КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454156 томов
Объем библиотеки - 650 Гб.
Всего авторов - 213229
Пользователей - 99957

Впечатления

медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Санфиров: Вторая жизнь (СИ) (Альтернативная история)

Очередная попытка автора как ни странно, удалась практически «на четыре с плюсом»... При всем обилии незаконченных произведений (из разряда «сетевая публикация»), данная вещь даже была издана (что само по себе, уже о чем-то говорит).

Сюжет данного романа очень прост и прозаичен: автор вместо того что бы «менять реальность», прогрессорствовать и совершать прочие (стандартные) «телодвижения», просто «проводит работу над ошибками»)) Ошибки же он «исправляет» преимущественно в своей личной судьбе, и вся книга (по сути) представляет сплошное описание «личностного роста» и прочих достижений «на ниве соц.труда». Плюс ко всему — несколько настораживает поименование ГГ своим собственным Ф.И.О, словно автор в третьем лице описывает самого себя в «перепрошитой версии 2.0».

В остальном же, никак нельзя сказать что данная книга не интересна... Да — «деяния попаданца» хоть и стандартны, но весьма изобретательны... По мимо них очень хорошо передана атмосфера жизни в провинции и дел творящихся «за подсобкой» социалистической витрины...

Если же мерить все происходящее мерками настоящего времени, то ГГ сразу можно охарактеризовать как весьма делового (не в уголовном смысле) и перспективного молодого человека, который «двигается в правильном направлении» и не тратит свою жизнь на «лирические сопли по поводу и без». Так же в числе «позитивных моментов», хочется отметить, что «тут» все же нет (того) всезнающего попаданца, которому лишь «достаточно шевелить левым мизинцем» (для того что бы «усе було»). Нет... в данном случае, герою «ништяки» не падают с небес, т.к он их «выгрызает сам». Так что хотя бы этим, он никак не похож на «среднестатистического иждивенца из будущего».

Кроме того, хочется отметить что (автору) гораздо лучше удаются именно мужские персонажи (в его произведениях). «Девчачьи» же (героини) у него в основном представлены в образе всяческих фентезийных персонажей (оборотни там или вампирши), обуянных склонностью не столько к магическим подвигам, сколько к подвигам в … иной плоскости)) Так что — мой субъективный вердикт: если хочется почитать что-то «более-менее проработанное», то это туда где ГГ «мужик»)) Если же хочется чего-то другого, милости просим «к дефчатам» и там... потом не плюйтесь господа, т.к здесь «жанр пойдет уже иной»)).

И да... самое занимательное: наткнувшись на одну неказистую «незавершенку» (и «вдоволь потоптавшись на ней» в комментах) я тем не менее (через определенное время) стал вычитывать все другие «нетленки» автора одну за другой)) Так что... несмотря на все субъективные претензии, это о чем-то да говорит.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Фрай: Лабиринты Ехо. Том 1 (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-Дебют в Ехо

Давным давно, лет 10-15 назад я открыл для себя эту СИ и прям таки влюбился)) И в самом деле, где еще «стандартный неудачник» может обрести свое место в этой жизни? И плевать что для этого нужно сменить жилье, работу, город... и мир (под этим или другим солнцем). Зато ты обретешь именно все то, чего тебе в «прошлой жизни» так не доставало и все то, о чем ты даже не смел и мечтать))

Именно такой «радужный взгляд» (по прочтении каждой новой части) я имел тогда, и... хотел бы иметь и сейчас)). Самое забавное (при этом), что довольно таки долгое время я собирал недостающие части этой СИ и просто ставил их в ряд на полке)) Одно только эстетическое созерцание этих корешков, приносило мне чисто ностальгические настроения по (тому) времени...

В общем, как там ни было, но на «этих долгих» каникулах, я наконец решил освежить свои впечатления о данной СИ. И разумеется я несколько опасался, что (как это очень часто бывает) все то что ты «когда-то» считал «божьим откровением», «сегодня» может принести только недоумение... Недоумение от того, что как «это» вызывало когда-то подобные эмоции?

И само собой все эти «метания» понятны, ибо мы все растем и меняемся... но порой кое-что из «тех прежних вещей» не только не вызывает чувства отторжения, но и... сохраняет свой первоначальный вид (несмотря на все возможные и небезосновательные претензии))

К числу последних — разумеется я лично отношу данную СИ и эту (ее) часть соответственно. Ну а постольку здесь, содержимое представлено «отдельными рассказами», а не единым томом — то я постараюсь (по мере возможности) охарактеризовать все их «эпизоды» отдельно))

Итак в первой части (данной части) да простят меня за тавтологию, станет описание нового мира (его гос.устройства и прочих особенностей в предисловии) и... первый эпизод «хроники малого сыскного войска». И знаю, знаю... «по ходу пьесы» эта СИ обросла многими «предисториями» (рассказанными в т.ч и от прочих лиц), однако я сейчас имею ввиду именно СИ «Лабиринты Ехо» (а не полную его версию).

Итак — в первой части нам лишь даны некие «вводные» по миру и первая часть впечатлений «Сэра Макса». Все что происходит так или иначе повествует об «обретении им уверенности» в деле обретения себя и (попутно) в истреблении некой нечисти (меняющей свой разряд и категорию от рассказа к рассказу).

И все бы казалось вполне обыденно — ну «вот тебе» (подумаешь!!): очередной Гаррет (Глена Кука) «в отечественной прошивке»... ну что там еще? Магия, ордера и магистры? Новая работа, почет и «уважуха от местных», «респект и презент» от короля? Все довольно обыденно и привычно... за одним единственным исключением!!! То как автор «с полпинка» оживил данный мир и заставил «играть его такими незабываемыми красками» — навеки отделило его «от прочих творений» иных «создателей миров»))

Продолжение (как и раньше) просто вынуждает отложить все дела и...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Арх: Лучший фильм 1977 года (Альтернативная история)

Дальше третьей книги не продрался. Может кому больше повезёт.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
greysed про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

странная хрень

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Собирательница душ. Опустошитель (fb2)

- Собирательница душ. Опустошитель 1.26 Мб, 242с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Мария Михайловна Деменкова

Настройки текста:



Сэмюель.


Прошло уже несколько недель после того, как моя подопечная Аврора Дэниелс – новоиспеченная Собирательница ангельских душ нарушила почти все законы ангельского Мира всего за одну ночь. Кроме того, что она провела человека, обвиняемого в убийстве ангелов и приговоренного к смерти, на собрание Совета Судьбы, Аврора умудрилась уничтожить ценный артефакт – кинжал, который многие столетия служил орудием борьбы с Падшими ангелами и нефилимами. А потом, еще и в одиночку убила провидца Ио – свихнувшегося главу Совета, ангела, оказавшегося предателем, который сговорился с Падшими, и на пару со своим личным телохранителем Айзеком, долгое время удерживал отца Авроры в плену. Нужно отметить, что после всего этого моя репутация «лучшего наставника для молодых ангелов» была серьезно подмочена. Если бы меня это заботило.

В довершении всего, после всех своих похождений и будучи смертельно раненной, она решила спокойно умереть на моих руках. И даже тут я оказался бессилен. Мой дар целителя отказывался работать. И пока я смотрел, как быстро прорывающаяся сквозь мои пальцы из раны на груди любимой, вытекает кровь, тем самым лишая ее жизни, я услышал слова. Слова любви ко мне, шепотом слетевшие с ее бледных губ. Три слова, которые я мечтал услышать и которые больше никогда не смогу забыть. После чего Аврора закрыла глаза и ее сердце остановилось. Она умерла. Вместе с ее последним ударом сердца и наступившей после этого пугающей тишиной, в моем мире не осталось света и красок. Все поблекло.

Я прижимал ее хрупкое тело к себе, уговаривая и моля Господа Бога о прощении и милости. Во всем виноват я. Она погибла из-за меня. Когда-то давно Ио предупреждал меня, что однажды я столкнусь с испытанием: «Придет время, и твоя подопечная влюбится в тебя, но вскоре потеряет жизнь. Ты же полюбив подопечную, потеряешь гораздо больше. Ты предстанешь перед трудным выбором, но только тебе будет под силу решить эту задачу. И я уверен, ты поступишь правильно, Сэмюель». Как я не пытался обмануть самого себя, убедить, что смогу побороть и это, но злой рок настиг меня. Страшное предсказание провидца сбылось. Но Совет Судьбы на то и существует, чтобы вносить коррективы. Пусть я уже не в силах изменить прошлое, но я должен попытаться изменить будущее.

– Что может быть ценнее жизни? – Я задал себе простой вопрос, ответ на который знал любой ангел. – Душа.

– Что определяет качество души? – Еще один простой вопрос. – Любящее сердце и жертвенность.

– Зачем мне сердце, если его некому будет согреть в вечности?!

Я знал, что не смогу жить без Авроры и знал, что невозможно вернуть к жизни того, кто умер. Потому как после смерти, человек теряет душу. Она возвращается к Создателю. Но, что если душа у человека будет?! Я решил, что отдам самое дорогое, что у меня есть. Только бы она жила. Я был готов принести эту жертву.

Глава 1.


Открыв глаза, я не сразу сообразил, где нахожусь. Да, это было и не важно. В паре метров от меня стояла юная девушка с сияющей светлой кожей и темными длинными волосами. Аврора была невероятно красивой, хотя сама она не верила в это. За эти недели моего отсутствия, я так соскучился по ее сосредоточенному взгляду, нежному и самоуверенному одновременно. Я быстро пробежался по ее тонкой фигуре, удостоверяясь, что она цела и невредима. Хотя Маттэус заверял меня, что ее жизни ничего не угрожает, я должен был сам убедиться, что тогда на острове сделал все правильно. И теперь я счастлив, что сумел.

– Как ты стал человеком, Сэм?! – Зеленые глаза внимательно изучали меня, пытаясь найти объяснение.

– О чем ты говоришь, Ава? – Надменный голос парня, которого я хотел бы видеть рядом с Авророй меньше всего, раздражал сильнее обычного.

– Папа, что это все значит? Это ведь не может быть правдой, да?! Но я… Почему я… – Аврора нервничала и перескакивала с одного слова на другое.

– Почему ты чувствуешь его?! – Когда Мэтт произнес эти слова, лицо парня со шрамом во всю щеку перекосилось. И Лукас с надеждой, что Аврора сейчас опровергнет это предположение отца, с нетерпением ожидал ее ответа.

– Ну, в общем, да. – Немного неуверенным голосом произнесла та. Меня самого удивила такая реакция. Хотелось знать больше, но теперь мне нужно было опираться на опыт, а не на способности, которые я потерял. Ее взгляд метался от меня к Лукасу, но потом она посмотрела на отца, и было ясно, что она ожидает от него объяснений.

– Сэмюель, может мы, уже внесем ясность по данному вопросу? – Три пары глаз уставились на меня.

– Аврора. – Я так много хотел рассказать ей, но почему-то не знал с чего начать. То, что мне хотелось обсудить с ней, касалось только нас двоих. А присутствующие здесь ее отец и этот английский выскочка, считавший Аврору своей, мешали моим планам. – Ты права, теперь я человек.

– Что произошло?! – Аврора пробежалась по мне взглядом, будто искала изменения в моей внешности, доказывающие мои слова.

– Я не совсем уверен, как это точно случилось… – Неожиданно я запнулся, что приключалось со мной крайне редко. Я вспомнил, как чуть было не лишился ее навсегда, и мне понадобилось время, чтобы успокоиться. Я глубоко вздохнул и сосредоточился на ее прекрасном лице, которое сейчас излучало здоровье и интерес.

– Единственное, что помню, ты истекаешь кровью, а я не могу излечить твои раны. Ты умирала на моих руках. Но я не мог допустить этого. Не мог, чтобы твоя жизнь закончилась вот так. Не после того, что ты сделала и не после того, что ты мне в тот день сказала. – Невольно, Аврора прикусила губу и на мгновение опустила взгляд. Но испугавшись самой себя, поспешно натянула серьезную маску. Она была такой забавной в этот момент, что мне немедленно захотелось пошутить, но я сдержался. – Я молил Всевышнего, чтобы он дал мне силы спасти тебя. И был услышан. Но мне пришлось вложить всего себя в твое исцеление.

– Вложить всего себя, что это значит, Сэм? – Мне не хотелось обманывать ее, хотя, мои слова трудно было назвать ложью, ведь я и правда не до конца понимал, как мне удалось отдать ей часть своей души, но сказать ей все сразу и при посторонних, я не намеривался. Было слишком рано для этой правды. Молчание затянулось.

– Сэм пришел в сознание только на следующий день, после того, как мы расстались с тобой, дорогая. – Уверенным голосом продолжил за меня Маттэус. – Твой хранитель сразу же пожелал вернуться к тебе, но не смог. Его способность перемещаться между Мирами исчезла. Так как Доминик покинул остров, чтобы разыскать нового члена Совета Судьбы, то пришлось ждать полнолуния, чтобы нам вернуться.

Аврора нахмурила брови так сильно, что между ними пролегла небольшая складка. Я практически видел, как в ее прекрасной голове возникают вопросы.

– Позже мы обнаружили, что это не единственное чего он лишился. – Она молча бросила на меня тревожный взгляд, пытаясь определить насколько плохо мое теперешнее состояние, но не найдя ничего необычного, вновь обратила свое внимание на отца, подталкивая его продолжать. – Все его ангельские способности с каждым новым днем ослабевали и, в конце концов, мы поняли, что произошло. Самюэль выполнил свое главное предназначение хранителя. Он спас тебя, и за это я буду ему вечно благодарен.

Маттэус с глубоким уважением посмотрел мне в глаза, а потом медленно склонив голову, замер. Этот самый привычный ангельский жест означал одобрение.

– А твои крылья? – Тихий голос Авроры застал меня врасплох. Было видно, что она боялась ответа, хотя и так его знала, все-таки надеялась на лучшее.

– Их больше нет. – Кратко ответил я.

Для меня это было самым болезненным в первые дни моей новой человечности. Крылья были дороги мне, но жизнь любимой женщины бесценна и не стоит того, чтобы даже задумываться о такой мелочи, как возможность летать.

– Ты потерял свои крылья из-за меня. – Аврора не спрашивала. Ее слова были пропитаны горечью и глубочайшим сожалением. – Мне так жаль, Сэм.

Мне не нужен был дар эмпата, чтобы понять, что она винит себя в случившемся. Я поспешил взять ее за руку так быстро, насколько мне позволяло человеческое тело. Она немного вздрогнула от неожиданности моего жеста, но руки не убрала. Как и всегда. Я улыбнулся.

– Аврора, я ни о чем не жалею! И ты не должна. Будь у меня возможность повернуть время вспять, я бы поступил точно так же! – В ее зеленых глазах стояли слезы и грозились обрушиться на меня маленьким цунами.

Она пару раз взмахнула ресницами и по ее розовой щеке скатилась объемная слеза. Я еще раз был впечатлен ее способности сопереживать. Но мне не хотелось, чтобы она страдала. Аврора за свою короткую жизнь и так слишком много пережила. Она заслуживает того, чтобы слезы ее глаз касались лишь при радостной улыбке. Я хотел успокоить, забрать все плохое, хотел излечить ее душевные раны. Я обнял Аврору по привычке, пытаясь использовать свой ангельский дар, которым уже не обладал. Она напряглась и мне совсем не понравилась такая реакция.

– Отпусти ее. – В голосе Лукаса звучала угроза.

Аврора медленно отступила от меня на пару шагов. Она понимала меня как ангел, но я смущал ее, как мужчина. Ирония судьбы. Мы поменялись местами. Теперь видимо мне придется учиться контролировать себя. Хотя, в отличие от Авроры, я своих чувств не боялся.

– Прости, некоторые привычки сильнее разума. – Мое объяснение звучало двусмысленно.

– Попрошу тебя впредь сто раз подумать, прежде чем руки распускать. – Лукас не унимался. – Теперь ты всего лишь человек, а значит, физически мы равны и я чувствую, что задолжал тебе несколько хороших пинков под твой бывший ангельский зад…

– Иди, умойся, Найт! – Я даже не пытался скрыть мое к нему отношение. Слова вылетели быстрее, чем я смог подумать. – Даже, если мне оторвать обе руки и ноги, мы никогда не будем равными! – Сказал чуть более враждебно, чем хотел, и сам не понял своей реакции. Я недолюбливал этого парня, но не на столько, чтобы мое отношение к нему переходило за рамки «игнорирования».

– Проверим?! – Сказал Лукас, и я уже представил, как сильно будет болеть моя человеческая рука после столкновения с его челюстью. Не смотря на это, почему-то мне не терпелось начать поединок.

– Спокойно. – Мэтт посмотрел на каждого из нас. – Не забывайте, где Вы находитесь! – Голос звучал строго, в нем чувствовалась сила Собирателя душ, пусть и бывшего.

