КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 451151 томов
Объем библиотеки - 641 Гб.
Всего авторов - 212128
Пользователей - 99506

Впечатления

Stribog73 про Высотский: Как скоро я тебя узнал (Редакция Т.Иванникова) (Партитуры)

Еще раз обращаюсь к гитаристам КулЛиба. Если у Вас есть "Полное собрание сочинений" Сихры и Высотского, сделанные Украинцем, пожалуйста, выложите в библиотеку!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Неизвестен: Нотная привязка к грифу шестиструнной гитары (Партитуры)

Эта простая схема очень поможет начинающему гитаристу изучить гриф гитары и запомнить ноты, соответствующие ладам на грифе.
Не все любители гитары любят копаться в самоучителях и школах игры.
Поэтому я выложил эту схему отдельно.
Схема очень простая и понятная, поэтому в ней разберется даже начинающий.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
4evas про Комаров: Мои двенадцать увольнений (СИ) (Современные любовные романы)

с автором напутали. КАА, но Анастасия

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Поселягин: Корейский вариант (Альтернативная история)

начало неплохое, а потом непонятные повторы не о чем

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бушков: …И ловили там зверей (Фэнтези: прочее)

Как ни странно — но очередной рассказ из данного сборника все-таки был написан в жанре фантастики (что меня изрядно удивило)). Ведь несмотря на «заявленную тему сборника» тут не каждое произведение ей полностью соответствует))

Но — перехожу собственно к самому рассказу: в начале описаны будни сотрудника некой спецслужбы, единого «межгалактического союза» объединившего все человечество в благородном порыве экспансии на другие миры... И хотя автор (видимо) очень не любит «совок», но будущее по нему (как правило) это (всегда) некая суперблагородная цивилизация «общечеловеков», которые победили все болезни века, объединились и сплотили все человечество в «едином трудовом порыве»)) Что-то вроде вселенной УАСС Головачева...

И вот в этом «приличном обществе», в качестве «пережитков прошлого» содержат некую группу людей, которые подобно своим (вымершим) пещерным сородичам, все еще обладают навыками воина, и способны решать всякие проблемы, которые (порой) возникают на «гладком как стол» пути (остального) человечества...

В общем, это своего рода некий «орден», который вроде бы еще себя не изжил и переодически требуется, когда высокоморальные методы решения отчего-то не срабатывают... И вот (некий) сотрудник (данной организации) призван решить проблему исчезновения людей и кораблей в «отдельно взятом месте» (что сразу напомнило мне сюжет романа Гуляковского «Затерянные среди звезд»).

Далее ГГ идет «тем же маршрутом» и «благополучно теряется», обнаруживая себя в неком «питомнике» построенном на принципах выживания (что-то навроде «Голодных игр» с незабвенной «Сойкой» в главной роли)). И разумеется — помимо решения чисто технических задач по выживанию, перед ГГ стоит более сложный (прям-таки философский) вопрос «А на фига?»))

Большую часть рассказа, ГГ честно пытается решить данный вопрос, (в стиле Романова «Выстрел в зеркало» и «Смерть особого назначения») пока... пока не наступает время «Ч», когда думать «уже поздно» и надо действовать... Вот наш ГГ и берет бластер (замаскированный под электродрель) и... начинает все крошить в стиле (более позднего) Рэмбо))

Однако (как это практически всегда) у автора (бывает) концовка... все расставляет (по своим местам) все «совсем не так», как оно изначально предполагалось...

P.S Хм... И ведь не первый раз автор оставляет таким образом «жирное многоточие»... Не первый... И собственно за счет этого и получает подобный эффект... Ведь не будь их — все было гораздо прозаичней и скучней)) А так — эта «фишка» в очередной раз сработала!

P.S.S И самое забавное — этот рассказ в оглавлении книги написан с ошибкой — правильнее конечно будет «ловили», а не то что там написано))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Бушков: Стоять в огне (Научная Фантастика)

Очередная вещь данного сборника продолжает радовать, ибо после «Баек начала перестройки» каждый очередной рассказ открываешь с некой опаской))

И хотя данный рассказ, по прежнему не совсем дотягивает до фантастики, однако некий скрытый посыл (автора) с лихвой снимает все возможные претензии...

По сюжету нам представлена жизнь некой дамы, жизнь которой в принципе вроде бы как удалась: дом, семья, работа, дом... и прочие нехитрые радости быта... Но тут внезапно «на горизонте» появляется некий странный человек, который делает не менее странное предложение... Нет)) Не в «плоскости отношений»... а в плоскости «реальности»))

Данный человек предложил (героине) бросить все к чертовой матери, и... прожить настоящую жизнь, в том месте (и в то время), где ее таланты (и она сама, по мнению незнакомца) раскрылись бы в полной мере... Так, по уверению «незнакомца» она (ГГ) родилась не в свое время и не в том месте... он же — просто предлагает ей занять его...

И с одной стороны все это очень похоже на бред (в чем себя успешно пытается убедить героиня), но с другой стороны: откуда у этого незнакомца очень личная информация (о жизни героини), откуда эти странные сны? Далее весь этот «натюрморт» дополняют третьи лица — которым (оказывается) так же было сделано схожее предложение и которые так же испытывают очень схожие сомнения и желание во всем разобраться...

И конечно — всему этому можно дать вполне логичные объяснения (как некоему психологическому эксперименту, в котором людям даются некие вводные, а дальше уже они сами «накручивают» себя до нужной кондиции). Однако (думаю) что здесь ,идет речь совсем о другом...

Каждый из нас, вероятно представлял когда-нибудь себя «на чьем-то месте» (в той или иной ипостаси), однако при том, что мы всегда «свято» уверены «что мы бы сделали лучше» — мы готовы об этом просто мечтать (в перерывах между нудной и бесполезной по сути работой, которая «тупо съедает наше время», оставляя нам взамен лишь некие бумажки с числами). А что если завтра появится некий псих, который предложит Вам отправиться «в никуда»... не в другой город или другую страну... А (к примеру) в другую эпоху или иной мир... ? И как быть? Бросить все «так тяжко заработанное»? Уютный быт с «перфорированной туалетной бумагой» и прочие удобства... ?

И совсем не важно — была ли (там) реальная возможность переноса (тела, сознания и тп). Важно другое — а готов ли ты, бросить все и все бесповоротно изменить? Променять уютный и привычный мирок на неизвестность? А вот оказывается что не факт...

И самое забавное что ГГ вполне четко понимает что «лишь барахтается в этом грязном болоте» (повседневности). Дом и быт построены по принципу «как у всех», муж и дочь явно не являются людьми ради которых (она) готова «положить свою жизнь на алтарь»... перспективы? Не смешите «мои тапочки»)) Медленное старение и отсутствие всякого смысла... И тут такой шанс...

Финал рассказа? Как всегда... каждый выбирает сам...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Найтов: Над Канадой небо синее… (Альтернативная история)

Прочитав часть первую — я понял, что несколько поторопился с покупкой обеих частей данной СИ. А ведь на тот момент, этот вопрос (естественно) даже не стоял, т.к тогда я брал по возможности все книги данной серии — без разницы что по авторам, что по хронологии...

Но вот насобирав аж около 10 книг данного издательства, я с удивлением обнаружил что процент «неподходящей литературы» в нем просто зашкаливает... И хотя данное утверждение вполне оценочное и субъективное, больше всего данная «линейка» напомнила мне манеру издательства «В вихре времен», где так же любят «напрогрессорствовать» без оглядки на здравый смысл и реальную историю, но зато с большим задором и «масштабом дел».

Честно признаюсь — не купив я (тогда) обе части «на бумаге», я навряд ли бы стал вычитывать продолжение (части первой). Уж очень «здесь все» оказалось не «мое».... Очередной лихой попаданец (уничтожающий врагов пачками), технически подкованный «спецсназер», который назначает себя князем и собрав ополчение — идет «крошить супостата».

Данный принцип весьма знаком и понятен: очень часто тот или иной автор «устраивает» очередной «мирок под себя» (в главной роли)... другое дело, что «масштабы личности» иногда варьируются от серого кардинала, до ИМПЕРАТОРА (всего и вся). Ну а поскольку (еще в первой части) автор пошел именно по последнему пути — читать очередную «летопись свершений и побед» было как-то «не с руки»... Вот и провалялась часть вторая больше полугода, пока все же не наступила ее очередь:(

И не то, что бы я был сильно предвзят... просто считаю (опять оценочное суждение) что данный подход уже себя не оправдывает от слова «никак» и годится лишь для подростковой литературы. Но … вернемся к сюжету части второй))

Еще с самого начала удивляет некий (несомненно новый) прием автора писать книгу от разных лиц, где одно и тоже событие, может бесконечно долго «обсасываться» со всех сторон (например так, как это было сделано с описанием «отдыха на тропическом островке», где царь Святослав 1-й самолично жарил шашлыки и упорно всех просил называть его не «его императорским величеством», а просто по имени))

Далее, несколько настораживают «все эти томления» и бурные физиологические последствия у падчерицы (вследствие случайного прикосновения к «монаршей особе»). Я конечно все понимаю, но для чего уж так себя превозносить то? Другие женщины (с другими лит.персонажами), так же не отстают и практически открыто «наслаждаются процессом»)) И я конечно не сноб... но было как-то странно встретить все это, после прочтения энного количества книг автора)) Так например практически во всех своих СИ про авиацию, девушкам дается что-то около 0,5-1,5 % всего объема книги (и то число в сухом стиле, «ох какая красивая девушка, поцеловал, женился»)) а все остальное опять про «пламенный мотор»)) А тут... в общем — это наверное еще один необычный подход в стиле автора)) Но опять таки — расчитанный чисто на подростковую аудиторию...

По географии «движухи» (по прежнему большую половину книги) занимают «заграничные колонии», которые множатся как лист в копире... И количество проблем (которые так же умножаются) опять таки заставляет верить скорее в супергероев, а не в «стандартно-рядовых попаданцев» (пусть и с соответствующей инфраструктурой и снабжением). Но нет — количество попаданцев по прежнему двое (муж и жена), никакой «иновременной команды», как не было и нет... зато есть толпа вышколенных соратников, которые служат беззаветно, сами обучаются, сами вооружаются и сами... вычищают собственные ряды (от предателей и шпионов)... Да... если кого-то из них «для дела» надо выдать замуж — то это «завсегда пожалуйста»... а то что «партия в итоге» оказалась плохая... так это мы (вроде бы как) давно подозревали... Ну ничего — сошлем (ее мужа) на каторгу тогда)) А так — полная демократия и волеизъявление народа))

В оставшейся части книги была сделана попытка заняться «делами домашними» (на 1/6 части суши). Но поитогу лишь обозначив свой интерес (мол имейте ввиду... «я бдю», и вообще — как там проходит благоустройство «матушки-Руси»?) Да и то правда)) Не все же на островах-то отдыхать... все-таки «упросили» (же сволочи) еще в части первой корону принять... Вот и приходится: железнодорожные ветки тянуть, индустриализацио организовывать и заниматься прочими «общеполезными и государственными» делами)) Спасает только то, что народ в принципе все же «достался» предприимчивый... бывшие князья да боаяре вмиг заделались мануфактуршиками и вместо века «еще непросвещенной царской монархии», приходит некий НЭП с элементами социализма... И страна «цветет и пахнет» в русле очередной пятилетки)) В общем — «божья благодать» наверное снизошла)) «... и решения партии проводятся в жизнь строго с ее партийной линией»!)) Что говорите? Опять книга для подростков??? Да «не вжисть не поверю»)) «Сурьезно все... сурьезно»!!!))

В общем, в очередной раз убедившись что все в порядке (вместо бояр — суперответсвенные олигархи, по стране идет вал «коллективизации», электрофикации и прочий внедрямс «нанотехнологий»), и что (при этом!!!) секреты производства не разворованы (КГБ-то тоже бдит)) — главный царь всея … (всего) живо бросает «это нудное дело» и посылает очередную эспедицию на очередные осторова, за минералами, ресурсами и просто «показать им всем Кузькину мать»))

Ну а к финалу нам расскажут про будни НАСЛЕДНИКА, о его стажировке на кругосветке и … о решении некой интимной проблемы)) Но не буду дальше злобствовать, в общем то — совет да любовь))

Что хочется сказать напоследок? Собственно то, что теперь, я если еще когда-то и рискну брать книги серии «Военная фантастика», то только (и после) внимательного изучения автора и самого произведения... Второй раз «так попадать» я не хочу... И я уже не обращаю внимание, то то что все другие автора СИ про авиацию, как правило вместо истории попаданца, (у автора) всегда встречаешь некий производственно-альтернативный роман... Ладно! Бог с ним... Уже привыкли! Но вот то что изложено здесь... ни в какие рамки не лезет.

P.S И помнится когда-то «я ругал» глобально-нудную СИ «Десант попаданцев»... Но даже там (при казалось бы схожей ситуции) пусть и без «ништяков с родного мира», ТОЛПА попаданцев за 3-5 томов добилась гораздо более скромных успехов... И это при том что «реалистичность подвигов» (там) так же оставляла «желать лучшего»... В общем — как ни странно, но после прочтения данной СИ тов.Найтова, мне отчего-то захотелось еще раз перечитать именно «нудную СИ вихрастых авторов», дабы сгладить масштабы моральной травмы полученной при чтении комментируемой книги))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Рождение демона (fb2)

- Рождение демона (а.с. Путь в Бездну-1) 2.57 Мб, 358с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Роман Хренов

Настройки текста:



Книга 1. Путь в Бездну (Рождение демона)

Глава 1

Пролог.

У огромного витражного окна стоял высокий мужчина в богатом бордовом одеянии. За окном была видна каменистая долина, над которой висели тёмные, искрящиеся молниями, тучи. Вдалеке были видны два вулкана, извергающие потоки лавы. Но они не представляли опасности тысячам чудовищ, занявших почти всю долину. Это были монстры самых разнообразных видов и форм. Огромные рогатые минотавры, прекрасные женщины с крыльями, невысокие толстые существа с красными глазами и множество других самых необычных чудовищ. В небе парили тучи летающих тварей, среди которых своей несокрушимой мощью выделялись два красных дракона.

Мужчина, в глазах которого, казалось, плескалась сама магма, повернулся и направился к своему огромному пламенному трону. Удобно расположившись, господин этого Плана обратился к человеку в синей бархатной одежде, стоявшему слева от трона.

- Наши силы готовы, Герлиуш?

- Да, мой повелитель, - ответил тот. - Наши войска с обоих планов собраны и готовы выступить. Теперь вы скажете нам, кто наш противник? Мобилизация сил не осталась незамеченной. Демогоргон и другие повелители Бездны, опасаясь нашего нападения, тоже проводят мобилизацию.

- Они меня не волнуют. Наша цель - Лорд Тьмы, Бэйн.

Многие в зале вздрогнули при звуке этого имени и начали переглядываться.

Тем временем, сидящий на троне мужчина продолжил:

- Я открою портал в Пустоты Гибели и Отчаяния. Сила этого бога станет моей!

- Но... мой повелитель, не слишком ли это самонадеянно - атаковать Высшее божество? Его сила безгранична.

- По всей Вселенной в сотнях моих храмов жрецы начали приносить жертвы, и эта сила скоро переполнит меня. Одновременно с этим мои наемники начали нападения на храмы Бэйна. Его жрецов убивают, а святыни оскверняют. С каждой минутой он слабеет!

- Но как же его союзники?

- Если они придут, то ты и другие лорды должны будете сдержать их, пока я не сокрушу этого бога.

В зале раздались крики:

- Но боги слишком сильны, господин! Они раздавят нас как червей!

- Я дам вам Силу в этом сражении, и вы будете биться на равных!

Крики умолкли. К повелителю обратился молчавший ранее молодой человек в чёрном одеянии.

- А что делать мне?

- Ты, Сурдал, будешь руководить моими силами. Остальные владыки... - правитель осмотрел на тридцать склонившихся фигур, - убьют всех

аватаров Бэйна и союзных ему богов!

- Мы поняли, повелитель.

- Теперь идите к вашим легионам и возглавьте их! Я же должен связаться со своим союзником.

Все присутствующие в зале поклонились и исчезли. Правитель махнул рукой, и напротив него возникло двухметровое круглое зеркало. Молнии пробежали по всей его поверхности, и в нём отразилось прекрасное лицо девушки с тёмной кожей и слегка заостренными ушами.

- Приветствую тебя, Паучья Королева. Что ты думаешь о моем предложении?

- Здравствуй, Нефал. Извини, но я по-прежнему не хочу участвовать в этой затее. Риск слишком велик, а приз эфемерен... Могу ли я как-то тебя отговорить? Измени своё решение, или хотя бы отложи на время! Во Вселенной полно других, более легких, целей!

- Слишком поздно, все уже началось, да и желания останавливать мои войска у меня нет! Прощай, - с этими словами он оборвал связь.

"С ней или без нее, но я смогу выполнить задуманное. Как и всегда за эти две тысячи лет, можно рассчитывать только на себя... Ладно, пора выступать!"

Нефал телепортировался на равнину. Тысячи глаз уставились на своего господина. Повелитель поднял руки и начертал в воздухе сияющие знаки, после чего указал рукой на край равнины. В том месте с гудением начал формироваться портал, постепенно превращаясь огромную воронку.

Хозяин орд демонов дал сигнал к выступлению. Тысячи монстров, сохраняя порядок, начали входить в портал. Драконы, как и другие летающие чудовища, в него просто влетели. Вскоре к порталу неспешно направился и сам Нефал. С каждым шагом он все больше терял схожесть с человеком, становясь похожим на демона. Десятиметровый рост, красная кожа, по которой пробегают разряды молний, четыре огромные руки с длинными когтями и крылья, сотканные, казалось, из черного дыма... В одной из его рук появился меч, от которого тут же отшатнулись все окрестные демоны. Даже каменная земля чернела и трескалась, когда смертельная аура меча соприкасалась ней.

Нефал вошёл в портал в сопровождении восьми ужасных чудовищ и тридцати извергающих огонь огромных демонов с огненными кнутами в лапах. Через некоторое время вся демоническая армия прошла через портал, и он закрылся.

Глава 1.

Это место завораживало своей неприступной красотой. Вершина величественной скалы скрывалась за облаками, а около её подножья открывалась бескрайняя пропасть, идущая на сотни метров вниз. Трое молодых людей, стояли у кабинки, где продавались билеты, и с трепетом всматривались в единственную узкую дорожку, которая тянулась к вершине, проходя непосредственно возле пропасти.

Девушка, переглянувшись с одним из парней, покачала головой.

- Знаешь Николай, мы, наверное, пас. Осталось всего несколько дней отдыха, и не хочется тратить целый день, занимаясь альпинизмом.

Молодой человек рядом с ней кивнул головой. Меня же эта ситуация уже начинала злить. Разумеется, опасность пути настораживала и меня, но, в отличие от моих друзей, страх сменялся азартом. Была и некая обида на внезапное изменение их планов.

- Мы же вчера договаривались. Зачем мы тогда так рано встали и добирались сюда? Почти час. Давайте погуляем тут хоть немного! Если не понравится, то вернемся и поедем на пляж.

Но Таня посмотрела на меня почти ледяным взглядом и отрицательно покачала головой. Стало понятно, что она свою позицию уже не изменит. Ну а Денис похоже, не собирается возражать своей подруге.

Я обернулся к ущелью и окинул его взглядом ещё раз. Конечно, я тоже не был подготовлен к такому испытанию. Теплой одежды с собой не было, да и обувь стоило взять специальную... Но когда ещё выпадет шанс побывать тут?

Мои друзья истолковали моё молчание правильно. Денис, немного потоптавшись, достал ключи от машины.

- Короче, Коль, мы поедем. Если ты хочешь остаться, то давай, скажем в... пять вечера я за тобой приеду? Или набери меня, надеюсь, мобильник там будет работать.

Всё ещё находясь в смешанных чувствах, я кивнул. Проверил карманы на наличие денег после чего, попрощавшись с Таней и Денисом, направился к кабинке, где продавались билеты. Там я протянул пожилому мужчине пять евро.

- Один билет, пожалуйста.

Он скептически осмотрел меня с ног до головы. Поморщился, увидев кожаные туфли, после чего выдал билет. На ломаном английском попросил идти точно по дороге, дабы не заблудиться, выдал карту маршрута, а также объяснил, что мне необходимо вернуться до пяти вечера, иначе за мной пошлют поисковую команду. Естественно, последнее не нужно никому из нас. Туристу такое происшествие грозит серьёзным штрафом, а им просто не хочется бродить в темноте по опасным тропинкам. Кивнув кассиру, я направился к тропинке.

Несмотря на прекрасный пейзаж, адреналина это место добавляло. Тропинка местами сужалась до полуметра, и приходилось прижиматься к скале, идя над обрывом. Нечто подобное я уже видел в Крыму. Например, возле Судака есть похожее место и, насколько я знаю, там хватает несчастных случаев. Тут, возможно, они тоже бывают. Неужели так трудно закрепить по всей длине канат?

Это место носило запоминающее название - Ущелье Ада, что по-испански звучало как "Барранко де Ахерон". Это был один из древних заповедников, и, насколько мне известно, туристов сюда стали пускать только недавно. У коренных же жителей этого небольшого островка оно считалось проклятым местом. Наверное, потому, что в давние времена тут не было даже этой тропы, и путь здесь мог быть опасен.

Дорога шла вниз, где можно было, судя по карте, выйти к какому-то водопаду. Однако торопиться мне не хотелось. Считая себя человеком достаточно подготовленным и умеющим разбираться на местности, я решил осмотреть окрестные скалы получше. Перелез через ограждение и направился по одной из совсем крохотных тропинок наверх. Мне хотелось добраться пусть и не до самой вершины, но хотя бы дойти до уровня облаков.

Путь вскоре стал действительно трудным, и несколько раз я уже подумывал о том, чтобы вернуться, но упрямство тянуло меня дальше. Пройдя очередное опасное место с обрывом, я оказался на вполне уютном пятачке ровной поверхности диаметром примерно семь метров. Тут царила приятная прохлада, а облака уже были над самой головой, казалось, до них уже можно дотронуться. Я уже собирался немного передохнуть, но увидел в нескольких шагах от меня странный блеск. Словно на мгновение на скалу направили лазерный луч или красный фонарик. Разумеется, это могло мне просто показаться, могло быть слюдой, блеснувшей на солнце, но я решил все же проверить. Сделав несколько шагов, подошел ближе.

Скала была вполне обычной. Изъеденная трещинами, в которые набилось множество мелких камешков. Ничего странного не наблюдалось, однако я решил посмотреть внимательнее и, быть может, даже взять какой-нибудь сувенир на память. Необычный камешек вполне подойдёт, потом будет приятно вспомнить, как побывал в этом месте.

Запустив руку поглубже в трещину, из которой мне почудился странный блеск, я с удивлением нащупал пальцами гладкую поверхность. Это не мог быть камень. Зажав предмет рукой, я осторожно потянул его к себе. Вскоре у меня в руках оказалась необычная глиняная табличка размером с блокнот. Стерев с нее пыль и грязь, я увидел на одной из её сторон какие-то надписи. Текст напоминал что-то похожее на египетские иероглифы.

Отойдя от скалы, я сел на валун и попытался разобраться в том, что же мне досталось. Также стоило подумать о дальнейших действиях. Отдавать кому-либо табличку не хотелось, однако, возможно, археологи ею заинтересуются и мне, как нашедшему, положена какая-то компенсация... Табличке, похоже, не одна сотня, а может и тысяча, лет. Такой предмет должен стоить дорого.

Когда я стал всматриваться в иероглифы внимательнее, пытаясь понять хоть один из символов, произошло что-то сверхъестественное, заставившее сердце бешено заколотиться, а руки задрожать. Табличка вспыхнула, текст иероглифов пропал, вместо него на ровной поверхности глины проступили вполне понятные слова.

Держа предмет на вытянутых руках и сдерживая инстинктивное желание его отбросить, я прочитал стих, который был написан на русском языке:

"Вселенную всю обойдешь,

Но Зла страшнее не найдешь.

Страшись его змеиных слов,

Их ложь к погибели ведет.

К страданью тела, а душа

Посмертья будет лишена.

Взываю к мудрости твоей,

Избавьcя от вещи этой поскорей!

Швырни её на дно морей.

Пусть Тварь и дальше в ней сидит,

А Миру гибель не грозит".

Это не могло быть розыгрышем, поэтому ситуация начала казаться мне довольно жуткой. Эта вещь просто излучала опасность... Мне вспомнились фильмы о духах, запечатанных в бутылях, камнях и всевозможных предметах. Как человеку, несколько лет увлекавшемуся магией и прочитавшему много книг на мистические темы, мне стало страшно. Я не верю, что доброе существо кто-нибудь станет запечатывать...

Усилием воли мне удалось погасить паникерские мысли. Возможно, стоит обратиться к специалистам-антикварам, они, возможно, смогут установить, что это за табличка. Если в ней и вправду что-то заточено, то решать его дальнейшую судьбу лучше какому-нибудь практикующему магу...

В общем, розыгрыш это или правда, но стоит поступить так, как написано на табличке. Поэтому, осторожно держа её в руке, я отправился к злосчастной расщелине, чтобы поместить на старое место. Уже сделав шаг, я застыл на месте, поскольку в моей голове раздался чей-то голос.

"Спокойнее, мой маленький друг. Не стоит воспринимать это глупый стишок так буквально. Я предлагаю нам немного поговорить, прежде чем ты примешь какое-либо решение".

Эти слова ненадолго повергли меня в шок. С большим трудом удалось удержать табличку, а не отбросить прочь как ядовитую змею. Ведь в глубине души я все-таки считал это розыгрышем. Да, мне уже встречались сверхъестественные вещи, но одно дело - летающие в небе огни, и совсем другое - идущие на контакт духи. Я попытался вспомнить все, что когда-либо читал о демонах и духах. Основное правило при общении с ними - никогда не показывать страха. Мне очень не понравилось, что этот дух может обращаться ко мне напрямую. Возможно, он читает мои мысли. Может быть, разговаривать с ним - ошибка, но упускать такой случай пообщаться с чем-то потусторонним не хотелось. Постаравшись успокоиться и унять колотящееся сердце, я ответил ровным и, надеюсь, спокойным голосом.

- Сначала назови себя. Мне хочется знать, кто ты и почему запечатан в этой вещи.

"Нефал - имя, под которым я известен в Нижних Планах. Я был одним из Принцев Бездны и правителем двух ее Планов. Уже более тысячи лет я заточён в этой табличке, а мои владения, скорее всего, захвачены другими лордами или Принцами, ибо я более не чувствую силы, идущей от них. Если ты освободишь меня, то я дам тебе все, что ты захочешь. Кроме невозможного, конечно - например, стать Богом или Принцем Демонов. Это не в моей власти".

Я задумался. Ну ничего себе... Боги, Принцы демонов... Похоже, я вляпался по полной. Если этот дух не врёт, то он действительно был могущественным созданием. Это открывает передо мной огромные перспективы... Однако тот стих - про ложь и гибель мира - несколько отрезвил меня.

- Ты не ответил на вопрос о том, почему тебя запечатали в этом предмете.

"Была битва... Я допустил ошибку... Противник оказался слишком могущественным. Мои войска были разбиты, а меня, будучи не в силах уничтожить окончательно, запечатали в этом предмете. Табличку же отнесли в этот План".

- Но почему сюда, на Землю? И кто одолел тебя?

Дух помолчал несколько секунд, а затем его голос раздался вновь.

"Я не могу быть уверенным, но, похоже, ваш План находится на самой окраине Вселенной. Даже будучи запечатанным тут, я ощущаю странную пустоту вокруг. Возможно, из-за этой аномалии меня сюда и забросили. А имя моего врага... тебе лучше его не знать. Даже произнесенное вслух, оно способно привлечь внимание этого бога. И тогда нам обоим не поздоровится"

В словах демона был определенный смысл. Было видно, что он не увиливает от ответов, хоть и мог бы соврать, назвав первое попавшееся имя. Ведь проверить его слова я все равно не могу.

- Что бы ты сделал, если бы оказался на свободе?

"Не волнуйся за этот мир, человек. Меня он совсем не интересует. Я хочу как можно скорее вернуться домой и попытаться забрать то, что принадлежит мне по праву".

- Откуда мне знать, что ты не обманешь меня?

"Артефакты, подобные этому, не позволяют говорить ложь, и любая клятва, произнесенная мной в таких условиях, не может быть нарушена. Возможно, ты слышал об этом?"

- Да, в некоторых легендах говорится об этом. Ты сказал, что был Принцем Бездны... Что это такое? Ад?

В голове зазвучал смех.

"Нет, человек, наша Вселенная огромна, и Бездна составляет большую ее часть. А Ад небольшое, но враждебное нам, темное измерение. Во Вселенной много измерений и Планов, богов, демонов и иных всевозможных существ".

- Если я тебя освобожу, что ты дашь мне взамен?

"А чего бы ты хотел? Богатства? Бессмертия? Власти? Мои силы уже не те, что прежде, но это я могу исполнить".

- Я бы не отказался от всего этого сразу.

Вновь в голове зазвучал смех.

"Ты мыслишь, как настоящий демон, и я, пожалуй, смогу тебя им сделать. Я дам тебе силу и возможность стать очень могучим демоном. Если станешь развивать эту силу, то станешь одним из "истинных". А это большое могущество и власть. Я не смогу сделать для тебя больше. У меня слишком много дел, чтобы я остался рядом с тобой, но я постараюсь облегчить твой путь. Тебя такое устоит?"

- Что значит "станешь, если будешь развивать"? Разве ты не можешь сделать это сразу?

"В Темных Планах настоящей силой и властью обладают только истинные демоны. К сожалению, у меня сейчас не настолько много сил, чтобы сразу же превратить тебя из человека в подобное существо. Однако я способен начать этот процесс, а ты уже сам довольно быстро сможешь завершить эту трансформацию".

- У демонов, насколько я знаю, отвратительная внешность. Не могу ли я сохранить свое тело и лицо?

"О, не волнуйся об этом. Все демоны этого круга умеют менять свой облик. Сможешь быть, кем захочешь".

Это уже меняет дело. Стоит рискнуть и надеяться, что это существо меня не обманет.

- Хорошо, я согласен. Мое полное имя Петров Николай Васильевич. Поклянись не причинять мне вреда и дать мне все то, что обещал. Тогда я освобожу тебя.

"Я, Нефал, клянусь не причинять никакого вреда Петрову Николаю Васильевичу, дать ему силу истинного демона и помочь в его пути к возвышению".

- Как мне тебя освободить? Просто разбить табличку?

"Это бесполезно, ни одно оружие, даже магическое, не способно ее повредить. Однако в данном случае будет достаточно крови и сильного желания"

- Что это значит?

"Пролей на неё свою кровь, всем сердцем пожелай мне свободы, и табличка рассыплется в прах, а заклятие будет уничтожено"

Достав из кармана нож, я сделал небольшой надрез на ладони и капнул кровь на центр таблички. Одновременно с этим постарался сконцентрироваться на мысли, что желаю освободить заточенное в ней существо.

Результат был почти сразу. Надпись исчезла, табличка треснула пополам и, выпав из рук, упала на камни передо мной. Я отступил на шаг. Из остатков таблички в небо ударил яркий луч света. Когда спустя несколько мгновений он погас, передо мной предстал мужчина, одетый в богатое одеяние бордового цвета. Он с улыбкой осмотрелся вокруг, затем взглянул мне в глаза и сказал:

- Это странное место. Нечто могущественное гасит магический фон этого Плана, поэтому быть колдуном в вашем мире - трудная задача. Но я смогу исполнить клятву.

Подойдя ближе, мужчина выставил перед собой левую руку. Один из его пальцев на правой руке превратился в острый коготь, которым он полоснул по левой ладони. На землю закапала кровь насыщенного синеватого оттенка.

Он приложил свою ладонь к моей, и, как только наша кровь смешалась, по моему телу прошла волна почти невыносимого жара. Боль было трудно терпеть, но мне удалось сохранить спокойствие и не отдёрнуть руку. Через пару секунд все прошло, и мужчина убрал ладонь. Я увидел, что порез на ней уже затянулся, а о том, что случилось, напоминали только капли крови на земле. Но, похоже, это был еще не конец, а только начало. Нефал положил свои ладони на мою голову и стал произносить непонятные слова. При первых же словах небо заволокло тучами, и стало холодно. Прогремел гром, а я почувствовал, как некая обжигающая волна вошла в мое тело, наполняя его теплом и силой. Демон замолчал и отступил назад на шаг. Мне показалось, что он даже немного покачивался от усталости. Видимо, ритуал дался ему нелегко.

- Вот и всё. Я смешал нашу кровь. Даже одно это уже дало бы тебе бессмертие и со временем сделало бы из тебя демона не слабее, скажем, эриний. Но я еще и наполнил твоё тело своей силой. Теперь ты вполне сможешь со временем дорасти до уровня балоров, а, возможно, даже превзойти их. Если выживешь, конечно.

Он усмехнулся.

- Скоро ты заметишь в себе много новых способностей. Развивай их, и тогда ты будешь становиться сильнее. Также тебе стоит овладеть магией, она - хорошее подспорье. Я отправлю тебя в другое измерение, в город, который находится в самом центре Вселенной. Он называется Сигил. Там ты сможешь обучиться магии и развить свою силу...

Нефал на несколько секунд закрыл глаза, а когда открыл, то на его лице проступила задумчивость.

-Вот, возьми этот предмет, - в руках демона появился меч в черных ножнах около метра в длину и с крупным рубином на рукояти. - Это довольно дорогой артефакт. Продай его, и тогда денег тебе хватит и на жизнь в Сигиле, и на обучение. Тебе он сейчас не особенно нужен, лучше научись магии, а подобное оружие ты еще найдешь в своих приключениях. И последнее - в городе тебе встретятся различные демоны и создания. Опасайся демонической расы баатезу - их родина не Бездна, а Баатор. Они почуют в тебе кровь своих врагов, и, скорее всего, нападут. Постарайся держаться созданий Бездны, но и с ними будь всегда осторожен - слабого никто не потерпит. Избегай высших демонов, ты еще очень нескоро сможешь дать им отпор. Кроме того выбери себе другое имя, более подходящее демону.

Я взял меч. Тем временем он продолжил.

- Конечно, если хочешь, то можешь оставаться в этом Плане... Однако я не знаю ни того, кто здесь правит, ни законы, по которым он существует.

Нефал огляделся и провёл рукой по воздуху перед ним, его лицо искривилось от недовольства.

- Безопаснее будет сделать все же так, как я советую. Мне не нравится твой родной мир. Кто-то очень могущественный закрыл его от остальной части Вселенной. Большинству богов и демонов дорога сюда заказана, но, к счастью, я уже встречался с этой аномалией. Для меня это не помеха. Но оставаться тут... В воздухе ощущается опасность даже для меня, и я не собираюсь проверять свои догадки... Ну как, ты готов к перемещению?

Столько новой информации разом... Я не думал, что придётся уходить из своего мира, оставляя родных и друзей. Поступать так с ними жестоко, однако Нефал вряд ли согласится подождать, пока я решу все свои дела. Такой шанс два раза в жизни не выпадает. Да и вообще - когда я стану сильнее, обязательно вернусь сюда...

Похоже, я все же затянул с раздумьями, Нефал вдруг застыл и напрягся. Я тоже ощутил нахлынувшую опасность. Три ярких луча света ударили с неба и превратились в троих мужчин в черных костюмах. Им было около тридцати лет, они были одеты в черные смокинги с белыми рубашками. На шее каждого - галстук, а на запястьях – золотые часы. Эти типы напоминали телохранителей олигархов. Один из них сделал шаг вперед, подойдя к нам ближе. Одновременно с этим в небе над нами развернулся светящийся купол, охватывая нашу площадку.

- Нарушение законов Творца, преступное деяние под номером три и двенадцать. Несанкционированное проникновение в закрытый План потусторонней сущности и проведение ритуала Высшей магии без разрешения. Вы пройдете с нами или мы заберем с собой ваши души. Что вы выбираете?

В глазах говорившего на мгновение вспыхнул золотистый свет. Мне даже показалось, что фигуры всех троих стали выше. Захотелось бежать отсюда подальше и забиться в какую-нибудь нору, только бы не стоять рядом с этими неведомыми существами. Но Нефал моего страха явно не разделял. Даже не посмотрев на говорившего, он обратился ко мне:

- Как тут всё запущено. Тебе действительно не стоит тут оставаться.

Я, сглотнув, кивнул. Нефал с улыбкой повернулся к мужчине:

- Вы быстро работаете, но пославший вас не мог почувствовать мою ауру, иначе направил бы сюда весь ваш легион...

Светящийся купол над нами покрылся черными трещинами и распался. Один из пришельцев с удивлением взглянул наверх, и в этот самый момент его тело оказалось насквозь пробито черным щупальцем из дыма, вырвавшемся откуда-то из-за спины Нефала. Страшный крик превратился в хрип, и тело мужчины рассыпалось пеплом. А демон повернулся к остальным двум.

Фигуры пришельцев окутало золотистое сияние, а их тела начали быстро увеличиваться, но оформиться во что-либо так и не успели. Два состоящих из дыма щупальца ударили по их защитным сферам, прижимая пришельцев к скалам. На моих глазах их защитные оболочки покрылись трещинами и лопнули, а щупальца вошли уже их в тела. Крылатые существа забились в агонии. Спустя ещё несколько мгновений они превратились в прах, а демон повернулся ко мне. Он опять выглядел как обычный человек.

- Это всего лишь планетары, межзвездные ангелы. Но я думаю, не стоит ждать, когда сюда пожалуют действительно сильные сущности. Ты готов убираться отсюда?

Всё ещё находясь под впечатлением, я кивнул.

- Вот и прекрасно. В Сигиле не забывай об осторожности и... в твоих же интересах не называть моё имя... Ну, а теперь, мой юный друг, прощай. Возможно, мы ещё когда-нибудь встретимся.

Нефал произнес несколько слов, и меня подхватила волна энергии, яркий свет заполнил все вокруг, а когда он исчез, я оказался уже в другом месте.

Я стоял на вымощенной камнем широкой улице, по которой двигалось множество людей и иных существ, не обративших на мое появление никакого внимания. Большинство прохожих вообще были одеты в лохмотья, но встречались и носившие нечто приличное. Одежды последних немного напомнили мне одеяния горожан Европы примерно четырнадцатого века, однако все же были значительно разнообразнее. Но самым необычным было то, что кроме людей на улице было множество иных существ. Например, красивая невысокая девушка с заострёнными ушками шла рядом с высоким змееподобным существом, у которого в пасти мелькал раздвоенный язык. Слева от меня протопал четырехметрового роста мужчина с завитой в косички бородой. За спиной великана висел огромный топор с резной рукояткой. Над улицей пролетел человек с большими перепончатыми крыльями.

Архитектура города тоже поражала. Кроме довольно ровных рядов средневековых каменных домиков были и строения с совершенно непонятной формой. Возможно, строители в этом Плане сошли с ума или состязались по созданию наиболее причудливых построек. Кое-что напоминало постройки Гауди с волнистыми стенами. Несколько домов имели куполообразную форму. Среди этого разнообразия попадались и красивые здания, но большинство казались слишком непривычными и ненадёжными конструкциями.

Взглянув вверх, я замер. Неба не было, вместо него висело нечто вроде огромной серой арки, на которой тоже находились всевозможные строения и дороги. Похоже, сила притяжения действовала здесь по-другому. Наверное, и место, где стоял я сам, находящимся на той стороне виделось небесным сводом. Вспомнились фантастические рисунки орбитальных станций из старых журналов. Планировалось, что спутники будут иметь форму колеса и находиться в постоянном вращении, заменяя таким образом силу притяжения. Похоже, это место было таким же, возможно, некое подобие орбитальной станции, висевшей в космической пустоте. Хотя, возможно, замена гравитации достигается и другим способом. Как бы то ни было, смотреть на всё это не доставляло никакого удовольствия, будто я находился на огромном крытом стадионе. Скудна жизнь тех, кто не видит неба. Но человек может привыкнуть ко всему, да и не развлекаться я сюда пришёл. Понаблюдав за этим зрелищем некоторое время, я продолжил свой путь.

К своему удивлению, я без труда понимал разговоры людей на улицах. Этот язык ранее мне был совершенно неизвестен, но теперь воспринимался как родной. Похоже, это один из даров демона. Ради интереса я подошел к ближайшему мужчине, и попытался заговорить с ним, спросив о том, чей герб висит в небе. Мужчина удивленно посмотрел наверх, потом внимательно осмотрел меня. Сделав странный жест рукой, он отвернулся и, так и не проронив ни слова, быстро ушел. Или хам, или для местных мой вид слишком необычен... или тут не принято приставать к людям на улице. Я направился дальше, вышел на более оживленную улицу. Спустя пару минут мне на глаза попалась миловидная девушка, одетая в короткую юбку, топик и сапожки. Лицо её было ярко накрашено, и на нём застыло выражение скуки и усталости. Но, заметив меня, она улыбнулась и, качая бедрами, сделала несколько шагов в мою сторону.

- Привет, красавчик, не хочешь развлечься? Я смогу о тебе позаботиться.

- Не сейчас, но, возможно, позже, - видимо, проституция тут была обычным делом. - Сколько ты берёшь за свои услуги?

- Всего десять медяков. Приходи в любое время, я постоянно тут стою, - она уже забыла про меня и начала искать глазами новых клиентов. Ну а для меня она была хоть каким-то источником информации.

- Подскажи, где здесь есть магазины, - женщина вздохнула и показала направление рукой.

- Иди в этом направлении, и скоро ты увидишь рыночную площадь. Там найдешь всё, что угодно.

Уже собираясь идти дальше, я внезапно увидел высокое змееподобное существо, идущее на двух ногах. Оно имело чёрную кожу и огромные крылья, на его голове и плечах были острые шипы, его хвост извивался при ходьбе. От этой твари исходил сильный неприятный запах. Монстр прошёл мимо, не обратив на меня внимания. Я заметил, что на появление этого существа мое тело реагирует неадекватно - оно было напряжено, а рука сама легла на рукоять меча. Повернувшись к девушке, я спросил, кивком указывая на монстра.

- Кто это?

Она улыбнулась.

- Вижу, ты тут совсем недавно. Это Чёрный абишаи, младший демон Баатезу. Не стоит на него так пялиться и хвататься за оружие. Ты можешь спровоцировать его и его друзей. В нашем городе много всяких тварей и они редко нападают сами, опасаясь нашего повелителя, поэтому глупо провоцировать их.

Девушка явно хотела поскорее заняться своими делами. В этот момент на улице раздался странный звук, похожий на звучание горна. Моя собеседница вздрогнула, начала оглядываться по сторонам. Люди и даже демоны, идущие по улице, очень резво разбежались по сторонам, освобождая дорогу. Даже абишаи взмахнул крыльями и взлетел на одну из крыш. Звук повторился, и из-за угла вышла процессия. Девушка, схватив меня за руку, оттащила к одной из стен, откуда мы и смогли наблюдать происходящее.

Впереди шли два рыцаря, одетых в полную броню, за ними следовало восемь фигур в черных балахонах и одна в красном. Один из воинов нёс знамя с гербом, другой вел под уздцы лошадку. Животное тащило за собой небольшую тележку, в которой находилась клетка из железных прутьев. Замыкали шествие ещё четыре воина с двуручными мечами в руках.

Было видно, что жители и гости города изо всех сил стараются уступить дорогу процессии. Похоже, это местная стража. Мне показалось мудрым не задавать вопросов, пока шествие не закончится. Но как только замыкающие рыцари скрылись за углом, я обратился к девушке.

- Кто это был?

- Члены ордена Рыцарей Рассвета. Это особый корпус тайной стражи.

Девушка сделала уже знакомый мне жест, с опаской оглядываясь по сторонам. Было видно, что разговор на эту тему ей неприятен, но я не стал обращать внимание на это.

- И что они делают?

- Видимо, нашли преступника... и собираются воздать ему по заслугам.

"Да это настоящая инквизиция! В не очень гостеприимное место меня забросил демон!"

- И много у вас тут таких "преступников"?

- Немало, на площади Правосудия каждый день казнят нескольких. Несмотря на запреты владычицы, то и дело попадаются глупцы, поклоняющиеся какому-нибудь богу или совершающие преступления против установленных порядков...

- А вдруг схватят не того?

Она посмотрела на меня с удивлением.

- Ты что, чокнутый? Просто отстань от меня, безумец!

Отмахнувшись от меня рукой, девушка быстрым шагом направилась к закоулку, вскоре исчезнув из виду. Я же понял, что в этом месте нужно быть поосторожней с вопросами и что есть темы, которые местные обсуждать не желают. Сделав такой вывод, продолжил свой путь.

Эта часть города мне нравилась все меньше. Слишком много оборванцев и подозрительных типов. Кроме того, у большинства встреченных мною было какое-либо оружие. В довольно опасное место меня телепортировал Нефал. Хорошо, хоть меч подарил. Кстати, большинство встреченных мною, только взглянув на клинок, сразу же теряли ко мне интерес.

Дорога свернула в переулок. Народа тут было значительно меньше. Также я подумал, что в своей земной одежде слишком выделяюсь. Стоит как можно скорее исправить эту ситуацию... Но у судьбы, похоже, были другие планы.

Прямо из-за угла выбежала полноватая девушка, врезалась мне в плечо и чуть не опрокинула на землю. Мне удалось удержаться на ногах, но сама она смачно шлёпнулась на землю. Уже собираясь высказать ей всё, что я думаю о ней, я наткнулся на её злой взгляд. Приподнявшись, она окатила меня целым водопадом отборных ругательств.

- Эй ты, сопляк, смотрю, тебе нравится обижать девушек?

Оглянувшись назад, увидел приближающихся ко мне троих мужчин в кожаных куртках с большими кривыми ножами на поясе. Один из них, большой бородатый детина, встав передо мной, произнёс:

- Чего молчишь, щенок? Или язык присох к глотке от страха?

Пока я оценивал ситуацию, женщина продолжала завывать и показывать на меня пальцем. И ежу было понятно, что эта ситуация - типичное разводилово очередного лоха. Что я отвечу - совсем не важно. Одни из разбойников захохотал и хлопнул главаря по плечу.

- Да щенок, похоже, уже обделался. За такую обиду благородной даме ему стоит вырезать сердце... Но, похоже, у него водятся деньги. Думаю, пусть он возместит ущерб и тогда может проваливать?

Бородатый кивнул, злобно глядя на меня.

- Тебе повезло, пацан. Я сегодня в хорошем настроении. Давай сюда кошелёк и снимай поясок со своей железкой. Ее мы тоже возьмём.

Я ответил им тихо, но вполне отчётливо:

- Идите, поищите другого терпилу!

Троица перестала улыбаться. Главарь положил руку на рукоять ножа.

- А ты, гляжу, борзой, щенок. Что же, мы тебя предупреждали по-хорошему. Похоже, придётся выпустить тебе кишки!

Остальные бандиты начали обходить меня с двух сторон, доставая ножи. Девушка бодро вскочила на ноги и убежала. Я обратил внимание, что простые жители не обращают на происходящее никакого внимания. Стражи тоже никакой нет. Но самым необычным была моя реакция на происходящее. Эта ситуация не вызвала во мне никакого страха. А ведь у меня не было с собой даже моего травматического пистолета. Только меч, обращаться с которым я не умею. Однако таким сильным и уверенным я никогда раньше себя не чувствовал. Мне казалось, что я могу при желании даже пробить кирпичную стену голой рукой... Пора было заканчивать с этими типами.

Действуя на автомате, я двинул со всей силы бородатому вожаку кулаком в челюсть. Раздался хруст, и бородач отлетел метра на три, упал в грязь, при этом не издав ни единого стона. Тут же я почувствовал укол под лопаткой и, не оборачиваясь, ударил локтем назад. Бандит, стоявший там, сразу упал. Третий неудавшийся грабитель бросился бежать, но я легко догнал его, и, не задумываясь, приложил в затылок кулаком. Беглец грохнулся на землю. Похоже, он был мертв.

Меня охватила странная эйфория. Судя по всему, мои руки теперь стали не менее эффективны, чем кузнечный молот. Бой оказался совсем простым. Я направился к стонущему бандиту. По пути проверил, что там колется под лопаткой. Оказалось, нож. Вытащил его из раны. Рана начала затягиваться на глазах.

- Уххх, ну я теперь прямо как Горец, - я с улыбкой подошел к стонущему бандиту.

Поравнявшись с ним, со всей силы ударил его по голове, убив на месте. Никакой жалости к подонкам у меня не было. Кстати, и прохожие вокруг шли, словно ничего не происходит. Похоже, подобное здесь норма. И никакую полицию местные звать не собираются. Обыскав карманы и снаряжение нападавших, я стал владельцем семидесяти четырех медных монет и двух ножей. Ещё раз удостоверившись, что все мерзавцы мертвы, я продолжил свой путь на рынок. Разыскивать их сбежавшую сообщницу желания не было.

Стены многих зданий покрывала зелёная растительность, напоминающая лианы с множеством листьев. Стебли "лиан" были покрыты длинными острыми шипами. Не хотелось касаться этой мерзости рукой. Несколько раз я видел людей с топорами, которые вырубали эти "лианы", начинающие вылезать на дорогу. По тому, с каким трудом это удавалось, было ясно, что это растение - просто бич местных жителей.

По пути я задумался о том, как себя назвать. Если уж мне суждено стать демоном, то и имя должно быть соответствующим. Перебирая в уме имена демонов из прочтенных мною книг, я, наконец, остановился на одном. Нахаб - высший демон в одной из книг Николая Басова. Да, оно абсолютно подходит: просто, красиво и довольно зловеще. Решено, буду называть себя именно так.

Вскоре передо мной открылась большая площадь с огромным количеством торговых рядов. В продаже было всё что угодно: еда, оружие, разнообразные бытовые предметы, одежда, украшения. Попалась лавка со всевозможными амулетами. Встретились несколько человек, торгующих рабами - не только людьми, но и необычными существами. Около одного из работорговцев стояло маленькое существо в ошейнике около метра высотой. У него была зелёная кожа, покрытая тёмными волосами, а голова напоминала кошачью. Зрачки глаз имели вытянутую форму и золотистый цвет. Несмотря на столь забавный вид, оно выглядело опасным. Рот полный острых зубов, и взгляд, не суливший ничего доброго. Мне стало интересно:

- Здравствуйте, уважаемый торговец. Что это за существо?

- Добрый день. Их раса называется теслои. Довольно воинственный и опасный народец. Прекрасные разведчики и охотники.

- Воинственный? Но он такой маленький...

- Они обитают в джунглях. Любят устанавливать разные ловушки и нападать ночью или со спины. Не стоит считать их безобидными, в своих лесах они очень опасны.

- А чем они питаются?

- Любым мясом и большинством фруктов. У себя в лесах они также отлавливают людей и эльфов - мясо разумных существ для них большой деликатес.

- Такие опасные твари... Зачем их кому-то покупать?

- Сейчас на нём заклятие подчинения, и он абсолютно безопасен. Их покупают, отправляясь в джунгли. Там они здорово могут помочь. Также из них после соответствующей психологической обработки получаются неплохие шуты. Они очень забавные, будьте уверены, сэр.

- Ну, мне шут не нужен... И сколько стоит такое существо?

- Сущую мелочь, сэр, всего четыре золотых.

Я направился вдоль рядов, ища лавки с оружием, и скоро оказался около одной из них. На прилавке были выложены всевозможные мечи, ножи и топоры. Посмотрев, я понял, что ничего действительно ценного здесь нет. Интересно, найдется ли у торговца достаточная сумма за мой меч?

- Интересует оружие, милорд?

- Я хочу продать эти два кинжала. Сколько вы мне за них дадите?

Торговец осмотрел кинжалы и сказал:

- Сталь плохая, закалка тоже посредственная, дам за оба пять монет. Больше вам за них не выручить.

Я согласился, и он отсчитал мне монеты.

Еще раз осмотрев предлагаемое оружие, я заметил неплохой на вид меч с рунами на рукоятке.

- Это зачарованный клинок?

Он кивнул, взял меч руками, показывая мне поближе.

- Да, на нем чары, делающие его более крепким и острым. Он стоит сто восемьдесят монет, милорд.

- А более ценного оружия у вас нет?

Он удивленно посмотрел на меня, с улыбкой ответил.

- Нет, более сильные зачарованные предметы лучше покупать в богатых районах города. Вы же сами видите, в этом месте торгуют в основном недорогой продукцией.

Направившись к лавке, где торговали одеждой, и пообщавшись с продавцом, я приобрёл штаны, куртку из черной материи и короткие сапоги из черной кожи. Всё это обошлось мне в тридцать восемь монет.

Поговорив с обрадованным покупкой торговцем, я узнал, что местность, где мы находимся, называется Хайв. В этом городе это район считается трущобами, и живут тут в основном бедняки. А если меня интересуют маги, то искать их нужно в богатых кварталах. Попрощавшись с лавочником, стал думать, что же мне делать дальше. Возможно, мудрым решением будет посетить трактир, чтобы побольше узнать об этом городе и мире, куда я попал.

Гуляя по городу, я в очередной раз удивился разнообразию его жителей. Кроме людей с разнообразным цветом кожи попадались и человекоподобные существа с хвостами и рожками. Иногда над землей пролетали твари с головами, увенчанными большими рогами. Вскоре я узнал направление к ближайшей таверне. Через несколько минут ходьбы она уже была передо мной. Большое квадратное здание с куполообразной крышей, построенное из камня. На большой арке двери было написано "Бар Четвёртый круг". Открыв дверь, я вошёл внутрь.

Большая часть пола бара состояла из металлических плит, соединённых между собой. В самом центре помещения находился трёхметровый закрытый решеткой круг, из которого поднимался горячий воздух. Ещё несколько подобных кругов поменьше располагались во всех углах здания. Поэтому и создавалось впечатление, что подвал бара представляет собой огромную печь. Также в помещении было множество столов со стульями. В левом углу помещения находилась барная стойка, за которой стоял невысокий человек с пепельной кожей и небольшими рожками на лбу. Среди посетителей также встречалось много нечеловеческих рас, за одним из столов даже сидели двое синих абишаи. Эти чудовища выглядели ещё больше и ужаснее виденного мною ранее чёрного демона. Их мощные чешуйчатые тела и длинные когти на лапах могли испугать кого угодно. Но сидящий рядом с ними джентльмен в сером костюме совсем не выказывал беспокойства по поводу такого соседства. Их стол был заставлен разнообразной выпивкой и едой, но сейчас троица сосредоточилась на игре в кости. Перед мужчиной уже лежала горка выигранных монет, а он, как ни в чем не бывало, спокойно курил себе трубку и весело подшучивал над своими менее удачливыми оппонентами. За другим столом сидели высокие воины в доспехах. Немного в стороне, что-то обсуждая, стояли уродливые существа с синей кожей и большими загнутыми вниз носами. Также, кроме названных, в помещении находилось множество людей с самым разнообразным цветом кожи.

Я подошёл к бармену и поздоровался. Окинув меня скучающим взором, он сказал:

- Добрый день, сэр. Что будете заказывать?

- А что у вас есть?

- Пиво, мёд, арборейское огненное вино, виски из Баатора и многое другое, на любой вкус, - он показал рукой на полки за собой, на которых стояло множество разнообразных бутылок. - Выбирайте, что хотите.

- А что посоветуете?

Бармен ухмыльнулся:

- Ну, если здоровье позволяет, то попробуйте виски. Сильная штука, всем новеньким нравится... Но один стакан будет стоить двадцать монет.

- Хорошо, налей.

Он достал из-под прилавка бутылку из чёрного стекла, наполнил стакан и протянул мне. Жидкость была желтоватого цвета и слегка дымилась, но запах от неё шел вполне приятный. Понадеявшись на свои новые физические качества, я осушил стакан. Пойло оказалось очень крепким, но имело приятный вкус. На мгновение полость рта обожгло, но довольно быстро в теле появилось ощущение бодрости.

Бармен весело засмеялся, качая головой:

- Ну, ты даёшь, приятель. Многие и пол глотка бы не выпили, а ты ещё на ногах. Демоническая кровь?

- Вроде того.

- Повторить?

Я поднял руку перед собой, показывая, что мне достаточно:

- Нет, хватит. Расскажи-ка ты лучше об этом месте. Я недавно в этом городе и хочу знать о нём побольше.

Он печально покачал головой:

- Я работаю, и у меня нет времени просто так болтать с каждым новеньким... Лучше обратись к Вукасу... видишь во-о-он того человека в синем костюме? Вот это он. Вукас - завсегдатай нашего заведения и почти всё знает о городе... Да, меня, кстати, зовут Грифер, обращайся, если что...

- Хорошо, я так и сделаю.

Уже рассчитываясь за пойло, я вновь обратился к бармену:

- Напоследок, скажи-ка, а почему у бара такое странное название?

- И совсем не странное. Дело в том, что мистер Коннелли, хозяин этого заведения, прибыл к нам Абриймоха, города располагающегося на четвертом уровне Баатора. Поэтому он, наверное, и дал бару такое название.

- Мистер Коннелли?

Бармен указал взглядом на стол, где сидели абишаи и тот человек с трубкой.

- Это он. Кстати, если захочешь поучаствовать в Кровавой Войне, то обращайся к нему.

- Спасибо за совет. Но я пока не готов участвовать в войнах.

Махнув бармену рукой, подошел к Вукасу - невысокому полному человеку в потёртом костюме, который часто прикладывался к кружке пива.

- Здравствуйте, сэр. Моё имя Нахаб. Я недавно в городе, и Грифер посоветовал обратиться к вам, как к человеку много знающему.

Мужчина широко улыбнулся.

- Все верно, я с удовольствием поведаю вам обо всем, что вы хотите знать... Однако не затруднит ли вас, сэр, заказать еще выпивки?

- Конечно.

Вскоре с двумя кружками я вернулся к Вукасу.

Я представился, и мы перешли на 'ты'.

Попивая из своей кружки, мужчина спросил:

- Что именно ты бы хотел узнать?

- Для начала расскажи об этом баре.

- Как для Хайва, то это довольно приличное место. Благодаря мистеру Коннелли здесь не бывает проблем с бандитами и всякими отбросами. В других барах чаще происходят стычки, и можно встретить всякую шваль. А тут если кто из банд и заходит, ведут себя тихо.

- Расскажи о Хайве подробнее.

Он кивнул.

- Хмм... а ты издалека... Ну, это та часть города, где мы сейчас находимся... Скажем так, это трущобы. Здесь полно разнообразной бедноты. Хватает преступников и вообще уродов... Однако есть и свои плюсы, конечно. Взять хотя бы цены на выпивку и девок на улице...

Он засмеялся.

Внезапно от стола с демонами раздалось яростное рычание. Один из синих абишаи с яростью ударил лапой по столешнице, глубоко вбив в нее когти, затем, смотря в глаза мужчине, с жутким скрежетом процарапал на столе несколько борозд. Все в зале затаили дыхание. Но Коннелли это не испугало, он аккуратно сгрёб к себе новую горку монет, после чего с ухмылкой посмотрел на демона. Раздался его спокойный голос:

- Ещё одна такая выходка, Гирфушш, и я раздавлю твою голову как гнилое яблоко, - глаза человека на миг сверкнули жёлтым светом.

Абишаи сразу же сник и отвёл взгляд. Похоже, не всё так просто с этим мистером Коннелли. Вукас многозначительно кивнул на происходящее:

- Вот видишь, приятель, господин Коннелли никому не позволит безобразничать.

- Насколько я понимаю, он не человек?

- Нет, конечно же. Простому человеку не выжить на четвёртом слое. Мистер Коннелли - демон, и не простой, а занимающий высокое положение в их иерархии. Те синие абишаи - также очень опасные существа, но по сравнению с ним... просто дети.

- Но он выглядит, как простой человек!

- Мне один раз довелось увидеть, как он принял свою истинную форму... и больше такого видеть я не хочу... Тогда в бар зашёл один из танар"ри, очень наглый тип. Огромный уродливый монстр с телом, похожим на высохший труп. Возможно, он был не в настроении или пьян, но он явно хотел потасовки... Думаю, он залил бы тут все кровью... Если бы не хозяин заведения. Ха-ха, а так отдирать от стен пришлось уже его самого... Но это неприятная тема, давай лучше поговорим о другом.

Я кивнул.

- Хорошо. Что ты скажешь о других посетителях?

- Многих из них я знаю лично. Большинство из них - вполне адекватные и дружелюбные существа. Не советую только подходить к во-о-он тем людям в доспехах, это местный "гоп-стоп". Также не задевай этих абишаи. Они частые посетители, поэтому первыми тебя не тронут, но если их достать... Да, кстати, за вон тем столом сидит Роберт, он известный путешественник по Планам. С ним интересно поговорить, он побывал практически везде.

- Можешь ли ты подсказать, где я могу найти в Сигиле мага, который взял бы меня в ученики?

Вукас задумался.

- Вообще-то в Сигиле много магов, но не думаю, что кто-то из них захочет взять ученика. Например, Килан - могущественный маг, живущий в Районе Госпожи, но он достаточно богат, чтобы не брать в ученики того, кого не хочет... Однако... Да, в Районе Клерков есть здание - Шантэл - оно принадлежит Обществу Чующих. Насколько я знаю, они обучают магии своих неофитов. Учителями там являются довольно сильные волшебники. Их выпускники традиционно считаются одними из лучших в Сигиле.

Это для меня были важные сведения.

- Ты не в курсе, сколько там может стоить обучение?

- Понятия не имею. Я там редко бываю - там все-таки богатый район. Но никак не меньше нескольких тысяч.

Я уже более-менее научился разбираться в местных ценах, две-три тысячи были более чем внушительной суммой.

- Нда, немало... Подскажи, а где в городе есть магазины, которые торгуют серьезными магическими вещами?

Попивая из кружки, Вукас задумался.

- Очень много достойных вещей можно купить на рынке в Нижнем Районе. Но, пожалуй, магазин с самой лучшей репутацией - это "Волшебные предметы Гуруша". Он находится в юго-восточной части Района Клерков, в него заходят даже архимаги и могущественные демоны.

- Спасибо. Вукас, я бы хотел побольше узнать о других планах. Ты можешь что-нибудь рассказать?

- Хм... Об этом тебе лучше поговорить с Робертом. Он знает намного больше меня. Я редко выхожу из нашего района, а в других Планах не был вообще ни разу.

Он развел руки в стороны.

Вопросов к этому человеку у меня больше не было, а вот о загадочных других Планах хотелось узнать побольше. Поэтому, попрощавшись с Вукасом, я направился к столу, где сидел этот известный путешественник. Им оказался мужчина примерно сорока лет в кожаном костюме черного цвета. На лице он имел небольшую бородку и усы, на его шее висели два амулета, а на поясе были ножны с мечом и кинжал. Он посмотрел на меня внимательным взглядом, в котором, однако, не было нотки превосходства или злости. Я немного кивнул:

- Добрый день, сэр, меня зовут Нахаб.

- И тебе доброго дня, Нахаб. Видел, ты общался с Вукасом. Хочешь и меня о чем-то спросить?

- Да, он сказал, что вы - путешественник по разным Планам, и я хотел бы задать о них несколько вопросов.

- Хорошо. Садись, парень, - он указал на ближайший стул. - Меня зовут Роберт Сайфер. Я действительно путешественник, воин и сказитель. И иногда не прочь рассказать молодёжи о своих путешествиях.

Он улыбнулся, я же сел напротив.

- И много мест, где вы побывали?

- О, да... Я бродил даже по самым дальним областям Мультивселенной. Видел совершенный порядок Аркадии, шёл по ядовитым снегам Мунгота - третьей горы Геенны... Посетил несколько слоёв Бездны и многие другие жуткие места... Ты хочешь узнать о каком-то конкретном месте?

- Дело в том, что я совсем недавно в Сигиле и плохо знаю об устройстве Вселенной. Там, где я жил, об этом мало знали. Поэтому не могли бы вы рассказать об этом городе и Планах?

Он кивнул.

- Все ясно, парень. Ты, похоже, один из тех, кто попал сюда из провинциальных Планов. Наверное, до недавнего времени даже считал свой мир единственным?

- Да, считал...

- Ха! Ну да ладно, я объясню всё вкратце. А ты, если будет что-то непонятно, задавай вопросы. В Сигиле часто появляются люди с окраинных Планов, и мне уже не раз приходилось рассказывать им о том, что я знаю. Этот бармен вечно направляет новичков ко мне... Похоже, пора уже деньги за свои истории брать...

Роберт рассмеялся.

- Итак, Мультивселенная состоит из трёх основных частей - Внешние Планы, Внутренние Планы и Первичный Материальный План, мы обычно называем его Прайм. Первичный план включает в себя огромное количество Планов. Это могут быть как отдельные планеты, так и целые системы со звёздами, астероидами, лунами и так далее. Твой План тоже без сомнения находится в этом огромном сообществе Планов. Теперь о Внутренних планах. Они представляют собой кольца стихий. Планы основных элементов, таких как огонь, вода, воздух и множества других более редких элементов, как например План Пепла. Поскольку человеку там не то, что жить, а даже просто находиться без соответствующей защиты невозможно, то туда мало кто заходит по своей воле... Даже я побывал только в двух таких Планах, и, будь уверен, больше туда возвращаться не намерен.

Похоже все тут совсем не просто.

- И как выглядит, например, План Огня?

- О, это страшное место, Нахаб... Представь себе План, большая часть которого напоминает океан из пламени. Тамошний "воздух" сжигает лёгкие после нескольких вздохов.

- Жуткое место. Неужели там кто-нибудь обитает?

- Ты удивишься, но это весьма населённый План. Там обитают огненные элементалы, ифриты, саламандры, ялфеты и иные чудовища, с которыми лучше не встречаться.

- Ясно... Расскажи подробнее о Внешних Планах.

