ничего не мешало. Я довольно быстро перешел в "ничто" и размышлял о полученной информации. Попробовал вернуться в тело демона. Получилось довольно просто. Оставалось понять, как измерить время. Интерфейса игрока у меня не было, а следовательно, воспользоваться часами я не мог. В форме кода ощущение его течения прекращало существовать.

Я "попрыгал" туда-сюда несколько раз, из демона в код и обратно. Постепенно мне стало казаться, что на это уходит меньше секунды. Решил провести эксперимент: поднял с земли камушек и подкинул его над водой. Совершил прыжок в ничто и вернулся в тело демона – вода была гладкая и неподвижная. Даже кругов не осталось. Значит я задерживаюсь в состоянии кода по какой-то причине.

Я еще несколько раз безуспешно повторил попытку и задумался. Надо попробовать дать себе установку не задерживаться в "ничто". Я раз за разом вдалбливал себе эту мысль, пока она не стала основной, а затем подкинул камень и прыгнул в код. Вернулся и снова не обнаружил волн, черт!

Внезапно раздалось булькание и по воде пошли круги. Сработало? Ну-ка, еще раз.

На этой попытке я смог вернуться и увидел камень еще в полете. Получается! Мне захотелось плясать от радости. Похоже утром будет чем удивить Швецова! Я решил приступить к следующему заданию и научится чувствовать неактивную связь с демонологом. Приблизился к Славкиному гроту, и вдруг, услышал доносящиеся оттуда тяжелое дыхание и какие-то странные звуки, похожие на стон. Ему что кошмары снятся?

Я приблизился к его убежищу и заглянул во внутрь...

Посреди грота в позе заядлого огородника стояла… голая Иринка! А Славик пристроился сзади, и, сосредоточенно высунув язык, двигал своей задницей со скоростью отбойного молотка. У меня отвисла челюсть, и не произвольно вырвалось:

– Охренеть! – Они испуганно повернули головы и посмотрели на меня, – Ребят, извините, что помешал, но Ира, ты как сюда попала? Это локация для уровней двести пятьдесят и выше!

– Андрюха, гад! Стучаться не учили? Дай мне минуту еще! – Славка, ни сколько ни смутившись, продолжил начатое.

– Уже ухожу, – я осмотрел проход в пещеру. Ну и куда здесь стучаться?

Я вернулся к озеру и уселся на камень. Через минуту ко мне подошел взволнованный друг:

– Андрюх, ты только Ирке не говори. – Он смущенно отвел глаза вниз.

– Ирке? А там кто был? Постой-ка... Ты что, суккуба оприходовал?

– Ну а че, я же не железный. А она такая... И ноги у нее, кстати, не волосатые. Андрюх, не скажешь ведь, а?

– Не скажу. Друг я тебе или кто, в конце концов. Погоди-ка. Она может превращаться только в то, что видит сама. Как ты ее в Иру превратил?

– Полинка. Она в реал когда выходила – я попросил ее фотку мне скопировать с соцсети.

– И ты, конечно, это фото показал суккубу?

– Ну да, а че?

– Ну дело твое. По сути, ты ей не изменил. Так что не заморачивайся.

– Да я и не парюсь. Ну, маленько если только. И это, Полинке тоже не говори.

– Да что ты заладил. Мне заняться больше нечем. Ты спать собираешься?

– Теперь да! Мавр сделал свое дело, мавр может и поспать. – И довольный Славик гордой походкой удалился к себе.

Я снова погрузился в медитацию и попытался найти тот самый канал связи со Славкой. Тщетно, я все также чувствовал себя растворенным и больше ничего. Дракон говорил, что нужно забыть о своих прежних способах восприятия. Но как? Я всю жизнь опирался на пять видов всем знакомым чувств. Он говорит это что-то иное, но как понять какое, если ты даже об этом не имеешь представления?

Попробуем иначе. В "ничто" я могу только мыслить. Единственная доступная мне опция. А если отключить и ее? Уйти в медитацию во время медитации? Звучит бредово, но это единственное, что я пока могу сделать.

Все изменилось одномоментно. Я растворился полностью, а "ничто" вокруг меня стало "всем". Я не смогу описать это чувство. Оно было сразу и зрением, и обонянием, и осязанием. Буду называть это привычным словом "видеть", хотя оно и близко не отображает сути. Были ли это выверты моего мозга, привыкшего давать логическое объяснение происходящему и подстроившемуся под новое окружение, или это действительно так выглядит?

Так вот, я "увидел" все вокруг. Пещеру, озеро, спящего на дне Швецова, портал в легендарное подземелье. Только теперь это "выглядело" иначе и не имело формы. Чистое содержание и твое понимание, что это.

Я направил внимание на Славку и легко обнаружил соединяющий меня с ним канал связи. Попробовал поплыть по нему и без усилия оказался внутри своего бывшего аватара. Отследил каналы-ниточки, отходящие от него к другим объектам. Откуда-то я знал, что вот это К'ярд, а вот это Черный. Вот паутинки скилов, я понимаю, какая из них за какое умение отвечает. Я попытался войти в контакт с ними, но что-то меня мягко от них оттолкнуло. А это что?

Если все соединения между объектами мне представлялись в виде тонких нитей, по которым я мог перемещаться, то новая связь напоминала канат, уходящий в никуда. И в этот раз я абсолютно не понимал, что это. Я попробовал по нему переместиться и меня с невероятной скоростью поволокло из пещеры к другому его концу. А затем я получил сильный, если так можно сказать, "удар", и меня швырнуло обратно в Эфета.

Кажется, система только что не пустила меня в святая святых, и не сопротивляется моим перемещениям только внутри аватара. Ладно, буду работать с чем есть. Например, суккуб, есть у меня одна идейка, и она подходит для нее как никакой другой демон.

Я без труда переместился в новый объект и попробовал вырваться за пределы Эфета. Получилось! А теперь выходим из режима "медитация в медитации".

Я снова оказался внутри пещеры, но теперь уже в теле суккуба. Работает! Я только что перешел из одного демона в другого без помощи игрока. Занимательно, это может открыть новые возможности. Гаап стоял там, где я его и оставил, и судя по поведению перешел под контроль ИскИна.

– Гаап, здорово, – я приблизился к демону.

– Низшая, не много ли ты на себя берешь? То, что ты находишься на восьмом круге, благодаря хозяину, еще не говорит о том, что ты равна мне.

Ого, как заговорил! Судя по всему, он даже не в курсе кто и как осуществляет контроль суккубом. Тем лучше. Я оставил высокомерного демона в покое и снова перешел в новое состояние. Нащупал ниточки скилов и не почувствовал никакого отторжения! Выбрал невидимость и, на удивление легко активировал. Снова вернулся в реальность и обнаружил, что скилл вполне себе действует. Подошел к размышляющему о чем-то Гаапу, помахал рукой перед его физиономией. Ноль внимания. Зашел к нему за спину и громко хлопнул в ладоши.

Гаап начал крутить головой, перешел в боевую стойку, но обнаружить меня не смог. Чудесно! Мне все больше и больше нравятся мои новоприобретенные способности. Теперь разберемся с остальными скилами.

Больше всего меня интересовало перевоплощение. Я активировал скил, вернулся в тело суккуба и осмотрел себя. Ничего не произошло, странно. Поднял глаза на Гаапа и вдруг почувствовал легкие колебания своей оболочки. Осмотрел себя и понял, что я стал его точной копией. Так вот как это работает?

– Гаап, и снова здравствуй! – Ух ты и голос скопировал!

Гаап обернулся и внимательно посмотрел на меня:

– Здравствуй, брат!

Черт! Как это круто! Теперь попробуем переместится в истинного Гаапа. Я поднял очередной камушек и бросил прямо в него. Затем ушел в "ничто", оттуда перешел во "все", а затем вынырнул в оригинальном Гаапе и поймал летящий камень!!!

А если…? Голову посетила забавная мысль. Я оставил стоять демонов в пещере и попробовал воплотится в Саргатаносе. Есть! Три демона одновременно! Кажется я обошел ограничения системы!

Слюнявый, Геката, Черный, Фурия. Я вызвал их всех и построил, а сам прыгнул в К'ярда и радостно носился вокруг. Вот это чит, так чит! Идем на прокачку говорите? Я вам устрою прокачку!

– Неплохо, неплохо, – раздался громкий голос.

Я повернул голову и увидел Швецова, наблюдающего за мной с любопытством. Молнией прыгнул в суккуба и превратился в Тельмиона.

Дракон изумленно осматривал свою копию, а затем заключил:

– Намного быстрее, чем я предполагал. Как ты так быстро разобрался с цветными цифрами?

– Какими еще цифрами?

– Ну те, которые появляются в том состоянии, когда ты можешь перемещаться между аватарами.

Хм. О чем это он?

– Я не "видел" никаких цветных цифр. Если так можно описать это чувство. Только неоформленные объекты и ниточки связей между ними.

– Значит вот так. – Он погрузился в размышления. – Тогда я предполагаю только одно, мозг человека – одно из самых уникальных творений природы. Подсознание обрабатывает просто огромное количество информации. И если в скорости расчетов он проигрывает компьютерному процессору, то по многим параметрам его превосходит многократно. Если кратко, объяснить, то все, что ты видел в том состоянии, обрабатывалось твоим же подсознанием, а тебе подсовывался уже готовый результат, в удобном для тебя виде. – Дракон остановился, немного подумал и продолжил:

– Например, ты только что активировал скил превращения. Если представить в цифровом коде весь этот процесс, будучи человеком, у тебя, мягко говоря, крыша съедет. Даже обычное хождение монстра по локации, это многомиллионный набор меняющихся единиц и нулей. И нужно приложить недюжинные усилия, чтобы это все расшифровать. Но твое подсознание это делает само, и просто предоставляет тебе готовый результат. Похвально, у меня на это ушло почти две недели тренировок. И я до сих пор не могу решить большинство задач. Ниточки и объекты, значит это так для тебя выглядит? Это мне нравится больше цветных цифр, но боюсь, мне уже не избавится от их образа в восприятии.

– Это что за зоопарк? – Я обернулся. Полина во всю таращилась на призванную живность. – А где, сам призыватель? И кто из вас мой папа?

Я перекинулся в Полину:

– Вообще-то это мой папа! – Я все-таки не удержался и прыснул со смеху.

– Так, – Полина делано нахмурилась, – Если мне сейчас не объяснят, кто есть кто, я выясню это сама, хирургическим путем. – Она извлекла кинжалы из ножен и ловко крутанула ими в воздухе.

– Полина, – дракон засмеялся, – Все что ты видишь – новые возможности Андрея. Он на удивление способный молодой человек, и за ночь перевыполнил план на тысячу процентов.

Раздались шаркающие шаги и из-за угла появился сонный Славка.

– Оба-на! – Он посмотрел на Тельмиона, – А этот митинг санкционирован? По какому поводу собрание?

– Сейчас мы дружно всем этим митингом идем качаться, – Полина строго глянула на Славку, – Возражения не принимаются.

– А это обязательно? – Он молящим взглядом обвел присутствующих, – Я вчера со скуки чуть не умер. Кстати, кто из вас кто?

Я сообразил, что он видит двух одинаковых девушек, четко представил свой облик в том мире и превратился в обычного Андрея, в рубашке и джинсах.

– Так понятнее?

– Ого! А мне китель с погонами подгонишь? Будет прикольно, все в средневековой броне, а я один в кителе со звездами! Нет? Ну и ладно! Короче, я ни хрена не понимаю, что происходит, но очень интересно. Ладно, иду с вами, хоть и лень.

– Славка, тебе делать ничего не придется, раскидаешь бафы и сядешь на задницу. Поля, вы вчера где качались? – Я посмотрел на девушку.

– Помнишь тех пауков непонятных, когда мы летели сюда? Вот, на них. Они все элитки. Конечно, опыта не как с боссов, но и не по одной сотой процента. Терпимо, хоть и нудно.

– Нет, не помню. Это наверное было после изъятия модуля.

– Тогда у меня есть одна идея. Ты мне отметку инстанса на карту тогда еще поставил. Думаю, можно попробовать там. Это в любом случае увеличенный опыт. А у нас почти целый рейд.

– Тогда полетели, – произнес я.

Полина вызвала Афину.

Славка, увидев свободное место, попытался залезть на драконицу сзади, но девушку так зыркнула на него глазами, что он весь сжался.

– Не, ну а че? Мне пешком идти теперь?

– Сейчас все будет, Славик. – Я отозвал всю живность, оставив лишь К'ярда, – Садись.

Славка оседлал коня, а я, немного подумав, перепрыгнул в его аватар и спрятался в "ничто".

Определенно, надо научится контролировать время в этом состоянии. Мне показалось, что прошло мгновение, как я сюда переместился, и вот меня снова тянет в пустоту. Слава призвал меня в форме Саргатаноса. Это было достаточно комфортное тело. Поддержки в виде мощного ИИ, как в случае с Гаапом, оно не имело, зато я явственно ощущал физическую мощь этого демона. Я осмотрелся, перед нами в воздухе крутилось колесо фиолетового портала. Эпическое подземелье.

– Готовы? – Полина оглядела нас и указала на круг.

Мы со Славкой дружно кивнули головами и переместились во внутрь. Странно, никаких оповещений. Или это только у меня? Я повернулся к друзьям, чтобы задать этот вопрос, и вдруг понял, что остался совершенно один.

Глава 5

Я оказался под землей на краю каменного уступа, висящего над обрывом. Единственным путем на дно ямы был свисающий справа не то корень, не то лиана, нижний конец которого терялся в темноте провала.

И сейчас я обнаружил еще одну досадную неприятность, о которой мне почему-то не приходило в голову задуматься. У меня больше нет чата! А следовательно, я не могу связаться, например, с Полиной и понять, что же произошло во время перехода.

Я перешел в "ничто", попытался нащупать связь со Славкой и был неприятно удивлен. Она просто-напросто полностью отсутствовала. И как такое могло произойти? Это точно не связано с расстоянием, демонолог может отозвать питомца, где бы тот не находился, а значит связь сохраняется. Скорее всего меня занесло в другую копию инстанса.

Перезайти? Я повернулся назад и сомнительно посмотрел на круг портала. Была, не была – сделал шаг и… просто прошел через него насквозь. Ну, конечно, раскатал губу! Система не видит во мне игрока. Сейчас я для нее обычный моб. Придется искать выход, мысль о том, что я не смогу отсюда выбраться, я постарался задвинуть на задворки сознания.

Я покрепче ухватился за висящий корень и уже собрался спуститься вниз, как вдруг меня словно током прошибло! Я не игрок, а следовательно, у меня нет точки привязки! Физика в игре работает даже на мифических боссов, это мы уже проходили. Значит, если я умру от падения с высоты, системе ничего не останется сделать, как поместить меня обратно к призывателю! Единственная проблема, что переместит она меня по каким-то своим каналам, доступ на которые мне запрещен. Но ведь я могу спрятаться в "ничто" внутри аватара демона!

Здравствуй, бездна! Я прыгнул с уступа вниз. Воздух засвистел в ушах, скорость падения возрастала, а внизу появилась точка света, которая постоянно росла по мере приближения к ней. Вот уже все вокруг залито непонятным светом, исходящим от стен, я вижу землю, что-то вроде гигантского грота, по дну которого ползают отвратительные пауки со скорпионьими хвостами. Их тысячи! Последнее, что я увидел – была огромная тварь с длинным яйцекладом, которая сидела неподвижно в углу и вращала головой. Она почувствовала мое приближение и навострила длинные усики в мою сторону. И в этот момент я переместился в "ничто".

Я абсолютно ничего не почувствовал. Сколько прошло времени? Внезапно пришло ощущение, что я дома. Я переместился во "все" и узнал знакомые очертания. Получилось! Забрался в первого подвернувшегося демона, им оказалась Геката, и появился среди друзей.

Полина и Слава во всю зачищали подземелье. Вокруг, на расстоянии видимости, ползали те же странные насекомые, только значительно меньше размером, чем их родня в гроте. Полина в броне разрушителя орудовала огромным двуручником, а Гаап лечил ее. Рядом с ней бесновалась Фурия, раздавая свои точные и смертоносные удары, а Слава стоял в сторонке, периодически кидал контроль на монстров и постреливал сгустком тьмы.

– Я скучал без вас!

Они синхронно повернули головы, добили сагрившихся мобов и подошли ко мне.

– Андрей, ты где был? – Полина убрала клинки и приготовилась слушать.

– Я и сам не знаю, такое ощущение, что меня забросило в глубины подземелья, вот только совсем в другую его копию. Слава, на будущее – призывай меня только внутри инстанса. Тогда я гарантировано больше не улечу хрен знает куда.

– Понял. Принял.

– А теперь объясните, что тут происходит, потому что я ни черта не могу читать ники, я даже не понимаю какой уровень у этих тварей.

Они обменялись взглядами и Полина начала мне объяснять:

– В общем, это подземелье с вариативным прохождением. Обычный режим и героический. Соответственно, обычный на десять человек, героический на пятьдесят. Уровень игроков двести восемьдесят - триста десять. Мобы элитка, агрессивные и социальные. Агрить по одному не выходит, только небольшими группами. По сути, это мне очень напоминает муравейник. Есть рабочие особи, – Полина указала рукой на ползающих тварей, – и есть бойцы. Мы парочку таких уже убили, они посложнее будут. Других пока не видели. И еще, с монстров идет отличный опыт, но совсем нет лута.

– Лут нам особо не нужен сейчас, опыт на первом месте. Я надеюсь, ты выбрала обычный режим?

– Да, в сложном режиме все тоже самое, только игроков система делит на пять групп по десять человек и запускает с разных участков. Вся разница режимов заключается в финальном боссе. Он эпический для обычного режима и легендарный для сложного.

– Черт, как сложно, когда не можешь читать описания от системы. Кстати, я, кажется, видел главного босса.

– Не удивлюсь, если это какая-то неподвижная жирная матка, которая только и делает, что откладывает яйца, – вставил Славка свои пять копеек.

– В точку! Именно так она и выглядела!

– Ладно, давайте качаться. Пора нам использовать нашу армию тьмы в полном комплекте. – Я нырнул в аватар и последовательно призвал всех демонов, которые были у Славки в наличии. – Хорошенько пробафай всех и следи за Гаапом, при необходимости помогай ему нас лечить.

– Да как я с этой ордой справлюсь! Я с двумя-то демонами торможу. – Славка скептически осматривал свое войско, и похоже перспектива стать великим полководцем его не устраивала.

– Слава, на тебе только благословения и Гаап! Всех остальных я беру на себя. Раскидывай бафы.

Дело пошло довольно хорошо. Я носился от демона к демону, с легкостью меняя состояния. Каждый переход давался проще и проще. Все-таки скорость цифрового мозга превосходит человеческий, причем многократно. Со стороны могло показаться, что я одновременно управляю всеми демонами, но это не так. Просто теперь полный круг по призванным демонам занимал десятые доли секунды. Вот я замахиваюсь огромным мечом Саргатаноса, через мгновение начинаю кастовать убийственное заклинание Гекаты, перемещаюсь в невидимого суккуба и оцениваю обстановку боя, вожу по кругу лишних монстров неуловимым К'ярдом.

Огромный вклад в прокачку вносила Полина, которая едва откатывалось исступление, врубалась в толпу мобов и просто крошила их на куски. Мы потратили около часа, и наконец-то закончили зачистку первой комнаты, получив по два уровня.

– Перекур, пожалуйста! – взмолился Славка.

– Пять минут и идем дальше, привыкай к суровым игровым будням! – Полина была неумолима.

– Ироды! Задроты проклятые! – Славик бухнулся на задницу, а затем раскинул руки и повалился на спину.

– Кстати, я не заметила Трохана, им что, сложно управлять? – спросила Полина.

Меня аж перекосило! Мой любимый пузатик! Как я мог про него забыть?

– Я сейчас.

Переместился во "все" и начал искать демона. Его не было нигде. Я поплыл по внутреннему пространству демонолога, прощупывая каждый закоулок. Появилось ощущение, словно я нащупал какой-то карман. Кажется оно! Я переместился вовнутрь и узнал своего любимца. Вероятно, из-за того, что его призыв ограничен получасовым откатом, система отнесла его к иной категории питомцев и поместила отдельно.

Призвался в игру и начал осматривать свое новое тело.

– Ага, нашелся! – Полинка скептически осмотрела меня, – Пузо тебе не идет, дорогой.

– Есть идея, Поля, я пока не знаю, как ведет себя этот демон, он особенный. Поэтому сагри мне, пожалуйста, штук пять из соседней комнаты, надо поэкспериментировать.

Девушка пожала плечами и умчалась вперед по коридору. Я повернулся к Славе.

– Слава, пауки скорее всего не умрут после взрыва, я могу не вернуться сразу, поэтому тебе нужно проконтролировать монстров, корнями или сном, смотри по ситуации. Полина по одному их добьет.

Славка уныло кивнул головой. Из прохода показалась Полина, бегущая с вытаращенными глазами. А за ней летело штук пятнадцать мобов, среди которых я увидел тех самых бойцов. Их было трое, они были примерно в четыре раза крупнее своих коллег, и походили не на пауков, а скорее на богомолов-переростков. Передние ноги были оснащены подобием костяных мечей, покрытых зазубринами по нижнему краю, словно полотно пилы. Перемещались твари на оставшихся шести, держа передние в воздухе. Я набрал воздуха в легкие и крикнул, что было сил:

– Поля, быстро в инвиз, мы сейчас все поляжем! Скидывай их!

– Не могу, они дебафают ядом! На мне отравление.

– Слава! Призови Черного, тот который демон Хаоса. Да не кастуй ты, у тебя мгновенный призыв есть!

Слава бросил на меня вопросительный взгляд, но быстро сообразил и появился Черный.

– Полина, пробеги мимо Славы, метров тридцать. Слава, призвал? Отлично! Очищение на Полину, быстро!

Полина ушла в невидимость, а мобы переключились на ее спасителя.

– А-а-а-а! – Вопль Славки эхом отразился от стен. И он побежал от насекомых очертя голову.

– Да не ори ты! Кинь на них облако сна!

Славик похоже сообразил, что от него требуется и все мобы-рабочие погрузились в спячку. Однако, на насекомых-бойцов сон не подействовал, и опасная троица довольно резво нагоняла Славика. В воздухе прорисовалась готовая к сражению Полина.

– Слава, врубай неуязвимость на Черного и агри этих тварей! Поля, ты готова?

Она уверенно кивнула, вынула кинжалы и использовала их умение. Вокруг нее загорелся красный ореол, верный признак задействованного исступления. Она сменила клинки на двуручник и подкатом влетела в троицу богомолов, бессильно пытающихся покромсать неуязвимого Черного. Через двадцать секунд бойцы муравейника остались лежать на земле в виде хранилища для лута.

Я посмотрел на спящее паучье братство. Теперь надо закончить эксперимент.

– Слава, вызови Гаапа и вместе с ним страхуете Полину хилом. Поля, запускай свою вертушку и добивай все, что я сейчас не уничтожу.

Я дождался появления демона -лекаря, а затем влетел в толпу спящих монстров и взорвался.

Снова очутился в том самом кармане, и о, чудо! Без проблем смог появится на поле боя. Похоже разработчики ограничили тридцатью минутами только скил призыва демона, не задумываясь о его страшном умении и поэтому не прикрутили ему откат. Но откуда им было знать, что в моем варианте, демон будет вызываться, когда захочет, минуя скилы заклинателя?

Полина уже закончила шинковку монстров и удивленно смотрела на целехонького Трохана.

– Андрей, ты понимаешь, что это нам дает?

– Ага, – я улыбался в тридцать два демонских зуба и довольно чесал круглое пузо, – Главный читер всея Альтерры снова в деле!

– Мне кто-то объяснит, чего вы лыбитесь? – Славка с непониманием глядел на нас.

– Садитесь с Полиной поудобнее и наблюдайте за представлением. – Я злорадно ухмыльнулся, – Значит богомолы ядом плюются, говоришь? Есть у меня один знакомый, который чихать хотел на все яды Альтерры вместе взятые.

Я уже собрался переместится в К'ярда, как вдруг Славик произнес:

– Андрюх, тебя тут какая-то Афродита письма строчит. Типа она решила вопрос с борделем. Что ей ответить?

– Черт! Спроси, на вечер можно организовать?

– Говорит, без проблем.

– Встреча с Иришкой на сколько запланирована и где?

– На семь вечера, в Ханарде. – ответила Полина.

– Отлично, тогда напиши Афродите, что встречаемся на главной площади Хицтоля около Хранителя портала в шесть часов вечера. Договорился?

Славка поднял на меня глаза и утвердительно кивнул головой.

Я перекинулся в суккуба, представил себе образ популярного отечественного конферансье и принял его облик, надев на голову цилиндр, а на тело белый фрак с блестками.

– Итак, леди и джентльмены, впервые на сцене Большого театра, единственный и неповторимый Андрей Коротких, с его уникальной программой: "Прокачайся до трехсотого за шестьдесят секунд!" Вячеслав, пожалуйста, бафните коня на скорость всем, чем можно! И дайте ему неуязвимость.

Я переместился в К'ярда и картинно поднялся на дыбы, огласив муравейник громким ржанием.

Слава кивнул головой и скастовал на меня поступь ветра и слугу-убийцу.

Я помчался по коридорам муравейника как ураган, забегая в каждую комнату по дороге, и собирая все живое, что в ней находилось. Получилось примерно около пятнадцати комнат. Развернулся и направился обратно к друзьям, ведя за собой паровоз из нескольких тысяч мобов. Влетел в первую комнату и забился в дальний угол. Оставил К'ярда стоять там, а сам переместился в тело Трохана. Мобы заполнили почти все пространство комнаты, они толпились перед конем и бессильно скреблись о его щит. Часть из них полезла друг-дружке на голову, создав кучу-малу. Пора!

Я скилом перемещения влетел на вершину этой горы и взорвался, снова призвался – снова взорвался, и как заведённый повторял эту нехитрую цепочку действий. Все смешалось перед глазами, и я остановился только тогда, когда вокруг не осталось никого, кроме сиротливо стоящего в углу демонического коня. Кажется уложился!

Я прыгнул в суккуба, снова облачился во фрак и грациозно поклонился друзьям.

– Благодарю за внимание! Огласите ваши уровни!

Друзья уставились в свои характеристики:

– Триста четвертый, – лицо Полины светилось восхищением.

– Триста второй, – произнес Славка, – Мы с Полиной вчера смогли взять только по десять за весь вечер! Это че, мы теперь всегда так качаться будем?

– Всегда так качаться не выйдет. Нам повезло, что этот инстанс просто кишит мобами, на практике их обычно меньше на локации. Кроме того, мы зависим от отката неуязвимости слуги. Так что пока идем вперед и исследуем подземелье дальше.

А дальше нас ждало разочарование.

Заключалось оно в том, что своим забегом, судя по карте, которую сейчас изучала Полина, я выгреб примерно две трети подземелья. Петляющие коридоры и комнаты стояли пустыми, и единственным не проверенным путем оставался проход, резко уходящий вниз спиральной горкой. Мы направились по нему и уперлись в здоровенного моба, который перегораживал дальнейший путь, закрывая своим телом выход в большой зал.

Этот экземпляр напоминал все тех же богомолов, только на этот раз кроме передних пилообразных лап имел целых два хвоста, оканчивающихся острым жалом и пару маленьких крыльев, которые, впрочем, вполне себе функционировали и позволяли монстру держаться в полутора метрах над землей. Физика, привет!

– Поля, я не вижу описания.

– Босс, эпик, что-то типа трутня в этом муравейнике. Думаю пройдем легко. От силы пару минут.

Мы управились за полторы. Все-таки когда в твоем арсенале армия демонов, среди которых есть полноценный хилер, тандем проповедника с яростью и разрушителя с исступлением, начинаешь по-другому смотреть на игровые трудности. Конкретно этот экземпляр сумел преподнести сюрприз в виде отравления всей группы, которое не снималось очищением проповедника. Однако дебаф имел таймер и Гаап без особых усилий смог держать полоски нашего здоровья на безопасном уровне.

Надо отдать должное разработчикам – монстры стали намного сильнее, чем на двух предыдущих материках. Встретился бы нам такой босс в Ханарде, и я думаю Полина, под благословениями проповедника, исступлением и скилом Гаапа, с ним справилась бы секунд за десять, от силы двадцать. Видимо высокоуровневые материки планировались с расчетом на то, что многие игроки уже добыли необходимые скилы.

Я по привычке запустил руку в лут с босса. Черт, все время забываю.

– Поля, смотри что в нем, мне это теперь не доступно.

Полина запустила руку в останки и извлекла из босса двуручный меч, напоминающий его переднюю лапу и какую-то мензурку.

– Это все. – Она растерянно пожала плечами. – Больше ничего нет. Но меч хороший, лучше моего.

– Кажется разработчики серьезно решили испортить жизнь высокоуровневым игрокам. Пошли первые тонкие намеки, на толстый гринд.

– Че за гринд? – Славка непонимающе смотрел на меня.

– Гринд это принуждение игроков убивать монстров тысячами для достижения какого-либо результата. Уровень, крутые шмотки. Разработчикам меньше головной боли с придумыванием контента, игроки тоже вроде постоянно заняты.

– Бред какой-то. Мне вот квесты интересно делать.

– Увы, Славка, это вечная проблема. Полина, а что за мензурка?

– На ней нет описания, только одна строчка: "Использование только внутри подземелья."

– Даю голову на отсечение, это для финального босса. Идем.

Мы выбрались из прохода и попали в тот самый грот, в котором я совершил самоубийство после захода в инстанс. Наша группа оказалась на возвышении, а перед нами вся территория кишела насекомыми. Монстры занимали все пространство грота, лазали друг по дружке, и даже стены были покрыты живой массой. В самом дальнем углу располагался незанятый участок земли, словно какая-то сила не пускала тварей на его границы.

На этом участке стояли те самые эпические трутни, одного из которых мы только что одолели в коридоре. Только вот сосчитать их с первой попытки их не удалось. На вскидку больше двадцати особей. А за ними возлегала огромная отвратительная матка этого гнезда.

Я ошеломленно повернулся к Полине:

– Поля, солнце, а ты уверена, что выбрала легкий вариант прохождения?

– Я… – Она замолчала и по ее виду я понял, что она сейчас находится в меню и пытается найти текущее состояние подземелья. Затем ее лицо вытянулось, и она произнесла всего одно слово, – Героик.

– Мне кто-нибудь объяснит, как тут все работает? Зашли в халяву, а попали в полную жопу? – Славка непонимающе смотрел то на меня, то на девушку. – Это справедливо?

– Я же говорю, какой-то сбой, иначе бы я не попал в другую точку подземелья. Там был спуск по лиане, но я не проверил куда он ведет. Возможно есть какой-то другой путь, в обход этих боссов.

– Я предлагаю зачистить мелочь и выходить. Мы при любом раскладе не убьем охрану. Да и королева, думаю, не такая простая.

– Поля, нам очень нужно завершить это подземелье. Я уже проходил эпический инстанс, и в конце его можно было выбрать награду самому. Так вот, мне просто необходима одна очень интересная книжечка, которую я уверен, что смогу здесь получить.

Интерлюдия IV

Здание следственного комитета

Юрий Сергеевич Чернецов и его адвокат покинули кабинет следователя и сейчас шли по лабиринту коридоров государственного учреждения.

– Ну, что думаешь, Максим?

– А что тут думать. Отмазать не сможем, слишком вы публичная персона, а шумиха в прессе превысила все предварительные прогнозы. Люди изголодались по скандалам, им нужна жертва, и ваш сын очень несвоевременно подвернулся. Будем бить на признание его невменяемым. Другого пути нет. Посидит на принудительном лечении полгодика, максимум год, скандал утихнет, а там уже можно и кое-какие рычаги задействовать.

Сейчас важно, чтобы не умер потерпевший. На вашем бы месте, я предоставил ему лечение по высшему разряду, поставил бы новейшее оборудование в палату, да проведал бы его с парочкой журналистов. А они уже организуют вам восстановление доброго имени.

– Сделаем, в какой больнице он находится?

– Держите, – юрист вынул блокнот и быстро написал адрес учреждения и необходимые телефоны, а затем протянул Чернецову. – Удачи, Юрий Сергеевич, мне еще наверх зайти по одному дельцу нужно.

Адвокат пожал ему руку и направился вверх по лестнице, а Чернецов в задумчивости начал спускаться. Неожиданно он услышал, как кто-тот тихонько плачет и поднял голову. На площадке между пролетами стояла и курила красивая девушка с черными, как смоль волосами. Ее одежда выгодно подчеркивала крупную грудь и стройные красивые ножки.

Девушка посмотрела на подошедшего мужчину и всхлипнула:

– Ой, здрасте, извините меня пожалуйста. – Она достала платок и промокнула им слезы.

– Мы знакомы? – Чернецов заинтересованно уставился на нее.

– Нет, но Ваш сын… Это я в тот день дежурила. – Она снова заплакала.

– Ну-ну, не нужно слез, главное, что вы не пострадали. Хотите кофе? – Он слегка улыбнулся.

– С удовольствием! А Вы правда не сердитесь?

– Нет, конечно, это глупая случайность. На вашем месте могла оказаться любая другая девушка. Пойдемте, а лучше поедем. Я знаю отличное место!

Лубянка, кабинет старшего оперуполномоченного.

Евгений Шестаков сидел в своем кабинете и задумчиво крутил в руках фотографии. Вчера в лесу была найдена машина садовника Чернецовых. Однако самого владельца и след простыл. В довершении ко всему, они не смогли отыскать парня и сейчас ждут ответа на запрос, по проверке записей с городских камер видеонаблюдения.

Еще и этот проклятый суд, с которого завернули прошение на доступ в квартиру садовника. Этот вопрос тоже нужно как-то решить.

Он откинулся на стуле и закрыл глаза, разговаривая сам с собой:

– Ну и где тебя искать, Крючок? Ни семьи, ни детей…

Неожиданно он вздрогнул и резко открыл глаза. Идея возможно и не лучшая, но может сработать! Он достал смартфон и начал быстро-быстро листать фотографии. Затем уставился на одну из них и начал ее увеличивать.

– Есть!

Он подскочил со стула, и, чуть не перевернув стол, выбежал из кабинета.

Глава 6

– У тебя роды начались, Шестаков? А постучать?

– Андрей Вениаминович, вот! Шестаков положил свой смартфон на столь перед начальником.

– Ну Крючок, и что? Лучше бы бабу какую показал.

– Да вы на руку смотрите, на руку…

– Ну часы, у меня такие же есть. Погоди… ДжиПиЭс? – Аксенов поднял глаза на своего сотрудника.

– Именно, шансов немного, конечно, но можно отследить последний сигнал. Я сейчас дам задание технарям. Разрешите идти?

– Погоди, Женя, садись, разговор есть.

– Что-то случилось, Андрей Вениаминович?

– Случилось. Отдел не на кого оставить.

– Вы в отпуск? Ну так Самойлова оставите, один заместитель у вас есть. Второго, насколько я помню, кадровики обещали из Смоленска прислать.

– Отменяется Смоленск. А Самойлов валенок. Не его отец, так бы давно уволил. Кстати, об отцах и их детях. Где этот придурок Захаров?

– Никак не знаю, товарищ полковник, телефон не доступен, на связь не выходит. А на сколько в отпуск?

– Не отпуск Женя, не отпуск… На должность Чернецова временно ставят. Читай, – Аксенов бросил на стол файл с документами.

– Товарищ полк… извините, генерал-майор, – я не потяну.

– Потянешь Женя, только ты и потянешь… – Аксенов задумчиво уставился на приказ. – Все иди, работай, я представление на должность буду готовить.

Рублевка, дача Чернецовых.

Юрий Сергеевич проснулся от раннего звонка. Он приподнялся с подушки и с улыбкой посмотрел на спящую рядом девушку. Шалава, конечно, но такая сочная и молодая, а что творит в постели… Пожалуй, пока не стоит ее прогонять.

Повторная трель звонка выбила его из размышлений. Он раздраженно потянулся за трубкой и поморщился. Звонил Борисов, а значит хороших новостей ждать не стоит. Этот хмырь звонит только тогда, когда у них появляются проблемы.

– Да, я слушаю.

– Приезжай, случилось дерьмо. – Борисов тяжело дышал.

– А у тебя иначе бывает? В ресторане, через час.

Чернецов положил трубку на тумбочку и вздохнул. Снова перевел взгляд на девушку и немного смягчился. Хороша, сучка! Он сунул руку под одеяло и провел по красивой упругой груди, отчего Анна сладко потянулась.

– Вставай, золотце, нам пора.

– Хорошо, я в душ успею? – Анна состроила наивно-улыбчивую мордашку.

– Если недолго, дела появились срочные.

– Я мигом! – Анна поднялась и не одеваясь направилась в душевую.

Чернецов не удержался и шлепнул ее по мягкому месту, от чего она вскрикнула и изобразила на лице притворное возмущение. Но долго не продержалась и захихикала.

– Давай-давай. Время. – Юрий Сергеевич поднялся и отправился к умывальнику.

Центр Москвы. ВИП зала фешенебельного ресторана.

– …что теперь будет, он же до всего докопается. У него теперь все рычаги. И запросы ему не нужны, он всех безопасников знает. Юра, нас посадят.

– Да успокойся ты, веди себя как мужик! Еще ничего не произошло. Ну что он накопать-то может?

– Восьмой сервер, вот что может! – Борисов трясущимися губами продолжил, – Я же там нам переход готовлю.

– Сергей, насколько я помню, на восьмом сервере целиком и полностью работают наши люди.

– Вот именно! Он знаешь, что сделал, первым делом? Запросил все личные дела сотрудников!

– Ну так он их сам проверял при трудоустройстве, чего ты разволновался?

– Ой, не знаю Юра, чувствую он накопает. Мне еще надо время, хотя бы неделю.

– Неделю я тебе обещаю, я затяну передачу должности, как смогу. Как у тебя дела, ты разобрался с устройством?

– Да, скоро дам тебе образец. Слушай, может быть просто ему расскажем и все? Пообещаем вечную жизнь? – Борисов молящим взглядом смотрел на Чернецова.

– Ты придурок? Если я хоть еще раз от тебя услышу это, или почувствую, что ты проболтался и на меня начнут давить, я лично тебе башку прострелю, усек?

Борисов с отвисшей челюстью смотрел на своего компаньона. Таким он видел его впервые и сейчас ему стало по-настоящему страшно.

– Поехали в контору. – Чернецов поднялся и направился на выход.

Борисов задумчиво смотрел ему вслед, а затем оставил на столе деньги за завтрак и направился за ним.

Корпорация "Кибертек". Кабинет руководителя компании.

Аксенов сидел в большом кожаном кресле и внимательно наблюдал, как сотрудник отдела специальных средств сканирует помещение на предмет прослушки. В дверь постучали, а затем вошли, не ожидая одобрения. Чернецов.

– Добрый день, Андрей Вениаминович, а я смотрю вы тут развернулись, – Чернецов кивком головы указал на спеца.

– Добрый, добрый, Юрий Сергеевич. Времена, знаете ли, люди глотки грызут друг-другу за информацию.

– Ну за МОЙ кабинет, вы можете не переживать. Это крепость, – Чернецов не дожидаясь приглашения, сел на напротив Аксенова.

– Это БЫЛ ваш кабинет, Юрий Сергеевич. Что-то подсказывает мне, что вы больше сюда не вернетесь, разве что для передачи материала. – Аксенов перевел взгляд на сотрудника спецотдела, который ему кивнул и показал большой палец вверх. – Можешь идти, Руслан.

Дверь закрылась, а Аксенов перевел взгляд на Чернецова и усмехнулся:

– Юрий, а подскажите-ка мне, где сейчас ваш садовник? Весьма занимательный персонаж, не находите?

– В каком смысле занимательный? Обычный пенсионер, цветы любит. Кстати, давно не видел его, как бы что не случилось. – Легкий холодок пробежал по спине Чернецова, но он не подал виду. Аксенов блефует, иначе бы так себя не вел.

Чернецов внезапно уставился на портрет президента над головой Аксенова, который автоматом развернулся и посмотрел в направлении его взгляда, в этот момент он быстро сунул руку под кромку стола и закрепил небольшое устройство.

– И чего вы там увидели? – Аксенов удивленно посмотрел на визитера.

– Да, ничего особенного, выборы скоро, вот думаю... Давайте к делу, с чем вы хотите ознакомиться в первую очередь?

Дверь закрылась и Аксенов остался один. Он встал из-за стола, провел рукой под столешницей в том месте, где сидел Чернецов и слегка улыбнулся уголками губ.

Лаборатория компании Кибертек. Изолированное помещение.

Академик Борисов сидел и рассматривал в микроскоп две новенькие платы для капсулы виртуальной реальности. Из головы не выходил утренний разговор в ресторане. Будь его воля, он бы давно прекратил все эти опасные игры, и тихонечко себе занимался усовершенствованием изобретения Швецова. Чернецов становится опасен, опасен лично для него.

Он откинулся на спинку кресла и уставился в потолок, перебирая варианты развития дальнейших событий. От напряжения он сильно взмок и одинокая капелька пота, упал с носа на его руку. Она словно вывела его из оцепенения. Он решительно встал, закрыл входную дверь и вернулся на место. Затем извлек из ящика паяльник, склонился над платой Чернецова и произнес.

– Прости, Юра…

– Кажется все. Я осмотрел полностью зачищенный от монстров грот. Теперь нам нужно решить, что будем делать с этими красавчиками, – я указал друзьям на выстроившихся в шеренгу боссов. – Как бы я ни старался, но неуязвимости демона не хватит на такое большое количество времени. Спадет неуязвимость – и боссы перекинутся на одного из членов группы. И убьют его за секунды. – Я перевел дух и продолжил:

­– А если я буду действовать одиночку, то система после смерти Трохана засчитает им победу, и их полоска здоровья снова восстановится. Я уже пробовал такое в начале прокачки демонолога. Босс, потеряв цель, восстанавливается.

– Ну значит надо искать способ, если тебя так нужна эта книга. – Слава почесал голову, – Я в этих ваших тактиках не силен, сам знаешь.

Я задумчиво посмотрел на Славика, в голове зародилась мысль. Двадцать пять эпиков. Это слишком, даже для рейда в пятьдесят человек. Должен быть способ. А если использовать схему, как тогда в том инсте? Я же в одиночку смог убить семь советников.

– Так ребятки, делать нечего, будем пробовать, я сейчас К'ярдом соберу этих жуков и буду их водить по кругу, ваша задача, выдернуть одного. Мы его убьем, а затем агрим следующего. Все понятно?

Они оба кивнули головой.

– Славик, баф. Полина, сливай здоровье. Действуем четко. Слава, атакуешь в ассист Полине.

– В куда атакую? Ты завязывай, по-русски говори.

– Не бьешь никакую цель, кроме той, по которой работает Полина. Так понятно?

– Понял. Бью.

Я дождался, когда Славка прокастует необходимые благословения и помчался собирать эпическое стадо.

Мы уныло сидели на стартовой площадке и ждали Полину. Славка воскрес без проблем, даже не использовав сделку с дьяволом. Надо будет учесть.

– Ну откуда я знал, что они после первого удара на нас толпой перекинутся?

– Славик, к тебе вопросов нет. Просто я впервые вижу социальных рейдовых боссов. Нужно подумать и найти другой способ. Не зря же нам бутылочка выпала с того монстра. Жаль, нет описания, как ее использовать.

– Может выпить надо?

– Не знаю, ждем Полинку.

Через полчаса Полина зашла в игру.

– Ну что, какие мысли? Не передумал? – Она устало глянула на меня.

– Не передумал. Доставай свою бутыль, будем пробовать.

Мы снова добрались до отряда боссов.

– Славик, тебе не страшно умирать. Пей. Полина, дай ему зелье.

– А че я-то?

– А больше некому. Я не игрок, а моб.

Слава откупорил бутылку, с сомнением посмотрел на меня и на Полину. Понюхал содержимое бутылки и скривился. А потом закрыл глаза и сделал глоток.

Я впервые увидел, как в Альтерре, уж простите, но иначе не сказать – блюют. Славку полоскало, так, что нам пришлось отойти от него подальше. Он поднял глаза и обиженно посмотрел на меня:

– Ты уверен, что это так используется?

– Не знаю, иди проверяй. – Полина была неумолима.

Славка короткими шагами приблизился к насекомым. Ближний к нему моб сагрился и полетел в его сторону. Славик остановился и зажмурился. Монстр подошел в плотную, повел усиками и жвалами, а затем наклонился и обнюхал его.

Мы с Полей стояли, замерев на месте, и наблюдали за этой картиной. Неожиданно, изо рта монстра выдвинулся длинный, напоминающий хоботок орган, которым он поводил возле Славкиного рта, перевел его на следы недавней тошноты, а затем взлетел невысоко и улетел обратно, заняв свое место в строю.

Славка ошалело повернулся к нам:

–Работает, работает! Пейте!

Полина не выдержала и прыснула со смеху. А затем налила содержимое бутылочки на ладонь и растерла субстанцию по своим щекам и верхней части тела.

– Ты че делаешь? Пить не будешь что ли? – Он непонимающим взглядом смотрел на девушку.

Полина молча прошла мимо него, спокойно подошла к монстрам и похлопала одного из них по спине. Монстр повернул голову, поводил головой и снова занял прежнюю позу.

– Я только что вспомнила, в Серых пределах был похожий квест. Мы тогда полдня зачищали пещеру с гусеницами. А одна девчонка взяла и прошла до конца тоннеля таким способом. – Полина, надув щеки, смотрела на растерянного Славика, пытаясь не засмеяться.

– Уйду я от вас, – Славка картинно набычился и пошел в сторону Королевы.

Я просто перепрыгнул в демонолога и призвался на другой стороне от боссов. Теперь уже моя очередь была смеяться. Я потянул носом смрадный воздух и произнес:

– Вам не кажется, что здесь чем-то воняет?

Полина вздохнула, показав, что ей уже не смешно, и произнесла.

– Так, ну и что будем делать с этой тварью? – Полина указала, на жирную неповоротливую матку гнезда, которая бешено вращала усиками и посматривала в нашу сторону.

– Атаковать. Не думаю, что нас ждут какие-то сложности. Начинаем, Славка бафай. – Я призвал полный отряд демонов, Полина подготовила свое здоровье и запустила исступление.