Давно я не испытывал чувство стыда. Меня отчитывали, как мальчишку. Голова Авроры удивленно склонилась набок, а потом я заметил, как уголки ее губ приподнялись. Она знала, что я испытывал и теперь ее это забавляло. Хорошо, милая, я покажу тебе радугу! У меня много чувств. Я смотрел ей прямо в глаза несколько секунд и старался быть строгим, но потом опустил взгляд на ее губы и вспомнил наш поцелуй на крыше. Я прочувствовал каждое мгновение, и эмоции яркими красками разлились во мне. Я смаковал пережитое мной и знал, что ее ангельский дар позволил ей это тоже прочувствовать. Когда наши взгляды вновь встретились, мое поспешное желание проучить ее мгновенно испарилось. Челюсти Авроры были сжаты, она отвела голову в сторону. Я не просто расстроил ее, она, казалось, была в гневе. Выругав себя несколько раз, я захотел немедленно все исправить. Я дернулся в ее сторону, но Аврора опередила меня.

– Забудь об этом, Сэм! – Я встретил ее безразличный взгляд. Было видно, что Аврора построила между нами «стену», хотя это было излишним, я все равно не мог знать, что она чувствовала. То, что с ней произошло, заметил не только я. Найт подошел к ней ближе и положил руку на талию. От его прикосновений она не отказывалась. Странное чувство начинало подниматься снизу моего живота. Я и раньше ревновал ее, но теперь это чувство усилилось в сотни раз и прорезало во мне огромную дыру.

Несколько уверенных ударов в дверь и все присутствующие обернулись к присоединившемуся дяде Авроры. Стефан выглядел предельно деловым. Чтобы оценить обстановку, творившуюся в комнате его племянницы, ему хватило нескольких взглядов по сторонам. Не удивительно, что радости на его лице не прибавилось.

– Аврора, милая, отведи своих… – Небольшая пауза, после которой Стефан тяжело вздохнул. – Друзей на кухню. Тебе необходимо поесть, да и парни уверен проголодались.

– А ты что собираешься делать?!

– А мы с твоим отцом присоединимся к вам через пару минут… – Он посмотрел на свояка. – Мэтт, мы можем переговорить с глазу на глаз?!

– Ну, разумеется!

Пока мы шли по длинному коридору в сторону кухни, и я наблюдал, как Аврора недовольно посмотрела в сторону отца, который скрылся за дверью кабинета Стефана. Как и я, она догадывалась, о чем пойдет речь между главными мужчинами ее жизни. Хотя, я прекрасно понимал обеспокоенность Стефана, но никакого смысла в этой секретности не было. Что я хорошо усвоил за то время, которое провел с Авророй, это то, что она ужасно не любит секреты и недомолвки, но еще больше, когда за нее что-то решают.

Оказавшись снова в замкнутом пространстве комнаты с двумя парнями, которые мягко говоря, недолюбливали друг друга, Аврора не находила себе места. Она бралась за несколько дел одновременно, но было видно, что ее не особо заботил конечный результат. Она сильно нервничала. Аврора налила себе ароматный чай, поднесла его к губам, но неожиданно передумав, вылила содержимое чашки в раковину, схватилась за стакан с водой. Опустошив его залпом, она нервно поглядывала то на меня, то на Лукаса.

– Ава, ты можешь уже наконец-таки расслабиться?! – Лукас опередил меня, чем вызвал всплеск очередного раздражения.

– О чем они там болтают? – Аврора бросила жалкие попытки скрыть истязающее ее любопытство. – Уверена они снова решают, как мне нужно жить!

– Не накручивай себя. Имей терпение, скоро все узнаешь! – Как и раньше я попытался успокоить ее.

– Ты ведь знаешь, о чем они разговаривают?! – Она сосредоточенно посмотрела на меня. Я лишь приподнял плечи и слегка помотал головой.

– Понятия не имею. – С едва уловимой улыбкой спокойно произнес я.

Аврора зло нахмурилась, что еще больше вызвало у меня улыбку. Мне безумно нравилось, когда она немного дулась на меня, никогда не видел ничего более милого. Правда, теперь я не мог чувствовать, как сохранить баланс относительно ее чувств. С этим нужно что-то делать. Через пару минут мы услышали шаги и приближавшиеся голоса.

– Ты не должен так поступать с ней, Мэтт! Она ведь твоя дочь! Думал, что тебе-то будет не все равно! Но вашу породу не изменить! – Повышенный тон Стефана говорил о том, что ему не нравилось текущее положение дел.

– Стефан, я знаю, ты волнуешься за нее, я обеспокоен судьбой Авы не меньше, и будь у нас альтернатива, я бы пошел этим путем, но теперь у нас просто нет другой возможности.

Аврора с тревогой посмотрела на расстроенное лицо дяди и суровый взгляд отца. Они оба замолчали, когда присоединились к нам.

– И так, кто мне объяснит, почему Вы кричали друг на друга?!

– Никто не кричал. – Возразил Мэтт.

– Аврора, если хочешь знать, я – против! – Вступился Стефан.

– Отлично, я поняла. А против чего?

– Против твоего участия во всей этой истории. С возвращением твоего отца все должно вновь встать на свои места. Теперь ты можешь продолжить жизнь обычного подростка, а не подвергать себя каждодневной смертельной опасности!

Стефан тяжело выдохнул и посмотрел на Маттэуса. Тот подошел ближе к дочери и плавным движением руки отодвинул стул, приглашая ее присесть. Когда Аврора расположилась напротив него, он заговорил.

– Ава, прежде всего, я хотел бы сказать, что очень сильно скучал по тебе! Честно говоря, я уже почти потерял надежду увидеть мое маленькое солнышко… – Лицо Мэтта было спокойным и в отличие от лица Авроры, на нем практически не было никаких эмоций, только глаза выдавали то волнение, которое его сейчас обуревало. – Я несказанно рад, что ты оказалась такой сильной и храброй, чтобы преодолеть все то, что свалилось на тебя за время моего продолжительного отсутствия. Я прекрасно понимаю, что не могу восполнить утерянное! – Мэтт взял руки Авроры в свои ладони, и крепко сжал их. – Я так виноват перед тобой, милая…

– Пап… Ты не… – Начала Аврора тихим голосом.

– Ава, дай мне закончить. – Он посмотрел ей прямо в глаза, которые сейчас блестели от наполненной влаги. Выдержав паузу, Аврора кивнула. – Я виноват. Я должен был быть умнее, я должен был знать, что грозит тебе и что на самом деле задумал Ио. Но я был слишком самоуверен, я думал, что справлюсь со всем, что смогу защитить тебя и маму…

Когда Мэтт упомянул Андреа, два человека в комнате еле сдерживали эмоции. Но, если Аврора вспоминала о погибшей матери с тоской, то Стефан винил в ее смерти находившихся здесь ангелов. Всех без исключения.

– Я должен был рассказать тебе всю правду еще очень давно, я должен был подготовить тебя… Но постоянно откладывал это важно дело.

– Но почему?

– Я боялся! – Признание отца очень удивило Аврору.

– Боялся?! Но чего? Ты думал, что мы с мамой упечем тебя в психушку?! – Аврора нервно засмеялась. – Даже, если бы мы не поверили тебе, ты мог спокойно доказать нам…

– Я не мог. – Сказал Мэтт, а Аврора лишь фыркнула.

– Правила! – Она зло отвела взгляд в сторону и посмотрела на меня. Я был живым напоминанием, что эти правила приносили ей только боль и потери. Мэтт подождал, когда его дочь вновь посмотрела на него, готовая выслушать и продолжил.

– Во-первых, хотя твоя мама догадывалась, что не все так просто со мной, она точно не знала, кто я есть на самом деле и, открыв я ей правду, то должен был бы незамедлительно от нее отказаться. Когда-нибудь бы это случилось, конечно. Но я слишком ее любил! Каждый раз, замечая малейшие изменения в ней, я с ужасом представлял, что будет со мной, когда она меня покинет. Человеческая жизнь так коротка и хрупка. – Маттэус сильнее сжал руки дочери. Впервые за свою долгую жизнь, я слышал, как ангел сознается в подобном. Это было странным. Пока Мэтт говорил о своей любимой жене, я не переставал думать про Аврору. Я практически тоже самое чувствовал по отношению к ней самой. Но теперь все поменялось. Теперь я стану для нее обузой и слабостью. – Во-вторых, я не был до конца уверен, что правильно было бы тебе навязывать работу Собирателя душ. Твое восхождение, как Собирательницы могло затянуться на десятки, а может и сотни лет, краткий миг для ангельской жизни. Я думал, что у меня еще есть время, чтобы обдумать все за и против…

– Но даже ангелам свойственно ошибаться! – Аврора закончила за отца.

– Да, это так. Все, чего я так страшился, произошло со мной. – Голос Мэтта стал ледяным. – Но я рад, что твой хранитель оказался рядом и вновь, как тогда, почти три года назад снова спас тебя.

– Три года назад?! – Аврора была вновь сильно удивлена.

– Да. Именно благодаря Сэмюелю ты выжила после той автокатастрофы…

Хотя, мне не раз приходилось лечить Аврору от тяжелых ран за эти месяцы, но то, что я делал это и гораздо раньше, она не помнила. Я сам позаботился об этом. Почти три года назад, когда случилась страшная авария, унесшая жизнь Андреа Дэниелс, я случайно оказался в госпитале «Святой Марии» в Лондоне, куда доставили шестнадцатилетнюю дочь-полукровку Собирателя душ с тяжелейшим сотрясением и отеком мозга. В тот день погибла не только мама Авроры, но и моя подопечная. Тогда я не знал, кто Аврора на самом деле и кем ей суждено стать в будущем. Для меня она была просто ребенком, чья жизнь висела на волоске. Я не смог пройти мимо нее, мне хотелось спасти хоть кого-то в тот день, дать возможность жить долго и счастливо.

– Ты был моим хранителем уже тогда?! – Аврора вырвала меня из моих воспоминаний.

– Нет. Хотя наши пути пересеклись, но в той больнице я оказался не ради тебя.

Аврора пристально смотрела на меня, и я почти чувствовал, как она капается в моих эмоциях. Хотя, я давно уже пережил свою единственную потерю оберегаемого мной человека, но небольшой горький осадок все же остался.

– Что ты там делал?

– Серена. – Сказал я, и на всех лицах возник немой вопрос. Кроме Авроры. Она вспомнила, как я вскользь упоминал про нее. – Молодую, некогда жизнерадостную девушку с медным цветом волос, которой когда-нибудь суждено было стать ангелом, после попытки самоубийства доставили в тоже медучреждение, что и тебя, но мне ее не удалось спасти. Я опоздал, было слишком поздно. – Аврора сочувствующе поджала нижнюю губу.

– Почему я не запомнила тебя? – Когда она задала этот вопрос, зеленые глаза горели интересом, но потом стало видно, что она сама догадалась и блеск погас. – Ты позаботился об этом?

– Я должен был. Тебе рано еще было знать правду.

– Знаете, что больше всего меня бесит?! Пусть вы и божественные существа, но кто дал вам право решать за меня? За всех людей?!

– Аврора, мы все должны следовать определенным правилам. – Голос Мэтта звучал строго, хотя было видно, что он не хотел давить на дочь.

– Все ваши правила чушь собачья! Кто вообще их придумывает?! Где они написаны? Можно подумать, что ангелов создали, как очередной инструмент контроля человеческой жизни! Как будто других трудностей нам мало!

Аврора очень злилась, и я не мог винить ее. На самом деле ангелы постоянно занимаются тем, что вмешиваются в ход течения людской жизни. Не всегда это идет на пользу. Я знал это очень хорошо, потому как сам являлся виновником многих бед.

– Благими намерениями вымощена дорога в ад… – Произнес я еле слышно, но этого хватило, чтобы быть услышанным отцом Авроры. Маттэус смерил меня недобрым взглядом.

– Ава, успокойся, пожалуйста! – Голос Мэтта повысился и стал грубее.

Неожиданно Аврора вскочила и с вызовом посмотрела в глаза отца. Она не боялась его. Она просто не могла и не хотела понять. Она была еще слишком молода. После пары секунд гробового молчания, она вышла из комнаты.

– Аврора, детка, куда ты? – Спросил Стефан с волнением ей в след.

– Мне нужно подышать воздухом. – Лукас дернулся в ее сторону. – Одной. – Тихо сказала она и скрылась из виду.


Глава 2.


Когда юная мисс Дэниелс покинула нас, мы продолжали молчать, лишь периодически бросая друг на друга мимолетные взгляды. Может кому-то показаться удивительным, что четыре взрослых мужчины не могут найти тему для обсуждения, тем более что сказать каждому нашлось бы, но никто не мог начать разговор первым. В другой ситуации, каждый из нас пожелал бы держаться подальше друг от друга, но мы терпеливо и смиренно ждали ту, чье благополучие и расположение волновало больше собственных желаний. Аврора была нашим маятником в ночи, оазисом в пустыне, путеводной звездой, которую невозможно игнорировать.

Стефан расположился у барной стойки и наливал себе уже второй стакан виски. Маттэус молча наблюдал за тем, что творится на улице через окно. А Лукас с излишним интересом рассматривал, как я поглощаю очередной бутерброд. Еще один любитель заглядывать в рот. Я ухмыльнулся всплывшему воспоминанию об Авроре, которая увлеченно наблюдала за моим приемом пищи после нашей первой совместной тренировки. Казалось, мелочь, но для меня каждый момент, в котором она присутствовала, был невероятно ценен.

– Как ты можешь есть? – Наконец-таки не выдержал Найт.

– Удивляюсь, как ты выжил вообще?! – Я глубоко вдохнул, а на лице Лукаса отразилось непонимание. – Пища через ротовую полость, глотку и пищевод попадает в желудок, затем…

– Ха-ха, очень смешно! Я имел в виду, что на дворе ночь, а Авроры с нами до сих пор нет. А ты так спокойно поглощаешь уже третий кусок…

– Рад, что смог тебя развеселить, Найт, хотя должен отметить, я преследовал скорее познавательные цели. – Лукас поднял глаза в потолок. – В любом случае, Аврора большая девочка и способна позаботиться о себе сама. Тем более волноваться не о чем, так как она уже здесь. – Сказал я и повернулся в сторону так любимого мной лица.

Должен сказать, я играл не совсем честно с этим англичанином, но он сам напросился. Аврора стояла в дверях и выслушала нашу маленькую перебранку с самого ее начала. Но она совсем не злилась. Она услышала то, что хотела. Хотя я волновался за нее нисколько не меньше, чем любой из присутствующих тут мужчин, но я единственный знал, на что она в действительности способна. Ведь я сам занимался ее подготовкой. И еще момент, который стал для меня открытием, я чувствовал ее, я знал, что она неподалеку и с ней все в порядке. А я думал, что утратил все свои ангельские способности.

– Столь высокую оценку мне еще не доводилось от тебя слышать. – Аврора вела себя спокойно и сдержанно. Полчаса одиночества на свежем воздухе явно пошли ей на пользу.

– Ты, несомненно, ее заслужила! – Еще один комплемент и уголки ее губ немного дернулись. Она явно хотела улыбнуться, но смогла вовремя остановиться. Хотя мне и этого было достаточно. Я знал, что пусть немного, но мне удалось повысить уровень ее настроения.

– Ты знал, что она рядом?!

– Откуда?! – Я удивленно выпучил глаза на Лукаса. – Я всего-навсего простой жалкий человечишка. Прям как ты!

Найт больше ничего не сказал, а лишь подозрительно фыркнул.

– Аврора, дорогая, где ты была? Мы волновались! Тебе не стоит оставаться одной, тем более, ночью, с учетом обстоятельств… – Стефан пытался проявить отеческую заботу, но не был удостоен ее понимания. Судя по серьезному лицу Авроры, она была настроена решительно.

Аврора прошла мимо дяди и, остановившись напротив отца, заговорила.

– Мэтт. – Сказала она, но потом внезапно замолчала, прикусив губу. Хотя ее отец живой здоровый стоял перед ней, было видно, что его внезапное воскрешение до сих пор далось ей нелегко. – Папа, я готова прислушиваться к тебе, но будет справедливо, если мы заключим некоторое соглашение.

– Говори, Ава. – Лицо Маттэуса было словно маска. – Что ты хочешь?

– Я хочу, а точнее я требую уважение к себе не меньше, чем я уважаю каждого из вас. Поэтому, не нужно больше скрывать от меня ничего, что может быть важным или полезным, прикрываясь правилами или чем бы то ни было! Не нужно решать за моей спиной, что для меня будет лучше.

Маттэус встал со своего места, отчего Авроре пришлось задрать голову вверх и встретить суровый взгляд отца.

– Справедливо. – Он протянул руку дочери, чтобы подкрепить ее просьбу своим обещанием. Аврора не сразу приняла ее, ища подвох. Видимо она не надеялась получить желаемое столь быстро. – В любом случае выбор у меня не большой, лучше так, чем подвергать тебя очередной опасности неведением. – Затем они пожали руки, и Аврора скромно улыбнулась ему. – Что-то еще?