- Внешние включают в себя самое большое число Планов. И можно считать их воистину бесконечными. Это дома богов и демонов, а также большинства разнообразных существ Мультивселенной. Эти планы различаются между собой по мировозрению. И делятся в свою очередь на Верхние планы Добра, Нижние планы Зла и Нейтральные. Теперь что касается Верхних Планов. Это небольшая, но одна из самых могущественных групп. Это планеты, где обитают светлые боги и ангелы. Это планы доброты и гармонии. Благодаря им и их обитателям, мы, смертные, продолжаем существовать, а не сметены разрушением Нижних планов.

Роберт замолчал, его лицо сделалось печальным. Взглянув на стол, где сидели демоны, он устало опустил взор и вновь повернулся ко мне.

- Итак, мы дошли до Нижних Планов. Да сохранят тебя боги от посещения этих мест, парень! Нигде больше ты не найдешь такой жестокости и не познаешь такого отчаяния, как увидев воочию родину демонов... И эту бесконечную Войну.

- Войну? Я уже что-то слышал об этом. Но кто её ведет? Ангелы воюют против демонов?

Роберт отрицательно покачал головой.

- Жители Верхних Планов редко вмешиваются в дела остальных пространств. Да, у них бывают стычки с демонами из Нижних Планов, но они, как правило, носят случайный характер. А вот в самих Нижних Планах война не прекращается ни на минуту и идёт уже бездну времени...

- Кто и с кем сражается?

- Демоны сражаются между собой в Кровавой Войне. Еще до появления первого человека две великие расы сошлись в этой бесконечной войне... В общем, Нижние Планы - очень опасное место, хотя в них тоже можно встретить кое-что красивое.

- Ты там был?

- Да, и бываю там даже слишком часто... Но я стараюсь не забредать в особо опасные места, иначе можно лишиться не только жизни, но и души.

- А тебе не доводилось слышать о планете под названием Земля?

- Хмм... не припомню такого названия... Это твой родной План?

- Да.

- А какие-нибудь особенности у твоей планеты есть?

- Ну, у Земли есть спутник под названием Луна. В нашей звёздной системе есть семь планет. Магии у нас почти нет, её заменила технология.

Роберт выставил перед собой руки.

- Так, парень, погоди-ка. Вселенная огромна и в ней миллионы планет и самых разнообразных Планов. Я просто не могу знать их все... Если очень сильно хочешь вернуться домой, то стоит сходить в городскую библиотеку и поговорить с архивариусом.

- Нет, Роберт, у меня пока нет такого сильного желания возвращаться. Я просто спросил, вдруг ты знаешь.

- Ясно, но, в любом случае, о таком Плане я слышу в первый раз. Еще у тебя вопросы есть, а то мне уже пора?

Я улыбнулся:

- Спасибо вам за информацию. Вопросов больше нет.

- Вот и хорошо. Ладно, Нахаб, если застанешь меня тут, то, так и быть, можешь обращаться с вопросами.

Я кивнул.

- Да, неплохо было бы попутешествовать по другим Планам с таким опытным человеком... Возможно, как-нибудь возьмете меня с собой?

Роберт хмыкнул.

- Всё возможно, Нахаб, никогда не говори "никогда"...

Попрощавшись с путешественником, я вышел из бара. Мне нужно было попасть в Район Клерков. Спрашивая у прохожих направление, я шёл по улицам города. Чем дальше я уходил от Хайва, тем чище становились улицы. Потом появились хорошо одетые горожане. Пройдя через Нижний район, я, наконец, вошел в Район Клерков.

Глава 2

Это был, несомненно, лучший из виденных мною районов Сигила. Большие чистые улицы, мощеные камнем дороги, патрули бдительных стражников, одетые в дорогие одежды прохожие... Встречались и проститутки, но они были не чета тем, которых я видел в Хайве. Вот одна из них стояла у края дороги. Красивая стильно одетая молодая девушка, от которой пахло дорогими духами. Когда я прошёл мимо, она широко улыбнулась и слегка поклонилась.

- Приветствую вас, добрый сэр. Не желаете ли утолить свою страсть, неудовлетворённую борделем мадам Грэйс?

- Ничего не знаю о мадам Грэйс, но рассмотрю твое предложение, - с улыбкой ответил я. - Какие у тебя расценки?

- Всего пять золотых, господин, и я доставлю вам неземное удовольствие. Пойдемте со мной.

- Не сейчас, красотка. Но, быть может, позже.

Улыбнувшись ей на прощание, я пошёл дальше.

"А местные цены-то - ого-го! За пять золотых в Хайве можно развлекаться с несколькими проститутками примерно пару недель"

Идя по улице, я решил уточнить у прохожих месторасположение лавки Гуруша. Первые два человека с недоумением и неприязнью посмотрели на мою одежду и, не отвечая, прошли мимо. Но следующий встреченный мною пожилой мужчина был более приветлив и указал направление.

Проходя вдоль домов с большими узорчатыми витринами, предлагающими различные товары, я вскоре увидел красивое одноэтажное здание с вывеской "Магазин модной одежды". На его витрине были выставлены три манекена, одетых в шикарные, немного похожие на средневековые, наряды. На одном было чёрное котарди, украшенное серебряными узорами, тёмные брюки и плащ, крепящийся на большой серебряной застежке. Этот наряд мне особенно понравился. Я решил, что, как только у меня появятся деньги, то сразу же обновлю свой гардероб.

Пройдя мимо нескольких крупных каменных домов, похожих на маленькие дворцы, я вышел к высокому зданию песочного цвета. Формой оно немного было похоже на китайские дома. Над входной дверью висела светящаяся вывеска "Волшебные предметы Гуруша". Поднявшись по ступенькам на крыльцо, я зашёл в здание.

Из прихожей я попал в большую квадратную комнату с полом, выложенным красивой мозаикой. Посередине помещения находился большой стол, на котором лежало множество тарелок, кружек, подсвечников, книг и прочих предметов. Возле стен стояли полки и шкафы, которые просто-таки ломились от разнообразных вещей. Сразу было видно, что тут нет того ширпотреба, который я уже видел на рынке. Каждая вещь была в отличном состоянии, металлические предметы были начищены до блеска. Да и обстановка комнаты сама по себе уже тянула на произведение искусства - мой взгляд остановился на огромных невероятной красоты гобеленах с изображением различных битв.

Возле центрального стола стоял юноша в сером костюме, который, используя маленькую тряпочку, протирал предметы. Возле одной из полок стоял мужчина в богатом шелковом одеянии, на шее которого висел амулет в виде крупного синего камня, испускавшего мягкое свечение. Этот человек внимательно осматривал предметы, иногда записывая что-то на лист бумаги. Судя по всему, это и был владелец магазина. Когда я вошёл в здание, он сразу же оторвался от своих записей, окинул меня беглым взглядом и, похоже, оставшись разочарованным, вернулся к своим делам. То, что в Сигиле "встречают по одёжке", я уже понял. Еще один довод в пользу смены гардероба.

Я уверенно направился к представительному человеку.

- Здравствуйте, мне нужен господин Гуруш. Насколько я понимаю, это вы?

Мужчина глубоко вздохнул, с неудовольствием положил в карман свои записи, после чего взглянул на меня.

- Приветствую вас, сэр. Если вы ищите работу, то пришли не по адресу. Нам сейчас не нужны новые охранники.

- О, нет, я не по этому поводу. Мне сказали, что у вас один из самых лучших магазинов в Сигиле, которые торгуют волшебными предметами. Это так?

У мужчины в глазах промелькнул интерес, и он окинул меня уже более внимательным взглядом.

- Ну, мой магазин не самый большой, но, пожалуй, в нем действительно можно найти даже самые редкие вещи. Вас интересует что-то конкретное?

- Да, я хочу взглянуть на оружие, которое вы продаете.

- Пройдёмте со мной. Я уверен, что мы подберем для вас что-нибудь подходящее.

Мы прошли в соседнюю комнату, в которой на огромном стеллаже под стеклом лежало разнообразное оружие. Мечи и кинжалы, топоры и булавы, копья и луки. На поверхности некоторых были светящиеся символы, другие сами по себе слегка светились. Я спросил у торговца о мечах и он стал рассказывать о представленных здесь экземплярах, называя их свойства и цену. Все клинки наносили магический урон, а некоторые даже обеспечивали владельцу небольшую защиту от стихийных элементов. Большинство их свойств для меня так и остались непонятными, но сейчас это было не важно. Пока меня больше интересовали цены, все они были обозначены в золотых монетах, медью тут похоже не пользовались. Самый дешевый кинжал стоил семь золотых, а самый дорогой меч продавался за сто шестьдесят монет. Решив далее не пудрить торговцу мозги, я достал свой клинок и показал ему.

- Пока я не планирую ничего покупать, но хотел бы предложить на продажу вот это.

Гуруш осторожно взял у меня меч, и, не вынимая его из ножен, стал внимательно осматривать. Потом аккуратно обнажил клинок и изучил рунную надпись на поверхности. Достал из кармана окуляр и осмотрел лезвие уже через него. Перехватив рукоять левой рукой, стал водить над мечом ладонью правой и шептать какие-то слова. Минут через пять минут он, наконец, оторвал взгляд от меча и взглянул на меня.

- Прекрасная работа. Клинок выкован из металла, который добывают только в Пазунии, первом слое Бездны. На него наложены чары третьего уровня, которые усиливают меч и позволяют нанести значительные повреждения при ударе. Почему вы хотите продать такую замечательную вещь?

- Сейчас мне нужнее деньги, чем оружие.

- Я могу заплатить за него двести золотых монет.

Цена впечатляла, но я постарался не подать вида. В конце концов, я и так был уверен, что Принц Бездны не стал бы дарить какой-нибудь мусор.

- Я рассчитывал минимум на триста. Вы же понимаете, что это редкая вещь?

Он улыбнулся:

- Хорошо, цена в двести пятьдесят вас устроит?

Это без сомнения было уже более честно, но будь я в более достойной одежде, пожалуй бы еще поторговался. Поэтому кивнул владельцу.

- Да, вполне.

Взяв меч, он вышел в другую комнату, откуда вернулся с довольно массивным и тяжелым на вес мешочком.

- Здесь двести пятьдесят золотых монет, что равносильно двадцати пяти тысячам медных. Прошу вас пересчитать.

Мы подошли к стойке, где я, раскрыв мешочек, быстро пересчитал монеты. Сложив их обратно, обратился к торговцу:

- Приятно иметь с вами дело.

- Заходите в любое время. Если захотите продать что-нибудь или купить - то я всегда к вашим услугам.

Он прям светился от дружелюбия.

- Буду иметь в виду.

Покупать сейчас что-либо я не собирался, поэтому, попрощавшись с торговцем, вышел на улицу. Сейчас моей главной задачей было сменить одежду. Не стоит идти в учебное заведение в моем нынешнем наряде. Похоже, местные относятся к внешнему виду очень серьёзно, поэтому стоит выглядеть более презентабельно. Пройдя по уже известной дороге, я зашёл в здание магазина одежды. Внутри помещение напоминало подобные магазины нашего мира. Множество вешалок с разнообразной одеждой, большие зеркала на стенах и примерочные. По центру находился прилавок, за которым сидел невысокий мужчина, державший платье золотого цвета и вышивающий на нём замысловатый узор, при этом, похоже, используя магию, так как нить слабо сияла. Обратившись к нему за помощью, я подобрал себе чёрную шёлковую рубашку с золотым рисунком и чёрные брюки. Подумав, взял ещё чёрный плащ с красной подкладкой и богатый пояс с золотой отделкой. Всё это мне обошлось в 7 золотых и 50 медных монет. Насколько я понял из разговора, не каждый дворянин или купец может позволить себе такую одежду. Сразу же переодевшись в купленную одежду и выбросив старую, я покинул магазин.

Теперь уже встреченные мною люди не косились на меня с отвращением и опаской и на вопросы отвечали куда как охотнее, при этом учтиво улыбаясь. Уже через двадцать минут я вышел к большой площади, на которой стояло огромное здание, похожее на замок с высокими башнями. Около здания кучковалось много людей в дорогих одеяниях. Группа парней, что-то обсуждая, сбилась в кружок, рядом с ними сидели на скамейке две девушки, что-то нашёптывая друг дружке на ушко и весело смеясь. Было множество и других людей. Похоже, это были ученики Шантэла.

Пройдя через высокую арку входа, я оказался в большом зале с мраморным полом, на котором был выложен герб Общества Чующих. В помещении также находилось немало людей и нелюдей: учащиеся, преподаватели, горожане. Были даже несколько демонических существ. Недалеко от входа стоял небольшой мраморный столик, за которым сидел высокий мужчина в белой исшитой золотыми узорами одежде, поверх которой был накинут плащ. Его кожа имела слегка золотистый оттенок, а глаза были, казалось, из хрусталя. Когда я подошёл к нему, он привстал, бегло осмотрел мой наряд, потом сделал лёгкий уважительный поклон:

- Приветствую вас в Шантэле, сэр. Меня зовут Джелдар, я распорядитель этого места.

- Здравствуйте, меня зовут Нахаб.

- Могу ли я вам чем-нибудь помочь, Нахаб?

- Вполне возможно, но для начала скажите - каковы ваши обязанности?

- Я отвечаю на вопросы о нашем Обществе, указываю путь посетителям и учащимся в сенсориумы и лекционные залы. Также я принимаю новых членов в Общество Чующих.

- Дело в том, что я совсем недавно прибыл в Сигил, но уже слышал о Обществе Чующих много позитивных отзывов. Расскажите мне подробнее об этой организации.

- Общество Чующих - самая крупная учебная структура в нашем городе. Основатели Общества считали, что Вселенная истинно передаваема только через чувства. Если ты не можешь ощутить вещь, то её не существует. Поэтому Вселенная может быть понята только через чувственное переживание. Мы накапливаем переживания и делимся ими с остальными, обычно через сенсориумы.

- Что такое эти сенсориумы?

- Это величайшее творение магии. Артефакт, способный хранить и передавать воспоминания и ощущения живых существ.

Похоже технологии тут опережают используемые в моём мире, и речь идет не о просмотре на экране каких-то фильмов.

- Каким образом это происходит?

- Если человек хочет поделиться своими ощущениями, например, побывав под прохладным летним дождем, то он вспоминает об этом, прикоснувшись к сенсориуму. Артефакт записывает его ощущения, и любой, кто захочет пережить это ощущение, дотронувшись к сенсориуму, почувствует то же самое. Как будто если бы он сам только что побывал под ливнем.

- Если я прикоснусь к этому предмету, то испытаю ощущения всех, кто касался артефакта до меня? Это не опасно?

- Вы немного неправильно поняли. Копирование и передача ощущений находится под контролем. Поэтому вы получите только те воспоминания, о которых попросите, если они, конечно, есть в артефакте. Процедура полностью безопасна.

- А вы сами давно состоите в Обществе?

- Не очень, немногим более пятидесяти лет. Странники пришли в План, где я жил, и рассказали об Обществе Чующих. Я был поражён и пошёл с ними. И вот с тех пор я нахожусь здесь. Но время в этом Плане течёт не так, как у меня дома. Год здесь всего лишь два дня в моем мире.

Этот человек выглядел слишком молодо для такого возраста, значит ему не меньше семидесяти.

- Пятьдесят лет... вы не человек?

- Нет, конечно. - Он улыбнулся, и из-под его плаща показались два белых крыла, а затем снова исчезли за спиной.

Меня это впечатлило.

- Вы ангел?

- Лишь наполовину. Моим отцом был один из соларов, высших ангелов, а матерью - простая женщина. Поэтому время не властно надо мной, и я бы мог остаться служить в небесном воинстве, но избрал другой путь. И ни разу об этом не пожалел.

Вот и первый встреченный ангел, а то до этого тут попадались только демоны.

- Ясно. Скажите, а Общество Чующих занимается обучением своих членов магии?

- Да, любой неофит может пройти обучение. Всего у нас два класса. Класс воинов и класс магов. После прохождения обучения мы помогаем нашим членам устроиться на высокооплачиваемою работу и оказываем им иную всяческую поддержку. За это с члена Общества взимается необременительный годовой платеж.

- И сколько же?

- Всего один золотой.

- Замечательно! Тогда я хотел бы присоединится к Обществу и поступить на обучение в класс магии.

Он с достоинством кивнул, слегка улыбнулся.

- Мы всегда рады новым членам, но есть условия, которые необходимо выполнить. Во-первых, вам нужно подарить сенсориуму пять своих ощущений, на ваш выбор, а во-вторых, пожертвовать Обществу сто золотых монет. Вы готовы это сделать сейчас?

- Да, готов.

- Какими воспоминаниями вы можете поделиться? Понимаете, нас интересуют действительно необычные ощущения.

- Я жил в техногенном мире, и редких для этого Плана ощущений у меня немало. От лечения зубов до полётов на летательных аппаратах.

Он улыбнулся шире, положив руку мне на плечо.

- Отлично. Тогда давайте пройдём к свободным сенсориумам и поскорее запишем их.

Мы прошли в большую комнату, где стояло несколько пьедесталов с закреплёнными на них разноцветными камнями. Вспоминая какое-либо ощущение, я прикасался по очереди к каждому из них. После завершения передачи каждое устройство начинало светиться. Закончив с делом, я отдал привратнику сто золотых монет.

Джелдар с улыбкой поблагодарил меня и сказал:

- Нахаб, вы выполнили все условия поступления, и я рад объявить, что теперь вы являетесь полноправным членом Общества Чующих. Пусть ваши дальнейшие переживания станут вашей дорогой к пониманию тайн Вселенной.

Полуангел достал из кармана небольшой значок с символом Общества и прикрепил его на мою одежду.

- Спасибо, Джелдар. Скажите, могу ли я расположиться в свободной комнате для членов Общества? И как мне начать обучение в классе магии?

Он повернулся назад показывая рукой на лестницу.

- Наверху есть свободные комнаты для членов Общества, в которых они всегда могут остановиться. Поднимитесь на второй этаж и скажите клерку о вашем желании. Чтобы начать обучение в классе магии, вам нужно сказать об этом наставнику класса. Вашего наставника зовут Гериут Ланаш. Только он сейчас набирает учеников. Идите к нему, и он подберёт для вас оптимальное расписание занятий. Питание учеников проходит три раза в день, в нашей столовой. Изысканных блюд там, увы, нет, зато дешево и качественно.

Попрощавшись с Джелдаром, я пошёл искать своего наставника.

"Итак, пока всё складывалось удачно, хоть привратник мне не очень понравился. Похоже, он немного помешался на своих сенсориумах. Словно разговариваешь с наркоманом. Надеюсь, тут не все такие, иначе учиться тут будет непросто"

Часто спрашивая у учеников путь, я довольно быстро отыскал класс магии - большое помещение, на стенах которого по всей их поверхности были закреплены железные листы. Многие из них были оплавлены или искорежены. В углу стояло несколько защищенных магией стеллажей с книгами. Сейчас в помещении находилось семь учеников, пять из которых расположились неподалеку от пластин, в которые и метали заклинания. Рядом с ними стоял высокий мужчина в чёрной мантии. У него было худощавое лицо с резкими чертами и пронзительный взгляд черных глаз. Когда я вошёл в аудиторию, он повернулся ко мне и сказал:

- Добрый день, молодой человек. Я учитель магии Гериут Ланаш. У вас ко мне дело?

Я слегка поклонился.

- Да, сэр, меня зовут Нахаб. Я только что присоединился к Обществу Чующих и хочу стать магом. Меня направил к вам распорядитель Джелдар.

Маг кивнул головой. Повернулся к ученикам и сказал им продолжать самим. А потом вместе со мной отошел чуть в сторону.

- Избрав путь магии, юноша, ты принял верное решение. И только у меня сейчас идет набор учеников, другие наставники заняты. Поэтому принимаю тебя в свой класс. Но для начала нужно составить план твоих индивидуальных занятий. Что из Искусства ты уже знаешь?

- Книги заклинаний у меня нет, и я почти ничего не знаю. Но мне говорили, что у меня хорошие способности к магии.

Маг хмыкнул, и достал из кармана свиток, протянул мне.

- Посмотри, ты понимаешь, что здесь написано?

Я развернул листок и стал в него всматриваться. Поначалу показалось, что строчки написанного как бы размыты но, расслабив зрение, отчётливо увидел текст и смог его прочесть.

- Здесь описан процесс создания магического кольца, дающего его хозяину сопротивление к стихии огня.

Гериут одобрительно кивнул головой, улыбнулся.

- Отлично, у тебя и впрямь есть способности к магии. Они позволят тебе быстро обучиться Искусству без предварительных подготовок. Такие способности редко встречаются у людей, и более свойственны полукровкам, одним из родителей которых был кто-то из бессмертных... Впрочем, твоя генеалогия меня не интересует... Однако хорошо, что мы сэкономили год начальной подготовки.

Забрав у меня свиток, маг продолжил:

- Есть два пути обучения. В случае выбора тобой первого, я обучу тебя необходимому минимуму заклинаний и ритуалов, однако подробно рассматривать создание новых заклинаний и всевозможных магических артефактов мы не будем. Больше сконцентрируемся на боевых аспектах магии. Такой путь занимает меньше времени на обучение. На втором пути ты изучишь принципы построения уже существующих заклинаний и создания новых, изучим основы артефакторики, трансформацию предметов и живых существ с помощью алхимии и многое другое. Этот путь, естественно, займёт намного больше времени и больше подходит для магов, не желающих участвовать в сражениях, а предпочитающих месяцами изготавливать некий магический предмет. Из них получаются настоящие мастера артефакторики и вообще специалисты широкого профиля. Какой путь обучения тебе более интересен?

Выбор для меня был очевиден.

- Я хочу стать боевым магом, заниматься изготовлением артефактов мне на данный момент не хочется.

Мастер кивнул.

- Это твой выбор, правильный он или нет - решит лишь время. Ну, а теперь приступим к главному. В первую очередь тебе нужна своя книга заклинаний. Подожди тут, я сейчас приду.

Гериут вышел из помещения и через несколько минут вернулся с небольшой алой книгой, которую он протянул мне. Взяв книгу в руки, я с интересом её осмотрел. Все страницы в ней были чистыми, а на обложке был изображён пустой круг.

- Такие книги у нас изготовлены специально для новых учеников. Круг на обложке - место, где ты сможешь написать своё имя и нанести руны для защиты книги от разнообразных повреждений... Итак, ты хочешь начать обучение уже сегодня или с завтрашнего дня?

- Я бы хотел начать прямо сейчас, наставник.

Маг улыбнулся.

- Похвальное стремление, похвальное... Тогда сразу поясню тебе основы и дам задание. В этой книге будут находиться заклинания, которые ты сам туда и запишешь. Находясь на бумаге, они лишь значки, которые складываются в слова. Чтобы заклинания обрели реальную силу, тебе нужно перед сном или медитацией прочитать и запомнить те, что ты собираешься использовать. Ты заносишь заклинание себе в память, оно там появляется. Но если его сразу произнести, ничего не произойдет, это всё ещё просто набор слов. Им необходимо наполниться духовной силой и проще всего это сделать во сне. Может, хватит и короткого сна, а то и вообще обойтись медитацией, но чтобы напитать силой действительно могучие заклятие, просто необходим долгий глубокий сон. За время сна запомненные слова обретут силу, перестав быть просто словами. Когда ты проснёшься, эти чары уже станут доступны к применению. Для мага важны две его главные способности - магическая сила и разум. Разум, особенно тренированный, помогает быстро запомнить заклинание и не допустить ошибок при его произношении. Магическая же сила определяет, сколько именно заклинаний ты сможешь использовать, зарядив их своей внутренней энергией. Например, какой-нибудь актёр может заучить тысячи предложений, но без внутренней силы он не сможет использовать ни одного заклинания - ему просто не удастся напитать энергией структуру чар. Обычно, мои ученики на начальной стадии могут использовать одно-два заклинания, со временем количество и сложность заклятий возрастает. А лично мне, чтобы подготовить чары с первого по третий круг, даже сон уже не особо и нужен. Вполне можно обойтись часовой медитацией. Далее, заклинания могут содержаться в книгах, свитках, артефактах. Чтобы иметь возможность запомнить структуру заклинания, лучше всего не держать их в отдельных свитках, а скопировать заклинание в твою книгу.

Маг достал три свитка и протянул мне.

- Вот твоё первое задание. Перепиши заклинания с этих свитков. Это чары первого круга "Опознание предмета", "Удар холода" и "Свет". К завтрашнему утру ты должен запомнить столько, сколько сможешь, и тогда мы попрактикуемся в их применении.

Я взял свитки. Маг развернулся назад, где послышался шум из-за спорящих учеников. И попросив их устраивать споры за пределами класса, вновь повернулся ко мне.

- И так продолжим. Всего существует девять кругов заклинаний. Заклинания каждого следующего круга сложнее и сильнее предыдущего. По мере того, как твоя магическая сила будет расти, ты сможешь пользоваться все более сложными и сильными чарами. Например, уже сейчас, если ты найдешь чары седьмого круга, то сможешь их скопировать, но запомнить и самостоятельно применить их удастся лишь тогда, когда твоя сила достигнет этого круга. Просто твоей духовной силы не хватит, чтобы наполнить чары во время сна, они останутся просто заученными словами.

Маг достал лист с рисунком изображающем волшебника, и нескольких разноцветных кругов, включая столбик с названием различных заклинаний. Каждый круг имел определенное число.

- В Сигиле существует табель о рангах магов и их учеников. Тот, кто освоил первые два круга заклинаний, считается учеником. Третий и четвёртый - подмастерье. Пятый и шестой круг - полноценный маг. Седьмой и восьмой - высший маг. Девятый - архимаг. В большинстве других Планов требования к кандидатам обычно более низкие. Есть Планы, где архимагом называют уже освоивших седьмой круг.

- Наставник, а вы сейчас на каком?

- Я пока на седьмом. Всего в Сигиле около тридцати магов седьмого круга и восемь тех, кто обладает восьмым и девятым. Кроме заклинаний маг должен знать множество необходимых ритуалов. Например, ритуал открытия врат между Планами. Также ты изучишь книги-наставления по другим Планам, чтобы, если окажешься там, сумел бы понять, где ты и кто там обитает. Есть ритуалы вызова магических существ, наподобие големов или примитивных зомби, есть и ритуалы вызова младших демонов. Только овладев всем этим ты сможешь называться магом Сигила.

Гериут подошёл к полке и, взяв одну из книг, протянул мне.

- Ты уже получил свое задание, поэтому сначала займись свитками. Но, поскольку ты прибыл в город недавно, то после заклинаний обязательно прочитай эту книгу.

Попрощавшись с магом, я вышел из класса и, следуя указаниям более опытных учеников, поднялся по ступеням на верхний этаж, где прошел в небольшое помещение. Там за столом сидела девушка. От этой комнаты в двух направлениях тянулись коридоры с комнатами. Я представился ей новым членом Общества Чующих, и она, порывшись в столе, выдала мне ключ.

- Ваша комната под номером 22, это четвёртая дверь по левому коридору.

Пройдя в указанном направлении, я быстро нашёл свою комнату. Она была небольшой, примерно три на четыре метра. Большую часть площади занимали кровать, стол с письменными принадлежностями, большой сундук и два шкафа для книг и одежды. Освещение тут давало необычное устройство, напоминающее лампочку. Оно было закреплено под самым потолком и включалось устройством на стене, по которому нужно было провести ладонью. Включив в комнате свет, я прилег на кровать, где наконец позволил себе расслабиться и подумать о случившимся.

"Встреча с загадочным Принцем демонов, другие Планы, удивительный город и магия. Несмотря на оставшихся на Земле друзей и семью, уходить мне из этого Плана не хочется. Слишком много перспектив он открывает. Также меня напугали те ангелы из моего Плана. Если бы не Нефал, я, скорее всего, уже прекратил бы свое существование... Только бы дружки этих "людей в черном" не выследили меня здесь. Тогда, без Нефала, мне точно настанет конец. Что вообще происходит в моём родном мире? Почему он закрыт? И кем? Вопросов много, но ответов на них нет. Ладно, сейчас стоит прежде всего сосредоточиться на обучении забытому в моём Плане Искусству магии. И только потом, когда я, быть может, вернусь на Землю, смогу получить ответы на эти и другие вопросы"

Поднявшись с кровати, я сел за стол. Взял чернильницу с пером и достал книгу заклинаний. Раскрыв один из свитков, расслабил зрение и без труда увидел заклятье, состоящее из одной строчки знаков. Чуть ниже под заклинанием было пояснение о том, что это за чары и как они действуют. Заклинание называлось "Опознание предмета".

Опробовав перо и чернила и более-менее с ними свыкнувшись, я занёс в книгу свое первое заклинание и его пояснение. Это оказалось несложно и заняло немного времени. С удивлением я отметил, что и в книге слова заклинания стали немного светиться. Далее я без труда переписал и оставшиеся два заклятья. Закончив дело, я взял книгу, данную мне магом, и углубился в ее чтение. Книга называлась "Настоящее и прошлое Сигила, великого города Дверей".

"Многие считают Сигил центром Мультивселенной, и это недалеко от истины. Город парит над вершиной огромного шпиля, опровергая закон гравитации. Здесь находится огромное количество порталов, ведущих в любую точку Мультивселенной. Сам город имеет форму колеса, полого внутри, поэтому когда стоит ясная погода, то вместо серых туч над головой можно увидеть другую часть города.

При всём этом Сигил весьма шумное и опасное место. Здесь легко ввязаться в драку и трудно выйти из неё живым. Здесь обитают представители всех разумных рас, а в торговых рядах можно найти всё, что душе угодно.

Многие приходят в Сигил - добрые и злые, подлые и благородные, праведные и грешники - все. Никто здесь не забывает о своей любви или ненависти, но на какое-то время все конфликты откладываются в сторону. Прекрасный ангел здесь вполне может напиться в компании жуткого демона даже в случае, если они постоянно будут подозревать друг друга в предательстве. Никто здесь не доверяет своим врагам, но все вынуждены соблюдать законы, которые установила Повелительница Боли.

Впрочем, причина может быть и в другом - возможно, многие идут в Сигил потому, что существует одна очень важная группа существ, которые, наоборот, не могут сюда попасть - это Боги планов. Есть что-то такое в Сигиле, что не пускает их, закрывая двери и удерживая божественные силы на расстоянии. Естественно, Боги не привыкли получать отказ, и такое раздражает их до невозможности. Тот банальный факт, что Сигил отвергает их волю, только распаляет желание им завладеть. Каждый сенсат подтвердит, что больше всего хочется того, в чем нам отказывают.

По этой причине пророки и жрецы всевозможных богов стекаются в Город Дверей со всех уголков Мультивселенной, снабженные инструкциями и пытаясь сломить сопротивление изнутри. Впрочем, эта тихая война никогда не переходит в открытые конфликты по той причине, что Повелительница никогда такого не допустит. Пока борьба идет по правилам - она поощряется, но стоит кому-то зарваться - и Повелительница Боли тут же найдет управу на рискнувшего испытать ее терпение.

О Сигиле думают всегда и все - члены фракций, демоны, небесные создания, боги. Что бы кто ни говорил, каждый желает обладать Сигилом, вне зависимости от того, что он утверждает вслух. Слишком большое сокровище, слишком сильно искушение. Кто властвует над Сигилом - владеет его порталами, а кто откажется от этого? Кто завладеет городом – может превратить его в плацдарм небесных или демонических армий. Однако этого не происходит. Причина? Госпожа Боли.

Наш город - то место, где можно заниматься любыми делами. Нужно обменять заложников с Кровавой Войны? У вас есть сокровища с происхождением слишком сомнительным, чтобы продавать их на открытом рынке? Вам нужно провести переговоры с врагом, но нет безопасного места? Вам нужна какая-либо информация о врагах? Приходите в Сигил! Только никогда не забывайте держаться спиной к стене.

Как уже было сказано, Сигил - это Город Дверей, пласт реальности, где тысячи дорог собираются и пересекаются перед тем, как привести в Планы. Правильные ключи и правильные двери открывают путешественнику доступ ко всем тайнам Планов и ко всем возможностям, которые только может предложить Сигил. Пройдешь сквозь правильную дверь - будешь купаться в лучах божественной славы на Небесной Горе, ошибешься и выберешь ложный путь - попадешь в ледяные лапы Баатора или куда похуже. Большинство случайно появляющихся непостоянных порталов, ведущих в иные Планы - это двери в пустынных аллеях на окраинах и в худших кварталах города, точнее в тех, которые считаются худшими. Такое происходит потому, что есть заклинания, защищающее территорию от возникновения портала. Богатые люди хорошо за них платят, защищая подобным образом свои дома и кварталы от порталов и тех, кто может прийти через них, в то время как беднякам подобная роскошь недоступна. Наибольшая концентрация порталов наблюдается в районе Улья - худшем из худших кварталов города. В случае, если путник ищет портал, ведущий на какой-то конкретный План, ему следует в первую очередь проверить территорию в районе штаб-квартиры той фракции, под влиянием которой находится необходимый План. У большинства фракций имеется своя собственная дверь, ведущая в их любимую Вселенную. Каждый портал является двухсторонним. То есть, шагнув в него, путешественник всегда может вернуться назад - но только в случае, если у него все еще есть при себе ключ. На практике это означает, что попасть в Сигил так же легко, как и покинуть его, однако стоит иметь в виду, что это не всегда помогает избавиться от возможной погони. Естественно, Повелительница Боли всегда может захлопнуть дверь перед носом тех, кто ей не нравится - но обычно это проявляется лишь в том, что порталами не могут воспользоваться Боги Планов.

Виды Порталов. Существует три типа порталов - постоянные, временные и изменчивые, но в любом случае у путешественника должен быть при себе ключ, чтобы портал как-либо проявил себя. Без ключа портал останется просто дверью в таверну, аркой на улице или люком в канализации. Ключом к порталам может послужить что угодно. Например, заходя в магазин, вы можете внезапно оказаться на тридцатом слое Бездны, и всё из-за того, что в кармане лежал обычный ржавый гвоздь. Также многие порталы находятся в активном состоянии только в определённые дни, другие работают постоянно.

День и Ночь. В Сигиле есть и день, и ночь, но обусловлено время суток не солнцем. Небеса периодически наполняются люминесцентным светом, пока не достигают пика в полдень и медленно начинают угасать. То есть, бывают и темные ночи, и яркие дни, но большая часть дня в Сигиле все же проходит при слабом освещении - во мраке сумерек, богатом тенями и легким туманом.

Госпожа Боли, Ее Светлость, - самая важная персона в Сигиле, окружена таинственностью. Она никогда не разговаривает, но все же каким-то образом воля правительницы становится известна ее слугам дабусам. Что же означает жуткое молчание нашей Госпожи?

Никто этого не знает. Ее слуги, дабусы, тоже не издают ни звука, но их вид говорит сам за себя. Странным симбиозом между дабусами и Госпожой интересовались многие седобородые мудрецы, но лишь изредка кто-то из них осмеливался предположить, что Госпожа - одна из дабусов, их королева, или даже богиня. Последнее предположение ничем не подтверждено, но, тем не менее, такое вполне возможно. Госпожа Боли правила Сигилом всегда, если верить сохранившимся летописям и преданиям. До наших дней дошли описания лишь нескольких событий из ее длинной жизни, и все эти события связаны с городом, который, возможно, является ее клеткой.

Никто не произносит её имя вслух, боясь призвать ту, кто приносит ужас. Молчаливая и окружённая лезвиями она появляется в виде высокой женщины в свободных бардовых одеяниях. Окружённое сверкающими лезвиями её лицо не дышит никакими эмоциями, и она бесшумно путешествует по Сигилу, паря в нескольких дюймах над землёй. Те, кто пытается заговорить с ней, или остаются без ответа, или их находят расчленёнными на куски, с содранной кожей и со следами лезвий на освежёванном теле.

Госпожа - безоговорочный владыка Сигила, хотя она не принимает никакого участия в управленческой деятельности: она не выступает в Зале Советов, не издаёт и не навязывает законов. Она действует только в интересах Сигила: когда ему угрожает опасность, она защищает город. Такие пустяки как Закон, Хаос, Добро и Зло не волнуют её, она беспокоится только о безопасности города. Не о людях, только о самом Сигиле. Её называют Госпожой Боли, потому что если кто-то и привлечёт к себе её внимание, будет обязательно вознаграждён болью. Она поддерживает мир, не позволяет богам захватить город, не даёт демонам наводнить улицы города и уничтожить его. Она защищает Сигил от многочисленных опасностей, угрожающих ему, от тех, кто хочет увеличить своё могущество, владея городом. Она - единственное, что стоит между Мультивселенной и горожанами, и хотя им нельзя произносить её имя, они благодарны ей за то, что им дана возможность жить в свободе от влияния богов, небесных созданий и демонов.

Кто-то может подумать, что некоторые мазохисты изберут Госпожу Боли своим божеством, как ту, кто причиняет бесконечную боль. И он будет прав. Но те, кому вздумается боготворить Госпожу, немедленно встретят свою смерть. Можно высказывать своё уважение по отношению к Госпоже, можно бояться её. Но нельзя поклоняться ей. Те же, кто всё равно делают это... ну, о них почти не говорят после того, как будут убраны лужи крови и куски мяса. Никто не знает, почему она относится к почитателям с такой неприязнью, но это так.

Могущество Госпожи огромно и простирается далеко. Однажды в Сигил явился Аоскар, молодой бог путешествий, удачи, возможностей и... порталов. Аоскар быстро стал покровителем Сигила, и его уважали гораздо больше Госпожи, потому что он действительно обладал властью над порталами во всей Мультивселенной. Казалось, Госпожу не волновало то, что занимает мысли горожан... пока один дабус не посмел одеть плащ жреца Аоскара. Великий Храм Аоскара разлетелся на куски, и всё в радиусе шести улиц было уничтожено бесконечной яростью Госпожи Боли. А что касается самого Аоскара, то ещё один труп отправился на Астральный План. Те путешественники, которые видели там его тело, говорят, что оно пронзено лезвиями Госпожи. С тех пор богам нет места в Сигиле. Их жрецы могут войти, их приближённых терпят, но не самих богов.

Никто не знает, всеведуща ли Госпожа Боли, но многие полагают, что нет, и поэтому строят заговор за заговором, пытаясь свергнуть её. Но если кто-то из заговорщиков рискнёт претворить свои безумные планы в жизнь, то или окажется в Лабиринте, или его разорвёт на тысячу кусков безжалостными лезвиями Госпожи. Это зло? Возможно. Но это Сигил, и город принадлежит Госпоже Боли. Если вам угодно вступить с ней в философский диспут, то пожалуйста, можете пристать к ней, когда она медленно плывёт по улицам Сигила. Таких дураков ждёт справедливая награда..."

Увлекшись, я зачитался до позднего вечера. Денек сегодня выдался насыщенный, а мне еще нужно было подготовится к завтрашним занятиям. Поэтому, отложив чтение в сторону, я придвинул к себе книгу заклинаний. Сконцентрировавшись на тех заклятиях, что в ней имелись, я попытался по очереди запомнить их, и мне это удалось. Я даже подумал, что, возможно, мог бы при желании держать в голове одновременно четыре. Однако делать этого пока не стоит - можно или надорваться, или учитель начнет задавать ненужные вопросы.

Закончив дело, я притушил свет и стал неспешно раздеваться. У меня еще оставалось множество вопросов, на которые в ближайшее время ответов, похоже, не будет. Однако сейчас нужно хорошенько выспаться, поскольку завтра у меня будет первый учебный день, и стоит быть в форме. Поэтому я, постаравшись выбросить все ненужные мысли из головы, погрузился в сон.

Проснувшись утром, я обнаружил, что заклинания, заготовленные вчера, ярко сияют в памяти. Это было необычное ощущение - словно в голове появился листок с записанными на нём сияющими фразами. Одевшись, спустился в столовую на завтрак. Там за большими столами сидели ученики из разных классов. Несколько девушек в серых фартуках ходили между столами с подносами в руках и расставляли тарелки с едой. Кормили тут вполне сносно. Конечно, далеко не "шведский стол", но и не школьный буфет. С удовольствием покушав, я направился в свой класс.

Гериут уже был там и ругал какого-то ученика в дымящейся одежде. Похоже, парень что-то напутал в призыве огненного заклятья и в итоге чуть не поджарил себя. Хорошо, что учитель находился рядом и успел развеять чары.

Через некоторое время ученик с расстроенным лицом вышел из аудитории, а учитель заметил меня и позвал к себе. Я рассказал ему о своих успехах в запоминании заклятий.

Узнав, что я смог запомнить сразу три заклинания, Гериут покачал головой:

- Запомнить сразу три заклятия - это очень хороший результат. За много лет моей преподавательской деятельности ты четвёртый из новичков, кто оказался на такое способен. Ну а теперь давай посмотрим их в действии. Произнеси заклинание света.

Я произнёс фразу из памяти. Помещение осветилось мягким светом, а напитанная энергией структура заклинания исчезла из моего внутреннего взора.

- Отлично, теперь возьми это кольцо и, держа его в руках, сосредоточься на нем. А затем призови чары опознания предмета.

Я взял кольцо из его рук и активировал заклинание. И сразу же, как только оно стёрлось из моей памяти, там появилась информация о кольце - словно я только что прочел свиток с его описанием.

- Это кольцо позволяет раз в день накладывать заклятие невидимости на его хозяина.

- Верно, а теперь проверим заклинание "Удар холода".

Мы пошли к одной из стен.

- Отойди от стены на пять метров и, сосредоточившись на ней, произнеси боевые чары, направляя руку в ее сторону.

Я так и поступил. Узкий ледяной луч ударил из моей правой ладони в металлическую пластину, тут же покрыв её коркой льда.

- Отлично. Приходи сюда оттачивать свои боевые навыки. Тренируйся произносить заклинания с разного расстояния. Эти тренировочные листы очень крепкие, поэтому не бойся их повредить. Поскольку ты избрал путь боевого мага, то для тебя самым главным является практика. Оставь библиотеки и теорию артефакторам, твоя задача - находясь в любом месте Вселенной, показать, что маги Сигила одни из лучших.

Прошло десять дней. Я уже хорошо изучил систему обучения. В девять завтрак. В десять часов теоретические и практические занятия в классе, которые обычно занимали часа два. С двенадцати до часу обед в столовой. В час посещение лекций, на которых нам рассказывали о разных Планах и населяющих их существах. С двух часов мы были свободны и могли заниматься чем угодно. Обычно я до самого вечера шел к себе в комнату читать выданные книги или копировать заклинания. Ну а в семь часов по местному времени был ужин.

В нашем классе кроме меня обучалось ещё семь человек. Общаться с ними меня не тянуло, я больше предпочитал проводить время с магической книгой. В ней уже было пятнадцать заклинаний - все известные Гериуту заклинания первого круга, умение пользоваться которыми я ежедневно и оттачивал. С каждым днём они запоминались всё легче, и с каждым разом мне удавалось всё быстрее их активировать. Мои магические силы тоже росли, я уже мог запоминать пять заклинаний первого круга, но пока не говорил об этом учителю. Однако, когда прошла еще пара дней и я ощутил, что могу уже начать осваивать второй круг, то сразу же сказал об этом. Подивившись такой скорости обучения, Гериут начал выдавать мне заклинания второго круга. Они были не в пример сложнее и сильнее изученных ранее. Мне с первой попытки удалось запомнить два подобных заклятья, что не могло не радовать.

C моим телом и разумом явно происходили изменения. Я стал видеть в темноте, моя сила и скорость выросли еще больше. Случайно я заметил, что пламя свечи больше не может обжечь меня, и теперь я мог держать руку над этим маленьким пламенем сколько угодно, чувствуя лишь приятное тепло. Попробовал проделать то же самое с факелом, но здесь боль заставила меня отдернуть руку.

Решив, что кроме магии было бы неплохо обучиться и владению оружием, я познакомился с одним учеником из класса воинов. Это был молчаливый и вечно хмурый парень. Как и многие в городе, Ольдир предпочитал не рассказывать о себе, и я отвечал ему полной взаимностью. Ежедневно мы вместе тренировались рукопашному бою и оттачивали владение мечом. Поначалу мне приходилось туго и выручала только моя скорость.

Мои эмоции тоже стали меняться. Бывало, я впадал в ярость по мелким причинам. Ещё до жути хотелось секса. Не выдержав, на девятый день я сходил в Улей и снял одну симпатичную проститутку. Два часа я удовлетворял свою похоть. Обратил внимание, что мне стала нравится грубость и доминирование. Заплатив измученной девушке двадцать монет, я в хорошем настроении вернулся к себе.

Поскольку перепады в настроении продолжались, я решил по несколько раз в неделю заниматься медитацией в надежде, что это позволит мне лучше себя контролировать и не позволит новым агрессивным эмоциям возобладать над разумом.

По вечерам часто вспоминался родной мир. Уверен, что мои родные там с ума сходят от переживаний. От этого становилось очень грустно, но пока я не могу туда вернуться. Ностальгия по Земле привела к решению посетить библиотеку и попытаться найти там информацию про мой родной План. Меня довольно сильно волновало то, что между Сигилом и Землёй течение времени может быть различным. Например, годы в Сигиле могут оказаться днями в моём мире, но возможно и обратное. Тогда возвращаться на Землю будет уже незачем.

Глава 3

На сегодня была назначена лекция о Кровавой Войне, на которой должны были присутствовать учащиеся всех классов, а не только магии. Я пришёл пораньше и занял место поближе к преподавателю - мастеру Кирсу. Мужчине около пятидесяти лет со множеством шрамов на лице. Также у него не хватало двух пальцев на правой руке, но по его движениям было видно, что он сохранил силу опытного воина. Кирс расслабленным, но вместе с тем внимательным взглядом окинул аудиторию.

- Итак, господа, сегодня будет лекция о войне между демонами, которую называют ещё Кровавой Войной. Однако перед тем, как мы начнём, я попросил бы покинуть этот зал всех танар"ри и баатезу! Уважаемые, вам эта лекция ни о чём новом не расскажет, но вы будете отвлекать меня своими комментариями, пытаясь доказать правоту именно своей стороны!

Рядом со мной встал человек в тёмном костюме. Хмыкнув, он направился к двери. Со стороны задних парт раздались шорохи и шаги. Обернувшись, я увидел поднявшегося со скамьи чёрного абишаи, который, не проронив ни звука, пошёл к выходу. Когда дверь захлопнулась, учитель окинул взглядом зал и продолжил:

- Итак, теперь, когда эти ублюдки покинули зал, можно продолжать. Я постараюсь как можно подробнее поведать вам об этой страшной бойне, длящейся уже многие тысячи лет. Да сохранят вас боги от того, чтобы самим участвовать в этой резне... Мне она не принесла ничего хорошего... Все вы слышали множество историй о битвах огромных армий, о полях сражений, занимающих целые Планы, о разрушительной магии и многом другом... Большинство из этих историй - чистая правда. Но никакие слова не смогут передать настоящий размах этой битвы. Жестокость, разрушение, количество сражающихся и масштаб происходящего непричастному к этому невозможно даже вообразить. Эта Война не имеет аналогов с войнами других рас на различных Планах. Главным отличием является то, что в этой вечной битве демоны сражаются с демонами. Танар"ри убивают баатезу, те отвечают им взаимностью. За все эти тысячи лет никто из них не одержал явного преимущества, да и вряд ли одержит. И слава богам, что это так, иначе победитель легко захватил бы Основные Планы, а также, быть может, и Верхние со Стихийными. Пока эта битва длится, мы с вами можем спокойно жить... Наверное, вам интересна причина, по которой всё это началось?

Он печально улыбнулся.

-Я считаю, что танар"ри и баатезу просто разошлись во мнении - каким должно быть Зло во Вселенной и кто будет ею править. А так как обе расы весьма агрессивны, то тут же вцепились друг в дружку... Теперь перейдем к ответам на вопросы. Спрашивайте.

Я поднял руку:

- Скажите, а как вы думаете, что будет, если кто-то или что-то остановит Войну?

- Ни одна из рас Вселенной не может это сделать, даже богам не под силу, а сами демоны этого не хотят. Если же кто-то и вправду остановит её, то весь установившийся во Вселенной порядок рухнет. Не только из-за угрозы нашествия демонов в другие пространства. Кровавая Война - это огромная дойная корова, на которой многие расы зарабатываю деньги... Мне даже представить страшно, что будет, если одна из сторон победит... Я видел лишь маленькую часть этой бойни и уверен, что нашему Плану точно не выстоять против такой силы... Еще вопросы.

С задних рядов раздался голос:

- Скажите, а из-за чего началась Кровавая Война?

- В незапамятные времена они просто встретились и вступили в дискуссию. Представьте себе двух фанатично верующих жрецов, готовых оружием отстаивать свою точку зрения. Теперь навесим на этих жрецов рога, клыки и когти, щедро добавим им кошмарной жестокости как неотъемлемую черту характера, поставим их друг напротив друга... и вы поймемте, какая тут начнется "пламенная любовь"... Существует, конечно же, множество версий начала этой Войны. Танар"ри считают единственно верной свою, а баатезу - свою.

Девушка с задних рядов, подняла руку.

- Но они же демоны, зачем им сражаться между собой?

- Их мировоззрение отличается от нашего, юная леди. Баатезу считают, что Зло должно быть упорядоченным, а танар"ри просто желают принести разрушение во все остальные Планы. Представьте себе двух людей. Один - жестокий барон, держащий свои земли в страхе и наслаждающийся пытками и издевательствами над своими подданными. Он не станет творить бессмысленные убийства, а сделает так, чтобы его правление никогда не закончилось. Годами он будет истязать своих крестьян, выжимая из них все соки, наслаждаясь их мучениями и ощущением безвыходности. А теперь представьте себе другого человека - главаря разбойничьей шайки. Ему наплевать на собственное будущее, лишь бы сейчас хорошо развлечься. Он убивает просто исходя из своих сиюминутных желаний и берёт все, что ему понравится. Он может уничтожить целый город просто для того, чтобы насладится пламенем пожара и криками жертв. Вот так примерно отличаются эти две расы. Они ненавидят друг друга настолько сильно, что их ненависть даже близко не похожа на ту, что испытывают другие расы друг к другу.

Парень соседнего ряда поднял руку.

- Мы слышали, что на Войне можно увидеть огромные передвижные крепости, это правда? Такое возможно благодаря магии?

Учитель кивнул.

- Я сражался на Ахероне и хорошо знаю, о чём ты спрашиваешь... Нет, юноша, к обычной магии это не имеет никакого отношения. Скорее к расовым способностям Лордов Демонов. Я видел множество таких крепостей, иногда даже встречаются целые передвижные города. Их называют хасситориумы... Тысячи, десятки тысяч людей, демонов и других созданий вживляется в стены. Они обречены пожизненно передвигать цитадель туда, куда укажет повелитель. Эти мерзкие сооружения слышно издалека, так как разносятся тысячи стонов и воплей... Некоторые из рабов не выдерживают и умирают, их тела перемалываются механизмом крепости и служат смазкой остальным частям этого жуткого устройства, а их души забираются демонами... Это одна из самых ужасных судеб, которая может выпасть попавшим в плен.

- Но ведь это должно быть очень затратно?

- На Ахероне особый ландшафт в виде постоянно сталкивающихся блоков. Поэтому ни одна стационарная крепость долго не простоит. В этом плане приближение нового блока видно издалека, и есть возможность своевременно уклониться.

Сидящий слева от меня мужчина спросил не поднимая руки:

- Каким образом нанимаются для сражений в Кровавой Войне?

- Попасть туда очень просто, но почти невозможно оттуда выбраться. Например, у нас в Сигиле много мест, где демоны вербуют наемников. Кое-кто считает, что это хороший способ заработать "легкие деньги", что именно им повезёт вернуться, прикупить домик... Я видел много таких... Некоторые из них были опытными, бывалыми воинами, другие - могучими магами. Но правда состоит в том, что все они сгорали практически в первой же стычке.

Человек в зеленом котарди спросил опять:

- В каких Планах проходят сражения этой Войны?

- Практически по всей Вселенной. Но чаще всего, конечно, в пограничных Нижних Планах. Это двенадцать уровней Баатора, пять топок Геены, холодные земли Карцери, долина Реки Стикс, бесконечный колодец Бездны и Серые Пустоши.

Юноша справа от меня поднял руку:

- Как выжить на этой Войне?

Учитель рассмеялся. Некоторые в зале тоже заулыбались наивности заданного вопроса:

- Хочешь знать, как выжить в Кровавой Войне? Три правила ученик, - он поднял искалеченную руку, на которой осталось как раз три пальца. - Во-первых, держаться от неё подальше. Во-вторых, держаться от неё на чертовски дальнем расстоянии. И наконец... находиться от неё на таком расстоянии, что дальше только Бесконечность. Если же однажды ты проснёшься, а Война уже у твоего порога, то беги так быстро и так далеко, как только сможешь. И вот тогда парень, у тебя появится небольшой шанс выжить.

Я спросил:

- Но если демоны настолько опасны, то почему они не нападают на Сигил?

Учитель кивнул мне:

- Хороший вопрос юноша. Они были здесь... несколько раз. Порой нам достаются кое-какие "отрыжки" Войны. Несколько раз даже бывало такое, что внезапно напавшие войска демонов успевали порезвиться в жилых кварталах Сигила, но Госпожа всегда вставала на их пути... Так что не так уж здесь и безопасно, парень.

- Но почему демоны не смогли захватить Сигил?

- И танар"ри, и баатезу хотят падения Сигила. Это ведь прекрасное место для дальнейшего наступления в разные стороны - ведь в городе бесконечное множество порталов. Если ты участвуешь в Кровавой Войне и хочешь победить, то ты просто обязан захватить это место. Но Госпожа стоит на страже. Она этих злыдней сгибает в бараний рог.

Я спросил опять, ситуация была не совсем мне понятна:

- Но почему тогда демоны ходят по улицам Сигила?

- Согласно договорам, это место - нечто вроде нейтральной территории, где им нельзя буянить. Они это знают и держат себя в рамках. Набирают рекрутов, как правило, глупых молодых мальчишек без особых моральных устоев. Заключают соглашения с Планами и между собой, отдыхают перед очередной резнёй и шпионят друг за другом. Поскольку биться здесь они не могут, то в Сигиле их оружие - ложь и словоблудие, в этом они тоже большие мастера. Будь моя воля, я бы выкинул из города эту мерзость!

С задних рядов раздался очередной вопрос:

- А если кто-то все же подпишет контракт с демонами об участии в Войне? Что тогда с этим человеком будет?

- Скорее всего, вас просто надуют и контракт закончится вашей смертью. Причем даже смерть не принесёт избавления - они затащат вашу душу на какой-нибудь из Нижних Планов, где вы воплотитесь в зубастую тварь и будете воевать уже целую вечность. Поэтому не смотрите на деньги, которые вам предлагают, а сразу бегите от этих нанимателей... Но если уж твёрдо решите подписаться на такое самоубийственное дело, то обратитесь к хорошим юристам, возможно, тогда вам повезёт не быть обманутыми...

- Расскажите побольше о танар"ри.

- Это Хаос и Зло во плоти. Они чрезвычайно агрессивны. От них всегда можно ожидать предательства и совершенно неожиданных поступков. Доверие и умение держать слово - не их достоинства. По-моему, если они не будут драться с баатезу, то они станут сражаться друг с другом.

- А баатезу?

- Эти не нарушают письменных договоров, но контракты у них настолько запутанные, что разобраться в них смогут только опытные юристы. Платят они обычно меньше, чем танар"ри, но и шанс выжить, сражаясь за них, выше. Их военные планы, обычно, более точны и продуманы. В отличие от тех же танар"ри, которые привыкли полагаться на внезапность, натиск и численное преимущество.

Парень позади меня спросил, не поднимая руки:

- Женщина по имени Анкела говорила, что вы принесли в жертву своих людей, чтобы сбежать с Войны. Это так?

Лицо мастера запылало от ярости.

- Думай, что говоришь, сопляк! Это ложь! Все было совсем не так...

Он прикрыл глаза ладонью, потер лицо, после чего вновь посмотрел на нас.

- Не знаю, как вам объяснить то, что произошло, но попробую... Наш отряд тогда потерпел поражение. Шестьдесят воинов и магов из людей и несколько демонов - это все, что осталось от двухтысячной армии, с которой я вступил на Ахерон. Один из хаматуласов, демон Баатора, возглавил наше отступление к порталу. Мой контракт к тому времени уже почти истек, но я понимал, что живым мне уйти вряд ли удастся... Погибни я там, то, без сомнения, возродился бы одним из демонов, и Война стала бы для меня бесконечной... Я подслушал разговор наших командиров, из которого мне стало ясно, что нас собираются послать в самоубийственную атаку, чтобы задержать преследователей...

Учитель пристально посмотрел нам в глаза. На лице его была горькая усмешка:

- Вы понимаете?! Никто не собирался позволить нам вернуться домой! Мы были просто "мясом", сыгравшим свою роль... Когда я это узнал, то вместе со своим братом и двумя товарищами сбежал из лагеря. У нас была карта, и мы надеялись, что сможем сами добраться до одного из порталов, ведущих на Первичный план. Три дня мы шли по пустынной местности и поняли, что заблудились. Наш разум был затуманен голодом и жаждой. А страх разъедал наши души, мы отчаялись... Внезапно за одним из холмов перед нами предстала река. Ее темные воды и аура смерти не оставляли сомнений... Это был Стикс. Через пару минут мы увидели проплывающую мимо лодку, в которой было лишь одно высокое существо, закутанное в чёрный балахон... Мы подозвали его и на коленях умоляли нас вывести из этого Ада. Но это существо сказало, что сможет перевезти только одного, и платой за проезд будут души остальных... Я тогда уже настолько отчаялся, что был почти безумен... Заклятий у меня уже не осталось, поэтому я воткнул нож в спину Гарету, а потом выпустил кишки Миту... Мой брат сражался дольше, но он был все же слабее меня, поэтому вскоре присоединился к остальным... После этого смеющийся лодочник сошёл на землю и вырвал души из ещё агонизирующих тел... Он выполнил условия сделки, вернув меня домой... Я никогда не смогу искупить свою вину... Большую часть своей преподавательской зарплаты я отдаю семьям моих погибших товарищей. Также я каждый день молюсь за их души... Хоть понимаю, что это бесполезно, так как я обрек их на вечные страдания... Я утешаю себя мыслями, что не поступи я тогда так, кто-то из них поступил бы со мной также, и сейчас оказался бы на моем месте. Выступая здесь с лекциями, я пытаюсь уберечь вас от повторения моей ошибки.

На лице учителя застыло страдание. Замолчав на несколько секунд, он отвернулся от нас:

- Лекция окончена, все свободны.

Впечатленный, я пошёл к себе в комнату. Все же меня не испугали его слова. Если и выйдет так, что я все же попаду на Войну, то к этому времени я просто обязан обрести настоящую Силу, чтобы не быть простым "мясом".

Прошли ещё две недели. Мое обучение продвигалось хорошими темпами, и Гериут не переставал удивляться моим успехам. К этому времени я знал уже двенадцать заклинаний второго круга. Сегодня у нас было задание подготовить максимальное количество заклятий для имитации боя. Придя в класс, мы накладывали на себя защиту, а потом обрушивали на пластины, висящие на стенах, те чары, которые знали.

Передо мной был юноша, обучавшийся заклятиям уже пятый месяц. Он находился на втором круге, как и я. Окружив себя "Доспехом мага", парень атаковал плиту вначале двумя заклинаниями первого круга, а потом двумя второго. Между бросанием заклинаний он делал небольшие перерывы.

Следующим был мой черед. Я быстро наложил на себя два заклинания "Доспех мага" и "Защита от стрел" второго круга. Затем обрушил на плиту четыре "Огненных стрелы" первого и два заклинания второго круга - "Кислотную Стрелу" и "Испепеляющий Луч". Пауз между заклинаниями я почти не делал.

Наставник остался очень доволен.

- Отличная демонстрация, Нахаб. Вне всяких сомнений, тебе уже можно переходить на третий круг! Я официально объявляю о твоем переходе из учеников в подмастерье!

Довольный, я отошёл в сторону и начал с интересом наблюдать за выступлениями других учеников. После завершения тренировок Гериут подошел ко мне и выдал три свитка с заклинаниями.

- Начни изучение заклинаний третьего круга с этих - "Горящая стрела", "Мерцающая Сфера" и "Молния". Также с завтрашнего дня помимо изучения заклинаний начнешь изучать ритуалы.

Я слегка поклонился.

- Хорошо, учитель.

Придя в свою комнату, я переписал в свою книгу заклинания из свитков и без труда запомнил два из них.

На следующий день после демонстрации учениками изученных чар Гериут начал очередную лекцию.

- Многие из вас уже перешли в ранг подмастерья, некоторые скоро станут даже полноценными магами. Так вот, я хотел бы объяснить, как будет дальше развиваться ваша магическая сила. Каждый следующий круг вам будет достигать все сложнее и сложнее. Поэтому вам нужно больше практики. Можно, конечно, с утра до вечера бросать в стены заклинания, но в настоящих боевых условиях изучение будет проходить намного более быстрыми темпами. Поэтому, когда ученики достигают четвертого круга, мы отправляем желающих на один из Верхних Планов. Обычно на Земли Вечной Охоты. Там множество лесов, в которых обитают довольно опасные животные. Там вы проведете около месяца, сражаясь и учась выживать в тяжелых условиях. Этот месяц практики, как мы заметили, заменяет несколько месяцев обычных тренировок в стенах Шантэла. Так вот, сейчас вас туда отправлять еще рано. Но я советую вам не отсиживать задницы в Шантэле, а собраться группами и побродить по городским подземельям. Поистреблять, например, крыс и другую пакость, заполонившую катакомбы под Сигилом. Только не стоит лезть слишком глубоко, а то можете столкнуться с кем-нибудь по-настоящему опасным. Есть еще один вариант - для учеников без особых моральных устоев. Им я советую одеться побогаче и побродить по Хайву, особенно по Аллее Темных Углов. Местная преступность сразу же обратит на вас внимание и поможет эффективно развить ваши навыки... Кстати, и пользу городу принесете, очищая его от всяких уродов...

Меня из предложенного больше заинтересовал второй вариант. Бродить по подземельям по колено в сточных водах меня не особо привлекало. А вот почистить город от преступников было намного интересней.

На следующий день, предварительно заучив нужные заклинания, я зашел на рынок в Нижнем районе, где купил толстую золотую цепь и два больших перстня с драгоценными камнями. Покупка обошлась мне в четырнадцать золотых монет. Надев украшения, я наложил на себя чары защиты и отправился в Хайв.

Даже забавно, но по Хайву я и пары минут не прошел, как меня окликнули. Из грязного переулка ко мне вышли четверо типичных бандюков в лохмотьях с кривыми кинжалами в руках.

- Ха, смотрите-ка какой красавчик зашел на нашу территорию, ребята! Славно мы сегодня...

Я не стал даже слушать этого отморозка и сразу же метнул в него "Волшебные Стрелы". Светящие шарики вошли в тело бандита, и тот упал замертво. Его приятели опешили. Я, не медля ни секунды, кинул в следующего "Луч холода", и посиневший, обмороженный человек рухнул на землю .

- Это колдун, бежим! - закричал в ужасе один из неудавшихся грабителей.

- Куда же вы, хлопцы? А деньги что, не хотите забрать? - с усмешкой спросил я, бросая в убегающих следующее заклятье. Один упал на землю, но последний грабитель был уже вне пределов досягаемости чар.

"Ну ничего, мы не гордые, можем и побегать".

За десять секунд догнал вопящего от ужаса бандита, после чего разрядил в него еще одно заклинание, и он с бульканьем повалился на землю.

"Ну что же, у меня осталось только одно заклинание - "Чары Невидимости", но оно изначально было на всякий случай".

Довольный собой, я неспешно вышел из Хайва и направился в Шантэл. Жалкое оружие и смешные деньги налетчиков меня не интересовали.

Через пару дней я повторил свой рейд, на этот раз истребив две группы разбойников. В одной было четыре, в другой два человека. Такая охота понравилась намного больше, чем сидение в классе. Кстати, я сам ни на кого не нападал, поэтому по законам Сигила имел полное право на самооборону. Кроме магии у меня были еще все сильнее проявляющиеся демоническая скорость, сила и регенерация. С каждым днем мое тело становилось сильнее.

После второй охоты я выждал три дня, а потом наложил на себя "Защиту от магии" и "Защиту от физических атак" третьего круга и опять отправился в район. Побродив некоторое время по Хайву, увидел идущих ко мне пятерых бандитов с ножами. Я уже приготовился их "отоварить" магией, как из подворотни сзади вышли еще пятеро. Засада! Они явно приготовились к встрече наглого мага. Через мгновение мне в бок врезалось заклятье второго круга (насколько я понял, "Мельфова кислотная стрела"), и бесследно растворилась в моей защите. Обернувшись, я увидел мага, с которого при броске заклинания слетели чары невидимости. Нисколько не задумываясь, я обрушил на него последовательно "Волшебные Стрелы", "Луч Холода" и "Испепеляющий луч". Он в ответ успел ударить в меня "Огненной вспышкой", но моя защита вновь выдержала. После третьего моего заклинания его защита распалась, и он, охваченный пламенем, с воплями начал кататься по земле.

Тем временем разбойники попытались напасть на меня. Уже на втором заклинании они набросились, нанося колющие и режущие удары. Хотя моя защита от физического урона могла выдержать около двадцати ударов ножом, я все же начал маневрировать, а потом, ускорившись, отбежал в сторону метров на двадцать, продолжая обстреливать мага. Как только тот выбыл из строя, я занялся разбойниками. У меня остались три заклинания с первого по третий круг. Для начала кинул в толпу "Огненный шар", который разбросал их в разные стороны. Двое из разбойников точно отдали концы, а остальные трое пытались сбить с себя пламя. Тем временем на меня набросилась "группа прикрытия" мага. Выхватив захваченный на сегодняшнее дело "на крайний случай" меч, я дал им бой.