Матка оказалась жирной до невозможности. Когда-то мне приходилось сражаться с детенышем Кракена. Здесь было что-то подобное. Много здоровья и никакой урон. Хотя, если учитывать, что этот монстр предназначен для рейда в пятьдесят человек, то мы продвигались вполне неплохо. Через полчаса мы снесли ей одну четвертую здоровья, как мне сообщила Полина.

Матка вдруг с необычной резвостью поползла от нас в сторону стены, а затем перебирая короткими лапками-щупальцами забралась по отвесной поверхности в зону недосягаемости и завизжала. Лежавшие по всему гроту яйца, которые до этого момента были неуязвимыми, вскрылись и из них поползли в нашу сторону сотни, похожих на креветок насекомых. Они нападали на нас, нанося достаточно приличный урон, однако самым страшным оказалось не это.

– Андрей, смотри, она регенится! – Полина растерянно взглянула на меня.

– Поля, ты забыла? Я не могу видеть здоровье.

Ивдруг мне показалось, что я подобное уже видел. Я порылся в памяти и мне вспомнилась одна старенькая игрушка, в которой был инстанс, очень сильно похожий на этот:

– Креветок не трогать! Славка, неуязвимость на Черного.

Я переместился в демона-танка и начал агрить мелочь. Затем отвел весь этот табор в сторону и призвался в виде Трохана. Взрыв за взрывом, я быстро уничтожил эту братию. Матка снова спустилась вниз. Мы продолжили опускать ее столб здоровья, но я боялся, что на четверти она вновь сделает призыв. Обошлось

На пятидесяти процентах было простое облако яда, наподобие того, каким нас одарил трутень из прохода. Яд не снимался очищением, но учитывая наличие полноценного хила и проповедника на подхвате, мы могли игнорировать это отравление.

Когда у нее осталась последняя четверть, она снова выпустила облако яда, а затем пронзительно завизжала. Нас парализовало всех, за исключением К'ярда. Видимо его природная устойчивость к яду не дала пройти страшному дебафу. Но хуже было другое. Армия трутней развернулась и гудя своими недоразвитыми крылышками полетела в нашу сторону. Проклятие!

Я перепрыгнул в К'ярда и помчался к ним навстречу. Сработало! Боссы сагрились на первую же цель и помчались за конем. Впрочем, демонический жеребец оказался, как всегда на высоте, и я, не напрягаясь смог держать дистанцию. Пробегав около двух минут, я увидел, что оцепенение с отряда спало и снова начал перемещаться по демонической армии с огромной скоростью, нанося удары по хозяйке подземелья.

Еще через полчаса матка пала. Из земли показались три знакомых столба. Но монстры продолжали бегать за конем. А пока бой не закончен, о наградах нет смысла и думать.

Выход один, и он хорошо мне знаком.

– Ложимся! Полина, отдай бутыль Славе. Быстро.

Я остановил К'ярда и боссы за секунды упокоили его, а затем перебили всех демонов, включая и меня, а также Полину со Славкой.

И снова мы в начале инстанса. Я тут же перекинулся в К'ярда и мы со Славкой проскакали до эпического отряда.

– Так, Слава. Поскольку я не игрок, выбирать придется тебе. Мажься зельем и иди к тем трем колоннам. В одной из них маунт, в другой оружие, в третьей книга. Выбирай что хочешь, а книги продиктуешь мне вслух.

Слава подошел к колоннам, и внезапно три из них исчезли под землю. Не понял...

– Что случилось?

– Пишет, что типа вы прошли подземелье не полностью. В общем предложили только одну награду. Я книги выбрал, как ты и просил.

У меня отлегло от сердца, черт с ними, с маунтами и оружием.

– Славка диктуй вслух. Книги призыва демонов можешь пропустить, мы потом их купим сколько сможем. Будем делать полноценный рейд.

Он начал перечислять книги… Через минуту, я услышал то, что хотел.

– … Подчинить демона: Заклинатель выбирает целью враждебного демона и на пять минут делает его своим союзником. Перезарядка пять минут. Ограничение: только для класса демонолог. Минимальный уровень изучения двести, – прочитал Славка.

– Бери ее и учи. Чувствую, она нам пригодится.

– А какой смысл? Мы можем навсегда взять любого демона.

– Слава, там бесполезные зверушки седьмого круга. Может ничего и не выгорит, но я очень хочу попробовать выйти за пределы твоего аватара. Швецов говорил, что в теории я могу переместится в любого моба, имеющего подкатегорию, демон.

– Ну все, выучил. Пойдем.

Мы дождались Полину и покинули инстанс. Время близилось к шести, нужно срочно выдвигаться на встречу с Афродитой. Только вот как быть? Я хоть ей и верю, но свое новое положение пока светить бы не хотел. Я поделился с друзьями, на что Полина просто улыбнулась:

– Прыгаешь в суккуба, копируешь Славкину внешность и идешь в мэрию.

– Это все интересно, только вот мне надо будет рассчитаться, а у меня инвентаря нет. – Я с сомнением посмотрел на подругу. – Будет смотреться не очень, если я зайду в мэрию с несколькими килограммами золота на плечах.

– Тогда я схожу с тобой. Славка перекинет мне деньги.

– Точно, идем!

Сделка прошла без каких-либо вопросов, мэр Хицтоля оказался вполне себе нормальным мужиком, так что в половину седьмого мы уже были свободны, а Афродита успела привести в порядок новое заведение и теперь занималась необходимой волокитой с набором персонала.

Полина по моей просьбе вышла в реал, нашла в соцсети фотографию Славика, и сейчас они вдвоем, используя Истинную смерть с аватара Полины, переделывали его внешность в редакторе. Когда они наконец-то закончили, передо мной предстал вполне себе настоящий Славка. Мы цепочкой порталов отправились в Ханард, и меньше, чем через пять минут были на месте.

Иришка, в образе лучницы, уже нервно ходила туда-сюда. Я помахал ей рукой и она, заметив нас, вприпрыжку пересекла площадь, повисла на Славке и расплакалась.

Я неуверенно подошел к ней, встал рядом и шепнул на ухо:

– Он ничего не помнит с того вашего визита, когда вы пробовали виртуал.

Иришка округлила глаза, а Славка буркнул.

– Эй, что там за секреты?

На удивление Иринка быстро сориентировалась:

– Да рассказывает, как ты до жизни докатился такой!

– О, это целая история! Сейчас расскажу. Андрюха, тут есть где пожрать нормально можно?

– Не пожрать, а поесть! Слава! – Ирина вспыхнула.

– Именно, что пожрать. Я два дня не ел! – Славка закрутил головой и заметил мой бордель. – Вон, забегаловка вроде нормальная!

– Думаю не стоит, я знаю место получше.

– Веди.

И мы направились к моему старому знакомому Ашоту.

Ашот, как всегда, встретил нас гостеприимно и накрыл поистине царский стол. А затем до самого позднего вечера мы обменивались новостями. Я объяснил Иринке в общих чертах, что же такое произошло с ее мужем, и она пообещала хранить в тайне информацию о Славке. Я вдруг вспомнил кое-что очень важное, и, извинившись, позвал Иринку на улицу.

– Ира, ты все еще обижаешься?

– Уже нет. Я была у следователя, ты никак не мог предугадать, что этот мажор сбежит из больницы. Так что мир! И, извини меня, просто я тогда была готова весь мир убить, – она потянулась на носочках и поцеловала меня в щеку.

– Как Славка? Ну там… в реальности?

– Пока не ясно, мне звонил отец этого придурка. Предложил помощь.

– Не соглашайся! Скажи мне, сколько вам нужно?

– Да пока нисколько, после всех анализов будет ясно. Я просто положила трубку и не стала с ним говорить.

– Ну и хорошо. Ира, слушай. Мне надо, чтобы ты организовала мне встречу с мамой.

– Ну так съезди к ней!

– Эмм… Ира, я уехал далеко, и пока не могу. Пусть она приедет ко мне на квартиру, ей нужно показать, как пользоваться капсулой. Черт, ей ведь тогда качаться придется, хотя бы до десятого уровня. В общем скажи, что я на время за границей и у меня все хорошо, скажи там связи нет или еще что. Но если уговоришь ее поиграть, буду безмерно благодарен.

– Я попробую. Ну все, я к Славке, ты идешь?

– Ага, сейчас, – я вдруг заметил, что у здания напротив в мою сторону внимательно смотрит какой-то человек-маг. Иринка зашла в таверну, а я, не обнаружив в нем ничего необычного, уже собрался последовать за ней, как вдруг он направился в мою сторону и остановился около меня.

– Андрей?

– Нет, вы, наверное, обознались? – Я сделал удивленную физиономию

– Ну тогда мне придется связаться с его матерью, и сказать, что ее сын пропал и уже, который день не появляется дома. Извините, я действительно обознался. – Человек, повернулся и направился в сторону площади.

Твою ж качель! А собственно, чего мне теперь бояться?

– Стой, чего хотел. – Я окликнул незнакомца.

Человек снова подошел ко мне и внимательно глядя в глаза произнес:

– Мы нашли садовника. Что дальше?

Глава 7

– И что он вам рассказал? – я с любопытством уставился на мага, – Кстати, раз мы уже разговариваем, хотелось бы знать кто вы.

– Мы с тобой встречались, Андрей. Я Женя, помнишь?

– Да помню. Так что там? Этот человек может вам очень много сказать.

– Боюсь, Андрей, он уже ничего не скажет. Мы нашли его, так скажем, не в самом лучшем состоянии для ведения диалогов. У него две дыры в голове. – Шестаков пронзительно уставился на меня.

Вот черт! Такое развитие событий мы со Швецовым не предусматривали.

– И что вам теперь от меня нужно?

– Андрей, я тебе предлагаю рассказать все, что ты знаешь. А знаешь ты, как мне кажется, о-очень много. В тот день, когда мы разговаривали в Управлении, я видел как ты отреагировал при упоминании отца Полины. Ты его знаешь, причем намного лучше, чем я или мой начальник.

– Я пока не готов с вами разговаривать. – Ну не могу же я сейчас начать действовать без решения Швецова.

– Когда будешь готов?

– Завтра вечером встретимся здесь и поговорим.

– Договорились, кстати, мы знаем, что ты покинул город с нашим сотрудником Захаровым. Какое отношение он имеет к этому делу и откуда вы с ним знакомы?

Черт! Я что сам себя подставил? Не знаю я никакого Захарова, но, судя по всему, он причастен к моей смерти. Мысли нарушил голос Шестакова:

– Андрей, я не знаю, поможет тебе это или нет, но Чернецов больше не руководитель "Кибертек"

– Я знаю. Не думаю, что мне стало легче от этого.

– Помнишь Андрея Вениаминовича? – у Шестакова играла легкая улыбка на губах.

– Это тот мужик, с которым я разговаривал в день побега Чернецова из больницы? Помню, и что?

– Он назначен временно исполняющим обязанности Чернецова. Не знаю, хорошая ли это новость, но ты пойми. Мы тебе не враги. В данный момент, мы сильны как никогда и можем помочь.

Черт! А вот это новость так новость! Нужно срочно лететь обратно. Такой шанс упустить нельзя.

– Евгений, пробейте машину этого вашего Захарова через спутник.

– Уже пытались, у него не стояла система в машине.

Я задумался. Черт, я-то откуда знаю, куда он меня завез. Внезапно в голову пришло решение.

– Запишите номер телефона, и отследите сигнал – мне кажется, вы найдете много интересного. Я продиктовал оперативнику цифры. Время для принятия решений важно, как никогда. Швецова я не выдал, а там как-нибудь отбрешусь, если он будет против. Не перезагрузят же они сервера из-за меня.

– Это все? – Шестаков внимательно осматривал меня.

– Пока да. До завтра. – Я повернулся и вошел во внутрь таверны.

– Андрей, а что с твоим ником?

Я сделал вид, что не услышал последнюю фразу.

Веселье было в самом разгаре. Друзья сидели за столом разгоряченные и о чем-то оживленно беседовали. Иришка словно забыла о том, что ее парень на самом деле сейчас находится в коме и сейчас сидела у него на коленях, обняв одной рукой.

Хм, интересно, как теперь на меня действует спиртное? Я подошел к столу, поискал глазами что-нибудь покрепче, и обнаружив какую-то наливку, опрокинул в себя целый стакан.

– Ты что делаешь? Она термоядерная! – захмелевший Слава округлил глаза и смотрел на мою реакцию.

Я прислушался к своим внутренним ощущениям, и понял, что в ближайшее время залить горе вином не получится. Система никак не отреагировала на присутствие алкоголя в теле демона.

– Ребята, пора.

– Ну Андрей, ну пожалуйста! – Ира подняла на меня грустные испуганные глаза.

Да, похоже эту парочку сегодня не разлучить. Надо как-то выходить из ситуации. В принципе, Славка мне в ближайшее время не нужен. Но без него, я не попаду обратно в Хицтоль. Хранители портала не отправляют мобов по их желанию.

– Слава, нам нужно с Полиной в пещеру к Тельмиону. Ты можешь переместить меня до Хицтоля, а сам вернуться сюда.

– Э-э, а где мне ночевать?

– Вокруг такая красивая природа, а здешние монстры тебе не страшны, ты их и кулаками забьешь со своим уровнем.

Он о чем-то подумал, посмотрел на Ирину, потом на мою девушку и снова остановил взгляд на мне.

– Отойдем?

Я кивнул головой, и мы вышли на улицу.

– Блин, Андрюха, спасай. Я хочу, чтобы все красиво было. Сам понимаешь. – Он с надеждой посмотрел на меня.

– Слава, Слава… Мозгом пользоваться не учили? – Я улыбнулся другу. – Ты сейчас кто?

– В смысле кто? В игре что ли? Эфет, и че?

– А у кого лучшие бордели в Альтерре, забыл? Любая ВИП-комната к твоим услугам! Не нравится бордель – напиши Перевертышу, он тебе в замке комнату предоставит. Но лучше пока перед ним не светиться.

Славка открыл рот, а потом начал плясать на месте.

– Тогда я ей устрою незабываемую ночь! ВИП-комната меня устроит, Ирке так вообще пофиг, она еще это и обыграет. Она у меня у-ух!

– Смотри мозоль не натри! Забирай девчонок и полетели.

Швецов внимательно слушал мой рассказ, а потом погрузился в размышления.

– Судя по всему, этим двоим можно доверять. Мне нужно, чтобы ты мне устроил встречу с новым главой компании. Если все пройдет хорошо, возможно мы намного быстрее решим все наши проблемы.

– А где? Там вроде Виллериона фармят по откату. А в остальные места его не пустят, Шестаков, судя по доспехам, недавно персонажа создал. А Аксенову как минимум нубятник надо пройти.

– Через три дня я должен воскреситься. Надеюсь, он успеет подрасти до десятого уровня. Отведешь его на скалу.

– Хорошо. У меня завтра новая встреча с Шестаковым, что ему сказать? – Я в ожидании уставился на дракона.

– Все что хочешь, меня пока не упоминай. Главное, пусть начальника поторопит.

– Так он ведь поймет, что я мертв в том мире, если они найдут тело.

– И что? Побьют тебя в игре? Пытать будут? В газетах напишут? – Дракон скептически уставился на меня.

– Ну не знаю. Матери сообщат, а вдруг она не выдержит?

– Андрей, ты недооцениваешь людей. Аксенов не тот человек, чтобы сразу вываливать все козыри. Я с ним лично не знаком, но поверь, идиоты на таких должностях не работают.

Дракон снова начал что-то обдумывать. Я уже собрался было начать новые тренировки, как он произнес:

– Я боюсь на самом деле другого. Что-то наши злодеи затихли, и мне это очень не нравится. Борисов достаточно умен, чтобы понять принципы работы моего изобретения. И он все еще сотрудник "Кибертека". У него огромное влияние, и гораздо больше ресурсов, чтобы подготовить переход. И это самое страшное.

– А что он сможет, чего не смогли вы?

– Многое, Андрей, очень многое…

Славка вернулся на следующий день только к обеду, и Полина очень ярко и подробно объяснила ему, кто он есть на самом деле. Впрочем, дуться на Славика долго невозможно, и меньше, чем через полчаса, мы дружной командой отправились на прокачку так необходимого нам уровня.

Мы уже чуть было не отправились на территорию здешней Боливии, когда я вдруг остановился и хлопнул себя по лбу.

– Слава, быстро идем на аукцион, а потом на рынок.

– А что случилось?

– Нам нужно скупить и выучить все книги призыва демонов, какие только найдем. Их не так много на самом деле, и они в основном повторяющиеся, но нам сейчас важнее количество!

Как же хорошо, что разработчики ограничились только запретом на вызов более двух демонов, и не задумались о количестве их общего числа, которое способен выучить демонолог. Через два часа блуждания по рынкам Альтерры мы стали счастливыми обладателями почти сорока книг, а наш отряд разросся почти до пятидесяти человек, точнее демонов.

Мы перепрыгнули в небольшую деревушку и, убедившись, что остались совершенно одни, вызвали нашу Армию тьмы и устроили геноцид местному населению. Это были поселения ни то ящеролюдов, ни то людоящеров, уровнями до трехсот пятидесятого. Вполне достаточно для наших целей, а после них, мы наконец-то отправимся в загадочное подземелье на дне озера в пещере Тельмиона.

Ящеры оказались достаточно резвыми и очень злыми. Мало того, что они относились к разряду элитных монстров, так у них еще и оказался вполне себе неплохой интеллект. Они нападали слаженно, при получении ран убегали в деревню к шаману и лечились, где мы их совершенно не могли атаковать из-за ограничений системы.

В общем, наша собранная армия на проверку оказалась еще тем балластом. Я конкретно проседал в управлении монстрами, и все в итоге превратилось в одну большую неразбериху. Демоны постоянно загораживали друг другу обзор и цели, ящеры носились между ними и умудрялись давать отпор. Вышла одна большая каша. Такое количество хорошо на боссах, но не в обычной прокачке.

Методом проб и ошибок мы пришли к единственному и проверенному способу, а именно вождению паровозов через Трохана и К'ярда. Я подобрал нужное число монстров, чтобы неуязвимости коня хватало до их истребления и начал планомерную зачистку поселений.

Полина еще пыталась как-то мне помогать, но сообразив, что она только мешается, уселась на траву, рядом со счастливым Славкой. Этот до колик ненавидел качаться, а потому сейчас сидел с довольной физиономией, и наблюдал, как я тружусь за всех одновременно. Под самый конец паровоза, он вставал, кидал масс корни на норовивших сбежать в деревню монстров и снова ничего не делал.

К вечеру мы взяли Полине и Славе, а соответственно и его демонами, триста пятидесятые уровни. Нас ждал легендарный инстанс, но на сегодня все очень устали, за исключением Славика. Он снова упрыгал ночевать к своей возлюбленной, а я решил заснуть стандартным способом.

Мне снились сны, причем совсем не детского характера! Я плохо различал изображения, но это было чудесно! Я лежал на шикарной бархатной постели, а меня гладили ласковые нежные руки. Настойчивые губы целовали живот, а затем спустились ниже. У меня давно не было хорошего полноценного секса, и происходящее так сильно завело меня, что я решил не просыпаться.

Она спустилась ниже и начала ласкать мою плоть, я не выдержал и моментально кончил. Она переместилась ко мне и прошептала в ухо: "Любимый, все в порядке?". Я вдохнул сладкий запах ее волос и ответил хриплым шепотом: "Да, любимая!", а потом почувствовал, как снова завожусь. Она повела рукой вниз, шагая по моему животу нежными пальчиками, и охнула, нащупав твердое, готовое к бою естество. "Так быстро восстановился!" – прошептала она, а затем оседлала меня сверху и начала ритмично покачивать бедрами, постепенно ускоряя ритм. Она разгонялась все сильнее и сильнее, пока это не превратилось в какую-то бешенную гонку. Я снова излился и выдохнул:

– Поля, ты лучшая девушка на свете, я люблю тебя!

Мощный хук справа, истеричные вопли, зажегшийся свет…

– Тварь, ты спал с ней? – посреди комнаты, стояла голая… Ира!!!

Я лежал на постели в ВИП-комнате своего борделя и смотрел на нее с открытым ртом.

– Отвечай, сукин сын! Я ношусь как дура, ночую в его палате, рыдаю целыми днями, а он тут веселится и дрючит подругу лучшего друга!

– Ира, успокойся. Это я, Андрей! – я держался за подбитый заплывающий глаз, и надо сказать это было более, чем натуральное ощущение.

– Что-о-о? – Она вдруг сообразила в каком виде передо мной стоит, вспыхнула маковым цветом и сорвав с постели одеяло закуталась в него. Теперь уже я, в чем мать родила, возлежал перед ней, словно на алтаре.

Она ойкнула и отвернулась, а я открыл инвентарь и натянул на себя первую попавшуюся одежду.

Что!?

Я! Открыл!! Инвентарь!!!

Я переместил взгляд на интерфейс и обнаружил такие забытые и родные полосочки и индикаторы.

– Ира, я ничего не понимаю, но творится какая-то необъяснимая хрень.

– Андрей, а где Слава? – Иринка вдруг сообразила, что одеяло было не лучшим решением, и теперь стояла передо мной в костюме следопыта.

– Ира, я пока не знаю, но уверен, что все с ним нормально. Есть человек, который я уверен сможет мне объяснить все происходящее, но, к сожалению, он не может переместится сюда. Я с тобой свяжусь, как только что-нибудь узнаю.

– Андрей.

– Что?

– Пожалуйста, не дай мне потерять его еще раз. – Она с мольбой взглянула мне в глаза.

– Я сделаю все что смогу, и это… Давай все останется между нами?

– Шутишь? Конечно.

Я переместился в Хицтоль, вызвал К'ярда и полетел в пещеру Тельмиона. Нужно было срочно что-то решать. Я, конечно, был рад вернуть свое цифровое тело, но судьба Славки меня заботила больше, чем существование в форме демона. Я могу и потерпеть ради него, тем более, я еще не закончил эксперимент с новым умением.

Я подробно все рассказал Швецову, опустив интимные подробности. Полина еще была в реале, а потому я смог полностью сконцентрироваться на беседе. Впервые я видел гениального ученого в растерянности. Он так привык все объяснять, что казалось нет вопросов, на которые он не знает ответов. Но вот он сидит передо мной и молчит в задумчивости. Наконец он поднял голову.

– Андрей, все что я могу предположить, ты во сне не контролировал себя никак. Твое сознание само переместилось во "все", как ты его называешь, и ты переместился через половину Альтерры в аватар Эфета, используя свою связь с ним. Но вот как ты смог вытеснить его сознание, я ума не приложу. Это чистый обход защитных алгоритмов системы.

– Потом разберемся, вы лучше скажите, что со Славкой?

– Думаю ничего страшного, призови демона.

Я призвал Саргатаноса.

– Андрюха? – Саргатанос удивленно уставился на меня, а затем начал лихорадочно ощупывать и осматривать свое тело.

– Славка, ты жив!

– Что произошло? – Он удивленно уставился на меня.

– Это ты мне расскажи, я абсолютно ничего не понимаю.

– Э-э… Легли мы, значит, с Иринкой в кровать и решили э-э… Поспать. Устали очень. Ну она меня решила, хм… поцеловать на ночь, и тут меня как будто вышвырнуло из моей головы. Я оказался в таком месте, как бы объяснить… В общем там ничего нет, а потом меня потянуло, как тогда, когда я зайчиков уничтожал, и вот я уже здесь.

– Это невероятно! – Дракон сидел, округлив глаза, и силился хоть что-то понять. – Это твой математический склад ума, другого объяснения я не нахожу. Андрей, ты просто спал, а твой мозг непонятным образом взломал защиту системы.

– Погодите, но это вы гениальный ученый, вы лучше меня в этом должны разбираться.

Швецов умиленно посмотрел на меня:

– Эх, Андрей, пойми, что хоть объем информации в моей голове и превышает твой больше, чем в два раза, это не плюс, а скорее минус. Моя голова забита информационным мусором, а свободного места все меньше и меньше. Говоря проще, моя оперативная память перегружена. Ты же имеешь намного большее количество возможностей, так как в твоем мозге еще достаточно места для новых знаний. Я уже говорил, что подсознание способно решать самые сложные задачи молниеносно, пока твое сознание только-только приступает к ее решению.

– Я понял, Константин Викторович. Как нам вернуть Славке аватар?

– Ты точно этого хочешь? В следующий раз твой финт может не получится, и, если Слава выйдет из комы, мы можем потерять Эфета навсегда, при условии, что сотрем его здесь.

– Точно хочу, я думаю сумею разобраться с этим финтом со временем. Сейчас же, моя задача протестировать новое умение. Если все так, как я думаю, у нас могут открыться потрясающие возможности.

– Тогда просто отзови демона, а сам перейди в "ничто". Славу самого вытянет в аватар.

– Как все просто! – Я хлопнул себя по лбу. – Мог бы и сам догадаться!

Я без труда вышел из аватара, переместившись в "ничто", а затем перешел во "все" и выскочил в Альтерру в форме Гаапа. Швецов одобрительно кивнул, а довольный Славка стоял и ощупывал вновь обретенное тело.

– Я полетел! – Славка вызвал К'ярда и умчался к своей ненаглядной.

А я продолжил со Швецовым дискуссию о своих планах.

– Константин Викторович, где можно в Альтерре найти сильных демонов?

– Если ты про книги призыва демонов девятого круга, то они, как и все высшие умения, выпадают с мифических боссов и абсолютно рандомно. Причем процент выпадения очень мизерный. Такие умения сильно дисбалансны, и, если каждый второй будет ими обладать, в игре начнется хаос.

– Нет, я про демонов-монстров. Обычных мобов и элитку.

– Ты это лучше меня должен знать. Хочешь найти демонов – спускайся за ними в Ад. – Швецов смотрел на меня, словно на первоклассника.

– А где он? Ад.

– Да на каждом континенте есть свой филиал. Я, честно говоря, удивлен. Ты уже находишься на третьем материке и не видел демонов?

– Кроме своих ни разу, если не считать других демонологов.

– Обычно портал в Ад находится в самых жарких и бесплодных землях континента. На тех местах, где в реальности находятся пустыни. Я немного касался этой темы, как раз потому, что второй ключ спрятан на территории Атакамы. На этом месте находится инстанс, который и является местным Адом. Но раньше четырехсотого уровня и не думайте туда соваться. Это мифический инстанс, их всего четыре на всю Альтерру.

– Атакама, это пустыня на территории Чили? Это же совсем недалеко от Хицтоля!

– Да, но вам сначала нужно до нее дорасти.

Мы проболтали с драконом до самого рассвета, а утром явился Славка. Судя по его довольной физиономии, Ирина держала рот на замке. Через полчаса в игру зашла Полина.

– Отправляемся в легендарное подземелье? – Она сразу взяла быка за рога.

– Да! – Славка готов был свернуть горы.

– Славик, а откуда у тебя синяк под глазом?

Я предпочел самоотозваться.

Интерлюдия V

Здание компании "Кибертек".

Бывший старший оперуполномоченный, а ныне исполняющий обязанности начальника отдела высоких технологий Евгений Шестаков, стоял на проходной и ругался с представителями местной охраны. Он потерял уже десять минут, втолковывая безмозглому сотруднику о том, кто он такой и почему должен встретиться с руководителем. Наконец, в будке зазвонил телефон, охранник взял трубку, сильно изменился в лице, а затем испуганно нажал на кнопку электронного замка и пропустил оперативника.

– Господин Шестаков, вам на сто десятый этаж.

– Без тебя знаю, – огрызнулся Шестаков, и зашел в лифт.

Андрей Вениаминович Аксенов сидел в своем новом кресле и изучал личные дела сотрудников восьмого отдела Службы технического обеспечения. Раздался стук в дверь, а затем в помещение кабинета влетел запыхавшийся Шестаков. Не успел он открыть рот, как Аксенов резко приложил палец к губам, а затем произнес:

– Светуля, принеси мне кофе. Если что, я отошел в уборную.

Затем он встал и вывел Евгения из кабинета.

– Идем Женя, покурим.

Они вышли на балкон, где с высоты птичьего полета открывался потрясающий вид на Москву.

– Говори Женя, – Аксенов ловким щелчком выбил сигарету из пачки и прикурил.

– А что за спектакль? – Шестаков удивленно смотрел на своего бывшего начальника.

– Чернецов в Джеймса Бонда решил поиграться. Кабинет прослушивает.

– Ну так убрали бы закладку!

– А зачем, Женя? – Аксенов прищурился – Я о ней знаю. А он не знает, что я о ней знаю. Это можно использовать. Ты прямо как ребенок.

– Извините, товарищ генерал, не учел.

– Ч то там у тебя?

– Мы нашли труп Захарова и Коротких, недалеко от трассы Москва – Волгоград.

– Добегался-таки, тезка. – Аксенов сделал глубокую затяжку, – Выходит объявилась наша крыса? Что криминалисты говорят?

– Инсценировка. Трупы лежат чуть меньше недели, по срокам все сходится. Не подлежит сомнению только то, что Андрей убил Захарова кухонным ножом в горло…

– Ни хера себе! – Аксенов вытянул лицо и перебил оперативника. – Во дает пацан! А что тогда им не понравилось?

– Образцы отправлены на экспертизу. Пули, грунт, кровь. Но уже сейчас криминалисты уверены, что там был третий, который добил раненного в ногу Коротких. И есть еще кое-что, это переписка со смартфона Захарова. Но там ни имен, ни хозяина симки. Глухо. Захаров сообщает в этой переписке, где он, куда едет. Я думаю, тот третий и есть убийца.

– Уверен, без Чернецова здесь не обошлось, но пока привязаться не к чему.

– Вторая новость, но мне она показалась очень перспективной. Пропал Василий Дудников, один из друзей сына Чернецова. Все бы ничего, но его папа имеет большой вес в некоторых кругах. В общем, он воспользовался связями и вышел на вашего зама Самойлова. А тот установил через технарей, что машина Дудникова сейчас стоит, брошенная в одном из лесных массивов за городом.

– И что?

– А то, что до этого момента она около часа простояла не где-нибудь, а на даче Чернецовых. Смекаете?

Аксенов задумался, а затем произнес:

– Женя, срочно привяжи эту инфу к делу Чернецова-младшего, и нужно осмотреть дачу нашего любимого семейства, судья должен разрешить. Подай ему это как-нибудь. Не мне тебя учить.

Шестаков кивнул головой и продолжил:

– А теперь, Андрей Вениаминович, возьмитесь за что-нибудь покрепче.

– Не томи, – Аксенов ухмыльнулся и поднес сигарету ко рту, – Я за свою жизнь такого дерьма наслушался, что уже ничему не удивлюсь.

– Вчера вечером, Коротких сидел в таверне "У Ашота", что недалеко от главной площади Ханарда, и неплохо проводил время в компании своих друзей. Я даже разговаривал с ним, сомнений нет, он жив и здоров. Кстати, именно по его наводке мы нашли тела.

Аксенов стоял с открытым ртом и пялился на своего бывшего сотрудника. Сигарета выпала из пальцев и теперь весело жгла дырку в нагрудном кармане его рубашки. Он почувствовал ожог, дернулся и пришел в себя. Быстрым движение вытащил окурок и снова уставился на Шестакова.

– Сколько, говоришь нужно времени, чтобы прокачаться до десятого уровня?

Глава 8

Я почувствовал, что меня призывают. Славка на этот раз не стал издеваться, а вызвал меня в форме моего любимого Гаапа. Я все больше и больше старался проводить время в этом демоне. Во-первых, его габариты меня полностью устраивали, в отличии от, например, Саргатаноса, который рогами задевал все что можно и на любой высоте. А во-вторых, я просто млел от его ИИ, который на время как будто объединялся с моим, и решение любых задач ускорялось в разы.

– Это арена! – Услышал я голос Полины.

Я огляделся по сторонам. Действительно, абсолютно круглая площадка, диаметром метров шестьдесят, по периметру которой шла сплошная стена, уходившая в небо. Никаких тебе дверей и проходов; укрыться негде, бежать некуда.

– Поля, что в интерфейсе? Давай договоримся, ты просто озвучиваешь, что пишет система, я, увы, этих сообщений не вижу.

– Пусть лучше Славик, ему все равно только бафать.

– А давайте! – Довольная мина отобразилась на лице моего друга.

– Кто бы сомневался! Ладно, давай читай вслух.

Друг кивнул мне и начал:

– Великие войны, Арена Богов ждет Вас. То, что вы находитесь здесь говорит о том, что вы победили Великого стража Озера Истины Тельмиона и достойны пройти следующие испытания. Впереди новые победы. Сейчас решится судьба…

– Славка, – взмолилась Полина, – Давай по делу, а?

– Понял. Короче, тут кнопки "Начать Испытание" и "Покинуть Арену Богов". И все.

– Очень информативно! – Я перепрыгнул во "все" и призвал нашу армию демонов, а затем разместил их вдоль стен на равном расстоянии друг от друга. Не известно, что нас ждет, поэтому не хотелось бы потерять всю армию сразу. – Славка раскидывай бафы! Полина, пока без исступления. А то вдруг шандарахнет на полстолба здоровья, и привет.

Когда все было готово, я кивнул девушке.

– Раз, два, три! Поехали! – Полина кивнула в ответ и запустила испытание.

Над ареной появилось небольшое облако, около десяти метров в диаметре, и поплыло в нашу сторону. Мы с Полиной сразу отпрыгнули, а Славка замешкался и краешек облака прошел через него.

– Андрюха! Я здоровье теряю!

– А чего ты стоял? Читай описание дебафа.

– Пишут, что я отравлен, снять нельзя до окончания боя.

– Стой пока и подлечивайся, – я на всякий случай кинул на него тикающую хилку, которая в течении минуты будет восстанавливать ему здоровье.

Облако двинулось в сторону демонов, собирая их по одному и наращивая скорость.

– Славик, неуязвимость слуг! Полина, у облака есть показатели здоровья?

– Нет! Нужно просто не попадать в него!

Неожиданно вокруг загрохотало и в центр арены на крыльях спустилась огромная каменная горгулья, которая огляделась и уверенно направилась к девушке. Полина тут же сменила кожаные доспехи на латные и извлекла двуручный меч.

Горгулья нанесла сильный удар, который Полина частично заблокировала двуручным мечом, по ее виду я понял, что ей прилично прилетело. И тут что-то произошло… Я вдруг точно понял, что девушка сейчас остро нуждается в лечении и ее шкала здоровья составляет около сорока процентов. Сорок один, если точно. Бред?

Я приготовился кастовать на нее лечение и крикнул:

– Полина, быстро, скажи здоровье в процентах!

– Сорок один, а что? – Она увернулась от очередной атаки и сейчас удивленно смотрела на меня.

Я докастовал Великое лечение, сияние окутало девушку, а горгулья переагрилась на меня. Опять "пришло" понимание, что сейчас здоровье девушки составляет восемьдесят шесть целых, и двести тридцать восемь тысячных процента. Да как?

– А теперь восемьдесят шесть? – Я начал убегать от горгульи, обходя опасное облако.

– Да, ты что видишь? Ты говорил, что не можешь!

Значит то, о чем говорил Швецов работает именно так, и мне действительно не нужны все эти полоски? Я посмотрел на Славу. Восемь минут и пятьдесят две секунды до отката неуязвимости, девяносто шесть процентов здоровья, и оно постоянно падает по пять процентов в секунду. Вот откатился скил самолечения, и он снова готовится применить его.

Я видел все! Вообще все! И мне не требовалось переключаться с одного на другое, в сознании словно нарисовались индикаторы каждого процесса вокруг. Остается следить, чтобы они не падали ниже определенной нормы. Не сложнее Тетриса на первом уровне игры.

Горгулья неуязвима к магии и физическим атакам! Я просто понял это, сконцентрировавшись на ней. Здесь больше ничего нет, кроме нас, монстра и облака. Значит облако!

Я развернулся и побежал к опасной тучке навстречу, горгулья, не теряя дистанции последовала следом за мной. Сейчас я на первом месте в ее агролисте из-за примененного лечения. Я разогнался и упал на живот, проехав прямо под тучей, сделал кувырок и оказался на другой ее стороне.

Горгулья, не разбирая дороги побежала следом и проскочила прямо через опасное облако. Есть! Здоровье ее начало медленно, но верно таять.

– Поля, Слава! Не попадайте в облако и бегайте от горгульи, вот и все. Она сама сдохнет. Я снова совершил опасный маневр, и опять смог протащить монстра через тучу. Ничего не изменилось, значит дебаф не стакается. Но она теряет не больше процента в минуту. Один час и сорок минут на убийство монстра. Не слишком ли долго?

А вот и новый гость! На арену спустилась еще одна туча, на этот раз грязно-желтого цвета. Хоть бы она не оказалась спасительной для нашего монстра. Я сконцентрировался на ней – не выходит. Ничего не понятно. Вторая туча выбрала Полинку, ей проще – не нужно убегать от монстра.

– Поля, веди желтое облако за горгульей! Надо, чтобы она его коснулась.

Полина кивнула и побежала, подстраиваясь под мой маршрут. Горгулья крылом задела желтую тучку и… ничего не произошло!

– Тогда попробуем свести облака вместе и завести туда монстра!

Это оказалось сложнее, чем мы предполагали, но в итоге у нас получилось. Здоровье горгульи стало падать намного быстрее. Я оглядел арену: Славка все так же жмется у стены и нахиливает себя, половина демонов уже умерло от дебафа облаков, а вторая близка к этому. Ну и пусть, они сейчас не сильно нужны.

Здоровье горгульи приблизилось к пятидесяти процентам, и я почувствовал, что сейчас произойдет большой бум. Горгулья закричала, а затем взмыла в небо, и стрелой упала в центр арены. Недобитые демоны тут же легли, а наше здоровье просело на две трети.

Я излечил всех участников группы до максимума здоровья, и мы продолжили гонку. Сверху опустилось еще одно облачко, теперь уже фиолетовое. Здоровье горгульи застыло на двадцати пяти процентах и отказывалось падать дальше. Впрочем, сообразить, что ее нужно завести в три облака одновременно не составило труда. Гораздо труднее это оказалось сделать. У нас ушло несколько попыток, но в итоге мы справились.

Горгулья неожиданно обрадовала лутом: две книги умений, одиннадцать эпических предметов и две оранжевые вещи. Полине достался отличный легендарный кожаный дублет на убийцу, увеличивающий скорость атаки и дающий шестидесятипроцентное сопротивление оглушению. Славке было не особо важно, что носить, поэтому мы сделали ему сборную солянку из наиболее подходящих предметов, так как старые уже совсем были низким по уровню. Ну а я не ношу ничего и могу усилится только за счет уровня, либо за счет Славки.

– Ну что, продолжаем? Это испытание, согласно сообщению от системы, мы прошли на семь звезд из десяти возможных! – Полина был была бодра и весела, похоже обновка пришлась ей по вкусу.

– А че опыта не дали? Как прокачиваться-то? – Вздохнул Славик.

– Я думаю, что опыт будет даваться в конце, по итогам боя. И честно говоря, эта перспектива лучше, чем получать по одному уровню с босса, – я посмотрел на страдальческое лицо Славы. – Готов?

– Сча, еще пару минут. – Славка настраивался на следующий бой. – Все же боссы – это не так скучно, как простое истребление монстров.

Второй этап был намного проще. Нас словно подняло в воздух, а затем мы вернулись на арену. На этот раз она вся была покрыта льдом, а в центре нее был небольшой островок метров восьми в диаметре. На нем стоял рейдовый босс Ледяной циклоп исполинских размеров. Он был настолько огромен, что занимал все пространство островка целиком.

– Ну и что будем делать? – Полина посмотрела на меня.

– Бить, а есть еще варианты? Славик, бафай, Полина, пока жди. – Я снова призвал всех демонов, а Славка начал раскидывать благословения. – Неуязвимость слуг и поехали! Я прыгнул в Черного и сагрил босса. Не знаю, насколько были сильны его атаки, минута у нас есть.

Едва мы начали бить монстра, как Арена задрожала, а возле ее стен начал плавиться лед, являя на поверхность огненную лаву. Так-так, похоже это банальное задание на скорость убийства и все зависит от нашего ДПСа, то есть от максимального урона, который мы сможем нанести за единицу времени, если простым языком.

– Полина! Всех демонов-воинов и Саргатаноса, нужно опустить на 50% здоровья, это важно!

Девушка кивнула, вынула кинжалы и вихрем прошлась по указанным мной демонам. Я прыгнул в каждого, и оставил их на автоатаке, а затем перепрыгнул в Гаапа и ждал, когда Полина снизить здоровье себе. В этом испытании она главная боевая единица. Едва я почувствовал, что ее здоровье дошло до тридцати процентов, как тут же кинул ей запрет восстановления и скомандовал Славику:

– Слава, включай Ярость.

Он кивнул головой и использовал усиление.

О! Это надо было видеть! Наконец-то у меня получилось реализовать задуманное! Почти пятьдесят демонов опустошали здоровье циклопа так, что брала гордость. Лава еще не успела дойти до середины ледяного покрова, а все уже было кончено, и циклоп рассыпался грудой льда. Мы собрались на острове, дождались, пока огненная каша дойдет до камня, а затем Полина объявила

– Десять из десяти, ребята браво!

Циклоп насыпал нам пять книг умений, шесть эпиков, рецепт на зелье восстановления здоровья высшего ранга, пять оранжевых вещей и одну масштабируемую легендарку! Ей оказался длинный лук, который отличался крайне медленной атакой, но имел просто поразительную дальность стрельбы и убойную пробивную силу.

– Это же Ирке отдадим, да? – В глазах Славы теплилась вся надежда этой Вселенной.

– Славка, ты даже не представляешь, сколько стоит этот лук. – Полина с сомнением посмотрела на меня и снова перевела взгляд на нашего бафера.

– Ну пожалуйста! – Он сделал жалостливое лицо, от чего мне стало не по себе.

– Полина, отойдем?

Она подошла ко мне и приготовилось слушать.

– Поля, ты правда его хочешь продать?

Она внимательно смотрела на меня, а потом расхохоталась.

– Андрей, все что мне нужно, это довести начатое до конца и решить все наши проблемы. А Славик… Ты его лицо видел? Пусть забирает, конечно, только я хочу его сперва помучить. Он мне все нервы вымотал со своим нытьем.

– А ты садистка, – я улыбнулся девушке.

– Ты просто с ним вдвоем на прокачку не ходил в первый день. Представляю, что бы было, если бы не твои читерские возможности. Я бы сама его прибила. Отдай, конечно.

– Слава, – я обратился к другу, – В общем Полина не против, при одном условии.

– Какое? – Друг загорелся и внимательно слушал.

– Как только ты начинаешь ныть, что тебе надоело качаться, лук автоматически уходит на аукцион. Закончим прокачку, выйдем с инстанса и лук отойдет либо тебе, либо на продажу.

– Понял, молчу. Че стоим? Уровень сам себя не возьмет! – Лицо Славы приняло деловое выражение.

– Давай, ребафай всех и поехали на следующее испытание.

Третье испытание оказалось немногим сложнее предыдущего. Пол арены сменился на песок, а посередине нее стояли два огромных, объевшихся стероидов полуголых мужика с гигантскими дубинами. Я сагрил одного из них К'ярдом и начал водить по кругу, в это время вся моя демонская когорта навалилась на второго. И все бы так и прошло хорошо, если бы не одно но: как только у второго осталось около пяти процентов здоровья, первый бросил бегать за конем, подбежал к братцу и опустил ему руку на плечо. Здоровье второго тут же восстановилось до полного значения.

Друзья обреченно посмотрели на меня, ожидая указаний.

– Меняем тактику, двоих одновременно мы не вывезем. Поэтому, снова бьем одного до шести-семи процентов, потом переключаемся на второго. А первый останется с Черным и Гаапом.

Мы продолжили битву, довели здоровье первого до необходимой планки, а затем я увел его к стене арены, где оставил его сражаться с демоном Хаоса. Гаап остался лечить танка, а вся остальная банда дружно переключилась на второго здоровяка. Когда мы довели его до десяти процентов, я обратился к Славе и Полине.

– Теперь мы делимся на две группы. Полина, исступление откатилось?

–Ага

– Сливай здоровье. А ты, Слава, по моей команде даешь ярость. Я отведу половину армии к первому недобитку, вместе с Саргатаносом и другими воинами демонами. Наша задача влить максимальное количество урона за минимальное время, чтобы они не успели сойтись. Понятно? Полина, остаешься здесь, как основной источник урона.

Оба кивнули.

– Поехали!

Мы справились с задачей, на отлично. Но система решила, что это не так, поэтому за убийство этих ребят она выдала нам всего шесть звезд. Видимо, наша ошибка в начале серьезно повлияла на ранг прохождения. Лутом боссы нас тоже не удивили, отсыпав с десяток эпических шмоток. Вероятнее всего качество дропа с монстров напрямую связано с оценкой.

Следующие этапы не порадовали своей оригинальностью. Локация вокруг постоянно менялась. Одним из испытаний было гнездо пауков, которые атаковали волнами. С каждой волной их количество удваивалось. Но для нашей группы вся суть сводилась к тому, чтобы просто перебить всю мелочь массовыми скилами Трохана. Поскольку я уже наловчился уничтожать паровозы монстров, то план по убийству мы перевыполнили в разы.

Потом нас перекинуло в подводный мир, где вся сложность убийства монстров заключалась в непривычности движений для игроков. Мне не в первой было воевать в этих условиях, но те боссы, с которыми я встречался в море в локации Акларка, изначально были рассчитаны на то, что игроки находятся не в своей среде обитания. Здесь же они себя очень даже прекрасно чувствовали и должны были создать сложности именно из-за превосходства в скорости. Однако, все это было справедливо лишь для групп игроков, но никак не для отряда из двух человек и сорока с лишним демонов, для которых движение под водой не отличалось от движения по суше.

За эти два этапа мы получили по десять звезд и кучу лута. Определенно, надо будет пройти этот инстанс еще раз.

Но кроме удачных испытаний, попадались и совершенно отвратительные уровни, где успешность прохождения зависела от слаженности действий игроков. И тут мы значительно уступали нормальным группам. Например, в одном из испытаний нужно было слаженно дергать рычаги и уворачиваться от вращающихся механизмов. И здесь нас ждал грандиозный провал. Я не успевал действовать за всех демонов одновременно, и они погибали один за одним. А успех прохождения оценивался по количеству оставшихся в живых боевых единиц. За такие задания мы получали одну-две звезды, а иногда и вообще проходили их без звезд. Соответственно лута нам почти не перепадало.

И вот мы добрались до испытания, которое система объявила финальным. Ожидать можно было чего угодно, так что мы решили не торопится с тем же исступлением, а просто сначала ознакомиться с очередным заданием.