– Да! – Она вновь стала максимально серьезной. – И это касается всех здесь присутствующих.

– Во-первых, я совершеннолетняя и не нужно меня опекать больше, как маленького птенца, выпавшего из гнезда. – Пока она говорила, она смотрела на Стефана, который в свою очередь хотел что-то возразить, но был остановлен резким жестом руки племянницы. – Во-вторых, пусть я не желала такой жизни, но я действующая Собирательница душ, и пока Совет не сложит с меня эти полномочия или пока не умру, я буду поступать, как считаю нужным или как велит мне совесть. – Эта часть требований, скорее всего, была адресована англичанину. – Так, во всяком случае, меня учили мои родители. А в третьих, я знаю, что каждому из вас я не безразлична и все вы заботитесь обо мне. Я ценю это и благодарна, но это не дает вам никакого права решать, что мне делать со своей жизнью, с кем дружить, кого любить! И даже, если мне суждено умереть за эти убеждения, то я с радостью приму такую участь. Надеюсь, мы все услышали друг друга! – Она обвела взглядом всех присутствующих. Нехотя, но все кивнули в знак принятия ее условий.

Хотя, не со всем ею сказанным я был согласен, особенно, что касалось продолжительности ее жизни и безопасности в целом, но я гордился ею. Аврора сумела обуздать свои эмоции и высоко оценила свой статус. Она рассуждала сейчас как взрослый человек, даже больше, как истинный ангел – Собиратель душ, а не как простой трудный подросток или молодой нефилим.

– Раз мы договорились, теперь я хочу знать, что происходит наверху и какие наши дальнейшие действия! – Аврора вновь обратилась к отцу.

– Мы договорились, что между нами не будет никаких тайн, но я буду максимально придерживаться правил ангельского Мира, ведь я ангел, чего и тебе советую, Ава!

– Что это значит?! – Аврора свела брови, нахмурившись.

– Это значит, что Стефану и Лукасу придется оставить нас, так как их дела Совета не должны касаться и могут подвергнуть еще большей опасности.

– Что?! – В голос закричали дядя Авроры и Найт.

– Я никуда не уйду, Мэтт! Пока тебя не было, я заменял ей отца и вроде мы неплохо справлялись! Да, черт возьми, все было отлично, пока этот не появился на нашем пороге! – Стефан смерил меня неприветливым взглядом.

– А почему я должен уходить, я давно про ангелов знаю?! Я не случайный прохожий, и вообще-то Ава – моя девушка! – Найт не унимался, выражая свои претензии на Аврору, которые вызывали у всех незначительный интерес. Даже больше. Кроме Авроры вообще никто особо не расстроился бы его отсутствию.

Маттэус же не обращал никакого внимания на создавшийся ор вокруг, а продолжал спокойно говорить с дочерью.

– Ава, выбор за тобой. Но и последствия своего выбора ты должна будешь принять! Ты это понимаешь, дочка?! – Аврора взялась за голову, и было видно, что она разрывается между всеми нами и не знает, как именно должно поступить.

– Замолчите все! – Она вскрикнула. – Пожалуйста. – Продолжив более спокойно, когда все закрыли рты в ожидании ее решения. – Все вы достойны, чтобы знать правду о сложившейся ситуации, но в чем-то отец прав. Стефан, я люблю тебя, но не хочу, чтобы ты пострадал, я этого не переживу. Поэтому, если я смогу тебя таким образом уберечь от опасности то, пожалуйста, оставь нас ненадолго.

По выражению лица Стефана было видно, что он считал себя преданным, хотя я был уверен, что если бы перед ним стоял подобный выбор, он без колебаний поступил бы также. Поэтому тяжело вздохнув, он без каких-либо комментариев покинул комнату. Аврора проводила его, но глаза наполнились печалью. Она чувствовала эмоции дяди, которые сильно расстроили ее.

– Лукас. – Она закусила губу. – Пожалуйста, выйди.

Найт не верил своим ушам и не двигался с места, ожидая, что она одумается. Но решение она не изменила, поэтому через несколько секунд он тоже встал и недовольный направился к выходу из кухни. Встретившись с моим надменным взглядом, только выше вздернул подбородок.

– И ты тоже, Сэм. Иди, погуляй!

– А мне-то зачем?! – Я не ожидал, что меня попросят. – Пусть я больше не ангел, но мне оставили память, и я точно смогу быть для тебя полезным.

– Я не сомневаюсь в этом, но так будет лучше! Это не только о делах Совета, я просто хочу немного побыть с отцом, без посторонних.

Посторонних. Меня ранило такое обращение. Мне хотелось быть для Авроры гораздо большим, коем я был сейчас, но я не стал обременять ее своими чувствами в этот раз и просто подчинился.

Когда я покинул их, то меня мучили несколько вопросов. Я прекрасно понимал желание Авроры побыть наедине с родным человеком, которого она не видела несколько лет и которого, еще недавно, считала погибшим, но меня не покидало неприятное чувство. Здесь было что-то еще. Мне казалось, выгнав меня, она заботилась о чувствах Найта. Теперь, когда я прошел мимо него, то его выражение лица приободрилось, и на нем поселилась ухмылка.

– Не ожидал такого, голубок?! Ты считал, что занимаешь в ее сердце особенное место? Что теперь ты скажешь?!

– Брось эти жалкие попытки, солдатик! Пусть она сейчас благосклонна к тебе, но я точно знаю, что за душа живет в ней и к кому она в итоге потянется.

Я почти раскрыл ему свою тайну, но Лукас воспринял мое откровение по-своему.

– Аврора – моя девушка! Запомни это, блондин! И я хочу, чтобы ты держался от нее подальше!

– Ты считаешь, что меня волнует, чего ты хочешь, лицо со шрамом?! – Я старался сдерживать эмоции, но каждый раз это стоило мне больших усилий. Меня сильно раздражало, что этот парень возомнил о себе. Какое место он отводит себе в судьбе Авроры. – Да ты дышишь только потому, что я знал, сколько боли принесет Авроре твоя жалкая смерть! – Лукас сжал челюсти, отчего его шрам стало видно еще отчетливее. – Что, Аврора не сказала тебе, что я спас тебя? – Лукас опустил голову. – Видимо заботилась о твоих нежных чувствах или что более вероятно, не посчитала важным тебе это сообщать. Ты всегда будешь простым человеком, которого нужно оберегать. Вот что ты для нее! Жалкий слизняк, которого она подобрала на улице, пожалела и прониклась симпатией. Но это пройдет!

Найту сильно не понравились мои слова. Да и мне они самому не нравились. Я говорил и не верил, что именно я произношу их. Во мне было столько ревности и гнева. Я хотел, чтобы он прочувствовал все то, что чувствовал сам я. Но самое печальное во всем этом было то, что слова, которыми я хотел посильнее ранить Лукаса, на самом деле отражали мои собственные страхи. Это я считал себя теперь никчемным человечишкой, который потерял единственное на этом свете, что стоило беречь. Я хотел занимать в жизни Авроры значимое место, а меня просто выперли из ее жизни за ненадобностью.

– Ты чертов, сукин сын!

После этих слов Лукас попытался ударить меня, но я вовремя среагировал и отразил его удар рукой. Но Найт и не думал останавливаться. Раз за разом, не достигнув желаемого, его кулаки пролетали в нескольких дюймах от моего лица и тела. Отбиваться от умелых выпадов было не сложно, но неожиданно для меня дыхание стало учащаться, а мышцы понемногу наливаться тяжестью. Мое человеческое тело начало уставать. В отсутствие какой-либо ангельской составляющей моего существа, я был сильно уязвим. Только осознав это, будто в подтверждение моих слов, Лукас навалился на меня всем своим телом и повалил назад. Мы перелетели через диван в гостиной и перевернули стоявший рядом стол. Звон стекла, и грохот подающих предметов громко отражался от стен. Лукас, воспользовавшись преимуществом своего положения сверху, в очередной раз занес руку для нанесения удара, и на это раз ему удалось меня достать. Кровь из моей разбитой губы хлынула прямо в рот.

– Сейчас же прекратите! – Стефан был вне себя. Он подошел и схватил Лукаса за руку, которая так и застыла в воздухе, недалеко от моего лица, не довершив начатое занятие. – Хотите драться – идите на улицу!

– Что здесь происходит? Лукас, оставь его! – Аврора стояла с испуганными глазами возле Маттэуса, чье лицо выражало лишь глубокое разочарование. И я знал, что главным образом это касалось меня.

Солоноватый привкус достиг самого горла, и мне пришлось нехотя сглотнуть не только неприятную жидкость, но и свое приниженное достоинство. Я проиграл. И кому. Выставил себя полным идиотом. Поведение не достойное ни то, что ангела, даже простому парню не пристало так себя вести в гостях.

– Так, молодые люди. Я хотел бы, что бы Вы как можно скорее покинули мой дом. – Сказал Стефан и указал нам с Лукасом на выход.

– Дядя! – Когда испуг от увиденного инцидента прошел, Аврора попыталась взять все в свои руки.

– Аврора, разумеется, это твои гости, но если они не могут держать себя в руках, то им не место здесь. Вокруг нас и так много проблем.

– Ты прав. Но позволь мне самой с ними разобраться. На выход, парни!

Аврора быстрым шагом старалась покинуть родной дом, как будто отдалившись на достаточное расстояние от зоны только что прошедших боевых действий, помогло бы избежать дальнейших последствий. Это было в ее стиле. Покидать места, которые ассоциировались с причиненной болью. Я снова тихо выругал себя. Было уже достаточно поздно и как только все мы оказались снаружи, под подающим светом от уличных ламп фонарей и лунного света, Аврора резко развернулась. Ее кулаки были плотно сжаты. Это не сулило ничего хорошего. Я тяжело вздохнул, ожидая очередной порции нареканий. Кажется, сегодня я превысил все допустимые лимиты плохого поведения.

– Лукас, как ты мог?! – Я был ошарашен не меньше, что и Найт, который смотрел на Аврору обиженным взглядом. – Я не ожидала от тебя такого поведения! Я оставила вас всего на минуту, а вы успели разнести половину гостиной Стефана! – Аврора строго отчитывала его.

– Он первый начал! Слышала бы ты, что говорил этот упырь!

– Да кто бы говорил, слизняк!

– Хватит, я сказала! – После того, что она произнесла, за ее спиной раскрылись ангельские крылья, и мы с Лукасом уставились на них. – Вы меня бесите! Оба! Как мальчишки!

– Аврора! – Я начал говорить, не отрывая взгляда от ее прекрасных крыльев, но она меня перебила.

– Заткнись, Сэм! Я в курсе, что ты специально его провоцируешь, тебя хорошо научили играть на чувствах других людей. Но у тебя ничего не выйдет…

– Аврора! – Никак не отреагировав на ее явно правдивое замечание, я вновь повторил свою попытку. – Твои крылья!

– Что мои крылья, Сэм?! Да, я снова это сделала, нарушила правила! Я посреди улицы с раскрытыми крыльями.

– Хватит кричать на весь район. Просто посмотри на них! – Я чуть больше повысил голос, чтобы привлечь ее внимание.

Аврора немного сгримасничала, поджав губы, оценивая мой приказ, но бросив взгляд на Лукаса, который больше не вмешивался в нашу общую перепалку, а просто продолжал таращиться на нее с широко раскрытыми глазами, выполнила мою резкую просьбу. Посмотрев через свое плечо, снова недоумевая, посмотрела сначала на Лукаса, а потом на меня.

– И?! Что я должна увидеть? Они точно такие же, как и всегда…

Но опустив взгляд ниже, ее брови сдвинулись ближе к переносице. Она сильнее вытянула одно крыло вперед, потом второе и поняла, что все ее нижние перья по периметру крыльев и несколько выше стали абсолютно белыми. Растерявшись и не зная, что сказать, она вопрошающе посмотрела на меня. В свою очередь я задавался теми же вопросами. Почему-то цвет ее крыльев поменялся.

– Что со мной, Сэм?!

– Я не знаю. – Искренне ответил я. Ее глаза в очередной раз встретились с моими, и я увидел в них нарастающий страх. – Но, думаю, нам нужно поговорить с Мэттом. И как можно скорее.


Глава 3.


– Вы опять здесь? – Стефан недовольно встретил нас на пороге. – Аврора, кажется, я ясно дал понять относительно их присутствия в нашем доме. Во всяком случае, пока не научаться хорошим манерам.

– Не сейчас, Стефан, пожалуйста. Мне нужно поговорить с отцом. И они нужны.

Не дождавшись ответа, Аврора пронеслась мимо дяди, а мы с Лукасом как верные слуги проследовали за своей королевой по пятам.

– Папа! Где ты? – Она громко закричала, ожидая, что своим ответом он обнаружит себя.

– Он на крыше. – Стефан чуть с раздражением внес ясность относительно его местоположения. – Аврора!

Остановившись на мгновение, она вновь посмотрела на дядю, выражением лица которого приняло вид уже привычного беспокойства за единственную племянницу. Аврора, закусив губу и тихонько вздохнув, подошла ближе. Без особого труда читалось, что она старалась быть аккуратной в подборе слов. Она «считывала» его эмоции и не хотела причинять еще больших неудобств, но и отступать было некуда.

– Стефан, мы быстренько поговорим с Мэттом, и обещаю, что не пройдет и полчаса, как эти побитые нежелательные для тебя личности покинут наш дом.

Ни мне, ни рядом стоящему парню ее обещание не понравилось. И вообще технически из нас двоих побитым был только я, но от Лукаса не ускользнул намек на психологический аспект нашей ссоры.

– Полчаса, Аврора. – Спорить смысла не было, поэтому Стефан сдался без боя. Он устало потер переносицу, после чего засунул руки в карманы своих брюк. – Я буду у себя в кабинете, если тебе понадоблюсь!

– Хорошо. Спасибо! – Кротко улыбнувшись ему, она продолжила свой путь по лестнице наверх, которая вела в красивый сад, расположенный прямо под открытым небом этого небольшого здания.

Как и сообщил Стефан, Маттэус действительно находился здесь. Посреди до сих пор пышно цветущих кустарников и цветов, которыми была усеяна вся площадь крыши над апартаментами герра Грубера. Мы обнаружили его стоящим в позе застывшей статуи, обращенной свой взор к звездному небу. Если бы не периодически вздымающаяся грудь, то его никто не отличил бы от манекена. Аврора с интересом посмотрела на отца, и я уверен, гадала, что за картина предстала перед ней. Я в свою очередь прекрасно понимал, что Маттэус общался с кем-то. И это точно был ангел с сильными телепатическими способностями. Видимо, Аки пыталась что-то поручить своему новому стражу.

– Пап. – Аврора неспешно приблизилась к Мэтту, боясь напугать.

– Да, я слушаю. – Он дважды моргнул и посмотрел на нее.

– Чем ты только что здесь занимался?

– Мне так сказать пришло сообщение. – Мэтт улыбнулся. – Нам нужно многое обсудить. Дела Совета не терпят отлагательств. Надеюсь, в этот раз нас не прервут мальчишеским ребячеством. – Он строго посмотрел на нас с Найтом. – Но прежде я хочу знать, чем ты была так взволнована? Всего пару секунд назад твой боевой настрой можно было прочувствовать за милю…

Аврора, в очередной раз удивленно вкинула брови. Она не догадывалась что эмпатические способности истинных ангелов намного сильнее, чем у нефилимов, и соответственно ее тоже.

– Дело в том, что мы сейчас были на улице, и я разозлилась. – Теперь она бросила свой мимолетный не дружелюбный взгляд на нас с Лукасом. А потом вновь затараторила. – А когда я испытываю сильные эмоции, не всегда могу контролировать свои крылья. И не знаю, что к чему, но…

– Ближе к делу. – Не выдержал я. – Просто покажи их.

Аврора немного злобно выдохнула в мою сторону несколько едва уловимых уху ругательств, а затем, сделав пару шагов назад, создавая лучший обзор, раскрыла крылья.

Не знаю, чего я ожидал, что увиденное ранее было небольшим помешательством, игрой света или моей глупой фантазией, но то, что крылья Авроры поменяли свой окрас, меня снова сильно поразило. И не меня одного. Маттэус молча обошел дочь вокруг, бережно прикасаясь к ее крыльям, а затем, посмотрев почему-то на меня, задал свой вопрос дочери.

– Судя по силе твоей обеспокоенности, ты обнаружила это совсем недавно?!

– Я не пользовалась ими после возвращения с острова Ио. Надобности особой не было. – Она призадумалась. – А до той ночи они точно были иссиня-черными!

Маттэус вновь бросил на меня взгляд и на этот раз это заметил не только я.

– Сэээм?! – Аврора захотела получить объяснение. Но я молчал. Я не предполагал, а точнее совсем не мог представить, что являюсь причиной таких изменений в ней. И не только я. Такие поступки, как мой, были не в части среди ангелов. А тем более, чтобы ангел отдал часть души нефилиму вообще, скорее всего первый прецедент.