Получилась настоящая мясорубка. Парировать мои удары они не успевали, а их удары не могли пробить мою защиту. Секунд через десять, когда до меня доковыляла изрядно подпаленная первая тройка, никто из этой пятерки уже не дышал, но и моя защита полностью истощилась. Несколькими ударами убив двоих бандитов, у третьего я выбил оружие и пинком сбил на землю. Взяв его рукой за горло, я начал задавать ему вопросы.

- Кто послал вас?

- Да пошел ты, су... А-а-а! - заорал он, когда я в ответ на такое неуважение сломал ему пару пальцев.

- Ещё раз повторяю свой вопрос - кто вас послал?

- У-у-у... нас позвал Вили ... сказал... богатый лох бродит по Хайву.

- Кто этот Вили?

- Там валяется, ты его первого поджарил.

- А мага взяли зачем?

- Так ведь странно... без оружия и охраны, а одет богато... Мы слышали про убийства парней каким-то магом в последние дни... Не хотели рисковать, нарвавшись на колдуна...

- Ясно. А теперь отправляйся в Бездну, приятель, - с этими словами я сломал ему шею. - Одним дерьмом меньше...

Огляделся. Оказывается, на шум битвы уже сбежался народ. Вокруг стояло несколько местных жителей, с интересом наблюдавших за этим "представлением". Из толпы зрителей ко мне даже подошел чёрный абишаи, который, похоже, видел всю схватку. Громким шипящим голосом демон произнёс:

- Хорошая битва, незнакомец. У тебя нет желания принять участие в Кровавой Войне? Могу предложить тебе хорошие деньги. Талантливому войну всегда будут рады.

- Извини, приятель, но пока меня это не интересует.

- Что ж, если надумаешь - то я часто бываю в "Четвёртом круге", заходи.

Я кивнул ему.

- Все может быть. Возможно, и зайду как-нибудь.

По возвращении в Шантэл я поразмыслил над ситуацией и понял, что пора заканчивать с этими охотами. Я уже слишком сильно "засветился". Был и еще один повод для размышлений. Во время последнего боя я много пользовался своей демонической силой, и это дало неожиданный результат. Возвращаясь из Хайва, я иногда стал замечать некое свечение от прохожих. Решив разобраться с этим, пошёл в главный зал Шантэла и, встав в углу, сам стал наблюдать за людьми в зале. Постарался расслабить зрение и почти сразу увидел свечение, исходившее от их тел. Внимательно рассматривая этот загадочный свет, я осознал, что вижу ауры. Они были различных цветов, в основном жёлтого, зелёного и синего. У Джелдара она была золотого. Присмотревшись к своей руке, увидел, что моя аура имеет явственный красный оттенок. Задержавшись в зале ещё на двадцать минут и потренировав эту неожиданную новую способность, я вернулся в свою комнату.

Прошло еще несколько дней. В лекциях случился некоторый перерыв, и у меня появилось много свободного времени. Просто сидеть в Шантэле не хотелось. Поэтому я решил прогуляться по городу и получше узнать район, в котором проживаю. Сразу напротив выхода из Шантэла на другой стороне площади располагалось высокое трехэтажное отделанное мрамором здание, имеющее вывеску "Бордель Безумной Интеллектуальной Страсти". Название меня заинтересовало. Поэтому я направился ко входу в этот "интеллектуальный" бордель.

Пройдя через небольшой холл, я попал в большое помещение с тремя роскошными диванами и длинным столом. В комнате находились несколько мужчин и потрясающе красивая девушка в лазурно-фиолетовом платье с длинными золотистыми волосами. Наверное, это была самая красивая женщина, которую я когда-либо видел в жизни. Заметив меня, она что-то сказала мужчине напротив, и неспешно направилась ко мне. На её лице застыла странная улыбка. Не то чтобы она выглядела неестественно, но создавалось впечатление, что или девушка немного не в своём уме, или просто прикидывается блаженной.

- Приветствую вас, сэр.

- Здравствуйте леди, приятно познакомится с такой красавицей.

Она улыбнулась.

- В этом доме меня называют Павшая Грэйс. А как мне обращаться к вам?

- Меня зовут Нахаб.

- Приятно видеть вас в нашем заведении, Нахаб. Это бордель Безумной Интеллектуальной Страсти. Похоже, вам не приходилось еще тут бывать?

Я хмыкнул, улыбнулся с восторгом осматривая шикарное тело девушки.

- Да, я зашел случайно. Что это за бордель?

Она широко улыбнулась.

- Я основала этот бордель, дабы дать понять страстным натурам, что есть и другие чувства, более сильные, чем плотские. Ведь очень много удовольствия можно получить и от простого разговора, полемики или дискуссии.

Я слегка поморщился, не желая принимать то, что сейчас услышал. Мои фантазии о красавице стали распадаться как карточный домик.

- Хмм... Здесь что, вообще нет секса?

Она холодно покачала головой, посмотрев на меня с легкой жалостью во взгляде:

- Нет. В этом месте вы сможете получить удовольствие от дискуссии, спора, послушать удивительные истории, обсудить занимательные темы...

Я поднял руку прерывая её, слушать этот бред не хотелось:

- Прошу вас, не продолжайте. Извините, но мне этого не надо. Во всяком случае, сейчас.

- Но почему? - кажется она была искренне удивлена.

- Понимаете ли, если мне нужно будет общения, то просто позову друзей. Если захочу послушать музыку, то пойду к музыкантам. Если желаю поспорить, то поругаюсь с кем-нибудь в трактире. Ну а захочу услышать совет, то обращусь к мудрым и много чего повидавшим людям. Заведение, подобное этому, может появиться только в действительно богатом и пресыщенном обществе. Возможно, ваше заведение подойдет какому-нибудь скучающему принцу или богатею, который и так легко получает все, что он пожелает. Но я человек более простых потребностей и желаний. К тому же очень занятой. Поэтому извините, но мне жаль тратить время на простую болтовню. Да еще и платить за нее деньги.

Она ошарашено посмотрела на меня.

- Но тогда вы, быть может, хотя бы пройдетесь по дому и поговорите с девушками?

Я поднял руки перед собой:

- О нет, красавица. Я не вижу в этом никакого смысла. Быть может, вы составите мне компанию? Прогулялись бы со мной по городу, показали мне, как неместному, городские достопримечательности? Посидели бы в хорошем ресторане?

Я просто пожирал глазами ее фигурку и ничего не мог с этим поделать. Но после моих слов и взгляда на ее лице застыла маска омерзения. Она отшатнулась, и я услышал ее ледяной голос:

- Меня это не интересует, сэр! Ищите себе подружек на улице!

- Как хотите, леди, - бросил я и направился к выходу. Её отповедь несколько разозлила меня.

"Этот голос и взгляд, будто перед ней не молодой мужчина, а какое-то мерзкое насекомое... Могла ведь и просто сказать "нет"... Ладно, пусть остаётся со своими чокнутыми избалованными богачами, а я сюда точно не ходок. Только настроение все испортила, сучка"

Выйдя на улицу, я ещё некоторое время обдумывал случившееся, меня колотило от ярости.

"Удовольствие от дискуссии... Такая красавица - а прямо философ в юбке. Да ещё, похоже, и с психическими проблемами"

Двигаясь по дороге, я прошёл мимо уже знакомого мне магазина "Волшебных предметов Гуруша" и увидел большое одноэтажное здание с куполообразной крышей. Над высокой двухстворчатой дверью была вывеска с надписью "Добро пожаловать в Галерею Искусств Максеруса Корна". Мне стало интересно, что это за заведение, и я направился ко входу. Посещение галереи мне обошлось в один золотой, но как только я оказался внутри, то уже нисколько не жалел о потраченных деньгах.

В галерее было несколько больших залов с огромным количеством картин, статуй и иных всевозможных предметов искусства. Я с интересом подошёл к первой картине в красивой резной рамке из неизвестного дерева, имевшей размер примерно один квадратный метр. На полотне была изображена горная долина с кроваво-красным небом. На одной из вершин стояла крепость из чёрного камня. На ее стенах находилось несколько крылатых существ мерзкой внешности. Картина была необыкновенно яркой и качественной, превосходя любую из виденных мною фотографий. Более того - это была магическая картина. Демоны, словно живые, перелетали с одной башни на другую, а кроваво-красные ручьи бурлящими потоками стекали со скал. Картина даже издавала лёгкий шум, как будто я на самом деле был в нарисованном месте и слышал завывание ветра и плеск воды... Воды ли? Что-то эта река кажется мне странной... Мне захотелось потрогать эту "воду". К счастью, никого рядом не было, и я осторожно провел пальцем по струящейся реке... и снова был поражён. Палец прошёл сквозь поверхность картины, слегка погрузившись в реку. Вытащив его, я посмотрел на него и увидел, что с него капает какая-то жидкость. Попробовал на вкус... кровь! Внезапно раздался гул и с неба в одну из скал врезался метеорит. Земля содрогнулась. Под этой странной картиной была надпись "Земли Герцога Кариклуса. Паранс, Первый Слой Баатора. Устье Кровавой Реки" Впечатлённый, я пошёл дальше.

Все картины в зале казались живыми и идеально передавали места и события, запечатленные художником. Под одной из картин была надпись "Уничтожение Ийора в Таронских землях". На ней был изображен город, штурмуемый армией. Десятки катапульт обстреливали стены, а осаждающие как волна накатывались на город по приставным лестницам. Ворота были снесены тараном, и нападающие ворвались в город. Потом изображение на мгновение застыло, и "ролик" начался снова. Показывались только события примерно за минуту до разрушения врат. То ли магия позволяла записать только минуту событий, то ли художнику именно этот момент показался особенно интересным...

Всё картины были великолепны, и я более часа с удовольствием ходил по галерее. Меня заинтересовала ещё одна работа, на которой была изображена группа усталых людей, идущих по каменной дороге во главе с державшим посох магом. Самое интересное заключалось в том, что дорога сама собой появлялась за несколько десятков метров впереди и пропадала за их спиной. Путники шли в серой, безжизненной пустоте, в которой не было ничего кроме дороги, созданной магом. Под картиной была надпись "Группа искателей приключений пытается найти портал из Лимбо. Им это не удастся, через несколько часов их маг не сможет больше поддерживать себя эликсирами и потеряет сознание, спустя несколько минут все они погибнут". Нам рассказывали про этот План во Дворце Чувств. Лимбо олицетворяет собой абсолютный хаос, и сильный волей там может силой своего воображения создавать почти все, что пожелает. Дорогу, поля, реки, дворцы - что угодно, но всё это будет существовать только до тех пор, пока концентрируешься на этом, и пропадет, когда перестанешь. Поэтому идти туда можно только в группе с несколькими магами, которые могут сменять друг друга, концентрируясь на создании дороги и воздуха, пока их товарищи отдыхают.

Вскоре я вышел в центральный зал, где вновь застыл в восхищении.

- Кхмм! Заинтересовались работой, молодой человек?

Рядом со мной оказался мужчина лет шестидесяти в сером костюме. В руке он держал трубку, иногда выпуская из нее кольца дыма.

- Да, это очень интересно, сэр, - я указал на прекрасную картину с изображением зелёной долины, в центре которой находилась небольшая речка с кристально чистой водой. Также в центре долины находилась скала, на вершине которой была построена огромная пирамида из белого мрамора, немного напоминавшая пирамиды индейцев майя. Но самым необычным на картине было небо - оно светилось бесконечным числом звезд и, похоже, даже пульсировало.

- Потрясающе.

Собеседник кивнул головой.

- О, да! Это Йовар, иначе называемый Звёздным Небом. Четвёртый слой Горы Целестии. Вы себе даже не представляете, насколько сложно было получить разрешение на написание этой картины. Право же, легче было добиться разрешения на двенадцатом слое Баатора, чем там.

- Это ваша галерея, сэр?

- Да. Я - Максерус Корн. По большей части все эти работы мои, но есть и несколько работ моих учеников и коллег. Кстати, - он указал рукой на пирамиду из белого мрамора. - Знаете, что это?

- Возможно, храм какого-то бога?

- Нет, это дворец. Именно там и заседает правящий совет архонов. Не стоит доверять безмятежности и гармонии этого места... Окажись там случайно демон или тёмный бог, то его испепелили бы за секунды.

- Архоны - это ангелы?

- Вижу, вы у нас недавно, - он улыбнулся и вновь затянулся из трубки, - Более правильно их называть Небесными Существами. Есть архоны, планкетники, солары, рияны и так далее - все эти обитатели Верхних Пространств защищают Вселенную от Зла нижних слоёв.

Он указал рукой на картину с изображением высокого воина с золотыми крыльями. В руке тот держал огромный пылающий меч, а на лице застыло абсолютное спокойствие.

- Это высший ангел Элдариус Каф за несколько минут до смерти. Когда один из Лордов танар"ри нашёл лазейку в порталах и выпустил свои войска на беззащитный город Парелис, что располагается в Основных Планах, он первым откликнулся на призыв о помощи и более пяти минут в одиночку сдерживал целый легион Бездны. Он пал, но город был спасён, а Лорд изгнан обратно армией архонов, явившихся на эту великую битву.

Мне вспомнилась история моего знакомства с Нефалом и дальнейшие события, поэтому я задал интересующий меня вопрос.

- Хочу спросить по поводу небесных созданий. Скажите, а Звездные ангелы - это могущественные существа?

Художник затянулся, послал колечко дыма к потолку и ответил:

- Они - почти самые могущественные в Небесном воинстве. По силе их могут превзойти лишь Высшие, называемые соларами, ну и элита архонов, конечно. Очень настоятельно вам советую не связываться с ними молодой человек. Даже хаматуласы из глубин Ада несколько раз подумают, прежде чем вызвать их гнев.

"Значит, Нефал порвал троих могучих ангелов, словно тузик тряпку. И это ослабленный! Страшно даже представить его полные возможности!"

Я вновь повернулся к Максерусу.

- У нас в Шантэле недавно была лекция о Кровавой Войне. Вы - человек опытный, поэтому мне интересно ваше мнение. Как вы думаете, Небесное воинство в состоянии защитить Вселенную от демонов, если одна из их рас победит?

Максерус задумался, потом ответил:

- Могу сказать только одно, юноша... Да защитят нас боги от такого дня. Я посетил почти все Планы Вселенной, видел и огромную мощь Небесного воинства, и легионы Баатора... Но не хочу вас обманывать... Силы Бездны воистину безграничны... Когда Баатезу падут, дни Вселенной будут сочтены.

- Наверное, вы хотели сказать "если падут"?

- К сожалению, юноша, я сказал точно... Каким бы великим ни был стратег, нельзя победить того, кто во сто крат превосходит численностью. Поэтому рано или поздно, но Бездна поглотит их.

- А Леди Боли? Она сможет защитить Сигил?

- Она очень могущественна, и большинство богов Вселенной опасаются её, но и власть Госпожи имеет пределы, - он хлопнул меня по плечу и, не говоря больше ни слова, вышел из зала.

Обойдя всю галерею, я покинул здание.

Пройдя мимо нескольких красивых домов, я заметил стражника, стоящего рядом со входом в какой-то туннель. Никаких надписей рядом не было. Конечно, это не моё дело, но почему бы и не спросить, что это такое? Поэтому, подойдя к воину, я спросил:

- Здравствуйте. Скажите, а что вы охраняете?

Стражник со скучающим видом указал себе за спину:

- Охраняю лестницу, сэр.

- Куда она ведёт?

- В Альтернативную Реальность, что находится под Сигилом. Возможно, вы слышали о ней.

- Э-э-э... нет. Я совсем недавно в городе, не могли бы вы рассказать подробнее об этом месте?

- Хорошо, парень. Насколько я знаю, двести лет назад один безумный колдун, изучающий подпространство, случайно открыл врата в другую реальность. Это не портал и не целый План, а, скорее, небольшое измерение, размером не превышающее Сигил. Сначала были проблемы из-за выбегающих оттуда монстров, но городская стража быстро справилась, и здесь поставили постоянную охрану. Я бы на твоём месте туда не ходил, слишком много плохих вещей рассказывают о том месте.

- Почему маги его тогда не закроют?

- Городской совет каждый год поднимает вопрос об этом, и каждый раз решение о закрытии блокируется Министерством Магии.

- Почему? Ведь место опасно?

Стражник скучающе улыбнулся.

- Для сильных магов это место является хорошей тренировочной площадкой. Поэтому Министерство требует оставить его для тренировок магов и специальных подразделений. Кроме того, последние пятьдесят лет наши ученые посылают туда научные экспедиции, по результатам которых защищают диссертации... Мой тебе совет, парень, - держись от этого места подальше.

Стражник устало махнул рукой. Было видно, что разговор его напрягает. Я решил последовать его совету и отправился обратно в Шантэл. Но позже, когда я хорошенько подготовлюсь, то обязательно сюда вернусь. Если можно поспособствовать развитию своих магических способностей, то обязательно стоит этим воспользоваться.

Глава 4

Сегодня была очередная лекция, которую вёл высокий худой гуманоид с сероватой кожей. Радужная оболочка больших глаз лектора имела насыщенный фиолетовый цвет. Также в его движениях была заметна необычная резкость, словно он имел отношение к рептилиям. Встав возле трибуны, он окинул взглядом зал:

- Добрый день, господа. Меня зовут Ферис Нобил. Сегодня вы узнаете о городах-привратниках и влиянии верований на жизнь общества. Как вы знаете, у каждого из нас свой характер, который может со временем меняться. Все мы делимся на три основные группы: добрые, злые и нейтральные. Каждая из этих групп делится, в свою очередь, еще на три, образовывая, таким образом, девять различных видов характера. Высших существ, например богов, тоже можно разделить на эти категории. Как и мы, они тоже могут менять свой характер, однако в их случае это будет весьма сложно. У каждого из них есть последователи и жрецы, имеющие схожее Плановоззрение. Эти последователи своей верой наделяют богов огромной силой. Божество должно иметь последователей, иначе оно со временем слабеет и умирает, отправляясь в Астрал. Поэтому божество можно убить, просто забыв о нём.

Из зала прозвучал вопрос:

- А если божество поменяет свой характер, например, со злого на добрый, то что с ним произойдет?

- Вера, дающая ему силы, ослабеет, а последователи покинут его, так как оно перестанет соответствовать их желаниям. Но если божество сможет быстро приобрести новых верующих, что происходит редко, оно продолжит существование в новом качестве.

- А что вы скажете о демонах?

- Их среда обитания и взаимоотношения побуждает их ко Злу. Однако, известно немало случаев, когда демоны, находясь под воздействием могучих артефактов или определённой ситуации, меняли своё Плановоззрение. Но это, конечно, редкость. Сила демонов исходит из их собственной ярости, а также от боли и страха других. Редко кто из них хочет поменять свои возможности на спокойную жизнь в келье... Но в жизни бывает всякое... Например, известно об одном из красных абишаи, который сбежал из Баатора, и сейчас является одним из жрецов нейтрально-доброго божества.

Из зала раздался голос:

- И что с ним произошло?

- Ну, он остался все тем же абишаи... Однако кое-какие изменения в нем произошли. Его аура теперь излучает свет и спокойствие. Возможно, что со временем под воздействием его божества он изменится настолько, что получит новый облик... Ну да хватит об этом. Сегодняшняя лекция о городах-привратниках. Для начала стоит объяснить, что это такое. Города-привратники - это города, находящиеся во Внешних Землях, то есть подобные Сигилу. Такие города построены в местах нахождения порталов, ведущих в другие Планы. Количество порталов в таких местах обычно колеблется от одного до семи, и они являются одновременно и благословлением, и проклятьем этих городов. С одной стороны, они способствуют торговле и развитию города, но с другой несут в себе огромную опасность. Порталы ведут в самые различные Планы, и связь с ними влияет на жителей города, склоняя их к определённому Плановоззрению. Например, Бездна является хаотично-злой, Баатор - упорядоченно-злым, Мехаус - упорядоченно-нейтральным, Гора Целестия - упорядоченно-добрая и так далее. Сами по себе Внешние Земли истинно нейтральны и не склоняются ни в одну сторону. Смещение наступает, когда имеется высокая концентрация веры в божеств той или иной направленности. Например, из города Везурга портал ведет в упорядоченно-злой План Баатора. В результате, жители Везурга в большинстве своём упорядоченно-злые, однако этого самого по себе еще недостаточно, чтобы Везург полностью перешел в Баатор. Но, в принципе, такое возможно. Например, если вера в упорядоченно-злого бога усилится до максимальных пределов, то город может "уйти" с нейтральных Внешних Земель и стать частью одного из упорядоченно-злых Планов Баатора. Таким образом, в результате веры целые слои Планов могут менять свое местоположение. Поэтому многие войны за веру являются вынужденными, чтобы не допустить такого "скатывания"...

Молодая девушка cтретьего ряда подняла руку:

- Скажите, а много ли городов уже "ушло" из Внешних Земель?

- Нам известно об исчезновении двенадцати городов (почти все "ушли" в Нижние Планы) и о довольно шатком положении ещё четырёх. В остальных ситуация пока стабильная.

- А что происходит с жителями при подобном перемещении?

- Ничего хорошего, особенно если город проваливается в один из Нижних Планов... Впрочем, и в Верхних им тоже не стоит ждать особенно радушного приема... Все наиболее "вкусные" места и источники доходов там уже поделены. Люди оказываются в совершенно другом месте, их привычные порталы перестают работать, отношения с другими городами и Планами тоже разрываются. В общем, для сравнения представьте себе город находящийся в теплом, жарком климате, и в одно мгновение переместите его в северную широту, где царит вечная зима. Да еще в придачу вокруг поселения враждебных северных племен понаставьте. Как долго эти люди смогут сохранять свои жизни и свободу? А попасть в другой План во много раз хуже.

Дослушав преподавателя, я отправился в класс магии. Там все было как обычно: кто-то из учеников бросал заклятья в стены, другие изучали свитки, а парочка парней чертила на полу магические символы. Подойдя к наставнику, разговаривающему с одним из учеников, я дождался, когда тот уйдёт, и поинтересовался:

- Учитель, расскажите мне об Альтернативной Реальности под Сигилом.

Наставник откинулся в кресле, убирая в шкафчик несколько свитков со стола, затем посмотрел на меня:

- Х-м-м... Это место напоминает огромный тёмный подвал, в котором бродит множество опасных тварей... Ашела ставил эксперименты с некромантией... В общем, я не советую ученикам, которые не достигли пятого круга, туда ходить... Конечно, это место просто идеально для повышения своих навыков, но там обитает несколько видов очень сильных существ... Например, личиночные черви и трелоны. Они быстры, и на них практически не действует магия низших кругов. Поэтому тебе ещё рано идти туда, повышай свое мастерство другими способами.

Поразмыслив, я решил поверить учителю на слово. Видимо место и правда непростое. Однако и тратить многие месяцы на нудные тренировки не хотелось, поэтому решил все же осторожно наведаться туда. Все же Нефал сделал из меня демона, и мои физические возможности значительно превосходят способности других учеников. Для меня это место не настолько опасно, как для них.

Вернувшись в свою комнату, я собрал все необходимое, заучил двенадцать заклинаний и лег спать.

На следующее утро, позавтракав, я надел походную одежду и, выйдя на улицу, направился ко входу в Альтернативную Реальность. Стражник скептически осмотрел меня, пожал плечами и без комментариев пропустил вниз.

Спустившись по ступенькам, я прошел через сияющий пролом (судя по всему - "прокол" в Альтернативной Реальности) и оказался в каком-то полутемном помещении. Мое зрение удивительным образом перестроилось на царящие здесь сумерки, позволив мне видеть все довольно отчетливо. Похоже, проявились еще какие-то демонические способности.

Наложив на себя заклинание защиты от физических атак, стал осторожно исследовать это место. Оно напоминало лабиринт из множества коридоров, арок и круглых комнат. Коридоры вели в самых различных направлениях, некоторые из них заканчивались тупиками. Вскоре нашел и следы моих неудачливых предшественников - застывшая кровь на полу, кости и клочки одежды по углам. Теряться здесь явно не стоило, поэтому я старался не удаляться от выхода.

Первые пятнадцать минут мне казалось, что я тут один. Однако затем я внезапно услышал какой-то шум. Осторожно пошел в том направлении. Пройдя по длинному коридору с высоким потолком, вышел в большой зал, в котором и увидел обитателей этого места. Это были трое уродливых массивных существ, похожие на червей, но длинной до трёх метров и с острыми зубами в пасти. Они в этот момент были очень заняты - рвали на части какое-то тело. Однако, заметив меня, стремительно поползли в мою сторону. Передвигались твари быстро, поэтому не было времени на размышления, и я сразу же разрядил в них чары первого круга. Ударив в одного из червей, магические стрелы лишь слегка опалили его шкуру.

"Проклятье! Твари действительно сильны, и, похоже, зря я сюда сунулся!"

Стараясь сохранять самообладание при виде атакующих монстров, я быстро отступил в коридор. Затем, пятясь, начал метать в одного из червей заклинания одно за другим. Было понятно, что атаковать сразу троих не имеет смысла, поэтому оставалось только разрядить в одного монстра весь свой боезапас и убираться отсюда как можно быстрее. Обстреливая монстра, дожидался, когда червяки приближались, потом отбегал подальше и продолжал бомбардировку. Радовало, что благодаря демоническим изменениям я стал ощутимо быстрее. Обычного человека монстры нагнали бы легко. Но мне все равно было трудно - монстры действовали на удивление слаженно, старались окружить или загнать в тупик. Постепенно моя тактика дала результат, и мне удалось уничтожить одного червя, истратив практически весь запас заклинаний. Тем временем к оставшимся тварям подоспело подкрепление - еще четыре червя, которые тут же попытались отрезать мне пути к отступлению.

Использовав последнее заклинание - чары невидимости - я исчез с глаз преследователей. Оставалось надеяться, что эти твари не опираются на иные, кроме зрения, чувства (например, на нюх, или определяют перемещения жертвы по вибрации или звуку) Черви на миг остановились, яростно зашипели, а потом расползлись по помещению, явно ища пропавшую жертву. Хоть в этом мне повезло. Осторожно обойдя монстров, я быстро побежал к выходу, и только уже на самой лестнице смог перевести дух.

Стражник стоял все там же. Немного удивленный самим фактом моего возвращения, он осмотрел мою запыленную одежду и злое лицо, хмыкнул и, ничего не сказав, отвернулся. Я же, осмысливая произошедшее, направился в Шантэл.

"Наставник сказал чистую правду. Пока я не освою более сильные заклинания, соваться в этот кошмар явно не стоит"

На следующий день я вместе с остальными учениками с возросшим рвением возобновил тренировки.

Прошло несколько дней. Я усиленно отрабатывал заклинания, не помышляя о других, более опасных, способах развития своих талантов. Со временем накопилась усталость и скука, поэтому я решил развеяться и направился в уже знакомый мне бар.

В Хайве всё было как обычно: грязные улицы, множество шлюх, продающих себя за копейки, и подозрительные типы с ножами на поясе. Я бы не отказался, чтобы кто-нибудь из бандитов встал на моем пути, лишняя тренировка никогда не помешает. Но, похоже, сегодня в районе было затишье, или мои прошлые похождения так запугали местный криминальный мир.

Вскоре я без происшествий добрался до "Четвертого круга". В баре как обычно было полно народу. У стойки оставалось только одно свободное место, куда я и сел. Поздоровавшись с Грифером, попросил его дать мне выпить что-либо на его вкус. Он хмыкнул, подошел к небольшой бочке и налил в стакан, казалось, самой обычной воды. Посмотрев на его хитрую улыбку, я осушил стакан и с удивлением понял, что это действительно вода, но непростая. Кроме удивительной чистоты и приятного вкуса она принесла в тело холодную волну, придающую бодрости.

- Мне ее доставили из самого сердца Стихийного плана Воды. Любая другая вода после этой покажется словно, взятой из сточных вод, - ухмыльнулся бармен.

- Да, ощущения приятные, но все же дай мне лучше чего-нибудь покрепче. Есть ли виски из Баатора?

Бармен налил мне уже знакомое пойло, и я сразу же осушил стакан. Почувствовав, что слегка захмелел, я осмотрел посетителей, желая найти себе собеседника. Недалеко от меня в одиночестве сидел хозяин заведения, потягивая выпивку из стакана и листая небольшую книгу в кожаном переплёте, время от времени пером внося туда правки. За соседним столом сидела группа существ в скрывающих лица капюшонах. То, что они к людям не имели никакого отношения, было видно по их когтистым рукам с кожей, напоминавшей крокодилью. Перед ними стоял графин с какой-то черной густой непрозрачной жидкостью, напоминающей нефть. Существа время от времени наполняли свои стаканы и шушукались, наклоняясь друг к другу, чтобы их никто не услышал. Ещё дальше расположилась компания подвыпивших мужчин, чья профессия не вызывала сомнений - их товарищей совсем недавно я перебил на одной из улиц. Подходить к этой швали желания не было абсолютно никакого. Несколько нервировали их хищные цепкие взгляды, которыми они окидывали всех сидящих в зале, иногда останавливаясь и на мне.

Продолжая осматривать помещение, я увидел двух чёрных абишаи, сидевших за столом в углу. Оба демона напоминали ящериц с крыльями как у летучих мышей. На минуту задумался, стоит ли пообщаться с ними? С одной стороны, хотелось побольше узнать об их плане и самих демонах. В будущем мне, несомненно, придётся побывать в Нижних планах. Однако есть вероятность, что они почувствуют во мне кровь танар"ри, и тогда беды не миновать. Однако учитывая, что они не высшие, это маловероятно. Также, возможно, стоит рассчитывать на заступничество мистера Коннелли, которому драки в баре явно не нужны. Поэтому, купив в баре бутылку виски (которая обошлась мне в сто пятьдесят медяков), я потопал к ним. Подойдя, поздоровался.

- Добрый день, господа! Не желаете ли выпить со мной этот чудесный напиток?

Демоны уставились на меня, потом посмотрели на бутылку. Один из них, у которого был маленький шрам под левым глазом, сказал:

- О-о-о, виски из Баатора?! В этом баре это единственный достойный напиток. Конечно, незнакомец, присаживайся.

Я сел за стол и подал знак Гриферу принести стаканы.

- Ну, будем знакомы. Меня зовут Нахаб. Я изучаю в Сигиле магические науки. А вы кто?

Мне ответил тот же демон:

- Мы абишаи из армии Баатора. Сейчас в отпуске. Я Фарух Костяная голова, ха-ха, так меня прозвали за страсть к собиранию вражеских черепов. У меня их уже немалая коллекция. А это Сурман Поджигатель. Не то, чтобы он любил жечь все вокруг, просто однажды случайно подпалил нашу казарму... Перепил виски, в общем, за что и получил такое неплохое прозвище, - демоны засмеялись.

Нам принесли стаканы, и мы, наполнив их, дружно выпили. Я спросил:

- А что вы здесь делаете?

На этот раз ответил Сурман:

- Мы просто отдыхаем, развлекаемся со шлюхами, играем в кости... В общем, просаживаем свою зарплату... Всё как обычно... Ну, а еще мы тут набираем рекрутов в ряды нашей славной армии... Это вроде как небольшой побочный бизнес, - демон оскалился в улыбке.

Фарух продолжил:

- Всю последнюю неделю мы торчим здесь, в Хайве. Думаю, это самый приятный район в этом городишке. Ты не можешь этого чувствовать, Нахаб, но мы, демоны, это явственно ощущаем... Воздух тут наполнен ароматом боли и страданий. Здесь смертные с удовольствием издеваются над себе подобными... Стражи здесь нет, поэтому, если не особо наглеть, тут можно неплохо повеселиться. Ты согласен?

Я кивнул в ответ:

- Разумеется, согласен. Я пришел в Хайв для того, чтобы отдохнуть от учебы и поразвлечься. А иногда прихожу сюда попрактиковаться в заклинаниях на разных отбросах.

Демоны засмеялись и похлопали меня по плечам. Мы ещё наполнили стаканы и выпили. Сурман сказал:

- Верное решение. Заклятья лучше испытывать на живых существах. Это намного эффективней для самосовершенствования и к тому же не так скучно.

Я кивнул, после чего задал новый вопрос:

- Расскажите мне о демонах.

Фарух откинулся на стуле.

- Демоны делятся на два сорта: правильные и неправильные. Наша сторона - Баатезу - правильные. Другая сторона - эти проклятые танар"ри - неправильные и должны быть уничтожены... Мы считаем, что танар"ри прямо виновны в развязывании Кровавой Войны! Если бы не они, не пришлось бы столько времени тратить на эту бесконечную войну и, быть может, мы уже заселили бы иные, кроме Нижних, планы... Танар"ри прямо виновны в том, что Вселенная находится в таком жалком состоянии!

Мы наполнили стаканы еще раз, и их осушили. У меня даже зрение ненадолго размылось, так крепок был этот виски. Но настроение было на высоте, и хотелось узнать о демонах побольше:

- А чем вы отличны от них?

- Мы чтим порядок и закон. Если бы закона не было - была бы сплошная анархия. Ты, конечно, видел, что анархия натворила с Бездной - там такой хаос и беспредел, что это даже представить невозможно. Танар"ри убивают друг друга столь же радостно, как и баатезу. Поэтому, не смотря на то, что танар"ри больше, они никогда не победят нас!

В эту минуту в зал вошли три человека, на которых были тёмные одежды и плащи с капюшонами. Один из троицы откинул капюшон и подошёл к барной стойке. Я заметил, что мои собутыльники внезапно замолчали и внимательно наблюдают за прибывшими людьми. Главный в тройке с презрением осмотрел бар, казалось, всматриваясь в глаза каждому посетителю, а потом остановился на испуганном бармене:

- Ф-у-у... Ну и вонь у тебя тут. Это место... посетители, да и ты сам просто провоняли мерзким запахом баатезу. - Незнакомец говорил тихо, но, поскольку в зале все уже давно молчали, то его слова были отчетливо слышны. Я увидел, как человек за дальним столиком начал тихо шептать молитву. Тем временем незнакомец продолжил:

- Ладно, червь, не трясись! Налей-ка мне твоей выпивки и тогда, быть может, я оставлю тебе твою жалкую душу. Ха-ха-ха!

Мистер Коннелли, очевидно не собираясь терпеть такое отношение, отодвинул стакан, отложил курительную трубку и, поднявшись из-за стола, подошел к незнакомцам:

- Вам тут не место, порождения Бездны! Я, как хозяин данного заведения, заявляю - ищите себе другой бар, здесь вас обслуживать не будут!

Человек улыбнулся, глаза его сверкнули, зубы удлинились, слегка заострившись:

- А-а-а... кто это у нас? Хаматулас... Ты, конечно, силён, но я в состоянии отправить твою душу на перерождение.

Стоящие за его спиной демоны отступили на шаг назад, а их главарь начал увеличиваться, изменяя очертания своего тела. Оно стало покрываться зеленой чешуёй, а за спиной раскрылись могучие перепончатые крылья. Мои приятели быстро поднялись из-за стола и встали за спиной Коннелли, который тоже менял форму, превращаясь в нечто чудовищное. Под три метра ростом, с могучим телом покрытым шипами.

Я уже и сам был не рад, что решил сюда сегодня заглянуть, хотелось забраться под стол, как поступила уже половина посетителей, словно это поможет им избежать мучительной смерти.

От другого стола, резко его отодвинув, поднялась высокая шипастая фигура, в руке которой появилась сияющая рунами глефа. Он присоединился к абишаи одновременно с еще тремя людьми, которые на глазах стали менять внешность. Рост вожака танар"ри замедлился, а затем стал уменьшаться, пока фигура вновь не приняла человеческие формы.

- Да вас тут, похоже, целый выводок... - Он сделал шаг назад и оскалился в улыбке. - Что ж, мы уходим, но еще обязательно встретимся с тобой, хаматулас, обещаю.

Коннелли уже тоже выглядел обычным человеком. Пожав плечами, он ответил:

- Ты знаешь, где меня найти... набассу. Заходи в любое время.

Демоны ушли, и зал постепенно наполнился обычным шумом. Хозяин заведения, как ни в чем не бывало, вновь сидел со своей книгой, а абишаи вернулись за наш стол. Но разговор после инцидента как-то не задался, поэтому, пропустив ещё стаканчик, я попрощался со своими новыми знакомыми и вышел из бара.

Улица была темна и пустынна, но темнота мне теперь не мешала, поскольку все было отлично видно. Немного пошатываясь, я пошёл по Хайву, желая поскорее добраться до своей постели.

"Всё-таки это действительно убойная штука - виски из Баатора. Нужно быть с таким пойлом поосторожнее. День сегодня тоже выдался довольно насыщенный, удалось даже увидеть разборку демонов. Коннелли, конечно, правильно поступил, что не стал устраивать бойню прямо в баре. И бар бы разгромили, и посетителям пришлось бы несладко... Ну, хватит думать о плохом...

Мне вдруг вспомнилась красотка из того странного борделя.

"Интересно, кто же она такая... Что-то в этой девушке было необычным. Жаль я на тот момент забыл взглянуть на её ауру, интересно было бы посмотреть на неё сейчас. И эта странная тяга к ней… Может она демонесса, возможно даже суккуб? Хотя, конечно, все это глупости, на демона соблазнения и разврата своим поведением она никак не тянет. А может она ангел?"

Сильная боль пронзила спину. Обернувшись, я увидел двух ухмыляющихся гнилыми зубами бандитов - тех самых типов, что сидели в баре... Все же решились, мерзавцы! Один из них держал длинный кинжал, наполовину покрытый кровью. Моей кровью! Я мгновенно протрезвел, и на смену похмелью из самых глубин подсознания пришла злость. Настолько сильной ненависти мне до сих пор еще никогда не приходилось испытывать. Я даже забыл о заклинаниях, мне захотелось разорвать их собственными руками. Видно, что-то отразилось в моих глазах, поскольку подонки вдруг заорали так, что как бы не разбудили весь Хайв. Перепугавшись, они просто стояли на месте и орали, не переставая. Штаны одного из них стремительно намокали.

Я пулей бросился к первому и, схватив его голову руками, просто раздавил, как гнилое яблоко. Уже почти не контролируя себя, налетел на второго. Мои глаза заволокла красная пелена бешенства, и когда она спала, я увидел то, что осталось от бандита. Какая-то каша из костей, крови и клочков кожи. Мне стало дурно от этого мерзкого зрелища. Ненависть и бешенство начали стремительно спадать. Переведя взгляд на себя, я испытал очередное потрясение. Рукава моей одежды были разорваны, но не это привлекло мое внимание. Мои руки до плеч покрывала темная чешуя, на массивных чёрных пальцах появились острые десятисантиметровые когти. Мои руки, одежда и лицо были покрыты кровью и ошмётками тел несчастных.

Выйдя из ступора, я как можно быстрее побежал к площади Мусорщиков. Там, насколько я помнил, был небольшой пруд, где можно было отмыться. Если я в таком виде окажусь в районе Клерков, меня если не убьют, то непременно арестуют стражники. Стремительно пробежав мимо нескольких бродяг, которые, наверное, даже не поняли, что мимо них пронеслось, вскоре оказался у воды. Наклонившись, чтобы отмыть кровь, я был поражен своим отражением. Моё лицо осталось таким же, как и раньше, но глаза... Мои глаза полыхали огнем. Некоторое время я не мог оторваться от этого пламени, в голове проносились сотни мыслей.

"Если эта трансформация навсегда, что же мне тогда делать? Не думаю, что в Шантэле спокойно отреагируют на такую перемену, ведь они привыкли видеть во мне простого человека... Там, конечно, хватает всяких странных созданий, но с такими глазами я еще никого не видел... Однако многие демоны способны по желанию изменять свой облик... Пожалуй, стоит попробовать"

Я сосредоточился сначала на своих когтях. Попытался пожелать, чтобы они стали короче. Сначала ничего не происходило, но я попробовал кроме желания задействовать и силу воли. После этого когти начали укорачиваться и вскоре почти полностью исчезли, остался только небольшой кончик не длиннее сантиметра. После этого я сосредоточился на руках, желая придать им прежний человеческий вид. Вскоре и это мне удалось. Смотря на поверхность озера, следующим действием попробовал придать глазам человеческий вид и, немного помучавшись, все-таки этого добился. Завершив полную трансформацию в человека, я хорошенько отмылся в пруду и, как мог, застирал одежду. Отжав, одел её на себя и снова задумался о ситуации.

"Похоже, моя демоническая сила растет. Неизвестно, какие ещё перемены меня ожидают. Мне очень не понравилось состояние, в котором я находился в бою. То, что я себя не контролировал, может в будущем обернуться проблемами. Берсерки хороши как "расходный материал", но не как ценные воины и полководцы. Нужно научиться как-то влиять на это. Наставник говорил, что есть способы усилить контроль над своими чувствами. Для этого нужно усиленно и подолгу заниматься медитацией"

Решив, что на сегодня приключений уж точно хватит, я быстрым шагом направился в Шантэл. Мне повезло добраться домой без приключений и ненужных вопросов городской стражи, и вскоре я оказался в своей комнате.

Моё обучение продолжалось. Я, как обычно, изучал новые заклинания, ходил на лекции, практиковался. Вечерами, находясь в своей комнате перед зеркалом, испытывал свои демонические способности. Научился быстро изменять руки и глаза. Мои новые руки обладали просто невероятной силой, я теперь мог даже завязать узлом толстый железный прут. Попытки проткнуть ножом чешую на руке закончились неудачей.

У своих однокурсников я узнал больше о той красавице из борделя. Оказывается, она была суккубом, способным менять облик. Так получилось, что она попала в рабство к баатезу.

"Хмм... Танар"ри в рабстве у ненавидящих их баатезу. Даже представить себе страшно, что ей пришлось там пережить. Неудивительно, что теперь ей так ненавистны плотские отношения..."

Начался очередной урок. Сегодня наставник рассказывал о порталах.

- Во всех Планах Вселенной есть постоянные порталы, но каждый активируется по-разному. Например, есть порталы, которые открываются определённым набором звуков или слов. Для других необходим какой-то предмет. Бывает, портал открывается самостоятельно, но только в определенное время. Искатели приключений стараются всеми способами собрать всю доступную информацию о постоянных порталах, так как это единственный способ путешествовать по Планам для того, кто не обладает магической силой. Мы же, маги, сами открываем переходы туда, куда и когда пожелаем. Теперь я покажу, как их можно открыть.

Учитель нарисовал мелом на полу круг диаметром примерно метра два. Затем он начертил внутри шестиконечную звезду, углы которой касались круга.

- Обратите внимание, ученики, - круг и гексаграмма в нём должны быть идеально ровные, иначе портал не откроется.

Затем в каждом из шести углов мастер вписал магические знаки.

- После этого вы должны вписать в круг знаки, обозначающие место, куда должен открыться ваш портал. Для каждого из порталов эти шесть знаков - координаты вашего места назначения. Если ошибетесь, то портал или не откроется, или, что намного ужасней, перенесет вас в другое место. Вполне вероятно, что вы окажетесь на дне моря или в жерле вулкана... Итак, первые пять знаков - это координаты нужного вам Плана или планеты. Шестой знак - конкретная точка, куда вам нужно попасть. В каждом Плане таких точек всего несколько. Знаки надо наносить по часовой стрелке, после чего мы ставим в центре ещё один знак, который определяет вид портала, который мы хотим открыть. Самых распространенных порталов - три вида. Первый знак, Перил, открывает портал на одну минуту, а диаметр круга не должен быть больше двух метров, иначе он не сработает. С ним вместе используется заклинание "Открытия портала" пятого круга. Второй знак, Самар, может позволить открыть портал до четырёх метров в диаметре и на пять минут. К нему подходит заклинание "Портал" седьмого круга. И, наконец, третий знак, Игван. С ним можно создать портал до восьми метров в диаметре, на двадцать минут. Это уже заклинание девятого круга, уровень величайших магов. Итак, я дал вам все три знака, дам и заклинания к ним. Но воспользоваться вы ими сможете только после достижения соответствующего круга. Уже скоро вы будете способны открыть портал пятого круга, но до использования других, более могущественных заклятий, портала вам еще очень далеко... Далее, после того, как вы откроете портал и пройдете сквозь него, не менее важно уметь его за собой закрыть. Для этого существует заклинание пятого круга - "Закрытие портала". Необходимая вещь, если не хотите, чтобы за вами последовали враги. Поэтому, пройдя через портал, сразу же закройте его. Итак, теперь вы по очереди будете чертить круг, гексаграмму и символы перемещения. Знаки, которые вы сейчас перед собой видите - координаты окрестностей Сигила. Они позволяют открыть портал на самой его окраине, в районе Мусорщиков. И то, позволяется открыть лишь портал пятого круга. В самом городе, как вы уже знаете, это невозможно из-за защиты... И это хорошо для нас всех - нам и так хватает нестабильных порталов... Итак, в теории можете попытаться открыть в районе Мусорщиков и портал девятого круга, но... последнего глупца, который это сделал, больше не видели... Ха-ха, наша Госпожа не любит тех, кто не соблюдает её законы.

Учитель посмеялся и отошел в сторону, указав рукой на пол.

Мы начали по очереди рисовать основу портала. Наставник наблюдал и время от времени делал замечания. Через час, устав от наших однотипных ошибок, учитель выдал нам по несколько свитков:

- На сегодня хватит! Здесь содержатся заклинания порталов, закрытия врат и координаты Сигила, которые мы с вами изучали. Перепишите их в свои книги заклинаний. Подробно опишите процесс создания портала. Создайте специальный раздел, куда будете записывать координаты различных мест и Планов. На каждом уроке я буду рассказывать о новых Планах и давать их координаты. А на сегодня урок окончен, надеюсь, завтра вы окажетесь более собранными.

Прошло еще некоторое время. Меня вновь начала одолевать скука. Хотелось новых ощущений, поэтому решил зайти в этот прославленный местными сенсориум. Я в Сигиле уже почти два месяца, а там был только один раз, да и то в качестве донора воспоминаний. Безусловно, посещение сенсориума может оказаться весьма поучительно. Зайдя в нужный зал, подошел к столу, за которым сидело несколько человек в серой форме. Я подошел к одному из них.

- Добрый день, я - Нахаб, ученик класса магии, состою в Обществе Чующих, но кроме самого первого раза больше не был в сенсориумах. Расскажите о них подробнее.

Он неодобрительно покачал головой:

- Хмм, наверное, вы недавно поступили к нам, юноша. Это место - кладезь мудрости и различных удовольствий. Я даже немного завидую вам, поскольку вы можете ощутить все это в первый раз. Итак, - он показал рукой на арки, идущие в небольшие залы, - в каждой комнате сенсориума есть камни Воспоминаний. Вам нужно выбрать, какое именно воспоминание вы хотите увидеть, и прикоснуться к нужному камню. Для простых граждан эта услуга стоит 50 медных монет, но для вас, как состоящего в Обществе, это бесплатно.

- А какие здесь есть воспоминания?

Мужчина улыбнулся.

- О-о-о, чего у нас только нет. Любые. На любой вкус и самое изощренное желание. У каждого есть свое название, например, "Нестерпимая боль", "Тоска по дому", "Невыносимая жара" и множество других. Давайте, вы скажете мне, что вас интересует, и я сам подберу из того, что есть.

- У вас есть воспоминания о Кровавой Войне?

- Да, таких много, это очень популярные воспоминания, для начала я советую вам посмотреть "Кровавую битву". Подойдите к красному камню в комнате под номером 43. Нда, это красивое и одновременно жуткое воспоминание...

- Спасибо за помощь.

Я зашёл в комнату, над которой висела табличка с нужным номером. Все стены комнаты оказались оббиты красной тканью. Подойдя к камню в центре комнаты, положил на него руку.

В воздухе происходила грандиозная битва. Абишаи всех цветов рвали на части стаю противостоящих им камбионов - крылатых демонов, немного похожих на уродливых людей. Несмотря на то, что последних и было почти в два раза больше, и каждый из них был вооружён каким-нибудь оружием, это мало помогало им в противостоянии с ящероподобными демонами. На помощь камбионам подоспела группа суккубов. Эти совершенные в своей красоте создания начали метать во врагов заклятия. C земли со стороны танар"ри также то и дело летели огненные шары, молнии и прочие чары, поражая абишаи. Но, несмотря на это, в небе явно побеждали баатезу. На моих глазах красный абишаи разворотил когтями тело прекрасной демонессы-суккуба, и она с воплем рухнула вниз.

Внизу же царил настоящий кошмар... Тысячи нападавших танар"ри обрушивались на нас и союзных нам баатезу. Впереди вражеских отрядов шли три огромные паукообразные твари - бебилиты, чудовищные порождения Бездны, которые своими клешнями сеяли опустошение в наших рядах. За ними следовали армии людей и несколько чудовищ с собачьими головами и четырьмя лапами, две из которых заканчивались клешнями. Наши силы, противостоявшие им, состояли из множества лемуров, барбазу и нас - наемников-людей. Лемуры были совершенно бесполезны - эти желеподобные существа только немного задерживали нападавших. Барбазу - зелёные мускулистые чудовища, сражавшиеся зачарованными глефами, вместе с наемниками и чёрными абишаи приняли на себя основной удар. Нескольких могучих хаматуласов, сражавшихся на нашей стороне, было слишком мало, чтобы сдержать натиск врагов. Даже эти высокие шипастые демоны отступали под яростным натиском бебилитов.

Я с другими лучниками и пятью магами стоял на возвышении в нескольких десятках метров от основного сражения и обстреливал наступающие ряды противника. Не знаю, что за чары были наложены на мои стрелы, но они были практически бесполезны против демонов. Единственную пользу, какую я мог оказать - выбивать ими наемников-людей врага. Пятеро магов действовали более результативно, и было ясно, что они не зря получают свое золото. Ряды врагов то и дело озаряли огненные взрывы и молнии наших чародеев.

Один из магов, Сальвен из Внешних земель, не метал в ряды противника огонь и молнии. Он стоял в стороне от остальных, и уже несколько минут громко произносил слова заклинания. Между его выставленных вперед ладоней, казалось, поселилась сама тьма, приняв облик огромного черного шара, по которому, как по венам, пробегали красные вспышки молний. Как только маг закончил заклятие, шар рванулся вперед и ударил в одного из теснивших нашу армию бебилитов. Жуткий, полный ярости и боли, вопль прокатился над полем боя, на мгновение перекрыв другой шум и гам. Тело кошмарного паука, дергавшееся в конвульсиях, взорвалось, убивая и калеча своими останками воинов обеих армий. Тем временем в руках Сальвена вновь начали формироваться очертания шара. Лицо его выражало высшую степень напряжения. Но времени на новую атаку ему не дали. Два прекрасных суккуба и уродливый камбион с ветвистыми рогами на голове и огромными чёрными крыльями отвлеклись от битвы с абишаи и метнули в него целую тучу заклятий, мгновенно испепелив заклинателя, несмотря на окружающие его тело защитные поля.

Тем временем битва продолжалась. Наши силы как будто начали теснить врага. Однако, когда со стороны противника в небе открылся огромный сияющий огнём портал, я понял, что всё кончено. Из портала стремительно вылетел огромный демон. Окутанный вуалью пламени, кроваво-красный уродливый великан с огромными рогами, вооруженный пылающими мечом и плетью. Балор - наверно самый ужасный из демонов Бездны, с жутким хохотом врезался в ряды абишаи. Суккубы и камбионы разлетелись в стороны, чтобы не мешать ему. Монстр разрубал своим мечом абишаи, не замечая их жалких ударов. Его плеть то и дело обхватывала врагов, испепеляя их одного за другим. Мертвые и изувеченные демоны посыпались с неба как град.

Силы танар"ри, возликовав после появления балора, усилили натиск, окончательно смешав наши ряды. Я увидел, что четверо оставшихся магов в спешке чертят на земле фигуру портала и, не задумываясь, бросился к ним. Я успел вовремя. В открытый портал как раз заходил последний из магов, и он уже начал меркнуть, явно собираясь закрыться, когда я прыгнул в него...

Воспоминание закончилось, и я снова ощутил себя в комнате сенсориума. Все увиденное было так реально, словно я на самом деле находился на поле битвы и был именно тем лучником. Это оказалось лучше любого фильма. Впечатленный, я покинул сенсориум с желанием обязательно посетить его вновь.

Занятия продолжались. Как-то, после неудачно отрикошетившего заклинания, я обнаружил, что на меня больше не действуют заклинания первого круга, и все реже срабатывают чары второго. Что ж, этого следовало ожидать от демонического наследия. Это знание одновременно и опечалило, и обрадовало меня. Например, заклинание ускорения, значительно увеличивающее мою скорость, теперь не действовало. Правда, моя скорость и так была значительно выше человеческой. "Сумеречное зрение" же, дающее возможность видеть в темноте, теперь мне было вообще не нужно. В общем, плюсов было намного больше. Забравшись на окраины Сигила и сняв себя одежду (чтобы ее не испортить), я попробовал испытать на себе такие боевые заклинания первого круга, как "Электрошок" и "Луч холода", и они не оказали на меня никакого воздействия. Обрадованный, я бросил в двух метрах от себя заклятие второго круга "Огненная вспышка". Оно взорвалось, обдав меня огнем, который также не причинил никакого вреда. Швырнул в пол перед собой ещё одну "вспышку" и почувствовал в теле только лёгкое жжение. Из экспериментов стало понятно, что заклятия второго круга пока ещё действуют на меня, но в сильно ослабленном варианте, и с каждым днем все слабее. Заклинания же, не относящиеся к боевым, не изменяющие структуру тела или дающие какие-то новые способности, действовали как обычно. Что не могло не радовать. Например, "Защита мага" и "Защита от стрел" продолжали защищать меня.

Выяснилось также, что мое тело перестало терпеть урон от простого огня. Теперь я мог хоть час держать руку в пламени костра или камина и кроме приятного тепла ничего не ощущал. Еще заметил, что если концентрируюсь на огне, то он начинает колыхаться. Я начал более основательно экспериментировать с этой способностью, воздействуя на огонь, и в итоге смог научиться зажигать и тушить небольшое пламя. Очень впечатлило, что я смог даже на каменном полу вызвать небольшой костер, который горел только благодаря моей концентрации и воле. Я решил тренировать эту способность каждый день, поскольку в будущем можно будет использовать ее как оружие.

Из новых заклинаний, данных наставником, меня больше всего восхитила "Молния". При активации чар с рук действительно срывалась мощная молния, действующая на большом расстоянии. И это заклинание, судя по описанию, с ростом силы заклинателя становилось все сильнее. Еще понравилось заклинание "Призыв существа", которое призывало из Плана под названием "Земли Вечной Охоты" волка или крупную собаку примерно на одну минуту. И хотя толку от него в реальной схватке было немного, наставник говорил, что со временем мы сможем призывать по-настоящему могучих существ из различных Планов. Заклятие телепортирует их из родных Планов и заставит подчиняться (управление происходило телепатически), пока действуют чары, а потом отправит обратно. Продолжительность действия заклинания вызова, кстати, тоже зависела от силы колдующего.

Также мы продолжали чертить схему портала. У меня получалось всё лучше, и Гериут был доволен. В качестве награды он научил меня, как защитить мою книгу от повреждений. Начертание на ней необходимых фигур и наложение чар оказалось долгой и кропотливой работой. На эту у меня ушло несколько дней, но теперь моей книге были не опасны огонь, вода и заклинания ниже третьего круга.

Вспоминая об увиденном мной в сенсориуме, я обратился к учителю:

- Мастер Гериут, я был в сенсориуме и видел воспоминание о Кровавой Войне. Я хочу задать вам вопрос.

Он улыбнулся.

- Уж не "Кровавую битву" ли? Оно? Ну, я его, конечно, видел, как и многие другие, в том зале. Что конкретно тебя интересует?

- Я обратил внимание на абишаи. Какие заклинания действуют на них?

- На черных не действуют чары ниже третьего круга. Однако они - исключение из прочих низших демонов, на которых чары первого и второго круга обычно действуют. Слабее, конечно, чем на людей, но действуют. Вот зелёные абишаи имеют защиту от четвертого круга, а красные - даже от пятого.

- В видении я заметил суккубов, кидающих заклинания в абишаи. Они что, все обладают магической силой?

Учитель засмеялся:

- Нет, что ты! В том видении ты наблюдал сильнейших из их вида. Только они и вступают в битву, остальные обычно выполняют иные функции. Суккубы обладают поцелуем смерти, высасывающем жизнь из смертных и слабых демонов, но они, скорее, соблазнительницы, чем воины. Поэтому в демоническом обществе они обычно выполняют роль проституток и гетер. Если маги и призывают их, то чаще всего для соблазнения или убийства какого-либо смертного. Некоторые из суккубов иногда добиваются высоких ступеней в магии и, как следствие, в демонической иерархии. Например, суккуб по прозвищу Алый Саван правит крепостью Брокен-Рич в одном из верхних слоев Бездны. Ее магическая сила очень велика, что позволило ей занять столь высокое положение.

Я задумался, стараясь лучше сформулировать следующий вопрос:

- Посмотрев видение, мне показалась, что когда происходит бой в небе, то силы Бездны значительно уступают Баатору. Так ли это?

- Нет, конечно же. В том бою со стороны танар"ри сражались суккубы и камбионы, но обычно с их стороны сражаются набассу и чазме, а они достойные противники даже для красных абишаи. В общем, советую тебе еще сходить в сенсориум и посмотреть другие воспоминания, это бесценный опыт.

Глава 5

Поскольку на данный момент возможности для развития моих способностей в Сигиле были ограничены, я принял решение попытать счастья за пределами города. Поэтому направился к наставнику Гериуту. Его я нашел в главном зале разговаривающим с одним из лекторов. Подождав, когда он освободится, я подошел к нему и изложил свою просьбу:

- Мастер Гериут, я хочу последовать вашему совету и совершить небольшое путешествие по другим Планам, чтобы набраться знаний и опыта. Даете ли вы мне разрешение на это?

Наставник кивнул, слегка улыбнулся.

- Да, я одобряю твоё решение. Ты и так уже изучил все заклинания своего круга, схему портала чертишь правильно. Да и в классе уже опередил других учеников, тебе сейчас крайне важна практика. Думаю, что небольшая авантюра вполне поможет тебе побыстрее перейти на четвертый круг. Когда ты собираешься отправляться и куда?

- Я хочу присоединиться к известному путешественнику Роберту Сайферу и посетить с ним какой-нибудь План. Когда он выступает, ещё не знаю.

Он ненадолго задумался.

- Это известная личность в городе, и я слышал об этом путешественнике много лесных отзывов. Думаю, он не станет заводить отряд в какое-нибудь действительно опасное место. На всякий случай, я дам тебе мою рекомендацию для Сайфера. Как только узнаешь, когда вы отправляетесь, сообщи мне.

Я слегка поклонился.

- Обязательно зайду к вам, наставник.

Надеясь, что Роберт сейчас находится в городе, я, дождавшись второй половины дня, неспешно направился в Хайв. Конечно, если ты хочешь застать нужного человека в баре, то лучше искать его там вечером.

Войдя в Четвёртый Круг, я кивком поприветствовал бармена и оглядел зал. К счастью, Роберт как всегда был на своем обычном месте, потягивая какой-то напиток и читая небольшую книжку. Словно почувствовав мой взгляд, он поднял глаза на меня и, улыбаясь, приветливо махнул рукой, приглашая присоединиться к нему.

Я подошел к столу, и мы поздоровались, после чего я сел за напротив Роберта и махнул бармену рукой принести чего-нибудь выпить.

- Как твои дела, Нахаб? Мы давно не разговаривали, и ты редко тут появляешься последнее время.

Я улыбнулся.

- Поступил в Общество Чующих, сейчас прохожу обучение в классе магов Шантэла.

- Молодец, слышал, что туда поступить не так уж просто, и направление отличное. Для магов Сигила везде почет и уважение.

Грифер принес нам бутылку с каким-то виски, и я, наполнив два стакана, поставил один перед Робертом, предлагая ко мне присоединиться.

- Не стану отказываться приятель, - мы осушили стаканы, и налили еще. Этот виски был не из Баатора и не так ударял в голову, что было хорошо, сегодня напиваться я и не собирался.

Роберт откинулся на стуле:

- Ну так что, сегодня в Круг пришел просто развеяться от учебы или по делу? Может, хотел о чем меня спросить?

Я кивнул:

- Так и есть, надеялся увидеть тебя. Хочу спросить, не собираешься ли ты в ближайшее время в путешествие?

Мы налили еще по стаканчику и сразу их осушили, Роберт задумался.

- Ну, вообще... да, у меня как раз появилась небольшая работенка в Пандемонимуме.

- Возьмёшь меня с собой?

Роберт поморщился, покачал головой.

- Зачем тебе это? Пандемонимум - опасное место, тем более небогатое на развлечения... А ты, насколько я помню, не так давно в Сигиле, и лишь совсем недавно начал обучаться магии...

Я кивнул.

- Ну, я учусь в Шантэле уже второй месяц, и обучение проходит весьма успешно, но это только в плане теории, а практики как раз маловато...

Он посмотрел мне в глаза, о чем-то размышляя.

- Уже неплохо. И какие знания или навыки у тебя уже есть? Сам понимаешь, я не могу брать с собой обузу. Кстати, ты там учишься ведь еще совсем ничего... неужели уже многого достиг? - Сайфер с сомнением посмотрел на меня. Но как раз тут опасаться мне было нечего.

- Я уже маг третьего круга, Роберт. Кстати, вот ирекомендательное письмо от наставника моего класса, мастера Гериута.

Роберт с сомнением взял его в руки, развернул, пробежался по строчкам, после чего помотал головой, хмыкнул.

- Ну, мнение такого человека о тебе меняет все дело. Хоть и странно за столь короткий срок дойти до третьего круга магии... В общем, я согласен, взять тебя с собой. Но как ты понимаешь, платить тебе не стану. Но если окажешься в походе нужным, возьму в долю. Если тебя это устраивает, можешь начать подготовку к походу. Купи все необходимое на рынке или в специализированных магазинах. Ну а я скажу, что нужно взять обязательно.

Он стал загибать пальцы.

- Во-первых, возьми плащ с наложенной магической защитой от ветра, во-вторых приобрети амулет защиты от звука. Скажешь продавцу, что тебе нужно для путешествия в Пандемонимум, он знает. Без этих двух вещей там можно запросто оглохнуть от шума и свиста ветра, а говорить между собой будет очень трудно. Кроме этого возьмешь походную одежду, оружие, может какие свитки, что могут пригодится в походе. Думаю, наше путешествие продлится не более двух недель. Встречаемся послезавтра в десять утра на Площади Мусорщиков.

Очень довольный сложившейся ситуацией, я попрощался с Робертом и отправился на рынок в Нижнем Районе. Там первым делом посетил лавку одежды и купил себе крепкие кожаные сапоги, две рубахи из похожей на сукно ткани, штаны, пояс, большую сумку и флягу. Затем отправился в магическую лавку, где купил все, что сказал Роберт. Задумался о том, что может еще пригодиться. Решив не жадничать и подстраховаться должным образом, за 6 золотых монет купил свиток шестого уровня "Высшая каменная кожа". Еще очень нескоро заклятья такого уровня станут мне доступны, поэтому переписывать эти чары в книгу заклинаний смысла не было. Ведь в этом случае заклинание со свитка просто стерлось бы и "лежало" в книге бесполезным грузом, а вот если я зачитаю его перед битвой, это сделает мою кожу на некоторое время действительно непробиваемой. Пусть это будет моей страховкой в случае неприятных неожиданностей.

Отнеся покупки в Шантэл, я зашел к наставнику и предупредил его о времени моего отбытия и сроках отсутствия. Гериут пожелал мне удачи.

В назначенное время, прихватив все необходимое снаряжение (среди которого был и захваченный у Хайвских бандитов короткий меч), я пришёл на Площадь Мусорщиков, где уже находились Роберт и еще два наших спутника. Роберт был одет в темно-зеленое котарди из грубой крепкой ткани, на его широком кожаном поясе были ножны с длинным мечом, а на спине висел походный мешок. Сайфер поприветствовал меня и познакомил со спутниками:

- Нахаб, знакомься, это Шери, - он указал на стоящую рядом девушку. - Она наш следопыт.

Девушка показалась мне очень симпатичной. Была одета в кожаную куртку, доходившую до середины бедра, и короткие сапожки. На вид ей было примерно двадцать лет, она имела смуглую кожу и приятные черты лица. Глаза были черного цвета, а волосы имели сероватый оттенок и были собраны в хвостик, доходивший до середины спины. Из волос на ее голове торчали маленькие рожки. Я признал в ней тифлинга -результат связи демонов с людьми. Подобные ей иногда называли себя полудемонами, но это было уже чистым хвастовством. От демонических качеств у них остались только крохи, которые, к тому же, уменьшались с каждым следующим поколением. В результате, подобные существа не пользовались особым уважением и редко достигали значительного статуса.

Обменявшись с Шери приветствиями, я повернулся к другому спутнику. Роберт представил и его.

- Это Фигнар, он гном и, пожалуй, самый опытный воин в нашей команде.

Несмотря на невысокий рост, этот попутчик сразу вызывал уважение своим внешним видом и снаряжением. Про таких говорят - "крепкий, как мореный дуб". Он был широкоплеч и имел большую русую бороду, заплетенную в две косички. На гноме был надет слегка светящийся чешуйчатый доспех, из-под которого выглядывал толстый стеганый поддоспешник, доходящий до колен. Также он имел защиту в виде стальных наручей и больших наплечников. В левой руке он держал остроконечный шлем, а правую протягивал для рукопожатия. Моя рука предательски хрустнула в лапище Фигнара. В качестве оружия гном использовал большую зачарованную секиру.

- Друзья, это Нахаб, он проходит обучение в Шантэле на мага и в нашей команде будет оказывать магическую поддержку. Она нам часто бывает нелишней, - сказал Роберт.

- Ха-ха, это точно, как в тот раз в Карновых Горах, - пробасил в ответ гном и все улыбнулись.