Полина запустила последний этап. И… ничего не произошло. Арена осталась пустой.

– Таймер запустился! – Славка и Полина одновременно выкрикнули фразу.

– Сколько у нас времени?

– Минута! – Ответила девушка.

– Я думаю нам дают подготовиться. Полина, понижай воинам здоровье до половины и себя готовь тоже. Славик, давай полный ребаф. За пару секунд до конца счетчика запускаешь ярость, я кину запрет на Полю и будет что-будет.

– Ноль! Понеслась! – Заорал Славик и в этот момент на арене появились точные наши копии.

Я ощутил своим новообретенным чувством, что их оружие, их защита и даже бафы в точности соответствуют нашим. Кроме двух моментов. Во-первых, в отличии от нас они носили статус элитных и обладали пятикратным запасом здоровья. А во-вторых, на них абсолютно не проходили умения контроля. Нужно ли говорить, что мы практически всухую проиграли этот бой и теперь сидели в ожидании Полины, решая стоит ли продолжать бессмысленные попытки.

Все испытания, до этого были ориентированы в основном на параметры игроков. Мы с легкостью убивали боссов своим высоким уроном. Мы уворачивались от препятствий используя ловкость. Мы даже с горем пополам прошли эти зловредные рычаги и механизмы, пусть и на одну звезду. Но последнее испытание было направлено на согласованность действий. И здесь демоны, управляемые мной, сыграли с нами злую шутку. Я просто не успевал за всем. На каждый удар элитной копии, мой оригинал должен был наносить пять для ничьей, и, как минимум, шесть для победы. Мой мозг против сорока с лишним ИИ. Если бы на нашем месте были настоящая сыгранная группа из живых игроков, все было бы намного проще.

Появилась Полина, и судя по ее лицу, идей для прохождения испытания у нее было не больше, чем у нас.

– Может не будем бафаться? – Славка задумчиво посмотрел на меня.

– И что это нам даст? – Полина сделала скептическое лицо.

– Ну не знаю. Давайте отбафаемся потом.

– Славка, ты гений! Полина, запускай таймер.

– Что ты придумал? – Девушка удивленно смотрела на меня.

– Мы подготовимся к бою, но по-другому. Не будем бафаться, оставим себе по 5% здоровья. Система выдает наши полные копии, а значит, враги появятся в таком же состоянии. Потом Славик даст ярость, она действует сразу на всех. Я Гаапом использую массовое лечение, восстановлю всем здоровье, и мы добьем их несчастные пять процентов. Я заметил, что в бою они не повторяют за нами, а лишь используют наши скилы.

– Андрей, не получится ничего, чует мое сердце. – Полина хмуро смотрела куда-то в свои пиктограммы и настройки.

– Поля, у тебя есть другие варианты? Ну не сможем – выйдем из подземелья и попробуем в другой раз.

– Да че, корову проигрываем? Идем пробовать. – Славик, кажется, серьезно настроился на подарок для своей девушки. – Запускаю таймер.

Полина прошлась кинжалами по нашей армии и загнала всем здоровье в красную зону. Славик стоял наготове, я в форме Гаапа тоже застыл над заклинанием массового лечения.

– Огонь! – Слава объявил о начале битвы.

Напротив нас опять появились наши копии. И бафов у них не было, и здоровье у них было в красной зоне. Вот только это не помогло. Их Гаап моментально скастовал массовое лечение, а их Трохан влетел в наш отряд и с одного взрыва положил всю нашу армию. Обмануть ИИ не вышло…

Привет, респаун! Мы снова угрюмо сидели в центре арены и дожидались нашу убийцу-разрушителя. Которая зашла ровно через тридцать минут.

– Ребят выходим. Смысла нет, это испытание даже сплоченной группой пройти будет не так просто.

– Нужно обмануть систему. Поля, не торопись. – Какая-то мысль настойчиво крутилась в моей голове, но я никак не мог ее ухватить.

– Андрей, мы теряем время.

– Солнце мое, помнится, когда-то я предлагал тебе оставить мифического пирата в покое и вернуться к нему с гильдией Перевертыша. Помнишь, что было дальше?

Полина растерянно посмотрела на меня:

– Там было другое. Там был нужный нам ключ.

– Я не о ключе, а о том, что нам вдвоем удалось его уничтожить. Дай мне время, и я придумаю.

– Хорошо, – она присела рядом со мной и уставилась в одну точку.

Я прокручивал в голове сотни вариантов. Вплоть до того, чтобы рискнуть повторить предыдущий трюк, только довести здоровье до единицы, а затем дать неуязвимость и взорвать их нашим Троханом. Уж один процент элитке он взрывом точно снесет. Вот только мой мозг в ответ заявил, что ничего не мешает врагам включить свою неуязвимость и не торопясь восстановить себе все здоровье.

Догадка пришла внезапно.

– Я идиот. Запускайте испытание.

– Запустил, – Славка удивленно покосился на меня. – Бафаться?

– Не делайте ничего. Вообще, я все сделаю сам.

– Что ты задумал? – Полина рассматривала меня как новогоднюю елку в июле.

– Отходим в дальний край арены. – Я призвал суккуба и инкуба. Два самых бесполезных демона, которые не могут воевать вообще.

– Ты этими проститутками сражаться собрался? – Слава тоже ничего не понимал.

– Просто наблюдайте. Слава, подлечиваешь Полину и себя в случае необходимости.

– Началось!

Напротив нас появились Полина, Слава, суккуб и инкуб. Все! Никакой армии.

– Ну если и это не поможет… – Я вызвал всю нашу армию демонов.

– Работает! – Полина взвизгнула от радости. – У них же на уровне скилов все ограничено. Нельзя призвать больше двух демонов!

Вражеский призыватель, увы, повторить моего читерского действия не смог. В итоге, угрозу представляла лишь копия Полины, но справится с сорока демонами под неуязвимостью, одним лишь разрушителем невозможно. И меньше, чем за минуту мы взяли десять звезд и поставили рекорд подземелья для финального испытания, который я думаю повторят очень нескоро.

Мифических предметов нам, конечно же, не дали, зато легендарных вещей и книжек нападал целый вагон. Мы решили заняться осмотром трофеев в пещере и покинули подземелье.

За прохождение инстанса Слава и Полина получили по тридцать уровней ровно. Завтра мы можем пройти его повторно и, наконец-то, отправится в Ад.

Полина осталась разгребать лут, а мы со Славкой направились к выходу из пещеры. Сегодня мне нужно встретиться с Шестаковым. Мы уже почти скрылись за поворотом, когда я услышали истошный визг девушки.

Я поспешил обратно и чуть не столкнулся лбом с Полиной. Она улыбнулась и протянула мне книгу. Я прочитал название на обложке:

"Призыв Мары. Круг Девятый."

Глава 9

Интерлюдия VI

Здание компании "Кибертек".

Дверь открылась без стука и в проеме появилась голова Шестакова, который усиленно сигналил своему бывшему начальнику. Аксенов поднялся со своего места и покинул кабинет.

– Есть! Андрей Вениаминович, есть!

– Что есть, Женя? Не томи, работы валом!

– В бункере Чернецова пацан живой сидит, скулит за дверью! – Шестакова потряхивало от возбуждения.

– Вы уже обыск провели что ли? Почему не сказал? – Аксенов сделал недовольное лицо.

– В том то и дело, что не провели. Я сам, без спроса наведался. Там сейчас Еремеев в засаде сидит, смотрит, чтобы с пацаном ничего не случилось. Судья на обыск добро дал, я сразу к вам, чтобы все правильно обстряпать.

Аксенов ненадолго погрузился в мысли, затем указал Шестакову на балкон. Они вышли на площадку. Андрей Вениаминович извлек из кармана пачку сигарет и закурил, после чего задумчиво перевел взгляд на Шестакова, внимательно изучая оперативника. Внезапно его лицо озарилось улыбкой.

– Женя, а давай сделаем вот что…

Москва. МКАД

Юрий Сергеевич Чернецов ехал за рулем своего дорого автомобиля и размышлял над сложившейся ситуацией. Он только что был в больнице у сына. Экспертиза диагностировала у его сына шизофрению в параноидной форме. Ну почему, почему он не грохнул этого ублюдка Коротких сразу?

Из мыслей его вывел сигнал смартфона, который оповестил о том, что в кабинете Аксенова началась голосовая активность. Он переключил телефон на динамик и обратился в слух.

– … Женя, давай, добро на обыск дали, да! Чтобы в двенадцать ровно, вся опергруппа как штык была у Чернецова на даче…

– Гребаные, уроды! – Юрий Сергеевич посмотрел на часы – половина одиннадцатого утра. Он уже и думать забыл об этом малолетнем идиоте в бункере. А ведь Аксенов знает, где искать…

Он принял вправо, добрался до ближайшей развязки и развернул автомобиль. Время есть, нужно срочно что-то решить. Как минимум перевезти парня в другое место.

Как назло, пошел дождь и движение замедлилось. Он с нетерпением поглядывал на часы. Вроде успевает. Через двадцать минут ему удалось выбраться на Рублевское шоссе, он вдавил педаль газа и устремился к своему загородному дому. Осталось немного.

– Твою мать! – Он громко выругался.

Возле его дачи стояли четыре машины, возле которых толпились люди. Чернецов заметил камеры и микрофоны. Его затрясло и он вцепился в руль, лихорадочно соображая, как поступить дальше. К машине подошел улыбающийся человек, которого Юрий Сергеевич, увы, знал и постучал в окно. Один из верных псов Аксенова.

– Добрый день, господин Чернецов. Моя фамилия Шестаков, исполняющий обязанности начальника Отдела по расследованию преступлений в сфере информационных технологий Федеральной Службы Безопасности. Это постановление на проведение обыска на территории вашей недвижимости, прошу выйти из машины.

– Прессу уберите, – мрачный Чернецов вышел из автомобиля.

Едва он это сделал, как журналисты обступили его, тыча в лицо микрофонами.

– Сожалею, господин Чернецов, но это свободная территория, границ вашей собственности они не нарушили. – Шестаков, едва сдерживая улыбку смотрел на бывшего министра.

Внезапно Чернецов изменился в лице и повернулся к камере:

– Сначала мы дождемся приезда моего адвоката. Это займет не более получаса. Надеюсь, господин Шестаков хорошо знает законодательство, защищающее права граждан?

Адвокат приехал достаточно быстро, оглядел присутствующих и сел в машину к Чернецову. Спустя несколько минут они вышли наружу и Чернецов жестом подозвал журналистов. Он повернулся лицом к камерам и начал:

– Я только что был в больнице у своего сына и результаты обследования неутешительные. Ему поставили тяжелый диагноз, связанный с психическими расстройствами. Я разговаривал с ним, и он сообщил, что в приступе болезни закрыл своего друга у нас на даче. Я испугался и сразу поехал сюда, чтобы выпустить парня. Но видимо у властей другое мнение, поэтому я настаивал на присутствии моего адвоката во время обыска.

Шестаков изменился в лице. Он понимал, что это галимый бред. Но когда речь идет о птицах высокого полета, хороший адвокат даже на таком бреде способен выстроить линию защиты. Однако, они сами пригласили прессу и теперь все должно пройти безукоризненно с точки зрения уголовного процесса.

Чернецов сам провел их к бункеру, предложил войти внутрь, и они поочередно открыли все двери. За одной из них обнаружился исхудавший, но живой парень двадцати лет. Он ошалело осматривал вошедших людей и остановил свой взгляд на Чернецове. Не успел он открыть рот, как адвокат бывшего министра произнес:

– Чего стоите? Парню нужна срочная медицинская помощь. Василий, правильно? Рекомендую тебе пока воздержаться от каких-либо заявлений и говорить только в присутствии своего адвоката.

Чернецов весь сжался внутри. Если Дудникова сейчас прорвет – все может обернуться очень плохо. Он умоляющим взглядом смотрел на друга своего сына. Парень снова перевел взгляд на него и долго-долго смотрел ему в глаза, а затем произнес хриплым голосом:

– Отпустите меня домой.

Лаборатория компании "Кибертек"

Академик Борисов с осунувшимся лицом сидел и внимательно рассматривал результат своего труда. Уже несколько дней он ночевал в своем офисе, ни на секунду не прекращая работы. Новые возможности так захватили его, что даже в короткие минуты сна он не переставал думать о них. То, что он сделает будет грандиозным! Он превзойдет Швецова и усовершенствует переход. Ему нужно лишь еще немного времени. Его доверенные люди уже получили вознаграждение, и он готов отдать им втрое больше, если все пройдет в точности, как ему нужно. Борисов уже просмотрел запись прохождения испытания в Африке. Какая удача, что у ИИ произошел сбой и инстанс отправили на доработку! Теперь он знает, что Швецов собирает какие-то ключи. Он обязательно выяснит, что это такое и почему он за ними охотится.

Что там какие-то драконы! Нет, он придумал кое-что поинтереснее! Осталось несколько экспериментов и, если все пройдет удачно, он станет богом! Пускай пока и цифровым, но в его распоряжении будут огромные ресурсы. Осталось реализовать несколько решений. Скоро Коротких, судя по всему, доберется до Антарктиды. У него феноменальная скорость прокачки. И там их будет ждать неожиданность! А пока локация в стазисе, он успеет все подготовить, и никакой Аксенов ему не сможет помешать. И Чернецов тоже. Для последнего у него уже приготовлен сюрприз. Он посмотрел на доработанную им плату и ухмыльнулся, а после потянулся к телефону и набрал номер:

– Юра, привет! Все почти готово, на выходных можно подъехать забрать… Да, просто поставишь в капсулу, дальше все сам поймешь… Конечно, мы же друзья… – На последней фразе Борисов скривился. – Ну пока!

Он положил трубку и разразился громким хохотом.

Я ошеломленно разглядывал неожиданное приобретение. Демон девятого круга! Я, честно говоря, не надеялся, что когда-нибудь воочию увижу такую книгу. Выложи я ее сейчас на аукцион и можно забыть о деньгах до конца жизни.

– Это че, типа круто? – Сзади раздался Славкин голос.

– Не представляешь насколько. Я думаю, что, если сейчас взять все мои бордели и продать, мне едва хватит на эту книгу.

– Ого! Давай ее толкнем тогда!

– Слава, как у тебя все просто! Ты забыл, что я труп, а ты полутруп?

– Эм…

– Вот-вот, сейчас нам нужно использовать все ресурсы, и кто знает, возможно и эти проблемы решим. Полетели к Шестакову.

– А демон? – Полина вмешалась в разговор.

– Потом посмотрим, Поля, все вместе. Славик, возьми книгу и выучи.

– Выучил. У нее призыв всего раз в неделю, прикинь!

– Не думаю, что это станет большой проблемой с моими новыми возможностями.

Шестаков прибыл в точно назначенное время. Я отправил Славку на встречу с Ириной, пожелав хорошего вечера, а он думаю будет для него незабываемым, учитывая какой подарок сегодня получит Ира.

– Андрей, у меня для тебя плохие новости. – Шестаков протянул руку.

– Вы нашли мое тело? – Я ответил на его рукопожатие.

– Да, и теперь у меня просто миллион вопросов. Кстати, шеф завтра готов с тобой встретится. Завтра он будет в Ханарде.

– Со мной не надо, а вот кое-кто хочет с ним поболтать. Не спрашивайте, меня ни о чем пока. Завтра все узнаете. Вот координаты встречи, доведите до них своего начальника, а затем уходите. Это разговор один на один. И не вздумайте даже пытаться следить, он почует вас. Только он и Аксенов.

– Ну ты и интриги напустил! – Шестаков почесал затылок, – Встреча вечером?

– В любое время, он будет ждать. Можно один вопрос?

– Валяй. – Шестаков с любопытством уставился на меня.

– Как это произошло? Ну, моя смерть…

– А ты этого не знаешь? Странно. В общем, один из продажных оперативников, скорее всего обманом, вывез тебя в лес. А там…

– Убил? – Я перебил Евгения.

– Но тут вопрос еще кто кого убил. Эксперт сказал, что ты зарезал его ножом в горло, защищаясь естественно. А вот дальше приехал кто-то еще и застрелил тебя. Мы сейчас выясняем кто, я думал, что ты нам сам все расскажешь.

– Офигеть! – Я обалдело смотрел на оперативника. Я зарезал человека? Что же там произошло? – Нет, не расскажу, потому что не знаю. Но вы все узнаете завтра. До свидания Евгений!

Я эффектно исчез, оставив оперативника одного, и переместился к Эфету. Славик с Иркой находились на тренировочной арене и испытывали ее новую игрушку. Ира подняла искрящийся магическим синим цветом лук и медленно натянув тетиву выпустила стрелу в чучело. Ваншот! Мне и смотреть на здоровье манекена не нужно было, чтобы понять, что оно абсолютно пустое.

– Круто! – Славкина подруга повернулась и, увидев меня, улыбнулась, – Андрюха, спасибо вам всем за подарок.

– Пожалуйста, Ира.

– О, ты уже тут! – Славка тоже заметил меня.

– Слава, напиши Полинке, чтобы летела на Эрию. – Мне вдруг в голову пришла занимательная мысль.

– Куда летела?

– Я приглашаю вас провести сегодняшнюю ночь в самом удивительном месте Альтерры! Слава, у тебя есть скил телепорта в книге. Нужно будет дать Иринке доступ, я потом тебе объясню как. Посидим поболтаем. Набирайте с собой всего, чего пожелаете. И зайди в бордель, возьми у администратора пару бутылок зеленого напитка. Она поймет какого. Нам нужно отдохнуть, перед испытанием.

– М-м-м. Давайте мы тогда с Полей кое-что прикупим, а вы летите настраивайте вашу систему. – Ира сразу взяла дело в оборот.

– Сейчас сюда прилетит твоя благоверная! Сразу отозвалась. Это что же за место такое? Ира, можешь идти у портала встречать.

– Увидишь, Славик! Давай, возьми тархуна в борделе и полетели. – Я отозвался, во избежание проблем. Черт знает, как работает эта локация и этот телепорт.

А пока они там занимаются своими делами, посмотрю-ка я на нашу Мару изнутри. Я перепрыгнул во "все" и отправился на исследование нового демона.

Ее я заметил сразу, в отличии от Трохана. И даже не по наличию кармана, а по огромному пучку нитей, который уходил в неизвестном направлении. Она была связана с системой как ни один другой демон. Даже не терпится взглянуть на ее способности!

Не успел я внимательно все рассмотреть, как снова почувствовал вызов от Эфета. Я поддался ему и о, да! Это оказался мой любимый островок. На небе уже зашло солнце, зажигались самые первые звездочки, и луна сегодня была необычайно яркой.

Ну что же. Сам Всея Господь Альтерры велел провести сегодняшний вечер в теле инкуба. Из всех демонов только он да суккуб изначально были предназначены для любовных утех. Заодно проверим, как этот парень действует на слабый пол. Я изменил свою внешность и одежду на ту, которая была на мне в день первого свидания с Полиной.

– Слава, пойдем выставим Иринке доступ.

– Пойдем. Ты не говорил, что в Альтерре есть такие офигенские места! – Славик подошел ко мне, держа на руках какое-то маленькое симпатичное животное с большими глазами, чем-то похожее на нашего земного лемура. Малыш крепко ухватился за Славкин воротник и обвил своим длинным хвостом его руку. – Смотри какой!

– Я потом еще вам покажу, здесь много разной живности.

– Слушай, Андрюх, а че игроки их не трогают? Я бы утащил одного с собой. – Он почесал большим пальцем щеку своего нового друга, отчего тот разомлел и издал урчащие звуки.

– Славка, это мой остров, сюда никто не может попасть без разрешения. Пойдем, нужно подготовится к приходу девушек.

Мы добрались с ним до пульта управления, и я подробно рассказал ему, как управляться с настройками.

– Андрюха, тут столько всего! Можно поиграться?

– Смотря, что ты хочешь.

– Ну, например это! – В комнате появился самый настоящий мангал с шампурами и охапка осиновых дров. Рядом материализовался столик, на котором уже лежали сочные куски замаринованного мяса. – Во! Самые лучшие шашлыки на осине! Уж я-то знаю!

– Валяй! – Я полностью доверился другу.

В итоге через двадцать минут хижина была завалена палаткой, ракетками для бадминтона, ящиками с пивом, надувной лодкой с насосом и еще бог знает чем. Я лишь вздохнул.

Наконец появились Иришка с Полиной. Они критично осмотрели гору хлама в комнате и перевели взгляд на нас.

– Иринка, Поля, чего стоим? Мясо само не наденется на шампуры! – Славик решил взять на себя роль руководителя, резко подхватил охапку дров и закрылся ею от возмущенной подруги. – Мы пока огонь разожжем, да Андрюха?

Вскоре мы уже сидели у костра и болтали за жизнь. Угли весело потрескивали в мангале, а воздух наполнился ароматом жаренного мяса. Я повернулся к сладкой парочке:

– Слава, Ирина, если хотите, можете прогуляться по острову. Мы посмотрим пока за ужином. А то ведь кроме озера ничего и не видели.

– А мобы? Тут уровни какие? – Ирина опасливо покосилась в мою сторону.

– Забудь, тут только мирные. Мы и сами еще не всех посмотрели. Знаем чуть больше вашего.

– Ира, пойдем, держи вместо пива, – Славка вытащил из-за пазухи две бутылки с зеленым напитком и одну из них передал подруге.

Полинка звонко рассмеялась, а я подскочил и выдернул бутылки из рук у обоих.

– Слава, это на вечер. Потом поймешь и благодарить будешь.

– Ну тогда такое! – Он невозмутимо извлек еще пару бутылок, на этот раз с гномским легким.

– Это можно, ну все идите. Часик погуляете и обратно, мы как раз тут все приготовим.

Славка с Ирой убежали гулять, а Полина присела ко мне на колени. Я почувствовал, как она легонько дрожит, а на щеках появился легкий румянец. Она прижалась ко мне и стала поглаживать меня по спине.

– Ты ничего не пила зеленого? – Я удивленно посмотрел на подругу.

– Вообще ничего не пила, не пойму, в чем дело. Такое ощущение, что я готова на тебя прямо сейчас запрыгнуть. Еле сдерживаюсь. Но мне кажется, что это исходит от тебя. Чем ближе я нахожусь, тем больше тебя хочу.

Я хлопнул себя по лбу, вернул исходный вид демона и громко засмеялся:

– А папа тебе говорил! Познакомься, инкуб!

– Но как? Я его видела на арене уже и ничего такого не почувствовала. – Полина широко раскрыла глаза.

– Вероятно система активирует пассивку демонов-соблазнителей только в мирных условиях. Теперь ты чувствуешь, как я ощущаю себя когда вызвана суккуба?

– Да уж. А ты не мог бы перевызваться в ее форме? Мне так легче будет.

– Поля, а мне? Кроме того, если я приму в ней свой вид ты рискуешь кое-чего не обнаружить и остаться без сладкого на ночь. Хотя, я могу потом превратиться обратно. Только вот я боюсь, что если сейчас призовусь около Славы в новом демоне, могу застать весьма пикантную ситуацию.

– Не трогай их. Давай уже дождемся, только я подальше от тебя сяду, ты не против? – Она засмеялась.

Неожиданно раздался треск ветвей, словно какой-то бульдозер поехал напролом через молодую рощу, и прямо пред нами появилось нечто, размером с низкий грузовик. Это был крупный ящер, напоминающий помесь крокодила с буйволом. Причем рога у него были метра четыре в размахе, а передвигался он на шести лапах. Я подпрыгнул на месте, но Полина меня остановила:

– Андрей, стой он не агрессивный!

– А вот и мы! – Я, открыв рот смотрел, как из-за рогов появилась Славина лыбящаяся физиономия.

– Ты где это чудо нашел!? Мы таких не видели!

Сверху ловким сальто приземлилась Иринка:

– У тебя там еще есть! Они пасутся на северное стороне. Кушают травку и кустарники. – Она почесала животное по подбородку огромной головы, от чего тот зажмурился в удовольствии, а затем похлопала по шее, – Ну все, беги маленький!

"Маленький" подставил Славику лапу, дождался, когда он спустится на земле, а затем развернулся, словно гусеничный танк и потопал обратно в кусты.

– Эх, жаль его в петы взять не нельзя! – Славка сокрушенно вздохнул, а потом оживился и добавил, потянув носом воздух – Ну что, чую мясо готово! Господа, идемте жр… э-э-э вкушать эту чудесную пищу! – Поправился он, увидев грозное лицо своей подруги.

Следующие полчаса мы просто молчали, наслаждаясь едой. Когда наконец все насытились, я разлил по пиалам чудо-напиток, произнес тост о том, что нам нужно почаще вот-так встречаться и закончил его словами:

– … Ну что, господа, а теперь призыв Мары! Славик кастуй! Я тоже хочу посмотреть!

Славка начал призыв и на последних секундах, вокруг все померкло, потянуло холодом и какой-то тоской. На месте призыва заклубился черный дым, а потом появилась Она.

Высокая. Красивая, словно богиня. Мара была одета в строгое черное аристократическое платье, словно сошла с полотна великого художника средневековья. Справа от нее сидел огромный черный волк, будто сотканный из дыма, а его красные светящиеся глаза наводили настоящий ужас. Размерами он был крупнее самой большой собаки, что мне доводилось видеть.

Я перевел взгляд на ее плечо, на котором гордо восседал такой же ворон и внимательно осматривал все вокруг. Вся картина напоминала какой-то мистический фильм. Я посмотрел на друзей, открывших рот и во все глаза, рассматривающие Мару.

– Эфет! Ты воспользовался правом призыва. Укажи чью жизнь ты желаешь забрать, и помни – следующий раз я явлюсь только через семь дней. – Вот это голос, вот это сила! Геката отдыхает.

– Охренеть! Ты самая крутая тетка, что я видел! А босса сможешь завалить? – Славик, кажется, быстро отошел от чар новой сущности.

– Укажи. – Она внимательно сверлила его глазами.

– Да погоди ты! Тут некого забирать! Че умеешь-то?

– Эфет, мне не пристало тратить свое время на глупые беседы. Ты смог призвать меня, а значит сам имеешь знание моих сил.

– Слава, открой ее умения и просто нам расскажи. – Я уже начал уставать от этого спектакля, да и Полина, кажется, сейчас скамейку грызть начнет. Инкуб, плюс зеленый напиток! Бедная девочка…

– Э-э-э… Короче она может усыпить любое существо в Альтерре, кроме тех, на которых баф божественной или дьявольской защиты. Это мифические боссы.

Дальше, не снимаемый массовый дебаф мор. Повышает время воскрешения персонажа до одного часа, накладывает запрет на его воскрешение другими игроками.

– Это имба! Не хуже того посоха, что у нас отобрала система, – я перевел взгляд на Полину, но ей похоже вообще были до лампочки все скилы Мары. Она с обожанием смотрела на меня.

– Так, теперь сладкое. Контроль сознания. Позволяет в течении часа управлять выбранным существом, за исключением игроков и объектов, на которых баф божественной или дьявольской защиты. Откат две недели.

– А вот это и хорошо, и плохо. Хорошо, потому что взять в петы легендарного босса, пусть и на час, это просто сказка. А плохо, потому что откат выше времени повторного призыва. А значит использовать его постоянно не выйдет. Впрочем, надо будет проверить и остальные скилы.

– Ну и последнее, – Славка посмотрел на меня, – Волк уничтожает одного любого игрока, где бы он не находился. Эффект тот же, цель не может воскрешаться в течении часа. Ворон позволяет с высоты птичьего полета проецировать на карту игрока местоположение всех вражеских объектов, включая замаскированные и невидимые цели.

– Мда, не совсем, то, что хотелось. Это больше ПВП-демон. Но все же парочка умений просто шик. – Я начал мысленно придумывать возможное им применение.

– Достал, Коротких! – Полина подлетела ко мне, словно пантера, затем закинула меня на плечо и утащила далеко-далеко за озеро…

Глава 10

Утром мы попрощались с Ириной и отправились обратно в пещеру Тельмиона. Я передал Швецову суть вчерашнего разговора с Шестаковым и оповестил о назначенной встрече с Аксеновым. После чего, мы еще раз прошли Арену, на этот раз вооруженные знаниями. Ничего нового она не преподнесла, этапы менялись местами, но новых испытаний не появилось. В этот раз результат был значительно выше и четырехсотые уровни были взяты, но к сожалению, лут ничем сверхъестественным не порадовал.

Оставались последние приготовления к походу в Преисподнюю Альтерры. Полина осталась с отцом, а мы со Славкой отправились на рынок Хицтоля, дабы завершить последние приготовления. Заключались они в основном в пополнении запасов расходников. Кроме того, мы наведались на аукцион выставили весь скопившийся дроп с арены.

Неприятно удивило то, что китайские кланы, закрепившиеся в этой локации, совсем немного отставали от нас по уровню. Славик озвучил даже трехсот восьмидесятых представителей Бай Лонга. Вероятно, и кроме нас хватает умных, которые либо качаются непрерывно, либо нашли какие-то свои фишки в прокачке и теперь их эксплуатируют. Впрочем, четырехсотые нам так и не встретились.

Мы дождались Полину, и вылетели в одну из небольших деревень недалеко от местного варианта пустыни Атакамы, где нам предстояло совершить перелет до указанных Швецовым координат. Как и на первом материке, здесь присутствовал сильный дебаф, постоянно понижающий здоровье.

Я уже привычно призвался К'ярдом, затем вызвал Гаапа, для постоянного лечения участников группы. Полина вызвала Афину, и мы поднялись в небо, а затем направились к порталу. Демоны себя чувствовали в этих условиях превосходно. Все-таки это практически их дом родной, так что их лечить не пришлось.

К обеду мы добрались до нужной точки, но никакого портала не обнаружили. Более того, на этом месте возвышалась одинокая каменная скала. При рассмотрении ее сверху никаких подозрительных проходов мы не увидели, а потому спустились к ее подножью. Обошли каменистое возвышение по кругу, но все равно каких-либо признаков входа не нашли. Я повернулся к друзьям:

– Славка, глянь на карту, у тебя там должен инстанс отобразится, умение первопроходец выводить все важные объекты на карту.

– Есть, так и написано – "Врата в Ад"

– Странно. – Я стал рассматривать рельеф скалы и вдруг обнаружил что-то, отдаленно напоминающее две колонны. Но между ними не было и намека на проход.

– Андрей, а это что такое? – Полина указала мне на странные трещины в скале, как раз между колоннами.

Я рассматривал их и так, и сяк. Было понятно, что это скорее всего рукотворные знаки, но хоть какого-то смысла в них я абсолютно не улавливал.

– А че вы паритесь? Это же обычные буквы, правда какие-то странные. – Славка посмотрел на нас обоих.

Я хлопнул себя по лбу. Ну конечно, только Славик их и разглядел. Полина не качала лингвистику очень давно, а вот у Эфета лингвистика на приличном уровне. Слова прочесть не может, но то, что это письмена – понимает. Я спросил Славу, заранее предугадывая результат:

– Славик, а ты прочитал книги из инвентаря, о которых я тебе говорил? Только попробуй сказать, что нет.

– Какие такие книги? – Слава уставился на небо, словно заметил там что-то очень интересное.

– Приехали. Садись читай. – Если честно, то мне очень захотелось прибить его прямо здесь.

В итоге, мы потеряли уйму времени на чтение, затем Славка полетел к лингвисту сдавать экзамены. Время близилось уже к вечеру, когда он вернулся обратно.

– Ну давай, горе-переводчик, читай вслух.

– Что лучше Бога, страшнее Дьявола, есть у бедного, но нет у богатого, если его съесть, то можно умереть? – Слава растерянно посмотрел на нас.

– Дальше, дальше что написано?

– Это все. – Славка стоял с недоумевающим выражением лица.

– Это загадка такая? – Полина включилась в разговор.

– Похоже да… – Я силился вспомнить что-нибудь подобное, но мне ничего не приходило в голову.

– Как это, лучше Бога, но хуже Дьявола? Это абсолютное добро, но в то же время это и абсолютное зло. Но разве так может быть? – На лбу Полины появилась складка. – Похоже не все в этом мире можно пройти за счет скилов.

– Типа у богатых этого нет, а у нищебродов есть. Бред какой-то! – Славка тоже насупился и даже пытался мыслить.

– Делов-то! – Полина улыбнулась. Я сейчас загуглю, – Ждите.

Она собралась выйти из игры, но резко изменилась в лице:

– У меня предупреждение выскочило! Если один из участников рейда покинет Альтерру, задание сменится и нужно будет решить две загадки.

– Вот это механики! – Я искренне бы порадовался за разработчиков, если бы это в данный момент не касалось меня. – Полина, не выходи, будем думать.

– Это "совесть"! Стопудово! – Славка радостно смотрел на нас.

– Совесть? Ну допустим она лучше бога и хуже дьявола. Не совсем смотрится, но сделаем допущение, что в разные моменты жизни она нам и помогает, и мешает. Есть у бедных, но нет у богатых? Спорно. Есть бедные, которые могут убить невинного. И есть богатые, которые жертвуют большую часть состояния на борьбу с болезнями, например. Уже не подходит! Про съесть я вообще молчу. Как ты съешь совесть и умрешь? – Поля, у тебя есть варианты?

– Мне приходило в голову, что это что-то вроде "правды". Но теперь я вижу, что это тоже не подходит. Бред какой-то.

– Это что-то с двойственной природой. Эх, вот что значит поверхностно понимать философию. Никогда с ней в ладах не был!

Я уселся на краешек торчащей скалы. Хм, а если так? Я поднял глаза на друга.

– Славка! Напиши Перевертышу или Кокосу в чате, пусть выйдут из игры и посмотрят!

– Э-э-э, пишет, что после отправки сообщения, задание изменится на два других. Еще написали, что не пытайтесь обмануть систему и смайлик в конце!

– У кого-то из программистов отличное чувство юмора! Ну и какие наши действия?

Друзья лишь пожали плечами и уселись рядом. Я передумал кучу вариантов, и каждый раз мои потуги разбивались о скалы в одном из пунктов. Наконец я не выдержал:

– Славка, давай, читай еще раз!

Славик хмыкнул, снова подошел к скале и начал медленно читать вслух:

– Что лучше Бога, страшнее Дьявола, есть у бедного, но нет у богатого, если его съесть, то можно умереть?

– Слава, смотри внимательнее, должно быть что-то еще!

– Нет тут НИЧЕГО!

Скала задрожала, испуганная Полина спрыгнула с уступа, а мы с раскрытыми ртами смотрели на то, как между колонн медленно стал осыпаться песок, а затем врата начали открываться.

– Вы что сделали? – Полина ошеломленно глядела на происходящее.

– Ничего! – Я рассмеялся от души. Подумать только, какой простой ответ.

– Да как ничего, когда врата открываться начали? – Полина откровенно не понимала, о чем я.

– Поля, НИ-ЧЕ-ГО. Это ответ на загадку! Что лучше бога? Что хуже дьявола? Ничего! Что есть у бедного, но нет у богатого? Ничего! Если ничего съесть, то можно умереть от голода! Потому что это тоже самое, что не кушать вообще! Понятно?

– Это было круто! Я гений! – Славка стоял довольный как удав, – Что бы вы без меня делали, а еще топ-игроки!

– Выучили бы лингвистику вовремя и не потратили полдня зря! – Полина сделала язвительное лицо.

– Это все фигня! Главное – результат! – Слава решил вступить в прения. – А куда это наш командир смотрит? Эй Андрюха!

Они вместе с Полиной повернулись в мою сторону и замерли от удивления, как, впрочем, и я. Ворота полностью раскрылись, а за ними предстал портал. Не фиолетовый, и даже не оранжевый. Он полыхал языками пламени ярко-красного цвета!

– Это что? Мифическое подземелье? Такие бывают? – Произнесла Полина шепотом

– Ну вообще, по логике Ад и не должен был быть чем-то обычным. Меня смущает, хватит ли наших ресурсов для его прохождения?

– Андрюха, надо еще демонов прикупить! А то че-то я очкую туда лезть.

– Славка, мы собрали почти всех доступных. Шанс найти еще что-то очень мал, двух одинаковых не изучить. Да и один-два лишних демона погоды не сделают. Остается уповать на Мару. И не забывайте – все демоны теперь девятого круга. Это сильный буст, не думаю, что Ад рассчитывался исключительно на тех, у кого есть мифические скилы. Заводите! – Я на всякий случай отозвал себя снова.

И снова я почувствовал вызов от Славки. Я поддался его зову и очутился…

Сложно описать понимание того, что вокруг сплошная темнота, а ты прекрасно видишь, как днем. Это потому, что я демон?

– Славик, Поля вам что-нибудь видно?

– Ага. Прекрасно вижу.

– Да, Андрей, даже жутковато, – Полина повела плечами, словно стряхивая с себя наваждение. – Кстати, есть одна проблема. Откат инстанса один месяц.

– Значит не уйдем, пока не закончим.

Я посмотрел по сторонам – перед нами мерцал круг белого портала, а вокруг него раскинулось безжизненное поле, которому не было границ. Прямо перед порталом стоял деревянный старинный указатель, на котором были нарисованы символы, очень напоминающие язык той самой загадки.

– Славик, что там написано?

– Лимб. А че это вообще?

– Ну ты и деревня! – улыбнулась Полина.

– Ну да, я деревенский, и че?

– Слава, Лимб — это первый круг ада. Скорее всего за образчик подземелья взята "Божественная комедия" Данте Алигьери. – Полина попыталась разъяснить моему другу.

– Я не смотрел, че за комедия? Ржачная?

– Славик, ты не исправим, – Полину трясло от смеха, – Чувствую нам предстоит веселая прогулка.

– Слава, Лимб — это место, где содержатся умершие люди, которые не нагрешили настолько, чтобы попасть в Ад, но и по разным причинам путь в Рай им заказан. Не думаю, что это место опасно для нас. – Я прикоснулся к порталу и, к моему глубокому удивлению, меня перенесло дальше. Славик и Ирина вошли следом.

Перед нами предстала удручающая картина. Повсюду, куда не глянь, располагались плачущие и грустные люди, которые не обращали на нас внимания. Я не видел, но понимал через свое новое чувство, что они не опасны, но и не дружелюбны. Просто нейтральные НПС.

– Вечная скорбь… – задумчиво произнесла Полина. – Таково наказание в этом круге. Пойдемте, они не агрессивны.

Мы продвигались через это море страдающих людей. Они тянули к нам руки, словно просили помощи. И, казалось, им не будет конца. Полина и Слава резко скисли, словно их обуяла депрессия. Я же себя чувствовал превосходно!

– Эй, чего носы повесили?

– Не знаю, Андрей, такое чувство… Мне жаль всех этих людей. Как будто я должна им помочь, – Полина неуверенно подняла глаза на меня.

– Проснитесь! Ау! Это НПС, у нас есть цель, не закисайте.

– Им же плохо! – Славик тоже смотрел на меня не понимающе. – Давай поможем? Хотя бы вот этой женщине.

"Вот эта женщина", услышав, что говорят о ней, кинулась к ногам Славы и начала причитать, растирая слезы по лицу:

– Они забрали моего мужа. Он же хороший был. Подумаешь, гулял иногда, не бил же… – НПС хваталась за Славу. – Пойдем, я покажу, где он, ты сможешь его освободить!

– Далеко идти? – Кажется Славка собрался спасти тут всех.

Так-так. Если проняло Славу, то здесь что-то другое. Я так думаю, что разработчики специально внесли в эту локацию психическое воздействие. А если не найдется иммунного к этому игрока? Весь рейд так и будет бродить по кругу, пытаясь всем помочь?

Я оттолкнул женщину и похлопал другу по щекам.

– Славик, очнись!

– …конечно я помогу вам, показывайте, где, – донеслось сзади. Я обернулся.

Полина разговаривала с каким-то стариком, который бормоча под нос что-то сбивчиво ей рассказывал и яростно жестикулировал. Она стояла, словно под гипнозом и согласно кивала на каждое его слово.

Похоже придется вмешаться, иначе я сейчас растеряю весь отряд. Я перекинулся в Саргатаноса, схватил обоих под мышки и посмотрел по сторонам. Кругом был однообразный пейзаж, состоящий из бесконечного человеческого моря. Сзади мерцал круг портала, а единственным ориентиром была какая-то воронка на горизонте, уходящая высоко в небо. Я огромными прыжками, стараясь обходить скорбящих людей, побежал к ней.

Море людей постепенно сошло на нет, оставив лишь отдельных обитателей, отбившихся от толпы. Вскоре, земля пошла под уклон, и я очутился на берегу реки. Кажется, это то самый Стикс. Я поставил друзей на берег и стал искать глазами центрального персонажа этого круга Ада.

Он появился тихо. Его силуэт проступил посередине реки, появившись из тумана одновременно с легкими всплесками темной воды. Харон – Вечный страж Первого круга.

– Эпический, усиленный. Уровень четыреста. Пока не агрессивен. – донеслось сзади. Я обернулся.

Полина со Славиком начали приходить в себя. Друг хлопал себе по щекам, а Полина указывала на темную фигуру в капюшоне, которая медленно приближалась к нам. И чего от него ожидать?

Я на всякий случай призвал всю свою когорту демонов, за исключением Мары. Чувствую, что для нее пока не время. Неизвестно, как будут работать ее откаты скилов, а просто так потратить их не хотелось.

– Здесь не место для живых! Убирайтесь! – Прогрохотал страж, сошел на берег и неторопливой походкой двинулся в нашу сторону. Опасности от него я не чувствовал, но все же…

– Славка, бафы на всех, Поля, приготовь кинжалы, будь готова быстро перейти к исступлению и подготовь пока демонов-разрушителей, – я раздал указания и повернулся к хозяину локации. Он стоял недалеко от нас и опирался на весло. – Приветствую, Харон.

– Демон? Человек? Кто ты? – На древнем, испещренном морщинами лице Харона отобразилось удивление. – Я не пойму. Впрочем, это неважно. Ваш путь закончится здесь.

– Нам нужно дальше, Харон. Перевези нас.

– Лишь только владеющий Золотой Ветвью смертный сможет пройти во второй круг живым. Покажи мне ее.

– Андрей, он говорит о ветви Персефоны. – Раздался голос Полины.

– Че еще за ветка? Тут деревьев-то нет.

– Слава, согласно легендам, ветвь папоротника, сорванная в Священной Роще Персефоны, дает проход в Царство мертвых. Это, скорее всего, награда за квест, который мы и знать не знаем, где брать.

– Я жду! – Прогрохотал Харон. Черт! Какой же он громкий! – У вас есть Ветвь? Да или нет?

– Нет, конечно! Мужик, а давай добазаримся? —Произнес Славка, и тут же отправился на респ, получив ваншот веслом по голове.

Я отпрыгнул от разъяренного босса, переместился в Черного и принял агро на себя. Вот же гадство – Славы нет рядом, а значит неуязвимость демонов и ярость нам не будет доступна. Впрочем, есть еще исступление.

– Поля, атакуем!

Девушка врубилась в Харона подкатом и начала наносить по нему страшные удары. Она тут же сорвала агрессию с Черного, но достаточно уверенно выдерживала и блокировала удары стража, который орудовал своим веслом словно монах из Шаолиня. Я же за пару секунд облетел всех демонов, натравил их на Харона, перекинулся в Гаапа и начал лечить девушку. Черт! Нужен Славка. Очень тяжело босс идет.

– Поля, включай абсолютное уклонение! Держись на зельях! – Я отозвал К'ярда и перепризвался возле Славика. Этот уже сидел в толпе скорбящих и со слезами на глазах выслушивал жалобы какой-то тщедушной старушки.

Сообразив, что уговоры не помогут, я просто схватил его зубами за шиворот, перебросил себе на спину и помчал обратно к месту битвы. Еле успел…

Полина держалась на последних крохах здоровья, я почувствовал, что ее зелье в откате. Молниеносно переместился в Гаапа и начал кастовать Боевое лечение, которое не так эффективно, как Великое, но зато применяется без задержек, но и потребляет прорву маны.

Наконец-то Слава, опомнился и на всю группу лег баф ярости. Под вампирическими скилами армия быстро восстановилась, и спустя пять минут Харон наконец-то погиб. Лут с него оказался весьма нестандартным – только эпическая бижутерия, зато аж несколько комплектов! А еще… весло! Полина прочитала описание предметов:

– Здесь на всех предметах приписка: "Дает сопротивление огню двадцать процентов", итого полный комплект из пяти предметов даст полную защиту. А весло – просто весло, без надписей.

– Отлично! Видимо бижа пригодится дальше. Ну что, поплыли? – Я указал глазами на лодку.

– Поплыли, – вздохнула Полина. – Дальше у нас по программе, если все так, как я думаю, должны быть сластолюбцы. Славик, греби вон к той воронке на горизонте.

Мы без приключений преодолели темные воды спокойной реки и причалили на другой стороне. Осмотрелись вокруг и нашли глазами следующий указатель. Перед нами раскрылся проход в виде портала.

– Похоть, – прочел Славка. – Там суккубки, да?

– Если бы. Там мучают развратников. Так что готовься! – Ехидно ответила ему Полина.

– Ой сама, то! Видели мы, как ты Андрея на горбе в лес утащила!

Полина вспыхнула и потянулась к кинжалам, а Слава, мгновенно отреагировав, скрылся в портале.

– Если это чудо не убьют по дороге – я сама его прикончу!

– Идем. – Я взял девушку за руку, и мы прошли сквозь белую пелену.

Второй круг мало чем отличался от первого, за исключением того, что здесь люди страдали не просто от скорби, а от реальной физической боли. Посредине огромной территории вращался страшный ураган, который истязал тела грешников. Кроме того, вокруг имелись стены, которые не давали разбежаться наказанным сластолюбцам.

– Паршивое зрелище. Я правда думал тут суккуб встретить. А оно вот оно че… – Подвел Славка итог всей картине.

– А вон и стражник, – Полина нам указала на толстого рогатого демона, который стоял в конце локации и забрасывал отбившихся грешников обратно в воронку смерча. – Минос, уровень четыреста пять. Эпический, усиленный. Этот агрессивный, думаю разговаривать бесполезно.

– А давайте его просто обойдем в невидимости? – Я указал на широкую тропинку вдоль стены, до которой не доставали потоки ветра. – Полина, дашь купол, зайдем к этому Миносу сзади с активированным исступлением, и просто забьем. Чувствую, мы здесь проведем много времени. Не хочется на проходняке применять какие-то стратегии, когда можно завалить его мощным ДПСом.