– Сэмюель уже говорил, что вложил все свои силы в твое излечение, по всей видимости, то, что произошло тогда, возымело дополнительные последствия.

– Какие последствия?! – Наконец-таки Найт вставил свое слово. – Она что становится ангелом?

– Не совсем уверен, что это возможно. – Мэтт ответил на его вопрос. А потом снова вернул все внимание дочери. – Но что-то в тебе, милая, точно поменялось. Я чувствую это. Кроме цвета крыльев, что-то еще изменилось?

Вопрос отца озадачил Аврору не меньше, чем меня. Теперь я искал изменения в ней с тем же интересом, с которым она исследовала меня с того момента, как узнала что теперь я просто человек.

– Вроде бы нет. – Аврора нерешительно пожала плечами.

– Нужно будет понаблюдать за этим. Способности твоего хранителя исчезли не в одночасье, поэтому могу предположить, что крылья не последние перемены, которые тебя возможно коснутся. Сэм, займись, пожалуйста, этим.

– Мне казалось, папа, мы достигли консенсуса на счет меня и их обоих, что я сама буду решать, что мне делать с моей жизнью?! Няньки мне не нужны!

В отличие от Авроры и ее, так называемого бойфренда, чей шрам сейчас сильно перекосило от высказанной просьбы отца, я нисколько не удивился поручению Маттэуса. Хотя, я больше не был ангелом и соответственно не мог в полной мере быть хранителем, и уж тем более стражем Собирательницы душ, но только отец Авроры знал, насколько дорога мне была его дочь. Хотя, если она выберет другого в качестве любимого, мой поступок относительно ее спасения, не будет иметь ни малейшего значения для него.

– Твое право. Я просто посчитал это разумным. Именно поступок Сэмюеля является причиной произошедших изменений, тебе проще будет разобраться в них совместно с хранителем. Тем более, ты сама сказала, что то, что он теперь простой человек никак не повлияет на твое к нему отношение.

– Мэтт! – Аврора немного опустила голову, и было заметно, последние слова отца она пожелала бы скрыть от посторонних ушей. Но сказанного уже не воротишь. Сердце громко отстукивало ритм в моей груди.

Я сейчас бы многим пожертвовал, чтобы вновь чувствовать Аврору, ощущать ее желания и эмоции, которые она хотела бы утаить. В данную секунду мне очень хотелось знать, хорошими или плохими новостями для меня лично была эта тайна, явно не случайно выданная Маттэусом. Но рассчитывать на то, что он расскажет больше или раскроет все секреты дочери, речи и не могло быть.

– Ладно, я подумаю об этом завтра! Это не самое сейчас важное. Что за «сообщение» ты получил? – Деловой тон вернулся к Авроре, и она явно с нетерпением хотела сменить тему разговора.

– Ты не передумала относительно осведомленности мистера Найта?! – Вопрос Маттэуса был излишним, Аврора уверенно покачала головой.

– Папа, я уже говорила, что доверяю Лукасу, и он все равно узнает обо всём, что происходит от меня. – Пока она говорила это, Найт довольно кивал головой.

– Хорошо. В любом случае, я изначальный виновник того, что Лукас в итоге оказался здесь. – А вот эта фраза не сильно понравилась брюнету, но он промолчал.

– Я не буду повторяться, юноши. Если Аврора посчитает нужным, она поведает вам подробности. Ситуация следующая. Своими поступками Ио и Айзек, сильно дискредитировали Совет Судьбы и остальных его членов, в том числе Аки, которая сейчас временно руководит Советом. Способности и поступки Авы, как Собирательницы душ не менее взбудоражили высшие ангельские силы. Мне приказано доставить дочь, как можно скорее на ту сторону, где она познакомится с новым главой Совета, который будет решать ее дальнейшую судьбу в качестве Собирательницы.

– Ее что опять будут судить? – Было видно, что Найт сильно беспокоился. Его воспоминания относительно путешествия на «другую» сторону были еще очень свежи. Они оба чуть не погибли там. – И ты допустишь это?! – Он не скрывал возмущения, обращаясь к Мэтту, без какого-либо почтения.

– Конечно, нет, мистер Найт. – Маттэус дал ясно понять Лукасу, что его пренебрежительный тон ему сильно не нравится. – Кроме того, что она моя дочь, Аврора была и есть наша единственная надежда. После уничтожения светлого кинжала, незаменимого орудия против Падших, условия работы Собирателя ангельских душ точно изменятся.

– Просто работа мечты для молодой девушки! – Лукас не унимался, и теперь уже Аврора пресекла его недовольный настрой, взяв за руку и крепко сжав ее. После ее жеста, брюнет немного успокоился и дальше продолжил сидеть молча, лишь изредка фыркая и вертя головой, как рассерженный индюк.

– Новый глава Совета, кто он? Ты в курсе? – Не смотря на общую обеспокоенность происходящим, Аврора спокойно продолжала выяснять нужную ей информацию.

– Нет. Все что мне известно, этот ангел достаточно молодой по нашим меркам, но, тем не менее, невероятно сильный провидец, а потому с большими связями, его авторитет достаточно высок. Когда-нибудь он всё равно вошел бы в Совет Судьбы, правда никто не ожидал, что при таких печальных обстоятельствах и так скоро.

Я попытался вспомнить всех, кто мог подходить под данное описание, но вариантов не нашлось. Хотя то, что я мог быть знаком с ним маловероятно, я слишком много времени проводил на этой стороны, среди своих подопечных и не слишком часто вдавался в подробности существования ангельской элиты и их умениями. А стоило бы.

– Когда меня ожидают?

– Три дня, милая. Через три дня.

Аврора опустила голову и немного нахмурилась, но потом, молча кивнув, будто соглашаясь с чем-то посмотрела в сосредоточенные и заботливые глаза отца.

– Передышка была не долгой. – Произнес Найт. Казалось, он прочел ее мысли, ведь Аврора весьма озабоченно теперь смотрела на него. Но продолжала молчать, глядя в серые глаза Лукаса.

Мне было больно наблюдать за этой картиной. Сейчас они действительно походили на пару настоящих влюбленных, ведущих немой разговор, который не дано понять никому кроме них самих.

– Дорогая, мне нужно покинуть тебя на некоторое время. Я должен вернуться к Аки и подготовиться к твоему приходу. Не хочу никаких сюрпризов на этот раз. Ты не возражаешь? – Маттэус осторожно взял дочь за руку.

– Да. Мне тоже нужно все обдумать, да и поздно уже, а я не хочу нарушать очередное обещание, данное Стефану.

Аврора крепко обняла отца на прощание, но разрывать объятия не торопилась. Пусть между ними было несколько лет скорби и потерь, пусть он был ангелом, существом из другого Мира, но ни что не могло ослабить связь родной крови, связь между отцом и его единственной дочерью. Маттэус нежно положил ладонь на ее голову и медленно провел по волосам, отчего Аврора довольно прикрыла глаза.

– Солнышко мое, не беспокойся за меня. Больше ты меня не потеряешь.

– Обещаешь?!

– Даю слово.

Хотя, все мы знали, что в Мире существовали силы посильнее отеческих обещаний или божественных клятв, но преимущество истинной веры таково, что только она давала надежду на хороший исход любому в самой, казалось бы, безнадежной ситуации.

После того как Маттэус оставил нас, растворившись в ночном небе, я понял что морально истощен. Как и Аврора, которая не знала, что ей уготовано через какие-то жалких три дня. Она присела на плетеную из ротанга скамейку, а Найт не отставал от нее, примостился рядом. Я тоже хотел быть ближе к ней, поговорить, но понимал, что разбираться еще и с нами ей сейчас меньше всего требовалось. Пусть Аврора была невероятно сильной физически и эмоционально, но она наполовину человек. А то, что ей предстояло еще пережить вскоре, потребует полного сосредоточения всех ее сил.

С меня тоже на сегодня было достаточно эмоциональных переживаний, и я решил оставить Аврору с Лукасом наедине. Мне нужно было продумать дальнейшую стратегию. Да и испытывать и так подорванное терпение Стефана мне не хотелось. Быстренько спустившись по лестнице, я уже почти был у двери, как услышал знакомый приятный голос.

– Уйдешь не попрощавшись? – Зеленые глаза горели сожалением.

– Я немного устал. Все никак не могу привыкнуть, что людям нужен отдых.

– Какого это?

– Что именно?! – Мой вопрос был излишним, ведь я точно знал, что она имеет в виду.

– Быть человеком…

– Немного странно. В целом я доволен. – Обычно мне легко давалось подбирать слова в разговоре с ней, но сейчас я не имел ни малейшего понятия, как ей все объяснить.

– Сэм. Мне жаль. – Аврора опустила свои чудесные глаза, глубокого зеленого цвета.

– Перестань. Все так, как должно. Самое главное, что ты жива и здорова! Я уже говорил, что не о чем не жалею. Просто. – Я аккуратно поднял ее подбородок и заставил вновь посмотреть на меня. – Просто, мне нужно чуть больше времени, чтобы принять то, что любимая девушка пока не поняла, что она создана именно для меня и что необходима мне больше, чем воздух.

Глаза цвета мха округлились, но через мгновение, она отвела их в сторону, разорвав между нами зрительный контакт, а затем убрала мою руку в сторону, чтобы вовсе отгородиться от меня.

– Зачем ты говоришь это мне?! – Ее голос звучал сухо. Меня это почему-то разозлило. Я не хотел, чтобы она отгораживалась от меня. Никогда.

– Что именно? – Я не отрывал от нее своего взгляда, даже старался не моргать. – Что люблю тебя или что знаю о том, что брюнет тебе совсем не подходит?

– И то и другое! – Аврора повысила голос.

– Этот английский выскочка не сможет сделать тебя счастливой! – Я повысил голос, пытаясь убедить ее в своей правоте и видел, что теперь сильно раздражал ее своим напором, но почему-то не мог остановиться. Аврора зло сжала челюсти.

– Во-первых, его зовут – Лукас! Ни выскочка, ни лицо со шрамом, ни пиявка, а Лукас! Запомни уже!

– Вообще-то я говорил слизняк… – Деловито вставил я, почему-то еще больше разжигая костер ее негодования, а не стараясь погасить его. – Но так даже лучше.

– А! Сэм! С тобой невозможно разговаривать!

– Да, у нас возникли некоторые проблемы с общением после того как я стал человеком, но все, уверен, можно преодолеть! Главное обоюдное желание.

– С меня хватит! Ты – напыщенный чурбан! И всегда таким был! Я больше не собираюсь говорить с тобой без особой на то надобности! Ты, кажется, собирался уходить?! Аuf Wiedersehen!1

После этих слов Аврора развернулась и направилась в обратную сторону, оставив меня в одиночестве стоять у ее порога. Впервые, я не знал, что мне нужно делать. Пойти за ней или оставить на какое-то время в покое. Нужно было точно что-то предпринять, но я лишь тихо проводил ее взглядом и закрыл дверь. Я чувствовал внутри дрожь, сердце отплясывало канкан. Паника нарастала. Я боялся, что действительно перегнул палку. Может, я все-таки ошибся?! Может Аврора в силу своей исключительности приняла часть моей души, а не вовсе потому, что предназначена мне. Когда-то она была влюблена в меня, но теперь, кажется, я ее только бесил. Ярость обуяла меня, захотелось что-нибудь сломать, но как назло вокруг ничего подходящего не было. Я смачно выругался. Внезапно дверь вновь отворилась. Я уже был готов заключить Аврору в свои объятия и просить прощение за свое поведение, но наглый голос с ярко выраженным английским акцентом привел меня в чувства.

– У кого-то выдался не самый лучший вечер?!

Я старательно выискивал слово, которое сильнее бы оскорбило представшего передо мной, но внезапно возникшее рядом с ним личико Авроры остановило меня. Я вовсе не собирался отступать, но если продолжу в том же духе, то действительно потеряю ее. И это будет лишь моя вина.

– Сильно не радуйся, Лукас. – Я даже не посмотрел на него, единственный кто заботил меня, стояла рядом с ним и старательно пыталась игнорировать меня.

– Доброй ночи, детка. Увидимся завтра. – Лукас демонстративно поцеловал Аврору в губы. Захотелось оторвать ему голову. Она отреагировала на его прикосновение немного сконфуженно.

– Ты точно найдешь ночлег? Я могу поговорить с дядей…

– Малыш, пока такие как он… – темная голова дернулась в мою сторону – …искали меня, я спокойно справлялся, и сегодня со мной все будет хорошо.

– Я просто волнуюсь. Твои средства не бесконечны. Я не хочу, чтобы ты испытывал какие-либо неудобства…

– Не бери в голову. Я уже продумал пару вариантов. Скромно, но мне многого не нужно. Самое главное, все они не дальше получаса от тебя.

Внезапно у меня созрел план.

– Он может остановиться у меня.

– Что ты сказал?! – Аврора и Найт ошарашенно уставились на меня.

Оба были сильно удивлены моим неожиданно дружелюбным тоном и не менее неожиданным предложением.

– Я предлагаю Лукасу пристанище. – Перефразировал я, как будто они не поняли меня с первого раза. – Временно, естественно. До Совета.

Аврора неестественно склонила голову набок и сощурила глаза, пытаясь придумать оправдание моей очередной выходке. Я лишь расслабленно ждал ответа. Да, любимая, я могу быть послушным. Я докажу тебе.

– В чем подвох? – Аврора пусть и не верила в мою внезапную благосклонность к Лукасу, но было видно, что ей эта возможность пришлась по душе.

Делить кров с Найтом мне не представлялось приятной идеей, но лучше так, чем дать Авроре за него постоянно беспокоиться. Да и лучше, что он будет под моим присмотром, чем под ее. Мне нужно было набирать баллы для Авроры, а для этого нужно перестать собачиться с Лукасом. Как говорится «Держи друзей близко, а врагов еще ближе».

– Я лучше буду спать под мостом, чем с этим… блаженным.

На кончике языка повисла очередная язвительная шутка, относительно его комментария, но я вовремя сжал челюсти сильнее, чтобы помешать самому себе, наговорить брюнету колкостей. Поэтому я лишь приподнял бровь и спокойно продолжил.

– Как хочешь. Уговаривать не собираюсь. Я просто знаю, какого быть вдали от дома, и постоянно начеку. – Голова Авроры склонилась теперь в другую сторону, черты лица смягчились, а в глазах горел огонек интереса. Она чувствовала, что я не играл сейчас словами, и сразу же захотела узнать подробности. – В моей квартире достаточно места для двоих, чтобы не пересекаться, но кроме этого есть все необходимое и она совсем неподалеку. Тем более, раз мы оба смертны, то сможем прикрыть друг другу спины, если что. – Как ни странно, но моя последняя фраза тоже не была откровенной ложью.

– Лукас, знаю, тебе эта идея не нравится, но сейчас уже поздно, чтобы что-то искать. – Аврора нашла в моих словах весомый аргумент. Безопасность. – Да и мне будет спокойно, если вы друг за другом присмотрите.

Найт не доверял мне. Я это знал и без своего дара, но он почему-то колебался. Все из-за рядом стоящей девушки, которая держала его за руку. Я видел, как она смотрит в его серые глаза, как нежным голосом пытается внушить ему уверенность. Она вложила всю себя, чтобы он принял мое предложение. В итоге, не сильно долго сопротивляясь, Лукас сдался. Она сейчас была такой милой, что я тоже сделал бы все что угодно, лишь бы угодить ей. Снова неприятное чувство нарастало внутри меня. Ревность.

– Хорошо. Но только одну ночь.

Аврора торжествуя, широко улыбнулась ему, и Лукас в ответ вновь коснулся ее губ. Не в силах больше наблюдать за их нежностями, мне срочно потребовался воздух, а иначе я вправду что-нибудь мог сломать.

– Я буду ждать снаружи. Доброй ночи.

Оказавшись на улице, стало немного легче. Лукас присоединился ко мне через минуту.

– Теперь, когда ее нет рядом, может, ответишь, что за представление ты только что устроил? – Спокойно поинтересовался Найт. Он не был настроен враждебно, но и до дружеского тона было далеко. Он просто хотел знать правду. Меня немного удивил тот факт, что когда Авроры не было по близости, он лучше контролировал свои эмоции. Это касалось и меня. Когда я не видел их вместе, присутствие Лукаса было вполне сносным.

– Не понимаю о чем ты.

– Не поверю, что ты по доброте душевной предложил мне ночлег, а то, что тебе нужна моя защита или помощь и вовсе полнейшая чушь!

– Здесь ты прав. – Я не собирался лукавить. Не смотря на мое отношение к Найту, я не считал его глупцом. – Ты мне не нравишься.

– И?

– Что и?

– Тогда зачем?

Я остановился и посмотрел на Найта в упор. Не знаю, что сейчас выражало мое лицо, но он воспринял это как угрозу и встал в стойку. Я перевел взгляд на его сжатые кулаки и ухмыльнулся.