Тем временем Роберт продолжил:

- Тем более, за Нахаба ручаются влиятельные люди... Итак, друзья, нам предстоит путь в Пандемонимум. Кто не знает, это преимущественно бесконечная вереница пещер, пробитых ветром в камне, и дующем с одного конца этого Плана на другой. Из-за непрекращающегося воя ветра все обитатели Пандемонимума, к сожалению, в той или иной степени безумны. Причем, их безумие не замедлит проявить себя тогда, когда вы будете этого ждать меньше всего. Также в этом Плане хватает и преступников-одиночек, и банд... Хмм, иногда встречаются даже демоны... Поэтому будьте бдительны. Наш путь пройдет по двум слоям этого Плана - Пандесмосу и Коцитосу. Наша задача - прийти в город Беджинор, что в Коцитосе, и забрать у тамошнего торговца некий предмет, который очень хочет получить один человек здесь, в Сигиле. Если мы добьёмся успеха, то нам обещают вознаграждение в размере девяноста золотых. А это хорошие деньги. Совсем скоро здесь откроется портал на первый слой Пандемонимума. Он появляется здесь на две минуты каждый второй и четырнадцатый день месяца.

Ждать пришлось недолго. Через некоторое время в пяти метрах от нас появился сияющий портал около трех метров в диаметре. Взяв свои пожитки, мы быстро вошли в него.

Вокруг нас раскинулась долина, окруженная горами. Горы эти были изъедены пещерами, как хороший сыр дырами. Амулет защиты от шума работал исправно, но кое-какие звуки проходили даже сквозь него. И ни одной живой души вокруг, куда доставал взгляд. Зрелище было довольно угнетающим. Роберт, внимательно осмотрев долину, повернулся к нам:

- Сейчас наш путь лежит в Гринвидж. Это небольшое поселение полубезумных людей. Путь туда должен занять два дня... А теперь давайте поскорее уйдем с этой открытой местности. Место портала известно многим... как бы какая из банд не устроила засаду.

Мы направились за Робертом, который уверенно повёл отряд к одной из огромных пещер. Подойдя ко входу, он достал магический светильник и, включив его, двинулся вперед. Войдя вовнутрь, мы оказались в широком длинном туннеле, выхода из которого видно не было. Кое-где на стенах и полу скапливалась вода, иногда образуя небольшие лужи. Самым же неприятным был довольно сильный ветер, который, несмотря на магический плащ, все равно мешал двигаться вперед.

Целый день нашего пути прошел в этой пещере. Время от времени мы делали небольшие привалы. Только к вечеру мы, наконец, выбрались наружу. В очередной горной долине мы увидели заходящее солнце и такие же изъеденные червоточинами горы.

Роберт дал команду разбить лагерь. В качестве костра использовался один из артефактов Сайфера, дающий довольно большое пламя. Мы приготовили ужин и немного поболтали о том и о сем. Как оказалось, мрачное настроение было не только у меня, даже обычно говорливый Роберт был необычайно немногословен. Когда солнце уже село, мы распределили время дежурства и легли спать. Первым дежурил гном, моя же очередь была за два часа до рассвета. Заснул я на удивление легко. Когда подошло время, Шери разбудила меня и легла спать.

Я подкинул дров в костер и укутался в плащ, стараясь согреться. Осматривая изъеденную пещерами долину, я вдруг вспомнил свой родной План и родителей. Стало очень одиноко и тоскливо. Усилием воли я смог погасить депрессивные мысли и начал пытаться думать о более насущных вещах. А на Землю, если выпадет такая возможность, я еще вернусь...

Когда солнце взошло, я разбудил спутников. Позавтракав, мы, ведомые Робертом, отправились дальше. Теперь дорога проходила в основном по долине, длинной и извивающейся. Скорее, она напоминала пролом, оставленный в этих горах какой-то фантастически огромной змеей.

Растительности в этом Плане практически не было, очень редко встречались чахлые деревья и кусты. Пару раз мы издали увидели каких-то странных зверей, немного напоминающих зайцев. Зверьки, завидев нас, быстро скрывались в расщелинах. Роберт не обращал на них никакого внимания. Он уверенно шел вперед, иногда сверяясь с картой. Уже когда солнце близилось к закату, он остановился и повернулся к нам.

- Друзья, мы идем по плану, и скоро будем в Гринвидже. Мы идем к моему знакомому, который живет там. Сможем провести ночь в нормальной обстановке, выспаться и пополнить запасы. Очень прошу вас, когда войдем в деревню, ни с кем не разговаривайте и не обращайте внимания на сумасшедших. Все общение с местными я беру на себя.

Вскоре мы вошли в огромную пещеру, в которой находилось поселение - несколько десятков домов разного размера и формы. Никакой каменной защитной стены или даже частокола тут не было и в помине. Местные жители, одетые в лохмотья, поневоле одним своим видом вызывали презрение. Идя за Робертом по тропинке, протоптанной в камне за многие века, мы вошли в центр деревушки. Мой взгляд сразу же привлек к себе старик, сидящий на земле прямо посреди дороги. На нем была грязная порванная одежда, через которую кое-где было видно его худое тело. Дед увлеченно ковырялся сломанным ногтем в земле, при этом бормоча что-то непонятное. Увидев нас, он замолчал, а через несколько секунд заорал на весь посёлок:

- Изверги! Помогите, убивают! - и с такими воплями начал бегать между домами. Роберт даже ухом не повел, мои спутники тоже. К счастью, похоже, что в этой деревне никто не обращал внимания на этого сумасшедшего. Мы прошли дальше и увидели старую грязную женщину, которая полностью обнаженная прыгала через большие валуны, напевая какую-то несуразную песенку. Зрелище было омерзительным, и я старался отводить взгляд, чтобы не привлекать внимания ненормальной.

Наконец мы подошли к довольно большому дому, выглядящему как маленькая крепость. На первом этаже окон не было, на втором они напоминали бойницы. Роберт постучал в дверь, которую почти сразу же открыли. Хозяином "форта" оказался мужчина примерно пятидесяти лет в чистой и простой одежде, но с очень грустным и усталым выражением лица. Кроме него в доме было еще несколько вооруженных слуг. Как только мужчина увидел Роберта, его лицо озарила искренняя улыбка:

- Давно тебя не видел, Сайфер.

Роберт пожал его руку.

- Здравствуй, дружище Джуд. Я, как обычно, заглянул ненадолго. Ты не против, если мы переночуем у тебя?

Мужчина чуть улыбнулся, кивнул.

- Конечно нет. Ты всегда желанный гость в моем доме. Добро пожаловать господа.

Он отошел в сторону, пропуская нас.

Интерьер дома был довольно скромным. На первом этаже находились маленькая прихожая, гостиная, столовая и кухня, на втором этаже - три спальни. Обратило внимание наличие в кухне люка. Скорее всего, там хозяин хранил еду и прочие припасы. Мы сели за стол, а слуги Джуда начали расставлять тарелки с едой. Было видно, что живут жители этого дома скромно, но ради нас стараются вынести все самое лучшее. Роберт тоже не остался в долгу, и достал три бутылки прекрасного вина, одну из которых тут же и откупорили. Джуд пригубил из своего стакана, и лицо его окончательно стало счастливым.

- Не забыл, все-таки...

Роберт ухмыльнулся.

- Конечно, не забыл. Верийское, твое любимое.

За ужином, который прошел в дружеской обстановке, Роберт представил нас своему приятелю. Поинтересовался, как у Джуда дела. Тот посетовал, что живности в округе все меньше и на охоте приходится заходить все дальше, чтобы не возвращаться ни с чем. Торговля же идет все хуже. Выслушав все это, Роберт заявил:

- Не знаю, приятель, но я бы на твоём месте перебирался в Сирлес. Я слышал, и зверя в тех землях много, и нет такой безнадеги, как в Гринвидже.

- Да ты знаешь, Сайфер... Здесь жил мой отец, и отец моего отца и... Поэтому все, что я тогда заработал, вложил сюда...

За таким вот неспешным разговором о жизни мы засиделись до поздней ночи. Наконец, отправились спать. После ночевки на камнях кровать с периной показалась просто чудом.

Среди ночи из комнаты хозяина раздался пронзительный крик. Вскочив на ноги, я вместе с гномом бросился на помощь. Но никаких врагов тут не было. Джуд бегал вокруг кровати и, стряхивал с себя что-то, жутко кричал:

- Змеи, везде змеи! Помогите мне, они тут повсюду, помогите! - мимо нас и прибежавших слуг протиснулся Роберт и, схватив тряпку, начал как бы стряхивать с несчастного невидимых тварей.

- Все, все! Они ушли, их больше нет! - повторял он раз за разом.

Мы с Фигнаром обменялись понимающими взглядами и пошли обратно к кроватям, а Роберт остался успокаивать плачущего Джуда. То, что этот План сводит людей с ума, похоже, было правдой. Видимо, и сами местные настолько уже свыклись со здешним бесконечным шумом, что не хотели никаких перемен. Например, Джуд за время нашей совместного ужина умудрился дважды отказываться от предложенного Робертом амулета защиты. Утром, пополнив припасы и попрощавшись с хозяином, мы вышли из дома. Старик всё так же копошился в грязи. Увидев нас, он закрыл лицо грязными ладонями и заплакал. Мне его стало жалко, но помочь ему ничем уже было нельзя.

Выйдя из деревушки, мы несколько часов двигались по расселине. Потом опять зашли в огромный туннель и часа через три выбрались в долину. Так прошел почти весь день.

Ближе к вечеру мы оказались в центре очередной долины, где находилось большое каменное здание квадратной формы, построенное из больших каменных блоков разной величины. Камни плохо прилегали друг к другу, но это компенсировалось большим количеством раствора между ними. Крыша дома тоже была из больших каменных плит. Эта крепость достигала примерно по пятнадцать метров в длину и ширину, в высоту метров семь. По центру здания находились большие деревянные двери. Роберт указал на крепость рукой.

- Здесь живёт мой приятель Криг со своей женой и детьми. Хороший мужик, не без бзиков, конечно, но не буйный, - рассмеялся Сайфер. - Переждем у него ночь и отправимся дальше.

Подойдя к двери, он постучал в нее. Никаких колокольчиков или звонков на ней не было.

- Криг, дружище, открывай! Это я, твой друг Роберт!

Через минуту стука выражение лица Роберта стало довольно кислым.

- Криг, открывай, Баатор тебя подери!

Мы уже успели попрощаться с идеей провести ночь под нормальной крышей, как дверь, наконец, со скрипом открылась. За ней стоял низенький, толстый, пожилой мужчина, одетый в серый балахон с капюшоном. Он широко улыбался, демонстрируя желтые гнилые зубы.

- Здравствуйте, путники, заходите в дом, отдохните, поешьте с дороги.

Роберт нахмурился, с сомнением посмотрев на человека.

- А вы кто такой? Это дом моего друга Крига, где он? И где Люция?

Мужчина улыбнулся еще шире:

- Меня зовут Вайкес, я его друг. Уже несколько дней гощу у Крига. Хе-хе, он очень интересный человек, очень... И его жена... тоже. С ними мне очень весело и не скучно, ха-ха-ха...

Человек засмеялся. Отсмеявшись, вытер слезинку с глаза, и сделал нам приглашающий жест:

- Ну что же вы, заходите! Вы же устали с дороги. Пойдемте в дом, я вас накормлю.

Роберт колебался:

- Я понял, что ты друг Крига. Но где же сам Криг? Невежливо входить без его разрешения. Пусть он сам выйдет и пригласит нас.

Мужчина поморщился.

- Хм-м... старина Криг... э-э-э... он ушёл... Старина Криг ушёл в Дисис. У нас закончилась выпивка, и он пошел в город купить ещё, - задумчиво улыбаясь, пробормотал Вайкес.

- А Люция?

- О-о-о, они пошли все вместе, - закивал с серьезным видом незнакомец. Потом опять улыбнулся. - Пойдемте в дом, покушаем и поговорим.

Наш проводник все больше хмурился, затем кивнул.

- Ну, ладно. Мы войдем в дом, покушаем и подождем Крига с семьей, - с натянутой улыбкой сказал Роберт.

- Вот и славненько, вот и славненько, - довольно заулыбался Вайкес и скрылся в недрах дома.

Сайфер обернулся к нам, лицо его было серьезным.

- Мне все это не нравится. Я не поверил ни одному слову этого проходимца. Но пока я не узнаю о том, что произошло с моим другом, то никуда не уйду.

- Да, надо выбить из этого гнилозубого толстяка правду, - сказал я. Шери и гном кивнули, соглашаясь.

- Так, ребята, когда мы войдем в дом, - продолжил Роберт, - будьте начеку, что-то в этом Вайкесе не так.

Мы вошли в прихожую, где сбросили верхнюю одежду и оставили свои вещмешки. Оружие, естественно, оставили при себе. Из прихожей мы вошли в большой зал, который, несмотря на свои размеры, впечатления не производил - голые мрачные стены с несколькими магическими светильниками, в которых из восьми элементов сейчас горели только три, из-за этого зал былнедостаточно освещен, а сами светильники отбрасывали зловещие тени. Окон в помещении не было. У дальней стены стоял небольшой стол, за которым сидел мерзко улыбающийся Вайкес. На столе были расставлены тарелки и кружки, стояли горшок с тушеным мясом, блюдо с неизвестными мне фруктами и большой кувшин.

Вайкес при нашем появлении встал и начал разливать жидкость из кувшина по деревянным кружкам.

- Садитесь за стол, друзья, и попробуйте это замечательное вино!

Мы подошли поближе, но садиться не стали. Роберт положил руку на рукоять своего длинного меча и сказал:

- Мне надели эти игры, отвечай сейчас же - где Криг?

Ухмыляющийся Вайкес ответил:

- Ай-ай! Какая поспешность. Вначале садитесь и отведайте вина, а потом уже я отвечу на все ваши вопросы.

- Нет! Сначала ты скажешь, где мой друг! Ушёл за выпивкой!? А для нас у тебя выпивка, вижу, нашлась! - Роберт в ярости опрокинул кувшин на пол.

Выражение лица Вайкеса наконец изменилось, и мерзкая улыбка уступила место гневу.

- Очень скоро тебя уже не будет интересовать твой Криг, червяк, - прошипел он и быстро произнёс два каких-то слова. Неожиданно нас окутало зеленое свечение, и мы не в силах пошевелиться застыли как статуи. Вайкес направился к нам.

- Ваш друг, его жена и дети хорошо развлекли меня, но я уже стал уставать от их криков. Вы не представляете, как я был рад увидеть вас. Теперь пришла ваша очередь развлекать меня!

Ситуация становилась критической. Колдун наложил заклятие на меня и моих спутников, и если и был шанс на спасение, то только в моих демонических способностях. Поэтому я невероятным усилием напряг все тело, пытаясь разрушить сдерживающее меня заклятие, но даже трансформации рук не получилось.

Колдун подходил все ближе. Нужно освобождаться сейчас, потом будет поздно! И тут я вспомнил, какую силу мне дает ненависть. А вызвать ненависть к этому уроду было несложно. Волна тепла прокатилась по моему телу.

Зеленое свечение вокруг меня вспыхнуло и с шипением распалось. Колдун остановился от неожиданности и выпучил глаза в изумлении. А я, не теряя времени, швырнул в начавшего пятиться Вайкеса заклинание волшебных стрел. Два светящих шара сорвались с моих рук и ударили в его тело, но не причинили ему вреда, будучи поглощенными светящейся сферой, вспыхнувшей вокруг толстяка. Опомнился он, надо сказать, довольно быстро, направил на меня руку и заорал:

- Слуги, убейте его!

Учитывая, что в комнате, кроме нас, никого не было, на первый взгляд это могло показаться очередным всплеском местного безумия... Однако, эта мысль тут же исчезла, когда из теней за спиной Вайкеса вышли две полупрозрачные фигуры, состоящие, казалось, из черного дыма. У них были руки с длинными когтями, на их уродливых головах сияли кроваво-красные глаза, а за спиной виднелись очертания небольших крыльев. Существа, обходя замерших моих попутчиков, рванулись ко мне.

Отбежав в другой конец зала, я призвал чары третьего круга "Паучья кожа", предназначенные для отражения атак как раз подобных тварей. Твердая пленка в тот же момент покрыла все мое тело и одежду. Еще я успел до начала схватки призвать "Горящую стрелу". Небольшой огненный шар врезался в одну из теней, не причинив ей, к сожалению, видимого вреда. Мой короткий меч, не имеющий никакой магии, также вряд ли был им опасен.

Тени уже были рядом, когда я трансформировал руки и ударил когтями по одной из них. Удар, который мог бы разорвать человека пополам, нанес твари только легкое ранение. Когти лишь на сантиметр погрузились в ее тело. Оставалось только принять такие "правила игры". Поэтому, уклоняясь от атак теней, я начал выгадывать момент и полосовать их когтями. Мое преимущество было в том, что твари не могли сравниться со мной в скорости. И все же я пропустил несколько ударов, прошедших, к счастью, вскользь, и распоровших кожу, несмотря на защитное заклинание. Все это время я слышал сумасшедший смех Вайкеса, который откровенно наслаждался боем.

Довольно быстро я понял, что если ничего не предпринять, то скоро мне придет конец. Поэтому, оторвавшись от теней, я бросился к толстяку. Увидев стремительно приближающую фигуру, колдун открыл рот, пытаясь что-то сказать. Но я был быстрее и обрушил на него град ударов. Защита врага вспыхнула и заискрилась. Страх исказил лицо пятящегося урода. Вайкес еще пытался что-то наколдовать, но его защита лопнула, и мои когти погрузились в тело негодяя. Еще мгновение, и он, разорванный на куски, упал на пол.

Тем временем тени нагнали меня. Похоже, их не беспокоила смерть Вайкеса, и мне опять пришлось бегать от них по комнате. Однако гибель колдуна все же дала результат - мои товарищи наконец освободились от чар и пришли мне на помощь. Меч Роберта, сияя синим светом, вонзился в спину наседающей на меня твари. Секира дворфа со вспышкой врубилась в голову второй, и монстр с шипением распался, обратившись в дым. Вчетвером мы добили подраненную тварь и без сил повалились на пол.

Пытаясь перевести дыхание, я снял защитные чары и изменил руки. Почти все мое тело было в порезах. Похоже, когти тварей были ядовиты, поскольку порезы ужасно зудели и не торопились затягиваться. Шери побежала к своей котомке и вскоре вернулась с какой-то мазью. Помогла мне снять рубашку и стала смазывать места ранений. После мази процесс заживления пошел гораздо быстрее.

Пока мы с Шери сидели на полу, Роберт подошел к телу Вайкеса и начал его обыскивать. Вскоре он вернулся, показывая нам круглую металлическую пластинку, на которой была изображена пятихвостая плеть. Лицо его было встревоженным.

- Это знак жреца богини Левиар, по прозвищу Приносящая Боль. Она - божество боли, пыток, мучений и агонии. Нужно обыскать дом и узнать, что случилось с Кригом, его женой и детьми.

Пока Шери заканчивала обработку моих ран, Роберт с гномом осмотрели второй этаж и, ничего не обнаружив, направились в подвал. Почувствовав себя легче, я пошел в подвал вслед за друзьями. Когда спустился вниз, я увидел стоящую на коленях Шери, которую рвало. Пройдя мимо, я вошел в небольшое подвальное помещение. Посреди него стояли оторопевшие Роберт и Фигнар, которые с ужасом смотрели на стол, стоящий посреди комнаты. Я перевел туда взгляд, и уже меня самого замутило.

На столе лежало то, что раньше, скорее всего, было человеком. Тело было без кожи, с раскрытой грудной клеткой, из которой были вынуты органы. Они были подвешены на специальные крюки, при этом все еще оставались соединенными с телом. Нервы из рук и ног были вынуты и натянуты на железные дуги. И все это, поддерживаемое магией, все еще было живо: сердце билось, а горло несчастного издавало хлюпающие звуки, смотря на нас единственным уцелевшим глазом. На стене рядом было распято тело, раньше принадлежавшее женщине. В тело, в котором явно не хватало части костей, входило множество трубок, по которым подавался раствор, поддерживающий жизнь. Женщина издавала едва слышимый звук, проходящий через ее зашитый рот.

- Во имя Горма, - прошептал гном. - Каждый раз, когда я думаю, что уже видел все ужасы Вселенной, то вскоре нахожу нечто еще более кошмарное...

Бледный как мел Роберт подошел к столу и с печалью в голосе произнёс:

- Друг, прости, что не смог спасти тебя. Но мы убили эту тварь. Пусть твоя душа переродится в лучшем теле, чем у тебя было.

Быстрым движением он проткнул ножом сердце Крига и, подойдя к женщине, сделал то же самое.

Тела детей лежали в углу подвала. Что с ними сотворил этот больной ублюдок, я даже разбираться не хотел. Как не хотел бы и видеть то что последует дальше. Обменявшись взглядом с Фигнаром, Роберт направился уже к ним.

Похоронив семью Крига, мы покинули это ужасное место. Ночевать тут не хотелось. В полном молчании мы брели по изъеденной пещерами местности.

Когда солнце уже стало заходить за горизонт, Роберт дал команду разбить лагерь. Фигнар собрал столько хвороста, сколько смог (все равно основная надежда была на артефакт), а Шери приготовила отличный ужин. Мы сидели у костра и смотрели на уходящее солнце. Неожиданно девушка тронула меня за плечо и попросила:

- Нахаб, пожалуйста, измени свои руки. Я хочу посмотреть на них.

Пожав плечами, я повернулся к ней и произвел трансформацию. Шери внимательно рассмотрела когтистые пальцы, водя по ним своими ладошками. Роберт тоже отвлекся от печальных мыслей:

- Они похожи на руки черного абишаи... Однако когти будут подлиннее и чешуя немного другая... Похоже, по крепости она не уступает природной броне зеленых абишаи...

Он посмотрел мне в глаза:

- Откуда это у тебя? Чья кровь течёт в твоих жилах?

Я печально покачал головой:

- Не знаю... Меня воспитали чужие люди. Они говорили, что меня в младенчестве подбросили к их дому... А этот талант в себе я открыл совсем недавно, - несмотря на вполне дружеские отношения, я не собирался малознакомым людям раскрывать свою тайну.

Девушка издала протяжный вздох, с печалью на лице поворошила палочкой в догорающем костре.

- Тебе повезло Нахаб. Вот бы мне такие руки, а не эти ненужные рожки...

Роберт откинулся назад с задумчивым выражением на лице:

- Скорее всего, твоим предком или даже отцом был один из могучих демонов. Возможно, даже зеленый или красный абишаи. А может быть и кто-то из расы танар"ри. Судя по всему, твои когти могут пробивать защиту второго уровня.

Это было уже интересно, я вновь взглянул на свои руки.

- Второго уровня?

Сэйфер кивнул.

- Да, те тени - выходцы из Крангата. Их природная броня очень крепка, но мой меч и твои когти смогли ее пробить. На моем мече чары второго уровня. У черных абишаи и большинства низших демонов броня первого уровня. У более могучих, таких как зеленый и красный абишаи, чазме или хаматулас, - второго уровня.

- А если сравнивать с демонами, то чешуя какого уровня на моих руках?

- Шери, дай свой кинжал, - обратился к девушке Роберт, и пояснил мне. - Ее клинок усилен чарами первого уровня. Сейчас кое-что проверим.

Роберт взял нож и попробовал проткнуть мою чешую, но не тут-то было. В очередной раз он с удивлением посмотрел на меня.

- Твои руки, как и у зелёных абишаи, обладают броней второго уровня. Это очень серьезно, мой друг. Для тебя это означает, что ты своей рукой можешь отбить даже слабо зачарованное оружие, не говоря уже об обычных клинках.

- Но ведь есть существа еще сильнее. У кого из демонов броня третьего уровня?

Сэйфер задумался.

- Только у истинных демонов, таких как балоры и архидьяволы... Возможно, еще у бебилитов и марилит... Я не так много знаю о демонах, поэтому могу ошибаться. Но броню этих демонов твоими когтями даже не поцарапать. Для этого нужно другое, очень мощное и, разумеется, дорогое оружие.

- А Лорды и Принцы демонов?

Роберт вздрогнул:

- Молись, чтобы никогда не встретить их... Я слышал от одного путешественника по Планам, что броня Лордов демонов, усиленная Источником Силы, непроницаема для оружия третьего уровня. Поэтому она, скорее всего, четвертого... А Повелители Планов... Говорят, они черпают свою силу во многих Источниках Силы, и те делают их тела практически несокрушимыми. Даже младшие боги стараются с ними не ссориться.

Роберт замолчал, задумавшись о своем, но потом вновь посмотрел на меня:

- В бою ты двигался так стремительно, что мне было трудно уследить за тобой. Это тоже твоя способность, передавшаяся по наследству?

- Да.

Он задумался.

- Я о демонах знаю немного, поэтому не могу точно сказать, какой из них больше всего подходит на роль твоего биологического отца. Скажу лишь, что ускоряться из них способны немногие. Развивай эту способность, и она даст тебе огромное преимущество.

Мне вспомнились детали последней битвы, и я обратился к Роберту:

- Роберт, скажи, почему мои когти с трудом пробивали шкуру тварей, а твой меч оставлял такие большие раны? Ведь ты сказал, и когти, и меч наносят одинаковый урон.

Он кивнул, посмотрел мне в глаза.

- Думаю, это просто объяснить. Сначала скажи, что ты чувствовал в ту секунду, когда разрывал чары, связывающие тебя?

- Ненависть и ярость.

- Я так и думал. Даже простому человеку эти чувства иногда придают силу, позволяя делать невероятные вещи. А демонам они дают намного больше. Тебе нужно научиться пользоваться этими эмоциями. В следующий раз в бою попробуй удержать их подольше, пытайся управлять ими, направляя их в свои руки и когти. Это даст тебе разрушительную силу. Мой меч четко сбалансирован, и он не способен ударить сильнее или слабее, а ты можешь.

Поужинав, мы стали готовиться ко сну. Я вызвался дежурить первые два часа. Когда мои спутники заснули, я раскрыл свою книгу заклинаний и стал думать, какие из них мне стоит запомнить. Выбор был не так уж и мал. В конце концов, из третьего круга я решил подготовить "Паучью кожу" и "Огненный шар". "Паучья кожа", пусть себя и не очень хорошо показала, но все же ослабляла удары тех ужасных монстров, а "Огненный шар" на данный момент - самое разрушительно из известных мне чар. Когда моё дежурство закончилось, я разбудил дворфа и постарался скорее заснуть.

Шери разбудила нас перед рассветом, когда солнце только появилось. Позавтракав, мы быстро собрали вещи и продолжили путь.

Дорога вывела нас к очередному туннелю, в котором ветер завывал особенно сильно. Пожалуй, если бы у нас не было плащей, то пройти здесь было бы практически невозможно, так как ветер гнал по туннелю множество мелких камешков и пыли.

Несколько часов мы, прилагая нечеловеческие усилия, двигались по этому бесконечному туннелю. Скомандовав очередную остановку, Роберт сообщил, что идти нам осталось совсем немного и, если мы хотим успеть до темноты, нам стоит поторопиться. Надеясь, что он прав, мы, не обращая внимания на усталость, пошли быстрее. Труднее всего приходилось Шери, которая, хоть и несла наименьший груз, раньше всех выбилась из сил. К счастью, вскоре мы заметили вдалеке отблески света, которые вскоре оформились в выход из этого проклятого тоннеля.

Выйдя из пещеры, мы оказались на большой равнине. Вдали виднелись горы, изъеденные пещерами. Земля каменистая, без единого дерева или кустика травы. Сайфер, похоже, не собираясь давать нам передышку, быстрым шагом подошёл к одному из крупных камней, валяющихся невдалеке. В нем он нашел небольшое круглое углубление. Достал из сумки тряпочку, пропитал её жидкостью из бутыли. Положив её в углубление, поджег. Как только огонь разгорелся, в двух метрах от нас возник портал.

- Друзья, идемте скорее! Портал скоро закроется, - торопил нас Роберт.

Подхватив обессилевшую Шери под руку, я вслед за гномом вошел в сияющий проход, и спустя мгновение уже был в другом месте. Последним из портала вышел Роберт.

Это место более всего напоминало то, которое мы только что оставили. Но были и отличия. Солнце, которое здесь только-только поднималось к зениту, было не таким ярким, а ветер, наоборот, был сильнее, и завывал ещё пронзительнее.

- Друзья, я понимаю, что вы сильно устали, - сказал Роберт, - но нам осталось уже недолго. Я прошу вас не терять бдительности. Сейчас мы отдохнем и продолжим путь. До заката мы должны добраться до укрытия. Шери, соберись... тебе придется отправиться на разведку, чтобы мы своевременно узнали об опасности.

Девушка устало кивнула. Мы устроили привал на двадцать минут, решив из предосторожности не разжигать костра. Слегка подкрепившись, двинулись дальше. Теперь Шери шла впереди отряда. Мы следовали за ней примерно в трех сотнях метров. Поначалу никакой опасности не было, но спустя пару часов девушка вернулась. Взгляд у неё был встревоженный.

- Впереди отряд в восемнадцать человек. Одеты они бедно, но вооружены копьями и кинжалами, а у четверых я видела и мечи, - сообщила она.

Роберт кивнул.

- Да, это одна из кочующих банд. Их на Коцитосе много. Нападают на путников, бывает, что и друг на друга. Нам их лучше обойти. Шери! Мы с тобой здесь уже были. Следопыт ты лучше меня. Поэтому ты и поведешь нас в обход. Если у них в отряде нет следопыта, то они нас не поймают... Будем надеяться на лучшее.

Быстро перекусив, мы двинулись дальше и шли, пока солнце не зашло. Вскоре мы догнали Шери, стоящую перед удобной пещерой, и Роберт дал команду разбить привал. Похоже, это место давно уже было выбрано нашим командиром в качестве запасного убежища. Развели костёр и, поужинав, легли спать. Сайфер вызвался дежурить первым.

Среди ночи нас разбудил встревоженный Фигнар.

- Кто-то подкрадывается к нам, я слышал шум с той стороны, - тихо произнес он, показав направление.

Мы, не задавая лишних вопросов, быстро приготовились к бою.

- Нахаб, когда начнётся сражение, воспользуйся магией. Сможешь ли ты использовать какое-то заклинание, бьющее по площади? - спросил Роберт.

- Есть у меня одно подходящее заклинание, сделаю.

Тем временем налетчики, осознав, что мы уже знаем о них, перестали прятаться. На открытое пространство вышли девять одетых в лохмотья вооруженных мужчин. Двое из них имели луки. Их главарь вышел вперёд:

- Чужеземцы, сдавайтесь! И тогда, быть может, вы умрёте быстро и без мучений!

Роберт ему ответил:

- Какая чепуха! В моём отряде бывалые воины и один маг. Вам не стоит с нами связываться. Мы пойдём своей дорогой, а вы - своей! Никто не пострадает. Как тебе такое предложение?

- Нет! - истерично закричал бандит. - Мы должны принести ему свежее мясо или сами им станем!

- Кому? - спросил Сайфер сморщившись.

- Нашему Хозяину. Он не знает жалости и не простит нам упущенной добычи, - застонал мужчина, а потом внезапно дико заорал. - Братва, убейте их!

Разбойники беспорядочной толпой бросились на нас. Я тут же метнул огненный шар туда, где стояли лучники. Заклинание взорвалось, сжигая всё вокруг себя. Лучник и двое бандитов сгорели заживо, но второй стрелок выжил и пустил в меня стрелу. К счастью, наложенное заблаговременно заклятие "Паучьей кожи" меня защитило. В ответ я призвал чары "Испепеляющий Луч", и второй стрелок, обожженный, упал на землю. Тем временем у моих товарищей дела, похоже, тоже шли неплохо. У ног Роберта уже валялся один мертвый разбойник, а он сам теснил второго. На гнома налетели двое, но он явно без труда с ними справлялся. Шери грациозно отбивала удары последнего из бандитов, бывшего, кстати, их главарем. Решив ей помочь, я подскочил поближе и ударом кулака отправил разбойника в нокаут. Тем временем Роберт разобрался со своим противником и помог Фигнару зарубить последних двух нападавших.

У нас были вопросы, на которые мы хотели бы услышать ответы, и пленный бандит мог бы нам в этом помочь. Сайфер подошёл поближе к валяющемуся без чувств главарю, связал ему руки за спиной и привел разбойника в чувство, вылив ему на лицо воду из фляги. Тот почти сразу очнулся и со злобой уставился на нас.

- Если хочешь жить, то отвечай на вопросы!

Бандит хрюкнул, а потом злорадно заржал:

- Какие вопросы, придурки?! Вы все уже трупы! Наш хозяин придёт за вами и порвёт на куски! И ваш колдунишка его не остановит!

- О ком ты говоришь? Кто он?

Человек покачал головой и посмотрел на нас отрешенным взглядом.

- Его кожа непробиваема, заклинания против него бесполезны... Мы зовём его лорд Гуриган... Он - хозяин этой земли... И скоро прилетит сюда, дабы узнать, почему задерживаются его рабы...

Сайфер переглянулся с нами и влепил пощечину бандиту.

- Как он выглядит? Отвечай!

Главарь все еще оставался в своих видениях, он улыбался:

- Его чешуя подобна изумруду, а крылья сотканы, как будто из самой тьмы... Скоро вы сами увидите...

Поразмыслив, Роберт сказал:

- Это зелёный абишаи... - потом он перевёл взгляд на разбойника:

- Если я отпущу тебя, как ты поступишь?

- Слово моего Хозяина - закон... Я должен доставить вас ему живыми или мертвыми...

Роберт молниеносно выхватил меч и перерубил бандиту шею. Потом вытер клинок об одежду убитого и обернулся к нам.

- Друзья, мы должны принять решение. Думаю, этот абишаи будет здесь через несколько часов. Мы будем сражаться или бежать?

- Я за бой, - решительно произнёс гном.

Шери промолчала, а я сказал:

- Роберт, извини, но я не понимаю, в чем проблема. У тебя и Фигнара оружие с чарами второго уровня. Плюс моя магия и когти. Мы завалим его без проблем.

Роберт задумчиво покачал головой:

- Нахаб, зелёные абишаи очень живучи и двигаются намного быстрее обычного человека... Ты знаешь, что они имеют защиту от заклинаний четвертого круга? Да? Это хорошо... Но ведь ты еще не достиг четвертого круга, не говоря уже о пятом! Да, в скорости ты ему не уступишь, но хорошей защиты у тебя нет... Мы с Фигнаром можем попытаться пробить его шкуру, но его невероятная регенерация не оставляет нам шансов на победу... Если бы тебя не было с нами, то я, несомненно, постарался бы избежать с ним встречи... И не факт, что нам бы это удалось...

- У меня есть защита! Я взял с собой свиток шестого круга "Высшая каменная кожа". Думаю, это заклятие позволит мне выдержать десять-двадцать ударов абишаи, а тем временем мы все вместе порубим его в капусту!

Лицо Роберта озарилось улыбкой, он обменялся взглядами с гномом и тот утвердительно кивнул.

- Это меняет дело! Тогда у нас действительно есть шанс. Когда начнется бой, ты отвлечешь этого демона на себя, и мы с Фигнаром ударим его в спину.

Я возразил, в плане были серьезные недостатки:

- Но вы же без защиты, и он убьёт вас одним ударом! Думаю, что я и сам смогу с ним справиться!

Мы спорили несколько минут и пришли к решению, что сражаться будем вместе, и что мы не будем ждать, пока этот абишаи придет сюда, а сами пойдем к нему. Таким образом, мы сможем использовать фактор неожиданности. Шери заявила, что вполне способна провести нас по следам шайки "гопников" к логову местного "лорда". Располагается оно, несомненно, в пещере. А там с летающими тварями сражаться куда проще, чем под открытым небом, как было бы, если бы эта тварь нагнала нас в пути. Я должен был начать бой, а Роберт и гном вмешаются только тогда, когда или абишаи будет сильно ранен, или мне понадобится помощь.

Путь занял около трёх часов, и следы, как и ожидалось, привели нас к небольшой пещере в скале. Мы сняли наши походные мешки и заставили Шери остаться с вещами, а сами подошли ко входу, около которого валялось множество костей животных и людей. Я достал свиток "Высшей каменной кожи" и зачитал его на себя. Тело покрылось сплошной каменной плёнкой, сделавшей меня похожим на статую из белого мрамора. Хоть эта защита и покрывала все мое тело, я мог в ней свободно дышать, она не затрудняла движений, и даже мои когти прошли сквозь неё без проблем. Отличное заклинание!

- Не забудь об использовании ярости, - напомнил Роберт.

Я кивнул, и мы вошли в пещеру. Роберт зажёг светильник. Мы оказались в длинном округлом туннеле и пошли по нему, стараясь не создавать излишнего шума. Через несколько десятков метров туннель разделился надвое. Поразмыслив, мы пошли по левому (поскольку, судя по полу этого коридора, именно им более часто пользовались) и вскоре оказались в довольно большой пещере. Похоже, здесь было логово разбойников: на полу были накиданы их нехитрые пожитки, шкуры и всякое тряпье. В центре стоял стол с остатками еды, возле стены - сундук. У нас не было времени на осмотр помещения, поэтому мы вернулись к развилке и пошли по другому коридору. Тот вскоре вывел нас к большому залу, куда большему, чем пещера разбойников. Доверяя своему чутью на опасность, я дал знак моим спутникам оставаться на месте, а сам вошел внутрь.

У стен помещения стояли несколько сундуков, на стенах пещеры висело разнообразное оружие. У дальней стены стоял каменный трон, на котором, подмостив под себя роскошные подушки, сидела змееподобная фигура - зелёный абишаи. Раньше я подобных тварей вблизи не видел, но он меня не особенно впечатлил. Такой же, как и его собраться в Сигиле. Только цвет кожи другой, и сам он, как будто, лишь немного покрепче тех же черных. Однако я не забывал о том, что среди абишаи зеленые - почти самые могучие. Еще более опасными были только красные. При моём появлении демон встал и медленно направился ко мне. Словно тигр к загнанной в ловушку жертве.

- А-а-а... свежее мясо! Мило, что ты заглянул ко мне, мило... Ба, да ты не один! Я чувствую из туннеля запах страха твоих дружков! Судя по всему, мои рабы уже мертвы... Ну что ж, сначала я разорву тебя, маг, а потом и твоих друзей, прячущихся позади.

- Посмотрим, кто кого ещё разорвёт, демон, - с усмешкой сказал я.

Абишаи остановился шагах в пяти от меня.

- Странно... Не могу понять, кто ты... Твои руки и этот запах... Чем-то он напоминает мне запах наших врагов...

Демон покачал уродливой головой и захохотал, показав полную острых клыков пасть:

- Однако это не важно! Пришло время для смерти, жалкий полукровка! - и он стремительно прыгнул на меня.

Я отскочил в сторону и полоснул его когтями, но оставил лишь небольшие царапины. Демон резко развернулся и, ударив меня крылом, отшвырнув на несколько метров. Затем с рычанием бросился на меня, катящегося по полу, стремясь разорвать мне горло своими клыками. Я вновь увернулся и постарался снова пробить его природную защиту, но вновь не добился успеха. Он же смог сильно приложить меня лапой по голове и начал когтями полосовать меня по телу. От моей защиты полетела каменная крошка. Последним сильным ударом он отбросил меня в сторону, и я крепко приложился головой о каменную стену. Эта тварь действительно оказалась чудовищно сильной.

Ярость, наконец, стала наполнять меня, волной жара хлынув в тело. Я попытался направить её в когти и, похоже, мне это удалось, поскольку они засветились темным светом. Теперь уже я сам бросился на абишаи и со всей доступной мне скоростью, не обращая внимания на его удары, все так же сдерживаемые моей защитой, начал полосовать его когтями. Мои сияющие когти наконец-таки начали глубоко вспарывать тело демона, погружаясь в него на всю длину.

В считанные мгновения тело абишаи покрылось ранами, из которых брызнула кровь, а сам он начал отступать перед моим натиском. Ярость и азарт боя полностью захватили меня. Теперь он уже не казался таким ужасным. Я схватил левой рукой рычащего демона за небольшой рог на его голове, а правой вцепился ему в шею, начав вырывать из нее куски мяса. Под ним тут же образовалась лужа крови, фонтаном бьющей из шеи абишаи. Однако баатезу, к моему удивлению, продолжал твердо стоять на ногах, все так же пытаясь пробить мою защиту. Внезапно в шею демона вонзилась секира гнома, а удар Роберта почти перерубил абишаи левую ногу. Демон рухнул на пол, и вскоре мы совместными усилиями смогли его добить.

Мое дыхание постепенно восстанавливалось, кровавая пелена с глаз почти прошла. Тут я и заметил, что действие защитного заклинания уже закончилось. Подмога подоспела вовремя! Обратил внимание на удивленные взгляды, бросаемые на меня товарищами, и их переглядывания.

Немного передохнув, мы осмотрели пещеру. Вскрыли сундуки, в результате став обладателями трех свитков (одного шестого и двух четвертого круга), меча с чарами второго уровня, трех амулетов с неизвестными свойствами и мешочка с восьмьюдесятью четырьмя золотыми монетами. В пещере разбойников ничего интересного не оказалось. Вполне довольные добычей, мы покинули пещеру и вернулись к Шери.

Девушка явно сильно переживала и при нашем появлении выказала непритворную радость. Обняла каждого из нас, не обращая внимания даже на мой заляпанный кровью костюм. Поскольку время уже было довольно позднее, а нам еще нужно было отдохнуть, мы решили переночевать прямо здесь. Возвращаться в пещеру демона не хотелось, поэтому развели костёр возле выхода. Стали решать, что делать с добычей. Роберт посмотрел на меня.

- Победа над этим абишаи - это целиком твоя заслуга, Нахаб. Поэтому и добыча должна быть твоя.

Но меня такой вариант не устраивал:

- Роберт, я не согласен. Моя защита к вашему прибытию уже почти истощилась, и если бы не вы, то неизвестно, как бы все закончилось... Поэтому золото нужно поделить поровну между всеми нами.

- Спасибо, ты благороден, Нахаб, - кивнул и улыбнулся путешественник. - Но меч, амулеты и свитки должны быть твои по праву. Золото же я разделю поровну между всеми.

Поскольку мне захотелось поскорее узнать, что за амулеты мне достались, я достал книгу и приготовил на завтра три заклинания опознания. Уже перед тем, как ложиться спать, Роберт сказал нам, что завтра к вечеру мы уже дойдем к цели нашего путешествия - Беджинора.

На следующий день мы без происшествий добрались до города. Его окружала каменная стена с круглыми башнями, а перед воротами стояли два стражника. Никаких поборов с нас брать не стали, только окинули внимательным взглядом. Сам город после Сигила показался мне немноголюдным и довольно грязным. К своему удивлению, я не увидел тут ни одного безумца. Роберт объяснил, что здесь почти все могут позволить себе пользоваться аналогами наших амулетов, а забредших сюда буйных стража отлавливает и отправляет в местное гетто - Квартал Безумцев. Это, по словам нашего лидера, было страшное место, из которого дороги обратно уже не было.

Мы добрались до местной таверны. Поскольку цены здесь после Сигила были просто смешные, мы сняли по комнате каждому из нас. Оставив вещи, спустились в столовую. Мы сели за один из свободных столов, заказали всевозможной еды и выпивки, устроив после пережитого кошмара настоящий пир. Мои друзья позволили себе ненадолго расслабиться и рассказали несколько интересных историй из своих прошлых походов.

Примерно через час я оставил изрядно захмелевших товарищей и направился к себе. Мне хотелось поскорее идентифицировать мои амулеты. Закрыв за собой дверь, достал их и зачитал на каждом заклинание.

Первый амулет оказался простой защитой от звука - подобным тому, что у меня уже был. Да уж, популярная версия амулета в этом Плане... Второй защищал от воздействия электричества и мне тоже был не нужен. А вот третий давал защиту от ядов и насылаемых болезней. Его я тут же использовал, надев на себя. Возможно, мой новый организм уже и не тот, что прежде, но подстраховка не помешает.

После опознания амулетов уделил внимание свиткам. Один из них был с заклинанием шестого круга "Обращение камня в плоть". Эти чары могли вернуть к жизни человека, перед этим обращенного в камень. Их я скопировал в свою книгу. Остальные с чарами четвертого вместе с двумя амулетами отложил на продажу. Нам в Шантэле и так обещали дать все заклинания с первого по пятый круг.

Следующим утром Роберт пошёл к своему знакомому торговцу, а мы остались в таверне. Уже через час он вернулся обратно, показал нам небольшую запечатанную коробочку и дал команду собираться в дорогу. Сайфер явно был чем-то встревожен. На наши расспросы он ответил, что торговец предупредил его быть осторожнее - данный артефакт хочет заполучить некий колдун из города. Он может напасть, когда мы пойдём обратно к порталу. По словам знакомца Роберта, этот маг обладает чарами шестого круга. И по местным меркам, и даже среди волшебников Сигила, это был серьезный уровень владения чар.

Роберт хотел выступить немедленно, но я настоял на посещении магической лавки, чтобы купить свитков, которые нам могут пригодиться. Обсудив ситуацию, мы решили, что нам необходимо всем купить свитки защиты шестого круга, чего будет достаточно для защиты от атак колдуна. Каждый из нас скинулся по десять золотых, и я отправился на местный рынок.

Он не сильно отличался от малого рынка Сигила - такое же скопище небольших, но аккуратных лавочек. Я направился к самой большой из магических лавок, где стеллажи просто ломились от книг и свитков. В первую очередь я купил четыре свитка шестого круга "Величайшая сопротивляемость". Эти чары действовали двадцать четыре часа и давали сильное сопротивление почти всем чарам до шестого круга включительно. На случай встречи с колдуном приобрёл из общих денег свиток "Высший пробой защиты". Свитки шестого круга здесь стоили по 460 медных монет, поэтому все покупки обошлось мне в 23 золотых. Удивляясь столь малым, по сравнению с Сигилом, ценам, я решил сделать покупки и для себя. Сначала продал амулеты защиты от звука и электричества за шестнадцать золотых. Потом зачарованный меч (зачем он мне, если есть мои когти?), за него мне дали за сорок две золотых монеты. Трофейные свитки четвертого круга я решил попридержать. Они и в пути могут пригодиться, а в Сигиле мне за них дадут больше. Теперь вместе с золотом, добытым у абишаи, я владел общей суммой в семьдесят три золотых монеты. Рассудив, что после окончания обучения мне все равно нужно будет приобретать заклинания шестого круга, решил, что мне выгоднее купить их сейчас по местным ценам, чем почти на треть дороже в лавках Сигила. Поэтому я купил восемь заклинаний: "Большой ливень стрел Иссака", "Высшая каменная кожа", "Высшее развеивание чар", "Высший пробой защиты", "Окаменение", "Сотворение нежити", "Сфера неуязвимости" и "Величайшая сопротивляемость".

"Нужно будет как можно скорее переписать эти заклинания в мою книгу", - решил я.

Подумав, приобрёл ещё и заклинание пятого круга "Малая мантия мага" - они тоже могут пригодиться в случае схватки с колдуном. Чары седьмого круга здесь стоили по восемь золотых. Но я решил не тратить на них денег - до этого уровня мне ещё далеко, а деньги лучше потратить на какой-нибудь полезный и недорогой амулет. Посмотрев предложенное, я выбрал кольцо с чарами невидимости. В отличие от заклинания, известного мне, кольцо делало обладателя невидимым на целых 10 часов. Примерно за сутки заклинание на кольце обновлялось само. Обновка со скидкой (как оптовому покупателю) обошлась мне в тринадцать золотых и 50 медных монет.

Сделав покупки и распрощавшись с довольным владельцем лавки, я вернулся в таверну. Отдал спутникам остатки общих денег. После этого мы включились в обсуждение наших действий в случае нападения.

После нескольких минут дискуссии пришли к выводу, что если оно и произойдёт, то недалеко от города. Поэтому нам следует усмирить свою жадность и использовать свитки еще до выхода из Беджинора. Также нам лучше разделить отряд - мне лучше идти немного позади под прикрытием кольца невидимости. Если произойдет нападение, я смогу внезапно атаковать противника со спины. Оставаться в городе еще на некоторое время было опасно. Не хотелось давать волшебнику больше времени на подготовку каких-либо пакостей.

После выхода из города примерно четыре часа ничего не происходило, и я уже начал немного волноваться.

"Неужели мы ошиблись и впустую израсходовали ценные свитки?"

Внезапно перед Робертом прямо из воздуха материализовался человек в чёрной мантии. Тело мага покрывало заклятие каменной кожи, помимо этого он был окружён сияющим защитным полем.

Не тратя времени на разговоры, колдун тут же зачитал заклинание, и моих спутников окружило зеленоватое сияющее поле с алыми прожилками. Я узнал эти чары, они назывались "Круг смерти" и предназначались для убийства сразу нескольких целей. Наша защита сработала, свечение мигнуло и исчезло, не причинив никакого вреда. Волшебник на мгновение растерялся, и я успел направить на него "Высший пробой защиты". Белый луч сорвался с моих рук и ударил в противника. Защитное поле вокруг него вспыхнуло и исчезло, но "Высшая каменная кожа" осталась. Моя невидимость также перестала действовать. Маг тут же сориентировался и произнес несколько слов. Рядом с ним появился огромный медведь.

- Разберись с ними, - указал он на моих товарищей, а сам повернулся ко мне.

Я как раз успел зачитать на себя "Малую мантию мага", как с рук врага сорвались два огненных шара и, устремившись ко мне, врезались в мою защиту, ослабив ее почти наполовину. Я ответил своей любимой молнией, которая, с треском сорвавшись с моих рук, ударила в колдуна. Каменная крошка посыпалась с его защиты, но заклятие выдержало. Противник произнёс следующее заклинание, и шесть энергетических зарядов врезались в мою защиту, окончательно ее разрушив. Я ответил "Горящими стрелами", и со всей возможной скоростью бросился на мага. Теперь, не имея действенных атакующих заклинаний, оставалось рассчитывать только на ближний бой.

Я пробежал мимо моих товарищей, сражающихся с медведем. Они обступили его полукругом, постоянно смещаясь, наносили удары, стараясь уклониться от ответных атак зверя. К сожалению, я им сейчас помочь не мог, у меня была своя задача, а времени почти не осталось. Колдун еще произносил новое заклинание, когда я, врезавшись в него, обрушил на негодяя град ударов. Полетела каменная крошка. Он таки закончил зачитывать ещё одно заклятье, и меня окружило красное сияние. Не знаю, что это были за чары, но они почти сразу же распались. Сработало заклятье "Величайшей сопротивляемости". К счастью, у колдуна уже не осталось времени для произнесения еще каких-либо чар. Под моим напором защита врага быстро исчезла, и мои когти, наконец, вскрыли тело мага, словно консервную банку. Окровавленный маг повалился на землю. Одновременно с его смертью исчез и призванный им медведь.

Мои спутники отделались лёгкими ранениями, хоть бой с чудищем и оказался для них нелегким. У гнома весь доспех был распорот, Шери получила довольно большие ушибы, когда отлетела от удара огромной лапы. Убедившись, что моя помощь друзьям сейчас не требуется, подошёл к трупу колдуна и осмотрел его вещи. Заполучил наручи, кольцо (предметы были явно магическими, но их свойства пока были мне неизвестны) и четырнадцать золотых монет. Обсудил трофеи со спутниками. Они единогласно высказались за то, чтобы я оставил магические предметы себе. Товарищам я отдал по четыре золотые монеты, себе оставил две.

Ночь прошла спокойно, хоть мы и не думали ослаблять бдительность. На следующий день мы дошли до портала и, активировав его, оказались в Пандесмосе. На одном из привалов на добытых предметах я зачитал заклинание опознания. Чары на наручнях окружали владельца силовым полем. Оно было не очень сильным, и по эффективности равнялось примерно кожаному доспеху. Поэтому мои когти такую защиту даже бы не заметили. Но был в этом трофее один плюс - наручи могли взаимодействовать с другими подобными защитными предметами, объединяя их защитные поля. Поэтому я все же решил ими воспользоваться, и одел на свои руки. Кольцо тоже порадовало, оно усиливало магические способности владельца, позволяя заготовить одно дополнительное заклинание четвёртого круга.

Через четыре дня мы без происшествий вернулись в Сигил. За время похода я перешёл на четвёртый круг, но пока мог заготовить только одно заклинание этого уровня. Надев кольцо, почувствовал, что теперь могу использовать уже два. Так что прибыль от этого похода уже сейчас полностью оправдала его риски.

В Сигиле мы с Шери и гномом отправились в Четвёртый круг, а Роберт ушел к своему знакомому, чтобы отдать артефакт. Через час он вернулся, и выдал каждому из нас по двадцать восемь золотых, сказав, что за риск и непредвиденные расходы смог выбить из заказчика дополнительную награду. Отмечая удачное возвращение, мы заказали самой лучшей еды и выпивки, что были в трактире, и до самого вечера просидели в спокойной, дружеской обстановке. Друзья часто поднимали кубки и произносили тосты, многие из которых были в мою честь. К нам подошел мистер Коннелли, тепло поздоровался с Робертом и кивнул нам, после чего даже выпил стаканчик за наше возвращение. Перед уходом он кивнул мне, хлопнув по плечу.

Поздно вечером я, наконец, решил, что мне уже хватит, и попрощался с товарищами. Пообещал Роберту, что ещё обязательно попутешествую с ним, после чего покинул трактир и вернулся в Шантэл.

Глава 6

Всю следующую неделю продолжалось обычное обучение. Учитель довольный моими успехами постепенно выдавал мне новые заклинания, которые я копировал в свою книгу, а на следующий день демонстрировал. Моя книга постепенно заполнялась заклятиями четвертого круга, а они были не в пример сильнее даже предыдущего.

Время от времени я мысленно возвращался к своему путешествию, что навело меня на некоторые идеи. Выбрав день посвободнее, посетил уже знакомый мне магазин одежды, где приобрёл себе несколько костюмов на разные случаи жизни. Особенно мне понравилась рубашка, напоминавшая жилет, оставляющая руки по плечи голыми. Для моих новых способностей она подойдет как нельзя кстати. На бал в ней, конечно, не пойдёшь, но после боя уже не придётся выкидывать.

На развлечения времени у меня не было. Другие студенты ходили в различные бары, в которых даже устраивали подобие танцевальных вечеринок, но мне хотелось поскорее закончить с обучением и стать дипломированным магом. Поэтому, разок посидев в одной из таких таверн, больше туда не ходил, предпочитая заниматься дома. В таком ускоренном темпе выучил весь четвёртый круг, и уже на следующий день после демонстрации финальных заклятий мастер Гериут позвал меня в свой кабинет.

- Итак, Нахаб, ты уже знаешь все чары четвёртого круга, а также все необходимые ритуалы и магические построения. В нашем ордене в Сигиле и на других Планах есть правило. Переход с четвёртого на пятый круг происходит в Плане под названием Земли Вечной Охоты. Мы отправляем туда всех учеников достигших четвёртого круга. Это испытание и проверка. Некоторые погибают, но большинство обретают там ещё больше силы и уже сами возвращаются оттуда магами пятого круга. После этого испытания ученик получает все заклинания круга, проводится церемония окончания обучения. Подмастерье становится полноценным магом.

Мастер открыл ящик стола и достал небольшую книжку в бархатном переплёте. Быстро пролистав её, нашёл нужную страницу, после чего подвинул ко мне.

- Вот взгляни сюда, как описывает этот План один из известных и самых уважаемых путешественников Сигила, рейнджер Ли.

"Хотя это место известно некоторым странникам как Охотничьи Угодья Сакура, большая часть идущих по Планам предпочитает называть их Землями Вечной Охоты. Это название также подходит этому Плану, так как эта частичка вселенной действительно богата дикими зверями. Путешественник, отправившийся в сафари, сможет добыть здесь прекрасный трофей - если его добыча сама не сделает его своим трофеем. Из всех Планов только он один не имеет поселений, городов или цитаделей, построенных поселенцами, и причина этого проста: Все здешние обитатели - звери. Когда человек оказывается здесь, например великий кормилец своего клана, он становится диким существом, обитающем в лесу, море, воздухе или на равнине. Вот почему это место называют Землями Вечной Охоты - природные дикие животные обитают здесь в избытке, существуя так, как к этому привыкли обычные звери. Тут живут только порождения природы. Странник не найдет здесь демона или каширипса - они не являются природными существами в истинном значении этого слова. План кажется смесью любых природных условий. Здесь есть джунгли, болота, равнины и всевозможные леса, заполненные всевозможными деревьями. Все здесь более густое, дикое и жестокое, чем то, что посетитель мог видеть у себя дома.

Этот План можно назвать неким конспектом дикой природы. Конечно, человек, превращенный во льва, может делать то, что не под силу обычному льву. Во-первых, он может разговаривать; превращение в животное не лишает обитателя его способностей. Под мехом и клыками все еще скрывается разум. Во-вторых, если перед своей смертью существо умело колдовать, то и после смерти оно сохраняет свои магические способности. В большинстве случаев, они не используют заклинания, так как это нарушает жизнь в гармонии с природой, которую они ведут. Но если неожиданно появляется какой-то странник и начинает создавать проблемы, то разумные обитатели уж точно ответят ему всеми доступными им средствами.

Кригала - Первая планета Земель Охоты - царство вечного полдня. Здесь обитают существа, которые живут и охотятся в лучах солнца. В некоторых местах оно жарко пылает, создавая саванны, тогда как в других оно всего лишь проходит через густую листву джунглей. Практически по самому центру этого слоя проходит река Орафус. Джунгли и леса становятся гуще на её берегах. По мере удаления от реки, леса превращаются в равнины, потом в сухой вельд, потом в пустыню, после чего переходят в хвойные леса и арктическую тундру. Львы, зебры, олени, ястребы, орлы и другие дневные существа заполняют этот слой.

Брикс - Это планета вечного рассвета. Здешние земли прохладны и туманны. Леса заполнены тенями, а равнины мерцают в преддверии наступающего рассвета. И вновь, любой тип местности может быть обнаружен в этом месте, являющийся домом какого-то животного. Поют птицы, кричат обезьяны и другие звуки восславляют мрак. Это голоса существ, которые живут и охотятся в неспокойные часы рассвета и сумерек. Летучие мыши, тигры, лисы, волки, медведи и другие животные заполняют этот План.

Карасутра, третья и последняя планета этого Плана - страна ночи. Сверкающие звезды затмевают практически незаметную луну. Небеса испещрены полосами облаков, и во многих областях этого слоя клубятся туманы. Воздух звенит от кваканья жаб и осторожного шуршания крадущихся охотников. Это королевство заполнено ночными существами - совами, рысями, пантерами и другими, которые выслеживают свою добычу в черных тенях Плана".

Забрав у меня листок, учитель сказал:

- Обычно мы посылаем учеников на Кригалу, это наиболее безопасный и гостеприимный слой из всех, но некоторые выбирают Брикс. Это уже более серьёзное испытание для волшебника. Эти земли ещё опасней, но при этом переход на следующий круг происходит здесь быстрее.

- А Карасутра, мастер?

- На третью планету, мы никого не посылаем, это запрещено, слишком опасно даже для опытных магов. И так какой твой выбор?

- Выбираю Брикс, учитель. Я не большинство и уверен в своих силах.

Он улыбнулся, кивнул:

- Даже не сомневался в таком выборе, ты мой лучший ученик Нахаб. И раз уж мы определились, не будем медлить. Завтра в десять часов придёшь ко мне уже собранным в дорогу. А сейчас советую отправиться к себе. Подготовься и хорошенько отдохни.

Выйдя из кабинета, я вернулся в свою комнату, где сразу приступил к сборам. В свой походный мешок положил провизию, запасную одежду, верёвку, небольшой запасной мешок, флягу с водой, книгу заклинаний. Меч и кольцо решил не брать, моих когтей должно хватить и нужно больше тренироваться ими пользоваться. А кольцо невидимости все равно будет не так эффективно в Плане, где половина обитателей ориентируются по запаху. Да и не стоит забывать, если я внезапно трансформирую руки, оно сломается. Собрав вещи и проверив, что ничего не забыл, я со спокойной душой лёг спать. Страха и волнения я почти не испытывал. Вряд ли эти земли по опасности могут сравниться с Планом, где я недавно побывал.

На следующее утро, я оделся в свою походную одежду и взяв вещи, отправился в кабинет учителя. Время было ещё раннее, но Гериут уже находился в своем кабинете, изучая в окуляр какую-то статуэтку. Когда я вошел в дверь, он отложил предметы и поднялся из-за стола.

- Доброе утро, я готов к путешествию.

Поздоровавшись со мной, мастер окинул меня внимательным, строгим взглядом. Спустя пару мгновений осмотра, кивнул и направился к входной двери.

- Ну надеюсь что так, иди за мной парень.

Мы вышли из Шантэла и, пройдя несколько районов, вскоре оказались на Площади Мусорщиков. Насколько я помнил, именно отсюда можно было открывать порталы в другие Планы, или выходить за пределы городских стен. Да из города действительно можно было выйти, но местность вокруг была на редкость негостеприимной. В Сигиле благоприятная атмосфера поддерживалась магами, а снаружи стояло жуткое пекло, ближайшая территория не особо отличалась от пустыни Сахары. Пока мы шли по улицам, нас никто не пытался задевать и даже останавливать. Видимо балахон учителя и амулет на его шее показывали окружающим его статус и могущество, с которым лучше не сталкиваться.

Мастер начертил на земле гексаграмму и произнёс магические слова. Мне все его действия были предельно понятны. Я сам мог бы все это повторить, за исключением заклинания пятого круга. Над рисунком возникло сияние, образовав сияющий портал.

Учитель улыбнулся и хлопнул меня по плечу.

- Удачи Нахаб, надеюсь, мы скоро увидимся. Не вздумай погибнуть там!

- Постараюсь мастер, - кивнул ему с улыбкой и шагнул в портал.

Я оказался посреди густого леса. Деревья вокруг напоминали наши дубы, хоть были и отличия. Их корни, растущие над землёй, казалось, заполнили собой весь лес. Зрелище было сказочным, и широкие тени, отбрасываемые деревьями, дополняли эту картину. Посмотрев на небо, увидел, что оно было заполнено красноватыми отблесками, которые, казалось, соревновались с серебристым блеском луны. После переключения на своё демоническое зрение смог увидеть всё намного лучше. Настроение сразу улучшилось, и даже вой волков и крики сов больше не казались мне такими жуткими.

Несколько часов я бродил по лесу, напоминавшему мне леса, в которых так часто приходилось бывать ещё в своём Плане. Только таких буреломов из корней видеть не приходилось. Несколько раз, не желая обходить препятствие, призывал свои когти, расчищая путь. Они помогали не хуже любого мачете. Когда на пути внезапно встретилось болото, пришлось тратить силы и время, обходя его по кругу.

Наконец, я вышел на небольшую поляну. После этого густого, труднопроходимого леса она показалась просторным и удобным местом. Скинув мешок с плеч, сел на землю, достал спальный мешок и расстелил его. Огонь решил не разводить, последнее время заболеть я уже не боялся. Кроме амулета, висевшего на моей шее, и защищавшего от ядов и болезней, моё тело благодаря демонической крови стало само по себе уже не бояться огня и мороза.

Но местность была незнакомая, рисковать мне не хотелось, поэтому, помня наставления мастера, произнёс заклинание 'Каменная кожа', оно продержится не менее восьми часов, и за это время я вполне успею поспать, не опасаясь внезапного нападения. Оглядевшись ещё раз и решив перестраховаться, произнёс ещё одно заклинание четвёртого круга 'Призвать мертвых', в нескольких шагах от меня появился зомби и уставился на меня. Невысокого роста, с зелёной кожей и довольно жуткой внешностью, в бою ничего из себя не представляет. Это заклинание позволяло вызывать существ на несколько часов и зависело от магической силы вызывающего. Со временем из других Планов на мой зов будут приходить более сильные существа, вроде воина-скелета. Но пока и этот сойдёт, не для боя же я его призвал. Плюсы этих заклинаний были в необязательном присутствии материального компонента. Конечно, настоящий некромант не стал бы использовать подобный призыв, а скорее всего лично поднял бы зомби на одном из кладбище, наложил всевозможные чары на тело, надел доспехи, сделав себе сильного и выносливого слугу, который никуда не исчезнет через несколько часов и не может быть изгнан другим волшебником несложным заклятием. Но мне до подобного мастерства было ещё далеко, тем боле я к этому и не стремился.

Вынув из мешка книгу заклинаний, открыл на чарах четвёртого круга и восполнил те два, что уже потратил. После этого убрал книгу и обратился к зомби. Эти существа не отличались особым умом, но простые команды понимали.

- Охраняй меня. Если кто-нибудь станет приближаться, разбуди.

Зомби, что-то прорычал в ответ. Не обратив внимания, я лёг спать. И сразу погрузился в сон.

Не знаю, сколько мне удалось поспать, но я был разбужен громким рычанием зомби. Вскочив увидел, что нас окружает стая волков. Их было не меньше восьми. Самое неприятное, что это были не те 'милые' волки, которых приходилось встречать ещё в своём Плане. Эти 'Волки' были размером с большую кавказскую овчарку, у которой под крепкой шкурой перетекали толстые канаты мышц.

Звери ползли по земле, но как только я поднялся, бросились на нас сразу со всех сторон.

Сосредоточив внимание на двух ближайших ко мне волках, призвал 'Горящие стрелы'. Два огненных шара сорвались с рук и поразили животных, обратив их в два визжащих и крутящихся на земле факела. Но кольцо вокруг меня быстро сжималось, я отбежал в сторону, пытаясь избежать окружения, и напоролся на одного из волков. Он попытался схватить меня клыками, но его клыки бессильно проскользили по каменной коже не в состоянии пробить магическую защиту. Мгновенно трансформировав руки и не задумываясь, действуя на рефлексах, просто дал ему в челюсть. Волк отлетел как мяч, теряя в полёте зубы и остатки челюсти, а потом долго ещё с бульканьем катался по земле.