– Можно попробовать, – согласилась девушка, расчехляя свои клинки, – Славка, давай разбаф.

Минос оказался просто толстым мобом, без особо страшных умений. Высокая физическая и магическая защита не спасли его от демонической армии. Мы потратили на него ровно девять минут, задействовав обе ярости. Дропом с него оказалась все та же огненная бижутерия.

Единственной проблемой в битве с ним был его скил, который должен был отбрасывать цели в воронку. Игрок, попавший в нее, начинал летать в течении двух минут, не имея возможности выбраться. Мы решили эту проблему очень просто. Слава с Полиной встали сзади него, а демоны танки спереди. Если демон улетал в воронку, я просто отзывал его и перепризывал заново. Агро естественно обнулялось, но поскольку среди новых демонов была тройка его аналогов, босс просто переключался на следующего танка.

Так мы добрались до следующего круга и зашли в портал с указателем "Чревоугодие".

Вонь! Страшная, дикая, всепроникающая. Она была повсюду и от нее никуда нельзя было спрятаться. Перед нами раскинулась огромная площадка, по форме напоминающая круг, огороженный невидимыми стенами, за которые грешники не могли выползти. Тысячи людей ползали вокруг и стонали от боли, сгнивая заживо. Здесь наше везение закончилось. Мобы на этот раз были агрессивными, но к нашей радости не элитные. А значит Трохан взорвет всех в своем радиусе с одного удара по старой схеме. Но зачистки не избежать, так как обойти это столпотворение не представлялось возможным.

Я перекинулся в К'ярда, получил от Эфета неуязвимость и просто повторил тот же трюк, что и в пресловутом муравейнике. Мобы сбились в кучу, пытаясь убить демонического коня, а Трохан раз за разом появлялся среди них и взрывался до тех пор, пока вокруг не осталось ни одной живой души. Я оглядел результаты своих трудов: тысячи тел, миллионы золотых монет лутом и почти восемь уровней на каждого! Неплохо, осталось дождаться хозяина локации.

Он появился из ниоткуда. Огромный, бронированный. Демон стоял и озирался по сторонам, пытаясь обнаружить нарушителей границ. Три его пасти с легкостью могли перекусить даже четырехметрового Саргатаноса. Легендарный Цербер.

– Андрюх, а эта овчарка побольше нашей будет!

– Да уж! Славка, попробуй его подчинить новым скилом. Хотя я, конечно, сомневаюсь, у всех боссов нереальная магическая защита.

– Не работает, – тут же доложился Славка. – Придется бить. Хотя, у нас есть одна красавица с вороной, которая его точно подчинит.

– Нет, Слава, пока нет. Ждать неделю отката у меня нет желания. Оно может и не так, но это всего лишь третий круг. Я так полагаю, что ключ в самом конце. И боюсь, Славик, ты знаешь, кто нас там может встретить.

– До ключа еще очень далеко, – заметила Полина и поморщилась, – Тактика какая? И давайте быстрее, я уже умираю от этой вони!

– Как всегда, сначала нахрапом!

Мы подготовились и начали битву. Цербер сразу огорошил нас по полной. Его атаки были примитивными, но действенными – он просто хватал демонов тремя пастями, перекусывал их пополам, и переходил к следующим. И все бы ничего, слуг я могу призывать пачками снова и снова, но смысла в этом не было. Он был полностью неуязвим. Ни магия, ни оружие его не брали. Стоит ли говорить, что мы вскоре очутились на респе, и теперь сидели и выдумывали новые тактики. Хорошо хоть точка респауна оказалась у каждого круга своя.

– Славик, Полина, открывайте логи и смотрите внимательно, хоть один удар по нему прошел?

Друзья погрузились в чтение.

– Ни одного! – Полина закончила первой.

– Есть один! – Славка оживился.

– Во сколько? Какой удар? Куда попал? – Я засыпал друга вопросами.

– Сгусток тьмы. Время один час, двенадцать минут и сорок две секунды. Куда попал не знаю.

– Черт! Придется снова пробовать. Поля, в драку не лезь. Я сам. Славка, неуязвимость на меня, пойду пробовать.

Я переместился в аналог Гекаты, только с водяными атаками – против демона огонь практически бесполезен. Задача за одну минуту найти у псины уязвимое место. Я начал обстрел по всем точкам, настроившись на здоровье демона. Тщетно, ни одна атака не нанесла ему урона. А если?

Надо мной раскрылась пасть чудовища, и я вместо того, чтобы убегать запрыгнул во внутрь нее.

Глава 11

Внутри Цербера жутко воняло, было противно и скользко. Однако, в этом месте он был напрочь лишен брони, а его размеры позволяли, не напрягаясь стоять в полный рост. Я нанес несколько атак, убедился, что они наносят приличный урон, а затем переместился к Славке. Цербер, потеряв цель для агрессии переключился на самого призывателя и громовой поступью направился к моему другу.

– Слава, врубай на себя неуязвимость, и постарайся забраться внутрь этого пуделя. Поля, подводи здоровье под исступление, включай абсолютное уклонение и делай тоже самое. Мы его сможем убить внутри. И, друзья, искренне советую там не дышать. До встречи в желудке! – Я исчез.

Вскоре я почувствовал призыв от демонолога и один за одним начал призывать демонов. Наша армия целиком разместилась внутри чудовища по колено в желудочном соке и теперь ей ничего не угрожало, кроме дебафа кислоты, который достаточно быстро снимал здоровье даже демонам. Но поскольку чудовище не могло наносить урон, мы достаточно легко отхиливались.

Дело пошло на лад, мы снесли Церберу ровно половину здоровья, когда начался аттракцион. Видимо песик не оценил присутствие темного батальона внутри своего желудка и начал кататься по земле. Нас здорово кувыркало, а бойцы ближнего боя постоянно падали, лишаясь возможности бить его. Хорошо, что почти треть демонов обладали дистанционными атаками, а потому убийство животины хоть и растянулось, но закончилось нашей безоговорочной победой. Пес наградил нас двумя щенками, в характеристиках которых имелась приписка "боевой питомец", легендарной глефой на четыреста двадцатый уровень и одноразовым свитком трансформации в Цербера. Последний давал возможность любому игроку принять вид и способности легендарного босса на тридцать минут. Фактически беспроигрышная плюшка на одно массовое сражение. Было еще несколько вещей фиолетового качества, но уступающих нашей нынешней броне.

Мы подошли к очередному указателю, на котором Славка озвучил надпись: "Скупость и расточительство". Рядом полыхал круг портала. Проникнув внутрь, перед нами предстала относительно высокая гора, на которую грешники закатывали огромные камни. Чем ближе они подходили к вершине, тем меньше оставалось свободного места, и как результат, между ними начинался спор. Каждый хотел закатить свой камень первым. В итоге, они бросали камни, переходили на драку, а тем временем их валуны с грохотом скатывались вниз, и спорщикам приходилось начинать все заново.

Внизу горы стоял надсмотрщик и страж этого круга демон Плутос, который подгонял грешников, заставляя их делать работу заново.

– Так, Плутос всего лишь эпик, четыреста пятнадцатый уровень. – Доложил Славка.

– И у него как-то подозрительно мало здоровья, – это уже почувствовал я своим новым чутьем. – Мне это не нравится. Скорее всего будут сюрпризы. Ладно, начинаем.

И снова я направил армию демонов в бой. Здоровье хранителя круга уменьшалось на глазах. На трех четвертях, он вдруг стал неуязвим, а на нас кинулись грешники, побросав все свои камни. И сейчас нам на встречу помимо толпы монстров, неслась здоровенная куча камней, размером со шкаф.

– Славка, неуязвимость на демонов и бегите с Полинкой подальше. Черный с вами, пусть держит агро Плутоса. С остальными я разберусь.

И опять знакомая схема К'ярд – Трохан. Первый собрал грешников, не взирая на камнепад, а второй взорвал к чертям всю эту ораву. Как только пал последний моб, неуязвимость Плутоса пропала. Мы буквально за минуту опустили его жизнь до последней четверти и тут я услышал за спиной:

– Ты конченный козел и мудак, Славик! Из-за тебя мы полдня просидели перед входом!

– А ты кошелка с недотрахом, понятно? Если бы не я, хер бы кто через ворота прошел. Усекла?

Я в полном шоке повернулся к друзьям и не поверил глазам. Слава с Полей, побросав свое оружие стояли и орали друг на друга.

– Если бы не мой отец, ты вообще бы сейчас овощем валялся!

– Слышь, звезда, кончай мне дичь втирать. Если бы я не поехал к твоему корешу, я бы сейчас был жив здоров.

Да что они несут? Я никогда не видел друзей такими.

Демоны в итоге сами добили босса. Я вдруг почувствовал, что с аватарами Поли и Славки не все в порядке. Мои внутренние индикаторы показывали, что на них лежит какой-то неизвестный мне дебаф. Однако, его действие подходило к концу, поэтому я уселся на один из камней и досмотрел представление. Кажется, я понял всю фишку четвертого круга.

– Сча как… – Полина выхватила нож и застыла с ним, – А затем ее взгляд изменился, словно она резко протрезвела. Она удивленно посмотрела вокруг, перевела взгляд на кинжал и стыдливо убрала его в ножны. – Вот я дура!

– Это че сейчас было? – Славка тоже показывал полное непонимание ситуации.

– Дебаф. Это круг вечного спора. Вот босс и угостил вас проклятием. Представить только, если бы здесь был рейд обычных игроков. Они бы просто перебили друг друга сами. Хорошо, что с нами демоны и все плюшки Ада им до одного места.

– Славик, прости, – Полина опустила глаза, – Я никогда даже и не думала о таком, что тебе только что наговорила. Просто как будто сознание отключилось. Понимаю, что несу чушь, а остановится не могу.

– Поль, я тоже хорош, извини Ты – мировая баба!

– Чего-о? Я не баба, а девушка! – Полинка снова вспыхнула.

– Ой, это все отходняк! – В глазах Славки промелькнули чертики, надеюсь, Поля их не заметила.

Плутос на лут оказался не богат, но парочку хороших книг для аукциона все же выдал. Мы переместились к пятому порталу.

И снова нас встретили мрачные воды Стикса, точнее его часть, под названием Стигийские болота. Здесь томились грешники, склонные к гневу при жизни. И его второй крайности – унынию. На поверхности болота, стоя в нем по грудь дрались склонные к гневу. Такое у них было наказание. И, если мне не изменяет память, то они стоят как раз на унывающих, которые отбывают свои пытки на дне болота.

У самого берега стояла пустая лодка, а ее хозяин бродил неподалеку вдоль реки. Заметив нас, он просто двинулся в нашу сторону. Странно, агрессии от него я не почувствовал. Обычный седоватый мужик, в старомодных доспехах.

– Андрей, у него зеленый никнейм. – Полина перевела удивленные глаза на меня. – Надпись – Флегий. И больше никакой информации.

– А вот это очень плохо, – я нутром почувствовал новую подлость от разработчиков. Если Харон был желтым, то есть изначально нейтральным, это все равно давало нам право его атаковать. А зеленый ник – однозначный запрет на атаку.

– Попались, грешные души! – Флегий радостно подскочил к нам и вдруг расстроился, – Тьфу ты, живые!

– Уважаемый Флегий, доброй ночи! – Я постарался быть как можно вежливее с перевозчиком. – У нас…

– До свидания! – Он злобно сплюнул и пошел в лодку. Непонятно откуда извлек шест и поехал кататься по реке, периодически поддавая палкой по голове грешникам.

Мы просто стояли и тупым взглядом наблюдали за ним. Никаких мыслей в голову не приходило. Тишину нарушил голос Полины.

– Слушайте, если он просто НПС, значит где-то тут должен быть квест.

– Поля, ты кроме этого деда здесь кого-то видишь, не считая этих грешников?

– Нет, давай тогда проверим, что они скажут. – Она подошла прямо к воде.

Неожиданно из воды резко выпрыгнула пара здоровенных мужиков и утащила ее на дно. Мы переглянулись со Славой:

– Это, Андрюха... Ей каюк.

– В смысле?

– Ну все померла, ждем полчаса. Полоску жизни за секунду снесло.

Мы уселись и стали наблюдать за Флегием. Чертово болото. Хоть бы какой-то намек, и деда прибить не выйдет. Он хоть и выпендривается, но не нападает. Вот уже появилась Полина, а перевозчик все катался и катался.

– Придумали? – Она деловито осмотрелась и присела рядом со мной.

– Если бы! Катается черт старый, и хоть бы хны. Что там на дне?

– Ничего не успела увидеть, просто ваншотнули и все.

– Хреново, – Славик задумчиво смотрел, как Флегий начал причаливать к берегу.

Флегий припарковался и, даже не взглянув на нас направился куда-то вдоль реки.

– Пошел я его на разговор выводить, подумайте пока.

Я догнал старика и попытался завести разговор, но тот шел себе на уме, словно меня и рядом не было. Я со злости врезал ему кулаком по голове, но он даже и не обратил внимания. Что за бред?

– Андрюх!!! – Я обернулся.

Славик с Полиной уже забрались в дедовское корыто и усиленно размахивали руками, зовя к себе. Они что, просто так решили лодку угнать? Я подбежал к ним.

– Давай, залазь и поплыли. – Славка вдруг извлек из инвентаря весло.

– Э-э-э. А так можно было?

– У тебя есть другие варианты? Грешники не общаются, дед тоже. Остается только угнать лодку, у нас, вон, и весло четкое есть!

В итоге, мы, отталкиваясь от голов любителей подраться, благополучно добрались до противоположного берега и нашли новый портал.

– И что это было? Дурацкое испытание? – Я непонимающе смотрел на друзей.

– Андрей, ты всегда привык все продумывать, а тут решение лежало на поверхности, вот и все.

– Ну да, дернули лодку и переплыли. – Славик присоединился к девушке.

А я все не мог успокоится, ну не может же быть так просто!

– Хорошо. Что нам позволило переплыть Стикс в этом месте?

– Лодка! – Дружно ответили друзья.

– А еще?

– Весло? – Неуверенно спросила Полина.

– Правильно! Не будь весла – мы бы не смогли перебраться на этот берег. А теперь представьте, что мы не убили Харона, а прошли его с помощью квестовой ветви папоротника. У нас бы, вероятно, не было весла! Но было бы что-то, что запускает дальнейший квест у Флегиона.

Кажется, они начали соображать, но смысла в дальнейшей дискуссии не было, и я решил закончить разговор:

– В любом случае мы уже этого не узнаем, так что в путь!

– Нас ждут стены таинственный города Дита! – Славка тыкнул пальцем в деревянный указатель и запрыгнул в зев портала.

Мы с Полиной последовали за ним.

Блаженство. Первое что я ощутил, когда попал в шестой круг. Есть такое чувство, когда ты пару лет не был на родине, а потом вернулся. Ты смотришь на, казалось бы, забытые здания и деревья, и вдруг начинаешь их узнавать. А память подкидывает воспоминания – здесь мы играли с пацанами в прятки, а с этого дерева я однажды навернулся и впервые вывихнул руку. Примерно тоже самое я чувствовал сейчас.

Я перевел взгляд на друзей и вдруг понял, что они испытывают ровно противоположное. Их здоровье быстро падало, а сами они выглядели осунувшимися и помятыми.

– Андрей, тут нестерпимо жарко, на нас дебаф лег.

– Я уже понял, Поля. Мы все ближе к цели. Надевайте ту бижутерию, должно полегчать.

Через несколько секунд друзья преобразились, а их здоровье стабилизировалось.

– В натуре действует, – взгляд Славки был отрешенным, и я понял, что он сейчас в меню проверяет свои статы. Полина тоже стала намного бодрее, и мы уставились на открывшуюся нам картину.

Перед нами возвышались каменные стены, состоящие из раскаленных камней, между которых торчали человеческие тела. Они были живыми и постоянно корчились в муках, а на их коже то тут, то там, вспыхивали языки пламени. Жутковатая картина.

– Бр-р-р. Че то не прикольно тут совсем. В болоте было веселее.

– Слава, чем дальше, тем хуже пытки. Здесь отбывают наказание еретики и те, кто нес людям ложные учения. – Поделилась Полина подробностями с моим другом.

Я подошел к подножью стены и прикоснулся к камням – никаких ощущений!

– Ребята, пробуйте, мне нормально.

Славка, увидев, что я без проблем трогаю раскаленные камни, подошел, протянул руку к камню и заорал:

– Твою ж мать! Жжется то как! – Его рука покраснела, и он прижал ее к груди. Здоровье друга просело наполовину. Я скастовал Гаапом лечение и вернул его в норму.

– И че делать?

– К'ярд, – ответила за меня Полина.

– Тут нельзя летать, если че.

– Зато можно скакать! Садитесь на спину, оба. – Я занял оболочку демонического коня и дождался, пока друзья устроятся на спине, – Держитесь!

И я помчался вверх! Ощущения были непередаваемыми, ты понимаешь, что должен упасть, но твои четыре конечности твердо стоят на земле, а законы гравитации словно отключились. К сожалению, стена быстро закончилась и сейчас мы стояли прямо около портала в следующий круг.

– Хм, боевого режима нет, можем сразу войти в портал. – Я ожидал решения Полины и Славки.

– А боссы-то где? – Славка озирался вокруг.

– Ну вообще, согласно Данте, этот круг охраняют три Фурии. Скорее всего мы их должны были встретить во время подъема, идя обычным путем. Но поскольку у нас есть читерский конь и его владелец, который сам по себе ходячий чит, мы преодолели круг совсем не тем способом, который предполагали разработчики. Мне, честно говоря, уже надоело это подземелье, и Фурии – это потраченное время. Так что я за портал. – Полина посмотрела на меня.

– Я тоже.

– Ну вы скучные! Ладно идемте. – Вздохнул Славик и прочел табличку – Мы входим во внутрь славного города Дит. Надеюсь, там весело.

Мы одновременно прошли сквозь пелену портала.

– Охренеть, как весело! Беру свои слова обратно! – Славик дрожащей рукой указывал на раскинувшуюся перед нами яму, в которой кипела кровь, а в ней варились обнаженные люди.

Они кричали от боли и визжали, пытаясь выбраться наружу, но тут же падали обратно, сраженные стрелами. Я перевел глаза на стреляющих, вдоль ямы прогуливались три накачанных кентавра, вооруженных громадными луками, и караулили грешников.

– За что их так, а? Только не говорите, что они очень любили секс. Моя душа не выдержит! – Славка бегал глазами туда-сюда, морщась от увиденного.

– Ха-ха, Славик, ты почти угадал! – Полина ехидно посмотрела на моего друга, – Только вот не совсем правильный секс. Здесь мучаются насильники и содомиты. И если я не ошибаюсь, в седьмом круге три пояса, согласно Данте. По крайней мере мы сейчас в первом.

– Фу, – Славка скривился, – Содомиты, это те самые? Ну… заднеприводные?

– Славка, раньше содомией считалось любое отклонение от нормы, установленной церковью. А те, о ком ты говоришь – они, насколько я помню, в третьем поясе. – Объяснил я другу.

– Тьфу ты! – Славка сплюнул на землю, – Тут еще и целое гомоцарство со своими резиденциями!

– Парни, предлагаю пройти в инвизе мимо этих коней, – Полинка указала на кентавров.

– Я за, но все же нужно призвать демонов. Они стрелки, а значит есть большой шанс, что нас могут обнаружить.

Я призвал темное войско, Славик пробафал рейд, а Полина дала купол невидимости. Первую половину пути нам удалось пройти без приключений, а вот дальше на нас внезапно посыпались стрелы. Причем каждое попадание уносило половину полоски здоровья среднего демона, не являющегося воином или танком.

– Бежим! – Скомандовал я.

– Куда к ним? – Славка озирался по сторонам.

– Нет! Впереди стена, нужно спрятаться за ней, им придется сблизится. Иначе они нас просто откайтят. Поля, какой у них статус?

– Редкие усиленные. Легко справимся.

Мы забежали за небольшое строение, напоминающее обрушившуюся стену, восстановили здоровье группе и приготовились к нападению. Из-за угла показалась первая любопытная морда.

– Поля исступление, Слава лечи нас!

Я натравил демонов на кентавра, прыгнул в Саргатаноса и подкатом врубился в стража первого пояса. Он натянул лук и снес мне около трети здоровья. Мало, нужно до половины. В спину вонзилась еще стрела, забрав очередную треть. Я включил исступление.

– Поля, ассист по мне. Слава, ярость и хил меня!

Полинка как пушечный снаряд влетела в кентавра и сразу снесла ему четверть здоровья. Все-таки криты ассасина, плюс сила разрушителя под яростью проповедника страшная вещь! Мы приговорили стражника секунд за двадцать. Его союзники в этот момент один за одним расстреливали демонов. Мы по очереди, пока не закончилось действие исступления, добили оставшихся стражей. И, неожиданно, возле стены, где мы прятались, открылись два портала. В одном из них виднелся странный лес, а в другом просматривались силуэты каких-то животных, похожих на бронированных волков – Адские гончие.

– Это второй пояс! – Произнесла Полина, – Я так поняла нам предлагают отправится либо к самоубийцам, либо к расточителям. Куда пойдем?

– Самоубийцы, наверное, поспокойнее будут. Да и лес как-то круче выглядит, после этого бассейна, – Славик указал на яму с кипящей кровью.

– В лес, так в лес, - произнес я и зашел в портал.

– Че-то лес какой не очень, – Славка рассматривал деревья в форме человеческих тел, которые хаотично и бесцельно двигались по земле.

– Это наказание такое, Славик. Они обречены навеки жить в этих телах, за то, что свели счеты с жизнью, убив себя. – Полина задумчиво рассматривала небо. – Я что-то не вижу главных участников шоу.

– А тут еще кто-то есть? – Славка поднял глаза наверх, – Кого-ты высматриваешь?

Неожиданно небо потемнело, а лес погрузился в непроглядную мглу. И на него сверху опустились полчища гарпий, похожих не тех, что мы видели в Африке. Они врезались когтями в ветви и кроны деревьев, отчего последние издавали страшный скрип, переходивший в надрывный и протяжный вой.

– Бедные дендромутанты! Нам типа надо их спасти и этих крылатых баб уничтожить?

– Похоже на то, – я расчехлил К'ярда с Троханом, – К счастью, у меня имеется чудесный рецепт приготовления агрессивно-социальных монстров. Слава, ты понял да?

Славка кивнул головой, прокастовал бафы и бросил на демонов неуязвимость. Я в очередной раз произвел уже привычную массовую зачистку. Впрочем, под взрывы попали не только гарпии, но и древолюди. И спустя минуту перед нами лежали остатки тел, а на другом конце поляны открылся проход, через который просматривалась пустыня.

– Готовься, Славик, третий пояс, – с хитрой улыбкой произнесла Полина.

– К чему?

– Там твои любимые грешники. Ну… те самые, с приводом. – Казалось Полина сейчас взорвется от смеха.

– А че, выбора дороги не будет? – Славка испуганно разглядывал место около портала, надеясь найти второй.

– Есть еще богохульники, но они тоже в пустыне! – Полину прорвало окончательно, и она залилась звонким хохотом. Я не выдержал и присоединился к ней.

– Идите первыми, – Слава вытащил весло. – Че смотрите?

– Весло-то зачем? – Удивленно произнесла Полина.

– Ни зачем. Пусть дистанцию соблюдают, гомосеки проклятые!

Третий пояс оказался не таким уж и страшным. Вопреки представлениям Славы, грешники здесь не бродили толпой, а были достаточно сильно рассредоточены по пустыне. Я перекинулся в К'ярда и помотал головой, приглашая друзей сесть демону на спину.

С неба вдруг полетели куски огненной лавы, и один из расплавленных камешков приземлился около нас. Полина осмотрела небесного гостя:

– Кажется нам придется быть осторожнее, таким кусочком и пришибить может сразу.

Пустыня оказалась достаточно большой и, если бы не ориентир на горизонте в виде крупной фигуры, в ней вполне можно было и заблудиться. Славка сидел впереди, выставив весло перед собой, словно Дон Кихот, а Полина сзади. Впрочем, к Славкиной радости, столкновения с "проклятыми гомосеками" удалось избежать. Грешники, казалось, притягивают сгустки лавы на свои спины, так что до таинственной фигуры мы добрались без особых проблем.

Наконец-то! Последняя точка седьмого уровня Ада. Таинственная фигура оказалась никем иным, как финальным боссом этого круга. Восьмиметровый Минотавр. Полина прочитала описание монстра и взволновано произнесла:

– Уровень четыреста тридцать, мифический…

Глава 12

Дополнение "мифический" повергло меня в уныние. Если бы сейчас здесь был портал на следующий круг, я бы прыгнул в него не раздумывая. Но, с другой стороны, формально мы соответствовали требованиям инстанса, и какой-никакой рейд у нас был в наличии. А значит шансы пройти этого босса у нас вполне имеются.

Я посмотрел на друзей и начал призывать один за одним демонов. Славка привычно начал бафать все, что появлялось, а Полина переоделась в тяжелую броню. Все ждали моего сигнала.

– Так, пробуем босса на зуб. Пока никакого исступления, нужно присмотреться. Полина, ты единственная, кого нам придется ждать на респауне, а значит пока что отойди подальше. Не уверен, что сможешь спрятаться в невидимости, но все же попробуй. В бой вступаешь по моей команде.

– Поняла, Андрей.

– Пробуем. Слава, ярость!

Я прыгнул в Черного и сагрил босса. Босс взревел и опустил кулак на голову демону, который тут же отправился к своим почившим предкам. Я перепризвался и снова дал агро, но Минотавр пошел вразнос и просто ваншотал все, что попадалось под руку. Скорость убийства демонов превышала скорость перепризыва, Славка не успевал накидывать бафы и в итоге все закончилось тем, что в живых осталась только Полина, отсиживающаяся в невидимости. К нашей радости, эта бычья морда не обладала способностью видеть замаскированные цели.

Мы снова преодолели путь через пустыню и стали думать, как одолеть босса. Демоны танки не подходят. Я прикинул статы демонов, затем посмотрел на Полю и оценил ее характеристики. Судя по всему, ее параметр физической защиты выше, чем у Черного, а уж по количеству здоровья она ему фору даст. Получается нужно попробовать танковать ею, через ее бешеный урон. Ошибка отнимет у нас тридцать минут ее воскрешения, но другого пути я не видел.

– Поля, пробуй танковать ты, придется наагрить босса уроном, ничего не поделать.

Полина кивнула, и мы отправились на исходную позицию. Об использовании исступления даже речь не могла идти, так как тридцать процентов здоровья Минотавр снесет одним ударом и никакое лечение не поможет.

И вот, первая атака Полины. Босс занес кулак и ударил по ней сверху, оставив ей около двадцати процентов здоровья. Гаап и Славка смогли отхилить ее лишь до девяноста, когда босс снова нанес сокрушительный удар, снизив ее здоровье до опасных десяти процентов. Я использовал боевое лечение, истратив почти всю ману и крикнул:

– Слава, ярость! Без вампирических способностей мы ее не вытащим!

Он кивнул и прочитал заклинание. Скорость атаки Полины и ее сила возросли в разы, здоровье девушки уверенно поползло вверх, а полоска жизни Минотавра наконец-то двинулась с места. Но я уже понимал, что это провал. Все закончится с падением ярости, и нам просто не выхилить такой бешенный урон. Для прохождения этого босса нужен прокачанный танк, одетый как минимум в легендарный сет не ниже четырехсотого уровня. И желательно иметь два, а лучше три хилера, а не полтора, как в нашем случае.

Мы встретились на респе в полном унынии. Я прокрутил в голове сотни вариантов, но все они разбивались о реальность. Оставался еще вариант с Марой, но что толку от приручения монстра? Выходит, что Минотавр слишком силен для нашего отряда. Жалко, что у К'ярда нет агрессии… Так бы мы просто смогли его водить по кругу и расстрелять дальними атаками.

Я ухватился за последнюю мысль. Что-то в ней мне не давало покоя. Какая-то незавершенность. К'ярд и агрессия… Мое безумное сознание вдруг нарисовало картинку, от которой я расплылся в улыбке. Скажи я об этом игрокам, не знакомым с моими способностями, и они покрутили бы пальцем у виска.

– Поехали, – я улыбался в тридцать два демонских зуба, от чего лица моих друзей мгновенно просветлели.

– Ты опять что-то придумал? – Полина и Славка с надеждой смотрели на меня.

– Кажется. Нужно пробовать.

И снова мы проскакали верхом через всю "Великую Гейскую пустыню", как окрестил ее Славик. Добрались до Минотавра и начали приготовления.

– Андрей, что ты задумал? – Любопытство Полины било через край.

Я, не ответив ни слова, призвался Черным и попробовал залезть на К'ярда. Получилось! Славка не понимающе смотрел на мои действия, а Поля медленно подняв отвисшую челюсть, произнесла:

– А что, так можно было?

Я вызвал еще двух демонов-танков и разместил их на спине, места хватило в аккурат. Я снова забрался в аватар Черного и помахал им сверху рукой:

– Погнали!

Это надо было видеть! Три демона преспокойно сидели на спине у демонического коня и по очереди кидали агрессию, а бедная восьмиметровая корова носилась за ними и ничего не могла поделать! Все-таки мифический пират половчее был!

Я наагривал монстра около минуты, и убедившись, что теперь его не сорвать ничем, скомандовал наступление. Демоны-маги преспокойно стояли в центре круга и нещадно поливали мифического босса огненными шарами, ледяными стрелами и бог еще знает чем, а Полина и отряды воинов, периодически врезались в Минотавра подкатами и наносили редкие, но сильные удары. Несмотря на свою броню и жирную полоску здоровья, босс, спустя полтора часа все-таки пал, так ничем не удивив нас. Просто большая тупая животина.

Я замер в предвкушении, это первый мифический босс, которого нам удалось одолеть почти что честно. Мне не терпелось узнать, что с него выпадет в качестве лута. И он порадовал, так порадовал!

Во-первых, с него упала книга на продвинутую невидимость для Полины. Такая же была у Васьки, когда он исчезал в городе. Конечно, это не сопоставимо по цене с книгой призыва Мары, но все же. Поля завизжала от радости, и тут же изучила умение. Теперь у нас есть идеальный разведчик!

Во-вторых, количество легендарных вещей, выпавших с него, превышало все разумные пределы. Их мы решили подробно рассмотреть позже, когда завершим прохождение, если конечно завершим. Впереди еще два самых сложных круга.

А в-третьих, и, наверное, это была действительно бесценная вещь, с него упал переносной кристалл крепости, позволяющий единоразово организовать крепость абсолютно в любой точке Альтерры, кроме инстансов. Даже не представляю цену подобной вещицы.

Остальной лут мы просто не глядя поместили в инвентарь и отправились дальше через открывшийся после смерти Минотавра портал.

Мы оказались в очень странном месте – выжженая пустошь, лишенная какой-либо растительности. В центре полыхал обычный белый круг перемещения, а вокруг раскинулись около двух десятков красных порталов по кругу. Возле каждого из них стоял покореженный деревянный указатель с письменами.

Я встретился глазами с Полиной, которая, судя по отрешенности, знакомилась с какими-то системными сообщениями. Закончив читать, она произнесла:

– В общем так, нам предлагается выбор дальнейшего пути, смена портала невозможна.

– Читай Славка, что там на указателях. – Я покосился на друга.

– Так, – Славка склонился над центральной табличкой, – Здесь написано "Обман".

– Это и так было понятно, самый большой круг, состоящий из десяти ущелий. Согласно Данте, там есть все виды грешников, которые в своей жизни пользовались доверием людей.

– И гомосеки? – Славка ощутимо напрягся.

– И они тоже, Слава, все кто связан с обманом так или иначе, – Полина поправила кинжалы и продолжила, – Нас интересует, что написано на указателях порталов. Начинай по часовой стрелке.

– Лилит, Аббадон, Баал, Асмодей, Вельзевул... – начал Славка, перечисляя как всем знакомые имена, так и абсолютно мне не известные, которые я слышал в первый раз, – Астарта, Зепар, Бегемот, Африра, Ламия…

Славка читал и читал, пока не закончил полностью круг.

Мда, выбор большой. Во мне терзались два чувства. С одной стороны, можно плюнуть на все и войти в обычный портал, провести там глобальную зачистку, победить последнего босса и отправиться в девятый круг.

С другой же, я понимал, что не могу упускать такой шанс. У меня есть Мара, я до сих пор так и не проверил подчинение демона у Эфета, да и в целом путь через порталы казался более перспективным.

– Предлагаю провести голосование, – начал я, – Вопрос первый – кто за то, чтобы идти белым порталом. Я нет.

– Нет, – произнес Славка.

– Да, – Полина удивленно посмотрела на нас обоих, – Андрей, нам нужно добыть ключ, а соответственно, лишние трудности нам ни к чему. Мы пройдем белым порталом, проверенной схемой К'ярд и Трохан уничтожим все тамошнее население и все.

– Поля, во-первых, мы еще ничего не видели. Десять поясов не три, времени может потребоваться очень много, а во-вторых, стражем девятого круга является Герион. Я не уверен, что он будет просто эпическим боссом. Кроме того, если мне не изменяет память, у этого парня присутствуют крылья, что может нам сильно усложнить задачу. В общем, мое ощущение, что мы потратим в восьмом круге времени намного больше.

Поля погрузилась в мысли, а мы со Славкой ждали ее решения.

– Хорошо, я за красные порталы. Тогда давайте выберем самого легкого демона.

– Единогласно. Второй вопрос – к кому конкретно из демонов мы направимся? Сразу скажу, Левиафана, Дагона и прочую живность, обитающую вне нашей естественной среды обитания, исключаем. Мне не нравится проводить бой в воде. Согласны?

Друзья синхронно кивнули головой.

– Тогда и я скажу, – Полина развернулась к нам, так чтобы видеть обоих. – Я против женщин, а тем более демониц. Мы обязательно столкнемся с коварством или ментальной атакой. И если Андрей в теле демона еще как-то имеет шансы продержаться, то вот в Славике, извините конечно, я не уверена на все сто. Поэтому предлагаю исключить из списка Лилит, Астарту и иже с ними.

Славка собрался выразить свое возмущение, но я его перебил:

– Славик, без обид, дело даже не в тебе, а в том, что разработчики могут влиять на твои ощущения против твоей воли. Такая особенность этого подземелья. А остаться в критический момент без бафера и дополнительного хилера – не самая приятная вещь.

– Хорошо, я понял.

В итоге, мы еще откинули и тех демонов, о которых ничего не знали: Зепара, Вапулу, Загана и остальных, названия которых терялись в голове также быстро, как и появлялись. Затем мы исключили тех, с кем, как нам самим показалось будет неприятно сражаться, например Вельзевула. Он хоть и является одним из сильнейших, но Полина категорически была против связываться с Повелителем мух.

Окончательный выбор пал на Асмодея, Аббадона и Баала. Мы просто положились на удачу и сыграли в камень – ножницы – бумагу. Победил Асмодей.

Мы вдохнули поглубже и вошли в красный портал.

Изначально, я представлял себе приключение в аду немного по-другому. Я думал мы попадем в локацию с текущей по стенам лавой, языками пламени и кучей демонов. Но разработчики решили по-другому, вдохновившись трудами Данте Алигьери. И все же. То место, где мы находились сейчас полностью соответствовало моим первым представлениям.

Вокруг было много черных и красных оттенков, здесь не было никакого освещения, стены и небо просто полыхали алым, давая представление о том, куда тебя занесло. Посреди всего этого, не побоюсь этого слова, великолепия, стоял черный замок, с остроконечными башнями. От нашей стартовой точки к нему вела огненная тропа, которая мне не причиняла никакого вреда, да и друзьям, оснащенным огненной бижутерией тоже. Мы проследовали к воротам, где на входе стоял элитный демон, характеристиками не дотягивающий до рейдового босса. Идеальная цель для тренировки.

– Слава, попробуй подчини его, а я пока исчезну.

Я переместился во "все", занял место меж ниточек-скилов и принялся наблюдать за ними. Есть контакт! Я почувствовал, что одна из них активировалась и пришла в движение. Я стал следовать вдоль нее и нащупал новый, до этого не знакомый мне канал. Я поплыл по нему и вдруг ощутил, что меня словно разрубило пополам, какая-то часть меня вернулась к демонологу, а вторая вошла в неизведанное пространство. Оно было бедным на объекты, всего три нити скилов и какой-то неактивный сгусток. Что-то далекое, оставшееся в Эфете, подсказало мне, что это ИИ моба. Я занял его место и мне стало дурно, если так можно выразиться в моем состоянии так, что пришлось "вынырнуть" в игровую реальность.

Я увидел мир глазами монстра, но совершенно не понял кто я и зачем здесь. Напротив меня стояли два объекта, что-то мне подсказало, что они называются "люди". Кто они такие я определенно не понимал, как ни понимал кто я и где сейчас нахожусь. Они пытались со мной говорить, но я ни слова не знал на этом языке. Они зачем-то трогали меня и испуганно переговаривались между собой. А я просто стоял, не соображая, к чему все это. Внезапно, я почувствовал, как что-то тянет меня куда-то. Я мог не слушаться, его, но зачем сопротивляться? Разве мне это нужно? Мне вообще ничего не нужно. Я могу вот-так вот стоять и ни о чем не думать вечность. Все же отдался потоку и…

Я снова стал целым! Мозаика сложилась мгновенно! Я не узнал близких мне людей, я потерял желание к жизни. Скорее всего это потому, что ресурсы обычного монстра не подразумевают мощный ИИ, и большая часть меня, вроде памяти, речи эмоций, оставалась в демонологе. Нужно будет поинтересоваться у Швецова, наверное, я просто не "влез" в моба целиком.

– Андрей ты в порядке? – Полина подскочила ко мне едва я появился. – Ты был в том монстре? Он был не агрессивен, но странно себя вел и ни на что не реагировал.

– Больше. Никогда. Не буду. Этого. Делать.

– А что случилось? – Славка обеспокоенно всматривался в мое лицо.

– Меня словно разделило на две части, причем демону досталась очень маленькая. Я перестал быть собой и ничего не понимал. Простые мобы не подходят для моих экспериментов. Если я и решусь это повторить, то только на демоне с мощным ИИ. Идем в замок и вырезаем всю мелочь.

Мы за секунды снесли привратника и направились в чертоги. Демоны здесь встречались редко и по одиночке, словно разработчики не преследовали цели создать хоть какое-нибудь препятствие игрокам. Скорее все эти монстры были понатыканы здесь в качестве декораций. Мы без труда зачистили все, что встретили по дороге и вошли в главную залу.

Она была пустынна. Черный каменный блестящий пол, словно состоящий из вулканического стекла, такие же стены и гигантский трон, на котором восседал всемогущий герцог Ада, его высочество Асмодей, повелитель похоти, разврата и азартных игр. Великий обманщик и искуситель. Широкие, просто огромные кожистые крылья за спиной, причудливо изогнутые рога, которые закручивались в полтора оборота, а их кончики смотрели вперед. Длинный, почти пятиметровый хвост змеей извивался у ног. И могучая фигура атлета, бугрившаяся мышцами.

За его троном крутился огромный черный портал к самому Люциферу.

Он заметил нас сразу, поднялся со своего места, явив нам свой десятиметровый рост, и широкими шагами направился в нашу сторону. У меня было странное ощущение. Мне казалось, что с каждым шагом он все делается меньше и меньше. Он внимательно смотрел на Полину, не проявляя агрессии, а затем превратился в обычного мужчину в костюме среднего роста, с легкими залысинами и умными глазами.

– Папа? – Растерянно произнесла Полина. – На ее глазах выступили слезы.

– Дочка! – Он широко раскинул руки, подошел и обнял ее.

Мы стояли со Славой в полном шоке. Я смотрел на плачущую Полину и внезапно удивленно заметил, как руки Швецова медленно спускались по ее телу вниз, а затем он задрал кожаную юбочку, схватил ее за ягодицы и крепко сжал их пальцами.

У Славки и у меня до пола отвалились челюсти, а Полина резко отпрыгнула в сторону и выпученными глазами смотрела на своего отца.

– Папа, ты что творишь?

Швецов истерически расхохотался и перевел взгляд на меня. Его лицо и тело вдруг начали, расплываться, костюм куда-то исчез, уступив место простому деревенскому платью. И через секунду на меня смотрела моя мама.

– Андрюшенька, сынок, окрошечки налить? Ты помирился с Сережей? Его папа нам домик подарил! Вот найдешь себе невесту в столице и приедете домой в деревню. Поселитесь в нем, да внуков мне нарожаете, а я их нянчить буду, пока вы в колхозе на смене.

Чертов демон! Как такое возможно? Как он проникает в сознание?

Меж тем, демон уставился на Славку и начал снова видоизменяться.

Я понял, что надо действовать. Нырнул во "все" нашел Славкино содержание, и стал "наблюдать" за ним со стороны. Его сущность медленно оплели со всех сторон тонкие цветные нити. Они не вредили ему, нет. Но я чувствовал, как по ним перетекают образы и мысли моего друга. Кто этот чертов гений, что придумал такие скилы?

Я вынырнул обратно в форме инкуба и посмотрел на Асмодея. Сейчас он стоял в коротком медицинском халатике и чулках и дефилировал перед озадаченным Славкой туда-сюда. Скопировал его внешность и встал рядом. Он удивленно посмотрел на меня, потом превратился в истинного Асмодея, только ростом с человека и тыкнул в мою сторону пальцем:

– А ты забавный! Умрешь первым! – Он резко очутился сзади меня, и я увидел, как из моей груди выскочила его пятерня, пробив тело насквозь.

Я тут же перепризвался, и обнаружил, что Слава уже стоит у начала огненной дорожки, а Полины нет рядом.

– Убил?

– Убил, гнида. – Славка покачал головой, – Но, блин, как он это круто делает! Это самый четкий моб, что я видел!

– Это точно. Ну что, ждем Полину, да проверим, что этот четкий моб умеет против рейда?

Четкий моб умел против рейда многое. Он превратился в генерала милиции и маршировал перед нами туда-сюда в брюках с лампасами и парадном кителе, наблюдая, как мы даем разбафы, как Полина сливает здоровье с демонов, а затем готовит себя к применению исступления.

– Андрей, кстати, это начальник академии МВД, где я учусь.

– Я уже понял Слава, что это кто-то из твоей головы. Этот демон просто уникален. Я наизнанку вывернусь, но постараюсь разобраться, как он все это проворачивает.

– Так, а зачем его тогда бить? – Полина с сомнением посмотрела на меня, – Попробовал бы на нем Мару.

– Поля, он мифический, Мара его не возьмет все равно. А бить мы его будем, чтобы изучить.

Меж тем, Асмодей опасно приблизился к нам и командным голосом произнес:

– Итак, господа курсанты, вы хорошо подготовились к битве? Не слышу! – Он обвел нас взглядом, внимательно заглядывая каждому в глаза, – Вижу, настроились и пробафались! Раз, два, три!

Асмодей три раза хлопнул в ладоши под счет, и я вдруг понял, что со всего рейда слетели все усиления проповедника до единого. А он, между тем, превратился в сгусток пламени и разлился по всей комнате, сжигая не только моих друзей, но и всех призванных демонов.

– Ну и что будем делать с этим клоуном? – Тридцать минут прошло и Полина сидела вместе с нами на респауне. – Его вообще можно пройти? Я бы сейчас даже на Вельзевула согласилась с его мухами. Это какой-то нереальный демон!

– Я знаю, как его подчинить! – Изящное и простое решение пришло в мою голову.

– Как?! – Хором выпалили друзья, уставившись на меня.

– А вот так…

Мы повторили все в точности так, как при последней попытке. Задача была заставить Асмодея снова снять с нас все бафы. Сейчас все зависело от меня, так как следующая шанс провернуть это дело будет не раньше, чем через две недели. Я даже заставил Славу дать ярость, чтобы соблазнить демона снова применить свой невероятный скил.

И вот, адский герцог снова оказался возле нас. Он даже не стал менять форму, лишь соизволил уменьшится до наших размеров, и теперь насмешливо рассматривал, как Славка благословляет группу.

– Раз, два, три! – Асмодей третий раз хлопнул в ладоши и застыл на месте. Теперь он просто стоял и ждал указаний Эфета.

– Сработало! – Полина завизжала от радости и бросилась обниматься ко мне, пока я стоял в образе Мары. – Кто бы мог подумать, что зеркало проповедника, способно снять баф дьявольской защиты с мифического босса!

– На самом деле рано радоваться. В портал мы, конечно, пройдем. Но высший демон будет находиться в нашем подчинении ровно час, и мне просто необходимо раскурочить его ИИ. Так что можете пока посидеть перекурить, а я отправляюсь исследовать демона.

С этими словами я отозвал Мару, нырнул во "все" и переместился внутрь мифического Асмодея.

Глава 13

Интерлюдия VII

Корпорация "Кибертек". Кабинет главного разработчика.

Академик Борисов сидел в дорогом кожаном кресле и размышлял о дальнейших перспективах, когда в его кабинет постучали, а затем дверь открылась и на пороге появился Юрий Сергеевич Чернецов.

– Здравствуй, Сережа, все готово? – Он уставился в глаза бывшему коллеге.

Как же Борисов ненавидел этот взгляд! Наглый, беспринципный, вводящий в какое-то состояние замешательства. Ну ничего, скоро это закончится, осталось совсем немного.

– Да, конечно, – Борисов потянулся в ящик стола и извлек на свет текстолитовую пластину со множеством деталей, – Аккуратно, она очень хрупкая!

– И как ее правильно использовать? – Чернецов бережно взял устройство, осмотрел его и положил в свой портфель.

– Поместишь в разъем у изголовья капсулы, затем войдешь в игру, твое сознание будет скопировано, а дальше мы его переместим в подходящий объект, когда придет время.

– Что за объект?

– Да любой на выбор, кроме дракона. Хоть в Люцифера, если пожелаешь. – Борисов волновался, но старался не подавать виду.

– А после оцифровки со мной все будет в порядке? Не получится так, что я буду жить одновременно здесь и в игре?

– Конечно в порядке Юра, продолжай жить своей обычной жизнью. Цифровая копия будет хранится в надежном месте, Аксенову и его команде никогда не добраться до нее.

– Сергей, я рад, что ты на моей стороне! Если я тебя когда-то чем-то обидел, то извини, – Чернецов протянул руку академику.

– Ну что ты, Юра, мы же друзья, – Борисов ответил ему крепким рукопожатием.