– Тебе говорили, что ты назойливый как муха?!

– А тебе говорили, что ты козел?! – Лукас позы не поменял, но кулаки потихоньку стали опускаться.

– Если я отвечу, то могу рассчитывать, что больше не услышу тебя сегодня?!

– Посмотрим.

– Как я говорил, ты мне совсем не нравишься, Найт. Даже больше, мне абсолютно плевать на тебя и твою дальнейшую участь! – Как ангел-хранитель я сейчас выставлял себя не в лучшем свете. Было трудно осознавать это, но, по всей видимости, я не зря лишился божественной силы. – Но, как бы мне не хотелось признавать, ты дорог для Авроры. Ей пришлось многое пережить, а сколько еще впереди и подумать страшно. Она не признается, но считает, что ее святая обязанность оберегать тебя, хотя это не так. Она не может спасти каждого. Не смотря на всю ее силу и способности, ее саму бы кто сберег. На плечах Авроры и так слишком много ответственности. Я же просто хочу ей помочь. Я хочу исполнить свой долг хранителя. Пусть я больше не ангел, но я сделаю все, что в моих силах, чтобы уберечь ее. Даже пойду против своих убеждений, если это хоть чуть-чуть поможет ей.

После того, как я закончил, мне показалось, что можно было обойтись и куда меньшим объяснением для человека, который был мне неприятен. Слава Богу, парень со шрамом больше не вставил никаких комментариев и не задавал лишних вопросов. Поэтому оставшийся путь до моей квартиры мы провели в полной тишине. Каждому из нас было о чем подумать. Во всяком случае, мою голову заполонили разные мысли. Я не знал, что принесет мне новый день. Как я буду теперь жить в человеческом теле. Как мне вернуть любимую. Как пережить, если ничего у меня не выйдет.

Я всегда старался смотреть на будущее с надеждой, но сейчас моя вера была не столь крепка, как хотелось бы. Темнота сгущалась вокруг меня и плохое предчувствие не покидало. А темные улицы, которыми мы добирались с Лукасом до набережной Дуная, освещенные только звездами и нарастающей луной, прикрытые густыми облаками только подпитывали мои страхи.

Оказавшись на двадцать пятом этаже своей квартиры, я наскоро, без лишних объяснений показал Найту, где ему суждено провести ближайшие несколько часов, оставшихся до рассвета, а затем сам быстренько пошел в душ. Пока мы добирались до дома, я немного озяб. Ох уж эта человечность. Мне хватило пары минут под горячим напором воды, чтобы немного согреться и привести мысли в порядок. Когда я вышел, то посторонних звуков не наблюдалось, а свет во всей квартире был выключен. Я подошел к огромному панорамному окну и с глубочайшей тоской по своим крыльям, взглянув на мерцающие огоньки города в дали, задернул тяжелые шторы. После стоило мне упасть на кровать, я забыл обо всем на свете и погрузился в глубокий сон.


Глава 4.


– Неужели я дала свое согласие участвовать в этом?! – Аврора вновь без настроения разговаривала с дядей. – Уверена, что ты сам прекрасно с этим справишься! У меня совсем нет желания наряжаться и танцевать с всякими толстосумами! Это выглядит не совсем благопристойно…

– Аврора, ангел мой, не говори ерунды! Тем более, ты обещала, что составишь мне компанию! Это благотворительный бал, а не торговля «живым товаром», как ты тонко намекаешь, – он смерил ее строгим взглядом, – очень важное мероприятие! Мы обязаны там присутствовать. Помогать людям бывает полезно и без участия всего «сверхъестественного»! Ты ведь согласна?!

Весомый аргумент. Аврора скорчила недовольную гримасу, и, сложа руки на груди, плюхнулась на диван рядом со мной, откуда я молча наблюдал за происходящим.

Дядя настаивал на ее участии в благотворительном балу. Ежегодно Стефан, совместно со своими коллегами устраивал пышный бал, собранные средства с которого шли на помощь нуждающимся семьям в получении жилья, продовольствия и всего самого необходимого для нормальной жизни.

– Ты тоже считаешь, что мне сейчас нужно шарахаться по балам, вместо того, чтобы готовиться к Совету?! – Она искала поддержки в моем лице, и этого много стоило, но спорить с хозяином дома, который и так не жаловал мое присутствие, совсем не хотелось. – Мне нужно тренироваться!

– Я согласен. – Стефан нахмурился, а Аврора, улыбнувшись, довольно кивнула. – С герром Грубером. – Деловито ответил я.

– Что?! Предатель! – Она отсела от меня на небольшое расстояние. Я закатил глаза.

– Аврора, во-первых, как сказал Стефан, благотворительность дело хорошее. Но это не самое главное. – Я пытался объяснить и успокоить ее. – Я считаю, что тебе не нужно зацикливаться на Совете. Уверен, опасности никакой нет, Мэтт просто не допустит повторения ситуации.

Стефан прислушался более сосредоточенно, а затем, проигнорировав меня, сурово обратился к племяннице, отчего Аврора вновь недовольно посмотрела в мою сторону.

– О чем он говорит, Аврора?!

– Понятия не имею. – Сейчас она вела себя совсем как маленькая. Выглядела весьма комично, отчего я улыбнулся, и тепло любви разлилось во мне.

Я стал более тщательно подбирать слова, чтобы больше не компрометировать ее. Стефану, действительно не нужно знать лишнего.

– Так вот, не нужно думать о том, чего может и не быть. – Очень туманно продолжил я. – Все равно, ты наверняка не узнаешь, что тебя там ждет…

– Тебя?! А ты не пойдешь со мной? – Казалось, она забыла о своей обиде и была сильно расстроена тем, что я не составлю ей компанию в таком важном деле, как Совет Судьбы, что являлось бальзамом для моего израненного сердца.

– Если бы я мог, но теперь мне путь на ту сторону закрыт. Во всяком случае, без приглашения, а как мы знаем, я его не получал.

– Правила. – Сказала Аврора тихо и уже не так зло, как обычно.

– Нет. Соглашение. – Да зеленых огонька глаз, горели большим интересом. – Но сейчас не об этом. Тебе стоит пойти на бал, хотя бы ради того, чтобы почувствовать себя обычным человеком, порадовать себя и любимого дядю. Ты ведь этого на самом деле хочешь, а не метать ножи и получать очередные порции тумаков от меня?! – Я хитро подмигнул ей.

– Еще чего! Уверена, что теперь ты будешь получать их от меня! – Ее комментарий ни сколько не омрачил моего настроя.

Потом, я посмотрел в ее глаза, стараясь как прежде коснуться самой души. Она не отрывала взгляда. Я знал, что сейчас она чувствовала меня, мои эмоции, что искренне желал ей этого. Искренне хотел, чтобы она была счастливой и единственное, что ее сейчас заботило, это наряд и прическа для вечернего мероприятия.

– Ладно, я пойду на бал. – Она перевела взгляд на Стефана. – Но с одним условием.

– И что же это?! – Было видно, что ему ее условия, а точнее требования уже порядком надоели.

– Сэм пойдет с нами. – Честно говоря, я не ожидал такого поворота событий. – И будет танцевать. – Теперь она кокетничала, мило подмигнув мне.

– Это еще зачем?! – Стефан не совсем понимал, что она задумала.

– Там же будут богатые дамы, готовые выложить кругленькую сумму за танец с голубоглазым красавчиком, исключительно ради бедных голодающих детей?!

– Думаю, да. – Кратко ответил герр Грубер, наконец-то обратив внимание на мое присутствие. – А не хочешь ли ты спросить у своего друга о его желании?!

– Сэм, ведь благотворительность дело хорошее, как считаешь?!

Она с вызовом смотрела на меня, продолжив по-хулигански улыбаться. Хотя, она прекрасно знала, что мне вряд-ли понравится роль «Жигало», но и прекрасно понимала, что я не посмею отказаться. Это был вызов, который я просто не мог проигнорировать. Единственное, на что я мог рассчитывать, это благоразумие Стефана.

– Почему ты все время торгуешься?!

– Наверное, потому, что мой любимым дядя отличный инвестор и переговорщик, умеющий добиваться своего, научил меня этому! – Теперь она лукаво улыбалась ему. Вот чертовка! – Это мое единственное условие, раз мне нужно будет развлекать незнакомых людей, которые наверняка оттопчут мне ноги, то я хотя бы буду знать, что не мне одной и что мы соберем гораздо больше денег на хорошие дела.

– А как же Лукас? – Внезапно вставил Стефан. – Разве твой парень не будет против, что на бал ты пойдешь не с ним?!

Фраза «твой парень» заставила мои внутренности перевернуться, а на языке отчетливо ощущалась желчь.

– Если Сэм идет с нами, это не значит ровным счетом ничего. Ты сам сказал, что бал – важное мероприятие, а в моих планах собрать тебе больше денег. Тем более, он тоже, уверена, не откажется пойти!

Стефан покачал головой, а потом скептически опустил голову в знак согласия на ее просьбу. Было видно, что он понимал то, о чем не довелось подумать его племяннице. Она держала нас обоих рядом и тем самым ненамеренно сталкивала лбами. Во всяком случае, я рассчитывал на это. Не хотелось бы думать, что она причиняет мне боль специально, ради мести, используя англичанина. Я, взглянув в ее зеленые глаза еще разок, ища ответ на свои опасения, понял, что она никогда не поступила бы так подло. Ни ко мне, ни к кому-либо другому. Просто она еще ребенок и многого не осознает. Похоже, с ней мне никогда не будет спокойно. Только, я начал справляться со своей ревностью к Лукасу, так теперь еще и предполагалось смотреть, как девушка, за чье расположение я так борюсь, будет танцевать с другими мужчинами, пусть и ради благотворительности.

– Где он, кстати? Я думал, они вместе сегодня заявятся на наш порог. – Стефан обратился к Авроре.

– Он скоро приедет. Лукас вынужден подыскивать себе жилье. Хотя, мог спокойно ночевать в гостевой комнате.

– Исключено. Ты, конечно, уже совершеннолетняя, но я сторонник «старых» правил.

Аврора подняла глаза в потолок. Еще один переворот моих внутренних органов, и казалось, меня начало тошнить. Я прилагал большие усилия, чтобы у нежелательных картинок, возникающих у меня перед глазами в этот момент, не было шансов, но фантазия рисовала не лучшие образы. Еще одна причина, почему я хотел, чтобы Лукас ночевал со мной под одной крышей, а не рядом с Авророй.

Меня мало заботило, где Найт сейчас прохлаждался. Хотя то, что англичанин умчался, ни свет, ни заря из моей квартиры, стоило мне упомянуть о планах посетить после завтрака дом семьи герра Грубера, довольно подозрительным. Это было странным. Ведь, вместо того, чтобы бежать оберегать Аврору от моих посягательств на ее внимание, он посчитал более важным искать себе отдельную квартиру.

Но в данном случае, я не жаловался на его отсутствие рядом. Теперь я человек, душа которого находилась, в буквальном смысле слова, в прекрасной девушке рядом, с которой я хотел проводить все отпущенное мне человеческое время. Без посторонних. Поэтому, я ловил каждую возможность. Можно сказать, час, что мы провели вместе, прежде чем я оставил ее готовиться к вечеру, был лучшим за долгое время. Если не самым лучшим. Хотя, мы не занимались ни чем полезным, а просто разговаривали, мне была дорога каждая секунда. Аврора немного расслабилась в отсутствие рядом постоянно оберегающего взгляда дяди и постоянно ревнующего ее Лукаса, что ее эмоции, обличенные в слова, посыпались на меня сами собой. Она грустила и смеялась, иногда одновременно. Мне так нравилось наблюдать за ней. Было в новинку не пользоваться ангельским даром, чтобы узнавать ее, но я нисколько не был разочарован. Даже наоборот. Я был почти счастлив, что она доверяла мне.

Важное мероприятие, на котором, по задумке моей горячо любимой подопечной и на ее потеху, мне суждено было обхаживать богатых женщин, было назначено на семь вечера. На первый взгляд, времени достаточно, чтобы приобрести приличный смокинг. Чем я и поспешил заняться, когда оставил Аврору. Хотя, мне еще повезло. Традиционно, на Венский бал принято приходить исключительно во фраке с белой бабочкой, а с началом «танцевального сезона», купить его в день приема довольно-таки проблематично.

По адресу, указанному в приглашении, учтиво доставленному мне курьером за час до мероприятия, я прибыл заблаговременно. Пунктуальность бесспорно важный момент, но привычки никуда не денешь. Я хотел знать, что мне уготовано и какие пути отхода, я могу применить, если они понадобятся. На то, чтобы осмотреться, мне понадобилось гораздо больше времени, чем обычно, ведь скрываться от посторонних взглядов я теперь не мог, да и про ангельское «чутье» стоило навсегда забыть, в силу человечности. Ничего подозрительного я не заметил, но что-то подсказывало мне, что вечер может закончиться не так, как мы все планировали.

Оказавшись в большом, помпезно украшенном помещении, где уже скопилось довольно много народа, я отметил, что австрийцы придавали огромное знание подобным приемам. И, данный благотворительный бал не был исключением. Вокруг роскошь, традиции и красота. Пока я пробирался в центр зала, чтобы поприветствовать Стефана, мне на встречу попалось много знаменитостей, да и вообще людей, которым не требовалось официальное представление, так как из лица постоянно мелькали по телевизору и в местных таблоидах.

– Вы опоздали, молодой человек. – Спокойно сказал Стефан, продолжая здороваться и улыбаться людям, подходящим к нему, чтобы выказать свое почтение.

По его лицу нельзя было наверняка понять, разочарован он моей задержкой или попросту рухнувшими надеждами, относительно моего присутствия вообще.

– Я посчитал, что мое опоздание будет не столь заметным. Я хотел удостовериться в безопасности Авроры.

– Нужно ждать сюрпризов?! – В голосе Стефана слышалась большая обеспокоенность. – Охрана у нас на высшем уровне. Я лично позаботился об этом.

– Я заметил. – Не без доли сарказма ответил я, поворачиваясь из стороны в сторону, и бросая взгляды на серьезные лица парней, которые безотрывно сканировали пространство вокруг себя и периодически переговаривались друг с другом, используя микрофон на запястье. Знал бы Стефан, что хваленая им охрана не удосужилась даже проверить мои карманы. – Не думаю, но беспокоится не о чем, я хорошо обучил ее. Аврора справится. В любом случае, я никогда не оставлю ее.

– Вот этого я и боюсь. – Скорее печально, чем зло отметил Стефан. – Прошу прощения, мне нужно поговорить с очень дорогим гостем. – После чего, спешно оставил меня в одиночестве.

Не успел, я отреагировать на колкое замечание дяди Авроры, как мое внимание полностью переключилось в ту сторону, откуда исходило такое знакомое чувство присутствия моей подопечной. Все вокруг померкло для меня, я практически ослеп, только внутренний свет, исходивший от этой юной особы, привлекал меня. Остальное тут же вылетело из моей головы и забылось. По широкой мраморной лестнице в бальный зал, полный разных гостей и персонала, шаг за шагом грациозно, но смело спускалась девушка, притягивая к себе все взоры мужчин, да и многих женщин. Кто-то смотрел с интересом, кто-то с неприкрытой завистью. Сегодня мисс Дэниелс была прекрасна настолько, что абсолютно всеми присутствующими она была замечена. Как ангел, спустившийся с небес, она поражала своей откровенной красотой и недоступностью одновременно.

Красное платье в пол, длинная юбка которого покрывали ее ноги полностью с небольшим мягким шлейфом, следовавшим за ней, как тень по пятам. Верх платья и длинные рукава были полностью изготовлены из тончайшего материала, усыпанного мельчайшими декоративными вставками и кристаллами, открывали место фантазии, но, тем не менее, не допускали показывать лишнее, кроме пожалуй, открытых изящных плечей. Образ она довершила распущенными темными волосами, лишь с одной стороны закрепленными несколькими тонкими заколками.

Когда она окончила свое шествие рядом со Стефаном, тот одарил ее искренней улыбкой и стал представлять собравшейся возле него небольшой группе людей. Было видно, как он горд.

Аврора казалась довольной свалившимся на нее вниманием, улыбаясь всем подряд, но я точно знал, что принарядилась она не для того, чтобы порадовать глаз всех этих незнакомцев. Она хотела почувствовать себя золушкой, случайно попавшей в сказку, в ожидании чудес. И конечно рядом должен был быть принц. Лукас тоже не пропустил момент, когда Аврора сразила всех своим появлением. Я наблюдал, как он пробирается с одного конца зала в ту сторону, где находились Аврора и ее дядя, но где-то посредине, он внезапно остановился и проследовал в абсолютно другом направлении. Это было неправильно. Что могло сейчас интересовать его больше, чем Аврора. Я хотел проследить за ним, но заигравшая медленная музыка и приятный завораживающий голос певицы под аккомпанемент клавишной музыки отвлекли меня от его персоны.