Но этого я уже не видел, так как оказался в окружении и подвергался атакам со всех сторон. Выпустив когти, за несколько секунд сделал из двух волков, стоящих передо, мной фарш. Как только они повалились на землю, выбежал через этот проём, пробежав метров двадцать на максимальной скорости, и только после этого развернулся. Меня преследовали три последних волка, и они были совсем рядом. Моя защита почти истощилась, один-два удара и она исчезнет полностью. В рукопашную вступать было нельзя. Поэтому я отбежал ещё на тридцать метров и, повернувшись к ним, призвал 'молнию'.

Три секунды ушло на произнесение чар. До волков оставалось не более десяти шагов, когда шипящая молния слетела с моих рук и поразила одну из тварей и воспламенила шкуру соседней. Волк стал кататься по земле в попытках сбить пламя.

Я остался лицом к лицу с последним волком и уже сам устремился на встречу, столкнувшись с ним, нанёс ему несколько точных ударов в голову. Через две секунды он лежал у моих ног без признаков жизни. Взглянув на катающего по земле и пытающегося сбить огонь волка, кинул в него 'волшебные стрелы', два энергетических шара пронеслись в воздухе и поразили его. Замерев на мгновение, волк рухнул на бок.

Оглядываясь по сторонам, пытаясь отслеживать любой шорох, я вернулся к своему лагерю. Там было тихо. Призванный мною зомби лежал на земле разорванный пополам. Никто из волков не подавал признаков жизни. Под одним из них, которому я раздробил челюсть, натекла огромная лужа крови. Мои новые способности в очередной раз выручили меня, и, похоже, я действовал слишком беспечно. Этот План преподнёс урок, показав что расслабляться не стоит. Жадно отпив воды из фляги, сложил свои вещи в мешок, взвалил его на плечо и вернулся в лес.

Побродив немного между деревьями, нашёл подходящее. С большой кроной, от которой отходило много крепких веток. Взобравшись на него, достал верёвку, один её конец привязал к толстой ветке, а другой за свой пояс. Мешок повесил рядом. Постарался придать себе более удобное положение и, обхватив ветку, постарался заснуть. После битвы тело нуждалось в отдыхе, и сон наступил почти сразу.

Не знаю, сколько времени я спал, но когда проснулся, заметил, что вокруг ничего не изменилось, луна также светила на небе. Меня это печалило, но не удивляло, я ведь знал, что Брикс - слой вечных сумерек.

Быстро отвязавшись, взяв свой мешок, слез на землю. Пора было более детально осмотреть эти земли. Для начала я вернулся на поляну. Не обращая внимания на мёртвых волков, огляделся вокруг. Со стороны, из которой я вышел, находился лес, он казался бесконечным, уходя на многие десятки, а то и сотни, километров вдаль. С другой, через небольшую прослойку леса и полей, виднелись горы. Я решил идти к ним.

Два часа мой путь проходил по полям и небольшим участкам леса. Вокруг было множество мелких зверьков, убегавших при моём приближении. Охотиться для меня пока не имело смысла, припасов ещё вполне хватало. Послышался шум, и, пройдя ещё некоторое время, я вышел к его источнику. Это была широкая река, она проходила через лес, поля и терялась вдалеке. Пополнив запас воды и с большим наслаждением ополоснув лицо, пошёл дальше. Сильно хотелось искупаться, но я понятия не имел, кто может водиться в этих водах, да и этот План совсем не походил на курорт. Пока я тут не освоился, стоит быть максимально осторожным. Двигаясь вдоль реки, через несколько часов вышел к большой пещере у самого её русла. Черный проход, уходящий в глубину, вызывал чувство тревоги. Однако никуда бежать я не собирался.

Медленно подойдя к пещере, осторожно заглянул в неё. Рядом послышался шум, и я резко обернулся.

Передо мной стоял огромный медведь. Его шкура была чёрного цвета и имела немного серебристый оттенок. Не успел я ничего предпринять, как зверь произнёс:

- Чего тебе нужно человек? Это моя территория, и если ты не хочешь сражаться, то уходи отсюда! - он сказал это вполне по-человечески, но с небольшим рычанием в голосе. На мгновение я растерялся, но потом вспомнил то, что читал об этом месте и успокоился. Поскольку животное не проявляло агрессии, решил поговорить с ним.

- Я просто путник, и недавно прибыл на эти земли. Ты первое разумное существо, которое мне тут встретилось. Если ты не нападёшь на меня, я тоже не стану.

Медведь фыркнул, внимательно рассматривая меня.

- Хмм, давно мне уже не встречались люди, ты охотник или ученик Общества Чующих? – медленно подойдя ко мне, он остановился на расстоянии пяти шагов.

Я постарался не проявлять страха, хоть зверь действительно был могучим и покрупнее любого абишаи. Я кивнул ему, подтверждая его догадку.

- Так и есть, я действительно ученик ордена. Но откуда ты о них знаешь?

Он сел напротив, задумался, потом наконец ответил:

- Я не всегда был медведем. Несколько лет назад, будучи таким как ты учеником, был отправлен на этот План, за опытом как мне сказали, ха ха ха, - грустно рассмеялся медведь. Хоть в его исполнении это вышло довольно зловеще.

- Кстати меня зовут Хамар. И я вижу, ты смелый парень, если решился, как и я когда-то, прийти сюда вместо Кригала, как делают большинство.

- Меня зовут Нахаб, и тоже не люблю быть как все, да и перейти на следующий круг здесь быстрее, чем там.

Он хмыкнул.

- Так мыслил и я. Но вот, к чему это меня привело.

- Как ты стал медведем?

- Погиб. Я уже перешёл на пятый круг, но решил задержаться, стать ещё сильнее. Но Мессубир, проклятая тварь, напал на меня со своими слугами и отправил меня на перерождение. Через некоторое время я возродился здесь уже в облике медведя.

- Кто этот Мессубир?

Стоило разузнать о ближайших землях получше, похоже, медведь может оказаться хорошим источником информации, а в таких опасных землях любые знания могут помочь сохранить жизнь.

- Он называет себя повелителем Каира. Каир - это большая территория, включающая в себя эту реку, леса и поля вокруг. Она тянется на сотню километров в разные стороны. Раньше он был человеком, как и я, и, похоже, обладал чарами шестого круга, так как я видел, сейчас он владеет четвёртым. Он всегда ходит защищённый каменной кожей.

- Он может колдовать? - удивился я.

- Разумеется, может, как и я, и другие маги, которым не посчастливилось погибнуть здесь.

- Но ты сказал, что будучи человеком достиг пятого круга, разве ты не можешь использовать эти чары?

- Нет, Нахаб, к сожалению после перерождения мы уже не можем пользоваться тем кругом, а только чарами на два круга ниже. Мессубир владел шестым, теперь может пользоваться четвёртым. Я могу использовать заклинания не выше третьего.

- Но я не понимаю, как ты можешь подготавливать заклинания? Для этого нужна книга.

Медведь рассмеялся. Вышло у него это довольно жутко.

- Книга у меня есть, когда память вернулась, я отыскал своё тело и забрал её. А пользоваться ей, и правда, мучение. Попробуй перевернуть страницу лапой, - фыркнул он.

- А ты за это время, что находишься здесь, разве не смог достигнуть других кругов?

- Нет, магическая сила осталась без изменения, а вот физическая стала больше. Шкура уже не в пример крепче, чем была при возрождении.

Я присел на землю в трёх метрах от медведя. Он вдруг весь напрягся, поднял голову и принюхался к окружающему воздуху, но потом опять повернулся ко мне.

- Скажи Хамар, а этот Мессубир, он тебя больше не достаёт?

- Он приходил ко мне и требовал стать его вассалом, я сказал, что подумаю, а потом пришёл сюда. В тот момент этот подлец был в окружении своих слуг, и я не решился атаковать его. Хотя я бы хотел, разорвать эту тварь своими лапами. Мы сейчас на самом краю его владений, я стараюсь избегать его слуг, и пока мне это удаётся.

- А много у него слуг?

- Хмм, я знаю, о чём ты думаешь Нахаб, не стоит. Ему подчиняется много разумных животных и магия четвёртого круга, они не дадут нам шансов на успех.

- Не думаю, что они все только и делают, что его постоянно защищают. Знаешь, где его логово?

Он печально посмотрел на меня, кивнул.

- Да, это в нескольких днях пути отсюда. Но какой в этом смысл?

- Понимаешь Хамар, я ведь не простой маг, одним из моих предков был демон, благодаря этому я обладаю некоторыми особыми способностями.

- Какие способности?

- Вроде этой, - резко вскочив, на скорости оббежал медведя и хлопнул его по спине рукой, заставив вздрогнуть.

- Действительно впечатляет, даже 'ускорение' не даёт такой скорости, - удивлённо произнес Хамар.

- Это ещё не всё, - изменив руку и выпустив когти, разрубил одним ударом на пять частей толстый сук, который лежал на земле. Похоже, медведь даже вздрогнул, и с опаской посмотрел на излучаемое ими сияние.

- Однажды я убил зелёного абишаи этими когтями. Вот теперь и скажи Хамар, у нас есть шанс?

- Ты умеешь удивлять, Нахаб... думаю да, мы в состоянии это сделать. Но зачем это тебе? Необходимый опыт можно добыть более простыми способами, не встревая в местные разборки.

- Просто бродить тут, истребляя стаи волков мне не сильно хочется, а так появилась какая-то цель.

Мы проговорили почти целый час и пришли к выводу на следующий день направиться к логову Мессубира. Хамар отправился на охоту и скоро вернулся, волоча с собой тушу лося. Я спросил, будет ли он жареное мясо, и он ответил, что с удовольствием поест, если я приготовлю.

Попросив его натаскать веток на костёр, подошёл к добыче. Трансформировал правую руку и высунул коготь на указательном пальце, распорол кожу от шеи до низа живота. Затем осторожно стал снимать кожу, подрезая участки между кожей и мясом. Копыта и голову отрубил когтями, вынул внутренности. Вскоре на шкуре лежала обработанная, готовая к разделке туша. Мне не раз приходилось разделывать добычу ещё в своём Плане, но тогда у меня не было таких шикарных ножей и приходилось трижды менять затупленные ножи при разделке. Для начала разрубил тушу на разные куски. После этого подошёл к веткам, которые натаскал медведь. Отложил несколько длинных веток, а остальные разрубил на короткие поленья, и сложил из них горку. А потом силой воли воспламенил её. Хамар только головой помотал.

Я поддерживал костёр несколько секунд, потом отпустил. Он не потух, а жадно пожирал ветки. Из остальных палочек соорудил грубое подобие вертела. Насадив на длинную палку куски мяса, установил её над костром, проследив, чтобы огонь его не касался. Когда мясо было готово, установил новые куски, пока они готовились, достал соль, после чего мы с Хамаром смогли покушать.

- Как я соскучился по жареной пище, - вздохнул медведь, съедая уже третий кусок.

- Хамар, а ты не хочешь уйти из этого Плана? Когда я перейду на пятый круг, то могу забрать тебя с собой.

- А смысл? - покачал он головой. - Где я теперь смогу жить? Даже в Сигиле мне больше нет места. Мне поможет только один из Богов, но с чего бы ему это делать. Или можно отправиться на Кровавую Войну, и там после смерти стать демоном - но положение моё не станет лучше. Быть мелким демоном - это намного ужасней, - печально произнес медведь.

- Да, похоже, у тебя пока нет выхода.

Я заготовил еще мяса нам в дорогу и уложил его в запасной мешок. Дня три-четыре можно было о пропитании не думать. Достав книгу заклинаний, заучил несколько заклятий. Закончив с этим, мы легли спать.

Проснувшись и позавтракав, мы отправились в путь. Медведь шёл впереди. Наш путь проходил через густой лес, там нам часто попадались мелкие зверьки. Встретился волк, который увидев Хамара, поджал хвост и ринулся бежать. Света луны почти не было видно из-за ветвей деревьев. Иногда нам приходилось проламываться через кусты, чтобы продолжать движение. Хамар, идя впереди, расчищал мне путь. Мы шли уже несколько часов.

Хамар вдруг остановился и зарычал. Из кустов вышли три больших волка и встали перед нами на расстоянии пяти метров. Со всех сторон стали появляться другие, обступая нас. Я произнес заклятие 'каменной кожи' на себя и медведя.

Впереди стоял особенно крупный волк, он приблизился к нам и произнёс довольно жутким, плохо разбираемым голосом:

- Хамар, как ты осмелился вернуться в лес хозяина? После твоего бегства нам приказали убить тебя, как только ты появишься.

Медведь издал рычание.

- Попробуй Сирнус, посмотрим, что может твоя стая.

Волк издал громкий воющий звук, и на нас со всех сторон кинулись звери. Я не стал ждать, пока они меня окружат, а напал сам на стоявших перед нами волков, их вожак сразу отступил за их спины. За секунду располосовал обоих и сразу же был сбит с ног. Вместе с напавшим на меня волком покатились по земле, он пытался вгрызаться в моё тело, я же просто схватил его за голову и, сжав со всей силы, раздавил её, после чего откинул тело и вскочил.

Битва была в самом разгаре, мне пришлось уворачиваться от прыгающих на меня и полосовать когтями всех стоящих рядом с собой. Хамар в нескольких метрах от меня был просто машиной смерти. Волки окружили его со всех сторон, висели, вцепившись в его шкуру. Он крутился на месте и, выхватывая по одному из толпы, разрывал его или перегрызал горло, потом хватал следующего. Вокруг него были уже десятки разорванных тел. Но врагов было слишком много, и расслабляться не стоило. Стараясь не тратить ни на кого много времени, просто рубил когтями ближайших ко мне, старясь задать максимальную скорость. Вскоре вокруг меня уже живых не было. Защита тоже исчезла, и всё тело было в порезах, которые на глазах затягивались, рубашка превратилась в лохмотья. Заметив вожака, который смотрел на меня с выпученными от страха глазами, пятился, и похоже пытался бежать, кинул в него 'кислотную стрелу'. Зелёный шар вошел в его тело, и волк стал в агонии корчиться на земле, а спустя несколько секунд затих.

Ко мне подошел Хамар, он был весь покрыт кровью, но, похоже, не своей.

- Хорошая битва, давно не наслаждался таким боем! И мы смогли серьёзно ослабить Мессубира, эта стая считалась одной из самых больших.

Я устало кивнул в ответ. Немного расстраивало, что магией особо не воспользовался, но тело как будто даже стало крепче и быстрей. Об этом стоило подумать.

Через полчаса Хамар вывел нас к ручью, где мы смогли отмыть кровь и отдохнуть. Тут же решили и заночевать. Разведя небольшой костёр, подогрел на нём мясо.

- Хамар, а когда мы дойдём до жилища Мессубира, что будем делать? Вырежем там всех?

- Хмм, зачем? Я вызову его на бой, это будет лучшим решением ситуации.

- Думаешь, он примет вызов, а не натравит на нас всех?

- На поляне Предков, перед своими подданными, он не сможет избежать поединка.

Доедая свой кусок, кивнул головой. Без сомнения медведь лучше знает местные обычаи.

Мы шли по лесу, когда услышали громкий шипящий крик. Я обернулся и вскоре увидел огромного филина сидевшего на ветке дерева в восьми метрах над землёй. Что это не простой филин было видно сразу, кроме размера он был окружен синим ореолом защитного поля.

Я быстро зачитал на нас двоих каменную кожу, Хамар в ответ тоже произнес чары, закрывшие нас обоих синими сферами.

- Твой путь окончится здесь, Хамар, и твоего друга тоже, - послышался голос, и из кустов перед нами появилась пантера. Её тело покрывала зелёная плёнка, я сразу узнал заклятие паучьей кожи.

- Нефинар, я ничего не имею против тебя, но хочу бросить вызов Мессубиру, и имею на это право! - сказал медведь.

Сзади послышался шум ломающих веток и появился большой кабан. Хотя его не окружала защита, но возможно она ему не так была и нужна. Клыки как два острых длинных лезвия торчали из его рта, а шкура наверно превосходила по прочности даже медвежью. Глаза были абсолютно красные от злобы. Он топтался на месте, желая лишь поскорее начать бой.

Пантера сказала:

- Нет, Хамар, хозяин не хочет поединка, он приказал принести твою голову, и мы это сделаем!

От пантеры полетели два энергетических шара и врезались в Хамара, через секунду ещё два, уже со стороны филина. 'Похоже, они посчитали медведя своей главной проблемой'.

Хамар прыгнул к Нефинар, она с лёгкостью отскочила и опять обрушила заклятье, от неё ударил узкий огненный луч, разрушивший магическую завесу и попавший в каменную кожу, защищавшую медведя.

'Она слишком быстра для него', вмиг понял я. Отскочил от бегущего на меня кабана, кинул 'огненный шар' в филина. Его защита выдержала, но через две секунды распалась от огня, охватившего всё дерево. Он жалобно вскрикнул и, пытаясь сбить пламя с крыльев, полетел к другому дереву.

- Хамар, пантера моя, займись кабаном! - прокричал я, на всей скорости устремляясь к Нефинар. Он мгновенно остановился и, развернувшись, сцепился с кабаном.

Теперь уже в меня полетела 'кислотная стрела', не причинив никакого вреда. Пантера была быстра и проворна, но не для такого, каким я теперь стал. Оказавшись перед ней, ударил ее когтями в голову. Она увернулась и ответила мне своей лапой. Её скорость была невероятна и почти не уступала моей. Мы обменивались ударами и пытались уклоняться. Я бился на пределе своих возможностей и всё же одерживал вверх. Её тело уже истекало кровью, на мне же всё ещё оставалась защита. В какой-то момент она не выдержала темпа, и её движения слегка замедлились. Этого было достаточно, чтобы перейти в атаку, и уже через несколько секунд пантера лежала окровавленной тушей на земле.

Хамар уже без защиты, в порезах сидел на спине кабана и пытался свернуть ему голову. Бой для него тоже, похоже, оказался сложным. Я кинулся к нему, но он и сам справился, с хрустом загнул голову кабана вверх, и тот беззвучно повалился на землю. В нескольких десятках метров от нас на земле валялся филин. Он так и не смог потушить огонь, и языки пламени всё ещё вились над его телом.

Немного отдохнув, мы продолжили наш путь, в этот день нам не пришлось больше сражаться. Разбили привал, покушали и отдохнули. Спали по очереди и смогли запомнить заклинания.

Два дня мы шли вдоль большой реки, нам встречались небольшие группы животных, не обладающих разумом. Большинство убегало при нашем приближении, но некоторые нападали, и мы без труда их уничтожали. Когда под вечер мы в очередной раз собрались устраиваться на ночлег, Хамар что-то почуял.

- Похоже, у нас гости, - сказал он.

Мне объяснять было не нужно, почти на автомате я накинул 'каменную кожу' на обоих. И вовремя.

На нашу небольшую полянку вышла целая армия.

Впереди стоял огромный лев, окружённый защитой от магии. Вокруг нас со всех сторон стали обступать волки, их было очень много, не меньше пятидесяти. Рядом со львом стоял вожак стаи, невероятных размеров волк. Кожу его покрывало зелёное свечение. Они не собирались разговаривать, брали нас в кольцо. И время для атаки выбрали как нельзя кстати. Всё же я недооценил этого королька, армия у него была серьёзная. В глубине души появился нарастающий страх. Волк словно чувствуя своё превосходство, оскалился а затем, подняв голову, издал протяжный вой, давая сигнал к атаке.

Хамар печально фыркнул и расправил лапы пошире.

- Не ожидал, что этот урод соберет такие силы. Похоже, нам конец, Нахаб... Ну что ж, давай хорошо повеселимся перед смертью!

Я не ответил, все мои мысли и чувства были сейчас в другом месте. Ушёл в себя и пытался призвать всю свою ненависть и злобу из самого дна души. Мне нужна была сила больше той, что я использовал раньше, и Сила пришла. Как из жерла действующего вулкана, огненная магма, казалось, окутала всё моё тело, причинив невыносимую боль. Я упал на колени, не в силах сдержать крик. По телу полз огонь, 'каменная кожа' со скрежетом распалась и осыпалась пеплом с моей кожи.

Мгновения невыносимой боли, казавшиеся мне минутами, и вот, наконец, она стала проходить, осталась только злоба. Звери остановились, Хамар застыл с открытой пастью, даже он смотрел на меня с ужасом.

Все мои чувства и мысли кричали: 'Убивай, круши, рви!' Сдерживаясь из последних сил, я осмотрел себя. Теперь мне, похоже, уже не нужны никакие заклинания защиты, всё тело покрывал чёрный чешуйчатый покров. Оно тоже изменилось, стало крупнее и шире. Мне надоело себя сдерживать, и я бросился на тигра стоящего передо мной.

Тигр и волк обрушили на меня энергетические и огненные шары. Я их даже не почувствовал. За секунду переместившись ко льву, схватил его левой рукой за челюсть, задрав голову. А потом по локоть вбил свою правую руку ему в грудь, ломая рёбра и органы. Он дернулся и спустя мгновение затих. На меня со всех сторон обрушилась стая волков, но они не могли причинить мне никакого вреда, а я же просто наслаждался резнёй. Испытывая на каждом разные способы убийства. Кого-то просто разорвал, другого разрубил на части, следующему сдавил череп. Похоже, инстинкт самосохранения, наконец, подействовал, и они ринулись в лес, спасаясь от меня. Их бегство только разозлило меня ещё больше, догнав несколько, убил их более мучительным образом. Когда обернулся, увидел вокруг себя одни лишь трупы. Нашло разочарование, что потеха так быстро закончилась.

Злость и азарт стали проходить, и я медленно направился к Хамару. Тот стоял на том же месте и похоже в битве даже не учувствовал. Он попятился при моём приближении, выставляя лапы перед собой.

- Не подходи ко мне! Нахаб, очнись, обуздай свой гнев!

Ситуация мне показалась комичной, я чуть не засмеялся.

- Всё в порядке, Хамар, ярости уже нет, она ушла.

Медведь издал протяжный вздох и перестал пятиться. Но глаза по-прежнему были как блюдца.

- Твоё тело изменилось... и эти глаза, в них пылает сама Бездна. Наверно мне теперь долго ещё будет сниться это во сне.

- Да, оно изменилось ещё больше... и возможно, это ещё не предел.

Я попробовал изменить тело, как всегда делал с руками, и это довольно просто удалось. Кожа по всему телу стала становиться нормальной, но я знал, что теперь в любую секунду могу призвать свою новую броню.

После изменения стал выглядеть как обычно, только одежды и амулетов на мне уже не было, они сгорели или расплавились в момент трансформации. Найдя в сумке сменную рубашку, надел её, завязался на поясе верёвкой, а на ногах изменил кожу, избавившись таким образом от проблемы с обувью. 'Да над одеждой в будущем нужно будет подумать' промелькнула мысль.

Хамар сам подошёл ко мне.

- Слава Богам, я думал, ты навсегда превратился в то чудовище.

- Моя демоническая кровь преподнесла ещё один сюрприз, дружище... Но он был как нельзя кстати.

Мы помолчали недолго, оглянувшись в сторону леса, сказал.

- Волк сбежал.

- Это не имеет больше значения, после того, что ты тут устроил, ни один разумный зверь не нападёт на нас. Завтра мы будем у пещеры Мессубира.

Найдя в лесу небольшой пруд, я отмылся, и мы, покушав, легли спать. Перед сном заметил, что моя магическая сила возросла, скорее всего, мне теперь доступны чары пятого круга, но проверить это возможности пока не было.

На следующий день мы прошли несколько часов по полям и вновь вошли в густой лес. Вдалеке посреди леса была видна скала.

- Мы почти пришли, - сказал Хамар. - Теперь Мессубиру придётся сражаться со мной, никто ему не поможет. Я, наконец, смогу отомстить.

Взглянув на медведя, зачитал на него чары 'каменной кожи'.

- Это немного сравняет твои шансы.

Медведь кивнул. Пройдя через лес, мы вышли к скале. У самого её основания была пещера. К скале с трёх сторон подступал лес. Перед входом в пещеру была небольшая полянка, на которой собралось множество зверей. Хамар прошёл на середину поляны, а я встал в нескольких метрах позади него. Перед нами сидел огромный тигр, вокруг него и вдоль всей поляны находились всевозможные звери и птицы.

- Ты привёл зло на нашу землю, Хамар! - прорычал тигр.

- Зло это ты, Мессубир! Ничтожная тварь, подлый убийца! Ты побоялся сразиться со мной и послал против нас своих бойцов. Но теперь никто больше не хочет умирать за тебя? Наконец, я смогу расквитаться с тобой за всё-то зло, что ты причинил!

С рычанием тигр бросился к Хамару. Его за секунду окружила 'каменная кожа', и вслед за этим от него полетел огненный шар и ударил в защищённое камнем тело медведя, разбрасывая огонь вокруг. Хамар вышел из огня невредимый, и с его стороны в тигра ударила молния. Они сблизились и в бой уже пошли когти и клыки.

Вскоре защиты на обоих уже не было. Тигр наносил множество ударов, и тело медведя покрывало уже много кровоточащих порезов. Хамар наносил удары реже, но его удары были сильнее, нанося ужасные рваные раны. Помочь своему товарищу я, к сожалению, не мог, стоял и смотрел вместе с остальными на эту битву. Однако медведь, похоже, давно готовился к этому дню, в такой ярости мне его не приходилось ещё видеть. Мессубиру не позавидуешь.

Через минуту бой закончился. Тигр окровавленной тушей лежал перед медведем. Хамар задрал голову к небу и протяжно проревел.

Звери стали расходиться, но некоторые из них остались и подошли к Хамару. Он указал лапой на тело тигра.

- Избавьтесь от этой падали. И завтра придёте ко мне, расскажете о состоянии дел в лесу. Звери кивнули и уволокли тело тигра.

Я подошел к Хамару.

- Поздравляю тебя друг, похоже, теперь ты новый повелитель Каира.

Он устало кивнул, зализывая рану на левой лапе.

- Да, похоже на то, и мой враг мёртв. Но мне бы этого не удалось без твоей помощи. Я всегда буду помнить это, и если понадобится помощь, ты знаешь, кого позвать.

Около суток я гостил у Хамара. Мы ночевали в пещере. Она была большого размера и была обставлена всем необходимым для жилья. Множество шкур было закреплено на стенах и покрывали пол. Несколько раз приходили звери, одни приносили Хамару часть своей добычи, другие обращались за советами и обсуждали вопросы. Решив, что пора уже возвращаться, я попрощался с медведем, пообещав иногда навещать его и помнить о его проблеме.

После этого начертил гексограмму на поляне перед пещерой и открыл портал в Сигил.

Глава 7

Оказавшись в городе, я первым делом направился на рыночную площадь Хайва, где в лавке торговца одеждой, подобрал себе хоть и недорогой, но более менее приличный костюм. Продавец не обратил на мой жуткий вид никакого внимания. Вокруг нас бродили типы в ещё более жутких лохмотьях. В дополнение к одежде приобрел себе новые кожаные сапоги. Переодевшись, взглянув в зеркало на свое отражение, и оставшись им более менее довольным, отправился в квартал Клерков.

Стража косилась на меня с подозрительными изучающими взглядами, но никто не останавливал и не приставал с расспросами. Зайдя в Шантэл, сразу отправился в свою комнату. Скинул с себя всю одежду и принял душ. В Сигиле душем было никого не удивить: это была обыденность. Они были почти такие, как и в моём мире, правда с небольшими отличиями. Тщательно помывшись, переоделся в свою дорогую качественную одежду. После этого направился в класс магии на поиски учителя.

В классе все было как обычною. Ученики активировали различные заклинания, а учитель смотрел, поправлял и корректировал их действия по мере необходимости. Как только я вошёл в зал, ученики заметили меня и ринулись ко мне. Все стали поздравлять меня и хлопать по плечу и жать руку. Меня немного удивила их реакция, всё-таки я не был особенно дружен ни с одним из них. Не ожидал, что ребята в курсе моей миссии и даже за меня волновались. Следующим подошёл учитель. Он широко улыбался.

- Рад видеть тебя живым и невредимым Нахаб. Хотя я ни минуты не сомневался в тебе.

- Спасибо учитель. Я тоже рад наконец вернуться.

Придерживая меня за плечо наставник указа рукой на дверь.

- Пойдём в мой кабинет, и там продолжим разговор.

Мы пошли в помещение, прикрыв за собой дверь, сели за стол.

Он кивнул головой.

- И так Нахаб. Ты прошёл испытание и теперь в ближайшее время станешь полноправным магом. Тебе осталось только изучить заклинания пятого круга. Думаю, на это тебе хватит пары недель. Вот, для начала возьми эти свитки, - учитель достал из стола три связанных лентой свитка и передал мне.

- Изучи их и перепиши в книгу. К завтрашнему дню заучи заклинание 'Младший Зов', и ещё одно на свой выбор. Завтра мы приступим к основам демонологии.

- Хорошо учитель.

С улыбкой учитель откинулся на стуле

- Как тебе План зверей?

- Не очень, мастер, необычайно скучное место, рад, что быстро вернулся. Не хотел бы быть там ещё неделю-две. И эти вечные сумерки... так соскучился по нормальному солнцу.

Он с улыбкой кивнул.

- Хм это испытание ещё и на одиночество, и ты достойно его сдал. Итак сегодня ты свободен, завтра встретимся в классе.

Попрощавшись с учителем, вернулся в свою комнату, и сразу занялся выданными мне свитками. Это были заклинания: 'Младший Зов', 'Малое сокрытие разума' и 'Высшая огненная вспышка'. Переписав их в свою книгу, запомнил заклинания: Зова и сокрытия разума, после этого закрыл книгу, и стал решать чем бы мне заняться.

Больше всего мне хотелось женщины, этот аскетизм в Плане зверей, невыносимо достал меня. Решив не жадничать и оторваться по полной, взял с собой десять золотых и выйдя из Шантэла, пошёл искать себе куртизанку.

Уже через пятнадцать минут я, похоже её нашёл. Красивая девушка стояла в стороне от дороги и кокетливо смотрела на мужчин, иногда обращаясь то к одному, то к другому. "Идеальный вариант", - подумал я. "Давно пора узнать, за что в районе Клерков берут такие сумасшедшие деньги, и почему те, кто работает здесь, считаются лучшими куртизанками Сигила". Хотя я скептически относился к этим байкам, считая, что вряд ли подобное 'средневековое' общество может хоть чем-то удивить меня, пришедшего из более 'цивилизованного' ха-ха Плана.

Я подошёл к девушке и остановился перед ней, нагло рассматривая её. Это была молодая, красивая девушка, с чёрными длинными волосами. Была одета в шикарное, облегающее платье, не скрывающее её великолепного тела. Она широко улыбнулась мне.

- Хотите развлечься господин?

- Хочу, сколько это мне будет стоить? - улыбаясь ответил я.

- Пять золотых и я полностью в вашем распоряжении, и сделаю все, чтобы вы не ушли разочарованным.

Я хмыкнул:

- Хорошо, доверюсь тебе красавица, веди.

Она привела меня в небольшой, уютный домик на окраине квартала и мы поднялись в спальню... Это был просто день открытий. Она смогла удивить меня, а я, похоже, её. Наверно большинство порнозвёзд, рядом с ней показались бы просто неопытными девушками. Несколько часов мы развлекались по полной, и я без сомнения мог бы продолжать, наверное, всю ночь, но она уже нет. Отстранившись от меня, она не по-доброму посмотрела мне в глаза:

- Какого черта ты не сказал мне, что ты демон? Не один человек даже под действием амулетов или зелий не смог бы устроить такой марафон.

- Ну, у меня был в предках один из демонов, не думал, что это стоило упоминать - засмеялся я.

- С демонов я беру тройную плату, а чаще всего вообще отказываю. Да я теперь работать не смогу, наверное, целую неделю! - с обидой сказала она.

- Ладно, успокойся, я заплачу тебе десять монет. Мне казалось, что тебе самой понравилось.

Черты её лица смягчились, она улыбнулась.

- Мне действительно понравилось, но я всё-таки человек, а не суккуб. К сожалению у меня нет их демонической выносливости, не говоря уже о регенерации.

Рассчитавшись и попрощавшись с куртизанкой, в хорошем состоянии души и тела вернулся в Шантэл и завалился спать.

На следующий день, с утра пришёл в класс. Там уже был учитель и несколько учеников. Поприветствовав меня, мастер сказал:

- Сегодня мы немного коснёмся науки известной как Демонология. Начнём с теории:

'Магам известны пять рас демонов, это: Баатезу, танар"ри, юглоты, гехрелеты и хордлинги. Многих из них можно призывать заклинаниями. Существует несколько заклинаний призыва. В первую очередь это 'Младший Зов' заклинание пятого круга, 'Вызов демона' - седьмого, 'Ворота' - девятого. Это самые распространённые заклинания вызова, но существуют и другие малоизвестные чары, которые мне не известны, но ты возможно столкнёшься с ними однажды. Если ты не знаешь истинное имя демона, то применять что-либо сильнее 'Младшего Зова' очень опасно. Чары пятого круга призывают только низших демонов, с которыми в случаи возникновения проблем ещё возможно справится. Но заклинания высоких кругов, призывают по настоящему могучих существ, и не зная истинного имени это равносильно самоубийству. Конечно многое зависит и от личной силы мага. Младший зов позволяет призвать: мефита любого вида. 'Вызов демона' призывает: эрнию, красного и синего слаада, Суккуба. 'Ворота' могут призвать: корнугона, гелугона и даже балора. Прежде чем призывать демона, нужно начертить магический круг-ловушку, сосредоточенный внутрь. Он делается мелом, освящённым в храме какого-нибудь божества или наделенным с помощью чар, большой магической силой. Позже, я начерчу на полу круг, и ты сможешь скопировать рисунок себе в книгу. Если призвать демона без круга, последствия могут быть самые ужасные. Далее, после того как круг начертан, ты должен зачитать чары призыва. В заклинании ты должен указать вид демона, который ты призываешь. После этого, если ты не в чём не ошибся, то в круге появиться вызванное тобой существо. Призыву также может помешать, одна из Сил, если пожелает или могучий демон. Но обычно им нет дела до подобных заклятий, и вызов происходит нормально. После того как демон появился в круге у вызывавшего есть три пути: заставить демона выполнять его желания, договориться с ним, или ничего не делать - оставить его в круге пока через несколько месяцев или лет он сам не сможет сбежать или ему кто-нибудь не поможет. Первый вариант самый используемый для низших демонов, и они обычно быстро соглашаются выполнить приказ мага за освобождение. Но основное условие в подобных сделках, то что задание должно быть легко выполнимым и продлиться не более 24 часов. Заставить более могучих демонов выполнить подобный приказ довольно сложно. Второй вариант, тоже очень распространён, особенно в отношении сильных существ. Устно или письменно заключается договор на подобии: Демон выполнит то-то за определённую награду. В таком случае он остаётся уже на несколько дней, и обычно без обмана выполняет условие договора, хоть и строго в обговоренных рамках. Трудность лишь в том, что оплату услуг они требуют душами, рабами или жизненной энергией. Иногда они принимают артефакты или драгоценные камни. Можно добавить, что если заключить договор с Баатезу, то все другие Баатезу обязаны его соблюдать. Правда если договор им не выгоден они будут искать лазейки, чтобы его не выполнить. Третий вариант самый редкий, и применяется в качестве наказания или мести.

В любом случае вызов демонов это очень трудная, опасная и изматывающая для мага процедура, сейчас мы проведём малый вызов, чтобы ты понял, как это происходит.'

Мастер взял мел и начертил на полу два круга, один в другом. Диаметр внешнего круга, был около двух метров. Затем он нанёс магические знаки на полу, между кругами. После этого подошёл ко мне.

- Для начала скопируй данный круг и символы в свою книгу, после этого проверим, как точно ты сможешь его самостоятельно воссоздать.

Я зарисовал круг в свою тетрадь, после чего мастер стёр свой круг и дал мне мел.

- Попробуй сверяясь с книгой создать точную копию.

Несколько раз я чертил круг, мастер подходил, показывал ошибки и неточности, после этого стирал рисунок, и мне приходилось начинать снова. На девятый раз, учитель наконец остался доволен моей работой.

- Теперь всё точно как нужно. Можем переходить к следующему этапу. Стань перед кругом и призови чары Младшего Зова и назови вид существа которое хочешь вызвать.

Я сделал как он сказал и через несколько секунд, в воздухе над кругом появились маленькие огненные врата, через которые в круг влетело существо. Оно было: не высокое, ростом около пятидесяти сантиметров, человекоподобное, с красной кожей, рожками на голове и небольшими крыльями за спиной. Ещё у него был хвост, оканчивающийся острым жалом.

Оно молча смотрело на меня из круга.

- Не плохой выбор, Нахаб, - сказал учитель. - Мефит, существо обитающее в Бездне. Не обладает особой силой и умом, но могут служить в качестве разведчиков или курьеров. Можешь поговорить с ним.

Я повернулся к вызванному существу.

- У тебя есть имя?

Существо угрюмо посмотрело на меня.

- Нет... Можешь звать просто мефит.

- Хорошо мефит, что ты умеешь делать?

- Я знаю правила, освободи меня и сделаю что ты хочешь, - недовольно поморщилось существо.

- Ответь на мои вопросы, и я тебя отпущу.

Существо печально вздохнуло.

- Хорошо, что ты хочешь знать?

- Зачем мефитов обычно вызывают маги?

- Шпионить за кем-нибудь, отвлечь, напасть на летающую цель.

- А что ты делаешь у себя в Бездне?

- Хмм, я один из слуг в замке на Чёрной горе. Сейчас работаю на кухне, мою котлы.

- А это какой слой Бездны?

Мефит скучающе посмотрел на меня.

- Двадцать седьмой слой, Малигнебула.

- Какой он... этот План?

Мефит пожал плечами.

- Обычный. Вокруг выжженная земля, горы и река лавы текущая мимо замка.

- А если тебя здесь убьют, что с тобой станет?

- Я потеряю память, тело и вскоре возрожусь на одном из Слоёв, скорее всего уже в другой форме.

Мне не захотелось больше общаться с ним. Этот рядовой слуга, не мог поведать ничего для меня интересного.

- Хорошо, ты ответил на мои вопросы и после того как я сотру фигуру вернёшься обратно.

Мефит с безразличным выражением лица, кивнул в знак согласия.

Я подошёл к кругу и специальной губкой стёр часть линий круга. В туже секунду около демона появилось свечение портала и его буквально втянуло внутрь. Я обратился к учителю:

- Мастер, а это существо ведь могло до перерождения, быть человеком, или другим разумным существом, погибшим на Кровавой Войне?

- Погибнуть на Войне, продать душу или был просто жестоким разбойником при жизни. Есть много способов как он стал тем, кем является.

- Но воспоминания о прежней жизни они остались?

- Обычно нет, они сгорают в огне Бездны при перерождении. Сохранение способностей и разума - это редкость. Это может произойти если было оговорено в контракте заранее или того вдруг пожелал один из высших демонов.

Это уже было интересно, хотелось узнать больше.

- Расскажите поподробнее об этом.

- Хорошо. Например высший демон хочет причинить кому-нибудь бесконечные страдания, он помещает душу человека со всеми знаниями и воспоминаниями, в тело жалкого существа, наподобие мефитов. После этого бросает их на вечно горящую жаровню - тело демона постоянно восстанавливается и агония длиться вечно, усугубляясь при этом памятью о прошлой жизни, друзьях и родных. Или наоборот, могучий маг в контракте, оговаривает ситуацию, после своей смерти. И после того как это случилось - рождается в огне Бездны новым существом, сохранившим все знания и даже магическую силу. Поэтому иногда на Нижних планах можно встретить какого-нибудь мелкого демона, который вдруг начинает швырять заклятия пятого круга ха-ха. Но это тоже редкость, демоны неохотно идут на такие поправки в контрактах, и обычно возрождённое существо тень себя прежнего.

- В Землях Вечной Охоты, я видел существ сохранивших свои воспоминания, почему это произошло?

- Случайность, вмешательство Богов, феномен - точно неизвестно, почему иногда могучий маг после перерождения становиться простым зверем, а обычный воин сохраняет все воспоминания. Там действует какой-то закон хаотичности, действующий случайным образом.

- И так вернёмся к нашему уроку. Не стоит призывать демонов, если не знаешь его настоящего имени. Если у них появиться хоть маленькая возможность обмануть, они ей воспользуются. Ещё они могут затаить обиду на демонолога и при возможности отомстить ему. Я научил тебя самым основам этого предмета. Когда станешь сильней, сможешь при желании самостоятельно, освоить демонологию. Это хоть и опасная профессия, но в Сигиле довольно почётная и хорошо оплачиваемая. Пока с демонологией всё.

Я отдал мастеру мелок, а затем губкой убрал с пола колдовской рисунок, после чего мы продолжили урок.

- Теперь покажи мне второе заклинание.

Я произнёс 'Малое сокрытие разума'. Свет на секунду окружил меня, а потом впитался в моё тело.

- Отлично, теперь на тебя некоторое время не будут действовать заклинания подчинения и чтения мыслей. Сейчас подобное заклинание будет действовать около десяти минут, но со временем его действие станет дольше. Это одно из самых необходимых чар. Есть места во вселенной, где без него долго не прожить. Ты видел в Сигиле существ со щупальцами на лице?

- Да, пожиратели разума.

- Верно, мерзкие твари, постоянно читают твои мысли и копаются в голове. Конечно при мощной атаке, подобное заклятие долго не выдержит, но ты скорее всего успеешь разобраться с напавшим пожирателем. Здесь в городе они не могут навредить, но стоит встретить их за пределами города и всё... Сломят волю, подчинят разум, сделают рабом. Единственная защита от них - подобные заклинания, или амулеты защиты разума. Ещё, есть существа вроде высших демонов, некоторых планарных существ или Великих магов, для которых их ментальная мощь - просто детский лепет, они ее даже не заметят. Но остальным приходится думать о защите. Если тебе придется посещать Планы их обитания, всегда держи подобные чары при себе.

- Я понял мастер.

- Отлично, третье заклинание покажешь завтра.

Учитель достал ещё три свитка и дал мне.

- Перепиши и эти свитки в свою книгу, каждый день будешь показывать по два новых заклятья.

После этого наставник достал из своей поясной сумочки ещё один свернутый в трубку лист.

- Это свиток с магическими рунами. Их можно наносить на одежду, как ты делал это с книгой. Твоей силы уже достаточно чтобы с ними работать. Тебе нужно купить балахон мага. И нанести на него все руны как здесь написано, наделяя одеяние защитой от огня, магии и повреждений. В этом балахоне тебя будут посвящать в маги.

- Где я смогу его купить?

- Зайди в магазин одежды в нашем районе, там выберешь себе одеяние, которое понравится. Думаю, церемонию твоего посвящения проведём через 10 дней, поэтому не затягивай с этим.

- Хорошо, мастер.

После урока зашёл в свою комнату, взял с собой две тысячи монет и направился в уже хорошо известный мне магазин. Сегодня в нем было мало народу, я обратился со своим делом к продавцу, сказал, что хотел бы чёрный балахон, свободно сидящий на мне (в расчёте на своё демоническое тело). Он вышел в другую комнату и вскоре явился, выложив передо мной несколько образцов на выбор. Посмотрев всё, я выбрал чёрный балахон, свободно расстёгивающийся посередине, с глубоким и низким капюшоном. Он был украшен спереди двумя серыми полосами, идущими от воротника до пола. С обоих сторон имелся небольшой разрез, благодаря которому одеяние не мешало движению. Балахон обошёлся мне в три золотые монеты. Заплатив назначенную цену, я вернулся в свою комнату в Шантэле. Развернул свиток. В нём описывалось где и в какой последовательности наносить магические письмена на одеяние. Всё сразу наносить было нельзя, приходилось выбирать какие чары накладывать. Были чары: дающие сопротивление физическим атакам, огню и магии. Поскольку у меня и так было большое сопротивление ко всему перечисленному, я решил нанести на балахон чары защиты от огня. В ближайшее время, я планировал в плотную заняться освоением своей демонической силы, и не хотел чтобы балахон сгорел во время таких тренировок.

Для начала переписал из свитка все руны в свою магическую книгу, и после этого приступил к зачарованию одеяния. Кистью смоченной в специальной краске, нанес еле заметный рисунок на серых полосках и рукавах. Теперь оставалось в течении нескольких дней или недели, запоминать необходимые чары и постепенно накладывать на балахон. По мере нанесения руны начнут светиться красным сиянием. Я вложил в память несколько первых чар. Затем достал свитки выданные мне учителем и переписав их в книгу, запомнил два заклинания пятого круга.

В течении недели я занимался в классе, отрабатывая и изучая новые заклинания. Одновременно с этим продолжал работу над балахоном, последовательно накладывая чары на своё одеяние. Наконец обучение подошло к концу, и мой балахон также был закончен. Он свободно сидел на мне, не мешая движениям, и я в любой момент мог его, расстегнув, скинуть. На чёрной материи бледно светились руны.

Я сходил к мастеру и доложил ему о завершении работы. Он сказал явиться на следующий день к 10 часам в кабинет директора Шантэла.

На следующий день, надев балахон, я пришёл в назначенное время к кабинету леди Карделии. Около входа стоял мастер Гериут, он поздоровался со мной и мы вместе вошли в кабинет. Это было огромное, богато отделанное помещение, освещенное множеством витражных окон. В голубом платье, во главе стола сидела красивая женщина. Это была одна из самых могущественных магов Сигила, и глава Шантэла - леди Карделия Сатин. На её шее, на цепочке висел амулет, на котором была изображена фигура в балахоне, за спиной которой сияло солнце. Знак архимага.

По обоим сторонам от неё сидели два незнакомых мне волшебника. Я прошел в центр зала и встав в самом центре напротив троих магов, поклонился. Учитель стал рядом со мной и произнёс:

- Госпожа Карделия и вы почтенные маги, ученик Нахаб закончил обучение по специальности боевой маг. Он блестяще прошёл испытание, выбрав Брикс для его проведения. Также данный ученик, в очень короткое время, смог пройти весь курс обучения. Могу добавить, что считаю его одним из лучших моих учеников за последние 120 лет, без сомнения достойным звания мага Сигила.

Леди Карделия встала с кресла и подошла ко мне.

- Я вижу, что ты не простой человек. В тебе бушует энергия Нижних Планов. Твоя душа, аура и физическое тело изменяются, приобретая слишком сложную и непонятную даже для меня форму. Но сейчас это не имеет значения, будь ты хоть высшим демоном. Для нас всех, собравшихся в этом зале главное, что ты достаточно могущественен, чтобы стать магом.

Она достала небольшой медальон круглой формы с изображением рук, между которыми сверкает молния, и одела его мне на шею. После чего высоким поставленным голосом произнесла:

- Я, глава Шантэла, Карделия Сатин посвящаю тебя, Нахаб, в маги Сигила. С гордостью носи это звание, и пусть никто в Планах не усомнится в твоей силе, и могуществе магов нашего великого города!

Поклонившись волшебнице, я вместе с мастером Гериутом покинул помещение. Мы пришли в кабинет учителя, где смогли побеседовать в более спокойной обстановке.

- Теперь, став полноправным магом ты можешь рассчитывать на получение хорошо оплачиваемой и интересной для себя работы. У распорядителя Джелдара всегда есть задания для магов, можешь обратиться к нему, если захочешь поработать для нашего общества. В нашем магазине ты по-прежнему сможешь покупать заклинания и артефакты по более низкой цене. Твоя комната также останется за тобой, так как ты по прежнему состоишь в нашем обществе. И так что ты намерен теперь делать?

Я улыбнулся учителю.

- Сначала немного отдохну, а потом прогуляюсь в Альтернативную Реальность.

Он хмыкнул, кивнул мне с улыбкой.

- Да, некоторые особенно одарённые маги так и поступают, там много чудовищ и можно быстро увеличить свою магическую силу. И как раз теперь, поход туда тебе уже вполне по силам. Желаю тебе удачи.

- Спасибо мастер.

Я поклонился учителю и он ответил мне легким, уважительным кивком, после чего вышел из кабинета.

Довольный я направился в свою комнату. Полноправный маг Сигила, очень высокое и почетное звание в городе. Теперь мне открыто множество дорог и возможностей. И наконец, у меня появилось свободное время. Единственного моего знакомого ученика, с которым мы тренировались в фехтовании, сейчас не было в городе, а с другими я почти совсем не общался. Поэтому о том чтобы отметить событие, речи не было, хоть я и не сильно стремился. Мне всегда нравилось спокойствие, а не шумные посиделки.

В течении нескольких дней, переписал девять заклинаний шестого круга, которые я купил в Беджиноре. Применять я их пока не мог, но это всё-таки временная трудность. Также занялся тщательной проверкой и испытанием своих новых возможностей. Учился частично или полностью трансформировать тело. Это оказалось совсем просто, например, можно было трансформировать всё тело за исключением кистей рук и головы. Благодаря этому, я был почти полностью защищён, и в своём балахоне по-прежнему был похож на простого человека. Но и этого мне показалось мало, я порылся в библиотеке, поговорил с магом из магазина одежды, и смог найти подходящие руны. После чего наложил их на свой капюшон. Теперь, когда он был накинут на мою голову, лица не было видно, в капюшоне всегда оставалась темнота. И только если мои глаза начинали светиться, они становились видны из темноты. К моему удовольствию это производило довольно жуткий эффект, делая меня более зловещим и загадочным. Позволяя хоть всё время ходить полностью трансформированным. Для рук ничего покупать не стал, когда мои когти не были высунуты, казалось, что на руках просто одеты чёрные, перчатки из змеиной кожи. Возможно в Сигиле эти предосторожности были и не нужны, я мог ходить по улицам и полностью преобразившись, и на меня внимания никто бы не обращал. Но в других Планах, где демонов не любят, это могло пригодится.

Я продолжал тренироваться в управлении огнём. Поскольку свои эксперименты проводил в основном в своей комнате, то старался не использовать ничего масштабного. Для начала воспламенял свою руку, подолгу поддерживая огонь на ней, от кисти и постепенно охватывая всю руку. Также воспламенял другие участки тела, огонь нисколько не вредил мне, и я даже в обычном неизменённом теле, чувствовал лишь небольшое тепло.

Также меня очень интересовала возможность создания подобия огненного шара. Не сразу, но у меня получилось зажигать и концентрировать огонь на своей руке, создавая небольшую сферу огня, около двадцати сантиметров в диаметре. Сфера висела над моей вытянутой ладонью, и усилием воли я смог управлять её полётом. Это навело меня на мысль о появлению у меня способностей к телекинезу. В течении нескольких дней я экспериментировал с различными предметами, заставляя их парить вокруг меня и управляя ими своей волей. Выяснилось, что на данный момент я могу держать в воздухе без особых трудностей около двадцати килограммов. Контролировать несколько предметов было намного трудней чем один. Если двумя предметами мне управлять было не сильно сложно, то с тремя на данном этапе почти невозможно. Это требовало постоянных и упорных занятий, и мне сейчас не хотелось на этом концентрироваться, поэтому я вернулся к тренировкам с огнём.

Вновь стал создавать огненные шары, заставляя их летать во круг меня с различной скоростью. Выяснилось, что создать огненный шар намного легче и быстрее на моей руке, чем скажем в нескольких шагах от меня - такое тоже получалось, но шар создавался очень медленно. Я создавал шары разного размера и пытался сделать их более жаркими, накачивая своей внутренней энергией. Тренировки дали результат, шары стали получаться более яркие и жар от них был уже почти невыносим для человеческой формы. Поэтому я занимался этим трансформировавшись в демона и на всякий случай, предварительно сняв балахон. Но даже в демонической форме прикосновение к шару хоть и не причиняло вреда, но было болезненным. Если обычный огненный шар, создавал за две-три секунды, то концентрированный уже за десять-пятнадцать. Оказалось, что манипуляции с огнём постепенно вызывают усталость, создав десяток концентрированных шаров, я почувствовал себя опустошенным, даже когти светились уже не так ярко. Но через час от усталости уже не осталось и следа, тело снова было полно силы. Не забывал я и про когти. Учился направлять в них разрушительную энергию всегда, когда их высовывал, постепенно доведя это действие до автоматизма.

Почти две недели продолжались мои занятия, и довольный результатом, я решил, что пора уже применить новые навыки в деле. Пришло время посетить Альтернативную Реальность.

Для начала подготовил два заклятия 'Удержание чудовищ' пятого круга и несколько атакующих третьего и четвёртого. Моей задачей было в первую очередь развивать свою магическую силу. Возможно, на зачистку местности, мне бы хватило и своих когтей, но тогда сила хоть и будет увеличиваться, но довольно медленно. Поэтому я решил отрабатывать на монстрах преимущественно заклятья, а демоническую силу использовать только по необходимости.

На следующее утро, надел свой балахон мага, штаны и сапоги. Не взяв с собой оружия и амулетов, вышел из Шантэла, направился к воротам в Альтернативную Реальность.

Стражник увидев перед собой мага, отодвинулся в сторону, пропуская меня. Но я остановился и обратился к нему.

- Здравствуй воин. Скажи, сегодня мимо тебя уже проходили другие маги?

- Здравствуйте. Нет, за последнюю неделю никто туда не спускался, милорд. Один маг прошел на прошлой недели, но обратно не вернулся.

- Ясно, надеюсь мне повезёт больше, - я прошёл мимо него и вошёл в арку. Оказался в темноте, и демоническое зрение моментально включилось, позволяя мне всё отчётливо видеть. Вокруг всё было как и при моём первом посещении этого места. Бесконечные вереницы коридоров, каменный пол покрытый трещинами и тишина вокруг. Хотя нет, тишины не было, стоило мне прислушаться, как я услышал шипящие звуки и визг в одном из коридоров. Чем сильнее я сосредотачивался на слухе, тем дальше он проникал. Через минуту мне уже казалось, что я нахожусь в каком-то муравейнике, столько вокруг было звуков. Просто идеальный полигон для тренировок.

Поскольку моих коллег здесь скорее всего не было, я решил не заморачиваться на конспирации. Полностью разделся, оставив на себе только штаны, и принял свой демонический облик. Хмм... Надо будет подумать о шортах или набедренной повязке, устойчивых к огню и меняющих размер, а то штаны долго не протянут. Аккуратно сложив свои вещи, прикрыв их большими плоскими камнями, пошёл по направлению к ближайшему шуму.

Через пять минут, свернув на очередной развилке, вошёл в большое помещение, в котором сразу увидел местных обитателей. Четыре огромных, жёлтых червя, отрывали куски мяса с некой бесформенной туши, лежащей на земле. Я тихо подошёл к ним поближе и призвал заклинание удержания. Всех четырёх охватило синее свечение и они мгновенно застыли. У меня было не больше тридцати секунд, и я не стал их терять. Я призвал Ледяную бурю и на червей с воздуха стал падать дождь из больших острых сосулек. Они пробивали шкуру и застревали в ней, через несколько секунд твари все были обмазаны зелёной слизью текущей из порезов. Буря прекратилась, а я уже активировал следующее заклинание. С правой руки сорвались последовательно четыре мощных энергетических шара и обрушились на червей. Ближайший червь получил три шара и лопнул, обрызгав слизью своих родичей. Четвёртый шар врезался в другого червя, нанося ему большую рану. Прежде чем сковывающее червей заклятье развеялось, успел повторить 'Малый ливень стрел Исака', ещё четыре заряда слетели с рук и разметали двух тварей. Свечение исчезло и последний червь, довольно резво пополз ко мне. Отступая назад, я зачитал молнию, мощный шипящий разряд разметал тварь и ударился в противоположную стену, дробя камень. Бой закончился. Похоже чары более высоких кругов тут вполне эффективны, совсем не тот эффект, что раньше. Но уходить отсюда пока рано. У меня остались чары третьего круга, стоит и их потратить, заодно испытать свой новый огненный шар. Направился к следующему шуму, он был похож на глухое, сдавленное рычание. Я тихо шёл по коридору и когда приблизился к цели, создал концентрированный огненный шар на правой руке. Переступив порог следующего зала, увидел двух чудовищ неизвестного мне вида. Они напоминали крупных согнутых в поклоне людей. На этом сходство и заканчивалось. Огромная пасть с острыми зубами, кожа покрывающая всё тело, и ноги с большими когтями. Вместо рук у них из спины росли две подвижные конечности, оканчивающиеся острыми, большими шипами. Монстры сразу увидели меня и ринулись ко мне на просто невероятной скорости. Быстро запустил в одного из них огненный шар. Тварь пыталась увернуться, но я управлял шаром силой мысли, и изменив направление, попав в чудовище. С ужасным рёвом тварь упала на землю, охваченная пламенем, шкура её трескалась и чернела на глазах. Но вторая уже была рядом, и дала мне шипом в грудь, просто с чудовищной силой. Как от удара копьём меня откинуло на несколько метров назад. Перевернувшись, сразу вскочил на ноги, и выпустив когти, встретил чудовище уже во всеоружии. Тварь двигалась стремительно, быстрее чем человек под действием чар ускорения, но от меня все равно отставала. Мои когти почти без сопротивления полосовали его шкуру. Секунд за пятнадцать всё было кончено, то что осталось от монстра, булькало и тряслось на полу. Я был не ранен, шипы монстра не смогли пробить мою кожу, но удары были вполне ощутимы и болезненны. В том месте, куда пришёлся первый удар, была небольшая трещина, которая затянулась на глазах. Мне показалось, что на сегодня достаточно и вернулся к своёй одежде, переоделся и вернулся в Сигил.

Теперь, каждый день я спускался в Альтернативную Реальность. Действовал по налаженной схеме: сначала в ход пускал чары, затем, когда заклятья заканчивались, использовал свои демонические силы. Уже на пятый день заметил, что магические и демонические силы возросли. Теперь я мог запоминать три заклинания пятого круга, и создавать уже четырнадцать огненных шаров. Также я продолжал проводить свои эксперименты. Помимо маленьких огненных шаров научился создавать большие, диаметром около пятидесяти сантиметров. Такой шар отнимал почти все силы, но обладал просто чудовищной разрушительной силой. Один раз, приблизившись к залу, где находилось шесть червей, я за тридцать секунд создал над головой свой мега шар, и войдя в зал, запустил его в одну из тварей. Шар попал в червя, и взорвался, обдав огнем всё вокруг. Все чудовища были мгновенно испепелены, а на полу осталась оплавленная воронка. Этот случай заставил меня вновь подумать о силах данных мне тем загадочным демоном. Мощь огненного шара была просто ужасающая и пожалуй не уступала разрушительным заклятиям седьмого или даже восьмого круга.

Чаще всего мне попадались черви и те чудовища с шипами вместо рук, они назывались трелонами. Но несколько раз, встретил существ похожих на больших лошадей с зубастой пастью, и с шипами, растущими из плеч. Первая встреченная мной тварь произвела впечатление. Заклятие удержания сдержало её только на несколько секунд и распалось, а чары четвёртого круга, казалось только разозлили чудовище. На мой огненный шар времени не было, и я сражался с ней только когтями. Она была не так быстра как трелоны, но очень сильна и вынослива. Раны, нанесённые ей, быстро затягивались, а пропущенный удар копытами сломал мне рёбра, продавив грудь. Больше минуты, пока шла моя регенерация, я мог только с трудом уворачиваться от её атак. И только после восстановления смог перейти в наступление, разрубив одну из ног, после этого тварь замедлилась, и я уже без труда прикончил её. Когда через два дня, вновь я услышал приближение стука копыт, то сразу создал два огненных шар, и запустил в лошадь, как только она появилась. Однако она не была сразу уничтожена, а каталась по земле в агонии, и возможно, дай я ей время, ещё могла восстановится. Но третий шар добил её окончательно. С этими тварями я всегда был максимально осторожен и опасался что тут обитает кто-нибудь ещё более сильный. Но пока мне таких не встречалось.

Каждый день я спускался в Реальность. И уже на одиннадцатый день почувствовал, что теперь мне наконец стали доступны чары шестого круга. Это меня бесконечно радовало, возможно даже больше чем когда я перешел на пятую ступень. Однако мне хорошо помнилось, что дальше все будет во много раз сложнее. Между седьмым кругом и шестым - пропасть. В Реальности мне понадобится слишком много времени, возможно даже многие месяцы или годы, чтобы этого добиться. Поэтому больше, как тренировочный полигон, она плохо подходила.

Глава 8

Сидеть в Сигиле мне не хотелось, да и по большему счету было бессмысленно, поэтому я решил отправиться в путешествие, в какой-нибудь План. Подзаработать денег, возможно найти какие-то артефакты. Поэтому я надел балахон, повесил на шею медальон мага, и вышел из Шантэла. Отношение к магам в городе было особенное, даже в районе Клерков люди смотрели очень уважительно, а в других и вовсе часто кланялись, уступая дорогу. Опасаться магу тут было почти нечего, единственным неприятным моментом оставались встречи с тайной стражей. По общеизвестным данным эта могущественная организация занималась защитой жителей города от всевозможных колдунов и демонов, желающих поразвлечься или устроить какую-нибудь масштабную пакость на этих улицах. Но а по факту, их лидеры похоже слишком ревностно относились к своим обязанностям. Все это напоминало средневековую инквизицию, только в пределах одного города. Когда они шли по улице, люди просто исчезали, забиваясь во все щели. Никто не хотел с ними связываться. Насколько мне было известно, эти люди сначало действовали, а потом уже разбирались. Некоторые жители попадали в их застенки просто по доносу. В городе их боялись и уважали. Поэтому я тоже не строил из себя великого героя, а как услышу горн, отходил в сторонку, стараясь не пялится на процессию. И поведение такое было довольно мудрым, как оказалось. За те месяцы, что я провел в Сигиле, много успел увидеть. Однажды к процессии вышел мужчина, призывающий к милосердию, и показывающий пальцем на девушку, что сидела в клетке. Он лепетал что-то о её невиновности и злых языках. Но продолжалась эта речь меньше минуты. Один из рыцарей, выхватил из-за спины меч и сделав два быстрых шага разрубил несчастного пополам. После чего процессия двинулась дальше. И как мне и всем в городе было хорошо известно, закончится она на площади Правосудия, где будет быстрый суд, а потом виновного скорее всего сожгут в очистительном пламени. Сам видел это зрелище пару раз, хоть оно и показалось мне варварским. К моему удивлению местным тоже эти сожжения не особо нравилось. Никакой толпы там не было, так несколько демонов и хорошо если сотня зевак. Что тоже было прекрасно объяснимо - люди боялись. Дело в том, что бывало даже просто проезжающие мимо служители, останавливались и указывали пальцем на одного из толпы. И тогда несчастного сразу хватали и присоединяли к тем кто уже сидел в клетках. Не знаю по какому критерию происходил этот отбор, но после этого случая, даже я старался на дороге процессии не появляться. То что меня защитит мой символ мага, я не верил.

Много их было, таких глупцов. Кто-то случайно выезжал на дорогу, другие пытались просить за пойманных родственников, некоторые даже с поклоном несли горсти золота, и почти всегда это заканчивалась для них плохо.

Обычно процессия состояла из постоянной группы людей, но иногда была больше. Вот и в это раз я прижавшись к стене видел идущую мимо меня группу, только воинов тут было около двадцати и о... несправедливость, процессия остановилась.

Слава богам их маги смотрели на противоположную сторону, главный из них, в красном одеянии, направил руку на одно из зданий.

- Мерзость... поселилась тут! Во имя господина нашего, Алимара, идите и очистите это место дети мои!

После этого, старший маг произнес слова, в дверь врезался огненный шар, и сразу за этим в проём, ринулся десяток рыцарей. Все мы смотрящие на это хорошо знали что будет дальше, несчастного жителя вытащат, изобьют и в телегу бросят уже сломленного, покорного судьбе человека. Все повторилось и на этот раз.

Два могучих воина вытащили из дома седого старика. Вытащили как мешок, волоча плачущего человека за шкирку и, бросили перед процессией.

Дед ползал в грязи и рыдал навзрыд, прося пощады и уверяя что он просто старый плотник, и не имеет никакого отношения к магам и жрецам. Зрелище было печальным и неприятным, однако потом что-то произошло... Я резко развернулся всматриваясь в старика. Окружающее его слегка голубоватое свечение, свойственное людям, исчезло.

Проморгав глаза в удивлении, заметил что мне не мерещится, и у деда действительно поменялась аура, на место легкого голубого цвета пришла черная шипящая гадость и дедок преобразился. Десять рыцарей стоявших вокруг него с жутким криком рухнули на землю, изо рта у них ударили фонтаны крови. Процессия отшатнулась, и старик с улыбкой поднялся. Форма его быстро менялась, а глаза засияли зеленым светом. Он взмахнул своей потемневшей ладонью и на людей в обозе обрушились черные молнии. Маг в красном резко поднял руки и от них во все стороны хлынул ровный, золотистый свет, который встретился с темной силой, защищая людей. Чудовище, засмеялось. Стоявшее перед процессией существо, человеком назвать было уже нельзя. Ростом в два метра, с темной кожей и пастью как у акулы.

На улице царила паника, люди бежали с места побоища. Маг в красной робе, не выдержав напряжения, с вздохом упал на колени. Свет излучаемый его руками отступил назад, и ещё три человека рухнули наземь. Рыцари все до одного уже были мертвы, а черные молнии постепенно сдавливали выживших, забирая одного за другим.