Бывший глава компании улыбнулся и покинул помещение. Борисов облегченно выдохнул, прошел к шкафу и извлек из него бутылку коньяка. Дрожащими руками наполнил бокал и отсалютовал им в сторону двери:

– За твою будущую веселую жизнь, Сережа!

Корпорация Кибертек. Отдел контроля деятельности ИИ.

Николай Федорович Сазонов, главный специалист отдела контроля деятельности ИИ корпорации "Кибертек", сидел перед своим монитором белый, словно мел. С самого утра все пошло кувырком: он поругался с женой, пролил кофе на любимую рубашку, а в довесок ко всему его личный автомобиль вдруг решил устроить себе выходной и отказался заводиться, из-за чего он опоздал на работу, добираясь на проклятом метро.

И теперь вот это. Он непонимающим взглядом рассматривал данные на мониторе и определенно отказывался верить в происходящее. Ну как скажите, как может такое быть, чтобы кто-то из игроков сумел заблокировать мощнейший опытный образец экспериментальной модели ИИ высшего класса находясь в игре? Но факт оставался фактом, данные на мониторе говорили, что ИИ А-594 bN , внедренный в объект "Асмодей", в данный момент не принадлежит системе и на связь не выходит.

Он решительно поднялся со своего места, прошел к лифту компании и нажал кнопку вызова. Ждать пришлось недолго, лифт оказался не занятым и сейчас Николай дрожащим пальцем нажимал кнопку последнего этажа. Ему еще не доводилось общаться с новым главой компании, а потому он сильно нервничал. Ходили слухи, что нынешний руководитель из военных, а к ним у Николая Федоровича было особо неприязненное отношение еще со времен службы в армии.

Раздался звоночек и двери лифта открылись. Он ступил на мягкое ковровое покрытие этажа, еще раз продумал свою речь и направился к большой черной двери, показав пропуск высшей категории сидевшему за турникетом вооруженному охраннику. Постучал и сразу же услышал громкое "Войдите!"

– Андрей Вениаминович, – начал он сходу, – У нас ЧП…

Он осекся, увидев установленную прямо в кабинете капсулу погружения последней разработки.

Аксенов поднял глаза на посетителя и сразу узнал его. С его личным делом он ознакомился еще в первый день, и оставил о нем весьма положительное впечатление.

– Напомните, как вас зовут? Что произошло?

– Меня зовут Николай Федорович Сазонов, я работаю непосредственно с системой в отделе контроля. В общем такое дело, Андрей Вениаминович, не буду вдаваться в подробности и термины, скажу прямо. Кто-то заблокировал работу одного из самых, если так можно выразится, "продвинутых" боссов в инстансе Альтерры.

– Что вы хотите непосредственно от меня? – Аксенов пристально уставился на подчиненного, от чего Сазонов почувствовал неприятную дрожь в коленях.

– Мне нужно ваше разрешение на немедленную остановку временной игровой зоны и изъятие ИИ, для определения причин сбоя.

– Что будет с игроками, которые сейчас находятся в инстансе?

– Ничего, их просто выкинет из него ко входу, и на время проведения работ туда никто не сможет зайти. – Объяснил руководителю Николай Федорович.

– Разрешаю, идите.

Аксенов углубился в отчеты, а Сазонов, открыв рот, замер в непонимании. Руководитель компании снова поднял глаза на него.

– Что-то еще, Николай Федорович?

– А оформить? Через безопасников провести, с ИЦ согласовать?

– Николай, у тебя ЧП, так? Кто-то лазит в системе, я правильно понял?

Сазонов кивнул.

– И надо действовать быстро?

Руководитель отдела снова кивнул.

– А какого лешего ты еще здесь?! Бегом выполнять!

Сазонов испуганно развернулся и выскочил из кабинета.

Альтерра. Где-то в Бесплодных землях севернее Хицтоля.

Полина Швецова и Вячеслав Осипов в полном непонимании уставились на знакомую одинокую скалу посреди пустыни. Еще пару секунд назад они стояли перед Высшим демоном, нервничая от томительного ожидания результата их затеи, и вдруг все исчезло. Их просто вышвырнуло из одной реальности в другую. Ни сообщений системы, ни предупреждений, ничего. И теперь они снова у входа в Ад, только на этот раз перед ними голая скала, лишенная каких-либо символов и букв.

– Че это было?

– Не понимаю, Слава. В прошлый раз у нас выскочило оповещение, что инстанс закрывается на доработку. А тут просто без объяснений, как в багованных играх прошлого.

– И как мы зайдем теперь? Никаких загадок на скале нет, а вход внутри. Следующая попытка только через месяц.

Полина вдруг осознала, что они так и не сделали самого главного. А именно – не забрали ключ. Ее охватило отчаяние.

– Славик, срочно призови Андрея!

– Точно! – Славка прокастовал заклинание призыва Гаапа.

Полина кинулась к вызванному демону:

– Андрей, что произошло?

– Уважаемая особь, я уже как-то давал оценку Вашему скудному интеллекту. Но забыть имя демона восьмого круга, это уж слишком! Специально для Вас, повторюсь, мое имя Гаап! – Демон повернулся к Славе, – Я не сильно перегнул палку, Эфет? Вроде получилось не как у быдла, но и не сильно заумно. Твоя женщина должна была понять.

– Э-э, Полька, он че накуренный?

– Это не Андрей! – Глаза Полины заблестели, – Славка, только не говори, что он остался внутри!!!

– Я не знаю, Поль. Он сам всегда призывался…

– Нет, этого не может быть!

Полина в отчаянии выхватила огромный меч и стала яростно рубить скалу в месте прохода, но от нее не отлетело даже самого маленького камешка. Она выронила оружие и бессильно опустилась на песок…

Похоже, я переоценил свои силы и возможности. Асмодей отличался от Мары своим наполнением, как кусок алюминиевой проволоки от последней модели смартфона. Тысячи нитей, сотни веревок и десятки канатов оплетали его сущность. Они уходили в различных направлениях. Мне со всей этой структурой не разобраться и за тысячу лет. Сопротивления системы я не почувствовал, так как на ближайший час этот аватар наш, но похоже мы все равно потерпели поражение. Время подчинения истечет, и мы снова останемся один на один с монстром.

Я ощущал присутствие могучего искусственного интеллекта Асмодея, но, несмотря на то, что он сейчас как будто спал, занять его место не мог, словно мешал какой-то барьер. Мне легко удавалось перемещаться между "ничто" и "все", но выйти в игру Асмодеем так и не получилось.

С тоской "посмотрел" на сущность ИИ Асмодея в последний раз и собрался вернуться через канал Мары к Славке, но к неприятному удивлению обнаружил что путь исчез! Такого быть не может! Подобное было в том муравейнике, когда нас раскидало по разным копиям инстанса, и потерялась связь с демонологом. В тот раз я смог умереть, и система меня насильно вернула к нему.

Но как можно умереть в "ничто" или во "все"? До меня дошло все понимание сложившейся ситуации. Я заперт в теле моба!

Мне спокойно удавалось двигаться вдоль ниточек и канатов, но не более. Система "мягко" не пускала меня проникнуть в них, но и вышвырнуть не пыталась. Я был словно в каком-то парке аттракционов, без возможности покататься на них или выйти с его территории.

Внезапно я почувствовал непонятную активность внутри аватара Асмодея. Я переместился к этому грандиозному ИИ и вдруг "увидел" как он начал "таять". Его сущность словно испарялась, пока не превратилась в маленький сгусток, а потом исчезла совсем. В тот же миг меня потянуло в эту область с такой силой, что я не смог ей сопротивляться. Мое существо словно швырнуло в образовавшуюся пустоту. А затем, ко мне потянулось все множество этих веревочек и связей. Они словно тентакли обвивали меня со всех сторон и проникали в мое цифровое естество. Каждое такое щупальце врывалось в мое "Я", нащупывало подходящую цель и "присасывалось" намертво. А потом все закончилось. Не было больше ни одной связи-нити, которая осталась бы не закрепленной в моем "теле".

Я стал Асмодеем? Эта мысль вспышкой пронеслась в сознании. Попробовал снова выпрыгнуть в цифровую реальность и у меня получилось! Первое ощущение – испуг от того, что я нахожусь на огромной высоте, но осмотревшись вокруг я расхохотался. Оно и понятно, прожить всю жизнь ростом до метра восьмидесяти, а потом превратиться в десятиметрового Годзиллу.

Я начал изучать свое тело – как есть Асмодей! В том самом виде, в котором мы его увидели первый раз, восседающим на троне. Те же могучие рога, крылья и хвост! Едва я подумал о нем, как он тут же отреагировал и его острый клиновидный наконечник поднялся к моему лицу. Круто!

Я попробовал ощутить крылья и осознал, что они неотрывная часть меня! Как будто я с самого рождения обладаю ими. Мощные и сильные! Взмах, второй, третий и моя исполинская фигура зависла в воздухе под потолком зала. Божественно, если это слово уместно в Аду!

Я вспомнил, как Асмодей превратился в лужу адского пламени и тут же сам растекся огнем по всему залу, даже не используя скила! Я обрадовался, как ребенок, пока не сообразил, что я здесь один. А где мои друзья?

Снова вернулся в исходное состояние и почувствовал, что где-то внутри запустился таймер отката умения. Надо будет их потом все внимательно исследовать. Главная задача сейчас – найти Славу и Полину.

Обход владений Асмодея ничего не дал. Удалось обнаружить лишь демонов-одиночек, гуляющих по залу и перед замком. Стоп! Мы ведь их убили?! Монстры в подземелье не должны были воскреснуть до его завершения, а это значит, что они либо его прошли, либо что-то случилось им пришлось его покинуть. Забрали ли они ключ?

Я развернулся назад и направился к черному порталу. Девятый круг, владения самого Люцифера. Попытался войти в портал, но ничего не произошло, как будто на моем пути его и не было. Система не позволяет монстрам свободно гулять по кругам ада, этого следовало ожидать. Но тогда получается я снова заперт, теперь уже не только в теле монстра, но и в чертогах Асмодея. Час от часу не легче. Я уселся прямо в черном мареве портала и погрузился во "все" надеясь разобраться в хитросплетении связей, чтобы найти хоть какое-то решение.

Мое путешествие внутри герцога Ада привело меня к неожиданному открытию. Во-первых, я понял, что система накрепко меня привязала к этому телу и просто так перемещаться, где вздумается, как это было внутри демонолога не получится. Даже если сейчас здесь был бы Славик и ему удалось бы прокинуть связь с демоном одним из умений, все эти щупальца меня бы не отпустили. Иначе говоря, для системы я теперь моб. Не знаю, что произошло на самом деле, но я занял место того ИИ, который "испарился".

Во-вторых. У Асмодея не было скилов! Точнее не так. Та зона, где располагались скилы всех демонов, в которых мне удалось побывать, была занята не ниточками умений, а огромным многожильным кабелем! Это единственная ассоциация, которая пришла мне на ум. Вероятно, это связано с его способностью проникать в головы игроков и копировать образы из самых потаенных уголков сознания.

Других открытий мне сделать не удалось, а потому я вернулся в игру и пошел по второму кругу исследовать свои владения. Больше всего меня напрягало отсутствие объектов для тестирования. Местные демоны были для меня дружественными целями, и проверить скилы я на них не мог.

От скуки я дошел до привратника замка и попробовал проникнуть в его сознание. Я почувствовал, что от меня отделилось какое-то невидимое щупальце, которое обволокло демона. Прыгнул во "все" и "увидел", что это щупальце исходит как раз от того многожильного кабеля! Но главное, я смог по нему переместиться в привратника и считать информацию с его аватара! Никаких образов в голове я естественно не обнаружил, все-таки он не человек, а тупой монстр без воспоминаний. Но главное было впереди!

Я получил запрос от системы, нужно ли мне произвести имитацию демона! Это повергло меня в шок, даже не сам факт запроса, а то, что система направила мне его понятными для меня образами, словно напрямую транслируя информацию в мысли. Она считает меня игроком или что?

Я подтвердил запрос, и вот здесь меня ждало еще одно открытие! Когда я принял вид этого демона, то почувствовал, что у меня появились два боевых умения! Названий их я естественно не увидел, а вот сами скилы почувствовал полностью. Это был сильный удар рогами и удар лапой. Но это значит, что Асмодей не копирует внешность, как суккуб, а полностью имитирует цель!

Да это же имба имбовая! Осталось только понять, как выбраться из Ада! Стоп, а если отправить запрос , не видя цели? Я четко себе представил самого близкого для меня человека в Альтерре и попробовал передать в систему запрос. Она долго не отвечала, а затем в моей голове возник образ, сообщивший, что ей недостаточно данных для запуска имитации.

Тогда я начал на созданный образ накладывать все что знал о Полине, ее привычки, ее скилы, ее манеру общения, наши общие воспоминания. Я как заведенный отправлял все новые и новые данные, пока система не обрубила мой поток простым ответом: "Подходящий объект найден, произвести имитацию?"

Конечно да!

Не успел я превратиться, как на меня с ревом кинулся привратник и снес добрую четверть жизни.

Жизни?

Я видел полоску своего хп! Я перевел взгляд ниже – все скилы стояли на панели и их можно было использовать! Значок почты, значок инвентаря, слоты доспехов, оружие! Я снова стал игроком!

Меж тем, демон снова боднул меня рогами, да так что, здоровья осталась четверть. Кажется ему повезло на критический удар. Ну уж нет! Я включил исступление и абсолютное уклонение, а затем выхватил из инвентаря меч и зарубил его менее, чем за десяток ударов. Получилось не так ловко, как это делает Поля, но все равно круто! Я ликовал, а затем мою голову посетила безумная мысль…

Я много читал книг о попаданцах, среди них были и те, в которых мужчина попадал в женское тело и наоборот. И они принимали это как должное, после чего сразу шли покорять новый мир, ну или старый, в зависимости от степени попадания. Так вот – все это полная брехня! Первое, чем я занялся в Полином теле, это разделся посреди инстанса и стал осматривать себя и щупать, а затем… В общем, ответственно готов заявить – у них все круче и интереснее! И я не поверю никогда ни одному мужику, что он не сделал бы тоже самое!

Я потратил на исследования около часа и нисколько об этом не пожалел. Поля, теперь я знаю все твои секреты, будь готова приятно удивиться при следующей встрече!

С большой неохотой я оторвался от пикантного занятия и вернулся в реальность. Перед мной стояла задача выбраться из Ада. Я делал большие ставки на то, что аватар реального игрока позволит сделать то, что не смог Асмодей, а именно – пройти через портал. Я использовал продвинутую невидимость, включил ускорение и помчался к черному мареву в чертогах Асмодея.

С замиранием сердца я сделал шаг и переместился в Девятый круг!

Мне хотелось танцевать от счастья, но инстанс еще не завершен, и смогу ли я пройти его под очень большим вопросом. Я стал осматривать локацию. Как и ожидалось, это было огромное озеро, покрытое льдом, в котором томились грешники, являвшиеся в прошлом предателями. И наказанием им было истязание Люцифером, который, впрочем, и сам сидел тут же, вмерзший по пояс в лед. Интересно, смогу ли я его победить?

Люцифер был огромен, учитывая, что половина его туловища была скрыта подо льдом. Он возвышался надо мной как над букашкой. Внешне он ничем не отличался от стандартного представления о демоне, за исключением одного. Разработчики, следуя "Божественной комедии", таки наградили его тремя пастями. И смотрелось это жутко уродливо, Асмодей на его фоне был красавчиком даже в своей истинной форме.

Я вгляделся в описание монстра и оторопел, его никнейм был черного цвета, такое я видел впервые:

"Падший Ангел Люцифер, ур.500. Эпохальный рейдовый босс."

А мы когда-то сомневались в наличии мифических боссов… А тут тебе аж эпохальный! Ну ничего, сейчас мы проверим, кто кого! Есть у меня одна задумка, как тебя победить. Но сначала нужно найти ключ. Я отыскал на панельке скилов Полины умение поиска сокрытого и активировал его. Тайник обнаружился прямо под ногами Сатаны на дне озера. Кажется, кому-то придется искупать в проруби. Но сначала надо одолеть рогатого.

Мне пришлось долго бодаться с системой, пока она наконец не поняла, что я хочу превратится в Славку. Я смог-таки скопировать свой бывший аватар, и сейчас злорадно ухмылялся, накладывая на себя благословения проповедника. К гадалке не ходи, чтобы понять – забафанный Люцифер сожрет обычного и не подавится. Дал последним умением ярость, затем превратился в исходную форму Асмодея и зарычал от обиды. Все бафы слетели… Эх, придется импровизировать.

Я запустил "щупальце познания", как я его условно теперь называл, в аватар Люцифера и… получил пинка от системы в виде послания: "Невозможно применить исследование к существу эпохального ранга". Вот и приехали!

Единственным утешением стало то, что Люцифер для меня был дружественным персонажем, когда я находился в форме демона, а значит не он, ни я атаковать друг друга не сможем. Но как мне попасть на дно озера?

Мои прыжки и попытки пробить лед рогами и когтями не дали никакого эффекта. То ли лед такой толстый, то ли здесь не действуют законы физики. А если использовать Адское пламя? Я проверил скил и, убедившись, что он откатился, разлился огнем по поверхности озера.

К моему глубочайшему разочарованию оказалось, что Адское пламя абсолютно не хочет плавить Адский лед. Я ушел в раздумья, и очень быстро пришел к выводу, что разработчики однозначно должны были использовать окружение для битвы с боссом, а значит замороженная поверхность озера должна создавать дополнительные сложности в битве с Люцифером. Оставалось только проверить это, чем я и занялся.

Мне пришлось снова превратиться в Славку, после чего я подошел и просто сагрил Сатану сгустком тьмы, а затем включил неуязвимость. Повелитель Ада размахнулся и со всей дури заехал мне по голове кулаком, размером с небольшой коттеджик на Рублевке, впрочем, не нанеся никакого урона. Зато лед подо мной не просто треснул, а его разнесло в снежное крошево, и я оказался в студеной воде. Я снова перекинулся в Асмодея, а Люцифер резко прекратил атаку и успокоился. Кажется, кто-то снова обманул систему!

Сундук оказался на огромной глубине, однако Асмодей, как и любой моб в этом мире, абсолютно не испытывал сложности в перемещении под водой. А потому очень скоро я был у цели и теперь, запрокинув голову оценивал расстояние до Люцифера. Вроде бы не должен сагриться. Я снова превратился в Полю и на этот раз удача мне улыбнулась. Сатане было абсолютно фиолетово, что кто-то из игроков копошится на дне озера.

Найдя на панели скил вскрытия сундуков, я начал долгий каст. Теперь мне стало понятно, почему Полине не удавалось открыть тайник в том храме на острове. Чтение этого скила занимало целых девяносто секунд. Разработчики знатно подстраховались от возможных абузов со стороны игроков. Впрочем, мне никто не помешал, и я спокойно вскрыл замок.

Я взялся за крышку и испытал благоговение и трепет. В прошлом сундуке был божественный посох, что же будет в этом?

Глава 14

Я ожидал увидеть все что угодно, но только не это. На дне сундука покоился маленький скрученный в трубочку пергамент и больше ничего. А где же пластина? С нехорошим предчувствием я вынул его и осмотрел. Обычный свиток, на таких продают одноразовые заклинания на усиления, например. Может это какой-то божественный баф? Жаль, конечно, я думал будет что-то посерьезнее.

Дрожащими руками я развязал ленточку, развернул свиток, приступил к чтению и остолбенел…

"Дорогие мои Читеры. Да-да, именно так, с большой буквы. Вы сумели открыть сундучок, обманув при этом самого Люцифера! Это похвально, и говорит о том, что Вы либо гении, либо просто любители обойти систему. В любом случае, Вам полагается награда. Вы, наверное, рассчитывали поживится божественным предметом? Огорчу. Для этого все-таки надо постараться и победить Владыку Ада.

Такие как Вы любят совать свой нос туда, куда не положено. Что им легендарные мечи или мифические доспехи? Куда интереснее найти дыру в системе! И чтобы Вам не было обидно, держите подарок, соответствующий Вашим навыкам.

Румпельштильцхен.

Запомните это волшебное слово, оно поможет Вам попасть туда, куда попасть невозможно. Но не все так просто. Вам придется потрудится, чтобы применить его. Слово работает один раз и его нужно произнести правильно!

Письмо исчезнет через минуту. Удачи!

Клещ.

P . S . Омывайте не только лицо, но и ваши грехи."

Я непонимающе смотрел на эти строки. Что это вообще за бред? Шутка от разработчика? На всякий случай вышел в меню и сделал скрин письма, а затем еще раз перечитал его. Спустя несколько секунд оно истлело. Надо будет поинтересоваться у Швецова, что за чушь такая? Моему разочарованию не было предела.

Я немного постоял пришел в себя и вдруг сообразил, что главного так и не нашел, а именно ключа! И Полина мне ничего не говорила, где его искать. Под сундуком? Швецов мог бы подстраховаться, чтобы его не нашли случайные игроки. А если попробовать посмотреть? Система и тут поставила подножку, сундук не двигался и стоял словно приросший ко дну. Надо хорошенько подумать, где его искать. Голову осенила мысль, я открыл почту и попробовал написать Полине, на что система мне услужливо напомнила, что мобы не могут писать письма. Черт! Инвентарем пользоваться можно, а писать нет?

Скорее всего у Полины есть какой-то способ их изымать. Я внимательно пробежался по иконкам предметов, затем по списку умений и нашел! Скил был в разделе достижений. Там, где у Эфета находились Первопроходец и Истинная смерть, у нее стояло умение без названия. Я попробовал его использовать и на дне сундука материализовалась пластинка из внесистемного металла. Получилось!

Снова перевоплотился в Асмодея, поднялся на поверхность и направился к порталу, который обнаружился за спиной Люцифера. Чем ближе я к нему подходил, тем сильнее стучало мое сердце. А вдруг система меня не выпустит?

К моему счастью, как только я вошел в марево телепорта и принял облик Полины, меня выкинуло без всяких заминок к той самой скале! Ни девушки, ни Славки я там не обнаружил. Я открыл карту, определил направление, а затем перевоплотился в Асмодея и попробовал взлететь. У меня снова получилось! Сделав несколько широких и сильных взмахов, поднялся на огромною высоту. Вот это скорость! Я направился в сторону пещеры Тельмиона.

Меня охватило дикое ликование! Полетать на драконе одно, поскакать по небу на К'ярде другое, но нет ничего лучше, чем лететь на огромной скорости, рассекая воздух СВОИМИ крыльями. Это было неописуемо. Я складывал их, падал камнем вниз, а затем расправлял и снова уходил высоко в небо. Жалкое планирование на Гаапе не шло ни в какое сравнение с тем, что я сейчас испытывал!

Я вдруг обнаружил, что до сих пор сжимаю в руках пластинку. Интересно, а что будет с ней, если я перевоплощусь в Полину или Славу и положу ее в инвентарь, а затем вернусь в форму Асмодея? Обдумав все, решил не рисковать, слишком высокая ставка. Проверю, когда доберусь до пещеры.

Путешествие затянулось, все-таки, какой бы скоростью не обладал мифический Асмодей, расстояния в Альтерре один к одному равны расстояниям на Земле. А потому, до Хицтоля я добрался глубокой ночью. Уже на подлете к нему я увидел необычайную активность возле замка китайцев. Вспышки файерболов и метеоров освещали ночное небо, а потому мне стало интересно, и я направился в ту сторону.

Я завис над полем боя и внимательно стал всматриваться в происходящую снизу битву. К сожалению, в облике Асмодея мне было непонятно кто-есть кто, а потому я не придумал ничего лучше, как перевоплотиться в Полину и в полете призвать Афину. Я включил продвинутую невидимость, использовал маскировку на питомце и спустился ниже.

Ситуация была такова, что индусы, отмеченные знаком Серых пределов, прорывали последнюю оборону китайцев и, с минуту на минуту грозились сломать ворота. Мало того, что их количество вдвое превышало армию Поднебесной, так они еще их серьезно превосходили по прокачке. Я пробежался глазами по игрокам, средний уровень сторонников Бай Лонга был в районе четырехсот, а у индусов встречались даже четыреста тридцатые. Кажется, в Серых пределах продается слишком много допинга. Надо бы туда наведаться, да посмотреть.

Я приземлился около командной вышки, отозвал Афину, а затем вышел из невидимости, одновременно приняв вид Эфета. Здесь расположился в гордом одиночестве мистер Лонг, который взволнованно ходил туда-сюда, оценивая обстановку.

– Привет, Лонг.

Мы оба вздрогнули от неожиданности. Лонг из-за того, что не ожидал увидеть кого-то рядом с собой, а я от того, что обратился к нему на чистом китайском. Вероятно, это последствия моего "перерождения" системой. Ведь китайцы тоже ходят в инстансы, а Асмодей при своих чудо-способностях должен понимать любых игроков. Лонг обернулся:

– Ты? – Он широко раскрыл глаза.

– Я. Помощь нужна?

– Чем ты мне поможешь? Твой друг Хамелеон обещал подойти, но судя по тому, что я вижу, их скорее всего разбили еще на подходе.

– Я могу помочь, у меня есть одноразовый артефакт, который переломит ход битвы. Он стоит уйму денег, поэтому ты мне будешь должен. Я не знаю пока, в чем будет заключаться моя просьба. Просто обещай выполнить ее если она тебе будет по силам.

– Ты держишь свое слово Эфет. Я принимаю условия.

– Отзови людей со стен и прячьтесь в замке.

– Они вот-вот сломают ворота! – Лонг указал на вход, ведущий на территорию крепости. – Если я их отзову, индийцы сразу прорвутся.

– Это важно, иначе вы тоже погибнете.

– Хорошо. – Лонг призвал летающего дракона и взмыл над своим войском, отдавая приказания. Армия китайцев схлынула одним потоком и повалила внутрь замка.

Убедившись, что со стороны Бай Лонга не осталось народа, я перевоплотился в Асмодея, дожидаясь, когда рухнут последние барьеры. Ворота пали и нескончаемая река индусов хлынул внутрь, разделившись на два потока. Один устремился ломать ворота донжона, а второй атаковал кристалл защиты. Вроде все в сборе. Я взлетел вверх словно ракета, снял все бафы с индийской армии, а затем упал в центр площади и растекся Адским пламенем. Отсчитав примерно пять секунд, я снова воплотился и увидел лишь горы лута и кучу мертвых тел. Все-таки я имба!

Не дожидаясь появления главы китайцев, поднялся в небо, убедился, что живых не осталось и отправился в сторону пещеры Швецова. Мне предстоит многое рассказать ему и обсудить свои новые возможности.

Интерлюдия VIII

Корпорация Кибертек. Отдел контроля деятельности ИИ.

Николай Федорович Сазонов сидел в полной прострации и глушил коньяк на рабочем месте. Определенно, сегодняшний день он запомнит на всю жизнь. Проверка ИИ А-594 Bn показала, что он находится в отличном рабочем состоянии. Главный специалист посчитал что произошел какой-то незначительный сбой и попробовал снова подключить его к объекту Асмодей. Вот только система вместо соединения с объектом выдала краткий и лаконичный ответ, что монстр Асмодей в данный момент не находится в инстансе. На все попытки выяснить, где сейчас находится мифический босс, система ответила отказом, затребовав разрешение на вмешательство.

Неожиданно в дверь постучали и Николай, быстро убрав бутылку и бокал под стол, пролепетал:

– Войдите.

На пороге стоял главный разработчик Альтерры Борисов. Только его не хватало, и чего он приперся? Гость посмотрел на него и произнес:

– Николай, мне нужен доступ…– Он вдруг осекся, увидев раскрасневшееся лицо подчиненного. – Коля, с тобой все в порядке?

Николай помотал головой и вдруг заплакал.

– Не в порядке Сергей, ничего не в порядке. Любуйся! – Он развернул монитор к академику.

– Да ты мне словами скажи, что случилось? – Борисов уже учуял запах коньяка в воздухе и теперь пытался понять, что могло подчиненного довести да такого поведения.

– Монстр сбежал из инстанса.

– Чего? Какой монстр? – Борисов удивленно вытаращился на него, – Ты хоть понимаешь, что это невозможно?

– Я тоже так думал, что невозможно. Но Асмодей решил иначе. Больше скажу – он еще и без ИИ сбежал.

– Асмодей? – По спине Борисова пробежал холодок. Этот объект занимал не последнее место в грандиозных планах академика. – Асмодей? Ты уверен? Но кто тогда им управлял, если у него был отключен ИИ? Давай-ка ты мне расскажешь все с самого начала, Николай.

И Сазонов рассказал начальнику все, что сам знал.

– Нужно запросить у Аксенова разрешение, на проверку и посмотреть записи инстанса. – Заключил Борисов после рассказа. Он взглянул на подскочившего сотрудника и добавил, – Сиди уже, сам схожу. Поезжай-ка ты домой, Коля! И чтобы завтра как стеклышко! Аксенов в таком виде тебя пинком из кабинета отправит, а то и сразу из "Кибертека" на вольные хлеба.

Борисов вышел из кабинета и выругался матом, что для него было не типично. Асмодей не просто был ему нужен, именно его способность была одной из ключевых для реализации своих планов. Он, конечно, может восстановить данные об объекте и получить копию его разработки, но без разрешения проклятого фсбшника никак. Громко вздохнув, он зашел в лифт и нажал кнопку последнего этажа.

Он миновал охранника, подошел к двери и уже собрался было постучать, как вдруг услышал доносящиеся из-за двери звуки:

– …Чернецов? Серьезно?

– Да, Андрей Вениаминович, эксперт говорит, что следы от шин полностью идентичны тем образцам, которые притащили наши ребята.

– Этого мало, Женя, с этим жуком просто не получится. Доказуха нужна железная. Надо все тщательно спланировать. Если он не избавился от ствола, изъять и на баллистику. Когда официальное заключение эксперта готово будет?

– К утру, Андрей Вениаминович.

– А что пацан говорит? Ну этот, которого у него на даче нашли.

– Молчит пока. Сдается мне, он с Чернецова решил бабла стрясти. Без его заявления мы бессильны. А просто так к Васе этому не подойти, там папаша не последней вес в определенных кругах имеет. Но есть и хорошая новость, мы нашли отпечатки в его брошенной машине, смазанные, но Трофимыч говорит, что справится. Я просто уверен в результате.

– Короче, Женя. Завтра поднимаешь все силы. Не знаю, что вы будете делать…, помогайте экспертам, меняйте им пробирки, стойте у прокурора на коленях, но к вечеру его нужно взять. Не подведи.

– Постараюсь, Андрей Вениаминович!

– Давай иди, Женя. Удачи! Стой, выкинь это куда-нибудь. Этот крендель все равно знает, что я нашел его прослушку.

Борисова пробрала дрожь. Сомнений не было, завтра опера собираются брать Чернецова. А если его задержат и вытряхнут с него признание… Академик представил себя за решеткой с татуированными лысыми громилами и ему стало нехорошо. Он отошел от двери в сторону, прислонился к стене и дождался, пока вышедший в коридор оперативник дойдет до лифта, а затем зашел в кабинет Аксенова.

– Добрый вечер, Андрей Вениаминович, никак решили приобщиться к игре, рейды нагибаете? – Борисов указал на капсулу в кабинете. Он старался шутить, чтобы не выдать волнения.

Аксенов удивленно посмотрел на вечернего визитера и четко по слогам произнес:

– Что тебе нужно у меня в кабинете?

Борисов разволновался еще больше, он совсем не ожидал такого приема. Решив не тянуть, он сразу перешел к делу.

– Мне нужно ваше одобрение на исследование инстанса недалеко от Хицтоля. Оттуда сегодня монстр сбежал, если говорить понятным языком. Мы хотим поднять видео и понять, как это произошло. Ситуация серьезная.

Аксенов задумался. Еще утром он понял, что это проделки Коротких и компании. Однако, после той встречи со Швецовым, ему теперь совсем не хотелось мешать этим людям, а тем более доводить шокирующие факты до огласки. Слишком заманчивый подарок предложил ему профессор. Он, конечно, еще ничего ему не ответил, но соблазн был велик. Тем более оно воочию видел, что дракон не врет. Кроме того, Аксенову уже прилетели доклады, о внезапно активизировавшемся академике, и он пятой точкой чувствовал, что тот что-то готовит.

– Нет.

– Что нет? – Изумился Борисов.

– Не разрешаю, допуск не дам.

Борисова аж встряхнуло, и он попробовал перейти в нападение:

– Вы ответите за это решение перед высшим руководством страны. Я с утра подам на вас жалобу о вашей профнепригодности! Вы содействуете киберпреступникам, вы…

– На хер пошел!

– Простите, что? – Борисов сбился с речи и оторопел от удивления.

– На хер, говорю, пошел из кабинета! – Аксенов поднялся из-за стола и рявкнул так, что у академика невольно сжался мочевой пузырь.

– Я этого так не оставлю! – Борисов развернулся и испуганно выскочил из кабинета. Добравшись до своего офиса, он зашел внутрь, закрылся и позвонил Чернецову.

Рублевка. Дача Чернецовых.

Юрий Сергеевич Чернецов резвился со своей новой пассией у себя на даче. Он и подумать не мог, что нарушать собственные правила может быть так приятно. Одним из принципов, которыми бывший министр руководствовался в жизни, гласил, что никогда нельзя заводить постоянных любовниц, если хочешь сохранить семью. Он так и действовал, предпочитая элитных проституток отношениям на стороне.

В этот раз все было иначе. Эта медсестричка так увлекла его, что он начал терять голову. Она была умна, красива, молода. Последнее особо доставляло, так как прелести жены и матери Сергея, с возрастом потеряли былую привлекательность. И, увы, постоянные походы по салонам красоты этого не компенсировали.

Они уже почти добрались до высшей точки наслаждения, когда зазвонил телефон. Чернецов лишь бросил взгляд на дисплей, скривился и поставил мобильный в беззвучный режим. Однако, Борисов был настойчив, и извинившись перед Анной, он взял телефон и вышел на балкон.

– Сережа, мать твою, какого… Что…? Не может быть… Завтра, значит… Ну-ну… Да, конечно, оцифруюсь… Теперь точно… Не звони сюда больше… Симку эту выкинь, если что, позвоню сам на основной… Пока.

Он отбил звонок и устало глянул через стекло в комнату, где Анна прямо на кровати исполняла экзотический танец и призывно смотрела на него в окно. Проклятие!

Чернецов покрутил список контактов и найдя нужного человека, нажал на вызов.

– Семеныч... Нужен дом… Да нормальный… ВИП? Конечно устроит… Проблемы временные, надо перекантоваться… – Он посмотрел задумчиво на девушку, которая уже от скуки вытворяла такие движения, что и мертвый бы среагировал. – Буду не один… Увидишь, красивая… Капсула есть в доме?.. Это просто шикарно… Должен буду… К полуночи доберусь, жди.

Чернецов зашел в комнату, бросил телефон на кресло и обернулся к разгоряченной девушке:

– Мне нужно уехать за город, поедешь со мной?

– Хоть на край света! – Анна облизала полные губы и поманила его пальчиком, – Но только после хорошей порки. Ты же трахнешь свою сучку как она любит?

Чернецов зарычал, скинул халат и набросился на девушку.

Где-то в Подмосковье. Элитная база отдыха.

К полуночи неброская Ауди черного цвета въехала на территорию базы отдыха "Березка". Ее владелец, Михаил Семенович Звинцов, уже давно был пенсионером. Чернецова он знал еще с пеленок, когда крутил дела с его отцом в лихие девяностые. Ему повезло, он вовремя сумел уйти и в отличии от своих друзей до сих пор топтал русскую землю, а не лежал в ней. Юрий вырос и стал большим человеком, но доброго дядю Мишу не позабыл и выхлопотал для него двадцать гектаров земли в изумительном месте. А кроме того, обеспечил постоянной клиентурой из кремлевских. Он лично вышел встречать старого друга.

– Здорово, Семеныч, – Юрий Сергеевич вышел из машины и пожал руку старого знакомого.

– И тебе не хворать, надолго?

– Пока не знаю. Но жмут меня, дядя Миша. Добрые люди предупредили, что опасно пока в Москве. О том, что я здесь – никому.

– Обижаешь, Юрчик, дядя Миша могила. Не просто так ведь до седых волос дожил! Живи сколько нужно.

Юрий обошел машину, открыл дверь и подал руку спутнице. Анна выбралась и улыбнулась Михаилу своей фирменно улыбкой.

– Ух, краля, так краля! Ты где же такую красу-то отхватил!?

– Не обижайся, Анечка, – Чернецов решил извинится перед девушкой за старика.

– Да на что же обижаться! – Всплеснула руками Анна, – Краля – это же так в старину красавиц называли!

– Ох, еще и умна она! – Изумился Семеныч, – Хороша, девчина. Ну пойдемте, хоромы ваши покажу.

– Опять проиграл, – Чернецов проводил глазами бильярдный шар и со вздохом поставил кий на стойку.

– Не родился еще тот игрок, что Семеныча в пирамиду обыграет! – Михаил глянул на часы. – Банька-то уж готова, идите.

– Семеныч, столик сообразишь нам выпить в сауну?

– А чего нет, то все по высшему разряду оформим! Что пить изволите?

– Мартини и грейпфрутовый сок, желательно натуральный. – Анна соблазнительно потянулась в кресле.

– А мне пива нефильтрованного, – Чернецов улыбнулся девушке, – А то все вино, да коньяк. В бане надо пиво пить!

После парилки они прошли в номер и Анну внезапно разморило и склонило в сон. Она улыбнулась своему ухажеру:

– Ой, Юрочка, я такая пьяная. Ты же не против, если твоя девочка немножко поспит, а ты ее попозже разбудишь?

– Я же говорил пиво надо пить! – Усмехнулся Чернецов, – Ладно, спокойно ночи! Я сегодня с Семенычем еще в бильярд поиграю, да за жизнь потолкую. Давно не видел старика. Он вышел из комнаты, а Анна моментально провалилась в сон.

Чернецов вернулся обратно в четыре утра. Анна крепко спала и он, чтобы не будить ее аккуратно взял портфель и вышел в соседнюю комнату, где стояла капсула погружения. Он поместил плату в разъем, подождал перезагрузки устройства и оделся в игровой костюм.

А ведь он пьяный! Скажется ли это на оцифровке? Становится цифровым дурачком ему не хотелось. Надо было порасспросить Борисова сразу. Чернецов решил не рисковать, снял костюм и забрался к Анне под одеяло. Утро вечера мудренее!

Аня проснулась в восемь утра и поглядела на своего кавалера. Пиво явно не пошло ему на пользу. Всегда такой импозантный и уверенный в себе человек, сейчас спал открыв рот как младенец со взъерошенными волосами. Она улыбнулась, налила себе вчерашний мартини, разбавив его соком, и пошла исследовать дом. Чернецова она решила пока не будить.

Не найдя ничего интересного, она вошла в комнату с капсулой и ее голову посетила веселая мысль. А ведь она так толком и не попробовала виртуальную реальность, кроме пары паршивеньких симуляторов. А эта, судя по всему, игровая капсула под Альтерру. Подруги много рассказывали про нее, а некоторые даже научились там зарабатывать реальные деньги.

Анна отставила стакан в сторону и облачилась в лежащий рядом костюм. Затем прицепила провода в подходящие под них разъемы, с которыми достаточно быстро разобралась, улеглась поудобнее и захлопнула крышку. Капсула мерно загудела, обозначая начало сеанса...

Глава 15

Лаборатория компании "Кибертек"

Академик Борисов нервно ходил из угла в угол. Ему раньше никогда не приходилось ночевать на работе; в этом отношении он был человеком строгих правил, но сейчас был особый случай. Во-первых, ему во чтобы-то не стало нужно дождаться сигнала системы, о том, что его бывший компаньон наконец-то соизволил поместить свое бренное тело в капсулу. А во-вторых, он таки придумал, как одним ударом избавиться от Швецова и его команды.

Но что же Чернецов медлит?

Академик посмотрел на часы, когда раздался звонок служебного телефона. Он поднял трубку, звонили с проходной.

– Алло? Да пропустите, это ко мне.

Борисов наконец-то успокоился и уселся в кресло в размышлениях. Меньше всего он сейчас хотел видеть человека, который с минуту на минуту должен войти в это помещение. Клим Ещуков, бывший сотрудник, которого он самолично когда-то уволил. И ведь парень гений, уровня Швецова, но сам себе на уме. Его бы энергию, да в правильное русло, какие бы дела можно было бы провернуть! Но правду говорят, если природа щедро одарила человека в чем-то, то она отберет у него из другого. Клим был абсолютно невыносим в общении, и склонен к идиотским выходкам.

А еще он любил шутить. Шутить так, что последствия его проделок программисты Кибертека ищут и устраняют по сей день. Для него не существовало запретов, но главное, он умел скрывать следы, из-за чего подвести его под статью так и не вышло. А теперь, Борисов вынужден просить.

В дверь постучали.

– Не заперто, – крикнул академик, и поднялся со своего места.

Дверь открылась и в комнату вошел он. В этот раз Клим был одет в черную кожаную куртку, штаны из того же материала, и просто невообразимых размеров ботинки, со шнуровкой до колен. На голове его красовался желто-фиолетовый гребень, а все лицо было усеяно маленькими колечками, которые протыкали брови, нос, губы и даже щеки.

– Здорово, старый пердун, скучал? – гость прошел в комнату и с размаху плюхнулся в кресло бывшего начальника, подтянув ноги прямо под себя.

Борисов, глядя, как на дорогом покрытии мебели остаются следы грязи поморщился, но предпочел промолчать по этому поводу и сразу приступил к делу:

– Клим, нужна твоя помощь. Мне нужен полный контроль над всеми ИИ Альтерры.

– Ну еще бы, дедуля. Говорил же я тебе, что ты мне когда-нибудь обувь целовать будешь. Давай, проси прощения. И может быть Клещ тебе поможет.

– Клим, я заплачу, очень хорошо заплачу.

– Что мне твои бабки? Пока ты тут свою задницу в кресле грел, уволенный с позором Клим без дела не сидел. Мне неинтересны деньги.

– А что ты хочешь? – Борисов напрягся.

Клим внимательно посмотрел на старого профессора, обвел глазами кабинет, после чего начал изучать свои ботинки и, казалось, потерял связь с реальностью. Академик ждал ответа, затаив дыхание.

– Грязные, – нарушил тишину Клещ и поднял глаза на профессора, а затем кивнул на обувь. – Помой их.

Борисов облегченно выдохнул. Ради своей цели можно и пережить такое унижение. Все равно никто не видит. Он подошел к раковине, взял тряпку и включил воду.

– Ты не понял меня, деда. Языком. – Спокойно произнес Клим.

Академик побледнел и не веря услышанному повернулся к гостю. Тот, как ни в чем не бывало сидел в кресле и ждал.

– Да ты совсем поехал! Не буду я этого делать! Я уважаемый человек буду вылизывать ботинки какому-то проходимцу?! – Борисов стоял красный от злости и тяжело дышал.

– Ну тогда обратись к тем, кто тебя уважает, может быть они тебе помогут. – Клим поднялся и пошел на выход.

Профессор затрясся от злости. В нем бились насмерть два чувства – желание убить этого подонка и осознание того, что другого выбора нет. Он бросил вслед гостю:

– Ты гарантируешь, что сделаешь все чисто?

Клим остановился в проходе, обернулся к собеседнику и насмешливо произнес:

– Ну вы же меня так и не поймали. – Его щедро увешанные пирсингом губы растянулись в улыбке, – Так ты все-таки решил удовлетворить мою маленькую прихоть?

– У меня нет выбора. – Обреченно ответил Борисов.

Клещ вернулся в кресло и вытянул ноги, а профессор опустился на колени и с отвращением прикоснулся языком к пыльной поверхности ботинка.

Спустя полчаса, Клим поднялся из-за компьютера и молча двинулся к двери.

– Все? Так быстро? – Борисов перевел взгляд с монитора на гостя.

– Ага, почти.

– Что значит почти? – Возмутился академик.

– Драконы. Я, конечно, много что умею, но до Швецова пока не дорос. Впрочем, я могу попробовать. Мне потребуется неделя, но это за отдельную плату. – Клещ ехидно усмехнулся. – Скажем, ты мне...

Академика снова затрясло, и он отрицательно замотал головой.

– Не стоит, с драконами я сам разберусь. – Борисов скривился от мысли, что может запросить Клим за подобную услугу. – Всего доброго!

– До новой встречи, дедуля, – Клещ вышел из кабинета.

Борисов взял тряпку и с отвращением протер кресло, а затем направился к служебной капсуле. Осталось совсем немного, а пока нужно раздобыть побольше информации о намерениях Швецова. И он знает, как это сделать.

Но сначала он дождется сигнала об оцифровке Чернецова.

Где-то в Подмосковье. Элитная база отдыха.

Юрий Сергеевич Чернецов проснулся от громкого стука в дверь. Вчера он сильно перебрал и, открыв глаза долго приходил в себя. В голове страшно гудело, но он все же нашел в себе силы, поднялся с постели и выпрямился, медленно впуская в себя окружающий мир. И кому не спится в такую рань? Он одел шлепанцы, накинул халат и направился к двери.

Внезапно, он почувствовал странный запах. Он ему показался знакомым, и память услужливо подкинула картинку из прошлого, когда он еще был чиновником средней руки и ездил по заданию партии в сельскую местность. Тогда администрация поселка встретила его очень хорошо, а вечером даже закололи поросенка на ужин. Он еще тогда подходил поздороваться с мужиками, которые огнем обрабатывали животное, сжигая щетину и подпаливая кожу. Это был тот самый запах…

Он открыл дверь, и обнаружил за ней испуганного Семеныча с огнетушителем в руках.

– Сергееич, ты же горишь! У меня вона датчики разрываются.

Хозяин базы влетел в комнату, принюхался и уверенно отправился в соседнюю комнату, в которой стояла капсула виртуально реальности. Чернецов, шаркая ногами и пытаясь прийти в себя последовал за ним, когда вдруг сообразил, что не обнаружил свою подругу рядом. Одолеваемый страшным предчувствием, он ускорился и вместе с Семенычем вошел в комнату, полную дыма. По капсуле бегали огоньки пламени, добавляя запах горелого пластика к аромату жженой плоти.

– Блядь, вы че тут устроили?! – Семеныч снял рубашку, обмотал вокруг лица и встряхнул баллон. А затем направил струю на устройство, пока бывший министр возился с окном. Наконец, пламя потухло, а в комнату ворвался свежий воздух.