Начался медленный танец и люди стали формировать пары. Лукас куда-то исчез, а между тем к Авроре стали приближаться разные молодые и не очень, люди. Их намерения было не трудно понять. Все они хотели оказаться в ее обществе и пригласить танцевать. Меня бесил всюду слоняющийся за ней Найт, но он хотя бы относился к ней уважительно и бережно. На счет этих парней я был не уверен. Все они с легкостью оставили своих партнерш и поспешили к более привлекательному и интересному объекту. Я не мог их винить, ведь вид Авроры привлекал меня также сильно, как и их, но допустить, чтобы к ней прикасались разные недостойные особи мужского пола, было выше моих сил.

– О, Боже! Какой бриллиант! Можно пригласить Вас на танец, красавица? – Парень с явно выраженным немецким акцентом, который почему-то заговорил с ней по-французски и слишком зализанной густой шевелюрой, надеялся получить положительный ответ. И еще не дождавшись такового, нагло схватил Аврору за запястье для поцелуя, после чего потащил ее вглубь толпы.

– Я Вас не совсем поняла! Должна сказать Вам, что…

Аврора, немного ошарашенная таким поведением, попыталась его остановить, отдернув руку. Это получилось так резко и неловко, что она немного запнулась и пошатнулась вперед. Я видел как еще немного, и она упадет в объятия этого настойчивого парня.

– Прошу прощения, но она обещала этот танец мне! – Я вовремя оказался между ними и подхватил ее, помогая сохранить равновесие. Аврора удивленно посмотрела на меня, впечатленная моими языковыми навыками. Мой французский был идеален. – Привет, милая! – Я продолжил на английском.

– Сэм! – Аврора благодарно улыбнулась мне, а парень смерил меня презрительным взглядом. Но, спорить не стал и тот час же отступил в сторону. – Что ты делаешь?! Разве ты сейчас не должен опустошать чековые книжки богатеньких жен местной элиты? – Продолжила она взбудораженным голосом.

– Мне кажется «спасибо» звучит иначе!

– За что???

– Ты еще спрашиваешь?! За то, что спасаю тебя от общества этой акульей стаи! – Я медленно совершил вращение головой, отчерчивая круг и замечая, сколько недовольных лиц находилось вокруг нас. Я аккуратно положил одну руку на ее талию, а другая замерла в воздухе, ожидая, когда она примет приглашение.

Аврора не заставила себя долго ждать, и мы начали двигаться в такт музыки. Я был очень рад. Нужно сказать, у меня были некоторые сомнения относительно ее решения.

– Кто сказал, что меня нужно было спасать?!

Я сделал вид что задумался.

– А когда было иначе? – Аврора лишь закатила глаза и никак не прокомментировала мою шутку.

– Ты же сказал, что тебе не интересны такие мероприятия?! Мог не приходить, я ведь согласилась с твоими доводами. Почему передумал?

– Я здесь из-за тебя.

– Снова печешься о моей безопасности?!

– Это что плохо?!

– Вовсе нет, но не стоило. Здесь слишком много людей для нападения Падших и я могу за себя постоять, как ты отмечал ранее. Нянек вокруг и так предостаточно. – Немного грубо сказала она.

Я поймал взгляд ее зеленых глаз и попытался почувствовать эмоции, но безуспешно. Все что я ощущал это тепло рук Авроры и свое сильное желание украсть ее только для себя.

– Твоя безопасность для меня самое главное, но я на самом деле здесь не только за этим. – Я смог заинтриговать ее. Аврора безотрывно продолжала смотреть на меня, пытаясь угадать, что я задумал. – Я просто пришел разделить с тобой один чудесный вечер. Пригласить на танец самую красивую девушку бала и не думать не о чем другом, как о ее безумно притягательных глазах, которые сейчас кружат мне голову.

– Сэм… – Она начала, но я перебил ее, преграждая тем самым попытки остановить меня.

– После нашего разговора сегодня днем, я многое осознал. Я знаю, как сильно ты скучаешь по нормальной жизни. По обществу простых людей, как хочешь снова радоваться и не думать не о чем плохом, наслаждаясь молодостью и беззаботностью. Просто купить красивое платье и танцевать до утра в этих, уверен жутко неудобных туфлях. Ведь за этим ты здесь, а не потому, что тебя заставил Стефан?! – Она стыдливо опустила голову. Я нежно взял ее за подбородок, она не сопротивлялась. – Поэтому и я здесь. Сейчас я простой парень, который пригласил простую очаровательную девушку на танец и бесконечно рад этому. Вот и все. Остальное не важно. Об остальном мы подумаем позже. Хорошо?

Аврора грустно улыбнулась и закусила губу. Ее глаза были полны тайн. Я так хотел разгадать их. Будь моя воля, я бы разгадывал ее каждый день понемногу, всю жизнь, собирая пазлы нашей общей души.

Внезапно, улыбка Авроры исчезла. На смену расслабленного выражения лица, пришел гнев. Она остановила кружение и безотрывно куда-то смотрела.

– Не может быть! Я убью ее!

– Кого? Что случилось, Аврора?! Куда ты смотришь? – Но она не ответила, вместо этого отстранилась от меня и поспешила куда-то, не обращая никакого внимания на пытающихся заговорить с ней людей.

Она обходила всех гостей стороной, преследую какую-то цель. Я попытался проследить ее движение наперед и понял, что она спешит к Лукасу, который в данный момент беседовал с какой-то девушкой. Она стояла ко мне спиной, поэтому разглядеть ее лица я не мог, но тем менее она привлекала к себе внимание. Черное платье со слишком открытой спиной для данного мероприятия, огненно красные волосы, собранные в игривый небрежный пучок, говорили о гостье, как о весьма раскованной и бесстрашной.

С того места, где я находился не было слышно о чем разговаривали эти двое, но девушка постоянно чуть откидывала голову назад и время от времени касалась его руки, откровенно флиртуя. Она смеялась, как будто Найт был ее старинным другом и только что рассказал ей очень занимательную историю. По лицу же Лукаса не было видно особой радости от их беседы, но что и общество этой особы его как-то утруждало, так же я не заметил. Видимо Аврора не одного меня решила использовать в качестве эскорт-парня для местных богатеньких женщин.

Я вновь попытался найти Аврору. Это было легко. Она находилась всего в паре метров от Найта, в компании своего дяди и какого-то пожилого мужчины. Хотя со стороны она выглядела дружелюбной и участливой, но ей не терпелось покинуть их. Она все время бросала напуганный взгляд в сторону Лукаса и рыжеволосой девушки, который за многочисленными спинами гостей даже не видел ее. Внезапно меня посетило знакомое чувство. Предчувствие того, что сейчас случится что-то плохое. Поведение Авроры никак не походило на ревность, она явно была обеспокоена чем-то. Я поспешил к ней.

– Прошу прощения господа! – Я привлек внимание мужчин, в обществе которых сейчас находилась Аврора и которых хотела спешно покинуть. Особенно седовласого господина с глубокими серыми глазами и слишком доброжелательной улыбкой.

– Сэм! – Аврора была рада моему неожиданному появлению.

Стефан стал немного серьезнее, но было видно, что в обществе его знакомого ему было комфортно и легко, поэтому он не стал делать мне замечание, что я так внезапно вмешался в их приятельский разговор.

– Мистер Грубер, могу я украсть у Вас Аврору на минуту, мне нужно срочно обсудить с ней один вопрос, не требующий отлагательств. – Я старался быть максимально вежливым, но также очень настойчивым в своей просьбе.

– Дорогой Оливер! Хочу тебе представить друга Авроры, Сэм… – Внезапно Стефан запнулся, ведь все что ему было известно обо мне, и все что он мог сообщить своему другу – это ангельское имя.

– Сэмюель Декарт. – Я протянул руку старику. – Рад знакомству, Сэр.

– Оливер Джонс. – Он крепко пожал мне ладонь. – И я очень рад. Сэмюель – какое интересное имя и какой вежливый молодой человек. – Он вновь одарил меня улыбкой, хотя глаза оставались холодными. Эти глаза внимательно изучали меня. Мне это сильно не понравилось. Этот человек не так прост, каким казался на первый взгляд. – В современном мире редко встретишь людей с хорошими манерами, не то что раньше… Откуда ты, сынок?

– Я…

– История Сэма очень интересная, Мистер Джонс, но я дико извиняюсь, Вы услышите ее в другой раз, у нас срочное дело! – Она мило улыбнулась, стараясь сглаживать углы и не привлекать особого внимания к своему нетерпению, схватила меня за руку и потянула в другую сторону.

– Аврора, милая, я просил называть меня Оливер.

– Как скажите, мистер Оливер, я присоединюсь к Вам позднее.

– Очень на это надеюсь, дорогая.

– Черт, черт, черт! – Аврора вертела головой по сторонам, когда мы отошли на несколько метров. – Где они?!

– Ты про Лукаса и рыжую девицу?!

Мой разговор со Стефаном и новым знакомым мистером Джонсом занял не больше двух минут, но Найта и девушки поблизости не оказалось.

– Ты тоже ее видел? Они не могли далеко уйти! – Она даже не посмотрела на меня, а продолжала тянуть в сторону выхода.

– Аврора, может, ты остановишься на секунду и толком объяснишь мне, почему ты так разволновалась?

– Нужно спешить! Падшие здесь, на балу! – Когда мы проносились мимо охраны на улицу, она понизила голос и чуть замедлила шаг, чтобы не привлекать лишнего внимания к нам.

– Ты уверена? – Она посмотрела на меня диким взглядом, я понял, что ошибки быть не могло. – Та женщина, с которой разговаривал Лукас?

– Ее зовут Кайла, это она сломала ногу Сабин и чуть не убила меня.

– Ясно, но откуда ты знаешь, что они снаружи? В замке много мест, куда она могла его заманить…

– Не знаю, просто чувствую. После той ночи на острове Ио, я все ощущаю острее. И ангельское присутствие тоже. Просто поверь мне, Сэм, они где-то неподалеку!

Больше я ничего не спрашивал, а лишь доверился ее новому усиленному ангельскому «радару» и руке, которая сейчас крепко сжимала мою ладонь. Я был нужен Авроре, я знал. Но даже если бы это был не так, то я все равно последовал бы за ней куда угодно. Всегда.


Глава 5.


Вскоре мы оказались в западной части угодий замка, где проходил благотворительный бал, в саду с большим лабиринтом коротко подстриженных кустарников, в тусклом свете нескольких фонарей. Раньше, я счел бы данные обстоятельства игравшими в нашу пользу, но сейчас мне почему-то было не по себе.

Внезапно Аврора остановилась и отпустила мою руку. Внимательно вглядываясь в тени деревьев, она неторопливо скинула туфли. Я догадался, что она почувствовала поблизости чужака – ангела или нефилима, а может и не одного.

– Где?

Инстинктивно, я старался говорить, как можно тише, но понимал, что если Падшие действительно рядом, то мои старания бесполезны. Так же как и мои навыки. С ангелом мне теперь не совладать. Хотя сдаваться я не собирался. Аврора молча дернула головой прямо перед собой, указывая направление, откуда стоит ждать гостей. Не отрывая взгляда от предполагаемой цели, я осторожно достал тонкий кинжал, припрятанный в пиджаке, и протянул ей. Она закусила губу и выглядела недовольной тем, что оставляет меня безоружным, но стилет приняла. На споры времени не было. Однако кинжал не был моим единственным оружием тайно пронесенным через охрану. Я не любил огнестрельное оружие, считая его грубым и слишком шумным, но сейчас выбирать не приходилось. Да, небожителей не убить пулей, но задержать на время или причинить сильную боль пистолету вполне по силам.

– Кайла, покажись! Я знаю, что ты здесь, мразь! – Воинствующим голосом приказала Аврора в пустоту.

Мало что изменилось. Мы никого не увидели и не услышали. Перед нами никого не было, только пустота и тени деревьев. Хотя Аврора была уверена, что враги близко, но на нас никто не нападал. Я подумал, что если кто и был рядом, то он уже покинул это место. Но напряженная поза Авроры, руки которой крепко сжимали рукоять отданного мной ножа, говорили об обратном. Я старался прислушаться, но тщетно. Вокруг было тихо, лишь небольшой размеренный ветерок обдувал нас и еле уловимый шорох, как мне показалось увядшей листвы и веток. Неожиданно раздался очень резкий звук, похожий на удар хлыста в воздухе. Мне хватило доли секунды понять, что ангел парил прямо над нами, а странный тихий шорох, который я слышал ранее, было не что иное, как взмахи больших ангельских крыльев. Я задрал голову в небо и заметил, как к нам невероятно быстро приближается размытая белая тень.

– На землю, живо! Над нами!

Аврора резко упала на коротко стриженый газон, уклоняясь от удара Падшего, затем перекатилась и быстро встала на ноги, готовая к атаке. Ангел тяжело приземлился на том месте, где она только что стояла. Попади он в нее, то травма головы и сломанные кости ей были бы обеспечены.

– Ты хотела меня видеть, Собирательница?! Только я вовсе не Кайла. – Спокойным бархатом баса заговорил Падший, который представлял собой мужчину, чей возраст было трудно определить. Судя по его уверенному поведению, быстрому полету и голосу, излучавшему скуку, я счел его довольно зрелым, а значит, перед нами был очень опасный противник, хотя на вид ему было не больше тридцати лет по человеческим меркам. – Она сейчас развлекает твоего друга. Жаль, что он оказался таким не сговорчивым и не пошел с ней добровольно, теперь шрамов на его теле прибавится.

Падший ангел говорил так, будто вел познавательную передачу «В мире животных», а не сообщал о физических страданиях человека.

– Где он? Что вы с ним сделали? – Аврора почти рычала, требуя ответ.

Я знал, что она сейчас сильно переживала за Лукаса, но старалась не показывать свои страхи. Хотя, это было напрасно. Ведь, если Падшие пришли за Найтом, они точно знали, что он значит для нее.

– Я же сказал, что он в надежных руках! – Повернувшись всем телом к Авроре, ангел ушел от ответа. Меня, по всей видимости, посчитали абсолютно безынтересным, так как Падший даже не обратил внимания на мое присутствие.

– Если с ним что-то случится, то вы сильно пожалеете об этом! – Слова вылетели быстрее, чем до меня дошло, как жалко они сейчас звучали. Ангел отреагировал на них с улыбкой. Он прекрасно осознавал, что я ему не ровня в плане силы и возможностей.

– Ах, я и забыл что ты здесь Человек! – Последнее слово звучало как оскорбление. – Сэмюель! Хранитель, который потерял себя ради никчемного почти-человека. Ангел, который променял силу, крылья и бессмертие ради чего?! Чтобы стать тенью Собирательницы, прожить короткую человеческую жизнь, так и не заняв достойное место рядом с ней?!

Говоря все это, Падший, будто слой за слоем снимал с меня кожу. Его слова били в самое сердце. Он питался переживаниями, доставая их из глубины моих чувств. Он «читал» меня. Я попытался закрыться, строя стену между нами точно также как когда-то учил Аврору отгораживаться от себя самого. Видимо у меня плохо получалось, ведь после нескольких секунд моих стараний, его глаза все также сияли, а на лице мелькнуло понимание и жалость. Пусть мне не удалось избавиться от него, но я узнал самое главное – пусть Лукас ранен, но он все еще жив, а значит, нужен им и, по всей видимости, они хотят его как-то использовать, что манипулировать Авророй.

Я кинул робкий взгляд на нее. Аврора сейчас выглядела так, будто съела лимон. Она, как и Падший тоже чувствовала меня. На ее бледном лице висело разочарование и стыд. Видя, что слова ангела причиняли душевную боль не только мне, но и ей, во мне разбушевалось пламя. Хотелось оторвать ему крылья, заставить страдать в десятки раз сильнее, чем сейчас страдает Аврора, просто размазать его, как надоедливое насекомое. Но я не мог. Обида стала пожирать меня еще больше.

– Давай, я избавлю тебя от лишних мук! – Ангел завел руку за спину, а когда она вновь появилась в поле моего зрения, то в ладони он сжимал небольшое копье, по обе стороны которого сияли блестящие наконечники. Нужно сказать, его оружие мне понравилось. Он ловко крутанул его в одной руке, и через секунду одно острие было направлено в мою сторону. Сделай он умелый выпад и моя жизнь оборвется.

– Отойди от него! Тебе нужна я! – Встревоженная, Аврора закричала, чтобы переключить его внимание на себя.

– Даже не думай, Собирательница! – Падший чуть повернул голову, без страха посмотрев на Аврору, которая уже собиралась метнуть в него кинжал. – А иначе, твой бывший хранитель умрет быстрее, чем ты сделаешь вдох.

Но Аврора и не думала останавливаться. Она сжала челюсти и со всей силой метнула нож ангелу в прямо грудь. Но цели тот не достиг. Ангел без особого труда поймал его и откинул в сторону.

– Хорошая попытка, хотя напрасная! – Холодно произнес Падший.