Не знаю, что на меня нашло, но я вышел вперед, зачитывая на себя заклятие защиты, а потом с ходу обрушил на демона большой ливень стрел Исака. Семь энергетических шаров врезались в тварь, исчезая в его защите. Монстр в ярости оглянулся, продолжая разбрасывать молнии, направила одну из рук на меня. Теперь уже на меня обрушилось несколько молний подряд, на глазах истощая защитное поле. Стало совсем не уютно. Поэтому кинув в демона огненный шар, решил наплевать на конспирацию и преобразится, но ситуация внезапно поменялась. Раздался хлопок и на улице появился стоящий на колене рыцарь. Закованный в серебряную броню, он опирался на такой же сверкающий меч, из под забрала сиял яркий свет. Рыцарь поднялся и растворился в воздухе, за мгновение оказавшись перед демоном. Его клинок врезался в грудь твари, на мгновение все замерло, а потом сияние охватывающее тело демона вспыхнуло и исчезло. Меч пробил грудь насквозь. Следующим движением рыцарь вырвав клинок отрубил уже падающему демону голову. После этого рыцарь замер на несколько секунд, а потом просто растворился в воздухе. На земле остались лежать тела погибших.

Маг в красном поднялся с колена, внимательно смотря на меня, сделал жест рукой. Я подошел ближе. Из-за поворота показалось много людей и солдат, они сразу стали убирать тела и оказывать помощь раненым. Несколько человек вошли в проклятый дом и вскоре стали выносить и оттуда неестественно высохшие трупы десятков людей. Маг, давая распоряжения, вновь посмотрел на меня.

-Твоя помощь была своевременна, маг. Благодарю тебя от лица всего ордена.

Я слегка поклонился.

- Я не мог не вмешаться господин.

Он устало кивнул.

- Вижу что ты не человек и в тебе тоже сияет семя хаоса... Однако в тебе скрыто равновесие и часть порядка. Не потеряй его в своих странствиях.

Он отвернулся, а затем вновь посмотрел мне в глаза.

- На всякий случай запомни, меня зовут брат Герат. Если захочешь встать на путь порядка, найди меня.

Маг повернулся к своим, но я решившись задал вопрос.

- Простите, но я не сталкивался с такими тварями раньше, кто это был?

Человек печально вздохнул.

- Слаад Смерти, мерзкое порождение Лимбо. Мы не ожидали от него такой страшной силы и действовали слишком беспечно. Видимо он выпил слишком много душ, мы подвели этих людей... мы опоздали.

Маг печально вздохнул, указав на тела мертвецов.

- Простите... а кто это был в доспехах?

Человек сделал знакомый уже жест рукой и я повторил его, не задумываясь.

- Наш Отец не оставил своих детей и послал одного из своих элитных воинов. Меня печалит, что Рыцаря Порядка не было с нами в начале. Этой резни удалось бы избежать... но кто мог предположить.... кто мог.

Слегка поклонившись мне, маг вернулся к своим людям, помогая с погибшими. Закрывал им глаза и читал молитвы. Ну а я двинулся по своим делам дальше. Этот случай заставил меня всерьёз задуматься о ситуации в городе. Тайная стража оказалась не просто безумными фанатиками, а действительно защищали город, всеми силами. И эта решительность... даже глупость, как воины шли на демона, пытаясь своей жизнью хоть ненадолго задержать тварь. В общем, не так тут все просто как кажется. И в таком месте, куда постоянно прибывают колдуны и демоны со всех уголков Вселенной, подобная организация просто необходима.

Через двадцать минут был в Хайве и прямиком направился в Четвёртый круг. Поприветствовав Грифера, огляделся в поисках Роберта, но его в зале не было. Подойдя к бармену, спросил:

- Не знаешь, где сейчас Роберт?

- Он ещё не вернулся с Аркадии. Говорил, что поход займёт пару недель. Должен вернуться уже через два-три дня. Ему что-нибудь передать, как появиться?

- Да, скажи, что я хотел с ним встретиться.

Он кивнул, протирая бокалы у стойки.

- Ладно, будешь что-нибудь заказывать?

Я поморщился. Перед глазами все ещё стояли последние события.

- Пожалуй, пропущу стаканчик. Налей мне Бааторского виски.

Он посмотрел с улыбкой, указав на мое одеяние.

- Вижу идешь в гору Нахаб, хотел с ребятами отметить новый статус?

Я покачал головой.

- Не, ищу его по другому делу. Ну ладно... давай, не болей.

Попрощавшись с барменом, покинул заведение. Веселиться и что-то рассказывать мне не хотелось. Настроение и так было подпорчено. Меня раздражало, что я вообще полез в ту разборку, задержись рыцарь порядка на мгновение, и меня бы отмазывали от стены. Тварь оказалась просто жуткой, и не факт, что и зеленый абишаи сможет выжить в таком бою. В будущем стоит быть осторожнее, а не вести себя как пацан.

Через полчаса я уже был в своей комнате в Шантэле. Одному отправляться в путешествие по Планам мне было ещё рано, не хотел заблудиться, стоит подождать своего приятеля. Но пока нужно было чем-то заняться. Я перешёл на шестой круг, а заклинания толком не испытывал, нужно потренироваться в их использовании пока есть свободное время. Открыв книгу, заучил одно заклинание шестого круга.

На следующий день, находясь в своей комнате, активировал чары 'Призывание нежити' - рядом со мной из воздуха появилось невысокое существо с коричневой кожей. Оно было невероятно худым, кожа обтягивала его череп. Глаза блестели красным сиянием. Это был вурдалак - совершенно бесполезное существо, если не считать, что он вызывается на много часов, благодаря этому его можно использовать как сторожевого пса пока группа отдыхает. У него хороший слух и обоняние, подкрасться к нему довольно сложно. Вурдалак тупо смотрел на меня и ждал приказов, но мне от него ничего не было нужно, и я через связь, данную заклинанием, отправил того назад в его План.

На следующий день, заучив два новых заклинания, снова посетил Альтернативную Реальность. Около часа бродил по коридорам и залам, пока не вошёл в зал, где происходило сражение. Пять червей окружили трелона и яростно кусали его своими острыми зубами, пытаясь разорвать. Неизвестно, чем бы закончилась эта битва, тем более что и трелон не собирался отступать, и черви были покрыты множеством кровоточащих ран, но ждать развязки я не стал. Смотря на трелона, и направив на него руку, я произнёс заклятье 'Окаменения'. Зелёное свечение окутало его фигуру, и через секунду исчезло, в окружении червей стояла уродливая каменная статуя. Черви попытались вгрызаться в неё, но не добившись результатов, развернулись ко мне. Громко шипя, они быстро поползли в мою сторону. Не сдвинувшись с места, я направил на них правую руку и произнёс чары 'Большого ливня стрел Исака'. Семь энергетических шаров сорвались с руки и врезались в трех ближайших тварей, которые через мгновение взорвались, облив слизью двух своих сородичей. Поскольку я не хотел портить своё одеяние, то на ускорении отбежал на двадцать метров назад и призвал чары удержания. Когда монстры застыли, взорвал их заклинанием пятого круга, обрушив на них четыре энергетических шара. Статуя трелона всё также стояла в центре зала, и я с большим интересом осмотрел её и даже сделал несколько царапин когтем. Немного подумав решил всё же не уничтожать её полностью, а оставить стоять тут, создавая дополнительную мрачность этому месту.

Этим же вечером я снова зашёл в Четвёртый круг. Оглядев помещение, увидел Роберта, сидящего за одним из столов. Напротив него сидел уже довольно захмелевший Фигнар. На столе стояли тарелки с разнообразной пищей и кувшин с вином.

Поприветствовав рукой бармена, я направился к столу своих приятелей. Увидев меня, Роберт широко улыбнулся, встал из-за стола и пожал мне руку, затем мы обменялись рукопожатием и с Фигнаром. Когда сели за стол, Фигнар налил мне вина, и я с удовольствием осушил стаканчик.

- Рад видеть тебя дружище, о... вижу теперь ты полноправный маг?

- Да, пару недель назад был посвящён в маги. А ты, я слышал, был в Аркадии?

Он кивнул, разливая нам всем по еще одной кружке.

- Да, было небольшое дельце, не работа, скорее отдых ха-ха. А ты я так понимаю ко мне по делу? - улыбнулся Роберт. - Хочешь опять погулять по Планам?

- Верно, нечего делать в Сигиле, хочу посетить какой-нибудь из нижних Планов.

Роберт с Фигнаром заулыбались.

- Ха-ха, приятель, тебя по-прежнему тянет в такие места? Попробовал бы прогуляться в какой-нибудь нормальный План. Ту же Аркадию, например... эхх видел бы какие там лазурные берега и пляжи. Сам не любитель плавать, но там пару дней даже дал себе расслабиться.

Я кивнул своему другу, пожал плечами, - ну это конечно интересно, но ты же знаешь, Нижние Планы ближе к моей природе. Хочется испытать свои силы.

Роберт задумался.

- Хмм, маг владеющий заклинаниями пятого круга, это серьёзно...

- Уже шестого, дружище, - улыбнулся я.

Роберт с Фигнаром переглянулись, гном повернулся ко мне и похлопал по плечу:

- Ну ты даешь, ведь совсем недавно был на третьем уровне... во дела.

Сайфер тоже покачал головой в удивлении:

- Ты меня каждый раз удивляешь, Нахаб, значит не сидел в Шантэле без дела - он понизил голос. - А как у тебя с врождёнными способностями, есть продвижения?

Я утвердительно кивнул.

- Ну проще говоря, теперь заклятие каменной кожи мне уже не особо и нужно.

Мои товарищи похоже не ожидали от меня таких новостей, и были удивлены. Гном подмигнул мне:

- Я так понимаю, если мы увидимся еще через месяц ты уже будешь архимагом?

Мы все рассмеялись, выпили по еще одной кружке вина за это. Наконец Роберт задумчиво сказал:

- Ты действительно стал намного сильней, возможно, теперь мы и вправду можем прогуляться в местечко по опасней.

Он наклонился поближе.

- Месяц назад мне предложили одно дельце, деньги большие, но я отказался. Доставить один артефакт одному из младших лордов Серых Пустошей. Насколько я слышал, заказчик всё ещё ищет смельчаков для этого задания. Но отправиться в такое жуткое место, мало кто решится.

- А почему этот лорд сам не пошлёт своих вассалов сюда за артефактом?

- Насколько я слышал, он опасается предателей в своём окружении и хочет решить всё через третьих лиц.

- Всё ясно, когда ты согласуешь всё с нанимателем?

- Завтра я зайду в заведение, где он обычно бывает, если хочешь, пойдём со мной?

- Я с удовольствием.

- Тогда завтра в три часа буду ждать тебя у входа в таверну под названием 'Железная лапа', в Нижнем районе.

- Отлично, я там буду, жду не дождусь, когда мы наконец отправимся.

Роберт, серьёзно посмотрел на меня.

- Нахаб, я хочу предупредить тебя. Ты обладаешь большой силой, но на любую силу, всегда найдётся ещё большая сила. В Серых Пустошах можно встретить по настоящему опасных существ, по сравнению с которыми зелёный абишаи - просто маленький щенок. Я хочу, чтобы в этом задании мы вели себя как можно тише и незаметнее, а не оставляли за собой горы трупов.

Я кивнул.

- Всё понял, приятель, постараюсь быть потише.

Роберт снова заулыбался, - вот и славно, оставим эти разговоры. Давайте выпьем, друзья.

Мы просидели в баре до самой ночи, отмечая возращения Роберта с Фигнаром из похода. За это время я по крайней мере три раза слышал о какой-то красотке из Лимбо, что чуть охомутала каменное сердце гнома. Прекрасно проведя вечер, и попрощавшись с друзьями, вернулся к себе.

На следующий день, встретился с Робертом в назначенном месте и вместе с ним мы вошли в заведение. Железная Лапа оказалось более спокойным местом, чем Четвёртый круг, посетителей было совсем мало, и было заметно, что это довольно состоятельные граждане. И хотя внутри заведения особой роскоши не было, в нём было необыкновенно чисто и вполне уютно. Рядом со входом стоял огромный детина, рука которого лежала на рукояти висевшей на поясе дубины. Похоже это был вышибала данного заведения. Внимательно приглядевшись, я заметил, что его дубинка исписана рунами.

Мы подошли к скучающему бармену, и Роберт попросил о встрече с Джерданом. Трактирщик указал нам на дверь слева от входа в здание, и мы прошли в указанную комнату. В помещении за столом сидел человек в дорогом нарядном одеянии изумрудного цвета. Мы поздоровались, и он пригласил нас сесть за стол. Роберт к нему обратился.

- Джердан, ты всё ещё ищешь людей для той миссии в Пустоши?

- Хмм, а ты никак передумал, Роберт? Неужели всё-таки решился взять задание?

- Ну, это зависит от награды, если сойдёмся на цене, то возможно мы за него возьмёмся.

Он чуть откинулся на стуле, лицо его стало серьезным.

- За это время, наниматель увеличил награду, теперь мне поручено передать следующие условия: Я выдам вам предоплату в размере пятидесяти золотых - на покрытие расходов. По желанию могу выдать её в драгоценных камнях, так как в Пустошах монеты мало кому нужны. Также вы получите карту местности с указанием вашего места назначения и пропуск для прохода по Пустошам. После выполнения задания получите ещё двести пятьдесят монет. И ещё... торговля здесь неуместна, Роберт, я просто передаю условия нанимателя, поэтому не проси меня увеличить награду.

Мой друг выставил перед собой руки, кивнул.

- Хорошо, Джердан, мы возьмёмся за эту работу, расскажи нам о самом задании.

- Всё просто, я передам вам небольшую коробку с артефактом, и вы доставите её, в замок обозначенный на карте. Это замок младшего лорда юглотов - Кариптуса, находящийся на первом слое Пустошей. Рядом с замком вас встретит патруль. Вы спросите демона по имени Лавеш. Лорд Кариптус сказал, что Лавеш его доверенное лицо и обязательно будет в патруле. Вы скажете ему, что вас послал мистер Джердан, и у вас срочное дело к лорду Кариптусу. Он вас к нему немедленно отведёт. Там вы отдадите лорду артефакт, и после этого можете возвращаться обратно. Лорд обещал посланникам неприкосновенность и свободный проход по его владениям.

- Как мы узнаем Лавеша?

- Лавеш является ультролотом. У него большой шрам, пересекающий всё лицо, вы его сразу узнаете.

- Хорошо, когда ты выдашь нам предоплату и артефакт?

- Через два часа приходите сюда, у меня всё будет.

Мы вышли из таверны. Я спросил.

- Роберт, ты доверяешь этому человеку? А если лорд после того как получит артефакт, просто убьёт нас?

Он фыркнул, отрицательно покачал головой, но взгляд оставался задумчивым.

- Нет, Джердан не станет обманывать меня, мы знакомы уже не один год. Он часто сотрудничает со всевозможными существами из разных Планов и имеет хорошую репутацию.

- Ясно, кто кроме нас с тобой и Фигнара пойдёт в Пустоши?

- Я хочу пригласить Шери, помощь следопыта может пригодиться.

- Хорошо. Что мне стоит взять с собой?

- В первую очередь еды и воды на десять дней - там могут возникнуть трудности с продовольствием. Удобную одежду, без рун и других магических знаков, не стоит показывать кто ты, магов там не любят. Купи ещё один или два свитка с чарами на твой выбор.

Через два часа мы забрали у Джердана коробку с артефактом, карту, пропуск и мешочек с драгоценными камнями. Роберт достал из него десять маленьких камушков, разных цветов и дал мне.

- Один драгоценный камень равносилен двум золотым монетам. Купи всё необходимое. Я тоже пройдусь по лавкам магических вещей, посмотрю что может пригодиться.

Проводив Роберта до его жилища, я вернулся в Шантэл. Мы договорились встретиться на следующий день в два часа на окраине Хайва, у статуи Корнута Давлета, победителя саламандр.

Первым делом я отправился в магазин одежды, где купил себе балахон подобный своему, только не зачарованный. Ещё выбрал крепкие штаны из кожи обитающего в нижних планах животного. Это обошлось мне в один золотой и 20 медных монет, такая сумма у меня была с собой, и не пришлось разменивать драгоценные камни.

После этого я отправился в Шантэл. В небольшой лавке, находящейся чуть левее, входа в здание приобрел заклинание седьмого круга 'Призыв существа', оно обошлось мне в пять драгоценных камней. После этого поднялся к себе в комнату, где с помощью своих когтей сделал из купленных мной штанов короткие шорты, более подходящие для моей демонической формы. Этим вечером также пришлось посетить ближайшую таверну, где приобрёл провизию в дорогу.

На следующий день в оговорённое время, пришёл к месту сбора группы.

Роберт и Шери уже были там, готовые к походу. Мы по-дружески обнялись с девушкой, а затем пожали руки с Робертом. После этого наш лидер поинтересовался о моих покупках.

- Я купил в дорогу чары вызова элементаля, седьмого круга. Думаю такое существо может оказаться полезным в случае опасности. А ты как, нашёл вчера что-нибудь стоящее?

Он кивнул.

- Да, приобрел в одной из лавок в Нижнем городе - Роберт достал из сумки короткий жезл. - На него наложены чары удержания чудовищ восьмого круга, к сожалению, действует это только один раз и на пару минут, но зато чтобы воспользоваться не нужно быть магом.

- Нужная вещь, пригодится, если столкнёмся с группой чудовищ. У меня есть подобное заклятие, но более слабое.

Через две минуты к нам подошёл Фигнар. Он тоже был полностью готов к путешествию. Мы поздоровались с ним. После чего Роберт обратился к нам:

- И так друзья, скоро здесь откроется портал. Он активируется каждую пятницу в три часа дня, на сорок минут. По моим расчётам, наш путь займёт около десяти дней. Нам нужно будет уложиться в это время, чтобы не задержаться в Пустошах ещё на пять дней. Теперь я расскажу непосредственно о Пустошах. Название говорит само за себя. Это темный и очень опасный План. Небо там имеет серый цвет, как и земля под ногами. В этом месте нет других цветов, только оттенки серого. Мы должны действовать максимально осторожно, так как этот место является одной из арен Кровавой Войны. Танар"ри и баатезу постоянно сражаются на тех землях, и мы можем столкнуться с их марширующими армиями. Но обычно их битвы или передвижения можно увидеть задолго до самой встречи с ними. Облака пыли видны издалека, и крики сражающихся чудовищ разносятся на многие километры вокруг. Помимо этих демонов опасность представляют и местные жители, называемые юглотами. Это тоже демоническая раса, которая не принимает активного участия в Войне. И хотя у нас есть пропуск, данный одним из их младших лордов, нужно быть очень осторожными. В Пустошах живут многие из Ночных ведьм, они обитают в башнях, раскиданных по всему плану, и отслеживают любые магические проявления.

Роберт указал на меня пальцем.

- Тебе придётся как можно меньше пользоваться магией Нахаб, чтобы не привлечь их внимания. Кроме всех этих чудовищ, в Пустошах есть ещё одна большая опасность - Отчаяние. Оно нависает над каждым смертным, идущим по этому Плану, ломает его волю, выжигает из него все эмоции и чувства. С каждым днем путешественник всё сильнее и сильнее погружается в апатию. Поэтому мы должны торопиться, ни один смертный без посторонней помощи не выдержал того давления больше месяца. Роберт посмотрел на грустное лицо Шери.

- Ну ладно, вижу, вы загрустили, нужно надеяться на лучшее, соберитесь друзья. Портал скоро откроется.

Через несколько минут перед нами появился портал, один за другим мы быстро вошли в него и оказались на невысоком холме, с которого была видна вся ближайшая территория. До самого горизонта, во все стороны тянулись поля, иногда взбудораженные небольшими холмами и низинами. Земля под ногами, небо и мы сами не имели других цветов, кроме оттенков серого. Всё как и говорил наш лидер. Единственным исключением из правил был всё ещё открытый портал за нашей спиной. Он имел яркий металлический оттенок, и нарушал гнетущую палитру этого места. Но через несколько мгновений он исчез.

- Добро пожаловать в Ойнос, - невесело сказал Роберт. Сейчас я сверюсь с маршрутом, и мы отправимся в путь.

Он достал из сумки свёрнутую в рулон карту и, развернув, несколько секунд внимательно изучал её. Затем достал маленький предмет с несколькими стрелочками и стал сверяться с ним и картой одновременно. Насколько я понял, это было подобие местного компаса. Роберт сложил всё в сумку.

- Нам нужно идти туда, - он указал рукой на один из дальних холмов справа от нас. - И друзья, нам лучше поспешить, убраться отсюда. Активация портала могла быть замечена.

Мы пошли в указанном направлении. Под ногами попадалась редкая, изъеденная болезнями трава. Иногда мы проходили мимо небольших кустов неизвестного вида, попалась и одно дерево. Оно напоминало берёзу, но без листьев, и из трещин в стволе на землю стекала мутная чёрная жижа. Я с брезгливостью смотрел на окружающую меня местность. Не хотелось бы тут жить, эта серость и атмосфера сведут с ума не хуже ветра.

Через час мы вышли к огромному полю, которое почти полностью было завалено костями. Обход занял бы слишком много времени, и нам пришлось идти прямо по нему. Вступив на поле, мы увидели множество черепов, лап и клешней всевозможных чудовищ. Проходя особенно большие кучи костей, я увидел, что в них копошатся какие-то мелкие твари. Я не стал особенно всматриваться, какая разница крысы или черви пожирают останки этих монстров.

Шери, идущая за мной, тихо сказала:

- Как же их много, просто жутко представить такую армию.

- Ха, - усмехнулся идущий впереди Роберт. - Нет Шери, это не армия, а так, просто один из легионов. Однажды, я побывал в месте, где мне пришлось четыре дня идти по костям и остаткам плоти. Брр... жуткое место, даже вспоминать не хочу.

Около часа мы шли по этому полю, и вдали уже показалась чистая от костей земля. Как вдруг я расслышал тихий шаркающий звук, приближающийся к нам. Закрыв глаза и сосредоточившись на нём, я понял, что в небе со стороны покинутого нами портала летит какое-то существо.

- Роберт, за нами кто-то летит!

Все остановились.

- Ты знаешь, когда оно нас нагонит?

- Через две-три минуты.

Все скинули сумки и обнажили оружие. Я полностью трансформировался, оставив человеческими только голову и кисти рук. Над нашей головой пролетела похожая на огромную ворону птица. Она сделала круг и приземлилась на одну из костяных куч. Через секунду птичьи очертания расплылась, превратившись в сидящую на костях красивую молодую девушку. У неё были длинные распущенные волосы, и корона на голове, напомнившая своей формой колючую проволоку. Одетая в красивое обтягивающее фигуру платье, с огромным вырезом спереди. На руках светились кольца с драгоценными камнями. Она заговорила с нами медленным, тихим голосом, который показался мне шипением змеи.

- Куда вы так спешите, дорогие мои? Мне пришлось потратить своё драгоценное время, чтобы вас догнать. Через портал, вы как крысы без разрешения проникли в мои владения, а ведь все знают, как поступают с надоедливыми крысами?!, - улыбнулась она.

Роберт сделал шаг вперёд.

- Госпожа, мы не хотели нарушать границу ваших земель, у нас есть пропуск на проход по Ойносу выда....

Девушка отрицательно покачала головой.

- Мне плевать какой у вас там пропуск, смертные. На своей земле только я решаю пропустить вас, или раздавить, - она взяла рукой один из черепов и с лёгкостью раздавила его в труху, - как червей!

К моему удивлению, Роберт проложил говорить в своёй извиняющей манере:

- Госпожа, мы без промедления заплатим за проход и неудобства, доставленные вам, назовите цену.

Черты лица ведьмы разгладились, появилась лёгкая улыбка.

- Ну чтож тогда это меняет дело, хмм я хочу получить душу или равноценный ей предмет, какой-нибудь магический артефакт, - ведьма закрыла глаза и несколько мгновений прислушивалась к чему-то. Открыв их, она сказала:

- Да, я чувствую, у вас есть нечто ценное, я имею в виду то, что лежит в твоей сумке, - она указала пальцем на Роберта. - А не ту мишуру, используемую вами в качестве оружия.

Роберт покачал головой и тихо произнёс:

- Это невозможно госпожа, у нас нет с собой камня с душой, и свои мы не хотим терять. А предмет принадлежит не нам. Возможно, мы можем уплатить драго....

Лицо волшебницы исказился ярость:

- Я сказала своё условие человек, не выполнишь его, и я заберу всё! А здесь останутся только ваши пустые оболочки!

Мне надоело это терпеть, я просто не понимал, почему Роберт изо всех сил пытается вести с ней вежливую беседу. Злость стала расти во мне как ураган.

- Сильно сомневаюсь, что это у тебя получится, ведьма! - твёрдо и громко произнёс я.

Она посмотрела на меня изучающим взглядом и тихо, но чётко спросила:

- А ты ещё кто? - на мгновение она закрыла глаза, а открыв, произнесла:

- Сердца твоих друзей полны страха, даже гном в глубине души трясётся от ужаса, но в тебе его... совсем нет, только злоба и ненависть. Разве ты не знаешь, что я могу сделать с вашими телами и душами?!

- Для меня это не имеет значения, я могу за себя постоять, - сказал я и позволил своим глазам на мгновение полыхнуть огнём.

Ведьма вдруг звонко рассмеялась. С улыбкой она встала на ноги, её длинные волосы развевались на ветру :

- Это будет весело полудемон, сейчас я проверю глупец ты или хмм... герой, ха-ха-ха. Мы устроим небольшое представление, ты сразишься с вызванными мной чудовищами - если победишь... ты и твои спутники свободны, а если проиграешь, я заберу ваши жизни и души!

Я возразил:

- Я сыграю в твою игру, но хочу, чтобы в случае моей победы, ты дала мне ещё что-нибудь стоящее!

Она опять звонко рассмеялась. После чего кивнула.

- Хорошо, наглый незнакомец, если останешься жив, то получишь от меня ценный подарок, начнём!

Она развела руки в разные стороны, и в то же мгновение окружавшие нас горы костей были сметены в разные стороны, образовав круг арены около тридцати шагов в диаметре. Ещё одно её движение правой рукой и мои товарищи оказались в клетке кубической формы, появившейся ниоткуда. Прутья решётки искрились разрядами молний.

- Это чтобы они не мешались под ногами, - сказала ведьма, без всяких крыльев взлетая на одну из стен арены.

- Ну чтож, готовься.

Она зачитала слова заклятья, и в двадцати шагах от меня появились две чёрные полупрозрачные фигуры с уродливыми демоническими лицами и длинными когтями.

Глаза их сияли бледным, белым цветом. Они кинулись ко мне, издав шипящий звук. Я сразу узнал в них демонов тени. Когда-то в Пандемонимуме они доставили мне неприятные моменты... Но это в прошлом, теперь против меня они ничто...

Скинув балахон, я полностью преобразился. Дал злобе потечь по моим венам и устремился к ним навстречу. Сблизившись, с лёгкостью уклонился от атак первого монстра и несколькими молниеносными движениями разворотил его тело, тварь упала на землю в конвульсиях, разбрызгивая вокруг себя чёрные полупрозрачные капли. Вторая тень ненадолго пережила первую. Я нанёс множество глубоких порезов, но и она перед тем как упасть на землю, умудрилась попасть по моёй броне, не причинив никакого вреда. Через мгновения корчащие монстры растаяли в клубах дыма.

- Неплохо для начала,- с улыбкой, сказала ведьма, - Теперь второй раунд!

Она выставила перед собой руки и произнесла слова заклинания. На арене открылся портал, через который прошло высокое существо с пепельной кожей. Его тело просто бугрилось мышцами, а две пары рук оканчивались длинными острыми когтями. Оно задрало к небу свою уродливую безволосую голову и, открыв пасть, издало протяжное рычание. Затем, повернув свою зубастую морду ко мне и задержавшись на секунду, чудовище стремительно понеслось ко мне. Хватило мгновения, чтобы оценить скорость, с которой двигался демон, и понять, что это самый опасный противник из тех, что я встречал. Мне не хотелось доверять воле случая, я направил в него правую руку и активировал чары 'удержания чудовищ'.

Демон был уже в нескольких шагах от меня, когда его охватило белое свечение, чары сковали его не давая пошевелиться. Не тратя не одной лишней секунды, я напал на него, стараясь впустить в когти как можно больше ярости и злобы. Зная, что чары удержат его лишь несколько мгновений, я потратил их на то чтобы распороть монстру горло. Кожа на шее с трудом поддалась моим когтям, на землю полилась густая серая жидкость. Используя всю свою силу, я взял монстра за голову и титаническим усилием оторвал её. Свечение погасло, и безголовое чудовище рухнуло на пол арены.

Ведьма захлопала в ладоши.

- Ты меня удивил, незнакомец. Тебя ожидает ещё один бой, пора сразиться с настоящим противником.

Она подняла руки к небу и запела протяжное заклинание, звук её голоса разносился по всему полю. На сером небе вспыхнула молния, а на арене появился огромный портал около пяти метров в диаметре. Только сейчас я понял, с кем решил пререкаться... с ведьмой способной открыть 'Врата'. Заклятие девятого круга, доступное лишь архимагам.

- Сокруши нальфешни, и заслужишь моё уважение! - сказала она, указывая пальцем на портал.

Оттуда раздался жуткий вой, и стала появляться уродливая фигура.

Я ощутил страх, поскольку читал об этих монстрах, занимающих высокое положение в Бездне. Выдержать бой с истинным демоном для меня было практически не возможно. Мои когти и заклинания шестого круга не причинят ему никакого вреда. Была только одна надежда, на новую силу, которую я обрёл. Я поднял руки к небу, и как мог быстро стал формировать огромный огненный шар, накачивая его энергией, отдавая ему всю бушующую во мне мощь.

Чудовище прошло через врата. Это был трехметровый уродливый демон с похожей на кабанью головой. Его могучее тело покрывала чёрная волосатая шкура. Длинные когти на руках, и несколько рядов клыков, не помещались в огромной пасти. Его глаза засветились, когда он посмотрел на меня. Я закончил своё творение, над моей головой в воздухе висел пылающий жаром огненный шар. Силой мысли швырнул его в демона. Тот пытался отпрыгнуть в сторону, но шар управляемый моей волей, изменил траекторию и врезался в монстра.

Взрыв содрогнул землю под ногами, из-за огня не было видно, что произошло, только был слышен затихающий стон монстра. Когда огонь развеялся я, еле держась на ногах, подошёл к тому, что осталось от демона. Части тела были раскиданы по всему полю, голова и часть туловища догорали в яме, созданной взрывом.

Ведьма взлетела со стены и приземлилась рядом со мной. Меня повело от усталости, и она обхватив руками мои плечи помогла устоять на ногах. Теперь она смотрела на меня без насмешки, и как-то изучающее. Я принял свой человеческий облик.

- Просто удивительно... Ты впечатлил меня, незнакомец, не думала, что ты сможешь его одолеть. Твои способности несвойственны полудемонам и даже камбионам, но твоя аура не столь могущественна... странно...

Она смотрела то на меня то на землю, о чем-то раздумывая.

Кивнув, я устало спросил:

- Что, испытаний больше не будет?

Ведьма перестала смотреть изучающе и улыбнулась.

- Нет, ночные ведьмы уважают силу и держат своё слово.

Она повернулась к клетке с моими спутниками и взмахнула рукой. Клетка в ту же секунду исчезла. Товарищи подошли ко мне.

Смотря мне в глаза, ведьма произнесла:

- Моё имя Эльнара. Я хозяйка замка Дабош и правительница близлежащих земель.

Даже в серых цветах Пустошей ведьма была потрясающе красива, я поймал себя на мыслях, что не был бы не прочь познакомиться с ней поближе. И то, что возможно ей не одна сотня лет меня не сильно волновало. Сжав волю в кулак, я подавил свой эмоциональный порыв и произнёс:

- Меня зовут Нахаб, я маг Сигила и путешественник по Планам. А это мои друзья - Роберт, Шери и Фигнар.

Я показал на друзей рукой, но ведьма не удостоила их взглядом.

- Эти демоны, твои слуги, не жалко было их потерять? - спросил я.

- Ха-ха, нисколько. У меня контракт с Нижними Планами, пришлют других.

Ведьма по озорному посмотрела на меня, и слегка сощурив глаза, с улыбкой спросила:

- Нахаб, ты не хочешь посетить мой замок? Я гарантирую тебе полную безопасность. Понимаешь, мне очень скучно одной в замке, и я всегда рада гостям.

Меня это предложение не удивило, и я был уверен что ей можно доверять. Но отрицательно покачал головой.

- Я бы с удовольствием Эльнара, но сейчас занят. А когда у меня появится свободное время, обязательно загляну к тебе.

Она улыбнулась, как обычная девушка и сейчас в ней мало кто бы увидел могущественную ведьму.

- Ладно, буду ждать, возможно даже покажу тебе несколько заклинаний, которым не научат в Сигиле.

- Рад буду поучиться у столь очаровательной ведьмы, - с улыбкой ответил я.

Мои друзья всё это время сохраняли молчание. Эльнара произнесла:

- До скорого свидания Нахаб, полечу, ещё много дел... Ах, чуть не забыла, я же обещала тебе подарок, - она достала крошечную шкатулку в форме сундука и произнесла заклинание. Рядом с ней возник большой сундук, который был точной копией шкатулки. Эльнара открыла его, и некоторое время там рылась. Затем что-то найдя, произнесла заклинание и сундук исчез, шкатулку она спрятала в карман платья. После этого ведьма протянула мне небольшой амулет. На цепочке была закреплена пластинка с нанесёнными на ней рунами.

- Это амулет Спасения. Носи его при себе. Если в бою ты окажешься сильно изранен, он телепортирует тебя в случайное место в нескольких километрах от источника опасности. Правда, в Ойносе телепортация не работает, но в любом другом месте он поможет.

- Спасибо, Эльнара.

Она с улыбкой кивнула мне, и не обращая внимания на склоненные головы моих спутников, произнесла заклинание, её фигура расплылась, превращаясь в большую птицу, которая взмыла в небо и через несколько секунд скрылась за горизонтом.

- Ну ты даёшь, Нахаб, - сказала Шери. - С тобой теперь не страшно отправляться куда угодно.

Роберт грустно помотал головой.

- В этот раз мы вывернулись, но прошу тебя, старайся сдерживать себя в будущем. Лучше решать всё миром. Ведьма могла не играть в игры, а просто разорвать тебя на куски. Или призвать кого-нибудь ещё более могущественного, на кого твой огненный шар не произвёл бы никакого впечатления.

- Ладно тебе, Роберт, мы выкрутились и познакомились с такой очаровательной ведьмой, - с усмешкой сказал я.

- Что, приятель, решил приударить за ведьмой? - засмеялся Фигнар.

- Ха-ха, возможно, когда-нибудь зайду к ней на чай, - улыбнулся я.

Роберт опять покачал головой.

- Я бы на твоём месте, не то что на чай, а вообще в этот план старался бы не заходить. И хоть ведьма дала слово, слишком уж страшные вещи рассказывают про них... Ну ладно, давайте немного отдохнём и продолжим свой путь.

Стоило достать своё продовольствие, нас ожидал ещё один сюрприз. Фигнар с отвращением отбросил надкушенный им кусок мяса.

- Что происходит, неужели провизия испортилась?!

- Нет, с ней всё в порядке, это из нас план вытягивает ощущения и вкусы, - сказал Роберт, не спеша пережевывая свой кусок.

Я же, попробовав мясо, ничего такого не обнаружил, оно оказалось довольно вкусным, о чём я и сообщил друзьям.

- Эх, Нахаб, похоже, в тебе всё меньше остаётся от человека, вкус здесь ощущают только демоны, ночные ведьмы и прочие бессмертные создания, - сказал Роберт.

Перекусив, мы продолжили свой путь. Через несколько часов нам попался человек, идущий по равнине. На все попытки с ним заговорить, он не обратил внимания. Его обувь была уже давно сношена, и он шёл по земле практически голыми ногами, которые были все изранены и постоянно кровоточили. Он шёл по равнине, погружённый в себя и что-то не разборчиво шептал. Его глаза были не подвижны и смотрели только вперёд, перед собой.

- Оставьте его в покое, мы ничем не можем ему помочь. Пустоши уже сломили его душу, - даже не подходя к человеку, сказал Роберт.

Шери и гном оставили бедолагу в покое, и мы снова двинулись в путь. Через некоторое время, Роберт снова сверился с картой и сказал нам, что вскоре мы придём в небольшой город. Мы продолжили свой путь, в дороге он немного рассказал о Пустошах:

- Местные города контролируются демонами или ночными ведьмами. Старайтесь не влезать в никакие разборки и вести себя потише, - Роберт посмотрел на меня. - Ещё в Пустошах не такая денежная система как в Сигиле. Здесь даже на золотые монеты мало что купишь. Торговля осуществляется с помощью драгоценных камней и личинок. Личинки - это большие черви с человеческими головами, уродливые и глупые твари. Они души злых существ, которые после смерти затянуло в этот план. Здесь они преображаются в такую форму. Маги и демоны нашли им очень много разных применений. Например, демоны забирают их в свой План и превращают в низших демонов, а маги используют их в большинстве своих ритуалов, создавая монстров и магические предметы. Поэтому, если мы увидим огромного червя, то не стоит сразу убивать его, а лучше попробуем связать и продать на местном рынке. Поселение, к которому мы приближаемся, называется Бельфор, это небольшой городок, управляемый ночной ведьмой по имени Карипса. Говорят, что много столетий назад одна из Сил, спрятала в этих землях некий могущественный артефакт. Правда это или нет, но другого объяснения, почему на жителей города апатия не действует, нет.

Вскоре мы увидели город. Он производил довольно неприятное зрелище. Грязные обшарпанные стены, разрушенные дома. Множество безумцев в оборванных одеждах бродили во все стороны. Чем-то он напоминал Хайв, но здесь было намного больше демонов и разнообразных чудовищ. Встречались здесь и люди, но они, похоже, за редким исключением, составляли самый бедный слой общества. Я обратил внимание на высокого жукообразного демона. Он был похож на толстого, шестилапого жука, стоящего на задних лапах. Тело покрывал панцирь, а на защищенной пластинами голове было два сетчатых глаза и большой рот, из которого торчало множество острых зубов. В одной из своих лап он держал конец цепи, к которой за ошейники были прикованы несколько обнажённых рабов. В основном молодые девушки. Почти все они были людьми или полукровками, но было и несколько незнакомых мне существ. На их лицах, застыло выражение отчаяния и полной покорности своей судьбе. Монстр шипел и дергал цепь, чтобы они двигались быстрей.

Роберт привёл нас в довольно приличный трактир, где мы смогли снять комнаты чтобы поспать. Ночей в привычном мне понимании здесь не было, просто становилось слегка темней. Мои спутники устали с дороги и нуждались во сне, но я был полон сил и хотел больше узнать о городе. Оставив спящих товарищей, я спустился в холл и спросил у полукровки, управляющего этим трактиром, как мне пройти на рынок. Он указал направление, и вскоре я уже оказался на главной торговой площади города.

Это оказалось довольно оживлённое место. Множество самых различных существ покупали и продавали всевозможные товары. Здесь, наверное, можно было купить что угодно. Еда, оружие, рабы, свитки с заклинаниями, магические предметы и многое другое, что только душе угодно можно было здесь приобрести. Кстати души здесь тоже продавали, и это был самый дорогой товар на рынке. Одна душа, запечатанная в камень стоила 30 драгоценных камней, дороже чем, например меч с чарами второго уровня, который стоил 22 камня.

У продавца оружием, я спросил о мечах с чарами третьего уровня. Он достал из-за прилавка большой полуторный меч, выкованный в одном из нижних Планов. Оружие стоило 105 драгоценных камней. Я сказал, что сейчас купить не смогу, но буду знать, к кому обращаться. Потом спросил у него об оружии с чарами четвёртого круга.

Понизив голос и оглядевшись по сторонам, он сказал, что такое оружие очень редкий и дорогой товар. Если они и продаются, то их стоит искать только в самых больших городах. Торговец слышал, что такое оружие стоит не меньше трёх тысяч камней. Попрощавшись с торговцем, я подошёл к высокой человекоподобной фигуре, закутанной в балахон.

То, что это не человек, было видно по рукам, на которых насчитывалось по шесть пальцев и коже, напоминающей чешую. Я посмотрел предложенные им заклинания и предметы. Цены на них примерно соответствовали ценам в Сигиле. Было множество всевозможных книг по созданию големов, зомби и других чудовищ. Продавались разные книги о демонологии, некромантии, стихийной магии и прочему подобному. Нашлись здесь и предметы с заточенными душами, духами и разными демоническими сущностями, обязанными служить хозяину предмета. Правда, в основном это были довольно слабые существа, не представляющие особой ценности. Но самым распространённым товаром на рынке оказались личинки. Это были большие, полутораметровые уродливые черви. Некоторые охотники приносили их связанных верёвкой, или высыпали из больших мешков. Но большинство покупателей и все торговцы, пользовались специальными магическими мешочками. Они широко раскрывались у основания и туда бросали червей, которые в мгновения, уменьшались в десятки раз и засыпали. В таких мешочках их можно было содержать в огромных количествах. Покупая, червей просто перекладывали из одних мешков в другие, при этом они даже не успевали принять свой первоначальный облик. Одна личинка стоила в среднем двадцать четыре драгоценных камня. Поскольку нам придётся находиться в Пустошах ещё какое-то время, я решил приобрести подобный мешок. Он обошёлся мне в 4 камня, и наложенное на него заклинание уменьшало только личинок, не изменяя форму других предметов. Больше в городе меня ничего не заинтересовало, я вернулся в таверну и лёг спать.

На следующий день, мы покинули город, и отправились по маршруту, указанному на карте. Серые пейзажи сменялись такими же унылыми серыми пейзажами. Нам повстречался ещё один сломленный Пустошами человек. Это был старый седой дед в рваной рубахе. Всхлипывая, он шёл по выжженной земле, еле волоча ноги. Но самое удивительное, было в том, что не мы, а он нагнал нас. Всё также слегка передвигая ноги, он без затруднения обошел нас и вскоре скрылся за линией горизонта. Шери обратилась за разъяснениями к Роберту, и он объяснил:

- Понимаете, в Пустошах действуют свои законы природы. Сломленные люди лишены всяких желаний, им абсолютно всё равно куда идти. А отсутствие желания попасть в определённое место во много раз ускоряет передвижение путника. Во встреченном нами раньше путнике, видимо, в глубине души всё ещё оставалась надежда найти выход отсюда, а у этого уже ничего нет, его разум чистая страница и он полностью во власти этого Плана. Поэтому не обращайте на это внимания, и поторапливайтесь, если не хотите к нему присоединиться.

Через некоторое время мы обратили внимания на некие изменения, происходящие в окружающем Плане. Небо над нами всё чаще с треском рассекали молнии. Поднялся ветер. Вдали на самом горизонте мы увидели черное облако. Вскоре сама земля под ногами стала вздрагивать. Я сконцентрировался на своём слухе, пытаясь услышать каждый шорох вокруг... И чуть не оглох от шума, как волной ударившего в голову.

Крики полные ярости и боли, стоны, рычания, взрывы огненных шаров и треск молний. Там вдали кипело сражение.

Я остановился.

- Роберт, там идёт битва, - я указал рукой точное место, откуда раздавались звуки. - Четыре километра в ту сторону.

Он кивнул.

- Попробуем обойти, сделаем большой круг.

Мы стали заходить немного влево, стараясь двигаться поскорей. Через час мы наконец стали удаляться от сражения, тучи уже не было видно, и мы продолжили свой путь. Время от времени я включал свой особый слух, проверяя нет ли поблизости опасности. Иногда нам встречались группы демонов или людей. Больших групп мы старались избегать, на малые не обращали внимания. Они тоже делали вид, что не замечают нас.

Внезапно дорогу перегородила группа демонов. Не представляю, как это произошло, возможно я над чем-то задумался и забыл прослушать территорию вокруг. Но бежать было поздно, мы остановились. Их было восемь. Пятеро были похожи на виденного мной ранее работорговца. Большие, толстые жуки, стоящие на задних лапах. В своих верхних конечностях они держали длинные трезубцы. Двое имели еще более отвратительный вид. Невысокие сгорбленные фигуры, худые ноги оканчивались длинными когтями. Вместо рук маленькие клешни. Но самое противное в них была голова. Над зубастой пастью торчали два извивающихся в разные стороны глаза. А снизу под пастью словно поселился клубок змей. Вперёд вышел высокий крылатый демон, в одной из двух пар своих рук он держал большой двуручный меч.

Роберт положил руку мне на плечо и слегка его сжал. Намекая, чтобы я не встревал. Потом вышел вперёд, и встал перед старшим демоном.

- Кто вы такие и куда идёте? - прорычал демон.

Сайфер слегка поклонился ему и сказал:

- Мы служим лорду Кариптусу, и сейчас возвращаемся к своему господину. У нас есть пропуск на проход, выданный нашим повелителем, - Роберт достал свернутый лист и отдал его демону. Тот внимательно изучил его и вернул обратно. Потом с некоторой неохотой произнёс:

- Можете идти, я не стану задерживать вас.

Демон издал свистящий звук, и его подчиненные расступились, пропуская нас. Мы поспешили убраться отсюда подальше. Отойдя достаточно далеко, Роберт сказал:

- Это был патруль юглотов. К счастью, они обычно соблюдают законы, и если у тебя есть пропуск, можно их не бояться.

Мы прошли ещё несколько часов, и вскоре услышали журчание. Пройдя очередной холм, мы увидели большую реку. Ни начала, ни конца, не было видно, они скрывались за горизонтом. Приблизившись к ней поближе, я смог рассмотреть её лучше. Широкая, мутная, грязная река. Течение несло всякий мусор, иногда пронося мимо нас останки людей и чудовищ.

Роберт стал сбоку.

- Это река Стикс. Она течёт через все Нижние Планы, её исток и конец не известны. Будьте осторожны, даже прикосновение к воде надолго стирает память. Мы пойдём вдоль берега, пока не увидим перевозчиков. А потом попросим их переправить нас на другой берег.

Долго идти нам не пришлось, вскоре мы увидели две худые фигуры, одетые в балахоны. Капюшоны были низко опущены. Рядом с ними на берегу была привязана длинная, узкая лодочка. Подойдя к ним, Роберт, показал пропуск и стал договариваться о переправе. Демоны потребовали шесть камней за переправу, и сбавить сумму, наотрез отказались. Роберт дал им три камня, но они потребовали всю сумму сразу. Вздохнув, он отдал им остальные камни. Получив плату, они сразу направились к лодке, показав нам следовать за ними. Мы забрались в лодку, а демоны встали по обоим концам, и оттолкнув её от берега, стали управлять ходом. И хотя течение было сильным, своими маленькими вёслами они без труда вели лодку строго в направлении другого берега. Переправа по этой мутной реке не доставляла мне удовольствия, несколько раз мы проплывали мимо водоворотов, и мне было неприятно находиться во власти этих странных существ. Но они не проявляли враждебности, и вскоре лодка пристала к другому берегу. Попрощавшись с молчаливыми перевозчиками, мы отправились дальше.

В течении двух суток нашего похода, неприятностей с нами больше не произошло, местность вокруг была довольно пустынной. Останавливаясь на ночь, мы дежурили по очереди. В пути я постоянно прослушивал ближайшую территорию, и мы успешно избегали встреч с большими отрядами. Но когда уже оставалось не больше дня пути до замка, произошла стычка. Я ,как обычно прослушав территорию, заметил небольшой отряд, идущий нам навстречу. Поскольку в отряде были в основном люди, мы не обратили на это внимания и не стали менять курс.

Вскоре увидели группу, состоящую из шести человек и одного демона. Каждый из людей был одет в полный пластинчатый доспех и имел какое-нибудь оружие. Идущий впереди демон без сомнения был их лидером. Это оказалось высокое человекоподобное существо с рогами на голове и смуглой кожей. За его спиной были большие серые крылья, сложенные наподобие плаща. На нём была надета кольчуга с наплечниками и широкий пояс с крупными металлическими бляшками по всей поверхности, исписанными рунами. Руки защищали наручи с шипами по всей длине. На поясе висел длинный меч с сияющим на рукояти драгоценным камнем. Как только они заметили нас, демон быстро выкрикнул что-то своим людям, и те, выхватив оружие, стали брать нас в кольцо. Прежде чем они к нам приблизились, я уже принял почти полную демоническую форму, а мои товарищи держали в руках оружие.

Крылатый демон расправил крылья и, сжав меч в своей руке, подошёл к нам.

- Я Глаш, лейтенант армии Бездны. А кто вы такие? - громко и вполне по человечески спросил он.

- Мы служим лорду Кариптусу и сейчас направляемся в его замок.

Демон сплюнул на землю.

- Мерзкие прислужники юглотов... так и быть, я отпущу вас, но сначала вы отдадите мне всё ваше оружие и ценности, а также я заберу эту полукровку, - он указал пальцем на Шери. - В армии слишком мало развлечений, а наши рабыни долго не живут, ха-ха-ха, - засмеялся он.

Роберт покачал головой.

- Моему хозяину это не понравиться, он скоро узнает об этом.

- Мне плевать на Кариптоса, война уже у него на пороге, сюда движутся легионы Бездны.

- Мы хотели по мирн..., - сказал Роберт и резко нанёс демону рубящий удар снизу вверх. Демон с лёгкостью уклонился и молниеносным движением выхватил меч.

- Теперь вы лишитесь всего, глупцы, - сказал он, нанося по Роберту удар мечом.

Скорость демона значительно превосходила человеческую, уклониться или защититься наш проводник бы не смог. Я резко отшвырнул его в сторону, и меч ударился в землю. Всё смешалось, мои путники сражались с бойцами, а я, полностью преобразившись, схватился с старшим демоном. Длина оружия не сильно ему помогала, я без особых трудностей уклонялся от всех его атак. Решив не затягивать с ним, резко сблизился, и перехватил в воздухе его руку с мечом а, затем врезал ему кулаком от души. Он упал на землю, но быстро вскочил, и расправив крылья, взмахнул ими, чтобы улететь. Я сдернул его на землю, и не обращая внимания на его бесполезные попытки процарапать мою кожу, размозжил ему голову, несколькими ударами кулака. Пока у нас с демоном шёл бой, один из его бойцов попытался ударить меня в спину мечом. Не желая терять на того время, я просто одним ударом когтей располосовал его доспех, и он упал, обливаясь кровью.

А вот у моих путников дела шли из рук вон плохо. Шери сидела на земле, зажимая рукой рану на плече, а гнома с Робертом теснили четверо бойцов. Только один противник, с разрубленной головой валялся у ног моих друзей. Быстро следуя к ним, я, сконцентрировавшись на противниках, призвал чары удержания. Противники застыли как статуи, и мои товарищи немедленно закололи их.

Бой закончился и похоже мы к частью никого не потеряли. Подойдя к Шери, Фигнар достал у той из сумки мазь и смазал ей рану, из которой вскоре перестала идти кровь. Мы осмотрели вещи убитых и забрали всё ценное. Среди наших трофеев оказались пять мечей разных видов, топор, кольчуга и пояс демона, два кольца, тридцать четыре драгоценных камня и сумка с тремя личинками. У меня было заготовлено три заклинания опознания предметов, и я использовал их на вещах демона. Пояс оказался наделён чарами защиты, создавая вокруг тела невидимое поле, ослабляющее удары и заклятья. Весьма могущественная вещь, хоть он и не смог бы сдержать удар зачарованного оружия, обычное не причиняло его владельцу никакого вреда. Несколько же подобных предметов смогли бы остановить даже магическое оружие. Меч был зачарован чарами второго уровня, кроме этого при ударе наносил дополнительный урон огнём. Я вложил его в ножны и вместе с ремнём надел себе на пояс, затем произнёс чары над кольчугой. Она тоже оказалась зачарована волшебством, дающим небольшую защиту от физических атак, и довольно серьёзную от кислотных. Человек одетый в неё имел шанс выжить в некоторых негостеприимных Планах. Но мне она была не нужна, столько железа станет мешать чарам. Я рассказал о её свойствах товарищам и отдал Роберту. Он сразу одел её поверх своего котарди. Камни пересыпал в свой кошелёк, оружие, вещи и мешок с личинками мы распределили по разным мешкам и продолжили свой путь. Была вероятность встретить в этом район другие патрули и мы хотели поскорей убраться отсюда подальше.

В этот день нам больше никто не встретился. По большей части благодаря мне и моему прослушиванию местности, позволявшему избегать большинства проблем.

К вечеру остановились чтобы поспать. До замка лорда было рукой подать, но мы не хотели лишний раз зависеть от воли демона. Приняли решение идти к нему завтра, и отдав артефакт, поскорее уйти оттуда. Задерживаться более чем нужно мы не собирались.

Переночевав, мы пошли по направлению к его замку и вскоре увидели необычное строение. Ничего подобного я раньше не видел. На каменном возвышении был построен, или правильнее сказать, выращен бутон огромного цветка. Он напоминал тюльпан, лепестки которого были слегка раскрыты. Пестик немного возвышался над лепестками и представлял собой обзорную башню. Вокруг замка был вырыт глубокий ров, который до половины был заполнен костями и останками всяких чудовищ. Один из лепестков, был перекинут через ров, и служил своего рода подвесным мостом. Мы ещё только подходили к замку, как навстречу вышел патруль. Он состоял из пяти монстров. Вперёд вышел худой высокий демон, с длинным вытянутым черепом и двумя худыми руками с острыми когтями. Он был одет в дорогие одежды, на пальцах блестели перстни. С боку к его поясу был привязан длинный изогнутый меч. Остальные представляли собой жуков, уже видимых нами прежде. Насколько я уже знал, эти существа - основа армии юглотов.

- Здесь замок лорда Кариптуса. Сообщите мне цель вашего прихода, незнакомцы!

- Нам нужно встретиться с юглотом по имени Лавеш.

- Какое у вас дело к Лавешу? И откуда мне знать, что вы не обычные шпионы? - прошипел демон.

- У нас есть пропуск для прохода по Пустошам, подписанный лордом Кариптусом. И у нас есть послание, для Лавеша или самого лорда.

Демон злобно фыркнул.

- Я Лавеш, говори своё послание!

- Нет, я узнаю его если увижу, а ты не он! - настаивал Роберт.

- Ты испытываешь моё терпение незнакомец, отдай мне Камень Боли или клянусь Пустошами, я вырву твою жалкую душу!

Дальше ждать было нельзя, демон выдавал себя за другого, и возможно и был тем самым предателем, о котором нас предупреждали. Отдавать артефакт было нельзя, и нужно было привлечь внимание лорда.

Я сделал шаг вперёд, встав перед ним в полностью преображённом виде. Возможно моя трансформация произвела на него впечатление, так как его глаза на секунду расширились. Без разговоров я со всей силы врезал ему кулаком между глаз, и он рухнул на землю. Другие монстры издали шипение и напали на меня всем скопом, пытаясь проткнуть вилами. Они были быстрей обычных людей и очень сильны, но всё-таки их преимущество было только в количестве, по одному они не представляли опасности. Крикнув своим товарищам не вмешиваться, я выхватил меч и зарубил первого монстра, стоящего ближе всех ко мне. С остальными сражаться было непросто, они оказались опытными воинами и умели действовать сообща, несмотря на мою скорость, они продолжали теснить меня, заставляя отступать. На сплетение чар времени не было, но тут помогли мои спутники. Гном с Робертом напали на демонов со спины, отвлекая их. Один из монстров отвлёкся, и баланс силы моментально сместился. Я за секунды порубил своих противников, а потом отрубил голову третьему, теснившему моих друзей.

Со стороны замка бежало несколько десятков демонов, настроенных совсем не дружелюбно. Впереди неслись два огромных, похожих на уродливых собак чудища размером с медведей. Плечи, тело и глаза закрывали толстые стальные пластины. Как с ними сражаться я понятия не имел, да и времени на создание моего супер шара, не было. Эти неуязвимые монстры были совсем рядом, как вдруг в воздухе разнёсся свист и они резко остановились, замотали своими головами. Демонические псы смотрели на нас в бессильной злобе и выли от невозможности разорвать нас, но воля, превосходящая их собственную, держала их в железных объятьях. С неба спустился величественный демон. Его рост превышал три метра, железный доспех на теле искрился рунами. В одной из четырёх рук он держал огромный топор. Осмотрев поле боя, он обратился к нам спокойным ровным голосом.

- Кто вы?

Роберт поклонился и произнёс:

- Лорд Кариптус, нас прислал Джердан.

Демон повернулся к приближающимся демонам и махнул им рукой, чтобы они вернулись в замок. Его слуги поклонились, и развернувшись направились обратно. Затем он опять обратился к нам:

- Он у вас?

- Да, господин, - Роберт достал из сумки коробку с артефактом и передал лорду. - Нам приказали отдать его лично вам в руки, а этот, - он показал на оглушенного демона, - пытался забрать посылку силой.

Лорд повернулся к уже приходящему в себя монстру, щёлкнул пальцами, и того окружила сфера, поднявшая изменника над землёй.

- Ты испытаешь много страданий, предатель, - сказал он трясущемуся от страха демону, затем махнул рукой, и сфера полетела к замку. После этого повернулся к нам:

- Вы хорошо выполнили свою работу, и заслужили дополнительную награду, - Он снял с пояса кошелёк и кинул Роберту. Тот снова поклонился. Кариптус больше не обращая на нас никакого внимания, взмахнул крыльями и взлетел в небо, направляясь в замок. Нас это отношение устраивало и мы поспешили убраться от замка подальше. Вещи и оружие убитых демонов решили не трогать. Не хотелось брать что-то принадлежавшее нанимателю, не известно как он ещё отнесется к этому. В кошельке оказалось ровно сто драгоценных камней, что нас сильно обрадовало.

На первой нашей остановке я обратился к товарищу:

- Роберт, я могу открыть портал в Сигил, но трудность в том, что природа Пустошей немного изменяет магию и вносит дисбаланс, поэтому портал может открыться куда угодно. Но если хочешь, можем попробовать, и нам не придется идти обратно.

- Если порталы работают с ошибками, как другие маги их здесь открывают?

- Я пока могу открывать портал только знаком Перил, это самый слабый и неустойчивый из них. Если бы я обладал седьмым кругом, то воспользовался бы более могущественным знаком Самар. Открою сейчас и у нас есть шанс оказаться где угодно, даже в Бездне.

- Тогда давай не будем рисковать, вернёмся как пришли.

Три дня прошли без особых происшествий, мы перебрались через Стикс и уже скоро ожидали увидеть стены Бельфора. Я прослушивал местность вокруг, и мы избегали всевозможных групп людей и демонов. В отличии от моих спутников, я не боялся таких встреч, не считая их опасными для себя. Но мои товарищи торопились, особенно после того, как у Шери начались проблемы. Она всё чаще погружалась в себя, не отвечала на наши вопросы, и нам становилось всё трудней поддерживать в ней хорошее настроение. Все как и она понимали, что это воздействие Плана, но сделать ничего не могли. Даже Фигнар признался, что на него всё чаще находит апатия. За это время я опознал остальные наши трофеи. К нашей радости среди них оказался ещё один меч с чарами второго уровня. На кольцах были чары сопротивления электричеству и стихии огня. Остальное оружие было зачаровано магией первого.

Когда до города оставалось несколько часов, мы столкнулись со странным человеком. Это был мужчина, около тридцати пяти лет. Он был одет в красивую шёлковую рубашку и брюки и обут в короткие кожаные сапоги. У него не было ни оружия, ни сумки. Иди он так по богатым кварталам Сигила, это бы смотрелось естественно, но здесь, где вокруг полно опасностей, настораживало. Он сидел на высоком камне и пересыпал песок из одной руки в другую. Мы хотели пройти мимо, но он окликнул нас:

- Эй путники, куда так спешите? - с усмешкой спросил незнакомец.

Мы остановились, и Роберт ответил:

- Хотим поскорей достигнуть города, уважаемый.

- Хмм, я вижу вы наёмники, хотите наняться на Кровавую Войну, или дезертиры?

- Нет, мы просто путешественники, нас эта Война не касается.

- Ну, в этом ты ошибаешься незнакомец, Война уже коснулась тебя. Ха-ха-ха, - засмеялся человек.

- Извините, мы немного опаздываем, - хотел уйти Роберт.

- Разве, я разрешал тебе идти букашка?! - незнакомец с улыбкой поднялся с камня.

Мы обнажили оружие.

- Пришло время вам послужить Баатору, идите за мной или я заберу ваши души! Что выберете? - с улыбкой произнес человек.

Роберт был бледен как мел.

- Мы отказываемся от вашего предложения!

- Тогда, я сделаю то что обещал, - сказал он, направляясь к нам.

Я произнёс чары удержания. Тело незнакомца опутало свечение, но в ту же секунду с треском развеялось.

- Магия вам не поможет, смиритесь глупцы.

Мы кинулись на него с оружием, но он повёл рукой, и мощная воздушная волна отшвырнула нас, протащив несколько метров по земле. Я сразу вскочил, трансформировался и постарался призвать из души всю ненависть, какую возможно. Когти засияли от переполнявшей их энергии. Отбросив меч, я на всей возможной скорости обрушился на незнакомца. Он не уклонился, позволив мне нанести ему несколько ударов, которыё не причинили ему никакого вреда, а потом с лёгкостью поймал мои руки и сжал с чудовищной силой. Ужасная боль пронзила ладони за миг, как он с хрустом раздавил их. Демон ударил меня рукой в грудь, ломая рёбра и откинув меня на двенадцать метров.

Так плохо мне ещё не было никогда, отплёвываясь кровью, я пытался встать с земли. А он не спеша подходил ко мне.

- Время умирать, полукровка, но ты меня позабавил. Давно уже мне не бросали вызов. Пожалуй я даже окажу тебе честь и разорву своими собственными когтями.

Фигура стала расплываться, превращаясь в четырёхметровое чудовище. Насекомообразное, с фасеточными глазами, огромными жвалами и толстым хвостом, покрытым острейшими шипами.

О боги... я уже видел картину с этим демоном. Одно из сильнейших порождений Баатора.

Вдруг справа раздался знакомый голос. Роберт держал в руке жезл, направленный на демона. Жезл ярко вспыхнул и гелугона охватило сияние, не дающее ему пошевелиться. В моей голове раздался голос:

'Ну что же, бегите, глупцы, магия не надолго сдержит меня, скоро я все ровно найду вас ха-ха-ха'.

- Это вряд ли, тварь, - прохрипел я, поднимаясь с земли.

Поднял свои сломанные руки, и надо мной, пылая жаром, стал формироваться огненный шар. Я пытался вложить в него всю оставшуюся во мне силу и вскоре возникший жар уже невозможно было переносить.

В голове раздался, голос, в нём уже не было уверенности:

'Как это возможно?! Твоя аура слаба! Но эта власть над первородным огнём - сила истинного демона, в руках жалкого полукровки?! Этого не может быть! Я не понимаю... '

- Это уже не твоя забота тварь, - сказал я за миг до того, как огромный шар пронёсся и врезался в демона. Ужасный взрыв содрогнул землю, на месте чудовища осталась только воронка с оплавленными краями.

В изнеможении я сел на землю, сил почти не осталось. Друзья подошли ко мне и помогли подняться.

Роберт встал рядом, в его глазах читалось удивление.

- Ты в очередной раз удивляешь меня дружище. Это существо.. у нас не было шансов. В их иерархии, эти демоны стоят лишь на ступень ниже архидъяволов.

Я устало кивнул, сил разговаривать не осталось.

Сайфер повернулся к остальным.

- Нам нужно поскорей убраться отсюда, битва скорей всего привлекла внимание. И такие существа не бродят в одиночку, без сопровождения. В наших интересах убраться отсюда как можно дальше и поскорее.

Мы покинули равнину, продолжили свой путь. Рядом с городом я смог восстановиться достаточно, чтобы самостоятельно передвигаться. Мои руки тоже заживали на глазах. Мы пришли к уже знакомому трактиру, и взяв комнаты, легли спать. Не о каких гулянках по городу не могло быть и речи. Светиться лишний раз мы не хотели, да и я был измотан как никогда.

Только на следующий день раны на мне полностью зажили, и я вместе с друзьями отправился на рынок. Мы решили продать добытые вещи и сразу разделить выручку. Это было моей идеей, так как я хотел приобрести на рынке некоторые товары. Поскольку члены нашей группы, включая меня, уже взяли некоторые из предметов, пришлось внимательно изучить цены. Роберт решил оставить себе кольчугу, а Шери захотела получить меч с чарами 2 уровня. Я же взял пояс и меч убитого демона. Остальные вещи мы продали. У Роберта была простая формула расчёта: мне половину, себе, как руководителю и проводнику - половина от оставшейся суммы, а остальным поделить награду поровну. Все согласились, понимая, что условия вполне честные. В итоге, я получил 137 драгоценных камней, Роберт 54, Шери 22, а Фигнар 43. Мои товарищи не стали ничего покупать и вернулись в трактир, я же направился к торговцу заклинаниями.

В первую очередь я приобрёл заклинание, виденное мною раньше, но совершенно бесполезное в Пустошах - чары телепортации четвёртого круга. Оно позволяло мгновенно перемещаться в пределах одного Плана, и стоило всего 4 камня. Необыкновенно редкое и полезное заклинание. Также я купил у торговца свиток с координатами всех трёх слоёв Пустошей, они открывали порталы в крупные города и поселения. Заплатив за всё десять камней, я направился к уже знакомому мне торговцу оружием. Я попросил его ещё раз показать мне меч, зачарованный чарами третьего уровня, и рассказать о нём подробней. Он достал полуторный меч в кожаных ножнах.

- Этот клинок был выкован в Зелатаре, городе на сорок пятом слое Бездны - Аззаграте. Кроме основных разрушительных чар, он наносит дополнительный урон огнём. Этим клинком можно убить даже Балора. Его имя - Утоляющий Голод.

Я вытащил меч из ножен, по всёй длине лезвия засияли рунические знаки. После небольшой торговли забрал новый меч, уплатив за него 86 драгоценных камня и свой прежний клинок. Затем я вернулся в трактир, довольный покупкой.