Семеныч, разгоняя дым, поднял крышку и застыл шокированный зрелищем. Чернецов подскочил к нему, заглянул внутрь и еле сдержал рвотный позыв. В капсуле лежала Анна, с обугленной головой…

– Вот, сука! – Он почувствовал, как ярость медленно наполняет его. И дело даже было не в смерти девушки, а в том, что на ее месте должен был быть он. – Живи своей обычной жизнью, значит! Академик херов!

– Объяснишь? – Михаил Семенович пришел в себя и уставился на гостя.

– Да что тут объяснять, на ее месте должен был быть я. Я эту суку очкастую урою. – Чернецов бегом бросился в спальную комнату и начал шарить в сумке, а затем извлек пистолет.

– Не кипятись, Юра, – услышал он голос Семеныча, – Обдумай все с трезвой головой, не руби сгоряча, а то глупостей натворишь. Это надобно перетереть. Рассказывай, авось что дельное подскажу.

Бывший министр устало сел на кровать и поведал свою историю, опустив некоторые криминальные подробности. Хозяин базы внимательно, не перебивая, выслушал его, немного подумал и произнес:

– Значится так, Сергей. Этого козла валить по любому надо. Но с умом. Если ты сейчас ломанешься в город в эту свою контору, а тем паче к нему на хату, считай зря все. Ты сейчас кипиш не подымай. Здесь ты как у боженьки за пазухой. Подготовим все, а там разберешься со своим профессором. А лучше человека отправь, могу подсобить.

– Я сам, – Чернецов сжал кулаки, отчего ногти впились в ладони, – Мне много о чем с ним нужно поговорить.

Лаборатория компании "Кибертек"

Академик Борисов находился в полусне, когда услышал сигнал о том, что личность успешно оцифрована. Сегодня в компании выходной, а это значит, что он сможет вплотную использовать все доступные ресурсы. Он потянулся в кресле и с довольным лицом направился к шкафу. Переоделся в костюм для капсулы и запустил вход в игру.

Перед ним возникло меню выбора аватара: человек, полностью соответствующий внешнему виду академика, разве что помоложе и спортивней; Владыка Серых пределов и третий аватар, находящийся в разработке, тот самый, что позволит стать ему богом. Он не задумываясь выбрал свой естественный вид, одетый в шикарный смокинг. Интересно, что подумает Чернецов, когда увидит его?

Борисов вошел в Альтерру на материк Симея – аналог Антарктиды в нашем мире. Здесь в толще льда находилось его убежище, из которого он организовал телепорт в Серые пределы. Он оборудовал его по высшему разряду – любые удобства, еда, девушки-наложницы на самый изысканный вкус, по первому зову готовые выполнить любую прихоть хозяина. Но не это сейчас интересовало его, а маленькая крольчиха в клетке. Он много сил потратил на ее создание. Чернецов должен быть в ясном уме и памяти, и все осознавать.

– Здравствуй, Юра, как ты? Как тебе твое новое тело? Ах, ну да, кролики же не умеют говорить. Очень жаль, правда? – Он открыл клетку и взял существо на руки. – Пойдем, я тебя отведу к твоим новым друзьям. – Борисов направился в арку телепорта в Серые пределы, в локацию для новичков.

Альтерра. Где-то в толще льда на Южном полюсе

Анна ничего не почувствовала. Сначала она сильно удивилась. Подруги рассказывали, что здесь можно выбрать себе любое тело, не только человеческих рас, но и экзотических, и настроить какие угодно параметры. Девушка очень хотела быть сексуальной темной эльфийкой, но почему-то ее сразу перенесло в какую-то клетку без редактора настройки. Она огляделась вокруг, и увидела зеркало, которое кто-то предусмотрительно поставил рядом. Что? Она кролик? Но почему?

А затем, появился странный человек в смокинге, почему-то назвал ее Юрой и куда-то понес из комнаты. Аня вспомнила, что из игры можно выйти, но не обнаружила кнопки окончания сеанса. Ей захотелось закричать, но изо рта вырвался всего лишь странный звук, не похожий на речь.

– Тише, тише, все хорошо, – человек погладил ее между ушей, – Почти пришли.

Он вышел из замка и, стараясь не встречаться с игроками, добрел до полянки. На ней были десятки, если не сотни таких же кроликов. Человек выпустил ее на землю и произнес:

– Ну все, беги, Юрий Сергеевич. А у меня еще дела. – И, повернувшись, пошел обратно.

У Анны началась истерика. Она вдруг поняла, что произошло что-то ужасное. Ну зачем она полезла в эту гребаную капсулу? Она попыталась заплакать, но у нее вышел лишь тоненький писк. Несколько кроликов-самцов навострили ушки и приблизились к ней.

– Андрей, ты смог! – Полина с криком кинулась мне на шею. Однако я отметил, что радость на ее лице делило место с какой-то печалью.

– Поздравляю, бро! – Мы уже думали, что ты больше не вернешься. Славка подошел, похлопал меня по плечу и тоже обнял.

– Ага, не дождетесь! – Я не видел друзей буквально несколько часов, но испытал искреннюю радость от встречи. – Поля, а ты чего грустишь?

– Ключ, мы ведь его не забрали! Теперь все откладывается на месяц.

– Держи, если бы ты знала, как мне пришлось потрудиться! – Я протянул ей предмет.

– Но как? – Полина не верящим взглядом уставилась на пластинку у меня в руке, а затем быстро убрала ее себе в инвентарь.

– Это долгая история. Сейчас расскажу. А где твой отец?

– Он на встрече с Аксеновым.

– Думаю стоит его дождаться, а потом я все расскажу подробно.

– Э-э, тут такое дело. В общем у тебя сегодня вечером встреча с матерью. Мы уже тут гадали, что ей ляпнуть. Хорошо, что ты вовремя появился. Иринка договорилась. Не в курсе, че она там ей наплела, но твоя мама сейчас в Москве и играет с твоей капсулы. Взяла десятый уровень и теперь ждет тебя в Ханарде. – Выпалил Славка скороговоркой, чем привел меня в замешательство.

– Чего-о-о? А как она попала в квартиру?

– Аксенов ей лично ключи отдал, которые забрали с твоего тела. – Сзади раздался голос дракона.

Мы одновременно обернулись к показавшемуся из озера Тельмиону.

– Она что, знает, что я погиб? – Меня охватил ужас, она ведь может этого не пережить. Сперва отец, теперь еще и сын.

– Нет. Я попросил его сказать, что тебя задействовали в спецоперации. – Дракон улыбнулся, – Теперь ты просто обязан довести дело до конца и появиться перед матерью живым и невредимым.

– Но вы ведь еще не нашли решение? Вы говорили, что пока процесс, обратный оцифровке, не доступен?

Швецов усмехнулся драконьей улыбкой.

– Пока вы проходили Ад, я тоже без дела не сидел. У меня есть решение, которое обеспечит успех с семидесяти шестипроцентной вероятностью. Возможно, со временем мне удастся улучшить результат, но даже, три успешных попытки к одной неудачной, это серьезный прорыв. Есть и еще одна хорошая для всех нас новость.

– Какая? – Мы с Полиной хором произнесли это слово и уставились на дракона.

– Чернецова прижали. Аксенов говорит, что доказательств должно хватить. Сегодня его должны арестовать. Так что у нас все складывается хорошо. Осталось найти еще два ключа. Теперь я бы хотел услышать о том, что произошло в Аду из первоисточника. Ребят выкинуло из инстанса, и мы серьезно переживали за тебя.

Мы уселись с ребятами перед озером, и я подробно рассказал свою историю. О том как не мог выбраться из монстра, как внезапно исчез его ИИ, и как система меня поместила в образовавшуюся пустоту. Также рассказал и своих новых возможностях, тут же продемонстрировав, на что способен Асмодей. Полина со Славой слушали мои приключения с раскрытым ртом, а Швецов после окончания истории произнес:

– Удивительно! Я и в самых своих смелых расчетах не смог бы предположить, что такое может произойти. Но системе твоя личность подошла. Это открывает множество перспектив. О некоторых ты даже не подозреваешь.

– Например? – Я заинтересованно посмотрел на Швецова.

– Например то, что у тебя динамический уровень. Ад существует на всех материках, и он однотипный. Это уникальный инстанс, который существует в одном экземпляре и не имеет копий. Слишком сложные ИИ там задействованы. Поэтому одновременно его может проходить только одна группа. Смекаешь?

– Вроде. Это значит, что Асмодей существует в единственном экземпляре?

– Да. Как и любой другой мифический рейдовый босс.

– Погодите, вы хотите сказать, что Асмодей подстраивает свой уровень под разных игроков?

– Совершенно, верно. В процессе имитации ты уровень противника копируешь в любом случае. Но в истинной форме Асмодея ты сам волен выбрать этот параметр. Мы потом потренируемся с тобой. Сейчас наша задача, пользуясь твоими способностями, изъять еще два ключа, а дальше мы просто откроем Австралию и закончим мероприятие.

– Как все занимательно! – Сзади раздался голос, от которого у меня пробежали мурашки по спине. Кажется, я слышал его раньше, неужели…

Я оглянулся. Воздух позади меня задрожал, принимая очертания человеческой фигуры, и перед нами появился мужчина в парадной одежде, которого я сразу узнал. Первой среагировала Полина, которая молниеносно выхватив клинки, переместилась к нему за спину и нанесла мощнейший удар. Помнится еще на двухсотом уровне, когда я получил такой же от Габриэллы там был урон, порядка полутора миллионов. Какой он сейчас – мне страшно было представить.

Тем не менее, стоящий перед нами человек даже не подал виду, что его что-то побеспокоило. Я перевоплотился в Асмодея и тоже попытался напасть, но он просто поднял палец, и я остановился как вкопанный, пораженный параличом. Тогда я попытался разлиться Адским пламенем, но ничего не работало.

– Борисов! – Проревел Швецов и тоже сделал попытку атаки, выдохнув струю пламени на незваного гостя. Тщетно. Пламя просто обтекало фигуру ученого, не причиняя ему вреда.

– Может поговорим, все-таки? – Борисов осмотрел себя и поправил воротник. – Как-то ты плохо встречаешь бывшего коллегу, Костя.

– Чего тебе нужно?

– Да вот, решил испытать своего игрового персонажа, дай думаю проведаю старого друга. – Лицо Борисова расплылось в самодовольной улыбке. – Но вот, к сожалению, мне не хватает всего одного штриха, а именно Асмодея. Я создал совершенный аватар, который неуязвим к любым атакам и, чтобы завершить работу мне нужен вот этот парень. Взамен я обещаю, что не стану вмешиваться в ваши дела с этими ключами.

– Ты врешь! – Раздался рык Швецова, – И всегда врал.

– Костя, я в отличии от Юрия, который уже мертв, никогда не желал зла вашей веселой компании. Более того, Андрей мне очень даже симпатичен. Он доставил мне много приятных минут, когда злил Чернецова своими выходками.

– Что? – В разговор вступила Полина, – Чернецов мертв!?

– Ну не совсем, если речь идет об этом мире. Скажем так, он неудачно оцифровался и сейчас щиплет траву на лужайке в серых пределах.

– Траву? – встрял Славка.

– Ну хорошо, – добавил Борисов, – Я сделал его самкой кролика. Мне это показалось занимательным решением. А в том мире с ним произошел несчастный случай – капсулу закоротило. Жаль, конечно...

Он сделал умиленное выражение лица, на котором играло полное превосходство и владение ситуацией.

– И ты не боишься, что мы сообщим об этом? – Швецов уставился на академика.

– Кому? – Захохотал Борисов, – Аксенову и его друзьям? Они мне могут навредить в том мире, но не в этом. И, на всякий случай, предупрежу, что могу избавится от вас всех движением пальца. Это будет окончательная смерть.

– Ты опять врешь! – Дракон смерил его презрительным взглядом.

– Хорошо, хорошо. Немного вру. Дочка Швецова не пострадает, как и папаша. Слишком хорошо он себя защитил. А вот эти двое, – он указал на меня и на Славку, – Придатки системы. Я могу устроить демонстрацию своих возможностей, но думаю вы не оцените. Тем более, я пришел мириться.

– Сергей, ты не настолько умен, чтобы взломать систему контроля ИИ, а доступ тебе Аксенов никогда не даст. Я тебе не верю.

– Ну насчет ума – это ты погорячился. С твоим устройством я разобрался за день, и даже кое-что смог усовершенствовать. – Борисов надменно усмехнулся, – Что касается системы контроля – ты прав. Я не смог ее взломать, не мой профиль. А вот Клещ…

Услышав эту кличку, Швецов как-то сник и замолчал, а я вдруг вспомнил, что не рассказал друзьям о странной записке из сундука. Дракон пристально уставился на нежданного гостя.

– Что ты ему предложил, что он согласился? Клещ не из тех людей, кого можно купить за деньги.

Услышав вопрос дракона, Борисов на секунду смутился, но тут же взял себя в руки.

– Неважно, это мое дело. В общем, я вам все сказал. У вас неделя на раздумья, чтобы отдать мне Асмодея. В противном случае, я заберу его сам. Еще раз повторюсь, меня не интересуют ваши дела. Мне достаточно быть богом в Альтерре. – Сказав это, он скастовал заклинание вызова портала и шагнул в образовавшийся круг.

После его ухода Полина обратилась к отцу:

– Папа, кто такой Клещ?

– Придурок и неадекват, – раздраженно буркнул дракон.

– Кстати, Константин Викторович, меня это тоже интересует! – Я перевоплотился в Полину, чтобы продемонстрировать скрин записки и вдруг обнаружил, что изображение не сохранилось. Надо изучить как это работает, хорошо, что я сохранил пластину-ключ и не положил ее в инвентарь.

– Тебя? Пожалуйста, не говори, что наткнулся на его пасхалку! Я думал их все вычистили после его увольнения.

– Именно так, – я попытался вспомнить, что было написано в пергаменте, и вдруг отчетливо увидел его в своей памяти. Все-таки есть свои прелести в цифровом мозге!

– Клим Ещуков. Уникальная личность в своем роде, – начал дракон, – Я бы сказал, что он гений взлома. Начинал с поиска уязвимостей ММО игр, чем и прославился в геймерских кругах. Однако, ему это быстро наскучило, и он переключился на дела посерьезнее. Твой друг Аксенов много про него знает, но в том вся и проблема, что только знает. Доказать так никто ничего и не смог. Очень обеспеченный молодой человек. Но, как и все гении, со своими странностями. Он может отказаться от крупного гонорара и сделать работу бесплатно, если она ему интересна. Но принудить его, считай невозможно. Потому я и удивился. Борисов тот, кто ходатайствовал о его увольнении перед самым первым руководителем проекта Альтерра, еще до ее запуска. И мне непонятно, чем он с ним рассчитался. Но, судя по реакции нашего профессора, это было что-то унизительное.

– А за что его уволили?

– Клим натолкал внесистемных предметов в игру, которые пришлось вычищать очень долго. Ему это было просто интересно, он так развлекался.

– Так Борисов не врет насчет меня и Славы? – Мне стало не по себе.

– Когда речь идет о Клеще – ни в чем нельзя быть уверенным. Слишком он непредсказуем. – Вздохнул Швецов. – Ты говорил, что наткнулся на его пасхалку. Это какое-то письмо?

– Да, но оно исчезло, как и скрин. Асмодей не может хранить вещи в инвентаре имитируемого игрока.

– Процитировать сможешь? Важно каждое слово, но предупреждаю сразу, не все его послания несли положительный результат. Выполнив пасхалку, игрок мог, например, обнулить свои уровни.

– Да смогу. Слушайте:

"Дорогие мои Читеры. Да-да, именно так, с большой буквы. Вы сумели открыть сундучок, обманув при этом самого Люцифера! Это похвально, и говорит о том, что Вы либо гении, либо просто любители обойти систему. В любом случае, Вам полагается награда. Вы, наверное, рассчитывали поживится божественным предметом? Огорчу. Для этого все-таки надо постараться и победить Владыку Ада.

Такие как Вы любят совать свой нос туда, куда не положено. Что им легендарные мечи или мифические доспехи? Куда интереснее найти дыру в системе! И чтобы Вам не было обидно, держите подарок, соответствующий Вашим навыкам.

Румпельштильцхен.

Запомните это волшебное слово, оно поможет Вам попасть туда, куда попасть невозможно. Но не все так просто. Вам придется потрудится, чтобы применить его. Слово работает один раз и его нужно произнести правильно!

Письмо исчезнет через минуту. Удачи!

Клещ.

P.S. Омывайте не только лицо, но и ваши грехи."

– В принципе все понятно, за исключением последней фразы. – Заключил Тельмион. – Полина, поищи вечером в интернете. Скорее всего она является ключом. Что касается тебя Андрей, поскольку вечером ты встречаешься с матерью, предлагаю пока заняться тренировкой твоей новой личности. Кстати, мне интересно, как ты перевоплотился в Полину в Аду? Я так понял, что Асмодей может имитировать только те объекты, которые он видит. Тебе ведь надо проникнуть "щупальцем" в объект. А Полина была далеко на тот момент.

– А, ну это просто. Я переслал ее образы в систему, она нашла мне подходящий объект и предложила произвести его имитацию. Э-э-э, с вами чего такое?

Дракон застыл в нелепой позе широко открыв глаза. Странно, оказывается Швецов не такой уж и невозмутимый? Он ошарашенно пялился на меня с минуту, а затем произнес:

– Андрей, система не понимает образов. Только единицы и ноли…

Глава 16

– То есть вы хотите сказать, что каким-то образом мой мозг конвертирует запрос в форму, которая понятна системе? – Я застыл в удивлении.

– Да, причем не только конвертирует, но и понимает ответы системы, то есть процесс работает и в обратную сторону. – Швецов восхищенно рассматривал меня, – Я ведь тебе говорил, что твой потенциал выше моего. Я такого общения с ней смогу достигнуть лишь только в конце нашего пути.

– А что это может нам дать? Мы можем что-то противопоставить Борисову?

– Боюсь на данном этапе нет. Для системы ты ИИ высокого уровня, но не более. Здесь потребуется вмешательство извне.

– У меня еще один вопрос. Когда я превращаюсь в Полину или в Славу, я вижу их инвентарь, и даже сражался мечом, который мне не принадлежит.

– Ну это неудивительно, он полностью имитирует персонажа. А в чем вопрос? – Швецов непонимающим взглядом уставился на меня.

Я подозвал Полину и попросил ее показать кристалл с Минотавра. Она пожала плечами и вытащила его на свет.

– Очень дорогая вещь, – прокомментировал Швецов. – Можно даже эту пещеру превратить в крепость. А если продать за реальные деньги лидеру большого клана – обеспечите себя на долгие годы безбедной жизни.

– Полина, а теперь убери его в инвентарь, и смотрите дальше. Слава, тоже подойди. – Я приготовился удивить друзей.

Поля выполняла требуемое, а я превратился в нее и извлек из инвентаря такой же кристалл. Реакция была неоднозначной.

– Обалдеть, – произнесла Полина и вытащила свой кристалл.

– И че мы его прямо можем сейчас толкнуть за бабки, а потом наделать новых? – Славка уставился на меня. – Ты типа ксерокса теперь?

– Пустое, – зевнул Тельмион. – Попробуй активировать его.

Я пожал плечами и установил камень посередине пещеры, а затем запустил активацию. Кристалл просто растворился в воздухе.

– О чем я и говорил, во избежание так называемого дюпа, система просто уничтожает объект, происхождение которого не зафиксировано ею, как правомерное. Кристалл у Полины полноценный, а у тебя всего лишь имитация. – Дракон улыбнулся, – В разработке Альтерры не совсем уж дураки участие принимали.

– Эх, опять облом, – прокомментировал Славка. – Ну что Полина, тогда идем на прокачку? Андрею теперь это не надо.

– Я могу прокачать вас Асмодеем. Попробуй меня пригласить в группу. – Я превратился в Славку.

– Пишет, что данный персонаж уже состоит в вашей группе!

– Вот, черт! А так? – Я начал активно вспоминать Кокоса и его привычки. Спустя четверть минуты мне удалось перевоплотится в бородатого гнома.

"Игрок GabriellaSH желает Вас пригласить в свою группу, принять? Да / Нет

Да.

С тревожным сердцем я перевоплотился обратно в демона. Я остался в группе!

– Получилось! – Полина со Славой восторженно заулыбались.

– Тогда предлагаю поступить так. Летите к Северному материку на К'ярде. Пока там проведете разведку. За открытие новой территории вам должны отсыпать уровней, а я пока встречусь с матерью.

Друзья немедля отправились в путь, а мы со Швецовым остались изучать мои новые умения.

Скилов оказалось не так и много, по факту Асмодей не был сколько-нибудь сильным боссом сам по себе. Кроме "познания сущности", как мы обозвали способность исследовать противника, и Адского пламени, у него оказался скил неуязвимости длительностью минута и прелюбопытное умение, которое мы окрестили "Коготь." Это было то самое умение, которым он меня пробил насквозь в образе Ирины. Доступно оно было в любой форме. Я применил его на Швецова, но не нанес урона вообще, из чего нами был сделан вывод, что оно направлено исключительно на игроков. Судя по моему с ним знакомству – своеобразный ваншот цели.

А затем мы сделали открытие!

Все началось с того, что Тельмион предложил мне превратиться в него самого. Я, естественно, согласился. Швецов попросил меня остаться в этой форме, после чего закрыл глаза и погрузился в какое-то подобие медитации. Я, наверное, просидел с полчаса, когда он наконец-то пришел в себя и довольно улыбнулся.

– Работает!

– Что работает?

– Я только что исследовал тебя! Ты ведь не забыл, что у меня особенные отношения с драконами? В общем все достаточно просто и сложно одновременно. Ты действительно полностью имитируешь персонажа, но при этом остаешься Асмодеем. Система наделяет тебя двойственностью. С одной стороны ты полноценный дракон, с другой стороны она не забывает, что ты Асмодей. Я пока не знаю, как это использовать, но информация полезная.

– Может быть мы это сможем как-то применить против Борисова? – С надеждой в голосе, я обратился к Тельмиону. – Меня как-то не прельщает перспектива умереть по его желанию в любой момент.

– Борисов не кровожаден, но доверять ему не стоит это точно, надо все продумать, чем я и займусь. А ты пока лети в Хицтоль, мать будет ждать у портала.

Подумав о матери, я ощутил какую-то сильную тоску. Я ведь и правда очень хочу ее увидеть. Меня вдруг обожгла мысль, что у меня нечем оплатить портал. Примет ли система деньги из инвентаря?

– Есть одна проблема, Константин Викторович. Как мне добраться до Хицтоля? У меня ведь в инвентаре не деньги, а имитация.

– Ну это не проблема, если у тебя конечно есть низкоуровневые знакомые. – Засмеялся Швецов. – Я ведь тебе говорил, что Ад есть на каждом материке?

– Да.

– Эммитеррия, твой первый материк, поделена на зоны для игроков разных национальностей. На каждой такой территории есть этот инстанс.

– И? – Я не понимал к чему клонит Швецов.

– Ты можешь выйти из Ада в русскоязычной локации, как это сделал на этом материке. Для этого, на портале выхода ты должен превратится в кого-то с уровнем до ста пятидесятого.

– Но ведь я не успею добраться до пустыни! Я полночи летел до сюда!

Дракон опять расхохотался.

– Андрей, с некоторых пор у тебя есть бесплатный телепорт в Ад, а конкретно в чертоги Асмодея. Тебе нужно всего лишь умереть.

А ведь и правда, где появляется Асмодей после смерти? Конечно в Аду! Чтобы снова сразится с очередным рейдом.

– И как мне умереть? У меня тонна здоровья! – Я представил все возможные способы, и тут меня осенила догадка. – Спасибо, Константин Викторович! Я придумал.

Я попытался превратиться в Афродиту, которая никогда не качалась и до сих пор сидела на низком уровне, и у меня это, после нескольких попыток получилось!

Дракон лишь улыбнулся и врезал мне лапой по голове.

Вспышка, темнота, и я снова нахожусь в Аду! Воскрешение произошло в образе Асмодея. Уверенно направился по знакомой дороге к Люциферу, прошел мимо него и встал прямо в мареве портала. Снова имитировал Афродиту и вышел в Альтерру у подножья каких-то скал. Открыл карту – сплошной туман, кажется, она здесь еще не побывала.

Я превратился в Эфета и снова открыл инвентарь. Другое дело! Первопроходец сработал на отлично, и я выяснил, что нахожусь в районе Кавказских гор. Отсюда до Ханарда рукой подать, с моей бешенной скоростью. Перевоплотился в Асмодея, набрал высоту и направился в город.

Прибыл я раньше обычного, а потому пробежался по своим знакомым: заглянул к Ашоту, затем отправился в "Каприз". Поздоровался с новым администратором и попросил ее связаться с Афродитой. Спустя десять минут распорядительница моей сети прибыла в Ханард вместе с Перевертышем. Она организовала нам стол в одной из ВИП комнат на верхнем этаже.

Увидев главу Хамелеонов, я обрадовался. Давненько мы с ним не общались. Я поздоровался, обнялся и предложил:

– Может Ваньку еще позовем?

– Ты бы почаще писал старым друзьям, – усмехнулся Перевертыш, – На письма отвечаешь, что постоянно занят, сам не пишешь. Ванька временно бросил игру.

– А что такое?

– Говорит, отец сильно заболел. Подцепил какую-то заразу на Кипре. Иван сейчас вместо него рулит бизнесом. Так что ты пока без друга, а я без главного танка. Есть на примете кто?

– Нет, – ответил я, – Сейчас занят до невозможности, с игроками не общаюсь почти.

– Опять что-то грандиозное задумал? Хотел бы я на это взглянуть.

– Эх, если бы ты знал, чем я занят, у тебя бы пропало всякое желание на это глядеть. Лучше расскажи, чем вы заняты?

– Покоряем мир, качаемся, торгуем наркотой. Все как обычно, – Хамелеон улыбнулся, – Дружим с Лонгом. Кстати, он говорит, что ты сжег всех индусов во время осады. Не хочешь рассказать, как один игрок ваншотнул даже не рейд, а целую армию из игроков уровней четыреста плюс?

– Как-нибудь потом, – я решил уклониться от ответа.

– Все как обычно, – вздохнул Перевертыш.

После посиделок с ними я отправился на свидание с матерью.

Она совсем не изменилась с последней встречи. Но мне было непривычно видеть ее в игровом одеянии мага. Мама стояла и внимательно вглядывалась в лица игроков, пытаясь найти меня глазами. Я подошел к ней сзади и крепко обнял ее за плечи. Она вздрогнула и повернулась:

– Андрюша! Сынок мой пропавший. Ты что же совсем писать перестал! Телефон не доступен. Я уже испереживалась вся! – Мама обняла меня в ответ и, кажется, заплакала.

– Мамуль, все хорошо.

– Начальник этот, милицейский, тоже ничего не говорит. У тебя новая работа?

– Ну не совсем работа, но есть одно задание. Ты деньги получила?

– Конечно! Откуда столько? Мне же их до конца жизни не потратить! Вот, приехала в Москву после звонка Ирины. Решила пока тут пожить, узнать, чем дышите, да гробы эти ваши попробовать, – мама улыбнулась, – Я же и подумать не могла, что тут так все по-настоящему. Даже зайцев убивать было жалко. Хорошо Ира посоветовала колдуньей стать! А то бы я с ножом не смогла зверюшек мучать. Знаю, что не настоящие, но все равно переживаю!

– Ну мама, не переживай. Деньги законные. А то, что зверюшек жалко – так ты иди на кобольдов, например. Тут недалеко у города водятся. Все равно тебе, наверное, одной дома заняться нечем. Ты закрыла ферму?

– Нет, Машу соседку наняла пока, она присмотрит. Ты когда вернешься-то?

– Надеюсь скоро. – Я тяжело вздохнул, – Мама, я обязательно с тобой свяжусь, а лучше даже приеду. Ты главное не бойся за меня, все будет хорошо. Ты пока качайся, развивайся. Глядишь, и клан свой организуешь!

– Да какой мне клан! – Мать всплеснула руками, – Мне все больше природа тут нравится, солнышко. Все как будто на самом деле.

– Ну ферму открой, продукты можешь сдавать местным, я договорюсь.

– А вот и открою! – Засмеялась мама.

Мы гуляли с ней до вечера, говорили о разном. Когда я рассказал ей про Полину, она вся загорелась, и мне пришлось ей пообещать, что я их очень скоро познакомлю. Она много про нее спрашивала, и, кажется, осталась довольна. Когда на Альтерру спустилась ночь мы наконец-то расстались. Мама ушла спать в реал, а я отправился обратно в пещеру Тельмиона тем же способом. На этот раз я не стал никого просить о смерти, а просто поднялся высоко в небо, превратился в Эфета и рухнул камнем на землю.

Я вышел в пустыне к той самой скале с загадками, взлетел в небо и отправился в долгий путь на Север, ориентируясь по направлению иконок моих друзей на карте.

Путешествие заняло почти двое суток. Может ли наскучить летать? Однозначно – да! Около суток я летел над Андами, до самого Панамского канала. Унылый и однообразный пейзаж скалистой местности изредка разбавлялся скоплениями забавных существ внизу, напоминающих крокодилов на тонких длинных ногах, которые ловко поднимались на самые невообразимые скалы. Но Борисов дал нам немного времени, так что заниматься исследованием местной живности я не стал, а пролетел над узкой полоской воды и продолжил движения теперь уже над местными Кордильерами.

Ближе к вечеру, я достиг точки, где остановились мои друзья, и пришел в некоторое замешательство. Высоко в горах, в том месте, где они сделали остановку, находилась долина, словно сошедшая из яркого мультфильма. Россыпь благоухающей зелени, небесной чистоты озеро и сотни… драконов! Всех расцветок и размеров. Они лениво нежились на солнце, кувыркались высоко в облаках и просто играли на земле в какие-то, одним им известные игры.

Я направился к маркеру на карте, где должны были находиться мои друзья. Интересно, знают ли они, что их друг совсем рядом? Забавы ради, вышел из группы и превратился в Полину. Ушел в невидимость, пересев на Афину и направился к ним.

Меня ожидала удивительная картина! До этого момента, я искренне думал, что драконы не умеют краснеть от стыда, но то, что я увидел…

– Папа, ну пожалуйста! – Она обращалась к громадному серому дракону, легендарного ранга, щеки которого алели как маковый цветок.

– Поля, нет, нет и еще раз нет!

– Ну папа-а-а, – Полина, как маленькая девочка, надула губки, а Славка катался по земле и хохотал как ненормальный. – Один разок, пожалуйста!

– Поля, я серьезный пожилой человек, профессор. Но то, что ты просишь – это ни в какие рамки не лезет!

– Папа, мы отвернемся, честно-честно! – Полина приняла вид первоклассницы, выпрашивающей у мамы деньги на новую куклу.

– А что здесь происходит? – Я вышел из невидимости.

– Андрей, ну скажи ему! – Полина мое появление восприняла как должное и с мольбой в глазах посмотрела на меня.

– Да я даже не знаю, о чем речь!

– Короче, – Славка поднялся с земли и начал отряхиваться, – Твоя, э-э… ненаглядная, хочет, чтобы уважаемый ученый трахнул ее дракониху!

– Че-е-е? – У меня отпала нижняя челюсть.

– Андрей, тут водятся дракончики, которых можно скрестить с Афиной, и получить потомство. У папы есть квест на них, но он отказывается мне его давать! А ему всего-то нужно, переместится в подходящий экземпляр и выполнить свой драконий долг! – Казалось девушка сейчас заплачет!

– Поля, – я попытался представить, как профессор залазит на Афину, пусть и в форме рептилии, и меня пробрал смех, – У нас немного другие цели, если что. Борисов, ключи, Антарктида, Австралия.

– Вы же знаете оба, как я люблю драконов! – Полина уселась на траву, обхватила руками колени, спрятав лицо и затихла. Такой мне ее еще не доводилось видеть.

На Швецова было тяжело смотреть. Он весь сник и, как-то жалостливо глядел на дочку. А затем выпрямился, раскрыл крылья и рявкнул так, что заложило уши:

– Все вон отсюда – на прокачку! И ты тоже, – он грозно взглянул на Полю, – Афину оставь!

Девушка подскочила, обняла дракона за шею и поцеловала его. После чего развернулась к нам и показала язык.

– Слышали?! Идем! К нашему счастью, инстанс на этот раз не мифический, а легендарный. Но для захода в него нужен минимальный уровень пятьсот тридцать. По пятнадцать мы со Славой получили за открытие материка.

– А смысл тратить время на прокачку? – Я удивился. – Давайте я зайду и просто заберу то, что нужно. Я в Аду…

– Не выйдет, – перебил меня Швецов. – Вам придется пройти Древнюю пирамиду. В ней есть места, которые в одиночку не преодолеть. Испытание больше для ваших мозгов, чем для силы, а за боссов я не беспокоюсь, ты их и один победишь. Кроме того, впереди еще один материк.

– Ну тогда летим на кач. – Славка вызвал К'ярда и, посмотрев на Полину, ухмыльнулся и похлопал по крупу коня, – Садись, драконья сводница.

Полина сделала вид, что надулась и с надеждой посмотрела в мою сторону. Я понял намек и, перевоплотившись в Асмодея, заграбастал девушку в кулак и закинул себе на шею.

Славка пожал плечами, раскидал бафы на скорость, и мы поднялись высоко в небо.

С прокачкой проблем не возникло никаких. Выглядела они следующим образом: мы с воздуха находили спот, заселенный мобами, затем Славка с Полей спускались вниз и собирали его К'ярдом под неуязвимостью. А дальше, я пикировал с неба, разливался Адским пламенем, и мы просто собирали лут со сгоревших в нем мобов. Поскольку пирамидой мы решили заняться на следующий день, то до глубокой ночи посвятили время только набору уровней, чем довели Славика до белого каления.

В итоге, мы перевыполнили план и теперь Славка и с Полиной могли похвастаться пятьсот пятидесятыми уровнями. Мы вернулись обратно в Долину драконов и застали Швецова в дурном настроении. Он посмотрел на нас отсутствующим взглядом и снова впал в какую-то прострацию. У меня появилось нехорошее предчувствие.

– Папа, что случилось? – Полина подбежала к отцу и обеспокоенно взглянула на него.

– Драконы на Эммитерии и Зуосе… – Он снова закрыл глаза

– Что драконы, папа?

– Они не воскресли…

Интерлюдия IX

Петр Игоревич Светлов, главный специалист Института невралгии, с нетерпением ожидал очередную посетительницу. Он еще раз осмотрел себя в зеркало – вроде бы все безукоризненно. От ее ответа сегодня, будет зависеть многое. Подумать только – если все пройдет удачно, и она согласится, то он навсегда войдет в историю! А там и до Нобелевки по медицине недалеко. Пациент идеально подходит для эксперимента.

В дверь постучали, и Петр Игоревич последний раз взглянув на свое отражение, пригладил непослушные волосы, и сел за свой стол. После чего, как можно более приятным голосом произнес: "Войдите".

В кабинет вошла молодая симпатичная девушка, села напротив и сходу задала ему вопрос:

– Петр Игоревич, я очень надеюсь, что вы пригласили меня сообщить хорошие новости.

– Не просто хорошие, Ирочка, я бы сказал восхитительные!

– Он пришел в себя? – В глазах девушки затеплилась надежда.

– Нет, Ирочка, но с вероятностью девяносто пять процентов, заявляю, что я его приведу в сознание. От вас мне нужны лишь подписи здесь, – он пододвинул к ней небольшую стопку документов, – Здесь, и вот здесь.

– А что скажете про остальные пять процентов? – Девушка крутила в руках ручку, но пока не торопилась ставить подпись, – Если не сработает?

– Вероятность очень мала, Ирочка, но даже при неудачном стечении обстоятельств, его здоровью ничего не угрожает, уж можете мне поверить. У вас замечательный муж, и при том, абсолютно здоровый. Это редкость в наше нелегкое время. Такие люди должны жить и менять мир к лучшему, а не лежать овощем на больничной койке. Вы согласны со мной? Вы же сами имеете отношение к медицине, не мне вас убеждать! – Главврач затаил дыхание и наблюдал за движением ручки в пальцах девушки.

Ирина ненадолго задумалась и решительно поставила три небольших красивых вензеля на документах.

– Вот, профессор, я вам верю! Сделайте все что можете, я очень его люблю! – Глаза ее слегка увлажнились.

– Сделаем, Ирочка, вам вызвать такси?

– Спасибо, Петр Игоревич, я сама доберусь. Когда ждать результата?

– Последняя инстанция пройдена, и ею стали Вы, Ирочка. Все готово, я думаю, что завтра вы уже сможете поужинать, со своим молодым человеком. Пока в отделении, но все же!

– Держу за Вас кулаки, – улыбнулась Ирина, – До свидания!

Девушка покинула, кабинет, а Светлов мечтательно посмотрел ей вслед, и спохватившись взял трубку и набрал внутренний номер:

– Она согласилась. Готовьте палату, завтра мы войдем в историю, господа!

Где-то в Подмосковье. Элитная база отдыха.

Юрий Сергеевич Чернецов опустошенным взглядом смотрел в экран телевизора. Он давно привык видеть себя в центре внимания, неоднократно появляясь на телеканалах, принимая участия в различных шоу или интервью. Но центральной темой криминальной сводки ему еще быть не приходилось.

Он снова и снова щелкал пультом, переключая программы, и везде его встречало его же лицо. Внезапно, на одном из каналов промелькнул логотип Альтерры. Он лихорадочно нажал кнопку возврата и добавил звук.

"… в гостях глава гильдии "Спайдерс" – Антон ака "Арахнофил".

– Антон, расскажите, что произошло?

Молодой, полноватый человек, еле разместившийся в тесном кресле, предоставленным студией, поправил микрофон и с волнением произнес:

– Здрасте. Значит так, каждый вторник в шесть вечера мы с гильдой фармим инст Оплот Лорда Вампиров. И там, значит, прогрессирующие мобы, ну, которые подстраиваются под уровень игроков. И, значит, там в конце есть босс, Лорд Вампиров. Мы с него собираем масштабирующийся легендарный сет. Ну и, значит, мы его зачистили, заходим к боссу, а его нет! Представляете?

– Вы обращались в службу поддержки?

– В том то и дело! Они не отвечают!

– Спасибо, Антон, – камера перешла на ведущую, и молодая девушка продолжила, уже глядя на телезрителей, – Такие ситуации сегодня происходят по всему миру. Рейдовые боссы перестали воскрешаться. Мы обратились в пресс-службу Альтерры, где нам ответили, что в настоящий момент этой проблемой занят весь персонал. На нашу просьбу взять разъяснения у главного разработчика Борисова, нам пояснили, что в данный момент он в командировке, и со дня на день должен вернуться и помочь в устранении проблемы. Мы думаем, что это была спланированная хакерская атака…"

Чернецов выключил телевизор и его лицо расплылось в ядовитой улыбке.

– Командировке, говоришь? Ну-ну! Похоже только я один знаю, где прячется эта ссыкливая гнида.

Он вытащил из сумки пистолет, надел темные очки и толстовку с капюшоном. Затем остановился у зеркала, оглядел свою физиономию, заросшую щетиной, и, удовлетворенно хмыкнув, извлек из кармана незасвеченный мобильный и вызвал такси.

Глава 17

– Я проверю, что пишут в интернете, – Первой среагировала Полина. – Заодно и посмотрю ту фразу, которую Андрей получил в послании от Клеща.

– Хорошо дочка, ждем.

Девушка растворилась в воздухе, покинув игру.

– Чем это может нам угрожать? – Я ждал объяснений от ученого.

Швецов вздохнул и начал:

– В Альтерре так или иначе, все объекты связаны с системой. Она как паутина пронизывает каждый элемент. Вне системы, объект просто набор цифр. То, что не воскрешаются драконы говорит только обо одном – кто-то имеет доступ к их ИИ, и пока он неактивен и просто извлекает их из общей цепочки. В результате, когда подходит время воскрешения, система не обнаруживает связи с искусственным интеллектом. Он либо уничтожен, либо перемещен в область недоступную системе. Подобие моего кармана, где отсиживались ваши с другом цифровые копии.

– Вы думаете это Борисов?

– Вероятнее всего. Без участия Аксенова такое официальным путем сделать не возможно, а он на нашей стороне. Клещ, по утверждению Борисова, обошел защиту. Я думаю, что наш сумасшедший академик просто собирает ИИ в огромную область, где нет доступа к системе. И если истребить всех драконов до единого, то последним туда попаду я.

– А чем это грозит конкретно мне и Славе?

– Из всех нас, сейчас неуязвима только Полина. Что касается вас обоих – Вячеслав погибнет в этом мире, вероятно мы потеряем аватар Эфета, но останется жив в том, возможно когда-нибудь он выйдет из комы. С тобой все также, как и со мной. Только в отличии от тебя у меня несколько жизней, до тех пор, пока не погибнет последний дракон. А вот тебе нельзя умирать. Теоретически ты можешь остаться жив, но в пространстве, которым владеет Борисов.

Я посмотрел на Славку, который сидел с задумчивым видом. По большому счету, я самое уязвимое звено в нашей компании.

– Сейчас, – произнес дракон, наша главная цель ключи, – Так что летите и проходите скорее пирамиду.

Наше затянувшееся ожидание подошло к концу, когда появилась Полина. Вид у нее был ошарашенный.

– Не только драконы, все боссы трех открытых материков, имеющие уникальные способности, больше не появляются в игре… Я не уверена, не творится ли здесь тоже самое.

– Я свяжусь с Аксеновым! – Прорычал дракон, – Быстро в пирамиду, координаты у вас есть!

– Стой! – Вскрикнула Полина, глядя на готовящегося взлететь отца, – Я узнала, что это за предложение. Это перевод с латинского – фраза-палиндром. В оригинале звучит так: "Nisponano mimata mi monanopsin"

– Поля, подумайте над этим сами, мне нужно лететь. Встречаемся в пещере на Южном материке.

Дракон взмахнул мощными крыльями и взлетел в небо, а мы направились по координатам третьей пластины, пытаясь разгадать послание Клеща.

Путешествие заняло около суток, и всю дорогу меня мучало дурное предчувствие. Я не понимал, с чем это связано, но на душе было гадко. Даже все величие древнего строения, открывшееся перед нами, не смогло поднять мне настроение. Оно находилось на вершине громадного плато, и чем-то напоминало египетские пирамиды, только более пологие и выполненные из серого камня. Мы облетели ее по кругу и нашли вход, обычный оранжевый круг портала, без каких-либо секретов.

Приземлились возле него и вошли внутрь. В первой комнате инстанса нас встретила огромная толпа прекрасно вооруженных мумий, которые собрались вокруг стартового островка скалы, где мы оказались. Похоже на первом этапе ничего сложного не предвидится. По крайней мере, Адское пламя на этих забинтованных зомби сработало на пять с плюсом.

Зачистив территорию, мы двинулись дальше, и здесь мое предчувствие усилилось еще больше. Перед нами предстала система блоков и веревок, на которых были подвешены доски. Вся эта конструкция располагалась над обрывом, дна которого мы разглядеть не смогли. Посредине обрыва стояла одинокая скала, на вершине которой светился портал. Похоже, это обещанная Швецовым головоломка.

На проверку все оказалось достаточно примитивным, один из нас должен был остаться в начале, чтобы переключать систему рычагов и соединять мостики. Жребий пал на меня. Друзья благополучно пересекли пропасть, и теперь уже я должен был переправиться через воздушное препятствие, а Славка и Полина на другой стороне шевелили рычаги и методом проб и ошибок, подобрали мне безопасную дорогу.

– Бредовое задание, – оценил задумку разработчиков Славик. – Тут и пятилетний ребенок бы справился.

– Вот это мне и не нравиться, – ответил я, разглядывая подобие норы в скале, на которую мы перебрались. – Я хочу посмотреть, что внутри!

Мы пробрались в эту пещеру и наткнулись на систему лабиринтов и ходов, которая заканчивалась большой природной залой. В ней обнаружилось подобие птичьего гнезда колоссальных размеров, устланного перьями, размером с рост человека.

– Это что же за птичка тут проживает? – Восхищенно произнес Слава, разглядывая перо.

– Меня интересует другое, – ответил я, – А именно вопрос – где эта птичка?

– Ты думаешь… – Полина обеспокоенно посмотрела на меня.

– Да, Поля, – мне кажется тут кто-то побывал до нас, – И я молюсь всем цифровым богам, чтобы это оказались игроки.

– Вы че, думаете, что тот очкарик ее завалил?

– Слава, этот очкарик сейчас является главной угрозой все нашим начинаниям. Сдается, мне, что тот воздушный переход по доскам не был бы таким простым, если бы эта пташка мешала нам передвигаться по мостикам. Поля, просканируй тут все.

Девушка сконцентрировалась и применила воровской скил обнаружения. Затем молча подошла к правому краю гнезда и приложила руку к стене. Она шарила ей по скале и наконец, что-то щелкнуло, одна из стен осыпалась песком и перед нами предстал большой кованный сундук.

– Он заперт, – Полина на этот раз использовала скил вскрытия замков, и откинула крышку. Золото, пара легендарных сапог, рецепт зелья ночного видения и больше ничего.

– Андрей, я не верю, что среди игроков не оказалось вора или следопыта. – Настороженно произнесла моя подруга, – Сундук не так хорошо спрятан, чтобы его не обнаружить.

– Идем, посмотрим, что дальше. – Я направился к выходу и шагнул в зев портала.

А дальше нас встретил длинный коридор, вдоль стен которого стояли вооруженные каменные статуи. Они не были похожи на людей, а скорее на каких-то гноллов. Крупное гуманоидное тело заканчивалось длинной изогнутой шеей, образуя подобие горба, и выпячивая вперед оскаленную зубастую морду собаки. Я остановил рванувшего вперед Славку:

– Стой, это классика жанра, даю голову на отсечение – сейчас эти статуи начнут оживать. Для начала проверим их боевые способности.

Я сделал маленький шажок вперед и четыре ближних воина, одновременно кинулись ко мне с оружием наперевес. Мгновенно разлился Адским пламенем, и мои опасения сбылись. Полный иммунитет к огню и нечеловеческая сила. Кое-как нам удалось заковырять этих исполинов, причем Славка в определенный момент оказался на волосок от гибели, поймав оглушение, а затем критический удар молотом одного из каменных солдат. Нужно найти способ, пройти этот коридор с минимальными временными затратами.

Впрочем, ситуацию разрешила Полина. Она ушла в полную невидимость и пробежала до конца коридора, а затем вернулась с добрыми вестями.