Все, что происходило в следующие секунды, пронеслось передо мной, как кадры на кинопленке, поставленной на быструю перемотку. Черные крылья раскрылись, и она оказалась почти вплотную к нему, чтобы нанести удар. Умелый замах и ей удалось достать его. Но это только повеселило ангела. В рукопашную, без Светлого орудия Собирательницы душ, она его не одолеет. Аврора в очередной раз занесла руку для удара. Тот отреагировал и вовремя парировал ее атаку, а потом, сделал подсечку, которая свалила ее на землю.

– Ну, все! Потанцевали и хватит! – После этого, я видел, как Аврора получает сильнейший удар в бедро копьем. Она вскрикнула от боли, а потом резко затихла. – Пока отдохни, детка!

Через разрезанную дыру на ее платье я видел, как по ноге Авроры стекает кровь. Ее было много, а я больше не мог помочь, не мог вылечить ее. Я не знал, что делать. Рука дернулась. Крича от страха за ее жизнь и от гнева, что допустил такое, я начал стрелять по ангелу в спину между лопаток из своего пистолета. Он попытался закрыться крыльями, но я все стрелял и стрелял, пока не выпустил в него всю обойму. Когда настала тишина, Падший, немного скорчившись от боли, распрямился, со злобой посмотрев на меня.

Я хорошо понимал, что должно произойти далее. Не успев начаться, моя недолгая человеческая жизнь сейчас закончится. Я больше не смотрел на того, кто обещал прикончить меня, меня интересовала только Она. Я вновь посмотрел на любимую и сначала не поверил своим глазам. Аврора стояла позади Падшего ангела. Она сделала небольшой шаг вперед. На лице отразилась боль, но ее это не остановило. Она была тяжело ранена, но не собиралась отлеживаться, ожидая своей очереди у этого убийцы. Еще небольшой шаг, но уже более уверенный. Ангел обернулся.

– Я сказала, отойди от него!

– Я немного удивлен. Все считают тебя принцессой, а у тебя даже есть что-то похожее на характер.

Похвала из уст Падшего никак не впечатлила Аврору. Она лишь молча продолжала медленно приближаться к нему. Подол платья сильно стеснял движения, поэтому она немного оттянула его и одним резким движением разорвала ткань. Молодая и прекрасная воительница с невероятными черными крыльями за спиной, как с самой мглой на пару, в красном одеянии, с глубочайшим разрезом, открывающим стройные длинные ноги. Тогда я заметил на внутренней стороне ее бедра кожаный подвес, из которого торчали две тонкие рукоятки метательных клинков, которые я ей подарил. Она аккуратно достала их. Струящаяся, пропитанная кровью ткань платья, после каждого шага оставляла красные следы на траве. Как истинная Кровавая Богиня, прекрасная и беспощадная одновременно, она была готова уничтожить любого на своем пути. Сейчас моя любимая ученица выглядела невероятно эффектно и нужно сказать внушала страх, несмотря на то, что была сильно ранена. Ее зеленые глаза горели решимостью, и ни на секунду не отрывались от противника. Ангел, так же как и я, оценил зрелище, которое только что развернулось перед нами. Мало того, я видел, что сейчас он хотел бы оказаться к ней ближе, но вовсе не для того, чтобы ранить или убить. Ревность пронеслись по моему телу и меня начало немного трясти. Я даже зарычал от злости и дернулся в его сторону. Ангел обернулся на мой тихий гнев и ехидно улыбнулся. Впервые за это вечер.

Мимолетная эмоция стоила Падшему ангелу жизни, ведь в ту самую секунду, как он потерял из виду Аврору, она молниеносно преодолела оставшееся расстояние между ними, а затем со всей силы вонзила тонкие лезвия в широкую ангельскую грудь. Кривая улыбка так и застыла на его лице, но лишь на мгновение, после чего тело ангела рассыпалось в пепел. Только копье свидетельствовало о том, что он когда-то существовал. С ним было покончено навсегда, а будто уставшая Аврора, тяжело плюхнулась на колени и опустила окровавленные руки, до сих пор сжимавшие кинжалы. Но радости я не испытывал, ведь если Падший умер, то Аврора сейчас могла умереть в любую секунду. Оружие, способное убивать ангелов без последствия для нее самой, было уничтожено. Оставалось только одно. Кровь Собирательницы сделала свое дело, но была и обратная сторона у этих способностей.

Я кинулся к Авроре со страхом, что мне вновь придется видеть ее смерть. Единственное, что сейчас утешало, что я последовал бы за ней незамедлительно.

– Аврора, но зачем же?! Глупая моя девочка, сколько можно повторять одни и те же ошибки!

Я аккуратно приподнял ее лицо. Но в этот раз было иначе. Кожа Авроры не была такой бледной, а глаза смотрели на меня, пусть с испугом, но не опустошенные. Платье в области груди хоть и было пропитано кровью, но все же Аврора уверенно дышала.

– Я совсем не глупая и жива, Сэм. – Тихо прохрипела она, надув губы. – Не знаю как, но я почти уже не чувствую боли.

Я потянулся к ноге. Почти коснувшись кожи, я резко становился и посмотрел на нее.

– Можно? – Тихо спросил я, боясь, что от звука моего голоса ее раны в груди откроются вновь. Аврора кивнула. Я откинул подол ее платья и решил взглянуть на рану в ноге. Как я предполагал, от довольно серьезного ранения копья осталась только красная линия, которая должна затянуться совсем скоро. Аврора лечила саму себя. Еще одна способность, которую она переняла, совместно с моей душой. Это открытие приободрило меня.

– Спасибо, Сэм! – Сказала она уже привычным нежным голосом и неожиданно обняла меня.

– Я ничего не сделал. Ты все сама! – Я крепко прижал ее к себе, опасаясь, что это возможно последний раз, когда я прикасаюсь к ней. Сейчас она поймет, что теперь она практически неуязвима. А я простой смертный, который не то что защитить, но даже помочь ей ничем не сможет.

Как я и боялся, она разорвала наши объятия также быстро, как и прижалась ко мне за секунды до этого.

– Сэм, нам нужно найти Лукаса.

– Да, я знаю, поторопимся. Тем более что скоро здесь соберется много зрителей. Пальба из пистолета должна была привлечь к нам не нужное внимание!

Я прислушался, но приближающихся к нам охраны или звуков полицейской сирены пока не было слышно. Быстро поднявшись на ноги, я протянул ей руку, чтобы помочь, хотя ожидал отказа. Так обычно было всегда, когда я предлагал ей помощь. Но моя упрямая Аврора на этот раз не ерничала и не острила, а приняла руку без возражений, чем сильно удивила меня. Тут до меня дошло, что мои эмоции, как открытая книга сейчас подсказали ей поступить именно так, а не иначе. Недовольство зудом отдавалось в груди. Я глубоко вздохнул, приводя мысли и эмоции в порядок. Только став человеком, я понял, что чувствуют люди, которые не хотят раскрывать все свои секреты. Иногда что-то должно оставаться не познанным.

Поднявшись с колен и окончательно дорвав для удобства передвижения некогда красивое платье Авроры, которое теперь точно ждет свидание с мусорным баком, мы приготовились спасать Найта. Оставалось решить одну, но большую проблему – мы не знали с чего начать. Аврора попыталась прислушаться к собственному чутью, чтобы снова определить ангельское присутствие, но на этот раз ничего у нее не выходило. Падший занял достаточно нашего времени и Лукас сейчас мог находиться где угодно.

– А что если мы опоздали? – Она испуганно посмотрела на меня, предполагая самое страшное.

– Убивать его бессмысленно. Если бы они задумали простую расправу, то сделали бы это демонстративно.

– Ты не знаешь Кайлу, она настоящая маньячка! Она получает удовольствие, причиняя другим боль.

– Тогда тем более, она бы хотела видеть то, как ты страдаешь. – Я взял ее за руку, стараясь внушить уверенность и надежду. Хотя я предполагал и другое варианты, но был убежден, что они ошибочны. – Мы найдем его, Аврора! Обязательно найдем! – Подпитываясь моими эмоциями, она немного успокоилась.

– Что же нам делать? – Она вертела головой по сторонам, чтобы сориентироваться. Ночь сегодня выдалась темной, не удавалось что-либо разглядеть дальше пяти метров, а лабиринт из кустов не упрощал задачу.

– Попробуй подняться в небо и осмотреться.

Не промедлив ни секунды, она взмыла в небо, оставив меня в одиночестве ждать. Я тяжело вдохнул. Мне так хотелось сейчас быть с ней рядом. Но мое место теперь будет всегда в стороне. На сердце легла очередная тень сомнений и разочарований. Единственное, что мне не давало окончательно погрузиться в глубочайшую депрессию, это ощущение тепла. Моя связь с Авророй была также крепка, как и прежде. Как ни странно, но я чувствовал Аврору, она была совсем неподалеку. Я посмотрел в небо, посчитав, что она возвращается, но над головой все также только черное небо, на котором даже звезды было трудно разглядеть, не то, что быстро передвигающего нефилима с сильными черными крыльями.

Я закрыл глаза и прислушался к своему чувству, которое подсказывало, что Аврора находится в стороне от меня, а не в небе, хотя точное расстояние оценить было сложно. Я схватил копье, оставшееся от Падшего, поспешил в ту сторону, куда вели меня инстинкты и быстро понял, что они меня не обманывали. Присутствие Авроры с каждым метром ощущалось отчетливее. Я торопился, как мог, огибая попадающиеся по пути лавочки, пышные кустарники и деревья. Под ногами хрустели листья, а в висках бил пульс.

Дорога оказалась не долгой. Всего через несколько минут я смотрел, как Аврора, прикрывая своими крыльями, держит на руках Лукаса. Недолго думая, я достал свой телефон и набрал единый номер вызова экстренных служб.

– Все будет хорошо. – Аврора сидела на траве, склонившись к нему и постоянно тихо повторяла, укачивая Найта на своих руках будто ребенка. – Помощь уже спешит.

Когда я оказался ближе в поле ее зрения, Аврора немного приподняла голову. На ее лице не было слез или боли, а просто сильная печаль и вина. Я медленно опустился и присел рядом. Грудь Лукаса тихо поднималась и опускалась, а это значит, что он был жив, хоть и без сознания. Его тело было сильно изранено. Особенно правое плечо и рука. Рукав пиджака был изорван, из открытой глубокой раны сочилась кровь. Я перевел взгляд на его лицо. Один глаз опух, а на виске красовалась большая ссадина.

– Он сильно ранен, но будет жив! Скорая уже в пути.

– Он такой холодный. Помоги отнести его внутрь. Я старалась, но не смогла подняться вместе с ним в небо…

Сначала я так и хотел поступить, но если люди увидят Аврору всю в крови, в повранном платье, то нам не избежать проблем. Объяснить то, как мы оказались рядом с пострадавшим Найтом и еще в таком виде, будет очень и очень трудно. Возможно, нас даже задержат до выяснения всех обстоятельств. А завтра Авроре необходимо прибыть на Совет.

– Нет.

– Что значит, нет?! – Аврора непонимающе и зло уставилась на меня. – Сэм, Лукасу нужна помощь!

– Нужна! Но ты и сама можешь это сделать.

– Что сделать?!

– Я видел, ты смогла излечить свои раны, а значит – и его вылечишь!

– Как? – С глубоким сомнением, но все же она с нетерпением ждала моего ответа.

Теперь нужно было объяснить ей, как действовать. Но, по правде говоря, я и сам не знал. Когда я выбрал свое ангельское предназначение хранителя, то мне сказали, что у меня есть для этого все задатки, а в особенности дар исцеления, который был при мне с самого первого дня моей ангельской жизни. Другой жизни я просто не помнил. Когда я хотел вылечить чьи-то раны, то это было для меня также легко, как и дышать. Аврора ждала, а неподалеку уже слышался приближающийся звук сирен. Нужно было торопиться.

– Так сначала, положи руки на то место, которое хочешь исцелить. – Я взял ее ладонь и прикрыл кровоточащую рану на руке Лукаса. – Теперь закрой глаза и сосредоточься. – Она подчинилась. – Представь, что собираешь всю его боль себе, что штопаешь его раны нитью, если бы она у тебя была, четко представь, как рана затягивается.

Аврора нахмурилась, но продолжала спокойно и глубоко дышать, а потом открыла глаза. Я отвел ее руку в сторону, мы увидели, что кровотечение прекратилось, а рана на плече Найта смотрелась, как будто ей было уже несколько дней. Мой дар, переданный Авроре, работал. Она с облегчением и радостью, выдохнула. Вой сирен был уже совсем близко. Я вновь набрал несколько цифр на телефоне. Через пару секунд на мой вызов ответили.

– Стефан, это Сэм. Нет, с Авророй все хорошо, но она не может вернуться на бал. Нужно, чтобы ты встретил скорую помощь и сказал, что ты их вызвал. Лукас ранен. Его жизни ничего не угрожает, но ему нужна помощь. Он находится в восточной части. В парковой зоне. Нет, но обещаю, что вернувшись домой, ты встретишь ее спящей в своей кровати!

– Давай я поговорю с ним. – Она потянулась к телефону, но я уже завершил звонок, после чего встретил ее недовольный взгляд.

– Нам нужно быстро уходить. Лети домой и приведи себя в порядок. Встретимся там. – Аврора колебалась, бросая испуганный взгляд на Лукаса. – Не беспокойся, с ним все будет хорошо.

– Ладно. – Она в последний раз посмотрела на лежащего поверх холодной земле Лукаса, раскрыла крылья и уже присела, чтобы взлететь.

– Стой, Аврора! – Я не хотел, чтобы она оставалась одна хоть на минуту, но последовать за ней я все равно не мог. – Пожалуйста, будь осторожна!

Аврора посмотрела с пониманием, а потом, криво улыбнувшись, не сказав ни слова, скрылась в ночном небе. Только небольшой ветерок от ее крыльев овеял меня, после того, как она оторвалась от земли.


Глава 6.


Дорога до дома Стефана Грубера заняла больше времени, чем я рассчитывал. Поэтому к тому времени, как я стоял перед его дверью, на моем телефоне появилось несколько тревожных, а затем еще несколько новых сообщений, но уже с угрозами от самой Собирательницы душ. Аврора не могла сидеть без дела, сильно беспокоилась за Найта, а еще ее мучила совесть, что она оставила его на попечение дяди, при этом Падшие могли вернуться и повторить попытку. С каждой минутой температура ее нетерпения повышалась и прежде чем постучать, я глубоко вдохнул, готовый к ее атаке с расспросами. Но стоило только поднести кулак к деревянному полотну, как дверь отворилась, и Аврора собственной персоной встретила меня. Недовольство на ее лице кричало громче слов.

– С Лукасом все в порядке. – Опережая ее вопрос, начал я. – Врачи оказали ему помощь, хотя к их приезду он уже пришел в себя.

– Я знаю, Стефан рассказал мне.

– Правда?! Что еще сказал Стефан? – Слишком уж безынтересно спросил я.

– Лукаса оставят до утра в больнице. – Она подпирала бока руками. – В отличие от тебя, дядя отвечает на звонки. Может, объяснишься?!

– Ты так и будешь отчитывать меня здесь или позволишь войти, чтобы мы могли спокойно поговорить?!

Ее челюсти недовольно ходили из стороны в сторону, но через секунду она отступила влево, пропуская меня. Мы прошли в гостиную, где я устало плюхнулся на диван. Аврора расположилась в кресле напротив, подобрав обе ноги под себя. Она пребывала вся в нетерпении, потому все время ерзала.

– Говори! – Она внимательно наблюдала за мной. Я понял, что она пытается узнать мои тайны, поэтому опустил голову и закрыл глаза.

– Прости, что не отвечал на твои звонки, я не мог разговаривать. – Мой краткий ответ ее не устроил, так как она продолжала сердито меня рассматривать.

– Почему? – Я поднял глаза, не зная, как ответить на ее вопрос. Она разочарованно вздохнула. – Почему ты всегда такой скрытный? – Я пожал плечами. – Может уже хватит меня оберегать, я, кажется, уже доказала, что могу справиться с чем угодно!

Она была права. Я был человеком, который безумно любит ее и хочет добиться взаимности, но каждый раз показывал ей, что не готов делиться своими переживаниями. Это неправильно. Она должна знать все обо мне. Ведь именно этого я хотел и от нее самой. Я хотел, чтобы между нами не было тайн, но сильно боялся, что она не поймет.

– Ты не был удивлен, когда я рассказывала про состояние Лукаса, а значит, знал, где он находится и что с ним… – Она сверлила меня своими глазами – изумрудами.

– Я задержался потому, что хотел удостовериться в его безопасности. – Она вновь свела брови и нахмурилась. Я не был до конца честен и знал, что она раскусила меня. – Я пробыл в больнице какое-то время.

– Почему не сообщил мне?! Я бы приехала.

– Если бы ты находилась там, то ангелы могли почувствовать тебя. А мне нужно было узнать, кто стоит за нападением. Но никто так и не объявился. – Раздраженно вздохнул я, выражая свое неудовлетворение.