Группа, осталась в городе ещё на несколько дней, чтобы не проводить их в Пустоши, ожидая открытия портала. Наконец Роберт дал команду выступать. Мы вышли из города по направлению к порталу в Сигил. Всем хотелось поскорей вернуться, это желание будто придало нам сил - мы без остановок дошли до поля костей, и немного передохнув, двинулись дальше. Через семь часом мы добрались до места активации портала и осталось лишь ждать нужного часа. Время пронеслось быстро, и вот уже перед нами появилась сияющая металлом воронка. Мы прошли через неё, и наконец оказались дома.

Стоя на улице Сигила, наша маленькая группа наслаждалась яркостью красок. Я подумал, насколько же скучна и безрадостна жизнь в таком месте, как Пустоши. Но в любом случае, в этом походе я многое приобрёл, и мои силы заметно возросли. Я решил, что через некоторое время стоит снова посетить это место. Ну а сейчас, больше всего хотелось вернуться в Шантэл и отдохнуть, но сначала вместе со всеми я зашёл в Железную лапу. Джердан уже знал об успешном выполнении нашего задания, и незамедлительно выплатил наше вознаграждение. Роберт сразу же отдал мне мою долю. Я пересыпал в кошелёк 62 драгоценных камня, и попрощавшись с друзьями, отправился в Шантэл. Идти со всеми в Круг, не хотелось. Моим желанием было наконец выспаться и отдохнуть от этого постоянного напряжения и собранности.

Глава 9

Два дня я сидел в комнате и предавался безделью, обдумывая сложившуюся ситуацию. С одной стороны я уже довольно могущественный маг и демон, деньги на жизнь у меня тоже есть. Но с другой - живу в маленькой комнате, не имея своего жилья, и хоть я довольно крут, в Сигиле полно ребят и посерьёзней. Моя демоническая сила растёт, и это отлично - но не окажусь ли я в одно прекрасное утро в одном лабиринте с другими узниками Леди? Вдруг она сочтёт меня угрозой? Дамоклов меч над головой мне не особенно нравился. Даже моё знакомство с одним из тайной стражи, не делает меня особенным. Кроме всего маг сказал что ощущает во мне хаос и возможно с ростом моей силы, этот хаос станет ещё больше. Поэтому покупать дом здесь не имеет смысла. Если я стану по силе равным высшему демону, опасность для меня только возрастет. Короче, стоит подобрать себе другое место жительства. Где я смогу действительно расслабиться и не волноваться о будущем.

Что же мы имеем на выбор? Верхние и Нейтральные Планы? - нет, там таких как я не любят, и мне не захочется все время жить по их правилам. Нижние - идеальный вариант, но не сейчас. Сначала нужно стать сильнее, и придти туда не слугой, а господином. Сейчас мне, похоже, одна дорога - на Прайм. Насколько я знал - Прайм, или основной, начальный План включает в себя огромное количество разных миров и планет со своими звёздами, лунами и астероидами. В ближайшее время я решил получше узнать об этих мирах. Но в первую очередь нужно обезопасить своё имущество, лишиться меча и денег мне совсем не хотелось. Я вспомнил ведьму из Пустошей и её волшебный сундук. Ведьма кстати мне понравилась, и я был не против с ней встретиться. Скорее всего она довольно молода и недавно получила владения. В источниках, которые я нашел в библиотеке написано, что старые и могущественные ведьмы не следят за собой, выглядят уродливо и нелепо. Они способны в любую секунду изменить внешность, но предпочитают оставаться в своей мерзкой оболочке, получая удовольствие от ужаса, омерзения и беспомощности своих рабов и любовников.

В любом случае, как бы мне не нравилась Эльнара - пока не стану сильнее, к ней не сунусь. Не одна ведьма или демонесса не загонит меня под каблук, и в душу я никого не пущу, испытать снова эту боль не желаю.

Я вышел из здания и направился в Рыночный Район. Подойдя к лавкам магических предметов, обратился со своим делом к одному из магов, рассказал всё, что помнил о шкатулке и сундуке и спросил, что ему об этом известно. Маг кивнул.

- Да, я знаю о чём вы говорите, уважаемый коллега. Этот предмет называется Тайный Сундук Леомунда. Очень нужная вещь для искателя приключений. Из одних материалов делается два предмета - большой сундук и его миниатюрная копия. После этого вы произносите заклинание пятого круга, касаясь обоих сундуков, и большой исчезает в другое измерение. Вернуть его можно, произнеся чары на маленькой версии. Чем вы сильнее в искусстве, тем больше предметов сможет вместить ваш сундук, и от размера его вместимость не зависит. Но есть и минусы: во-первых, такой сундук должен делаться из дорогих материалов и обходится недешево, во-вторых, нужно как минимум раз в два месяца обновлять заклинание, или сундук не сможет быть вызван и будет потерян.

- Я понял, у вас есть подобные сундуки в продаже?

- Нет, очень дорогая вещь, но можно изготовить на заказ. Из каких материалов вы хотите его сделать? Обычно их изготавливают из бронзы, меди и серебра, или из дорогих пород дерева, вроде чёрного, розового или сандалового.

- Пусть будет из чёрного дерева.

- Хорошо. Углы, гвозди и замок будут сделаны из платины. Сундук обойдётся вам в пятьдесят золотых монет и будет готов уже послезавтра. Вам нужно внести небольшую предоплату.

Я согласился с условиями и отдал десять золотых. Теперь мой путь лежал в Шантэл. Я прошёл в здание библиотеки и обратился к пожилому человеку, составляющему книги на полки:

- Добрый день уважаемый, не могли бы вы помочь мне?

Мужчина отвлёкся от своего дела и повернулся ко мне, рассмотрев символ мага, висевший на моей шее, он ответил:

- Разумеется, сэр, что вас интересует в библиотеке? Я немедленно принесу необходимые книги.

- Мне нужны свитки с координатами Нижних и Нейтральных Планов, а также одной из планет Прайма, Торил. По возможности найдите координаты крупных городов в разных странах этой планеты.

- Хорошо, сейчас принесу. Координаты спрашивают часто, и они у нас хранятся в специальной комнате.

Он прошёл в один из коридоров, а я сел за ближайший стол. На нём уже стояли письменные принадлежности. Через несколько минут библиотекарь вернулся, неся в руках целую кучу свитков и несколько книг. Разложив всё это передо мной, он ушёл. Я открыл свою книгу заклинаний и стал не спеша переписывать в нее координаты. Поскольку их было довольно много, на всё ушло около пары часов. На планете Торил было несколько координат в разных станах. Меня заинтересовали государства Тетир, Амн и Калимшан. Кроме координат разных городов я внёс и небольшие записи по каждой стране, после чего вернулся к себе в комнату.

Передо мной возник выбор куда мне отправиться. Изучив ещё более внимательно все страны, решил для начала отправиться в королевство под названием Тетир. Это было одно из самых больших государств этой планеты. Оно было полно лесов и полей. Страна совсем недавно вышла из долгой гражданской войны и была сильно ослаблена. Чем воспользовались всевозможные монстры, с которыми людям приходилось постоянно бороться. Множество замков оказались разрушены в ходе войны, или покинуты и захвачены чудовищами. Мне показалось, что там без работы точно не останусь. Чудовища не вызывали у меня никакого беспокойства, если всё сложится удачно, возможно, я захвачу один из разоренных замков, и сделаю своим новым домом.

Через день я забрал заказанный артефакт и оплатил его стоимость. Помимо этого мне выдали два свитка с необходимым заклинанием. Один опробовал сразу, и большой сундук сразу исчез в подпространстве, так что не пришлось нести его домой. Придя в свой номер, переписал заклинание Сундука Леомунда в книгу, а затем дважды его запомнил. Также я заучил заклинания невидимости, удержания чудовищ, малый пробой защиты и основной набор боевых заклятий.

На следующий день я надел зачарованный балахон, амулет спасения, кошелёк с десятком драгоценных камней и пояс, к которому прикрепил ножны со своим новым мечом. После этого призвал сундук, который моментально появился рядом. В него сложил все остальные свои вещи, деньги и драгоценные камни. Медальон мага с кольцом невидимости, также убрал в сундук, после чего снова произнёс чары, и у меня в руках осталась только крошечная шкатулка. Я спрятал её в потайной карман и вышел из Шантэла. Мой путь лежал в район Мусорщиков. Там, не обращая внимания на всевозможных оборванных голодранцев, не спеша тщательно нарисовал на земле круг и гексаграмму портала. После чего вписал координаты Торила. В центре поставил знак Дарромара - города, находящегося в государстве Тетир. Проверив рисунок и координаты на случай ошибки, и убедившись в правильности, произнёс заклинание и вошел в появившийся через секунду сияющий портал овальной формы.

Я оказался на каменной дороге, ведущей в большой город. Вдалеке виднелись высокие стены и башни. Подойдя ближе, увидел, что город окружён широким рвом, наполненным водой. Справа от него протекала огромная, широкая река, вдоль которой было установлено несколько водяных мельниц. Пройдя по длинному подвесному мосту, вошёл в ворота, с обеих сторон от которых стояли по два стражника. Стража не обратила на меня внимания. Они подходили и осматривали только телеги с грузом, или останавливали группы людей. С торговцев, везущих товар, брали пошлину, а людям объясняли правила поведения в городе и основные законы. Я сам подошёл к стражнику.

- Уважаемый, не могли бы вы подсказать мне как пройти в самую большую таверну в городе.

- Зачем тебе самая большая, путник? В городе много таверн и гостиниц, могу подсказать, где цена меньше, или самые комфортные, если ты можешь себе это позволить.

- Я маг, и хочу найти себе хорошо оплачиваемую работу. В крупной таверне, возможно, подскажут или посоветуют что-нибудь стоящее.

- Всё понятно, мастер, тогда вам лучше направиться в Танцующего Василиска - это крупное заведение, где собираются наёмники. Хозяин таверны в курсе всех событий и может помочь найти подходящую работу. Там часто бывают даже лорды, которые набирают стражу для своих замков, или нанимают отряд, чтобы очистить свои земли от монстров.

Стражник подробно объяснил мне как добраться до этого места и я отправился в указанном направлении.

Город не производил особого впечатления. Узкие улочки, двухэтажные дома, множество людей в разных одеждах. Иногда мимо меня проезжали всадники, и приходилось уступать им дорогу, начинать ставить здесь всех по нитке, мне пока не хотелось. В городе часто встречались невысокие пухлые существа с заострёнными ушками. Насколько я помнил, они назывались халфингами, и среди них было множество воров. Это настораживало, и я был особенно осторожен с ними. Наконец, пройдя через очередную узкую улочку, оказался на довольно широкой дороге, справа от которой виднелось большое двухэтажное здание, украшенное вывеской с изображением большой ящерицы, у которой было восемь ног и пасть, полная острых зубов.

Я зашёл через широкую дверь и оказался в большом помещении. В нём было много круглых дубовых столов, за которыми сидели самые разнообразные люди. Многие были одеты в кожаные и металлические доспехи, другие носили рясы. За одним из столов сидел богато одетый человек, за спиной которого стояли два воина в полном доспехе. Присутствовали здесь и нелюди. Я заметил двух гномов и даже одного эльфа, который сидел в самом углу и недоверчиво смотрел на окружающую публику. Я сел за один из свободных столов. Вскоре ко мне подошла девушка и спросила, что хочу заказать. Спросив, что она может посоветовать, заказал хорошего вина и несколько блюд из перечисленных ею. Через десять минут она уже всё принесла, я достал один из камней и отдал ей. Служанка немного удивилась, но камень забрала, и вскоре вернулась и выложила передо мной горку монет, среди которых была одна золотая и четырнадцать серебряных. Сложив деньги в кошелек, спросил её как мне найти хозяина, и она указала на человека, стоящего справа от барной стойки.

Не спеша пообедав, встал из-за стола и направился к указанному человеку. Пройдя мимо бара, где стоял молодой парень, наливающий напитки, обратился к полному мужчине неопределённого возраста. Поздоровавшись с ним и выяснив, что его зовут Горм, и он хозяин этого заведения. По беглому разговору было ясно, что он похоже в курсе всех местных новостей, поэтому я просто выложил перед ним три серебряные монеты, которые сразу перешли в карман трактирщика. После этого обратился к нему со своим делом.

- Мастер Горм, я только приехал издалека и еще не в курсе последних событий. Расскажите мне о землях вокруг, и о городах и замках, у которых трудности с монстрами, а также кто ищет наёмников, обладающих магической силой.

Мы сели за один из столов и Горм поведал много интересного. Работы действительно хватало. Даже сейчас в таверне было несколько человек нанимающих отряды для борьбы с чудовищами. Но заинтересовали меня не они, а информация об одном отдалённом городе под названием Тельруна. Маленький городок, население которого составляло не более четырёх тысяч, был просто оккупирован бандами огров и багбиров. Люди покидали город, не желая терпеть постоянные нападения. Местный лорд, покровитель города, был убит, а его замок стал резиденцией монстров. За четыре месяца этого безумия власти так и не отправили городу подмогу, объясняя нехваткой свободных войск и предлагая мэру выкручиваться самому. Тот пытался нанимать отряды, но так как кроме самих монстров местность просто кишила и другой нечистью, это не имело никакого успеха. Наёмники не желают рисковать жизнью за маленький городок и сомнительную награду.

Меня же город очень заинтересовал, и я решил немедленно отправляться в путь. Первым делом купил у Горма карту, и он отметил на ней городок, который находился в долине с самого края горы, называемой Звёздный Шпиль. Для всадника путь туда занимал около восьми дней, но я надеялся добраться быстрее. Задерживаться тут дольше не имело смысла, поэтому попрощавшись с владельцем таверны, купил припасов в дорогу и вышел из города. Ещё раз сверившись с картой, и найдя нужную мне дорогу, отправился в путь.

Вокруг дороги были разбиты большие поля, на которых работали крестьяне. Вдали виднелся лес. Мне не хотелось тратить на путь месяц, и я перешёл на ускорение. Возможно, лошадь скакала всё-таки быстрее, но у меня было большое преимущество. Мне ненужно было отдыхать, усталость почти уже не посещала меня, как и необходимость спать каждый день. Хотя все-таки меня часто посещали мысли о приобретении верхового животного. Не будучи профессиональным всадником, хорошо понимал, что такого, как показывают в фильмах, не бывает - когда человек ни разу не видевший лошадь, садится в седло и начинает лихо скакать. Хмм, нужны недели, чтобы конь начал хотя бы слушать команды всадника, а не тупо брести куда захочет. Обычная лошадь меня не сильно интересовала, но я читал об всевозможных магических созданиях, и со временем хотел приобрести нечто подобное.

Два дня я шёл почти без остановок, про себя отметив, что даже есть мне уже не сильно хочется. Местность вокруг была довольно красивая. Ухоженные земли, красивые небольшие замки и сухие леса. Густых лесов и болот чти не встречалось. Мне часто попадались торговцы и крестьяне, идущие по дороге, иногда мимо проезжали группы всадников.

Уже под вечер, дорога вывела меня к очередной лесной таверне, и мне показалось прекрасной мысль, переночевать хоть раз в нормальных условиях. За две серебряные монеты, я получил отличный ужин и большую чистую комнату.

На следующее утро, у меня произошел небольшой разговор с владельцем. хотелось лучше узнать о ближайших землях, да и до конечно пункта осталось уже недалеко. Трактирщик поведал не много, но удалось выяснить, что начинаются опасные земли, и теперь нужно быть очень осторожным, из-за всяких чудовищ которые могут попасться на дороге.

Несмотря на предостережения, следующие несколько дней прошли весьма спокойно, если не считать одного случая ночью. Произошел он уже на второй день. Ввиду отсутствия таверн на дороге, я решил переночевать прямо на земле. Принял свой демонический облик, и не разводя костра заснул. И посредине ночи, был разбужен бесцеремонным обращением. Какие-то невысокие существа неприятной внешности тупо пинали меня ногами, выкрикивая какую-то чушь. Похоже, они подкрались, даже не рассмотрев меня как следует. Как только я встал, они сразу замолчали и как-то поникли. Но я не люблю когда меня отрывают от сна, они это быстро поняли, когда я вспорол парочку из них, когтями. С криками разносящимися по всему лесу, гоблины кинулись бежать, спасаясь от меня. Похоже, даже они поняли, что численное преимущество не всегда имеет значение. В любом случае, сон мне испортили, и пришлось продолжить свой путь.

Три дня я почти без остановок двигался к Тельруне, останавливаясь только чтобы перекусить. Несколько раз миновал засады гоблинов, рассчитанные на одиноких путников. Мне не было до них особого дела, и я мог бы просто пронестись мимо, но вспоминая своё желание здесь поселиться, приходилось делать короткие остановки. На моей будущей земле путники не должны ничего опасаться. Поэтому доставал меч, и рубил мелких поганцев, не ленясь даже догонять убегающих.

Наконец дорога вывела меня к широкой реке, рядом с которой на небольшом возвышении стоял город. Он оказался небольшим, но достаточно хорошо укреплённым. Стены примерно семи метров высоту и десяток дозорных башен производили впечатление. Город окружал ров с водой шириной около шести метров. К моему удивлению подвесной мост был опущен и я смог свободно подойти к воротам. То, что городок находился в осадном положении, могло показать разве что большое количество патрульных на стенах и шесть стражников, стоящих на воротах. Железная решётка была опущена, и мне пришлось поговорить со стражей. Один из них в шлеме и кольчуге до колен, удивленно покачал головой.

- Кто ты, странник? Разве ты не в курсе что творится в этом городе? Шел бы своей дорогой лучше.

Я кивнул.

- Мне это известно. Собственно поэтому я и тут. Меня зовут Нахаб Блэйк, я маг, и пришёл в город, чтобы решить ваши проблемы.

Стражники переглянулись. К воротам приблизился один из них, с красной лентой на груди.

- Моё почтение, господин маг, я десятник Ален. Вам стоит скорее поговорить с мэром города, господином Дукасом Вайсэм. Мы рады, что о нашем городе не забыли, вы знаете когда придёт подкрепление?

- Мне об этом ничего не известно, а теперь если ты не против, откройте ворота, я устал с дороги.

- Да сейчас господин.

Вскоре железная решётка стала подниматься, и я вошёл внутрь. Город производил унылое зрелище, улицы оказались немноголюдными и весьма грязными. Почти все дома двухэтажные, отстроенные из камня. Те редкие люди, которых я встречал, производили неприятное впечатление, замкнутые в себе, и грустные, погрузившись в свои мысли, они не обращали внимания ни на что вокруг. Вдали я увидел большое здание мэрии, но идти туда не спешил. Поскольку уже несколько ночей нормально не спал и не ел, то в первую очередь отправился в таверну. Найти её не составило труда. Меня встретили как принца. Хозяин и его дочь, с ног сбились пытаясь мне угодить. Похоже последнее время, дела у них шли неважно и я был единственным клиентом. Заказав хороший ужин и комнату на ночь, заплатил одну серебряную монету и к моему удивлению, мне ещё отдали сдачу в размере семи медных. Цены здесь были не в пример меньше, чем в столице. Хорошенько поужинав, расспросил владельца о местной ситуации. Он рассказал, что город находится в осадном положении уже пятый месяц. Сначала огры и багбиры, объединившись, внезапно напали на замок Брэмкриг, принадлежащий лорду Салушу и вырезали всех, кто там был. Жители близлежащих деревень в страхе бежали в город, бросив свои дома. А уже через неделю, огры попытались штурмовать и сам город. Два дня стража и жители вели сражение, и всё-таки смогли отбить нападение. Но враги не спешили уходить и стали строить осадные машины. Мэр послал к ним делегацию с просьбой решить всё мирным способом. Три дня огры требовали сдачи города, но на четвёртый, наконец передумали и согласились на ежемесячную дань. Теперь раз в месяц к городу подходит небольшой отряд монстров, и стража передаёт им золото. Сейчас жителям ничего не угрожает, единственная проблема это огромная дань. Все в городе вынуждены оплачивать огромный налог на осаду. И крестьяне боятся возвращаться на поля, поэтому основной провизией остаётся рыба. Если ситуация не изменится, то может наступить голод. Цены на продукты быстро летят вверх. Многие горожане, отчаявшись ждать помощи от правительства, стали покидать свои дома, уходя в другие земли.

Выслушав трактирщика, я сразу отправился в свою комнату, и почти сразу заснул. Мои демончиеские способности с каждым днем становились больше, но сон мне по-прежнему требовался.

На утро меня разбудил настойчивый стук в дверь. Открыв её, увидел стражника согнувшегося в поклоне.

- Прошу прощения за столь ранний визит господин маг, но мэр просит вас почтить его своим присутствием.

Хмыкнув, я кивнул.

- Как раз собирался зайти к нему, передай что скоро буду.

- Да, господин.

Страж поклонился и скрылся в коридоре. Прицепив пояс с мечом, я спустился в таверну и заказал себе вполне приличный завтрак. Позволив себе нормально покушать в спокойной обстановке, и только после этого отправился к мэру.

Здание мэрии возвышалось над другими, так что не составило труда его найти. На входе стоял стражник, который, похоже, уже был предупреждён о моём приходе. Слегка поклонившись, он открыл передо мной дверь. Я оказался в небольшом холле и ко мне почти сразу подошёл слуга, попросив следовать за ним. Кабинет мэра представлял собой большую богато отделанную комнату. У стен стояло несколько шкафов с книгами и свитками, а посередине большой резной стол, за которым сидел мужчина. Он был одет в строгий костюм, темного цвета, без украшений. Когда я вошёл, мэр поднялся со стула и подошёл ко мне. Мы обменялись приветствиями и он наконец задал свой вопрос:

- Господин Нахаб, с какой целью вы посетили наш город, не связано ли это с нашей тяжёлой ситуацией?

- Совершенно верно, господин Дукас, именно поэтому я нахожусь здесь и собираюсь решить ваши проблемы.

- Рад, что нам хоть кто-то ещё хочет помочь, но не понимаю, что вы сможете сделать в одиночку?

Он удивленно на меня посмотрел.

- Я могущественный маг, и не думаю, что для меня это будет очень сложным. Но для начала хочу обсудить награду за освобождение города от этих чудовищ.

Мэр развёл руками.

- Вы получите любое вознаграждение, какое пожелаете, единственная проблема в том, что сейчас нам приходится платить огромную дань, и золота в казне совсем мало. Но если сумма названая вами будет в реальных пределах, мы в течении ближайших месяцев сможем ее оплатить.

Я покачал головой.

- Золото меня не интересует. Мои условия очень просты, господин Дукас. За освобождение города я хочу получить все владения и замок бывшего лорда Салуша.

Было видно что мэр удивлён. Мы сели за его стол, и продолжили беседу.

- Охх, вы не размениваетесь на мелочи, - улыбнулся Дукас. - Насколько, я слышал, у лорда не осталось родственников и в этой ситуации вы конечно имеете право забрать его земли силой оружия. Думаю... есть очень большая вероятность, что король Тетира, утвердит ваше право.

- Кроме этого я хочу, чтобы между мной и Тельруном были установлены те же отношения, какие были у прежнего лорда. Вы ведь платили ему за защиту, не правда ли?

Мэр отвел взгляд и слегка постучал пальцами по столу. Похоже что-то для себя решая. Потом опять взглянул мне в глаза.

- Да, это так, ежемесячно лорд получал от нас некую сумму, это указано во всех наших бухгалтерских книгах. Если вы сделаете, что обещаете... мы восстановим все прежние договора и будем платить уже вам.

- Отлично, тогда давайте заключим договор, в котором изложим все эти условия и я приступлю к своей работе.

Мэр немного поупирался, но все-таки составил два документа, где были указаны все детали и условия нашего договора. Мы их подписали, и Дукас поставил печать города. Я забрал один из них, и мы продолжили обсуждение. В ходе нашей беседы оказалось, что в банде напавшей на город есть два лидера. Одного из них зовут Крипш, он возглавляет багбиров и выбрал местом своего обитания замок прежнего лорда. Второй - Бакулах, шаман племени огров. Его отряд расположился в ближайшем лесу, и они не смотря на дань, всё ещё продолжают нападать на караваны торговцев, и похищать женщин. У лидера багбиров около шестидесяти пяти бойцов, а в племени Бакулаха примерно двадцать огров. На данный момент город платит дань золотом, в размере ста золотых монет в месяц, что для Тельруна просто разорительно. Помимо этого, два раза в месяц, город посылает провизию захватчикам, этим ещё больше осложняя своё положение. Отметив на карте расположение замка и леса где обитают огры, я попрощался с мэром и покинул здание.

Выйдя на улицу, раскрыл данный мне Дукасом свиток и более внимательно просмотрел прежние отношения лорда с городом. Оказалось, город платил пятнадцать золотых монет в месяц, за свою безопасность. А также лорду помимо этого принадлежало три деревни, которые сейчас находились в запустении. Я свернул свиток и призвал заклинание сундука. Когда он появился, убрал свиток туда, и чарами отправил его обратно в подпространство. Мне не хотелось рисковать таким важным документом, он мог быть повреждён в бою.

Дел в городе у меня больше не было. Рассчитывать на помощь граждан и стражи, смысла не было. Выйдя из города, направился в лес. Для начала решил навестить огров. Страха не было, всего двадцать монстров и один шаман, что они могут сделать против моей демонической формы? Я сильно сомневался, что у них есть магическое оружие. Единственной проблемой было то, что я не хотел их убивать, а предпочёл бы заставить служить себе.

Сверившись с картой, я шёл в указанном, в лесу направлении, и уже через час мой особый слух уловил шум их стоянки.

Активировав чары невидимости и приняв демоническую форму, вошёл в вражеский лагерь. Он представлял собой небольшую круглую поляну, вырубленную в лесу. Девять больших шатров наподобие индейских вигвамов стояли по краям поляны. Посредине горел костёр, над которым на вертеле жарилась туша оленя. Вокруг костра сидело двенадцать огров. Пока я сюда шёл с города, у меня оставались вопросы о том как небольшая армия, смогла запугать целый город, из нескольких тысяч жителей. Но увидев огров, вопросы отпали. Эти человекоподобные существа даже мне внушали опасения. Ростом не меньше двух с половиной метров. Кожа имела коричневый оттенок, а челюсть сильно выдвинута, как у собак, и полна длинных зубов. Одеты они были в грубые доспехи из шкур животных. Рядом с ними лежало оружие, в основном огромные дубины и несколько топоров. Недалеко от костра стоял деревянный столб с непонятной уродливой фигурой, возможно, изображавший одно из божеств племени. У столба стоял широкоплечий огр, он единственный был одет в более-менее качественный кожаный доспех, украшенный серебряными пластинами. За спиной у него был привязан большой двуручный меч, а на шее висело несколько разных амулетов. Один из них, неожиданно для меня, ярко засиял, как только я приблизился к огру. Бакулах сразу насторожился.

- Кто здесь?! - прорычал он, смотря в разные стороны, а затем стал зачитывать заклинание. Я не собирался устраивать с ним честный поединок, который вряд ли получился бы в окружении других огров, даже будь у меня к этому хоть малейшее желание. Выхватив меч, молниеносно сократил дистанцию и одним ударом отрубил ему голову. Шаман рухнул на землю, а с меня слетели чары невидимости. Огры, сидящие у костра вскочили, и схватив оружие, ринулись на меня. К ним присоединились несколько выбежавших на шум из шатров. Не сходя с места, я направил в них руку и активировал чары удержания. Монстров моментально охватило зелёное свечение, и они застыли не в силах пошевелиться.

- Слушайте меня очень внимательно! - громко произнёс я. Меня зовут лорд Нахаб, и теперь я ваш повелитель. Только мне решать, жить вам или умереть, - подойдя к ближайшим ограм, я разрубил первую тройку на куски. Затем призвал порыв ветра, и застывших огров раскидало в разные стороны. Убрав меч в ножны, поднял левую руку вверх, с неё последовательно слетели три огненных шара, которые зависли над моей головой, удерживаемые силой воли. Чары сдерживающие огров исчезли, и они вскочили с земли. Но нападать снова, не спешили. Они стояли в десяти метрах от меня, смотрели на зависшие надо мной огненные шары. Один сказал:

- Ты убил великого шамана колдун, и мы не собираемся слушать чело...

Один из огненных шаров сорвался со своего места и врезался в него, обратив его в орущий факел, который через несколько секунд затих. На земле осталась только догорающая кучка. Огры со страхом отступили от неё.

- Во-первых, я не человек, - я позволил глазам заполыхать огнём, моментально приковав к ним взгляды всех огров. - В моих жилах течёт кровь танар"ри, и ваше оружие не может причинить мне вреда.

Силой воли я послал шары к ограм, и заставил их летать вокруг них, сбивая огров в кучу. Затем подошёл к одному из мечей огров, взял его ладонью за лезвие, и без напряжения переломил пополам, сложил половинки и снова сломал, а остатки кинул под ноги ограм. Это произвело на них впечатление. Один из огров произнёс хриплым голосом, в котором ощущался страх:

- Лорд Нахаб, если мы согласимся служить вам, что тогда с нами будет?

- Теперь я хозяин этих земель, и мне нужны воины их охранять. Вы подходите как нельзя кстати. Кто станет верно служить мне будет вознаграждён. А сейчас я хочу, чтобы те, кто согласен на это, встали на колени.

Огры один за другим стали падать на землю, признавая меня своим господином. Только один остался на ногах и стал бурчать о том, что он никогда не встанет на колени. Я не особенно вслушивался в этот бред, два шара нарушили свой полёт и одновременно ударились в бунтаря. На траве осталась только горка пепла.

- Кто не со мной, тот против меня! Надеюсь всем ясно?

Огры закивали. Я подозвал огра задавшего мне вопрос, он подошёл ко мне напряжённый и напуганный.

- Как твоё имя?

- Грухкор, господин.

- Скажи мне Грухкор, что это за божество изображено на вашем святилище? - я указал рукой на столб, у которого убил шамана.

- Это Бахтру Ломатель ног, господин. Наше племя поклоняется ему.

- Отлично, - я встал в центре святилища. - Я хочу, чтобы каждый из вас по очереди поклялся мне в верности под взглядом Бахтру! Первый ты, Грухкор!

Огр подошёл ко мне, стал на одно колено и поклялся в верности, заканчивая словами - если ослушаюсь я, пусть ярость Бахтру - падёт на меня. Я дождался пока все не принесли свои клятвы, и только после этого вышел из святилища.

- Грухкор, назначаю тебя главным в племени, - орк поклонился. - Пойдём в шатёр шамана, я хочу поговорить с тобой.

Я повернулся к остальным:

- А вы закопайте убитых и принесите мне в шатёр меч и амулеты шамана!

Мы с Грухкором зашли в самый большой шатёр. В нём стояла большая кровать из шкур, стулья и несколько сундуков разных размеров. Я сел за один из стульев и показал огру тоже сесть.

- Итак, Грухкор, расскажи мне об этом племени, откуда вы пришли и как смогли объединиться с багбирами?

Около часа я разговаривал с огром, и мне удалось много узнать. Их племя пришло с гор под названием Звёздный Шпиль. Была война между племенами и выжившим проигравшим пришлось искать себе новое жильё, опасаясь мести победителей. Спустившись в долину, они встретили отряд багбиров, и вожди придумали план, который обеспечит их провизией и золотом. Захват замка прошёл успешно, отряды почти не понесли потерь, после чего они атаковали Тельрун. Изначально вожди планировали истребить большинство жителей, оставив в живых только молодых женщин в качестве рабынь и наложниц. Но город смог отбить нападение, и вождям пришлось согласиться на дань. Теперь раз месяц они приходят за своей половиной дани и продовольствия. Всё золото шаман хранил в сундуке и обещал приобрести на него новое оружие и доспехи для племени. О вожде багбиров огр ничего не знал, с ним всегда разговаривал шаман, и с союзниками они не виделись уже больше двух месяцев. За это время они разграбили несколько караванов и захватили пять женщин, две из которых уже умерли.

- Я могу заверить тебя, Грухкор, мои воины скоро получат новое снаряжение и оружие, и вы не будете ни в чём нуждаться. Донеси это до остальных. Завтра мы пойдём в замок, где я покажу вам свою силу, уничтожив племя багбиров. А сейчас пойдём взглянем на пленниц.

Мы вышли на улицу, и орк повел меня к одному из отдалённых шатров. Перед тем как зайти внутрь, я изменил свою внешность, приняв человеческий вид. В шатре стоял весьма неприятный запах, к столбу стоящему посередине были, прикованы цепями три женщины. Цепи были довольно длинные, один их конец крепился к столбу, а другой к кандалам на ногах пленниц. Их возраст определить не представлялось возможным, все были покрыты засохшей кровью и грязью. Вместо одежды рваные тряпки. Они лежали на грязных циновках и когда мы вошли, со стоном стали жаться к столбу. Они видели, что я человек, но не пытались умолять или просить о чём-то.

Поморщившись, я покачал головой.

- Девок придётся отпустить, Грухкор, мне не нужны проблемы с королём из-за такой ерунды!

- Но господин, а как же потребности мужчин? - растеряно спросил огр.

- Со временем, я придумаю что-нибудь, а пока потерпите!

Огр печально кивнул в ответ.

- Я хочу, чтобы они безопасно достигли города, ты меня понял?

- Да, господин, лично прослежу.

Он позвал одного из огров с молотком и тот стал сбивать цепи. Уходя, я сказал:

- Перед тем как отпустить, всех троих в мой шатёр!

Я вернулся в шатёр шамана и приступил к осмотру его сундуков. В самом большом лежали всевозможные награбленные вещи: посуда, украшения, оружие и меха. В другом лежали несколько книг, свитки и амулеты. Я бросил туда же и то, что принесли в шатёр, пока меня не было, снятое с шамана. В третьем сундучке были деньги, в основном золотые монеты и немного серебряных. Пересчитать их я не успел, в шатёр ввели пленных.

Три женщины стояли передо мной, и смотрели, боясь пошевелиться. Я подошел к сундуку, достал девять золотых монет и вложил каждой по три монеты в руки. Они в растерянности смотрели на меня и на деньги.

- Меня зовут Нахаб Блэйк, я могущественный волшебник. Шаман племени мёртв, а огры подчинены моей воле. Отныне они уже не будут грабить и убивать. Вас проводят в город, а деньги это компенсация за ваши мучения. Можете идти. Похоже, до них наконец дошло, что они свободны. Разом они упали на колени и стали благодарить меня за спасение. Я отшатнулся и повысил голос:

- Всё! Идите к себе домой! Не нужно меня благодарить! Или я могу передумать! Эй вы там, огры! Вывести их отсюда, и отвести в город, чтоб ни один волос не упал с их головы!

В шатёр вбежало несколько огров и быстро выволокли пленниц. А я вернулся к более приятным вещам. С амулетами разберусь позже, но деньги хотелось пересчитать сейчас.

В сундуке оказалось двести двенадцать золотых монет и шестьдесят серебряных. Эта значительная сумма позволит восстановить замок и земли. Меч шамана тоже заслуживал внимания, на нём были чары как минимум первого уровня. Я убрал его в сундук с награбленным. Теперь мне хотелось поспать, чтобы восстановить потраченные чары. Выйдя на улицу, и приказав ограм мне не мешать и быть готовыми выступать на рассвете, я принял демоническую форму и заснул на кровати шамана.

На следующее утро, проснувшись, призвал сундук Леомунда. Сложил в него все ценное из сундуков шамана, амулет, пояс и меч. После этого снова отправил его в подпространство. Я чувствовал, что мне совсем чуть-чуть осталось до изменения, и не хотелось снова испортить вещи. Всё чаще по коже, на всём теле, пробегала тёплая волна, иногда причинявшая небольшую боль, как от электрических разрядов. Я вспомнил, что нечто подобное, испытывал и раньше, перед трансформацией, но не придавал этому значения. Противник не представляет особой опасности, в крайнем случае я всегда могу воспользоваться чарами телепортации. В полностью демоническом облике я вышел из шатра. Огры уже стояли у него в полном вооружении, и похоже, ждали моего выхода.

- Грухкор, направляемся в замок!

- Господин, что нам брать с собой? Мы будем штурмовать крепость?

- Нет, вы будете только наблюдать, с багбирами я сам разберусь!

Всей оравой мы двинулись по лесу. Я отметил, что в моём подчинении семнадцать огров, вполне серьёзная сила для этих мест.

Уже через час мы вышли на большую поляну, где на холме стоял замок. Он представлял собой небольшое, но хорошо защищённое строение с массивными квадратными башнями и высокими зубчатыми стенами. Рва с водой не оказалось, но в нем и не было необходимости, холм был достаточно крутым, чтобы по нему с трудом мог забраться человек, а подвести осадные машины, было бы необычайно сложно. К замку, извиваясь, вела каменная дорога, которая проходила вдоль стены и останавливалась на небольшом обрыве, перед главными воротами. Пройти можно было только если подвесной мост был опущен. Строение внушало уважение и у меня появились вопросы. Я повернулся к Грухкору.

- Каким образом вы смогли захватить его?

- Мы тогда напали посреди дня, внезапно. Мост был опущен. Не знаю почему, но его так и не подняли. Багбиры, а следом и мы ворвались внутрь и уничтожили всех защитников. Это было просто, стражников было немного.

- Понятно, идём.

Мы вышли из леса и сразу направились прямиком к воротам. Мост был поднят, и пройти замок было нельзя. На стенах нас заметили и засуетились. Я до сих пор не придумал что делать с багбирами, забот мне хватало и с ограми. В итоге решил не заморачиваться с ними, а уложить всех. Мне до трансформации осталось уже немного, лучше полностью использовать демонические силы и отдаться ненависти.

Остановив отряд за тридцать метров до замка, я снял балахон и отдал его одному и огров.

- Значит так, сейчас я пойду туда и устрою там резню. Вы встанете у ворот и будете убивать всех выбегающих из замка. В живых можно оставить только безоружных, сдающихся в плен.

Повернувшись к замку, я активировал все защитные чары, которые мне были доступны, рисковать мне не хотелось. Оружие было мне не страшно, но магия представляла опасность. После этого я позвал из глубины души злобу и ненависть. Они моментально пришли, обдав меня тёплой волной. Теперь я уже и вправду ненавидел багбиров и хотел поскорей начать разрывать их на куски. Сосредоточившись на одной из стен, где было движение, произнёс чары телепортации, и через секунду стоял уже там. Передо мной оказался один из монстров. Ростом около двух метров, широкоплечий, с лицом, в котором было больше от зверя чем от человека. Он был одет в звериную шкуру и вооружён дубиной. При моём появлении багбир прорычал что-то неразборчивое и пытался раскроить мне череп. С лёгкостью увернувшись, я ударом руки вскрыл его когтями от живота до шеи. Он упал мёртвым, а ко мне уже бежали другие. Сдерживая ярость, я крикнул на весь замок:

- Багбиры, бросайте оружие и выходите из замка! Кто не подчинится, будет уничтожен! - после чего дал волю своим эмоциям и располосовал подбежавшую ко мне тройку воинов, другие ещё только поднимались по каменной лестнице, но мне не хотелось ждать. Я прыгнул с двенадцатиметровой стены вниз и стал вырезать всех уже там.

Неизвестно сколько продолжалась эта резня, багбиры накатывали на меня как волны, вокруг уже образовались горы трупов. Иногда по мне попадали оружием, которое не наносило никакого вреда. Когда возле меня всё стихло, направился в саму крепость. Это было высокое каменное здание с бойницами. Входом служила большая дубовая дверь, которую я ещё на подходе снёс огненным шаром. Внутри меня ждала засада из нескольких глупцов, которые не смогли даже замедлить моё движение. Покончив с ними, поднялся на второй этаж, и распахнул высокую двойную дверь. Слух подсказывал, что здесь ещё есть кто-то живой.

Я вошёл в большой зал, предназначенный для приемов знатных гостей и проведения разных церемоний. У самой дальней стены посередине на возвышении находился небольшой железный трон, украшенный резьбой и украшениями. На нём сидел крупный багбир, одетый в свободный халат из неизвестного материала. На поясе в дорогих ножнах висела сабля с рубином в рукоятке. Он встал при моём приближении. Лицо его пылало яростью.

- Ты хоть представляешь сколько времени я планировал эту операцию, как долго пришлось ждать подходящего момента? Этот город и замок были лишь началом! Ты появился из ниоткуда и всё разрушил! Теперь мне придется начинать всё заново!

Злость спала и я с удивлением рассматривал ауру этого существа. Она отличалась от виденным мною раньше.

- Ты не багбир!

Он рассмеялся.

- Разумеется нет, эти тупые твари могут поверить во всё что угодно. Его фигура расплылась, стала ниже. Передо мной стояло чудовище с тигриной головой и руками покрытыми шерстью, каждый палец на которых оканчивался острым длинным когтем.

- Ракшаса! - произнёс я и обрушил на тварь 'Большой ливень Исака'. Девять мощных энергетических шаров ударили в чудовище, и моментально были поглощены слегка вспыхнувшим свечением.

- Ха-ха-ха, магия не поможет, демон, разве ты не знаешь, что моя раса неуязвима к чарам?

- Ложь! Уязвима к высшим кругам. Но, пожалуй, я просто выпотрошу тебя как рыбу.

На всей доступной скорости я ринулся к нему, накачивая энергию в когти. В двух шагах от него, врезался в энергетическое поле, пройти сквозь которое не представлялось возможным.

- Нет, демон, это твой путь закончится здесь, мой род умеет управляться с такими как ты! Это поле продержится дольше, чем продлиться твоя жизнь.

Я обрушил на невидимую стену удары своих когтей, и она затрещала от напряжения, но не рассыпалась. Ракшаса атаковал меня целой серией заклятий, огненные шары и молнии врезались в мою защиту и поглощались ею. Но когда я почувствовал, что поле наконец стало поддаваться, рассыпаясь предо мной, один из огненных шаров окончательно разрушил мою защиту. Я услышал издевательский смех:

- Вот и всё незнакомец! - и в ту же секунду моё тело окутало зелёное сияние, сковывая его. Я ощутил настоящий ужас, узнав используемое заклятие. 'Удержание чудовищ' седьмого круга. Чары, способны удержать сильнейших из демонов.

- Помолись своим богам глупец! У меня для тебя есть подарочек! - он развёл руки и произнёс заклятие призыва. В нескольких метрах от меня воздух пошёл рябью, а спустя несколько мгновений раскрылся трёхметровый портал, из которого раздался полный ярости рёв.

- Мне пора, призванный неуправляем и скоро всё здесь разнесёт, а ты развлекайся! - он произнес слово и исчез, оставив меня один на один с тварью, выходящей из портала.

Я изо всех сил пытался разрушить сковывающие чары, злоба просто излучалась из моего тела, но заклятие седьмого круга не поддавалось. Из портала показалась уродливая голова с вытянутыми ушами и множеством рогов и шипов. Тварь вышла из портала, и я смог разглядеть её полностью. Высотой около трёх метров, с чешуйчатой кожей, покрытой длинными острыми шипами. По земле волочился длинный хвост. Я сразу узнал его - хаматулас, стражник Баатора. Один из сильнейших демонов девяти кругов. Он осмотрел зал, и увидев меня, стремительно приблизился и нанес удар когтистой лапой. Я пролетел метров десять и врезался в стену. По ней сполз на пол, но тело по-прежнему сковывали чары. Мой разум метался как зверь в клетке, я напряг все свои физические и духовные силы, чтобы разрушить заклятье. Тварь подскочила ко мне и стала полосовать меня когтями. Моя чешуя разлеталась под её ударами, кровь полилась из множества порезов. Возможно, это и послужило последней каплей, по всему телу наконец пробежала горячая волна, свечение вздрогнуло и распалось, а тело стало наливаться силой. Ударом руки я откинул демона на несколько метров, и поднялся с пола. Наконец происходил новый скачок моей эволюции - горячая волна прошлась по всему телу, принося невыносимую боль. Я стал расти, чешуя на глазах изменяла свою форму, становилась толще. Когти удлинились, и я почувствовал у себя новую конечность. За моей спиной извивался длинный хвост, покрытый чешуей и оканчивающийся острым шипом. Хаматулас напал снова, но теперь я уже не был скован, и ответил ему ударами своих когтей. Мы сражались на равных, его тело покрывало множество порезов, но и мою новую чешую он смог порядком разворотить. В скорости у меня преимущества почти не было. Я накачивал в когти энергию, и они стали светится, а удары стали ещё разрушительнее. Демон начал отступать, не выдерживая темпа, за ним тянулась лужа зелёной крови. Из последних сил я ещё больше ускорил свои движения, и через несколько секунд монстр упал на пол с развороченным телом. Зная живучесть этих тварей, я пробил ему грудную клетку и вырвал сердце. Призвав огонь, испепелил его, а затем воспламенил всё ещё визжащую тварь, накачивая энергию в пламя, до тех пор пока от демона не остался обгорелый скелет. И только после этого, обессиленный, упал на пол и некоторое время просто лежал, не в силах пошевелиться.

Только через десять-пятнадцать минут сила постепенно стала возвращаться ко мне. Всё ещё измотанный, я спустился вниз и вышел из замка по уже опущенному мосту. Огров, похоже, впечатлили изменения во мне, но никто не дёрнулся, все остались стоять. На мосту лежало четыре трупа багбиров, ещё двенадцать живых держали мои огры. Все они со страхом смотрели на моё приближение.

- У меня нет времени с вами возиться, поэтому решайте быстро. Кто из вас согласен служить мне?

Огры отпустили багбиров и те сразу упали на колени, один из них плохо разборчиво, но вполне понятно сказал:

- Великий демон, мы просим пощадить нас и принять к себе на службу.

- Как тебя зовут?

- Бульбуш господин.

- Бульбуш, я беру вас к себе на службу, вечером принесете мне клятву верности. Я назначаю тебя главным среди багбиров, - после этого обратился к ограм - Грухкор, поставь двоих воинов на стражу ворот, остальные все за мной, у нас много работы.

До самого вечера замок напоминал муравейник. Огры вынесли убитых, и сложив на поле, сожгли в большом костре. Затем принялись за уборку территории, отмывали кровь и восстанавливали нанесённые разрушения. Я принял клятву от багбиров, это происходило в подвале замка, у каменной статуи с изображением их бога. После чего занялся подробной инвентаризацией добытого имущества. Посетив сокровищницу, был приятно удивлен. В ней оказалось несколько сундуков, один из которых был наполнен всевозможными бумагами и свитками. Беглый осмотр выявил, что это в основном бумаги на собственность и земли, а также всевозможные грамоты, приказы и указания прежнего владельца. В другом сундуке лежало двести семьдесят золотых монет и сто шестьдесят серебряных. Теперь у меня был вполне серьёзный капитал. В третьем сундуке находились отделанные золотом и совершенно бесполезные для меня церемониальные доспехи. Закончив с осмотром, я поставил у двери двух огров и продолжил осмотр замка.

Вмести с Бульбушом, мы спустились в подвал одной из башен. Там находились тюремные камеры. Меня предупредили, что в подвале держат пленных, и я перед тем как идти к ним, принял человеческий вид, и одел свой балахон. Из пяти камер три были заняты. В одной сидели две замученные девушки, а в двух других пять мужчин. Я повернулся к Бульбошу.

- Мне понятно, зачем вам понадобились девушки, но для чего эти? - я указал на мужчин.

- Они были нужны Крипшу. Иногда он брал одного из пленников и уводил в ту комнату, - багбир указал на маленькую обитую железом дверь. - Больше мы этих пленных не видели. Мы думали, наш вождь просто наслаждается человеческим мясом, а теперь, зная, что это был мерзкий ракшаса, я даже не представляю, зачем они ему понадобились.

- Эти пленники ещё с захвата замка?

- Нет, мы захватили их, совершая набеги на караваны торговцев.

- В любом случае я их всех отпускаю, пусть возвращаются в город.

Он склонился.

- Как пожелаете господин.

- А сейчас пойдём посмотрим, что скрыто за той дверью.

Дверь была очень крепкая, но мой коготь без напряжения срезал петли, и мы смогли пройти внутрь. Там оказался туннель, ведущий ещё глубже под землю. Нам с Бульбушем свет был не нужен, мы спустились по туннелю, дойдя до очередной двери. Она была не заперта и мы прошли в небольшое помещение, напоминавшее лабораторию. В нём находились несколько столов, заставленных всякими ретортами и бутылочками с жидкостями, а также два шкафа с книгами и свитками. Посередине комнаты стоял большой камень, исписанный всевозможными рунами и знаками. По краям камня были установлены металлические фиксаторы для головы, рук и ног. Рядом с камнем располагалась подставка, на которой лежала раскрытая книга и чаша с драгоценными камнями. Их было всего пять, но они просто лучились энергией. Подойдя к книге, прочёл её название. Она называлась "Некромантия и основа духовной составляющей". Взял камни в руку:

- Ты хоть представляешь, что здесь происходило, Бульбуш? - с улыбкой спросил я.

- Думаю, он приносил человечков в жертву своему богу, господин.

- Ха-ха, нет, если у них и есть боги, то к ним это отношения не имеет. Камни содержат человеческие души, это большая ценность. Видимо, он проводил ритуал по книге и забирал души, помещая в их драгоценные камни.

- Если они представляют для вас ценность, может не стоит отпускать тех человечков, заберите души и у них?

- Хмм, нет, их души не хочу брать.

Я забрал книгу и пять камней с собой, и вернулся в главный зал. Для начала распорядился отпустить пленных и проводить их до города. После этого поднять подвесной мост и расставить караулы. Велев не беспокоить меня по пустякам, нашёл одну из спален и заснул. Сон был мне после такого изнурительного дня просто необходим, а завтра мне снова идти в город, нужно быть во всеоружии.

На следующий день, надев балахон и пристегнув ремень с мечом, я телепортировался прямиком к воротам в мэрию. Стража пропустила к мэру незамедлительно. Дукас Вайс встретил меня очень радушно, он уже был в курсе событий от освобождённых пленных. Мэр ещё раз подтвердил своё обещание, и мы договорились, что город начнёт выплачивать причитающее мне золото уже через месяц. По поводу огров и багбиров я заверил его, что отныне они перестанут докучать городу и этим землям, а наоборот выступят в его защиту. В ближайшее время обещал послать патрули, чтобы уничтожить отряды гоблинов и других монстров, творящих разбой на дорогах. Дукас собрался сообщить всем в городе о том, что земли теперь в безопасности, и крестьяне могут возвращаться в свои деревни, а также обещал помочь с рабочими для восстановления крепости. В конце беседы он сказал, что немедленно напишет письмо королю, в котором изложит мою помощь в спасении города и попросит подтвердить мои полномочия.

После разговора с мэром, я отправился в уже знакомую мне таверну. Там позвал хозяина, и представившись новым владельцем замка, попросил его посоветовать опытного человека на роль управляющего. Он заверил меня, что подыщет такого человека, и направит его в мой замок. Мне хотелось ещё обговорить найм персонала для обслуживания имения, но потом решил, что ещё слишком рано. Сначала нужно показать жителям, что отныне огры и багбиры не представляют для них опасности.

Я телепортировался в замок и вызвал в зал своих лейтенантов. Бульбуш и Грухкор явились незамедлительно. Для начала провёл с ними разъяснительную беседу о том, как теперь должны вести себя мои солдаты, и что вырву душу у каждого, кто начнёт творить беспредел на моих землях. В конце беседы написал два свитка, от своего имени, как владельца замка Брэмкриг и ближайших земель. В них было написано, что отряды осуществляют патрулирование территории и находятся в прямом подчинении своего лорда. Выдав каждому по свитку, приказал создать два отряда по шесть воинов, и немедленно приступить к патрулированию земель и главной дороги. Истреблять всех монстров и особенно гоблинов промышляющих разбоем на моей земле. Лейтенанты ушли выполнять приказы, а я сел на трон и задумался о том огромном количестве дел, которые еще предстоит сделать.

Глава 10

Шёл уже пятый день, как я стал владельцем замка Брэмкриг и близлежащих земель, и за прошедшее время была проделала огромная работа. Уже на вторые сутки после моего разговора с мэром в замок завалилась целая толпа каменщиков и прочих мастеров. Оговорив оплату и составив план, они взялись за работу. Каменщики восстанавливали стены и башни, пострадавшие в ходе боя и пожара. Остальные рабочие занималась ремонтом дверей, окон, мебели и отделкой помещений. Поскольку мастера были посланы мэром, то не пытались заламывать цены, мы сошлись на двадцати семи золотых за месяц восстановительных работ, ещё шестьдесят мне пришлось выдать на материалы. Я не стал экономить, и теперь стены в большинстве комнат украшали красивые гобелены. Единственным минусом был шум, который тут устроили рабочие, но его можно было перетерпеть. Помимо этого мне приходилось всегда оставаться в человеческой форме, чтобы сохранить свою тайну.

У меня появился управляющий, который пришёл в замок вместе с группой работников. Им оказался полноватый мужчина пятидесяти лет в простой, но чистой одежде. Поклонившись, он представился мистером Эрнисоном и протянул адресованное на мое имя письмо от владельца таверны, в котором писалось, что мистер Эрнисон Ковридж имеет репутацию честного человека и обладает всем необходимым опытом и знаниями для данной работы. Он занимал должность управляющего на одной из фабрик Тельруна, но из-за осады города ограми фабрика закрылась, оставив его без работы. Прочитав письмо, я сразу согласился принять мастера себе на службу. Мы оговорили все условия, Эрнисон хотел оклад в десять серебряных монет в месяц. Я без промедления согласился, и пообещал даже повысить жалование, если буду доволен выполняемой работой. Ковридж сразу принёс мне присягу и принялся за наведение порядка и обустройство хозяйства. Первым делом, управляющий отправился в город за наймом прислуги. В охрану ему я отрядил двоих огров. Уже по прошествии двух дней моим воинам не приходилось самим готовить и убирать замок. Эрнисон нанял двоих поваров, пятерых слуг и четверых служанок. Цены меня продолжали удивлять, весь персонал обходился мне всего в тридцать четыре серебряные монеты за месяц. Я выделил управляющему сто серебряных монет, и он сам стал заниматься закупкой провизии, а также всеми остальными насущными делами замка.

Охрану замка я доверил Грухкору, и огр довольно быстро освоился с этой обязанностью, самостоятельно распределяя дежурства стражи для эффективной охраны замка днём и ночью, сняв эту ответственность с моих плеч.

Мэр выполнил и другое своё обещание, город оповестили обо всех недавних событиях, и в мои деревни стали возвращаться крестьяне. Я направил туда Эрнисона с охраной, который от моего имени переговорил с людьми, пообещав им защиту, а также три месяца освобождения от налогов. Крестьяне были рады возвращению мира и обещали исправно начать платить сразу после оговоренной даты.

На шестой день своего правления, попросил управляющего заняться улучшением снаряжения и оружия моих воинов. В этот же день тот направился в город, и вернулся с высоким крепким мужчиной в качественной кожаной одежде. Это оказался Тарон, один из самых уважаемых кузнецов города. Мастер поклонился мне:

- Лорд Нахаб, ваш управляющий сообщил мне, что вы хотите приобрести оружие и доспехи своим воинам. Я могу заняться этим. У меня сейчас трое подмастерьев, и есть возможность при необходимости привлечь к работе ещё больше людей.

Я кивнул.

- Да, мастер Тарон, мне нужно чтобы как можно скорее, мои воины были одеты в надёжные и крепкие доспехи.

Мы стали обсуждать всевозможные виды защитного снаряжения. У каждого из них были свои преимущества и недостатки. Например, полные латы хоть и давали максимальную защиту, но мешали свободе движений, да и стоимость их также вышла слишком высока. В итоге получасового спора я остановил свой выбор на кольчуге с вплетёнными по всей поверхности крупными стальными пластинами. При всей своей простоте она обеспечивала хорошую защиту и подвижность. Моим воинам даже не нужно было использовать поддоспешник, их твёрдая шкура была достаточно грубой, чтобы не бояться синяков и ушибов. Я позвал своих лейтенантов и Тарон очень тщательно снял все необходимые размеры. В качестве защиты для головы мы остановились на бацинетах без забрала и с длинной бармицей. Рукава кольчуги должны были быть до локтя, дальше руку защищал створчатый наруч. На ногах стальные поножи. Один комплект доспехов для огра обошелся в восемь золотых монет. Цена оказалась столь высока из-за того, что железа и работы на него уходило в два раза больше, чем на подобный доспех для человека. Доспех на багбира уже стоил всего шесть монет. Мы договорились, что для начала кузнецы изготовят семнадцать комплектов на огров. Затем перешли к обсуждению оружия. Мои лейтенанты отдавали предпочтение большим топорам. Учитывая их физическую силу и отсутствие особой скорости, это оружие мне показалось правильным выбором. Удар топором, нанесённый таким сильным существом, просто невозможно блокировать, простому человеку это не под силу. Он с лёгкостью разрубит оружие и доспехи противника. Поэтому я заказал тридцать топоров по одному золотому за штуку. А также попросил изготовить ещё столько же но не из стали, а из холодного железа. Это нужно на случай сражения с демонами или всевозможной магической нежитью. Пусть железо и не столь эффективно, как зачарованное оружие, но всё-таки уже позволяет уничтожить низших демонических тварей. Получив аванс в пятьдесят золотых монет, мастер вернулся в город.

Жизнь в моих владениях постепенно налаживалась. Патрули действовали весьма успешно, за пять дней были истреблены три засады и обнаружен лагерь гоблинов. Сначала я думал просто послать войска истребить всех тварей, но потом изменил своё мнение. Они могли пригодиться мне в дальнейшем, да и сейчас нужен хоть кто-нибудь в качестве осведомителей происходящего в лесу.

Поэтому приказал Грухкуру поймать и привести одного из гоблинов. Уже через несколько часов в зал втащили визжащее маленькое существо. Огр поставил его посередине зала:

- Этот гоблин был часовым в их лагере, мы захватили его, не поднимая шума. Я махнул рукой, и воин вышел из зала, оставив меня с гоблином наедине. Ростом существо было чуть больше метра. Маленькая уродливая голова с острыми ушами и большим носом, изо за рта торчали клыки. Из одежды на нём только грязная кожаная куртка и штаны. Гоблин испугано смотрел на меня. Я решил, что пора разъяснить кое-кому его место под солнцем. Мои глаза засияли как пламя, а кожа на лице изменилась. Гоблин затрясся и стал пятиться от меня. Силой воли я схватил его и поднял над полом, а потом медленно потащил к себе. Тут коротышка разразился настоящим воем и криками. Гоблин бессильно рвался в невидимых цепях, но сила все равно неустанно волокла его ко мне.

- Слушай меня внимательно, тварь.

Уродец перестал верещать, только тихонечко скулил, с ужасом смотря мне в глаза.

- У меня послание для вашего вождя. Скажи ему, что я, Лорд Нахаб, отныне ваш господин. Если до захода солнца он не явиться ко мне, все ваше племя перестанет существовать. Каждый в вашем селении умрёт мучительной смертью.

Гоблин висел прямо напротив меня.

- Племена багбиров и огров склонились предо мной, теперь они служат мне и находятся под моей защитой. Если ваш лидер придёт, ему будет позволено и дальше править своим народом. Ты всё понял?

- Да, господин,- тихонько произнёс гоблин.

- Тогда свободен. Стража!

Я отпустил гоблина, и тот рухнул на пол. В зал вбежал огр.

- Отведите гоблина обратно в их лагерь. И вызови сюда Грухкура.

Стражник кивнул, схватил трясущего гоблина и вышел из зала. Через несколько минут ко мне пришёл Грухкур.

- Вы звали, господин?

- Да. Оставь в замке двоих воинов, а всех остальных, включая багбиров, немедленно отправь в лагерь гоблинов. Окружите стоянку, пусть видят вас. Если гоблины попытаются бежать, убьёте их всех, но сами первыми не нападайте. Я жду их вождя, сразу как он выйдет к вам, приведите его ко мне.

- Всё будет сделано, хозяин, - огр вышел из зала.

Через несколько часов, два багбира ввели в зал одетого в кольчугу гоблина. Он оказался значительно выше, чем другие представители их расы. Встав в центре зала, гоблин низко поклонился и сказал резким, писклявым голосом:

- Моё имя Рубрух, я вождь племени. Мой боец говорить мне о вашем требовании, господин, и я стоять здесь. Если племена огров и багбиров служить вам, значит вы могучий маг, и нам тоже лучше служить такой могучий человек.

- Я не человек! - изменив внешность, подошёл к ошарашенному гоблину.

- А могущественный демон, и твоё племя, как и все земли вокруг теперь мои!

- Дда... господин. Мы служить вам. Мы хотим жить...

Как и планировал, разговор с коротышкой, оказался быстрым, но по-другому и быть не могло.

- Отлично, - я сел на трон. - А теперь Рубрух, расскажи мне всё о своём племени.

Около часа гоблин отвечал на мои вопросы, и мне удалось многое узнать об этом племени и народе гоблинов в целом. Их племя насчитывало сто шестьдесят семь членов. Лагерь располагался в старых заброшенных руинах замка, окружённых с трёх сторон болотом. На данный момент в племени было сорок три воина. Остальную часть, составляли женщины и дети. Большую часть провизии они собирали в болоте. Гоблины, похоже, могли питаться чем угодно. Помимо всевозможной растительной пищи, в их рацион входила любая живность, которую удастся поймать. Гоблины ели даже людей и представителей других разумных видов. На дорогах они устраивали засады, чтобы пополнить свои запасы рабов и провизии. Сейчас держалось в рабстве четыре человека и два гнома. Двое из этих людей были жителями Тельруна.

Выслушав всё, я просветил вождя о своих пожеланиях и требованиях. Гоблин без колебания на них согласился. С людоедством и нападением на путников он поклялся завязать, а также вести себя тихо, и по возможности людям на глаза не показываться. Рабов отпустить. Половину добытого золота отдать мне. Обо всём происходящем в лесу теперь будут немедленно докладывать. Также при желании я смогу распоряжаться бойцами племени. В свою очередь я пообещал проследить, чтобы племя не испытывало ни в чём нужды, а также предоставить защиту от регулярной армии Тетира и других возможных опасностей. После чего отпустил гоблина к себе, а затем отозвал солдат от их лагеря.

Прошло еще несколько дней. Гоблины выполнили своё обещание, отпустив рабов, а также понесли мне мешочек с золотом, в котором оказалось всего двадцать пять золотых.

Не забывал я и о неопознанных предметах, добытых в ходе захвата замка. С помощью чар опознания удалось определить их все. Меч шамана был зачарован чарами первого уровня, выяснив это, сразу подарил его Грухкору. Пять из семи амулетов не представляли особой ценности, на них были наложены слабые чары со свойствами вроде отпугивания мелких животных. Но два оказались более ценными. Один предупреждал о невидимых существах, его получили стражники на воротах. Второй предоставлял небольшую защиту от физических атак, он был отдан Бульбушу. Всё остальное: четыре свитка с заклинаниями третьего и пятого кругов, пять амулетов, посуда, украшения, оружие и меха, награбленное ограми и багбирами, было сложено в одну комнату. Эрнисон обещал найти покупателей, которые смогут все это купить.

У меня появилось свободное время, которое я посвятил изучению книги по некромантии. Понадобилось четыре дня, чтобы полностью разобраться в ней и понять ритуал забирания душ. Теперь при необходимости, имея драгоценный камень и используя чары шестого круга, я мог вырвать душу почти у любого существа, не обладающего сопротивлением к магии. Души, как оказалось, тоже были разными по силе. Человеческие были средними и по энергетической структуре, и по значимости. А вот души гоблинов оказались значительно слабей, и не представляли особой ценности. Если представится возможность, нужно будет обязательно попробовать выполнить ритуал. Простых людей мне не хотелось подвергать такому мучению, но врагов использовал бы без колебания. Не являясь мастером артефактов, я пока не умел использовать души для создания всевозможных предметов. Но при желании всегда смогу заключить на них контракт с нижними Планами, или приобрести необходимый предмет. По поводу контрактов мои знания тоже оставались слишком туманными, при возможности нужно будет узнать об этом получше. Слишком свежи ещё в памяти воспоминания о том, с какой лёгкостью могучие демоны, призывались в бой, встреченной в Пустошах ночной ведьмой.

Через пару дней мне удалось наконец выделить время для еще одного важного дела. Я приказал принести большое зеркало в свою комнату, и заперев дверь, принял свой новый демонический облик. Прогресс был налицо: чешуя стала ещё крепче и толще. Когти тоже стали длинней, но по разрушительной силе, похоже, всё ещё оставались на втором уровне. Очень порадовала новая способность к росту, теперь при необходимости я мог вырастать до трёх метров. Это уже позволяло сражаться в более равных условиях с высокими существами. В придачу к росту, из тела на плечах и руках теперь выступали небольшие, но острые шипы, а хвостом можно было наносить внезапные удары со спины. Но больше всего изменилась голова: черты лица заострились, во рту появились острые клыки, а из-за лба торчали два загнутых вверх рога. Общая картина порадовала, а недавнее сражение с хаматуласом без сомнения доказало, что теперь я по меньшей мере равен по силам старшим демонам танар"ри и баатезу, хотя все ещё уступаю истинным демонам. Единственное, что меня печалило, это отсутствие крыльев, но я был уверен, что и они появятся уже совсем скоро.

Не забывал я и о развитии своих демонических способностей, продолжая экспериментировать с властью над огнём и силой телекинеза, не особенно опасаясь за секретность. В конце концов, рабочие ведь знали, что новый лорд маг, и считали эти опыты всего лишь простыми чарами. Моя возросшая сила теперь позволяла без напряжения поднимать в воздух до ста пятидесяти килограммов. Я принёс в зал самый тяжёлый камень, который смог понять силой воли, и постоянно манипулировал им, заставляя висеть и передвигаться в воздухе.

Помимо упражнений с камнем постоянно занимался и контролем над огненными шарами. Старался даже, когда читаю или разговариваю, всегда держать два шара в воздухе. Они просто висели, или летали по желаемой траектории.