– Там в конце портал, нужно их отвлечь.

Естественно, на роль отвлекающего был выбран красавец К'ярд, который, привычно собрал монстров и отвел их в самую дальнюю от выхода точку. Мы бегом преодолели опустевший коридор и всем отрядом прыгнули в открытый портал.

Следующее испытание опять неприятно удивило. Это была большая круглая арена, вокруг которой стояли девять жаровен. В каждой из них готовилось определенное блюдо, и возле каждого были сложены в горку различные специи. Больше ничего в этой комнате не было вообще.

Мы ходили в недоумении, пытаясь понять, что же нужно сделать для того, чтобы пройти дальше. Попробовали еду на вкус, пытались смешивать между собой ингредиенты, но все безрезультатно. Мы просто оказались заперты в этой комнате и никакие ухищрения не помогали выяснить, что же от нас требуется.

А спустя час, в центре зала просто загорелся портал, в который мы вошли и переместились в жерло вулкана.

– И че это было? – Славик в недоумении пялился на нас.

– Скорее всего очередная головоломка. – озвучила мысли Полина, – Возможно, нам надо было кормить какого-то босса и просто продержаться определенное время.

– Вот только босса опять не было. Кажется, мы опоздали, и кто-то прошел этот инстанс до нас, пока мы наращивали уровни. В любом случае, будем надеяться, что эти ребята просто завалили всех боссов и пошли по своим делам дальше. – Заключил я. – Сейчас нам надо разобраться с этим.

А разбираться было с чем. Под нами разлилось широкая река лавы, над которой плавали в воздухе островки земли, перемещаясь в различных направлениях. На другой стороне виднелся проход на следующий этап. Опять стандартная декорация, характерная для большинства ММО-игр, с одним небольшим "но". Дело в том, что их движение не подчинялось логике, а потому первая же попытка Полины пересечь огненную реку оказалась фатальной. Островок, на который она пыталась перепрыгнуть, вопреки своему пути, неожиданно вздумал уехать вверх, и девушка рухнула в лаву, мгновенно обнулив полоску запаса жизни. Мы прождали ее стандартные тридцать минут, а затем я вспомнил про гноллов из коридора, у которых было полное сопротивление огню.

– А если так? – Я мысленно потянулся к системе и отправил ей запрос на превращение меня в каменного воина. Удивительно, но с каждым разом мне становилось все проще и проще общаться с ней. На перевоплощение ушло немногим более десяти секунд.

Я оглядел себя, затем спрыгнул вниз на небольшой камень, который торчал над поверхностью. Приблизил к лаве руку – никакого эффекта или ощущений. Рискнул дотронутся пальцем – просто густая вязкая масса. Попробовал зайти и оказался в ней по пояс. Физика на меня не действовала, я свободно перемещался куда хотел, не ощущая сопротивления течения. Все-таки к мобам система относится благосклоннее, чем к игрокам.

Махнул рукой друзьям, который спрыгнули ко мне, а затем, закинув их на плечи, спокойно преодолел опасный участок и выбрался на островок с другой стороны.

Оставалась проблема подъема на уступ – здесь скалы были гладкими и отвесными, а спасительный выход находился на высоте около восьми метров. Впрочем, вовремя вспомнил, про истинный облик Асмодея, перевоплотился и просто поднял руками друзей на уступ, а сам неуклюже вскарабкался следом. Мы без труда преодолели коридор и оказались в последней комнате. Последней, потому что посреди небольшой каменной комнаты стоял открытый сундук, и больше не было ничего, кроме выхода из инстанса.

Я с замирающим сердцем смотрел, как Полина кастует заклинание поиска тайника. Она напряженно всматривалась по сторонам, а затем изменилась в лице и произнесла всего лишь два слова:

– Ключа нет…

Интерлюдия X

Офис руководителя государственной корпорации Кибертек.

Андрей Вениаминович Аксенов сидел в своем кабинете, обхватив руками голову и смотрел на монитор, где в режиме видеозаписи просматривал отчет службы безопасности в связи с последними происшествиями в Альтерре.

Когда ему сообщили, что полностью потерян контроль над системой, а главные боссы игры больше не воскресают, он принял это за какой-то розыгрыш. А затем, в полночь, позвонили из высшего руководства страны и попросили объясниться… Он прибыл в офис незамедлительно, и потребовал доклада от дежурной группы, которая полностью подтвердила его опасения и вынесла страшный вердикт – система Альтерры больше не подчиняется компании.

В ярости, он позвонил на личный телефон Борисова, но тот оказался недоступен. Тогда он выслал группу сотрудников ФСБ к нему на квартиру, но по адресу местожительства никого обнаружить не удалось. За ночь оперативники прочесали все возможные места, имеющие отношение к ученому, но результаты оказались неутешительными. Борисов и его жена исчезли, а ближайшие родственники понятия не имели, где их искать.

И теперь вот это…

На экране монитора, группа НПС в серых одеждах, подозрительно напоминающих воинов, которые изначально разрабатывались для помощи в прокачке игроков из Серых пределов, слажено уничтожали Виллериона-Швецова. Дракон попытался подняться в небо, но нападавшие, не имея ни крыльев, ни маунтов, просто взмыли следом за ним и продолжали атаку до тех пор, пока рейдовый босс с ревом не упал на землю. Серые воины, проигнорировав лут с монстра, полетели дальше, и скрылись за горами. Затем картинка сменилась, и те же воины уже уничтожали огромного тролля, эпического ранга. Согласно докладу, все НПС, у которых была та или иная уникальная способность, подвергались бессмысленному, на первый взгляд, нападению летучего отряда.

Аксенов, без особой надежды, переоделся в костюм и лег в капсулу. Он оказался, на том самом месте, где когда-то жил Виллерион и огляделся. Следы недавней битвы и больше ничего вокруг. Возможно, Швецов смог бы прояснить ситуацию, но где искать ближайшего живого дракона Аксенов не знал. Он уже было собрался покинуть игру, как вдруг увидел кривую надпись на земле, сделанную чем-то острым, скорее всего когтем, – "ЖДИ".

Где-то в Подмосковье.

Академик Борисов развалился в удобном кресле, на своей загородной вилле в компании жены. Точнее, номинально вилла была не его, а одной оффшорной компании, которая, впрочем, когда-то принадлежала ему пополам с Чернецовым, а теперь только ему. Он праздновал успех. Наконец-то, в его планах поставлена жирная точка. У него еще оставались дела внутри игры, но это уже частности, которые утрясутся в ближайшие пару дней. Нужно доделать божественный аватар, да пополнить его коллекцию умений, забрав их у пока живых боссов. Только представить себе – он собрал все уникальные скилы в одном персонаже! Практически полная неуязвимость от любых, известных атак и огромные атакующие характеристики, со всеми видами бафов и дебафов.

В его планы не входило лишать Правительство заработка. Зачем? Пока он не доберется до полного контроля над игрой, он будет себя вести тихо. Скорее всего, они уже обнаружили, что больше не являются хозяевами игры. Но сервера они не отключат до тех пор, пока курочка несет золотые яйца. Угроз для игроков ведь нет. А там он доберется до Австралии, завладеет детищем Швецова и сделает Альтерру независимой, и вот тогда с ним начнет считаться весь мир!

Он перевел взгляд на жену, которая сидела напротив и поднял бокал в ее сторону. В его будущих планах было место и для нее. Борисов, как и все увлеченные делом жизни люди, не был склонен к изменам. Он познакомился с Валентиной на третьем курсе, и уже к окончанию обучения женился. Детей у них не было, что, впрочем, ученого нисколько не волновало. Она была верной подругой все эти годы, и академик собирался ей подарить совершенный аватар.

– Пойдем воздухом подышим? – Слегка пьяная Валентина улыбнулась мужу, – А потом ты мне расскажешь подробно, почему мы уехали сюда, и что у тебя за сюрприз.

– Иди, – я скоро подойду, – Борисов остался в кресле, о чем-то размышляя.

Валентина вышла из комнаты, а бывший главный разработчик поднялся и вышел на балкон. Жена не любила, когда он курит при ней, но побороть дурную привычку ему так и не удалось. Прикурив сигарету, он смотрел как Валя вышла из дома и скрылась за углом в направлении летней кухни. Он сделал глубокую затяжку, а затем услышал звон кастрюль и вопль жены, который оборвался приглушенным выстрелом. Борисов побледнел, заскочил в комнату и выглянул в окно, выходившее на другой сторону. Раздался еще один выстрел и стекло возле его лица издало звенящий звук и рассыпалось.

Но он успел увидеть его… Как он выжил? Этого не может быть! Он сам был свидетелем перехода! Неужели…?

Борисов быстро сбежал по лестнице вниз и заметил, как поворачивается ручка входной двери. Он споткнулся и с грохотом покатился вниз, ко входу в цокольный этаж, сильно ударившись головой. Дрожащими руками отпер металлическую дверь и закрылся изнутри на замок. Это должно его задержать! Валентина… бедная Валентина… Он убил ее, и сейчас собирается сделать тоже самое с ним!

Борисов, вытерев кровь, заливающую лицо, похромал к установленной посередине комнаты капсуле. Со всей, возможной для его лет скоростью, переоделся в костюм и глядя на то, как с той стороны пытаются выбить дверь, начал цеплять провода к разъемам. Послышались выстрелы, а возле замка появились глубокие вмятины. Академик открыл нишу в головной части капсулы и уставился на усовершенствованную им плату. Одно движение пальцем, и он покинет этот мир навсегда. Но выбора нет, Чернецов устроит ему мучительную казнь. Борисов последний раз оглядел комнату и перевел тумблер. Он готов, он уйдет из жизни сейчас и отомстит этому подонку. Больно не будет.

Ученый забрался внутрь капсулы и закрыл крышку.

Бывший министр остервенело ломал дверь, чередуя удары ногами с выстрелами. Эта сучка, все испортила и подняла шум! Соседи, наверное, уже вызвали полицию… Но он достанет его! Он должен покончить с этой тварью.

Дверь поддалась и разъяренный Чернецов влетел в подвальное помещение. Он огляделся вокруг, и, сообразив, что спрятаться здесь негде, направился прямиком к капсуле виртуальной реальности, установленной посреди комнаты. Рванул крышку вверх и обнаружил ненавистного ученого. Он начал отсоединять провода и трубки, перемежая их ударами по лицу лежащего в капсуле человека. Борисов не реагировал. Тогда Чернецов одним рывком выдернул тело с ложемента, и оно грохнулось на пол. Он наклонился к нему и вдруг понял, что профессор мертв…

Снаружи донесся слабый сигнал сирены. Юрий Сергеевич начал лихорадочно размышлять, как поступить дальше. Еще есть время уйти, но он не верил, что Борисов погиб полностью. Эта тварь однозначно подстраховалась и сейчас, скорее всего смеется над ним в каком-нибудь райском уголке Альтерры. Он взревел и начал раздевать труп. Еще есть немного времени.

Облачившись в костюм, он лег в капсулу и закрыл крышку.

Перед ним замелькали огоньки процесса загрузки, а затем он оказался в меню выбора. Ему было предложено два аватара, с одним он уже был знаком – Владыка Серых пределов, которым он уже как-то управлял. Чернецов вспомнил, что этот НПС ограничен в перемещении и не может выходить за пределы своего мира. Он перевел взгляд на второго персонажа.

Это было удивительное существо. Шесть мускулистых рук, покрытых шипами, огромные крылья за спиной и могучие рога. Все его тело было покрыто какой-то естественной костяной броней, которая смотрелась устрашающе, но в то же время как-то по хищному красиво, если можно так выразиться. Чернецов нажал кнопку подтверждения и навсегда переместился в Альтерру…

Из доклада сотрудника Патрульно-постовой службы.

"… был обнаружен труп женщины, личность которой первоначально не была установлена. При дальнейшем осмотре в подвале дома, мной были найдены два мужских трупа, в которых по предварительным признакам были опознаны бывший министр экономики и развития Юрий Чернецов, находящийся в розыске, и академик Сергей Борисов. Мной был совершен звонок в дежурную часть, после чего на место преступления прибыла следственно-оперативная группа…"

Москва. Лаборатория Всероссийского неврологического центра.

Петр Игоревич Сазонов дрожал от возбуждения. Сегодня он сам лично проведет стимуляцию мозга экспериментальному пациенту и не устаревшими методами, а новейшими. Все оборудование давно установлено и проверено, и сейчас он наблюдал за тем, как ассистенты переодевают и готовят тело к перемещению в усовершенствованную капсулу, изготовленную специально по его проекту. Осипов был идеальным кандидатом не только потому, что имел отменное здоровье. Самое главное, у него уже был созданный в Альтерре аватар. Главное не прогадать с напряжением, которое будет стимулировать работу мозга.

Наконец, все было готово. Он в очередной раз проверил все показатели тела, и удовлетворившись полученными результатами, подошел к аппарату, присоединенному к капсуле. До мировой славы его отделяло несколько минут…

Глава 18

Альтерра. Где-то во льдах Южного полюса.

Бывший член Российской академии наук и будущий цифровой бог планеты, тяжело дышал и пытался прийти в себя в своем тайном убежище. Он не успел, совсем чуть-чуть не успел. Его жена… Если бы только он не тянул время, устроив праздник, а сразу бы занялся своей и ее оцифровкой. А теперь… Он горестно вздохнул. Нужно ускорится, его детище вот-вот будет готово. Он давал Швецову и компании неделю, на передачу Асмодея. Придется нарушить слово…

Он перешел в огромный ангар, где посередине помещения стояла его величайшая разработка, его детище – Химерус, и оцепенел – монстра не было на месте. Борисов рассеяно покрутил головой, и в этот момент его вплющило в пол сильнейшим ударом по голове. В воздухе прорисовались контуры монстра и раздался тяжелый, оглушающий рык:

– Сдохни, лабораторная крыса!

Конечно, аватар академика был неуязвим, но вот пятнадцать процентов боли никуда не делись, и сейчас Борисов медленно приходил в себя. Монстр подхватил его словно пушинку и начал бить головой об землю.

– Сдохни, сдохни, сдохни!!!

В сознании профессора творилась каша. Он пытался понять, каким образом Химерус ожил и сейчас поднял руку на своего создателя. Но из-за непрекращающихся ударов головой о каменный пол мыслить было очень тяжело.

– Да что случилось с тобой!? – Выкрикнул Борисов в отчаянии.

– Ты еще смеешь спрашивать? – Проревел монстр и швырнул тело о мраморную стену, – Ты, тварь, хотел убить меня, думал избавился навсегда?

Профессор наконец сообразил, что произошло. Чернецов не удовлетворился его смертью и последовал за ним через капсулу. Борисов не предусмотрел такой исход… И как теперь уничтожить совершенное существо, вобравшее в себя все самые мощные скилы и защитные способности, придуманные разработчиками? Академик не знал…

Он скользнул в невидимость, надеясь спокойно принять решение, но монстр, ненадолго задумавшись использовал умение "Видеть невидимое", и сразу же обнаружил трусливого ученого. И снова бесконечные удары головой...

– Сдохнешь ты или нет? – ревел Химерус, пытаясь превратить в кашу голову противника.

– Стой! Да прекрати ты уже! Я бессмертен и неуязвим. А ты всего лишь монстр и тебя можно убить! – Завизжал Борисов.

– Я воскресну, – прогрохотал Чернецов и снова отправил профессора в полет через весь ангар. – И снова буду тебя уничтожать.

– А вот тут ты ошибаешься, в Альтерре не воскреснет ни один искусственный интеллект, пока я не захочу этого. – Прокричал Борисов и сжался в углу, ожидая нового удара.

Химерус замер.

– Ты говорил о вечной жизни!

– Все относительно, ты код, который можно стереть. Да, мне с тобой не справиться, но игроков миллионы, а ты всего лишь моб, пусть и очень сильный. У тебя есть предел прочности, ты не можешь вечно лечиться, твои запасы энергии и маны конечны. Когда-нибудь ты погибнешь и, плавая в пустоте вечность, пожалеешь, о том, что делал! – Борисов почувствовал, глядя на монстра, что тот начал понимать ситуацию. Академик выпрямился, поправил костюм и продолжил, – Швецов и его команда близки к тому, чтобы захватить власть над "Альтеррой" и тогда, все мои труды пойдут насмарку.

– Где они? – Прорычал Чернецов.

– Последний раз я видел их здесь, – Борисов извлек из инвентаря карту, и показал ее монстру.

– До них половина земного шара, как мне туда попасть быстрее?

– Это твои трудности, ты сам занял аватар, который еще не готов. Телепорта у тебя нет, но есть крылья. Вперед, мой друг! – Академик сделал ехидную улыбку и тут же получил громадным кулаком по лицу, отлетев в стену.

– Я потом с тобой разберусь! – Химерус выскочил из ангара и ломая все на своем пути начал искать выход.

Борисов отряхнулся, привел себя в порядок и вернулся в свои покои. Чернецов портил все планы, но остановить его пока не представлялось возможным. Нужно ускориться и придумать план.

Академик подошел к телепорту и переместился в Серые пределы, где его ожидала свежая партия новых бойцов-НПС. Раздав им указания, он отправился во дворец Повелителя Серых пределов и, проследовав длинным путем остановился у небольшой двери, за которой скрывался привычный городскому человеку интерьер. Он зашел вовнутрь, уселся на большое красивое кресло и начал размышлять. Спустя полчаса, встал, задумчиво проследовал к красивому резному столу, отпер ящик и извлек на свет две пластинки-ключа от секретного творения Швецова. Внимательно осмотрел их и произнес в пустоту:

– Если ты не можешь победить врага, сделай его своим другом.

Где-то в Альтерре над Великим океаном.

Такие же мысли одолевали Химеруса-Чернецова. Как бы это не хотелось признавать, но его дальнейшая судьба зависит от этого треклятого профессора. Мечты о вечной жизни могут стать реальностью только в том случае, если Борисов доведет дело до конца. В отличии от ученого, бывший министр не грезил цифровым господством. Ему больше по душе была реальная жизнь, где действуют настоящие законы, а мертвый противник никогда и ни при каких условиях не воскреснет.

Внезапно он обратил внимание на мигающий конвертик в углу. Он вспомнил, что таким способом игроки общаются в Альтерре на расстоянии и открыл окошко почты.

Создатель : Предлагаю перемирие.

– Тьфу, Создатель херов! Сколько же пафоса в этом мерзком слизняке, – прорычал вслух Химерус, но все же ответил.

Химерус : Какие условия?

Создатель : Ты помогаешь мне разобраться со Швецовым и его командой, а я решу твои проблемы.

Химерус : Я хочу обратно человеческое тело, с возможностью менять его тогда, когда мне это потребуется.

Создатель : Это решаемо, в живых остались только три дракона. Можно сказать уже два. Когда мы уничтожим их, я получу решение обратного перехода.

Химерус : Что требуется от меня?

Создатель : Продолжай лететь в сторону Хицтоля. Постарайся обойтись без разрушений – лишнее внимание нам ни к чему. Когда доберешься до места, дай мне знать – я прибуду и дальше согласуем наши действия.

Химерус : Я приму твое предложение, но только попробуй меня обмануть.

Создатель : Ни в коем случае, у нас общие цели.

P . S . Залети по пути в Австралию. Тебе нужно остановиться в любом городе и активировать Хранителя портала. У тебя есть такая возможность.

Пойти на поводу у очкастой размазни? Чернецова передернуло от одной этой мысли. Но он согласится на временное перемирие и поможет Борисову. А дальше найдет способ разделаться с ним, после того как снова обретет для себя новое нормальное человеческое тело.

Чернецов взглянул на карту и сокрушенно вздохнул. Кажется, придется лететь еще пару дней.

Где-то над Альтеррой в Северном полушарии.

Огромный могучий серый дракон парил над Эммитерией на огромной скорости. Дождется ли его Аксенов? Он понимал, что творится что-то ужасное. Переместившись во "все", как метко назвал это состояние Андрей, он простонал. Когда-то у него была огромная сеть, по которой он перемещался как хотел, с материка на материк. А теперь…

Все связи были разорваны, даже в Долине драконов не осталось никого живого. Он с горечью "посмотрел" на последние два направления. Тельмион возле Хицтоля, и Архелион в Австралии. Только они оставались в живых. Но Австралия еще не открыта, и связь с самым могучим аватаром неактивна. Архелион был последней ставкой Швецова. Черный эпохальный дракон – сильнейшее существо в Альтерре. Но хватит ли его умения первородного огня, чтобы пробить защиту Борисова? Этого Швецов не знал.

Он поднялся еще выше, стараясь оказаться как можно дальше от непонятной и неизвестной угрозы и прибавил скорости.

Москва. Лаборатория Всероссийского неврологического центра.

Вячеслав Осипов не понимал, что происходит. Он и его жена находились в квартире своего лучшего друга, когда погас свет. А дальше Слава вышел на площадку проверить автомат и был удар. Удар, после которого он потерял связь с реальностью. Он чувствовал и слышал все: испуганный голос друга, надрывный плач Иришки. Он даже знал, кто виноват в том, что произошло. Тот самый мажор, который ненавидел Андрея.

Его несли, везли, двигали и перекладывали. Слава знал, что жена часто приходит к нему, но не мог ничего ей ответить. Словно был заперт в какой-то клетке у него в голове. Ему хотелось потянутся к ней, обнять, пошутить, но невидимая стена мешала шевельнутся. Сколько он здесь уже сидит времени? Что там с родными, с Андреем?

Но сегодня, что-то изменилось, словно эта нерушимая стена начала исчезать. На ее месте появился проход, в который Слава незамедлительно переместился. Все лучше, чем вот так вот сидеть в клетке вечность. Он ощутил знакомое падение, такое уже было, когда он пробовал впервые зайти в игру. И вдруг, он наконец-то открыл глаза.

Слава стоял на той самой полянке, где произошло его первое знакомство с игрой. Вокруг бегали счастливые игроки и гоняли местную живность. Он не поверил тому что происходит и подошел к стройному эльфу.

– Чувак, привет!

– Здорово, – эльф начал кастовать какое-то слабенькое заклинание в сторону мирно пасущегося кролика, – Чего хотел?

– Ты типа настоящий?

– Что значит настоящий? – Игрок удивленно покосился на Славу.

– Ну из реала сюда пришел? Или меня глючит?

– Ты наркоман что ли? Конечно, из реального мира! Обдолбаются всяким дерьмом, и лезут в капсулы, дебилы. – Возмущенный эльф развернулся и пошел прочь, в сторону города.

Славка пожал плечами и открыл меню. В уголке горела кнопка "Выход". Он потянулся к ней, но вдруг испугался, что все закончится и он снова попадет в ту клетку. Пожалуй, не стоит так рисковать. Уж лучше гулять по этому миру. Он пошел вслед за неприветливым игроком и зашел в город. Сотни новичков носились по дорожкам от НПС к НПС. Кто-то ругался, кто-то озирался по сторонам, впервые попав в игру. Какой-то гном голосил посреди площади, что набирает группу для похода в инстанс и даже готов заплатить приличному лекарю. Город дышал полной грудью.

Взгляд Славы упал на лавку оружия и брони. Пожалуй, нужно посмотреть, что там интересного и в этот момент перед его глазами всплыла надпись:

"До принудительного выхода из игры 30 секунд, пожалуйста переместитесь в безопасную зону."

Нет! Только не это! Он не хочет снова сидеть в темноте. Пожалуйста!

29, 28, 27…

Как? Как остаться здесь?

Слава отчаянно тыкал на разные иконки, но они не реагировали на его действия.

14, 13, 12…

Он с замершим сердцем смотрел, как уходят секунды…

4, 3, 2…

Он зажмурился и весь сжался.

Ничего не происходило, вообще ничего. Он перешел в новое состояние. Это не было похоже на клетку, в которой он сидел все эти дни. Но и игрой это не было, куда-то пропал ласковый ветерок и шум дневного города.

– Ну, открой глаза, пожалуйста! – Донесся до него взволнованный мужской голос.

Слава подчинился голосу и чуть не оглох от радостных криков и громких аплодисментов.

Десятью минутами ранее.

– И че теперь делать? – Славка недоуменно переводил взгляд с меня на Полину и обратно.

– Теперь я уверен, что это был Борисов! Только он с его возможностями мог провернуть такое. Есть вероятность, что он уже завладел и вторым ключом! – Расстроено ответил я.

– Надо срочно лететь обратно, к отцу. – Полина решительно направилась к выходу из инстанса.

Мы последовали за ней и выбрались на поверхность. Бросили последний взгляд на Древнюю пирамиду и взлетели в воздух.

– Куда именно летим? – Славка верхом на К'ярде ожидал нашего ответа.

– Пока в Долину драконов, ответила Полина, а там решим. – Она сидела промеж моих рогов, голос у нее был встревоженный.

И тут мне показалось, что Слава мигнул. Не глазом, а всем телом.

– Слава? – Удивленно произнесла девушка.

Что? Она тоже видела? Мне все-таки не показалось?

– Чего? Че вы на меня так смотрите? – На лице друга отобразилось удивление, и он начал себя осматривать со всех сторон.

– Ты в порядке?

– Да, все в норме, вроде!

Он снова мигнул, а через несколько секунд мерцание полностью завладело его аватаром.

– Слава, ты мерцаешь! – Я уставился на друга.

– Вижу, что это вообще такое? – Он удивленно поднял глаза на нас с Полиной, а затем просто растворился в воздухе.

– Ан-ндрей, что с н-ним!? Г-де он!!? – Голос девушки испуганно задрожал.

– Поля, я не знаю! Я впервые такое вижу! Это или Борисов или какие-то глюки системы!

Я услышал, как она заплакала и мне стало не по себе.

– Поля успокойся, сейчас не время.

– Ну почему, ну почему вокруг случается одно дерьмо? А что дальше? Вы все погибнете? – Она отчаянно всхлипывала, а мое сердце рвалось из груди, от осознания, что я не могу ничего сделать.

– Полечка, ну не плачь, – я не знал, как успокоить девушку, – Славка еще жив в любом случае. Люди редко когда не выходят из комы. Все будет хорошо!

– Хорошо? А что дальше? Сейчас он, а завтра ты!? У тебя нет запасного варианта. Андрей, почему, все что мне дорого всегда оборачивается прахом? Я не могу и не хочу потерять тебя!

– Летим к твоему отцу, он разберется. Не плачь пока, еще ничего не ясно. Ты же у меня сильная, Поля! Держись!

– Я устала быть сильной! Обещай, что ты останешься жив!

– Останусь… – Мне не верилось в это, самому, но иного произнести вслух не смог.

Я прибавил скорости и на пределах возможностей устремился в Долину драконов. Спустя несколько часов мы прибыли на место.

Перед нами предстала страшная картина. Вся долина была выжжена, а на земле, то тут то там лежали останки когда-то гордых и красивых существ.

– Боже мой, – вырвалось у Полины, – Это конец всего!

Я ошеломленно смотрел на свежие останки драконов. Мне хотелось ободрить девушку, но я понимал, что это будет глупо. Ситуация полностью вышла из-под контроля, а нам оставалось надеяться, что мы успеем в Хицтоль и застанем в живых Тельмиона.

– Поля, летим в пещеру. Нужно торопится, Борисов знает о нашем убежище.

– Андрей, это два дня полета! – Девушка был в отчаянии.

А ведь и правда. Вариант со смертью и последующим воскрешением в городе, чтобы добраться системой телепортов до Хицтоля, подходит только Полине, но никак не мне. Я не могу умереть и воскреснуть в Аду на южном континенте, иначе, скорее всего, это будет моя последняя смерть без возможности вернуться!

Я погрузился в размышления, прикидывая возможные варианты развития событий.

– Андрей, не молчи!

– Поля, сделаем так. – Я решил озвучить вслух пришедшую на мне на ум идею, – Ты сейчас падаешь на землю, разбиваешься и через полчаса воскрешаешься в ближайшем городе. Прыгаешь порталами до Хицтоля и летишь в резиденцию к Белым драконам. Мистер Лонг мне кое-что должен. Пусть собирает всех своих людей, все свои ресурсы и вместе с этой китайской братвой летит в пещеру. Там вы должны как можно сильнее укрепиться. Используйте кристалл и превратите это место в крепость. На входе поставьте пушки и баллисты. Забери с аукциона все деньги и потрать их на защиту. Нужно использовать все доступные силы. Не знаю, сколько нам удастся продержаться, но надо выиграть время и решить, что делать дальше.

– А ты?

– А я полечу своим ходом, мне умирать нельзя.

– А если тебя поймает Борисов?

– Не бойся, любимая, все будет хорошо! Прыгай!

Я снял ее с головы и поставил на ладонь. Полина уже собралась сделать шаг в пустоту, как вдруг замерла с отсутствующим взглядом.

– Что случилось? – Встревожился я.

– Ирина написала. Славка пришел в себя. Доктора его подключили к Альтерре и простимулировали мозг. Он, будучи в коме, зашел на своего персонажа, а затем вышел из игры и очнулся в реале.

– Охренеть! Так вот что случилось! В игре появилось два Славы, и система уничтожила первую копию! Кажется, мы потеряли аватар Эфета навсегда…

– Зато Славка жив! – Полина наконец-то улыбнулась.

– Это здорово. Но скорее всего он ничего не помнит с того самого дня, как впал в кому. Надеюсь, я еще его увижу когда-нибудь…

– Увидишь! У нас все получится! – Похоже моя подруга сильно воодушевилась. – Ну все, любимый! Увидимся в пещере Тельмиона. – И Полина прыгнула вниз.

Я долго провожал взглядом ее стройную фигурку, быстро уносящуюся вниз, пока она не исчезла внизу в облаках. Тяжело вздохнул и отправился в дальнюю дорогу один.

Преодолев примерно две трети пути, я оказался над южным материком. Всю дорогу размышлял о том, что делать дальше, но каких-то вариантов решения проблем не находил. Слишком мало информации пока, только после встречи Швецова с Аксеновым, можно будет понять, что же происходит на самом деле. От скуки, я начал решать загадку Клеща, но далеко не продвинулся. Я вновь и вновь произносил вслух послание и чувствовал, что решение крутится рядом, но никак не мог за него ухватиться.

Вскоре, я добрался до пустыни. Где-то впереди должна быть скала, ведущая в Ад. От нее останется примерно треть суток до пещеры, и мы наконец-то поймем, что делать дальше. Интересно, как там Полина. Лонг пошел ей на встречу или нет?

Неожиданно, я почувствовал удар в спину, резко развернулся в воздухе и обомлел. Надо мной в воздухе парил, абсолютно без всяких крыльев НПС с молотом в руках. Таких же воинов я видел, когда Перевертыш отбивал свою крепость в Оуресбурге. Они помогали прокачаться игрокам Серых пределов после старта обновления. Я тогда еще впервые встретился с Полиной в игре, и она отправила меня на воскрешение одним ударом.

Но как он очутился в воздухе, и что ему от меня нужно?

Я попробовал проникнуть в его сознание щупальцем и наткнулся на защиту. Это не было похоже на баф мифических существ, защищающих их от дебафов, а что-то другое, непонятное мне. Запустить имитацию не удалось.

Меж тем, к этому воину присоединился второй, затем третий, и вскоре все небо стало серым. Их было не меньше тысячи, и они стали меня атаковать. Я почувствовал сотни уколов боли со всех сторон! Медленно, но, верно, они понижали мое здоровье. Каждый из них сам по себе не обладал выдающимися характеристиками. Они были больше всего похожи на муравьев, облепивших свою жертву. Я сражался с ними как мог, используя весь арсенал: растекался Адским пламенем, превращался в мировых боссов, использовал минутную неуязвимость Асмодея и попытался бежать, но им было все равно. Они были неуязвимы.

Когда с меня слетел последний щит, я опять почувствовал удары. Бешенная скорость демона не спасла, они легко догоняли меня в воздухе, и снова и снова наносили свои слабые удары. Через несколько секунд Асмодей пал…

Я очнулся в состоянии "ничто" и понял, что у меня больше нет тела. В сознании мелькали последние кадры битвы. Где я сейчас? Попробовал перейти в состояние "все", но вокруг ничего не изменилось. Я находился в каком-то пространственном "желе" и не видел ни одной ниточки-связи с системой. Это и есть тот самый "карман" Борисова?

Не знаю, сколько я провел времени в этой пустоте, но в какой-то момент я ощутил знакомую тягу, словно меня что-то звало к себе. Я не стал сопротивляться и поддался зову. Меня затянуло в какой-то очередной аватар, и я открыл глаза.

Передо мной предстала самая настоящая лаборатория, которая напомнила мне сюжет фантастических фильмов. Непонятные экраны, мониторы, трубки и устройства. Среди этих декораций я увидел человека в смокинге. Борисов.

– Очнулся, Асмодей?! – Он с интересом посмотрел на меня.

В порыве ярости, я попытался броситься на него, но врезался в какую-то невидимую прозрачную стену. Ученый непроизвольно дернулся в испуге, но тут же взял себя в руки.

– Однако, молодой человек, откуда столько ненависти? Сейчас вам предстоит интересная процедура.

– Ты обещал нам неделю. – Прорычал я и вдруг понял, что я до сих пор являюсь демоном.

– Видите ли, Андрей, обстоятельства сильно изменились. Меня не устраивает только лишь возможность быть цифровым владетелем Альтерры. Кое-что пошло не так и медлить я не мог, увы. – На его лице не было свободного места от неприкрытого самодовольства.

– Что тебе от меня нужно? – Злость бурлила во мне ключом.

– Ничего особенного, всего лишь твой аватар.

– А что будет со мной?

– Я искренне хотел оставить тебе жизнь. Но, видишь ли, ты какой-то неправильный молодой человек. Я проанализировал твой переход в Асмодея и пришел к выводу, что еще немного, и система будет считать тебя родным. Ты делаешь огромные шаги, обгоняя даже Швецова в познании цифровой реальности. Когда-нибудь это станет очень опасным, а мне, в моем мире, такие противники не нужны.

Он уселся в странное кресло напротив меня и подцепил к себе несколько трубочек, после чего нажал небольшую клавишу. Я почувствовал, словно тело начало дробить на части, отщипывая от меня молекулу за молекулой. Мои мысли становились все более неразборчивыми, я вдруг понял, что совершенно не понимаю, кто этот человек напротив меня, кто мои родители, кто я? Мое тело становилось прозрачным как стекло и наконец, прозвучала последняя фраза, которую мне удалось услышать и понять.

– Ну вот ты и стерт из этого мира, Андрей.

А затем все исчезло…

Глава 19

Интерлюдия XI

Альтерра. Горный хребет неподалеку от Оуресбурга

Могучий серый дракон грациозно спустился с неба на скалы, в местечке под названием Коготь Владыки Ветра, что неподалеку от города Оуресбурга. Он поводил головой из стороны в сторону и сокрушенно вздохнул. Надпись на земле, что он оставил умирающим Виллерионом, уже исчезла и его никто не ждал. Получил ли Аксенов его послание?

Оставаться на скале было опасно. Дракон последний раз оглядел место предполагаемой встречи и уже было хотел взмыть в небо, как вдруг заметил крохотную строчку, нацарапанную на скале неподалеку: "В начале каждого часа здесь". Монстр набрал высоту и стал кружить над облаками, ожидая руководителя проекта.

В условленное время он спустился на скалу. Воздух около надписи задрожал и в игру зашел Аксенов.

– Что происходит? – Дракон в лоб задал вопрос прибывшему.

– Я думал вы сможете ответить. Борисов пропал, уникальные НПС Альтерры не воскрешаются, а по всем континентам бродят воины Серых пределов и уничтожают только им ведомые цели. Альтерра нам не принадлежит, и мы только и можем, что наблюдать. Я предлагал временно прикрыть проект, но на меня там, – Аксенов поднял палец, указывая вверх, – Посмотрели, как на последнего идиота.

– Борисов оцифровался и, с помощью Клеща, частично взломал систему безопасности. Это все, что я знаю.

– Клеща? Сучий недоносок! Я на пенсию не уйду, пока не закрою этого юного гения. – Аксенов пришел в ярость. Карьера, должность – все псу под хвост. Мне дали неделю, после этого снимут с должности ИО и с волчьим билетом пнут из органов. Что делать?

Швецов тревожно осмотрелся и погрузился в мысли. Аксенов нервно ходил туда-сюда, шагами меряя скалу и ждал решения. Наконец дракон поднял голову.

– Тебе нужно связаться с этим, как ты говоришь, недоноском, и попросить помощи.

– Нет! Никогда! – Аксенов пришел в ярость, – Ты знаешь, что он попросит у меня.

– Знаю, – спокойно ответил дракон, – Но в данный момент, он наш единственный шанс остановить этот беспредел. Он работал над Альтеррой, более того, он специалист мирового уровня, хоть и двинутый на голову.

Аксенов задумался. Ненависть к молодому ублюдку, десятки раз обводившему его вокруг пальца, и осознание безвыходности положения конфликтовали внутри него.

– Если он потребует изложить ему всю картину? – Он с сомнением посмотрел на дракона.

– Расскажи ему как можно меньше, но не отказывай. Клещ не из тех, кто пойдет делать это достоянием общественности. Он одиночка. Кроме того, ты уверен, что он до сих пор не в курсе? С его-то способностями! Как не крути, но мы останемся в выигрыше, если, конечно, успеем…

– Есть еще одна новость. Борисов мертв в реальности, и все бы ничего. Но на месте его гибели был также найден Чернецов, в капсуле. Причина смерти обоих – поражение мозга сильным электрическим разрядом.

– Ты хочешь сказать, что Чернецов оцифрован? – Дракон удивленно поднял брови.

– Не уверен точно, но я не стал бы это скидывать со счетов.

– Спасибо, за предупреждение. Пиши моей дочери в игре, возможно мы больше не увидимся, теперь наше общение, будет… – Швецов взревел и попытался взлететь, а сверху, словно туча гигантских комаров, его атаковали серые воины.

Они наносили удар за ударом, и Аксенов видел, как быстро убывает здоровье шестистауровневого дракона. Но сделать ничего не мог. Монстр с протяжным ревом рухнул на землю и последний раз взглянул в глаза союзника:

– Сделай это, прошу… – И умолк навсегда.

Серые воины, даже не оглядываясь, выстроились в подобие строя и полетели на запад. Аксенов проводил глазами этот смертоносный рой и покинул игру.

Крепость гильдии Бай Лонг. Район Хицтоля.

– Мистер Лонг, так вы поможете? – Полина стояла вместе с главой крупнейший гильдии в Альтерре на одном из резных балкончиков его дворца.

– Сложный вопрос. Андрей оказал мне неоценимую услугу, но сейчас вы просите, чтобы я бросил это великолепие, – он обвел рукой пространство перед собой, – Ради того, чтобы переселиться в какую-то там пещеру?

– Это не какая-то там пещера! – Возмутилась Полина, – Во-первых, в ней есть легендарный инстанс, в который можно ходить без отката. Это поможет вам в прокачке новых бойцов. Во-вторых, я подарю вам кристалл. Вы сами поставите такой замок, который захотите. Он будет скрыт под толщей скал, на огромной высоте. Захватить его будет практически невозможно.

– А в-третьих? – Лонг с улыбкой посмотрел на девушку.

– Что в-третьих? Вам этого недостаточно?

– Твое предложение, звучит неплохо. Но дай мне еще какую-то причину, по которой я бы подарил свою крепость индусам и ушел в горы.

Полина задумалась. Лонг слишком кичится своим положением, хоть и небезосновательно. Да, он глава сильнейшей гильдии, для которого игра – это жизнь. Денег у него хватает, верных людей тоже. Нужен последний аргумент, чтобы пробить эту стену. Внезапно девушка встрепенулась, вот же оно!

– Мистер Лонг. Не скрою, я восхищена вами. Вы богаты, умны, а сила, которая идет за вами, способна прямо влиять на положение вещей в Альтерре, – Полина отметила самодовольное выражение лица собеседника, и внутренне обрадовалась, – Но посмотрите! Близок тот день, когда крупные индийские гильдии вас догонят. И чем вы будете от них отличаться?

– Я не думаю, что крепость в пещере сколько-нибудь повлияет на мой престиж.

– А как на ваш престиж повлияет настоящий белый китайский дракон? Который будет не просто монстром, а эпическим боссом! И который будет к вам благосклонен. Только представьте – глава гильдии Бай Лонг смог приручить рейдового монстра! Да не какого-нибудь, а который является символом гильдии! Как вы думаете, такое поднимет ваш авторитет?

Лонг, открыв рот, уставился на собеседницу.

– Вы говорите чистую правду?

– Да. Я даже обещаю, что он будет жить в вашем новом замке.

– Показывайте. – Лонг призвал небольшого дракона, немного похожего на Тельмиона, и поднялся в воздух. Полина оседлала Афину, после чего они отправились в сторону убежища.

Кабинет исполняющего обязанности главы корпорации "Кибертек".

– Войдите, – Аксенов напрягся и приготовился не удивляться. Не вышло.

В комнату продефилировало "оно", другого определения бывший полковник ему не нашел. "Оно" было одето в шотландский килт. На ногах высокие лакированные сапоги, абсолютно лысая голова и лицо, с густо накрашенными красными губами и фиолетовыми тенями вокруг глаз. Довершала образ недельная небритость.

– Здорово, полковник, – Клещ прошел к столу и уселся в кресло напротив, закинув обувь на стол. Юбка задралась и оттуда показались плавки и ноги с темными курчавыми волосами.

Полковника чуть не стошнило.

– Тебе не нравится мой новый образ? – Расстроенным голосом спросил посетитель, – Между прочим, я старался!

– Клим, в другой бы день я выкинул тебя отсюда, но…

– Но тебе нужна моя помощь, – закончил за него Клещ. – Все вы такие.

– Ты пришел, значит тебе тоже что-то нужно.

– Ну куда без этого! Всем всегда что-то нужно. – Клещ достал из кармана пластинку жевательной резинки и закинул себе в рот. – Для начала озвучь, что ты хочешь, а я подумаю, что за это с тебя взять.

– Я хочу, чтобы ты исправил то, что натворил в Альтерре!

– Я? У тебя что-то есть, или ты опять решил на меня повесить всех собак? Хреновое начало разговора, полковник, пожалуй, я пойду.

– Стоять! Мне нужно, чтобы ты устранил последствия вот этого, – Аксенов развернул монитор и запустил видеозапись, – Тебе будет дан полный доступ.

– Полный? А не боишься, полковник? – Клещ сделал удивленное лицо.

– Хуже уже не будет, – горестно произнес хозяин кабинета, – У тебя карт-бланш.

– Лады. – Клещ хлопнул в ладоши, – Рабочее место как у Борисова и сутки никому не заходить, за исключением курьера с едой. Чем раньше организуете, тем быстрее приступлю.

– Ты можешь занять его кабинет, Борисов мертв.

– Эх, рано деда кинул кони! Веселый был мужик, исполнительный. Тогда я начну прямо сейчас. Через двадцать четыре часа я скажу, что мне нужно за услугу, и что я могу сделать.

Клещ поднялся и вышел из кабинета.

Вход в пещеру Тельмиона.

– Стой здесь, я сейчас вернусь, – Полина спешилась с Афины и исчезла в проходе.

Лонг удивленно осматривал скалу. Десятки раз он пролетал над этими горами, но ему даже в голову не могло прийти, что здесь расположено такое великолепное укрытие. Спустя десять минут девушка вышла из пещеры и кивком головы позвала его за собой. Лонг вошел в укрытие и проследовал извилистыми переходами вслед за ней.

Она привела его к темному озеру и остановилась. Лонг с интересом рассматривал укрытие. А ведь подружка Андрея не солгала, пробраться в это место будет не так-то просто. Он заметил сияние оранжевого портала в воде и стал вглядываться вглубь.

И в этот момент, вода забурлила и из нее показался красавец-дракон, точно из древних китайских легенд. Длинное змеиное тело, короткие лапы, крупная голова и роскошные усы. Он появился целиком и завис в полете над поверхностью воды, медленно извиваясь в воздухе. Лонг ахнул, он даже себе представить не мог, что в этом мире есть такая красота! Дракон медленно оглядел пришедших, а затем цвет его красного ника сменился на зеленый.

– Я согласен! – Мгновенно выпалил китаец.

Полина молча вытащила ценный кристалл и передала его Лонгу. Он внимательно прочитал описание, а затем нырнул в озеро. Через несколько секунд из воды показался пузырь защитного поля, который разрастался в стороны, пока наконец не исчез в толще камня. Дно водоема засветилось мягким голубым светом. Кристалл принял нормальные размеры и теперь окрашивал светло-синим всю толщу озера. В одной из стен появилось углубление. Лонг выплыл на поверхность, огляделся по сторонам и подошел к этой нише. В руках у него появился жетон, который он тут же поместил вовнутрь.

Стены пещеры начали менять свои контуры, превращаясь в полноценные коридоры из белого камня, между переходами появились массивные двери, а потолок пещеры преобразился, и теперь светился красивыми узорами.

Лонг принял задумчивый вид, погрузился в меню, раздал почтой своим подчиненным указания и снова взялся за дизайн интерьера.

Спустя сутки. Недалеко от побережья южного континента.

Огромный монстр, который собрал в себе всю мощь самых сильных обитателей мира Альтерры продолжал свое путешествие над океаном. Позади была Австралия, и ему оставалось совсем немного. Как ураган он пронесся по локациям этого маленького материка и нигде не нашел сопротивления. Он изучил все свои умения, уничтожил всех встретившихся на пути высокоуровневых боссов и теперь жаждал расправиться со Швецовым и его соратниками. Осталось совсем чуть-чуть.

Где-то подо льдами Южного полюса.

Борисов экспериментировал с полученной способностью. Проклятый Коротких! Нужно было оставить ему жизнь и выяснить как он управлялся с этой штукой! Способность упорно не работала без цели. Но он ведь помнит, что Андрей спокойно превращался и в одиночку, не имея объекта перед глазами. Ученый даже нашел способ обойти мифический баф – просто отключив его в мире Альтерры! Он с легкостью превратился в хозяина Южного полюса – огромного эпохального ледяного циклопа, но стоило ему попытаться это сделать без "ментальных щупалец", и он потерпел провал.

Впрочем, с этим можно было смириться, ему достаточно будет скопировать Химеруса-Чернецова для уничтожения любого противника, а там он найдет способ победить и его. Академик взглянул на время – уже пора идти за оставшимися двумя ключами. Конечно, девчонка не отдаст их просто так, но в живых осталось только два дракона, а с их смертью исчезнет и ее папаша, так что ей придется принять условия сделки.

Борисов создал в воздухе портал и переместился на Южный континент.

Лаборатория компании Кибертек, кабинет бывшего главного разработчика Борисова.

Андрей Вениаминович Аксенов глядел на монитор Клеща и лихорадочно пытался сообразить, как себя вести дальше. Клим не просто перерыл всю доступную информацию, но и забрался слишком далеко. Для удобства восприятия он даже сделал видео нарезку, которую сейчас включил руководителю Кибертека и внимательно наблюдал за его реакцией. А посмотреть было на что: Аксенов, дружески разговаривающий с драконом; Асмодей сбежавший из Ада и гуляющий в компании двух игроков; Эфет, призвавший полсотни демонов и практически в одиночку уничтожающий самых сложных боссов ; и, в довершении ко всему – огромный монстр, бродящий по Австралийскому континенту и уничтожающий восьмистауровневых боссов за считанные секунды.

Наконец, он перевел взгляд на Клима и решил взять инициативу в свои руки.

– Теперь ты понял, что вообще происходит?

– Абсолютно ни хрена не понял! У тебя, полковник, какой-то рай для читеров, а не игра. Думаю, тебе придется все мне объяснить.

– Это твоя цена? – Аксенов резко вздернул брови вверх. – Что ты мне сможешь предложить взамен?

– Немного. Система захвачена, причем изнутри. Все, что я могу сделать – это попытаться стереть вот этих ребят, – он переместил ползунок видео и указал Аксенову на него самого, наблюдающего как армия Серых пределов уничтожает огромного дракона.

– Этого мало.

– Ну тогда делай сам. Я попросил за свои услуги всего лишь информацию. Кстати, раз уж ты так печешься о драконах, смею сообщить, что их осталось всего два, и буквально через несколько часов останется один. Вся серая армия движется вот в это место, – Клещ указал пальцем на Южный материк в район Хицтоля, – А там, у нас живет дракончик.

– Жди меня здесь, – побледневший Аксенов направился в сторону двери, когда услышал вслед окрик Клеща:

– Один из ваших читеров нашел мою загадку в Аду. Передай ему, что это обычный телепорт в стартовую локацию. Мне показалось будет весело, если пятистауровневый игрок окажется среди малышни.

– Ты законченный идиот, Клещ, – Аксенов покинул кабинет и хлопнул дверью.

Пещера Тельмиона.

Полина с отцом сидели на берегу подземного озера. Лонг знатно похозяйничал здесь и теперь это место было отгорожено стенами от превратившейся в крепость пещеры. Он устроил для дракона что-то вроде своего персонального храма, вход в который был разрешен лишь Полине и самому Лонгу.

– Папа, я переживаю, он уже должен был прилететь.

– Значит прилетит, – невозмутимо ответил дракон. – Пока нет вестей о его смерти, не стоит расстраиваться.

– Папа, не говори так!

Дракон было собрался ответить, но Полина подняла палец вверх и взгляд ее стал отстраненным.

– Аксенов. Пишет, что Клещ требует информацию об оцифровке человека. Взамен предлагает уничтожить Серых воинов, но стопроцентную вероятность не дает. И еще, его пасхалка, это просто телепорт. Что…

В зал ворвался запыхавшийся Лонг. Он посмотрел на дракона, потом на Полину и, сбивая дыхание, произнес.

– Ты должна это видеть!

Полина отправилась вслед за китайцем на выход из пещеры и обомлела, сквозь силовое поле крепости перед ней развернулась невероятная картина. В воздухе зависли тысячи воинов Серых пределов, готовых к бою, а на скале напротив возвышалось нечто огромное и живое. Нападения не было, словно это армия ждала какого-то приказа.

– Ты знаешь, кто они? Ты знаешь, что им нужно? – Лонг засыпал девушку вопросами.

– Нет, – соврала девушка, – Но, кажется, они пришли с недобрыми намерениями.

– Ну что же, мы будем сражаться. Опробуем нашу новую крепость в действии, – Лонг удалился вглубь пещеры.

Полина бросила последний взгляд на неподвижную армию и последовала следом.

Вернувшись внутрь пещеры, она обнаружила, что китайская гильдия основательно готовилась к битве, по коридору уже катились пушки, люди разбивались на отряды, о чем-то переговариваясь друг с другом. Полина ускорила шаг и вернулась к озеру.

– Папа, там эти Серые и какой-то огромный монстр. – сходу обратилась она к дракону. – А Андрея до сих пор нет, что будем делать?

Дракон лишь глянул на нее неопределенным взглядом и погрузился в мысли. Полина робко повторила вопрос. Тельмион открыл глаза и раздраженно произнес:

– Пока наблюдай, нужно дождаться Андрея или информации о нем.

Неожиданно, скала сотряслась от мощного удара, а потом еще раз и еще. Полина заволновалась и поспешила на выход. То, что творилось в воздухе перед пещерой напоминало какой-то фантастический фильм: сотни наездников на пегасах, грифонах, драконах врубались в бесчисленное Серое войско, не нанося ему урона, а затем умирали под многочисленными ударами и падали вниз. Лонг ошалевшим взглядом смотрел на это, не понимая с чем ему приходится иметь дело, но сконцентрировал всю защитную мощь барьера крепости на входе и разместил на площадке достаточное количество оружия. Пушки хоть и не убивали Серых, но откидывали их достаточно далеко, не давая им пробить преграду. Девушка сконцентрировалась и увидела, что у защитного купола еще достаточное количество прочности.

Полина решилась… Она вызвала Афину и ушла в невидимость, а затем взлетела вверх и ужаснулась от увиденного. Тот самый исполин восседал на скале, над их убежищем и мощными ударами крошил камень на куски, словно пытаясь пробить проход. А рядом с ним стоял Борисов, который, вдруг, повернул голову в ее сторону и мерзко улыбнулся.

Дрожь ящерицей пробежала по ее спине. Он обнаружил ее!

Однако, ученый не предпринял никаких действий и просто указал монстру в ее сторону.

– А вот и наша маленькая шлюшка, как жаль, что Генрих не добил тебя тогда, в бункере. Этим вы сильно мне подпортили нервы, – прорычал монстр.

Они оба ее видят? Неужели этот второй… Ее сознание обожгло, словно каленым железом. Чернецов! На нее накатили страшные воспоминания, но ей удалось сохранить самообладание. Она вышла из невидимости и произнесла холодным тоном:

– Что вам от нас нужно?

– Вот это, – Борисов подошел к ней и извлек из инвентаря две пластинки, – Отдайте их мне, и вы останетесь живы.

– Я не верю тебе! – Полина резко попыталась переместиться к ученому и выхватить ключи, но вдруг застыла парализованная.

– Ну-ну, дорогая, не так быстро. Ты можешь мне и не верить, это всего лишь слова. Твой отец будет уничтожен, а так существует вероятность, что он выживет. И не пытайся даже нападать, твои фокусы на мне не пройдут. Есть такой замечательный монстр – Ихтиор, он живет, точнее жил, в Великом океане. Это у него я позаимствовал сие замечательное умение. Парализация любого игрока, вне зависимости от уровня и экипировки.

Внезапно скала снова затряслась от сильнейшего удара монстра, и от нее отвалился кусок, обнажив внутренние коридоры пещеры. Лонг сконцентрировал охранный барьер на входе и пробить защиту в этом месте сейчас не составляло труда.

– Ну что решила? – ухмыльнулся Борисов, и сделав жест, снял оцепенение с девушки.

– Где Андрей?

– Я его стер. Он был слишком опасен.

Полина не поверила услышанному и презрительно уставилась на профессора. Но он смотрел на нее совершенно серьезно.

– Ты лжешь!

– Отнюдь, дорогая, как ты думаешь, у кого я забрал эту способность? – Борисов повернулся в сторону Химеруса и превратился в его точную копию. – Теперь ты веришь мне? – из его пасти раздался оглушающий рев, – Отдай ключи, и я пощажу твоего отца! У тебя час! Время пошло.

Полина с заплаканными глазами стояла перед драконом и рассказывала ему о своем разговоре с Борисовым. Тельмион внимательно выслушал ее и лишь повел ушами, когда она рассказала о смерти Андрея.

– Отец, ну нельзя же быть таким бессердечным! Ты не слышишь? – Она перешла на крик, а из глаз потекли ручьями слезы, – Андрея больше нет!

– Значит пора, – тихо произнес дракон.

– Пора что? – отчаянно произнесла девушка.

– Вернуть твоего любимого. Но учти я не знаю в кого, или во что он превратится.

Глава 20

Я очнулся в "ничто" без возможности перемещения во "все". Когда-то я испытывал похожее состояние. Это было в тот день, когда Славка занял аватар Эфета вместо меня. Мое нынешнее местонахождение сейчас с точностью напоминало "карман" Швецова, в котором я очутился в момент моего цифрового перерождения.

Но почему я здесь? Последнее, что я помнил, это то, как Тельмион попросил меня превратится в дракона, узнав, что Асмодей полностью имитирует существ в Альтерре. Славка с Полиной должны уже были выдвинутся на Северный континент. А мне… А мне нужно встретится с матерью в Ханарде! Но как? Если я в "кармане" у Швецова, то непонятно, для чего он меня закрыл. Он боится меня? Куча вовпросов, но нет ответов. Я снова сконцентрировался и попробовал выйти во "все". Тщетно.

Спустя непонятное количество времени, я ощутил медленно нарастающий зов. В точности такой же, когда я отказался перемещаться, а Славка поддался ему. Ну уж не в этот раз! Я подчинился силе и покинул "ничто".

– Что это, папа! – испуганный голос Полины был первым, что я услышал в новом состоянии.

– Пока не понимаю, но я предупреждал. – а это голос Швецова-Тельмиона.

Мне захотелось открыть глаза.

То, что я "увидел", повергло меня в шок, если этим словом можно описать мое ощущение. Ты всю жизнь живешь, воспринимая мир через пару глаз, и вдруг, все твое тело становится огромным глазом. Я видел на 360 градусов вокруг, и ровно также вверх и вниз. Совсем не узнал пещеру, она превратилась в какую-то странную крепость. Вокруг озера появились стены, образуя нечто вроде огромной красивой залы. А посреди нее стояла моя девушка с гримасой страха на лице. Парящий над водой дракон напротив, выглядел любопытным и внимательно наблюдал за мной. Что это за эксперимент? Почему Полина до сих пор еще здесь и где Слава?

– Андрей, ты меня слышишь? – Поля все так же испуганно пялилась на меня.

Да кто я? Или что я? Мне захотелось увидеть себя со стороны, и мгновенно мой фокус зрения изменился. Теперь я перестал видеть Полину, зато зрение стало привычным, человеческим. Я видел дракона, комнату, озеро и какое-то амебообразное серое вещество перед собой, которое постоянно меняло форму. Догадка пронзила мой мозг!

Я смотрю на себя из глаз Полины! Но как это возможно?

Снова попытался изменить точку зрения, попробовав перейти в состояние "все". Меня перебросило в него моментально! Ощущение было, словно вернулся домой в привычную среду. Сотни нитей-связей простирались вокруг, а я знал, что обозначает каждая из них! Нити, веревки, канаты. Они были такими родными, словно продолжение меня. Я попытался, как когда-то в самом начале проследовать по одной из них, ожидая мощного удара. Но не почувствовал сопротивления, а напротив, система приняла меня в свои объятия, и я слился с ней! Мне предстала вся Альтерра одновременно! Мой мозг спокойно обрабатывал всю полученную информацию, причем я не чувствовал какого-то утомления! Я система?

Что это за гигантский шестирукий монстр рядом с Борисовым? Что это за несметное полчище Серых воинов? Почему они ломают наше убежище? Они нападают на нас?

Попытался проникнуть в сознание чудовища щупальцем, и у меня не вышло! Борисов и серые воины тоже оказались недоступны. Нет, скопировать я их мог, но вот проникнуть глубже, чтобы остановить нападение мне не удалось. Словно это была другая среда, не подконтрольная мне. Нужно с этим срочно разобраться.

Я переместился в пещеру и снова встретил озадаченные лица Полины и отца. Надо поговорить с ними, но не в этой форме. Сознание подкинуло мне образ меня самого в прошлой жизни. Серая масса вытянулась вверх, и я стал собой.

– Андрей! – Полина кинулась мне на шею, – Ты жив!

– А почему я должен быть мертв? – я не понимал восторга девушки.

– Андрей, ты погиб. Борисов уничтожил тебя. – Произнес Тельмион.

– Но я же пред вами, живой и невредимый. Что происходит вокруг? Мне нужно много вам рассказать. А еще я должен встретится с мамой и где Славка?

– Твоя память заканчивается на моменте нашей беседы перед визитом на Север. Когда я попросил тебя принять вид дракона, мне стало интересно, на что ты способен. Я не удержался и попробовал тебя еще раз скопировать, заново прогнав через оцифровку, и поместил результат в "карман". Без тебя произошло много событий. Северный континент уже открыт, более того, кем-то открыта и Австралия. Борисов частично захватил Альтерру, и сейчас они с Чернецовым пытаются получить недостающие им два ключа.

– Борисов сам добыл ключи? Чернецов – это тот монстр снаружи?

– Да, – продолжила Полина, – Ты, по всей видимости, не помнишь эту часть. Мы успешно прошли инстанс на том материке, но финальный сундук оказался вскрытым. Он нас опередил, а кроме того, побывал и на Южном полюсе. Кстати, с матерью ты уже встретился, а со Славкой все в порядке. Он вышел из комы с помощью какого-то эксперимента с использованием виртуальной реальности и стимуляции мозга. В общем, он появился в игре на стартовом острове, и система уничтожила твой аватар, вместе со Славкиной копией.

– Что будет, если мы не отдадим им ключи? Ты ведь можешь спокойно выйти из игры, а у меня, кажется, появились удивительные способности, и я не думаю, что они могут мне теперь чем-то навредить.

– Они могут навредить отцу! Осталось всего два дракона.

Полина принялась подробно мне рассказывать о неуязвимых Серых солдатах, о Борисове, о Чернецове, аватар которого напичкана до отказа всеми возможными защитными и атакующими умениями. О действиях, предпринятых Аксеновым и Швецовым, для того чтобы остановить то, что затеял Борисов.

После рассказа девушки повисла пауза, каждый думал о том, что можно предпринять. Молчание нарушил Швецов:

– О каких своих новых способностях ты говорил? – морда дракона приняла заинтересованное выражение.

– Мне сложно объяснить, но, кажется, я теперь система. Или ее часть.

– И что ты можешь?

– Я пока не разобрался во всем, и исправить ситуацию, созданную Борисовым, еще не могу.

– Андрей, папа, у нас очень мало времени, – вмешалась Полина в разговор, – Через пятнадцать минут они уничтожат все вокруг. Надо действовать быстро и придумать план действий. Кстати, нам еще вроде как может помочь Клещ, с ним тоже что-то нужно решать.

– Вы не спрашивали у него о загадке?

– Это обычный телепорт. Активировать его можно произнеся Румпельштильцхен задом наперед. Та латинская фраза-анаграмма, что читалась одинаково с любой стороны, была ключом. – Полина пожала плечами.

– Точно! – я хлопнул себя по лбу, – Решение было так близко, но я все время что-то упускал. И куда этот телепорт ведет?

– Всего лишь на остров новичков. Это такие шутки у Клеща. – раздраженно ответил Швецов.

Услышав название стартовой локации у меня в голове, родилась безумная идея.

– Поля, откуда Борисов брал умения для аватара Чернецова?

– Со всего мира Альтерры. Почему тебя это интересует?

– Кроме Австралийского континента, – внес дополнение Швецов, – Я очень надеюсь на последнего дракона Архелиона и его умение истинного огня. От него нет защиты, кроме одного единственного артефакта. Но он также расположен на этом материке и для его получения нужно выполнить сложную цепочку квестов. Так что, это мой последний козырь, если Тельмион сегодня погибнет.

– То есть Борисов собрал все умения с тех боссов, которые сейчас мертвы и их не встретить в Альтерре?

– Да так оно и есть, а ты что-то задумал? – Полина и дракон с интересом уставились на меня.

Я попробовал увидеть стартовую локацию своим новым "всевидящим взглядом" и к своему удивлению не смог.

– Хм. Ничего не вышло. Попробую воспользоваться подарком Клеща. Ждите! Нехцьлитшьлепмур! – я на удивление легко произнес это слово и исчез.

Вернулся менее чем через минуту.

– Кажется, у меня есть план. Но вот что делать с Серыми войнами, я пока не знаю.

Швецов ненадолго задумался и, спустя минуту, произнес:

– Полина, дочка, свяжись с Аксеновым, пусть выполняет любые требования Клеща. Технологию оцифровки мы все равно сохраним в тайне, потому что наш бравый военный ни черта в этом не смыслит и много рассказать не сможет. Кто знает, может быть у Клима получится остановить их.

Полина ненадолго отстранилась.

– Сделано, папа.

– А теперь, я предлагаю вот что… – Взгляды Полины и ее отца с интересом устремились на меня.

Интерлюдия XII

Борисов посматривал на время. Казалось, Швецов и компания не торопятся отдавать ему ключи. Он, в принципе, на это сильно и не рассчитывал, и был уверен, что придется идти на крайние меры. Академик оглядел пространство вокруг их убежища. Барьер практически сломан, жалкие остатки, непонятно откуда взявшейся китайской армии, еще пытаются оказывать сопротивление, но на них можно не обращать внимания.

Он посмотрел на Чернецова и уже было собрался отдать новые распоряжения, когда из образовавшегося разлома выпрыгнула хрупкая фигурка девушки.

– Мы согласны на твое предложение, но пообещай, что не тронешь отца!

Глупая дура! Она и правда в это верит?

– Конечно, обещаю. Я его и пальцем не трону! – Борисов улыбнулся самой что ни на есть открытой улыбкой, которую смогло выдавить его цифровое лицо.

Девушка перевела взгляд на чудовище, в которое превратился бывший глава Кибертека, на Серых солдат, что огромной тучей зависли в воздухе, ожидая нового приказа и снова вернулась к Борисову.

– Вот, – она аккуратно положила две пластинки на землю и быстрым умением ассасина переместилась обратно в ущелье.

Борисов медленно подошел к ключам и дрожащими руками поднял их с поверхности скалы. Да! Какие же они идиоты, он и не думал, что будет все так просто! Осталось только найти тайную местность в Австралии, и он получит полный контроль над цифровой сетью Земли. Он повернулся к Химерусу.

– Уничтожь Швецова!

– А девчонку? – проревел монстр.

– Забудь, она не опасна. Только Швецов. Жду тебя на последнем континенте. Могу тебе оставить в помощь несколько солдат. – Академик указал рукой на свое на свое войско.

– Я сам разберусь! – прорычал Чернецов.

– Как хочешь, – пожал плечами Борисов и взмыл вверх. – За мной!

Серые воины развернулись и ровным строем полетели за своим предводителем. Они ему еще потребуются, чтобы одолеть последнего дракона. Какой он будет? Академик не знал. Но в любом случае, он всегда сможет его имитировать и, с поддержкой бесчисленного количества солдат одолеть последнее препятствие.

Химерус взревел и начал крошить скалу. Удар за ударом выбивали из нее огромные глыбы, а монстр все не останавливался. Еще немного и он достанет трусливого ученого.

Наконец, скала провалилась, и из расщелины появился белый дракон. Увидев Химеруса, он, быстро извивая телом, полетел прочь. Чернецов расхохотался, а затем одним прыжком переместился к своему врагу и схватил его за шею.

– Смотри мне в глаза, тварь! – голос Химеруса раскатом пронесся по каньону.

– Что я тебе сделал, что ты так ненавидишь меня – Дракон произнес фразу ровным и спокойный голосом, от чего Чернецов пришел в ярость.

– Где твоя шлюха-дочь? Я хочу, чтобы она видела, как ты умрешь!

– Сидит дома перед телевизором и смеется над тобой, придурок. – позади Химеруса раздался знакомый голос, от которого монстр пришел в ярость. Этого не может быть, Борисов сказал, что уничтожил выскочку!

Чернецов обернулся. На него спокойным и твердым взглядом смотрел ненавистный Андрей, из-за которого его сын теперь отбывает наказание, а он сам вынужден пребывать в этом теле в проклятой игре с неясными перспективами. Монстр взревел, поднял дракона над головой и одним движением разорвал пополам.

Андрей никак не отреагировал, лишь проводил сочувствующим взглядом падающие вниз половинки тела, которые когда-то были величественным и грациозным существом.

Чернецов еще больше взбесился и опустил кулак на то место, где стоял проклятый студент. Он не попал? Этого не может быть! Однако, глаза говорили обратное. Каким-то чудом Коротких сместился в сторону и сейчас спокойно отряхивал пыль с одежды.

– Ну что же, – произнес он, глядя в глаза Химерусу, – Моя очередь.

На его глазах, бывший студент изменил облик и стал похож на какую-то древнюю нежить, одетую в лохмотья. Вместо симпатичного мужского лица на Химеруса теперь смотрел полуистлевший череп. Монстр вгляделся в надпись над Андреем:

"Верховный лич проклятого храма Мих-Дару, уровень 12"

Чернецов расхохотался:

– Идиот ты думаешь, что сможешь мне что-то противопоставить этой букашкой? Мне, величайшему созданию Альтерры, собравшему все умения самых легендарных и мифических монстров игры? Мне, чей уровень исчисляется четырехзначным числом, а здоровье одиннадцатизначным?

Лич не ответил, а просто поднял руку в его сторону, и Химерус вдруг ощутил, как на него легло какое-то проклятие. Он удивленно вгляделся в иконку, появившуюся возле шкалы его здоровья:

"Великое проклятие монастыря – отнимает 5% здоровья каждые 2 секунды. Прикоснитесь к священной бусине Ишандхи, чтобы избавится от эффекта."

Что?

Столбик его жизни сдвинулся в сторону на пять процентов.

Этого не может быть!

Шкала опустилась еще на пять процентов.

Чернецов начал лихорадочно шарить глазами по иконкам умения.

"Великое очищение Имагуса – снимает все известные негативные эффекты, существующие в мире Альтерры. "

Монстр скастовал скил на себя – никакого эффекта!

Здоровье опять покачнулось влево.

– Тварь, сними это! – Чернецов принялся лихорадочно лечится.

– Сам снимешь! Тебе всего лишь нужно найти священную бусину Ишандхи. – Проскрипел лич и ухмыльнулся. А затем превратился в какого-то мелкого гоблина, развернулся спиной и пошел прочь. Бывший министр прочел никнейм над его головой:

"хХхСраныйБаферхХх, гоблин-проповедник, ур.11"

Химерус оторопел от такой наглости, снова подлечил себя и углубился в список скилов. Необходимо срочно остановить ублюдка!

"Легендарные силки Камеи – дистанционное умение, способное парализовать любую цель в мире Альтерры. Длительность действия эффекта – один час."

Подходит! Чернецов швырнул проклятие вслед выскочке и… застыл в оцепенении. Он пытался сделать хоть что-то, но тело отказывалось слушаться. Химерус перевел глаза на логи чата:

" хХхСраныйБаферхХх отражает Ваше умение способностью "Зеркало возмездия". Вы парализованы. До окончания эффекта 59 минут 57 секунд…"

"Великое Проклятие монастыря наносит Вам 500 000 000 урона. Прикоснитесь к священной бусине Ишандхи, чтобы избавится от эффекта."

Оставался последний шанс, Борисов! Он должен помочь не умереть. Чернецов потянулся к чату и перед ним выскочило системное сообщение:

"Вы не можете отправлять почту пока не закончится действие негативного эффекта."

Чернецов в отчаянии наблюдал, как он умирает и не мог ничего поделать…

Я смотрел как медленно, не в силах пошевелиться, издыхает то, что когда-то было министром экономики и развития России. Никакой жалости к этому человеку у меня не было. Взглянул на внутриигровое время – с минуты на минуту должна была войти в игру Полина. Мы перестраховались со Швецовым и уговорили ее выйти из Альтерры, не зная, что еще может преподнести безумный ученый.

– Андрей! – я повернулся на звук и увидел Полю.

– Сработало! – улыбнулся я.

Девушка посмотрела на парализованного монстра и завизжала от радости, а затем с разгона запрыгнула на меня и обняла. Я крепко прижал ее к себе.

– Поля, двигаемся к Австралии, необходимо теперь остановить Борисова.

Мы дождались, последнего вздоха монстра. Он грохнулся на землю, подняв огромные клубы пыли вверх и больше не двигался.

– Летим! – Полина призвала Афину, а я превратился в какого-то первого попавшегося финского проповедника, раздал бафы на скорость и уселся позади девушки. Предстояла долгая дальняя дорога, и, как я надеялся, последняя…

Интерлюдия XIII

Клима Витальевича Ещукова мало что удивляло в этой жизни. Он рос не в самой богатой семье, но благодаря незаурядным способностям и гениальному складу ума смог добиться огромных результатов в сфере безопасности компьютерных технологий. Сегодня у него было все, что только может пожелать себе человек в двадцать семь лет. Своя квартира в центре Москвы, шикарная коллекция автомобилей, загородный дом и любая светская девица, которую он только мог возжелать. Но все это не приносило удовлетворения. Он жаждал развития и движения.

И вот сейчас, он, открыв рот как первоклассник, сидел и слушал невероятные вещи, которые ему озвучивал Аксенов. То, что он сегодня узнал, стоило больше всех его достижений вместе взятых. Подумать только – оцифровка человека!

Клим всегда презрительно относился к окружающим, воспринимая их как декорации. За время работы в "Кибертеке" он всего лишь трижды общался со Швецовым, и уже тогда успел заметить неординарность склада его ума, но из-за своего скверного характера сблизится с ним не смог.

А теперь выходит, что этот неприметный человек, сделал то, что раньше являлось фантастикой. Вечная жизнь, пусть и в виртуальном теле! Он вышел из раздумий и перевел взгляд на нынешнего главу компании.

– Я помогу тебе, полковник. Но из-за отсутствия доступа к некоторым звеньям, вашим цифровым парням придется самим запустить процесс. Исходя из того, что я видел, им думаю это вполне по силам.

– Что нужно сделать? – Аксенов нервно смотрел на Клеща.

– Взлом системы не затронул аукцион. Зайди в игру. В полдень в продаже появится маленькая коробочка под названием "Выдающемуся академику от любимого сотрудника". Тебе нужно будет ее приобрести.

– А дальше?

– А дальше отошлешь ее почтой дочке Швецова. Если ты говоришь, что эта компания общается с системой на одном языке, они поймут, что с ней делать.

Сутки спустя.

Борисов в окружении своего молчаливого войска наконец-то достиг берегов материка, что в привычном мире зовется Австралией. Он сидел на уступе огромной скалы и предвкушал свои будущие возможности. Все указания серым солдатам были розданы, осталось только дождаться результата. Тяжело найти на целом континенте то, о чем ты понятия не имеешь. Но его миллионная армия справится. Как только они встречали что-либо подозрительное, он тут же перемещался к этому месту и проверял его лично. Но пока что это были лишь инстансы для игроков.

От скуки он начал изучать меню и вдруг заметил неактивную иконку Чернецова в чате почты. Это несколько его удивило, и даже порадовало. Возможно, у Швецова был припасен какой-то сюрприз, что позволил ему справиться с Химерусом? Выходит, что сейчас бывший министр заперт в ловушке и проблемы больше нет. Чтобы не было припасено у Швецова, Борисову это не грозит. Он всегда будет сильнее!

Спустя полчаса, академик получил новый сигнал от войска. Он взглянул на карту и к своей радости обнаружил, что далеко лететь не придется. Маркер на карте мигал буквально в пятидесяти километрах. И место подходит – глубоко в горах, куда путь затруднен. Профессор в предвкушении направился к своей цели.

Добравшись до места, он еще раз сверился с картой и опустился на землю. Это было плоскогорье вокруг высокого уступа, возвышавшегося словно пирамида над ровной местностью. Борисов внимательно осмотрел основание вертикальной скалы и увидел неприметную плиту. На ней он обнаружил четыре выемки, так по форме напоминающие его ключи. Он извлек из инвентаря пластинки и медленно, с рвущимся от радости из груди сердцем, начал их помещать в пазы. Первая. Вторая. Третья…

Он набрал воздуха в легкие и медленно разместил последнюю. Секунду ничего не происходило, а затем два ключа, те самые, что он получил от проклятой дочки Швецова, вспыхнули и исчезли. А в логе вспыхнула системная надпись:

"Обнаружены не санкционированные копии игровых объектов. Предметы уничтожены, как не прошедшие проверку на подлинность. Отчет направлен в службу безопасности. Ваш аккаунт будет временно заблокирован. Ошибка *№$##-&. Аккаунт невозможно заблокировать, нарушитель не является игроком."

– Ах ты поганое отродье Швецова! – взвыл ученый, проклиная Полину, и вдруг застыл с раскрытым ртом...

Огромная тень легла на землю, словно сумерки наступили раньше положенного времени. Он поднял глаза и обомлел – с неба, закрывая крыльями солнце, к нему спускался громадный черный дракон. Профессор вгляделся в пришельца:

"Архелион. Эпохальный рейдовый босс. Уровень 1000."

– Ну, что же, проверим тебя на прочность, коллега! – улыбнулся Борисов.

Глава 21

Вопреки нашим ожиданиям, дорога до самого маленького, но при этом самого высокоуровневого материка заняла по времени больше суток. Когда нам оставалось совсем не много, Полина неожиданно замедлилась, а потом остановилась вовсе.

– Что-то случилось? – я попытался узнать причины остановки.

– Аксенов прислал сообщение, говорит, что Клещ придумал, как остановить серых. Здесь приложена какая-то коробочка. И постскриптум, что использовать ее сможешь только ты или мой отец. – Она извлекла из инвентаря небольшую упаковку и передала ее мне.

Я осмотрел предмет. Обычная коробочка, перевязанная бантиком на подарочный манер. На крышке надпись в стиле Клеща. Покрутив ее в руках, решил исследовать содержимое подробнее и перешел в состояние "ничто".

В "новом зрении" предстала совершенно иная картина. Содержимое оказалось небольшой самостоятельной программкой-вирусом, для активации которой, как я понял из прилагающейся внутри записки, ее необходимо поместить в ИИ одного из серых.

Я попытался понять принцип ее работы, ввиду своих новых способностей, и был ошеломлен изящностью решения – Клещ пошел по пути наименьшего сопротивления. Сообразив, что нет смысла пробиваться в неподконтрольную систему Альтерры, он придумал вариант, при котором система сделает все сама. Единственной проблемой теперь оставалось запустить процесс. Впрочем, одна идея у меня появилась.

Как только мы достигли континента, я перешел в свое новое состояние, и произвел разведку. По всему материку передвигались тысячи серых солдат, словно что-то искали. А затем я увидел, как из жерла потухшего вулкана в небо взмыло огромное существо, размерами способное затмить даже Химеруса, в котором я узнал эпохального дракона Швецова.

– Туда, – я указал Полине направление, и мы помчались со всеми доступными нам ускорениями.

Спустя пару часов мы добрались до места будущей схватки и перед нами предстала удивительная картина. На огромном плоскогорье с бесчисленной армией серого войска сражался одинокий дракон. Швецов оказался прав, каждый выдох дракона уничтожал солдат Борисова истинным огнем. Вот только пользы от этого никакой не было. Не проходило и минуты, как погибший солдат воскрешался прямо на месте гибели и снова шел к Архелиону, чтобы нанести один единственный удар и опять умереть. Да, они были для дракона не страшнее комариных укусов, но этих укусов были тысячи. А мана дракона конечна…

В самой гуще этого войска стоял улыбающийся Борисов в своей обычной человеческой ипостаси, одетый в нелепый фрак, который ну никак на подходил для этого зрелища. Пламя дракона не причиняло ему даже видимого вреда. Он повернулся в нашу сторону, и улыбка сползла с его физиономии.

– Ты!? – бывший главный разработчик Альтерры с открытым ртом пялился на меня, словно увидел приведение.

– Я.

Он взмахнул рукой и парализовал девушку, а потом неуверенно посмотрел на меня.

– Ну же, чего ты медлишь? – я стоял в форме проповедника, краем глаза следя за состоянием здоровья Швецова, и готовился отразить атаку академика.

– Вот оно что, – усмехнулся Борисов, – Быть может твои штуки и прошли с Чернецовым, который на поверку оказался обычным нубом, но со мной такое не выйдет. Когда я получу от вас настоящие ключи, первое, что я сделаю – это уничтожу умение "Зеркало возмездия", слишком оно поломанное. То, что ты прямо сейчас не уничтожил меня, говорит о том, что твои возможности против меня бесполезны. Так что можешь просто стоять и наблюдать, как гибнет ее отец.

Борисов повернулся к дракону и продолжил руководить атакой. Я попробовал потянутся "щупальцем" к нему – бесполезно. Что-то не пускало меня дальше порога имитации. Ну что же, придется уравнять шансы. Я скопировал серого и переместился во "все".

Сотни и тысячи ниточек-связей протянулись от меня к Борисову и его солдатам. И если между воинами Серых Пределов существовала двусторонняя связь обмена данными, то в отношении академика это было не так. Словно на входе стоял какой-то мощный фаервол, фильтрующий тип поступающей информации. Пробиться через него мне не удалось. А вот по структуре, связывающей солдат, я перемещался легко и непринужденно. Пора.

Я "извлек" запакованный файл из коробочки Клеща и переместился вместе с ним в одного из НПС Серых пределов. Отыскал ИИ, распаковал файл внутри него. Это было неописуемо! Вирус прицепился к ИИ и начал самовоспроизводиться с огромной скоростью, рассылая свои копии по всем направлениям.

Перескочил обратно в свое цифровое тело – получилось! Я с восторгом наблюдал, как система уничтожает одного за другим серых воинов, пока не остался один единственный.

Борисов ошеломленно смотрел, как исчезает его армия не верящим взглядом, а затем повернулся ко мне и, с каким-то истерическим визгом, прокричал:

– Это невозможно! Как? Я защитил их от всего!!!

– Видимо не от всего. Ты должен быть в курсе, что система уничтожает все идентичные друг другу объекты, чтобы избежать читерства с клонированием предметов? Или ты забыл про фальшивые ключи? – мой голос прозвучал до невозможного пафосно и едко, но я не мог иначе. Внутри меня все ликовало!

– Они не идентичные, у них разные порядковые номера! – на академика было жалко смотреть.

– Были… Твой "любимый сотрудник" Клещ написал небольшой файлик, который присваивает номер 000000000000 всем объектам одного типа. Дальше рассказывать или сам разберешься? – я добавил еще немного иронии в свою речь.

Борисов взревел:

– Попробуйте справится с этим! – он начал накладывать на себя бафы, а затем с помощью украденного у меня Асмодея, перевоплотился в Архелиона.

Я оторопел. Когда-то мной предпринималась попытка одолеть таким способом Люцифера. Но стоило мне перевоплотиться, как все благословения слетели. Похоже академик нашел способ этого избежать – все усиления были при нем.

Между тем, передо мной развернулась эпохальная битва. Два огромных дракона, высотой с небоскреб, рвали и жгли друг друга истинным огнем. Они взлетали в небо, закрывая солнце, падали на землю, поднимая гигантские облака пыли и снова продолжали бой. Архелион-Швецов значительно уступал Архелиону-Борисову, что неудивительно. Бафы есть бафы.

Я перевел взгляд на парализованную Полину. И хотя она даже не могла улыбнуться, я все же прочитал в ее взгляде торжество. Наш план сработал! Борисов не смог удержаться и превратился в эпохального дракона.

Отец Полины был все ближе и ближе к своей неминуемой гибели. Но это уже было неважно, я встретился глазами с Архелионом-Швецовым, и он мне подмигнул.

Второй дракон издал грозный рык и вырвал кусок шеи у своего противника. Истинный Архелион упал на землю и затих, хотя шкала его здоровья позволяла выдержать еще несколько мощных атак.

– Слабак, – прорычал академик, и повернулся ко мне. – Отдайте ключи, и быть может он останется жить у меня в лаборатории!

– Ты всегда был недальновидным ученым, коллега, – позади бывшего главного разработчика раздался хриплый голос умирающего дракона. – И даже сейчас, когда ты был почти у цели, ты снова допустил ошибку.

– Какую? – прогремел Архелион-Борисов, и повернулся к Швецову.

– Влез на мою территорию.

Произнеся эти слова, тело Швецова начало распадаться, с каждой секундой оно становилось все прозрачнее и прозрачнее. Я перевел взгляд на Борисова – с ним происходило тоже самое. Он растерянно таращился на свой аватар и сделал попытку превратиться. У него ничего не вышло.

– Что ты сделал? – в глазах огромного чудовища отразился страх.

– Стер всех драконов из игры. Прощай, неудачник!

Один за одним драконы исчезли. На том месте, где еще недавно стоял цвет Российской науки, теперь лежали две пластинки из внесистемного материала.

Вместе со смертью драконов с Полины упало проклятие, наложенное Борисовым. Она с разбегу запрыгнула мне на шею, и мы слились в жарком и долгом поцелуе, за которым неподвижно наблюдал лишь один единственный НПС из Серых пределов. Когда мы разомкнули губы, она произнесла:

– А знаешь, не такая уж и глупая идея была загнать моего папу на Афину, – и мы оба прыснули со смеху.

– Ну что приступаем?

– Давай, это будет интересно!

Полина извлекла из инвентаря драконье яйцо и полезла в его меню.

Раздался треск, скорлупа лопнула, и на свет вылезло маленькое чудо, переливающееся всеми цветами радуги. Дракоша деловито посмотрел по сторонам и сделал круг вокруг нас, после чего отправился к месту гибели Борисова и ткнул носом в лежащие на земле ключи-пластины.

Полина подобрала их, и мы втроем подошли к древней плите. Поместили обе пластинки в выемки, после чего девушка извлекла еще две и вставила их в оставшиеся углубления. Скала задрожала и треснула пополам, а затем эти половинки, словно створки ворот, разъехались и перед нами открылся огромный бирюзовый телепорт.

Дракоша направился в его сторону, остановился перед самым входом и оглянулся. Мы с Полиной помахали ему рукой, на что он ответил важным кивком головы и исчез вместе с порталом.

Интерлюдия (последняя).

Константин Викторович Швецов смог осуществить задуманное, пусть и не в полной мере. Он отказался от первоначальной мечты сделать Альтерру всеобщей и независящей от Российского правительства. Последние события показали, что в настоящий момент игра нуждается в серьезной переработке механик и совершенствовании систем безопасности. Он не стал представлять миру свое открытие, оставшись первым и единственным цифровым человеком в глобальной сети Интернет. От идеи переместить свое цифровое сознание в биологическое тело он отказался, хотя и продолжил исследования в этом направлении вместе с доктором Такеши Симидзу. Кроме того, он принимал самое непосредственное участие в дальнейшей судьбе Альтерры, предлагая все новые и новые решения, которые существенно могли изменить качество и безопасность виртуальных миров. Каждую такую разработку он тестировал лично изнутри системы.

Аксенов Андрей Вениаминович, к своей большой радости, смог сохранить не только высокий пост, но и свои генеральские погоны. Он в точности выполнил все указания Швецова несмотря на то, что они частично показались ему бредовыми. Ну вот зачем отсылать куда-то в Японию гроб с останками Коротких Андрея, а не похоронить парня на Родине? Впрочем, ради дружбы с цифровым богом планеты, он был готов делать и более безумные вещи. Возможности Швецова, поражали. Бывший ученый с легкостью отслеживал любое преступление в АйТи сфере, и звездочки с должностями сыпались на бывшего полковника как манна небесная.

Слава и Ирина Осиповы продолжали жить душа в душу и периодически заглядывали в проект, но лишь для того, чтобы провести время на чудесной Эрии, которая стала местом наших постоянных виртуальных встреч. Слава познакомился с Аксеновым и уже присматривался к своей будущей должности в органах государственной безопасности.

Чернецова-младшего признали психически невменяемым и направили на принудительное лечение, но на этот раз, увы, не в элитную частную клинику, а самую что ни на есть государственную. Где на окнах были толстые металлические решетки, а вместо молоденьких медицинских сестер работали суровые сибирские медбратья.

Ванька Кокос окончательно принял бразды правления компанией у своего отца и теперь в виртуальный мир заходил исключительно для дружеских посиделок, отправив родича в Израиль на длительное лечение.

Перевертыш и Афродита справили свадьбу в реале и теперь готовились к покорению новых высот, владея уникальной информацией о будущем игры. Сейчас они активно набирали рекрутов в свою новую гильдию. После уничтожения аватара Эфета, все деньги поступали Афродите, которая за вычетом своей доли, без лишних вопросов перечислила деньги на банковский счет матери Андрея.

Что касается самого Андрея, то он нашел лабораторию Борисова во льдах Антарктиды и вернул всех монстров в игру, за исключением одного – Чернецова. Он был помещен в отдельное место и ждал своего часа.

Два месяца спустя.

Закрытая секретная лаборатория на одном из островов Тихого океана.

Профессор Такеши Симидзу и Швецова Полина Константиновна взволнованно наблюдали через толстое стекло за поведением биологического клона Коротких Андрея. Переход был почти закончен, и с минуты на минуту должна была решиться судьба одного из величайших экспериментов в истории человечества.

Наконец, клон зашевелился и открыл глаза.

– Профессор, он видит!

– Отлично! – ответил на ломаном русском языке ученый, – Все показатели соответствуют статистическим нормам.

Андрей огляделся по сторонам и вдруг увидел, смотрящую на него сквозь стекло девушку. Он рванулся с медицинского кресла, вырвал трубки и датчики и закричал:

– Гребаное отродье Швецова! Я тебя все равно уничтожу, сука! – клон поднял стул и попытался разбить им лабораторное стекло.

– Это нормальное его поведение? – удивленный доктор Такеши перевел взгляд на Полину.

– Абсолютно нормальное, его память в идеальном состоянии. – Довольная Полина улыбнулась профессору. – А теперь позвольте.

– Ты уверена? Это все-таки живой человек.

– Да, Такеши, полностью. Это, – она кивнула на беснующегося за стеклом Андрея, – Давно перестало быть человеком…

Девушка потянулась к закрытой специальным колпачком кнопке, откинула крышку и пустила ядовитый газ в комнату с клоном. Он отчаянно заметался по комнате, а затем схватился руками за горло и упал на пол. Полина хладнокровно наблюдала за его предсмертными судорогами.

Доктор щелкнул рычагом вытяжки, а затем что-то скомандовал по-японски в микрофон. За стеклом появились два человека в защитной одежде, которые завернули труп в пластиковый мешок и вынесли его из помещения. Спустя несколько минут они снова вошли и внесли еще один клон, усадили его в кресло и стали навешивать на его тело различные датчики и трубки медицинских приборов.

– Эксперимент номер два! – произнес Такеши Симидзу и снова запустил процесс.

Сердце Полины грозило выскочить из груди, а тело щекотала мелкая дрожь, пока она наблюдала за течением событий через стекло.

Новый клон дернул рукой и открыл глаза, медленно приходя в себя. Он начал водить глазами, осматривая помещение лаборатории и его взгляд остановился на Полине, а губы невольно растянулись в очаровательной улыбке.

– Привет, любимая.

– Привет, любимый…

Эпилог.

Мировые средства массовой информации спешили первыми вывести в эфир ошеломляющую и грандиозную новость:

"Проект "Альтерра" будет закрыт через две недели! Компания "Кибертек" приносит свои извинения всем игрокам и обещает полную компенсацию потраченных средств в виде уникальных игровых предметов после перезапуска! Новая "Альтерра-2" обещает сохранить свой уникальный мир и стать достойной наследницей своей предшественницы, но уже на новых технологиях!"

Серые пределы. Стартовая локация для новых игроков.

Когда-то здесь кипела жизнь. Тысячи новых персонажей удивленно вращали глазами, оказавшись в неизведанном мире, обещающим сотни приключений. Они бегали от НПС к НПС, рассматривали каждый листочек и травинку, делились впечатлениями… Но теперь, когда проект доживал свои последние дни, редко кто появлялся в этих местах.

Посреди городской площади прорисовался силуэт человека. Он был одет в обычную холщовую рубашку и такие же штаны, как и миллионы других игроков, посетивших этот мир. Пожалуй, единственным его отличием них, была яркая фиолетовая прическа, гребнем проходившая через центр головы.

Человек осмотрелся по сторонам и направился на выход из города, в стартовую локацию, где бегали неагрессивные звери первого и второго уровня. Он не обращал никакого внимания на них, а уверенно двигался к опушке леса. Дойдя до одному известного ему места, он остановился и посмотрел вниз, где в корнях могучего дуба была неприметная норка.

– Иди сюда, милашка, – он присел на корточки и позвал обитателя гнездышка.

Из корней показалась симпатичная кроличья мордашка, которая недоверчиво посмотрела на прибывшего человека.

– Иди, иди, не бойся. Я все исправлю.

Крольчиха радостно выскочила из своей норы и забегала у ног незнакомца. Человек поднял ее на руки, прижал к себе и почесал между ушей.

– Ну что же, давай разберемся, как это работает.

Человек и маленький кролик зашли в лес и исчезли.

От автора.

Дорогие Читатели! Вот и подошел к концу мой первый литературный эксперимент. Конечно, все получилось не идеально – сказывается полное отсутствие писательского опыта. Тем не менее, хочу вам всем сказать спасибо! Вы помогли мне найти будущее дело моей жизни, то которым я занимаюсь с огромным удовольствием и буду продолжать учиться и расти. А это дорогого стоит!

Теперь перейдем к планам.

Четвертому тому Альтерры быть! Точные сроки пока называть не буду, так как нужно проработать сюжет, учесть предыдущие ошибки и постараться выдать качественную историю. Но, надеюсь вы уже догадались, кто будет там главным злодеем. Этот безумец будет покруче, чем Чернецов и Борисов вместе взятые!

Впереди новый роман, около половины текста книги уже написано. Я беру перерыв для его доработки, жду обложку от шикарного художника, а затем снова в бой. Новая книга получается уже более взрослой, но такой же легкой для чтения. Я постарался создать свежую историю, с минимумом штампов. Это будет попаданец в жестокий магический мир с небольшим налетом РеалРПГ. Никаких бывших спезназовцев-нагибаторов, никаких магических академий, никаких набивших оскомину орков и гномов! Все будет куда круче и интереснее. Хотя, о вкусах не спорят, а главные судьи вы, уважаемые Читатели!

На этой ноте я ненадолго прощаюсь с Вами! От Вас подписка и лайк (по желанию конечно, но автора это сильно мотивирует и двигает), от меня новые истории!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21