Прошло ещё несколько дней. Я, сидя на троне, как обычно занимался тренировкой своих способностей. Сегодня решил попробовать манипулировать сразу пятью небольшими огненными шарами. Это оказалось чудовищно сложно, и хоть они были послушны моей воле, но двигались совсем медленно и приходилось полностью концентрироваться на них, не отвлекаясь. Внезапно в зал без стука вбежал один из багбиров и громко сказал с порога:

- Мой лорд, у замка стоит всадник, который требует вашей аудиенции.

Его бас разрушил мою концентрацию и два шара выскочили из под моего контроля. Один врезался в стену, мгновенно испепелив гобелен, второй ударился в пол рядом с воином. Багбир отшатнулся от взрыва и с ужасом посмотрел на моё взбешённое лицо.

- Ты нарушил мою концентрацию, воин. - Я сам не заметил, что мои глаза засияли огнём. Три огненных шара поплыли к солдату и закружились вокруг него.

Багбир рухнул на колени, со страхом смотря в мои глаза.

- Мой господин... Я...

Мне захотелось его испепелить, посмотреть, как он осыплется кучей пепла... И лишь чудовищным усилием воли удалось погасить пришедшие кровожадные желания. Закрыв глаза, попытался успокоиться и привести мысли в порядок. Когда через несколько секунд я их открыл, ненависть ушла. Без сомнения такая беспричинная злоба - тоже проявление моей демонической силы, и чтобы не стать просто неуправляемой машиной убийства, нужно учиться также и управлять своими эмоциями. Огненные шары отлетели от трясущего багбира и заняли своё обычное место, над моей головой.

- Не бойся воин, я не стану тебя наказывать. Но в следующий раз стучись, перед тем как входить.

- Да господин, я понял, - багбир встал с колен, страх ушёл из его глаз, осталось лишь настороженность.

- Что там у тебя? Какой ещё всадник?

- Он заявляет, что у него письмо для вас от короля Хаэдрика Третьего.

- Пусть его проведут в этот зал, я приму гонца.

Воин поклонился и вышел из зала. Сконцентрировавшись на шарах, я усилием мысли погасил их.

Через несколько минут помещение вошёл мужчина в сопровождении двух огров. У него было усталое лицо, одежда запачкана в пыли. Без сомнения он преодолел долгий и опасный путь. Сняв шляпу, посланник сделал грациозный поклон:

- Меня зовут Терлин Крауфт, я королевский гонец. У меня письмо для вас, господин Нахаб. - Он вытащил свиток и с поклоном передал его мне. Я развернул свиток, в котором было написано:

'Господин Нахаб Блэйк, Мы были рады услышать, о вашей победе над армиями чудовищ и освобождении города Тельруна. Господин Дукас Вайс проинформировал Нас о вашем желании стать правителем замка Брэмкриг и близлежащих земель. Мы в свою очередь согласны подтвердить ваши права на эти владения. В ближайшее время Вам, как новому вассалу королевства, приказано явиться в Дарромар, для утверждения своих прав и принесения присяги трону'. В конце письма стояли подписи:

'Королева Заранда и король Хаэдрик Третий'

Я перевёл взгляд на гонца:

- Вам нужно ответное письмо?

- Как пожелаете, господин, таких инструкций у меня нет.

- Тогда всё, вас накормят и предоставят комнату.

Гонец поклонился и вышел из зала. Дав необходимые распоряжения слугам, я остался в одиночестве и задумался. Присяга не особенно напрягала, пока лучше действовать по правилам. Возможно, что кроме утверждения прав прикажут выполнить ещё какое-нибудь задание. Хмм... Хотя какая разница, здесь мало что может представлять для меня опасность, я смогу справиться с большинством трудностей. Только надо скрывать свою демоническую природу, иначе можно всё потерять, демонов здесь не любят. Поскольку тратить время на дорогу мне было не нужно, я решил подождать несколько дней, а потом просто телепортироваться в Дарромар.

Через два дня, надев свой зачарованный балахон, подпоясав меч, и дав распоряжения лейтенантам и управляющему, как действовать в моё отсутствие, я телепортировался в столицу королевства.

Найти дворец оказалось совсем просто. Он возвышался надо всем городом, и к нему вела центральная дорога. Вскоре я вышел к высокой каменной стене с зубцами. Между двумя башнями находились большие ворота, охраняемые шестью стражниками в украшенных золотом доспехах. Створки ворот были открыты, пройти мешала только железная решётка из толстых стальных прутьев. За ней вдалеке виднелся сам дворец. Стража спросила у меня цель моего визита. Я показал лейтенанту письмо короля и он немедленно приказал поднять решётку. Вместе с ним мы прошли через ворота и направились во дворец.

Замок представлял собой величественное зрелище. Высокие белые стены, многочисленные круглые башенки, каждая из которых заканчивалась тёмно-коричневым острым шпилем.

Мы подошли к следующим воротам, у которых стояло только два стражника, но к людям они отношения не имели. Ростом около пяти метров, с широкими плечами, закованные в сплошные латы. Глухие шлемы, из за которых виднелись только сияющие глаза. В руках огромные мечи, по которым пробегали волны огня. Великаны внимательно посмотрели на нас, но не проронили не слова. Мы с лейтенантом прошли через дверь в воротах, миновали небольшой коридор и оказались в большом богато украшенном помещении. Здесь находилось несколько кожаных диванов и кресел, у стен стояли несколько стражников. Лейтенант попросил меня подождать. Сев на диван, я с интересом рассматривал картины на стенах. Сделанные невероятно качественно, они почти не уступали фотографиям. Почти на всех изображениях были разные важные моменты из жизни королевства. Приёмы послов, заключения Плановых соглашений а также победы в разных войнах. Через пятнадцать минут, когда я уже начал скучать, ко мне подошёл мужчина в богатом синем камзоле. Он грациозно поклонился.

- Лорд Нахаб, его величество король Хаэдрик Третий сейчас занят, но примет вас через час. Прошу вас подождать здесь.

Кивнув ему, продолжил ждать. Сидеть не хотелось и я пришелся в дальнюю часть замка, рассматривая картины и гобелены. Спустя час придворный наконец явился ко мне и попросил следовать за собой. Мы миновали несколько залов и вошли в большой кабинет. Помещение напомнило мне комнату мастера Гериута количеством шкафов с книгами и свитками. По углам стояли стражники. В центре находился большой стол и несколько стульев. За столом сидел полноватый невысокий мужчина в чёрном шёлковом балахоне. На его шее висела цепочка с сияющим камнем. Он улыбнулся когда мы зашли. Сопровождающий меня придворный низко поклонился.

- Ваше величество, позвольте мне представить вам сэра Нахаба Блэйка, защитника Тельруна.

Поняв, что передо мной король, я поклонился.

- Рад наконец увидеть вас, Нахаб. Мэр города написал несколько писем о ваших геройствах. Присаживайтесь, нам есть о чём поговорить, - он указал на свободный стул.

- Насколько я понял, вы человек дела, как и я. Поэтому я не стал устраивать ненужные церемонии. Они больше подходят расфуфыренным пижонам, а мы с вами маги и умеем ценить время.

- Совершенно верно ваше величество.

- Нахаб, расскажите мне о себе, вы ведь появились в нашем государстве совсем недавно, и уже оказали нам помощь. Но мы о вас ничего не знаем.

- Хорошо, ваше величество. Моя история проста, но я стараюсь её не афишировать. Я родился и вырос в Сигиле, в Городе Дверей. Там обучался магии и получил посвящение в маги, у меня есть доказательства, если потребуется, я вам их предоставлю. Сигил шумное место и там слишком много магов, добиться чего-то в жизни там намного труднее, чем на Прайме. Поэтому я собрал свои вещи и отправился в этот мир.

- Хмм, рад что вы столь откровенны со мной Нахаб. Я в отличии от большинства простых людей достаточно много знаю о Сигиле, и сам там несколько раз бывал. Их маги очень высоко ценятся, и система обучения в городе Дверей одна из самых лучших во Вселенной. Я понимаю и полностью поддерживаю вас в вашем выборе, сам иногда устаю от столицы и отправляюсь в какое-нибудь уединенное место... Вы состоите во фракции?

- Да, в обществе Чующих.

Король улыбнулся.

- Достойный выбор. А почему вы решили отправиться к нам в Тетир, отчего не в Калимшан?

- Причина всё та же, в Калимшане и так много волшебников, да и одно только золото меня не интересует. Я всегда хотел быть землевладельцем, иметь свой замок.

Он кивнул.

- Ну что же, мне всё понятно. Рад, что вы решили остаться здесь. У нас действительно большая нехватка магов, а по-настоящему могущественных и вовсе единицы. Вашу грамоту на земли я уже подготовил. Кроме замка и близлежащих земель вы получаете титул графа. Осталось только выполнить необходимые формальности, нужно принести присягу Тетиру и королеве Заранде. Вы готовы сейчас это сделать?

- Да, ваше величество.

- Хорошо, тогда пройдёмте в главный зал. Это займёт совсем немного времени.

Зная историю Тетира, меня эта просьба совсем не удивила. Дело в том что в это королевстве формальной властью обладала именно королева а не король. Произошло это потому что королева была из древнего рода правителей, а её муж ещё семь лет назад был обычным странствующим волшебником. Их встреча произошла по велению судьбы и повлияла на будущее королевства. На улицах рассказывали, что в тот день молодая королева, ехала в сопровождении охраны в одну из отдаленных провинций, когда произошло нападение. Три десятка солдат пали от рук некроманта и его слуг и жизнь королевы была на волоске и оборвалась бы, если бы не маг услышавший звуки борьбы. В тот день Хаэдрик сошелся в битве с некромантом и одолел его. Подробностей люди не знали, но было известно что спустя некоторое время любовь вспыхнувшая в тот день, между двумя людьми, обрушила многие устои и правила королевства. Некоторые дворяне по-прежнему относились к нему с презрением хоть и старательно скрывали, однако просто народ короля просто обожал. Да и он сам за несколько лет проявил себя как очень умный и талантливый руководитель.

В сопровождении охраны мы прошли в другое крыло дворца и вступили в огромный зал. Это было очень красивое и величественное место. Множество высоких белых колонн поддерживали над нами свод потолка. На стенах висели красивые гобелены с изображением животных и всевозможных сражений. Высоко под сводом были установлены длинные балконы, на которых играли музыканты. По всему залу разносилась приятная ненавязчивая мелодия. В помещении присутствовало несколько богато одетых мужчин и женщин. У стены возвышались два украшенных самоцветами трона. На одном из них сидела красивая женщина в атласном розовом платье. Помимо всевозможных драгоценностей на её голове была надета изящная золотая корона, в которую были вправлены крупные драгоценные камни. Между зубцами иногда пробегали разряды молний. Мы прошли к трону, и я поклонился королеве. Король обратился к правительнице:

- Моя прекрасная госпожа, позволь представить сэра Нахаба Блэйка.

Она улыбнулась.

- А... вы тот самый маг, который отбил Тельрун. Рада вас видеть, Нахаб.

- И я рад встретиться с вами, ваше величество.

Хаэдрик продолжил:

- Сэр Нахаб уже мне всё рассказал, сейчас он хочет принести присягу Тетиру и вам, моя госпожа.

Она с улыбкой, кивнула.

- Да будет так. Встаньте на колено, сэр Нахаб.

Я опустился на одно колено. Рядом со мной оказался один богато одетый мужчина. Он обратился ко мне:

- Повторяйте за мной, сэр:

- Я, ваше полное имя, признаю своим сюзереном королеву Тетира, Заранда Стар Риндаун. Обещаю и клянусь своей честью выполнять свой вассальный долг по отношению к своему сюзерену в обмен на его покровительство и пожалованный мне феод. Клянусь следовать всегда и во всём своему сюзерену. Клянусь защищать Тетир. Я, который не хуже тебя, прошу тебя, которая не лучше меня, принять мою присягу и требую в ответ оказывать мне поддержку и блюсти мои вольности, а если нет, то нет.

Повторив слова, услышал голос королевы:

- Я, королева Тетира Заранда Стар Риндаун, принимаю твою присягу. Властью, данной мне королевством, возвожу тебя в титул графа Брэмкрига и жалую тебе земли, которые тебе следует оберегать от врагов и поддерживать в них процветание. Я, королева Тетира, Заранда Стар Риндаун, беру на себя обязательство оказывать тебе необходимую поддержку, если ты будешь верен своей клятве; если нет, то нет.

После окончания церемонии мы с королём вернулись в его кабинет, где он передал мне грамоту на землю.

- Лорд Нахаб, у меня к вам будет одна просьба.

'А мне уже начало казаться, что все закончилось. Буду надеется что задание будет не сложным' Я кивнул королю.

- Слушаю, ваше величество.

- Хочу предупредить, вы вправе отказаться. Это не приказ. В нескольких днях пути от вашей земли находиться замок Шастел, владения лорда Гайвена. Его земли оказались в опасности. Я не могу сейчас направить туда войска, а Орден Серебряной Чаши в полном составе истребляет нечисть на дальних наших рубежах. Помощь могущественного мага сэру Гайвену была бы неоценима. Я прошу вас отправиться туда и помочь ему защитить земли до прихода рыцарей ордена.

- Что за опасность угрожает этим землям?

- Ликаны... сотни безжалостных монстров уже второй месяц разоряют деревни и нападают на замок. Каждый укушенный ими вскоре присоединяется к ним. Без помощи графство обречено, им не выстоять перед этой лавиной. Я понимаю, что в одиночку это никому не под силу, и уже послал несколько отрядов наёмников в те земли. Трудность в том, что добровольцев на такую работу почти нет. Даже за большое вознаграждение, идти в те проклятые земли никто не хочет. Лишь несколько десятков из сотен наёмников, отправились туда. Насколько я понимаю, вы обладаете чарами телепортации. Поскольку успели оказаться у нас раньше гонца. И для вас это не будет так опасно, вы в любую секунду сможете телепортироваться оттуда. Могу я рассчитывать на вашу помощь?

Я колебался недолго.

- Да, сир, я помогу вам в этом деле, и доберусь туда как можно скорее.

Он улыбнулся.

- Прекрасно, выдам вам карту с расположением замка. Окажите им посильную помощь, и я этого не забуду.

- Сделаю что смогу.

Получив все необходимые бумаги и карту, я телепортировался к себе в замок. Задание короля не представляло особой сложности. Все равно сидеть в замке бессмысленно. Нужно развивать магическую силу. Воинов брать не стоит, они пока ещё не полностью экипированы, и терять их на чужой войне не хотелось.

В замке в моё отсутствие ничего особого не произошло. Переговорив с управляющим и лейтенантами, я направился в свой кабинет. Ещё в первые дни после захвата замка я обнаружил кабинет старого владельца и после небольшого ремонта сделал его своим. Мне нужно было продумать, какие заклятия могут пригодиться. Демонической силой можно будет воспользоваться, только если не будет свидетелей, поэтому мне просто необходимы сильные чары. Я сел за стол и открыл книгу заклинаний. Из шестого круга взял два заклинания 'Большого ливня стрел Исака', из пятого - два заклятья 'Удержания чудовищ' и 'Высшую огненную вспышку'. Из остальных кругов взял 'Телепортацию' и всевозможные чары для разных ситуаций. Мой магический балахон с капюшоном позволит всё время оставаться в демоническом состоянии, хотя, конечно, истиной трансформацией воспользоваться будет нельзя. Я спустился в свою комнату и взял кожаные перчатки. Пора отправляться, чары запомню в дороге.

Предупредив всех о своём отбытии на одну-две недели, я вышел из замка и отправился по дороге в сторону замка Шастел. Полная скорость позволила бы мне уже через сутки быть на месте, но торопиться не хотелось. Пройдя часть пути я остановился, чтобы переночевать и запомнить чары. Леса за несколько недель моего правления, преобразились в лучшую сторону. Никаких облав гоблинов мне не встретилось. Безусловно это была моя заслуга.

Во время сна никто меня не побеспокоил, и проснувшись, я продолжил путь. Уже к вечеру, вдали показался искомый замок.

Это была настоящая крепость с широким рвом, наполненным водой и высокими круглыми башнями. Когда я приблизился к воротам, меня окликнули сверху:

- Кто ты такой, путник? Что за дело тебя привело в замок Шастел в такой час?

- Меня зовут Нахаб Блэйк. Я владелец замка Брэмкриг и прибыл сюда по просьбе короля Тетира, чтобы помочь вам с вашими проблемами.

На стенах послышалось шушуканье, и вновь голос стража.

- Простите за задержку, господин, ворота сейчас откроют.

Подвесной мост начал опускаться, а следом поднялась решётка ворот. Навстречу вышел пожилой воин в латном доспехе. Он поклонился мне.

- Лорд Нахаб, я капитан стражи этого замка. Моё имя Вермонд. Позвольте проводить вас к нашему господину. Но сначала позвольте вопрос. Где ваши воины, почему вы один?

- В них нет нужды, моя сила в заклятьях.

Он помотал головой, всматриваясь в лицо.

- До нас дошли слухи о могучем маге, спасшем Тельрун от нашествия чудовищ, рад что вы появились у нас.

Мы прошли через ворота. За стеной было установлено несколько палаток, в которых лежали раненые. Вокруг находилось множество людей, среди них были женщины и дети. Капитан сказал:

- Это беженцы, господин. Они стекаются к нам отовсюду. Ликаны везде. В деревнях каждый день умирают люди. Многие наши воины ранены, жрецы не успевают их лечить.

Мы вошли в замок, и пройдя длинным коридором, попали в большой зал, в котором находились несколько мужчин в доспехах. Увидев нас, они замолчали, а один приблизился ко мне. Высокий приятный мужчина примерно тридцати пяти лет, и в отличии от остальных бойцов, помимо доспеха на нем выделялось золотое ожерелье. Капитан поклонился:

- Господин, лорд Нахаб прибыл чтобы оказать нам помощь.

Мужчина посмотрел на меня и протянул руку для пожатия, я ответил.

- Я лорд Гайвен, рад видеть вас здесь, даже до нас дошли вести о вашей победе над ограми.

- Приятно познакомиться, сэр. Я прибыл сразу, как только король сообщил мне о вашей проблеме.

Лорд горько вздохнул, покачал головой.

- Хорошо что о нас еще не забыли, нет ли у вас информации, идёт ли помощь?

- Я знаю только, что вам послали несколько отрядов наёмников.

Лицо лорда скривилось.

- Да, они прибыли - необученное отребье, к сожалению, от них никакого толку.

- Сообщите мне о ситуации в целом, лорд, надо знать, с чем мы имеем дело.

Мы подошли к столу и сели. Кроме графа к нам присоединился только капитан Вермонд, который подал слугам знак, и стол стал наполняться всевозможной едой.

- Вы должно быть проголодались с дороги, сэр.

- Спасибо, капитан, это действительно так.

Я принялся за еду, а лорд Гайвен начал свой рассказ.

- Все началось два месяца назад. Мы получили донесение о том, что в деревне Старая Кульма пропали два человека. На это не обратили внимания, подумали, что крестьяне просто сбежали, такое иногда случается. Но уже через день в другой деревне ночью исчезло еще трое людей, а одного мужчину нашли разорванным на куски. Я привлёк к расследованию всех, кого мог, и жрец сообщил, что это работа ликанов. Мы прочесали лес вдоль и поперёк, но ни оборотня ни жертв не нашли. Ещё через два дня в деревушке Плакучая Ива случилась настоящая бойня. Среди ночи в деревню ворвались чудовища и устроили резню. Пять человек были разорваны в клочья, а ещё девять так и не нашли. Крестьяне боялись выходить из своих домов и ничего толком не видели, только слышали вой и рычание. Наутро они обнаружили, что шесть домов пусты - двери выломаны, а люди исчезли. После этих событий начался настоящий кошмар, в каждой деревне ночью кого-нибудь убивали или похищали. Стражей, посланных охранять деревни, наутро находили убитыми, то же случилось и со следопытами, которые искали логово тварей в лесу.

Крестьяне бросали свои хозяйства и толпой шли под защиту стен замка. Мы посылали много запросов в столицу, но существенной помощи так толком и не добились. А две недели назад оборотни впервые напали на этот замок. Они переплыли ров и взобрались на стену. В тот день их было около пятнадцати, и нам удалось отбить нападение, однако дорогой ценой. Двенадцать солдат погибло в этой битве. Проблема заключалась в том, что не у всех было оружие с серебряным напылением, а обычное как мы выяснили, оборотням навредить не может. Сейчас мы используем стрелы с напылением и стараемся не допустить их проникновения на стены, но проблема в том что монстров с каждым разом всё больше. Позавчера их уже было не меньше шестидесяти и мы потеряли еще троих бойцов, когда один из оборотней взобрался на стену.

- Неужели в деревнях все ещё кто-то живёт?

- Большинство ушли, но несколько стариков остались в своих домах, мы не смогли уговорить их уйти в замок.

- Оборотни нападают только во время полнолуния?

- Нет, это загадка для нашего жреца, но твари нападают постоянно, полнолуние для трансформации им не требуется.

Тут было над чем задуматься. Услышанное не сходилось с той информацией о которых я знал.

- Я слышал, что изменяться по желанию способны только сильнейшие из оборотней, остальные могут перекинуться только в определённые фазы луны. Как, только что обращённые могут такое делать?

- Мы не знаем, жрец молился богине Вокин, прося указать источник злой силы, и не далее как вчера сказал, что видел вещий сон. К нему явилась прекрасная женщина и сказала 'Их питает божественная сила, украденная в давние времена'.

- Как вы понимаете, такая информация пугает нас. Если их поддерживает божество, моей земле уже нечем не поможешь.

- Не стоит так это воспринимать, божественная сила ещё не означает присутствие самого бога.

- Надеюсь вы правы, Нахаб.

- Чем я могу помочь вам в данный момент?

- Скоро наступит ночь, помощь мага на стенах помогла бы нам пережить её.

- В каком месте держать оборону особенно трудно?

- Это без сомнения северная стена, большая часть тварей, выбегая из леса, атакует именно ее.

- Тогда я встану там.

- Спасибо, Нахаб, сейчас до захода солнца осталось три часа, вы воспользуетесь ими чтобы немного поспать?

- Да это будет уместно.

Мы ещё немного поговорили с лордом, а потом я последовал за служанкой в отведённые мне покои и заставил себя заснуть. Мне предстоит трудная ночь, а завтра нужно будет посетить деревни и самому разобраться, что здесь происходит.

Стук в дверь, вырвал меня из объятий Морфея. Тихий голос за дверью произнёс:

- Господин, солнце зашло, капитан просил разбудить вас.

Одеваться мне было не нужно, я только натянул перчатки и вышел из комнаты. За дверью стоял юноша в полном воинском облачении.

- Я провожу вас на северную стену, господин, лорд Гайвен уже там.

Мы вышли из замка, миновали двор и по каменной лестнице поднялись на стену. Она была примерно пять метров толщиной, и тянулась больше чем на тридцать метров. С обоих сторон, возвышались башенки, на которых стояли лучники. На самой стене находилось двенадцать солдат, восемь из которых держали луки. Лорд Гайвен стоял по центру, дожидаясь моего прихода.

- Я останусь с вами, Нахаб, у нас слишком мало опытных воинов, и мне приходиться каждую ночь дежурить наравне со всеми.

Солнце уже зашло, и на небе ярко сияли звёзды. Созвездия были другие, совсем не те которые остались в том, уже чужом мире. Нахлынули воспоминания, и захотелось вновь увидеть друзей и родных. Эти мысли приходилось постоянно гнать от себя все прошедшие семь месяцев, иначе они могли свести с ума. В библиотеке Сигила, оказалось на удивление мало информации о моём мире. Земля относилась к ряду закрытых миров и была запечатана тысячи лет назад. Не о каких порталах и телепортах не могло быть и речи, даже заклятие девятого круга было бессильно. Поэтому мне лишь сообщили что мир находится на окраине Вселенной и закрыт стеной, пробить которую под силу только сильнейшим из богов или мудрейшим из магов, ну а простым путникам туда путь заказан. Поэтому я сам при желании мог бы написать книгу для библиотеке, но делать это не собирался да и расспрашивал очень осторожно и ненавязчиво. Лесть в эту тайну мне было ещё слишком опасно. Что касается Нефала так вообще не упоминал его имени, однако порывшись в архивах, нашел краткое упоминание о нем. Рассказывалась, что две с половиной тысячи лет назад, один из молодых и амбициозных Принцев Бездны, бросил вызов Бэйну, Высшему богу, покровителю Тьмы. В тот день, в Пустошах, остановились все военные действия. Лорды баатезу и танар"ри, в спешке отводили свои войска не желая их уничтожения, от рук рвущих друг друга на части, могучих сущностей. Бэйн победил, армия Нефала была разгромлена, а о побежденном Принце больше никогда не слышали. Некоторые утверждали, что его душа была разорвана и обречена вечно плавать в Астрале, другие считали, Высший бог, обрек его на более страшную участь. Что сталось с владениями Нефала, не уточнялось.

Протяжный вой раздался в ночи, выводя меня из состояния задумчивости. Вой повторился снова, но на этот раз к нему присоединились другие голоса, которые сливались в один, а затем показались и их обладатели.

Из чащи леса стали появляться крупные, похожие на волков существа. Моё зрение даже с большого расстояния позволило разглядеть их довольно чётко. Большое непропорциональное тело с широкой грудной клеткой, удлинённые передние лапы и голова не меньше медвежьей. Оборотни остановились на краю леса и не спешили нападать. К ним присоединялись всё новые и новые монстры, вскоре лес уже просто кишил чудовищами.

- Сжалься над нами, Хельм, - простонал молодой воин, рядом со мной, - Их больше сотни, нам конец...

- Заткнись и крепче сожми клинок, страх не поможет нам выжить этой ночью! - крикнул на него сэр Гайвен.

Между тем твари сгруппировались в подобие колонны, примерно по пять особей в ряд, и ускоряя бег, направились в нашу сторону.

- Подкрепление на северную стену, живо! Все лучники сюда! - закричал лорд Гайвен.

- Нет! Пусть все воины уйдут со стены, и соберутся на лестнице! - Крикнул ему я.

Он посмотрел на меня раскрытыми в ужасе глазами.

- Вы сошли с ума Нахаб, они же заберутся на стены и покончат с нами!

- Доверьтесь мне, пусть воины с мечами ждут моего сигнала! Я знаю, что делаю!

Лорд размышлял не больше пары секунд, потом стукнул кулаком по своей ладони.

- Хмм да будет так! Делайте как он сказал! Надеюсь ваши чары помогут, или это последняя наша ночь.

Все стали спускаться со стены, оставляя меня одного. Только лучники на башнях осыпали оборотней стрелами, но особого эффекта от действий не было, падали лишь единицы, большинство монстров неумолимо приближалось к нам. Надев на голову капюшон, я подверг кожу полной трансформации. После этого сконцентрировался на середине приближающей колонны и направив руку ее сторону, произнес чары 'Высшей огненной вспышки'. Огненный шар сорвался с рук и полетел к тварям, уже через несколько мгновений он взорвался в центре колонны, разметав оборотней и воспламенив траву на десятки метров вокруг. Не попавшие под удар монстры отшатнулись от пламени и своих сгорающих братьев. Хотя взрыв уничтожил не больше восьми тварей, остальным уже было не до нападения на замок, они пятились от приближающего огня.

Первые шеренги не обратили внимания на взрыв и целенаправленно продолжали движение. Они прыгнули в ров, и моментально переплыв его, стали взбираться на стену. Их было не меньше полусотни. Рядом со мной лорд Гайвен зашептал молитву, он так и не ушёл со стены, решив остаться со мной. Я стал пятиться к краю стены, не мешая тварям взбираться. Первые монстры взобрались на стену и кинулись к нам с лордом. Беспокоясь больше за Гайвена, чем за себя, я выхватил меч и разрубил двух ближайших монстров. Стена кишила тварями, и больше ждать было нельзя. Воткнув в каменный пол меч, я направил руки к чудовищам и произнёс заклинание пятого круга. Руны на моём балахоне на мгновение ярко вспыхнули, от призванных чар. Каждую тварь на стене окружило зелёное свечение, обратив их неподвижные статуи.

- Время поработать мечом, Гайвен, - сказал я высовывая из камня свой клинок.

- Они недолго будут скованы.

Ему два раза повторять было не нужно. В туже секунду лорд заорал на весь замок:

- Всем на стены! Рубите тварей!

С лестницы вбегали десятки солдат и принимались рубить и колоть застывших монстров. Мне тоже хотелось размяться, я вклинился в центр рядов оборотней. Меч светился тусклым бордовым светом. Каждый удар разрубал очередную тварь пополам. Лорд Гайвен старался не отставать от меня, и он оказался настоящим мастером. Его скорость почти не уступала моей, а вот точности ударов стоило позавидовать. Клинок как живой изгибался в руках и наносил удары в самые уязвимые места, вспарывая шеи и протыкая глазницы.

Несмотря на слаженность действий, мы не успели расправиться со всеми тварями, сияние стало пропадать. Но это тоже было мной предусмотрено, и я ещё раз призвал чары 'Удержания чудовищ'. Через пятнадцать секунд на стене живых оборотней не осталось, и лучники стали сбивать еще не успевших взобраться на парапет монстров. Мне это показалось интересным, и я поддержал их заклятьями. Большой ливень стрел Исака снёс сразу троих, следом пошли в ход другие, более слабые чары. Оказалось, оборотни имели некую устойчивость к заклинаниям первого и второго кругов, те действовали на них совсем слабо. Наши слаженные действия за минуту полностью очистили стену от монстров. Те оборотни, что избежали бойни, стояли на окраине леса, наблюдая за нами. Огонь уже почти погас, но чудовища не спешили нападать, а стали уходить в лес, и вскоре растворились в лесной чаще.

На стенах поднялся громкий гул, воины радовались победе, обнимались и благодарили богов. Многие кричали моё имя. Ко мне подошёл улыбающийся хозяин замка:

- Теперь я понимаю, что всё, что о вас говорили - правда, лорд Нахаб. Вы действительно величайший из магов, которых я видел. С вами мы за неделю истребим всех тварей. Ещё несколько нападений, и ни одного оборотня не останется.

Я его уверенности не разделял, покачав головой.

- Не думаю, что они нападут на замок снова, то, что ими движет, теперь наверняка изменит тактику.

- В любом случае сегодня победа за нами, об остальном подумаем завтра.

Что ж, решать только насущные проблемы, тоже по своему мудрая тактика. Делать тут мне больше мне было не чего и я отправился в свою комнату, где погрузился в сон.

На следующее утро, позавтракав в зале, попросил капитана отметить на моей карте расположение всех деревень. Мне хотелось лично их осмотреть, и пообщаться с жителями. От предложенного сопровождения и лошади я отказался. Вышел из замка и направился в ближайшую к замку деревню под названием 'Плакучая ива'. Понадобилось полчаса, чтобы до нее добраться.

Деревня представляла печальное зрелище. Разрушенные дома, пятна засохшей крови на стенах и на земле. Но особенно потрясала абсолютная тишина. Ни лая собак, ни пения птиц, ничто не нарушало покой этого места. Я шёл по улицам и не видел ни одного человека. Но вскоре мне попался труп собаки без головы. Вокруг тела летало множество мух, принося в это мрачное место хоть какой-то звук. На самой окраине деревни около одного покосившегося дома я увидел маленькую скамейку, на которой сидела старая бабка. Она молча смотрела перед собой куда-то вдаль, не моргая и не отводя глаз. Посмотрев на старуху демоническим зрением, я увидев простое лёгкое красноватое свечение вокруг её тела, свойственное людям, и сел рядом с ней. Она даже не посмотрела в мою сторону.

- Почему вы не в замке?

Не отрывая взгляда, старуха вздохнула и произнесла:

- Мне нечего там делать, моё место здесь.

- Но остальные жители укрылись в крепости, здесь оставаться опасно.

- Ох, незнакомец. Какие жители? Остальные 'жители' лежат там, - она указала рукой на окраину деревни, - все они погибли от когтей чудовищ.

- Вы не боитесь присоединиться к ним?

Внезапно она разрыдалась.

- Я жду этого уже давно, после того как они вырезали всех моих... Почему они оставили жизнь мне незнакомец?! Чем я заслужила такую боль!? Я сижу здесь и жду, когда они придут за мной.

- Вы их видели?

- Почти каждую ночь они приходят сюда, ходят вокруг, но... не трогают меня. Я бросала в них камни, кричала, молила убить себя, но они как будто смеются надо мной...

И правда странные вещи тут творятся. Бабка была совсем обычная, легкое свечение ауры и её окрас говорили о почтенном возрасте. Никаких магических способностей или проклятья на ней не было.

- Как вас зовут?

- Варбет.

Не говоря больше ни слова, я вышел из разрушенного поселения и направился в другую деревню. За несколько часов, мне удалось посетить их все. Ничего нового узнать не удалось, везде было одно и то же. Кроме Вабет в живых оказались только двое мужчин, оба они сошли с ума, и ничего вразумительного не рассказали.

Расследование зашло в тупик. Как мне узнать где логово тварей? Проследить за ними, накрывшись пологом невидимости? - нет, они почуют запах, так их не обмануть.... Похоже, стоит посоветоваться с лордом.

Я вернулся в Шастел, и встретив там капитана Вермонда, поделился с ним своими мыслями.

- Лорд Нахаб, самое мудрое в этой ситуации - воспользоваться помощью хорошего следопыта. Трое посланных месяц назад в лес обратно не вернулись, но у нас ещё остался Джим Кордан.

- Почему вы не послали его с отрядом воинов на поиски логова?

- Хм, тех троих сопровождало пятнадцать бойцов, их тоже не нашли. Мы не хотели рисковать последним следопытом.

- Я хочу поговорить с ним.

- Как пожелаете, сэр, сейчас приведу его.

Вермонд ушёл и вскоре вернулся в сопровождении одетого в кожаную броню мужчины. На вид ему было около сорока лет, крепкий, худощавый, на левой щеке старый зарубцевавшийся шрам от когтей. Он слегка поклонился мне.

- Меня зовут Джим Кордан, милорд, вы хотели меня видеть?

- Верно Джим, я хочу предложить тебе отправиться со мной на поиски лагеря оборотней, хочешь прогуляться?

Он посмотрел на землю, на лице играла целая гамма чувств. Моё демоническое чутьё тоже уловило много. Было видно, что он ощущает страх, но при этом человек испытывал сильную злость. Он поднял голову, посмотрев в мои глаза.

- Только мы вдвоём, милорд? Без солдат?

- Да, вдвоём. Они не нужны нам, тебе не придётся сражаться. Я обладаю заклятьем телепортации, и если станет опасно, мы просто переместимся в замок. Нас двоих заклинание перенесёт, но больше уже нет, поэтому брать других неразумно.

Он кивнул.

- Вчера я видел вашу силу, милорд. И без раздумий согласен идти с вами.

- Вот и отлично, как думаешь, тебе удастся идти по их следу?

Следопыт печально улыбнулся.

- Несомненно, если не будет дождя, то по следу я смогу выследить даже лисицу. Не сомневаюсь, мои товарищи тоже нашли их логово, но видно уйти уже не смогли.

- Я могу сделать нас невидимыми, это поможет?

- Да... у меня есть мазь, отбивающая запах. Совместно с невидимостью она поможет нам остаться для них незамеченными.

- Хорошо, тогда выход назначаю на завтра. Отправляемся в десять утра.

После этого направился к лорду Гайвену, и рассказал ему об своих намерениях. разговор оказался совсем коротким. Лорд поддержал мою идею с поиском логова, но его волновал один вопрос.

- Когда вы найдёте логово, что будете делать? Я надеюсь, вернётесь, мы соберём все силы и вместе атакуем их гнездо?

Не хотелось ему врать, о и правду говорить не стоило.

- Возможно, я ещё сам до конца не решил. А может просто обрушу на то место какое-нибудь могущественное разрушительное заклятье.

Он подумал несколько мгновений пытаясь прочесть что-то по моим глазам, потом кивнул.

- Ладно, действуйте по ситуации Нахаб. Но и я на всякий случай буду держать воинов в готовности. Кстати, я хотел с вами поговорить ещё об одном.

- О чём, лорд?

- Я видел вчера, как вы сражались мечом... Ваши удары чудовищно сильны, но вот точности в них нет. Мне кажется, вы очень мало времени уделяете искусству фехтования. Это так?

- Верно, сэр. Как вы видели, моя сила все больше в заклятьях. И достойного учителя у меня никогда не было. Я в свою очередь тоже обратил внимание на вашу технику, она великолепна.

- Ха-ха, не люблю хвастаться, но у меня были хорошие учителя. И пять лет службы на границе с Калимшаном тоже многому научили.

- А как объясняется ваша невероятная скорость в бою?

- О, это благодаря амулету, который передается в нашей семье уже много поколений. Но вы тоже не уступали мне, это чары?

- Можно сказать и так, они делают меня сильнее и увеличивают скорость.

- Давайте поступим так, Нахаб, когда закончится эта война с оборотнями, приходите ко мне. Я постараюсь научить вас искусству фехтования.

- Благодарю, и принимаю ваше предложение сэр, мне уже давно хотелось найти учителя.

Ещё немного поговорив с лордом, я вернулся в свою комнату. Первым делом достал книгу заклинаний и заучил чары невидимости и телепортации. После этого, отправился на кровать и сразу заснул. Ночью нападений не было, мне удалось спокойно проспать до утра, восстановив заклятия.

На следующий день, встретившись со следопытом, мы вдвоем отправились на поиски логова. Использовав мазь и чары невидимости, вступили в лесную чащу, надеясь остаться незамеченными. Джим уверенно вел по следу, мы прошли несколько ручьев и углубились в густой лес. Оборотни не встретились, но мой слух указывал, что они бродят поблизости. Больше трёх часов мы шли по следу, пока он не вывел нас небольшую полянку в лесу.

Там находился довольно крупный домик, рядом с которым был вход в пещеру. Вокруг стояла полная тишина, ни оборотней ни других существ не было видно. Гармонию этого места нарушали остатки ржавых доспехов и разорванной одежды на почерневшей от крови земле. Среди них угадывались человеческие останки. Теперь было точно известно что поисковая группа нашла, что искала. Проводник трясущейся рукой, указал на вход в пещеру.

От него вновь веяло страхом. Он обратился ко мне шепотом.

- Похоже, мы нашли их логово, милорд. Да только раньше не было тут никакой пещеры.

- Ты знаешь это место?

Он кивнул.

- Это дом, старого Лероя.

- Что за Лерой?

- Местный чучельник. Хороший был старик, в прошлом году отправился к богам, медведь в лесу порвал. А домик как слышал, кто-то из благородных купил... видимо этот пришлый гад все это и устроил...

Я отрицательно покивал головой.

- Это ещё предстоит выяснить. Ну а, твоя помощь больше не требуется, и пора мне выполнить своё обещание.

Схватив его за руку, активировал чары телепортации, и через мгновение мы оказались в замке. Отпустив растерянного, и озирающего следопыта, переместился обратно к логову. Пора было заканчивать с этим. Я снял перчатки, пояс и расстегнул пуговицы балахона. Всё это сложил у дерева, частично трансформировал кожу, после чего направился к дому, держа в руке ножны с мечом. Стучать не стал, дверь была не заперта, и я сразу вошёл внутрь, оказавшись в большой, чистой комнате. В ней не было никаких картин и украшений, если не считать большого чучела медведя, словно стоящего на задних лапах. Благо потолок это позволял. Но чучело на данный момент меня не волновало, я внимательно смотрел на дубовый стол, у дальней стены, рядом с которым сидел старый дед. Это был маленький костлявый старичок с густой бородой и злым цепким взглядом. Рядом с ним на коленях стояла молодая девушка в рваных одеждах, её голова лежала на коленях старика, который левой рукой теребил её волосы. Когда я вошел, он оскалился своим беззубым ртом.

- Ты разочаровал меня, колдун. Я надеялся, ты приведёшь сюда всех воинов, и не думал, что ты настолько глуп, чтобы явиться одному. Твой следопыт, наверное, прячется на дереве?

- Ты знал, что мы идём по вашему следу?

- Разумеется, и медведь шумел бы меньше чем вы. Я отдал приказ не мешать вам. Если бы ты вернулся и привёл бойцов, всё стало бы намного проще.

- Кто ты такой?

Дед мерзко расхохотался.

- Ещё недавно обычный жалкий старик. А теперь уже хозяин этих мест.

- Как такое возможно?

- Я отвечу тебе колдун, мне бывает скучно и я рад пообщаться. Всегда приятней убивать того, кого уже знаешь. Когда-то, я был обычным попрошайкой на улице, меня били, оскорбляли, жалели... Таких всегда ненавидел особенно сильно за их фальшивую жалость... Я ушёл из города и поселился здесь. Хотел найти новую жизнь, стать лучше... Но ничего не изменилось, меня всё так же презирали и жалели. Возможно и сейчас ты мог бы встретить меня где-нибудь на улице в Плакучей Иве, если бы не один случай...

Он широко улыбнулся.

Это произошло не так уж давно, всего три месяца назад. Я шел по дороге, направляясь в деревню Порея. Решил срезать путь и стал пробираться лесом когда увидел его. Человек в чёрной дорогой одежде лежал в луже собственной крови. Осмотрев его, понял что он мёртв. На нем было много ранений, но убил его наконечник стрелы в животе. Без сомнения он был вором и получил по заслугам, а мне достались его деньги, кинжал и маленькая шкатулка, в которой лежал небольшой круглый амулет. Не задумываясь, я повесил его на шею, а шкатулку выкинул, после чего постарался как можно быстрее убраться оттуда. И знаешь, колдун... с каждым шагом мне становилось идти всё легче. Когда я пришёл в Порею, то чувствовал себя как никогда молодым и сильным. Я понял, что это воздействие амулета и мыслей о его продаже у меня уже не было. ну а затем открытия посыпались одно за другим...

- А ты не боишься, что у тебя во сне украдут амулет?

Старик задрал рубаху, на груди сиял крупный рубин.

- Нет маг, ещё в первый день он врос в моё тело, никто не сможет вырвать его.

Я на миг задумался, вспоминая последние события.

- Мне ещё интересно, что с этой бабкой Варбет, почему ты не убил и её?

- Ха-ха! Старуха Варбет, получила по заслугам. Она постоянно подкармливала меня, носила объедки со стола, давала какие-то тряпки... Она получила по заслугам за свою поганую жалость.

- Кто эта девушка?

Старик посмотрел на стоящую перед ним на коленях, и презрительно поморщился.

- Никто, игрушка, которая мне уже начала надоедать.

Он сильно пнул её ногой, и она со стоном покатилась по полу.

- Ползи отсюда, тварь, я позову когда ты мне снова потребуешься!

Со стоном, зажимая бок, девушка выползла из комнаты. А дед опять рассмеялся.

- Когда-то девушки обходили меня стороной, а теперь молят меня разрешить прожить лишний день. Это так забавно, не находишь?

Он опять улыбнулся. Меня же волновали другие вещи. Удивляла беспечность старика.

- А остальные оборотни, где они?

- Я загнал их в пещеру, и выпускаю только чтобы поесть. Тупые твари не заслуживают другой доли, как не заслуживали когда были людьми ха-ха. Ну ладно колдун, наверное пора тебе присоединиться к ним. Старик поднялся с кресла, глаза его наполнились кровью. Голос его изменился, стал тише, в нем появились рычащие звуки.

- Тебе придётся трудно в рабстве, я тебе гарантирую, каждую ночь ты будешь скулить о своей ошибке. Ошибке, что пришёл ко мне, а не вздёрнул себя на ближайшем суку.

У него выросли клыки, дед стал расти на глазах. Он ухмыльнулся.

- Ну давай колдун, попробуй воспользоваться чарами. Я хочу, чтобы ты понял свою ничтожность.

Его трансформация завершилась. Передо мной стояло чудовище высотой под три метра, с клыков падали зелёные капли, с шипением разъедая пол. Когти вылезли из крючковатых пальцев.

- Тебе страшно, колдун? - прорычала тварь, идя на меня.

Я отрицательно покачал головой.

- Не сильно, но впечатляет, нда... впечатляет...

Под удивлённом взглядом монстра я скинул балахон и принял полную трансформацию, вмиг став по росту не меньше его. На плечах и руках появились острые наросты. Я шагнул на встречу оторопевшему оборотню.

- А у тебя тоже есть секреты... демон. Давай посмотрим в ком из нас больше сил зла!

Он прыгнул мне на встречу, и нанёс резкий удар когтями. Я смог уклониться, но с большим трудом, и сразу ответил мечом. Старик извернулся как кошка, оказавшись прямо передо мной. И обрушил свои когти на мою грудь, удар оказался просто чудовищным, чешуя не выдержала, и на теле появились рваные полосы. На таком расстоянии от меча не было никакого прока, откинув его в сторону, я на максимальной скорости нанёс ему удары своими когтями. Шкура твари не выдержала, и на ней тоже образовались полоски, из которых струями полилась кровь. Началась мясорубка. Оборотень не уступал мне в скорости и мы сражались на равных. Его когти тоже источали темный свет, и причиняли сильную боль. Вскоре уже мы оба были покрыты ранами, но не отступали не на шаг. Я старался отдаться ярости и злобе, с каждым мгновением всё больше освобождая зверя в себе. Боль постепенна отступала, движения ускорялись, оборотень стал отступать, а потом, не прекращая боя, издал протяжный вой. И через секунды дверь вылетела из петель, и в дом стали вбегать ликаны.

Они напали на меня со спины, но я не стал обращать на них внимание. Их удары были почти незаметны, но стали мешать движениям. Я ещё больше ускорился, тело уже действовало на одних инстинктах, я думал только о том, как бы добраться до горла противника. Внезапно мой хвост выскочил из-за спины и своим шипом насквозь пробил оборотню шею. Тварь с бульканьем грохнулась на пол. Не теряя времени и не обращая внимания на ликанов, я стал методично рвать его на куски. Через несколько секунд старик окончательно стих. Оборотни, не обратив внимание на конец своего вожака, остервенело продолжали нападать на меня. Но теперь я уже мог заняться ими. Вскоре в доме было не продохнуть от тел, и выбравшись на улицу, продолжил собирать кровавую дань. Ликаны лезли из пещеры сплошным потоком, и на меня уже стала находить усталость. Но мне ещё хватило силы покончить с ними, после чего я, полностью выдохнувшись, упал на залитую кровью траву.

Минут десять понадобилось, чтобы собраться с силами и просто встать на ноги. Тело не спеша залечивало раны. Всё ещё покачиваясь, я вернулся в дом и подошёл к телу чудовища. Меня ждало очередное открытие. Большинство ран старика уже затянулись, и похоже, в любую секунду он мог очнуться. Ещё один бой с ним мне не выдержать. Со всей силы я нанёс удар когтями в грудь твари, в то место, где сиял рубин, и зажав камень рукой, с трудом вырвал драгоценность из тела. Рубин сразу перестал светиться, а оборотень дернувшись и на мгновение изогнувшись дугой, затих уже надеюсь навсегда. Не собираясь рисковать, я нашёл меч и вернувшись к телу, отрубил монстру голову. После чего принял человеческий облик и надел своё одеяние. Амулет спрятал в один из потайных карманов.

Теперь предстояло решить, как же действовать дальше. Я вошёл в соседнюю комнату, где в самом углу тряслась от страха рабыня старика, и заклятьем погрузил её в сон. Быстро обошёл здание, и не обнаружив больше никого, вернулся к спящей, взял на руки, вынес из дома и положил на землю. Заклятье огненной вспышки слетело с моих губ, дом охватило пламя. Такие же чары я использовал на трупах у дома. После этого подошёл к дереву с вещами, одел свой пояс с перчатками, закрепил ножны с мечом. Теперь можно было и отдохнуть.

Через час на поляну прискакал лорд Гайвен с полусотней солдат. Дом к этому времени уже окончательно догорел и обрушился. Я передал лорду испуганную девушку и рассказал сильно изменённую историю, в которой воспевалась эффективность моих чар и помощь призванного медведя. Про амулет лишь сказал, что его можно попробовать поискать в развалинах, но наверняка он расплавился от магического огня. Если у лорда и возникли сомнения, то Гайвен оставил их при себе.

Этим же вечером в замке был устроен большой пир в мою честь. Люди радовались избавлению от этого кошмара и надеялись, что теперь жизнь вернется в нормальное русло. Я пил и веселился наравне со всеми, и уже поздно ночью идя в сопровождении двух симпатичных служанок в свою комнату, еле волочил ноги. Однако это не помешало заняться ими по полной. В середине ночи они уже просто выползли из моей комнаты, а я с чувством полного удовлетворения, погрузился в сон.

На следующий день, попрощавшись с лордом и капитаном, телепортировался в свой замок. С сэром Гайвеном мы договорились встретиться спустя некоторое время, чтобы заняться моими тренировками, а сейчас ему предстояло восстанавливать свои земли.

В моём замке всё было по старому, происшествий не было. Выслушав доклад Эрнисона и своих лейтенантов, поскорее направился в свой кабинет, где занялся изучением амулета. Чары опознания сообщили мне много интересного.

Артефакт назывался 'Глаз Зверя'. Он был создан много столетий назад жрецами Малибора, бога диких зверей и оборотней. Артефакт предназначался для высшего жреца, и считалось, что бог вложил в него частицу своей божественной силы. У меня это не вызывало сомнений, учитывая его способности, которых было предостаточно. Носивший становился иным, более могущественным существом, на него могли воздействовать только могучие чары и оружие, он обретал бессмертие и навсегда оставался в том возрасте, в котором надел его. Самое великое свойство Глаза Зверя заключалось в его силе над ликанами. Он не только позволял трансформироваться в великую форму, но и полностью подчинял разум новообращённых оборотней. Носитель мог даже приказать тем войти в пламя, и они бы последовали приказу без колебания. Кроме того, все обращённые обладали особой силой, позволяющей трансформироваться в любое время дня и ночи, не обращая внимание на фазы луны. Эта могущественная вещь была одной из самых почитаемых и охраняемых реликвий священников Лорда Оборотней. Но более чем двести лет назад храм Малибора был разрушен воинами одного из его противников, полубога по имени, Верион, Несущий Победу. После чего амулет потерялся, и никакие чары жрецов и даже самого Малибора не смогли его отыскать. Теперь эта вещь лежала передо мной, и в голове крутилось много мыслей о том, как я могу использовать ее для собственных целей.

Глава 11

Прошло уже две недели, как я вернулся от лорда Гайвена. В замке всё шло по плану, восстановительные работы, наконец, близились к завершению. На землях царил мир. У меня появилась масса свободного времени, которое я уделял в основном развитию своих демонических сил. На управляющего было возложено ещё одно поручение, мне захотелось создать небольшую сеть осведомителей. Им было поручено узнавать и докладывать все слухи о разнообразных монстрах и существах, находящихся в моих и близлежащих землях. Такое же задание получили и гоблины. Мне нужна армия, скоро я буду знать обо всех тварях, живущих в округе. И после этого обязательно навещу их и предоставлю выбор - служить мне или обратиться в прах. Конечно, это касалось только существ, имеющих проблемы с законом. Какой-нибудь великан, вкалывающий на каменоломне, мог спать спокойно.

Из города прибыла первая партия доспехов. Вскоре после небольшой подгонки четыре бойца и Грухкор ходили в новом снаряжении. Огры радовались как дети и беспрестанно спорили, кто в первую очередь получит следующие комплекты. Но это меня не касалось, Грухкор сам распределял снаряжение, одоспешивая сперва самых лучших бойцов.

О Глазе Зверя тоже было время подумать. Отдать его какому-нибудь своему воину не могло быть и речи. Появление оборотней на моих землях может создать серьёзные проблемы. Да и с контролем могут возникнуть сложности, прежний оборотень был примерно равен мне по силам. Снова сражаться с таким существом не особенно хотелось. Дай я артефакт любому из своих - никто не знает, что из этого может получиться. Обретя такую силу, боец может возжелать занять моё место. Использовать его самому казалось ещё более опасной идеей. Мне и так была обещана сила истинного демона, рисковать происходящей со мной трансформацией, я не хотел. Любой из высших демонов раскидал бы оборотней, как котят. Проживи тот дед ещё сто лет, ему никогда не приблизиться к существам такого уровня. Божественная искра в Глазе, без сомнения, лакомый кусок - но кто извлечет ее для меня? Где найти такого мастера, как уговорить, и главное - как избежать его обмана? Мои знания слишком ничтожны для проведения таких ритуалов. И даже если всё пройдёт удачно, временная прибавка к силе мне сейчас не особенно нужна. А если попросить мастера создать для меня новый артефакт? Что будет? Скорей всего, обманет меня, или сообщит Малибору...

Лорд Оборотней... Хм, если он узнает о находке, то не станет вести переговоры, а просто разорвёт меня и заберёт свою безделушку. Может, сам он и не сможет придти в Начальный План, но с лёгкостью пошлёт свою аватару. О победе над ней не может быть и речи, если это возможно, то по меньшей мере высшим демонам. Продать ему артефакт тоже не получится, не тот уровень, не станет он вести переговоры с такой мелочью. В итоге принял решение не торопить события, пусть артефакт остаётся пока в забвении. Возможно, в будущем он мне ещё понадобиться - но не сейчас. Я поместил амулет на самое дно Сундука Леомунда и постарался выкинуть мысли о нём из головы.

Из города прибыла небольшая делегация из двух богато одетых чиновников в сопровождении шести солдат. Я принял их, сидя на троне в главном зале. Полноватый невысокий мужчина, вышел вперёд и поклонился:

- Господин, меня зовут Кальвин Джонсан, я казначей Тельруна. По поручению мэра города я доставил вашей светлости причитающиеся вам деньги.

Мой управляющий подошёл к нему и принял небольшой туго увязанный мешочек, а также запечатанный свиток. После чего передал свиток мне. Кальвин продолжил:

- Отныне каждый месяц я лично буду доставлять вам налог, который составляет двадцать пять золотых монет.

- Почему двадцать пять, разве город не обязан платить только пятнадцать?

- Уже нет, господин. Вчера было доставлен королевский приказ. Теперь город платит в казну королевства на десять золотых меньше, а эти деньги добавляются к нашей выплате вам. Кроме этого, приказано передать вам это письмо.

Я сломал печать и раскрыл свиток.

'Мой дорогой друг, Мы были рады узнать, о твоих действиях в землях лорда Гайвена. Ты блестяще выполнил мою просьбу, и я не хочу оставаться в долгу. Пусть эти деньги помогут тебе укрепить свои земли. Твой друг, Король Хаэдрик третий'.

Мнение о монархе взлетело ещё выше. Не удивительно, что этот человек, так любим в народе.

- Ну что же, хорошая новость, вам нужно ещё что-нибудь, Кальвин?

- Да, господин, пожалуйста распишитесь в ведомости о получении денег, - он протянул мне свиток, который я подписал. Получив подпись, делегация вышла из зала.

Следующие дни вышли для меня довольно скучными. Информации о монстрах ещё не поступало, и к лорду Гайвену отравляться было рано. Ему понадобится не меньше месяца, чтобы хоть немного привести земли в порядок. Мне хотелось совершить какое-нибудь путешествие. Не стоило забывать и о магических силах, сами по себе они не вырастут, для этого нужна практика и испытания. Но куда же мне отправиться? Побродить по отдалённым уголкам Тетира, или всё же посетить один из других Планов? Взвесив все за и против, выбрал второе. Мне нужно больше узнать о демонах и их среде обитания. К тому же стоит пользоваться тем, что я пока ещё не обрёл полной силы, и мне открыта дорога в Сигил. Куда конкретно отправиться решу позже, а сейчас, пожалуй, нужно собраться в дорогу. Затягивать с этим не имело смысла.

Другой вопрос был - брать или нет с собой воинов. Поскольку это была блестящая возможность для них потренироваться в боевых условия, решил взять. Но только четверых, уже одоспешеных.

Я сообщил о внезапном отъезде на пару недель своим лейтенантам и управляющему. Выдал Эрнисону сто золотых на необходимые расходы. Грухкор пытался уговорить меня позволить и ему отправиться со мной, но я уверил лейтенанта, что сейчас он нужнее мне здесь. Вздохнув, огр согласился, и отправился в казарму предупредить четверых бойцов о новом задании. Мне тоже надо было подготовиться, я направился в свою комнату. Призвал сундук Леомунда, взял из него амулет мага, зачарованный балахон, кошелёк с золотыми Сигилскими монетами и мешочек драгоценных камней.

Приведя себя в готовность и пристегнув пояс с мечом, спустился в зал. Четыре одетых в доспехи огра, уже находились там. Они склонили головы при моём приближении. За спиной у них торчали ручки боевых топоров. Кузнец ещё не успел изготовить новое оружие, поэтому бойцы пока использовали своё старое вооружение. Нужно будет поскорей приобрести им что-нибудь достойное в оружейных лавках Сигила. Иначе первый встреченный монстр для них окажется и последним. Рядом с бойцами стоял расстроенный Грухкор, однако больше не лез ко мне с уговорами. Я обратился к ограм:

- Итак, бойцы, мы отправляемся с вами в другой План. Ваша задача проста - безукоризненно выполнять все мои приказы и держать свой рот на замке. Сейчас мы перейдем в большой город, там ваше появление не вызовет ни у кого удивления. И вы можете встретить там всевозможных тварей, включая демонов. Если возникнут конфликты, не смейте действовать без моего приказа. А теперь пора в путь.

Я достал мел и начертил гексограмму, внёс в неё магические символы, после чего активировал чары портала. Через двадцать секунд перед нами раскрылось сияющая воронка. Махнув Грухкору рукой, я вошёл в портал, огры последовали за мной.

Мы вышли в уже хорошо знакомом мне Районе Трущоб. Вокруг были насыпаны горы мусора. Рядом находилось несколько покосившихся лачуг, сделанных из всевозможного железного лома. Вокруг, не обращая на нас внимания, бродили всякие оборванцы и подозрительные типы в балахонах. Я уверенно повёл свой отряд к выходу из этого мерзкого места. Через двадцать минут, пройдя несколько кварталов, мы вступили в Рыночный Район. За время пути, мои огры проявили себя абсолютными пофигистами, не знай я их лучше, мог бы подумать, что они бывают здесь каждый день. Архитектура зданий, встреченные нами разные существа, включая абишаи, не вызвали у них никакого интереса. Но когда мы прошли мимо одной из дорогих Сигилских куртизанок, я наконец понял что они всё же, не бездушные големы.

Прекрасная девушка в красивом голубом платье, встала у нас на пути и нежным, игривым голосом произнесла:

- Какие высокие, сильные мужчины, - она встала на цыпочки, и погладила одного из замерших огров по оскаленной пасти. - Не хотите развлечься, мальчики, на группу я сделаю скидку?

Мне с трудом удалось не рассмеяться, смотря на вытянувшиеся лица огров, из пастей у них как по команде потекли слюни. Похоже, они и вправду соскучились по женской ласке. А куртизанка... Даже не представляю как она смогла бы справиться с четырьмя амбалами, под два с половиной метров ростом, но не на секунду не усомнился в её искренности. По сравнению с некоторыми демонами, мои огры просто безусые подростки. Как ни забавна была картина, но пора было вмешаться, я подошёл к девушке.

- Мы сейчас торопимся, леди, но может как-нибудь позже к вам заглянем.

Она грустно опустила глаза и вздохнула:

- Хорошо, господин маг, если надумаете, вы знаете, где меня найти, - куртизанка улыбнулась и послала воздушный поцелуй расстроенным моим ответом воинам, после чего отошла в сторону.

Я дал ограм несколько секунд прийти в себя, и направился к ближайшему магазину оружия, огры, печально вздыхая, топали следом. На вывеске была нарисована секира, разрубающая щит. Мы прошли в здание и оказались в большом помещении со множеством стеллажей, заваленных всевозможным оружием. У огров разгорелись глаза, проститутка была мигом забыта. К нам подошёл гном в грубой кожаной куртке. На шее весела массивная цепь с драгоценным камнем. Он оглядел нашу компанию и обратился ко мне:

- Господин маг, желаете приобрести оружие вашим бойцам?

- Совершенно верно, торговец. Нас интересует зачарованное оружие, в первую очередь боевые топоры.

- Ооо, у нас их огромный выбор. Какой уровень чар вас интересует? И в каком Плане изготовленное?

- Меня интересует оружие, зачарованное первым и вторым уровнем. А место изготовления...

- Понимаете, господин, есть места, где чары наложенные на оружие ослабевают из-за магического фона самого Плана. Например, меч сделанный в законно-добром Плане Аркади, и имеющий наложенные чары третьего круга, при попадании на законно-злой План Баатор ослабевает. И пока находится там, по силе будет соответствовать зачарованному оружию второго уровня. Это влияние Планов, тут ничего не поделаешь. К счастью, такое относится не ко всем Планам, а только очень сильно отличающимся. Оружие, сделанное в том-же Бааторе, сохранит свою разрушительную силу везде кроме Верхних Планов.

Информация не была для меня открытием, во время обучения я слышал об этом много раз.

- Всё понятно, покажите нам топоры, изготовленные в Бездне.

- Прекрасный выбор, не смотря на хаос творящийся в этом Плане, танар"ри делают отличное оружие.

Торговец выложил перед нами одиннадцать боевых топоров, на каждом из них были нанесены светящие руны, по лезвию иногда пролетали искры. Гном указал пальцем на пять топоров, на которых сияние рун было особенно сильным:

- На эти наложены чары второго уровня. Они стоят по три тысячи медных монет. Остальные топоры первого, я продам их за одну тысячу сто монет. Но если купите сразу несколько, сделаю скидку.

Я задумался, какое оружие брать бойцам. Деньги у меня были, но не так много как хотелось. Решив, что хорошее оружие важнее денег, указал на четыре более дорогих топора. После небольшой торговли мои огры получили новое могущественное оружие, а я лишился тридцати трёх драгоценных камней и сорока золотых монет.

Выйдя из магазина, огры по моему приказу первым делом выкинули своё старое оружие. Оно почти ничего не стоило, и из-за него нас могли принять за оборванцев. Теперь, когда со снаряжением бойцов закончено, стоит навестить Роберта, предложить ему прогуляться в какое-нибудь весёлое место ха-ха... Хотя зачем мне Роберт? Ведь есть и другие пути, тем более он не любитель Нижних Планов...

Проходя мимо очередного магазина, я резко остановился от промелькнувшей в голове мысли. Приказав ограм стоять у входа, зашёл в лавку. Это оказался магазин зачарованных предметов, ко мне подошёл улыбающийся продавец.

- Добрый день, господин маг, вас интересуют магические предметы? У нас большой выбор всевозможных амулетов...

- Нет, торговец, я хочу только задать вопрос.

Улыбка продавца ушла, вздохнув он спросил:

- Что вас интересует господин?

- Я бы хотел устроиться в охрану торгового каравана, можете подсказать торговца, которому нужны охранники?

- Хмм, пару дней назад как раз видел объявление Сериуса Деркуса. Он вроде собирается на один из Нижних Планов, и ищет бойцов для охраны.

- А чем он торгует?

- У него несколько магазинов разных направлений. Но в основном занимается продажей оружия, продовольствия и редких магических предметов.

Продавец объяснил, где мне его стоит искать. Это оказалось совсем рядом. Его основной магазин тоже находился в Торговом Районе. Уже через пятнадцать минут мы стояли около большого двухэтажного здания. Первый этаж занимали разнообразные торговые лавки, к каждой из которых вела своя дверь. Я зашёл в первую, над ней была вывеска с изображением раскрытой книги. В помещении оказалось много стеллажей с разнообразными книгами и свитками. Ко мне подошёл пожилой мужчина:

- Вас что-нибудь интересует, господин? У нас есть литература всевозможных направлений, возможно вас заинтересуют древние рукописи по магическому искусству?

- Не могли бы вы подсказать, где мне найти Сериуса Деркуса?

- Кабинет господина Сериуса находиться на втором этаже, вам нужно пройти в самую крайнюю дверь здания.

Оставив огров у входа, я поднялся на второй этаж и прошёл в богато обставленную комнату. В центре стоял небольшой столик, за которым сидела молодая симпатичная девушка. Быстро оценивающе взглянув на меня, она сказала:

- Здравствуйте, господин маг, чем я могу вам помочь?

- Добрый день. Мне нужно поговорить с господином Сериусом.

- Он сейчас здесь. Как вас представить?

- Скажите, с ним хочет встретиться граф Нахаб Блэйк.

- Одну минуту господин граф, - девушка встала из-за стола и вышла из комнаты, пройдя через большую дверь из красного дерева. Через минуту она вернулась.

- Проходите, господин Сериус вас примет.

Я улыбнулся ей и прошёл кабинет торговца. Это было довольно большое помещение, с высоким потолком, картинами и магическими светильниками на стенах. Отделке и украшениям, тоже могли позавидовать многие герцоги. Было видно, что на недостаток средств владелец не жалуется. За большим столом, сидел мужчина в синем дорогом костюме. На вид ему было около пятидесяти лет. Когда я вошел, Сериус встал из-за стола.

- Добрый день, господин Нахаб, присаживайтесь,- он указал на кожаное кресло у стола. Я поздоровался и сел на предложенное место.

- Мой секретарь сказала, что вы граф. С какого из Планов?

- С Начального, возможно слышали о планете Торил?

Он задумчиво кивнул.

- Да, очень посещаемая планета, я даже веду с дела с некоторыми её городами. Просто вижу на вас знак мага Сигила, и был немного удивлён.

- Ну, наверное многие дворяне проходят обучение в этом прекрасном городе. Я тоже изучал магические науки в Шантэле.

- Действительно, это распространённое явление, граф. Итак, какое у вас ко мне дело?

- Всё довольно просто. Я услышал, что вы занимаетесь торговлей с Нижними Планами. Мне хотелось бы отправиться с одним из ваших караванов - дух приключения, вы же понимаете.

Торговец поморщился.

- Хмм, Нижние Планы опасное место для развлечения, граф... Я действительно часто посещаю разные жуткие места, но если бы не необходимость, вряд ли бы туда сунулся. Вы уверены, что это т