– Ты еще и недоволен?! А если бы на вас напали???

– Это было маловероятно! В любом случае, Найт нужен им живым, поэтому твоему дорогому Лукасу ничего не угрожало! – Я говорил немного небрежным тоном, что Авроре явно не понравилось.

– Ах, маловероятно! Вообще ничего не угрожало?! Да откуда тебе знать?! – Она распалялась с каждым словом. – Сэм, так нельзя! Лукас – живой человек, как ты мог использовать его в качестве приманки?! Ты больше не ангел, ты не смог бы его защитить, вы оба могли пострадать!

– Не нужно мне об этом напоминать! – Закричал я в ответ. Но увидев на ее лице непонимание, устыдился сам себе и поэтому продолжил гораздо спокойнее. – Я и так знаю, кто я и на что больше не способен.

– Я не это имела в виду! – На выдохе сказала она.

– Поверь мне, я не допустил бы, чтобы Лукас пострадал. В больнице было много людей, к тому же Стефан оставил двух охранников дежурить возле его палаты. Но и это было излишним…

– Всего двух охранников? Что они могли бы сделать против ангелов?!

– Ты права – ничего! Но Падшие не идут в открытую атаку. Также как и мы, они держатся в тени, они хранят тайну своего существования. Я просто…

– Что?!

– Я просто хотел быть тебе полезным. Хотя сейчас понимаю, что поступил глупо, и нужно было сообщить о своих планах!

Немая пауза повисла между нами. Я стыдливо опустил голову. Я пытался разобраться в себе. Столько эмоций. Меня заносило из стороны в сторону. Я не мог найти баланс. Аврора спустилась с кресла на пол и легонько коснулась моих рук, которые сейчас сжались в кулаки от эмоционального напряжения.

– Вообще-то я волновалась, когда ты не взял трубку. Я думала, что ты можешь быть в опасности. – Она говорила тихо. – И я понимаю тебя. Ты вовсе не бесполезный! Поверь! Не знаю, где бы я была без тебя. Я говорю искренне. Просто доверяй мне, как я доверяю тебе! Хорошо?!

Я смотрел на нее и не верил своим ушам. Я ее хранитель, это я должен ее оберегать и поддерживать. Не смотря ни на что. А сейчас она заботилась обо мне, успокаивала, при чем, у нее отлично получалось. Тепло так и разливалось во мне. В ответ, я крепче сжал ее руки, которые аккуратно сжимали мои пальцы.

– Спасибо! – После этого я притянул ее к себе и поцеловал, обуреваемый эмоциями.

Наш поцелуй длился мгновение, ведь Аврора очень быстро отстранилась от меня.

– Не нужно этого делать, Сэм! Я не могу. – Она была грустной и не смотрела на меня.

– Почему? Если это правда! Я люблю тебя, Аврора! Почему ты не веришь мне?! Прочитай мои чувства!

– Я не хочу это делать! Я говорила тебе, что теперь я и Лукас…

Но договорить я ей не позволил.

– Ты заблуждаешься относительно своих чувств к нему! Я знаю!

– Ничего ты не знаешь! – Она говорила отрывисто, почти по слогам. – Не нужно больше говорить об этом! Ты просто запутался, Сэм! Ты путаешь любовь с долгом хранителя заботиться обо мне! Контролируй себя и ты увидишь, все пройдет!

Я засмеялся, а потом помотал головой.

– Что смешного?!

– Думаешь, я не пробовал? – Ожесточенно ответил я, после чего, она с вызовом и интересом посмотрела на меня. – Тысячи раз пытался до той ночи на острове, но четно! Я не собираюсь больше бороться с самим собой, это – бесполезно, мучительно и отбирает столько сил. И я знаю, что моя любовь не выдумка, не пустой звук! А еще знаю, что это неизменно! – С каждым новым словом во мне бушевали разные эмоции. Они будто волны накатывали и разбивались о горы ее равнодушия, чем еще больше не давали покоя моему сердцу и накатывали с новой силой. Просто ураган чувств – хороших и плохих. – Даже, если я захотел бы что-то поменять! Не вышло бы! Так что перестань переубеждать себя, думая, что и я стану чувствовать иначе! Не стану, как ни старайся! Будь у тебя хоть миллионы Лукасов Найтов вокруг, мне плевать! – Я схватил ее за плечи, чтобы она максимально прочувствовала мое настроение и то, что я не шучу и что не заблуждаюсь в себе.

– Прекрати, Сэм! – Она дернула резко рукой, отталкиваясь от меня.

– Ты такая упрямая! Почему ты отрицаешь очевидное?!

– Просто это больно! – Прорычала она в ответ. Я был ошарашен. – С меня хватит! Я больше не желаю слышать от тебя ни слова по этому поводу. – Начав с крика, она постепенно стала снижать тон. Все тише и тише, пока не перешла почти на шепот. – Хватит мучить нас обоих. Если ты действительно чувствуешь то, о чем говоришь, то выполнишь мою просьбу.

– Но…

– Никаких но, Сэмюель! Просто сделай. – Слова комом застряли в горле. Я ужасно злился на нее, но понимал, что смысла нет больше, что-либо говорить, Аврора все равно не послушает. – А теперь, я хочу пойти лечь в постель и забыть весь этот кошмар.

– Тогда я, пожалуй, пойду. – Я встал и уже собирался быстро и без лишних церемоний покинуть ее, как услышал тихий, но в тоже время спокойный голос.

– Ты можешь остаться. – То ли вопрос, то ли утверждение застал меня врасплох. Поэтому я молча продолжил смотреть на Аврору, немного пожимая плечами, не понимая, что она хочет. – Она отвела взгляд и посмотрела в сторону. – Стефан сказал, что на всю ночь останется в больнице, а утром его ждет детектив, которому необходимо дать показания, поэтому он явится еще не скоро. – Я мотал головой, все еще не понимая. – Не хочу оставаться одна. Мне будет гораздо спокойнее, если ты сегодня останешься здесь. Если хочешь, конечно.

Промолчав еще какое-то время, не зная как реагировать на ее слова, я сдался. По нескольким причинам. Не смотря на то, что я продолжал злиться из-за ее абсурдного упрямства, я хотел быть рядом с ней. А еще я очень устал. В голове гудел рой мыслей и от того она сильно разболелась. Нужно было попросить Аврору помочь с этим, но я не хотел утруждать ее. До рассвета оставалось совсем немного, и нам обоим нужно было отдохнуть.

– Ладно.

Аврора любезно предложила мне занять комнату для гостей, но я расположился прямо тут на диване. Тогда она принесла мне подушку и плед, а сама удалилась в свою комнату. В тишине и полной темноте я слышал, как она легонько закрыла за собой дверь. Мы были одни в квартире, но я не мог быть к ней ближе, как того желал. И дело не в физическом контакте. Она отдалялась от меня, и чтобы я не делал, становилось только хуже. Голова просто раскалывалась на части. Я постарался расслабиться и уснуть. Получалось не очень эффективно. Пока я был ангелом, с этим проблем никогда не возникало. А теперь все иначе. Что там делают люди? Представляют множество прыгающих овец?! Всегда считал это занятие абсолютным заблуждением, ведь напрягая мозг, ты еще больше оттягиваешь конечный результат. Крепкий и здоровый сон. Но я всегда смотрел на это со стороны ангела, поэтому стоило попробовать.

За окнами брезжил рассвет. Значит, прошел уже примерно час, а все чего я добился – яростное желание убить того, кто придумал эту чушь про подсчеты баранов, которые должны были помочь уснуть. Сон никак не приходил, но хоть голова перестала меня беспокоить. Я подумал, что у меня осталось всего ничего времени на отдых, и еще раз приказал себе спать. Закрыв глаза, я глубоко дышал, уносясь мыслями прямо по коридору в самую дальнюю от меня комнату. Там, где спала моя Вселенная. Странно, но осознание того, что Аврора в безопасности и сладко спит, успокаивало меня, да и усталость брала верх. Сон сильнее и сильнее затягивал меня, как внезапно, я услышал крики любимой девушки. Случилось что-то страшное. Аврора кричала так, будто ее рвали на куски. Я понесся к ней с такой скоростью, сбивая все, что попадалось на моем пути. Один раз я упал, запнувшись обо что-то похожее на пуф. Времени включать свет и разглядывать, что именно, не было, Авроре грозила опасность.

Оказавшись у двери в комнату, за которой Аврора продолжала вопить, я дернул ручку. Дверь не поддалась – заперто. Недолго раздумывая, отступил на пару шагов назад, выставив правое плечо вперед, разбежался и с грохотом вынес препятствие, отделявшее меня от нее. Я лихорадочно мотал головой, из стороны в сторону, в поисках опасности, а тем временем Аврора, вся сжавшись и натянув одеяло по горло, смотрела на меня испуганными глазами.

– Сэм! – Она облегченно выдохнула, а потом разрыдалась. Я подошел и обнял ее.

– Ты так кричала! Я испугался за тебя. Это просто ночной кошмар. – Я успокаивал и качал ее, пока она всхлипывала, положив голову мне на грудь. – Тише, успокойся, ничего не случилось. Просто сон.

– Нет, Сэм, не просто… Он мне уже снился. Только каждый раз, все страшнее и страшнее. – Сказала она хриплым голосом, сильно заикаясь, а потом вновь заплакала. Тогда до меня дошло.

– Что ты видела?

Она заговорила не сразу. Прошло еще пару минут прежде, чем она успокоилась. Я приготовился внимательно слушать.

– Не знаю где я, но там темно и холодно, а еще сильно пахнет сыростью. Я очень торопилась, боясь опоздать. У меня было жутко сильное желание попасть куда-то, не знаю зачем, но это единственное о чем я могу думать. Мне противостоят ангелы и нефилимы. Их много. Кровь и смерть повсюду. – Пока я слушал Аврору, я переносился в ее сон. С каждым словом, мне становилось не по себе. – А потом появляется он. Еще один ангел, но с черными крыльями, прямо как у меня. Мы сражаемся, а после я… – Внезапно она замолчала и опустила голову. Одинокая слеза скатилась по ее щеке.

– Что такое, Аврора? Что случилось? – Я говорил тихо, боясь услышать собственный голос. Зеленые глаза с грустью смотрели вдаль.

– Я видела смерть. О господи, Сэм, я видела, как ты умер.

Кажется, я разучился дышать, ведь через какое-то время после того, что я узнал от нее, никак не получалось сделать вдох и у меня закружилась голова. Меня сильно знобило, при этом мое сердце стучало так сильно и громко, что казалось, звук его ударов должен был оглушить нас обоих с Авророй.

– Что еще ты видела?! Важны любые подробности. – Я усердно пытался придумать, что делать.

– Я не помню. Это было как в том сне, где девушка прыгает из окна. Где я до последней секунды не осознавала, что той девушкой была я сама, пока не оказалась у кромки пропасти на высоте двадцать пятого этажа твоей квартиры. – Аврора сглотнула.

– Опиши его – ангела с черными крыльями.

– Я совсем не могу вспомнить лицо, но я уверена, что видела его раньше.

Пока она пересказывала свой сон, она смотрела будто сквозь меня, будто события, произошедшие в нем, ее не касались. Но сейчас ее глаза целиком и полностью были обращены ко мне. Она ждала от меня совета или плана, который вытащит нас из этой трудной ситуации.

– Что нам делать, Сэм? – Как и я, она прекрасно знала, что вещие сны нельзя игнорировать, так же как и избежать приснившихся событий не удастся. Но их можно было изменить. Во всяком случае, в той или иной степени.

– Сегодня ночью ты отправишься на Совет. Ты должна поговорить с Аки!

– Но как я могу ей доверять, всем им, после всего что случилось?!

– Твой отец доверяет, а значит, и ты можешь! Новый провидец Совета должен рассказать, что тебя ждет. В любом случае, другого выбора у нас пока все равно нет.

– Так и быть, я поговорю с ними. – Сказала она, вздыхая. Чувствовалось, что она не особо верила в этот план.

– Аврора, послушай, все будет хорошо. Сейчас ты сильнее, чем когда-либо. Мы обязательно придумаем, как все исправить. Не беспокойся обо мне. Я проживу долгую и счастливую жизнь. Как и ты! Я обещаю! – В ее глазах до сих пор стоял страх. Я сильнее прижал Аврору, стараясь забрать ее переживания себе. – Ты поняла меня?!

Хоть я и повысил голос на нее, но в этот раз, она не разозлилась и не отстранилась от меня. Она молчала, а потом я почувствовал, что она кивнула, соглашаясь со мной.

Так я и продолжил сидеть, обнимая и успокаивая ее. Я аккуратно, еле касаясь, поглаживал ее темные, гладкие волосы. Ей это помогало не меньше, чем мне. Даже больше – я нуждался в ней.

Через какое-то время тело Авроры стало тяжелеть, а дыхание стало размеренным, и я понял, что она вновь уснула. Я хотел подняться, но она так крепко сжимала мою футболку, а ее голова все еще покоилась на моей груди. Я не стал ее будить. Вместо этого расположился удобнее, насколько позволяла небольшая кровать, и стал молиться. Молиться о том, чтобы она больше не видела кошмаров, чтобы между нами все наладилось и самое главное, чтобы она осталось жива. Для этого я был готов пожертвовать остатками своей души. Исчерпав все слова, я закрыл глаза всего на секунду, но этого хватило, чтобы провалиться в глубокий сон.

Я проснулся от того, что тело сильно затекло из-за неудобной позы, а моя голова повисла с кровати. Еще немного и мое лицо жестко встретилось бы с паркетом. Я был совсем один. Авроры в комнате не оказалось. Часы указывали на то, что я проспал почти шесть часов. Я соскочил на ноги и кинулся к телефону. На нем было только одно сообщение, но прочитав его, я немного расслабился. Аврора сообщала, что поехала проведать Лукаса в больницу, и что в холодильнике меня ждал обед. Я не стал отказываться от ее великодушия, так как в моей квартире отсутствовал какой-либо провиант. Точнее еда была. А еще точнее все, что наполняло мой холодильник – это газировка и мороженое. Обретя человечность, теперь нужно будет задуматься о таких обыденных вещах, как поход в супермаркет и правильное питание. Перекусив наскоро самое лучшее блюдо из того, что мне приходилось пробовать в своей жизни, я поспешил убраться отсюда. Нужно было покинуть дом герра Грубера раньше, чем он вернулся бы и обнаружил меня здесь. Да и переодеться не мешало бы, а то грязный парадный смокинг не самый лучший вариант, чтобы избежать лишних подозрений соседей и ненужного интереса прохожих к моей персоне.

Я планировал вернуться к нему домой ближе к закату, чтобы проводить Аврору на Совет Судьбы, но она сказала, что лучше будет встретиться у меня. До ее прихода, чтобы убить время ожидания, я переделал кучу полезных, с человеческой точки зрения, вещей. Убрал квартиру, принял душ, обзавелся теплыми вещами в ближайшем бутике мужской одежды. Даже сходил за продуктами, чтобы не умереть с голода. Правда, вряд-ли мне это поможет, ведь готовить пищу за все эти не счисленные года присмотра за людьми, которым суждено было стать после смерти ангелами, я так и не научился. Надобности такой не было.

До заката оставалось совсем немного, и я весь в нетерпении, ожидал свою прекрасную гостью. Мне вспоминались события прошедшей ночи. Аврора на балу была так невероятна прекрасна, потом как она яростно и бесстрашно победила того Падшего, потом наш мимолетный поцелуй и конечно ночь, когда она была только моей. Хоть все эти события были связаны со многими печальными моментами, но это было таким незначительным, ведь пока она спала в моих объятиях, я был почти счастлив. Почти. Поэтому от нашей прощальной встречи сегодня, я ждал чего-то особенного и от того сильно нервничал. Чтобы хоть как-то привести мысли в порядок, а сейчас мне был доступен только один стопроцентный способ это сделать. Я решил отполировать и наточить свою обширную коллекцию холодного оружия.

Я приблизился к широкому столу и выдвинул глубокий ящик, в котором на красной бархатной ткани, ожидавшие своего звездного часа, покоились клинки разной длины и формы. Я аккуратно провел по холодной глади металла рукой и достал своих любимчиков. Клинки треугольной формы, сильно походили на ножи для резки бумаги, только гораздо длиннее и тяжелее. Идеально сбалансированные, с приятной кожаной рукоятью, они ласкали мой взор.

Внезапно в дверь постучали, я поспешил встретить Аврору. Потом еще раз. Я был немного удивлен. Как бы странно это не звучало, но обычно эта воспитанная девушка пренебрегала правилами и входила либо, не спрашивая, либо не дождавшись разрешения. Неужели я ошибся?! Дойдя уже почти до самой двери, я вновь услышал стук, но уже гораздо настойчивее. Я спрятал один клинок за спину, закрепив его за поясом брюк, а второй переложил в левую руку, чтобы не привлекать внимания чужака, барабанившего мне в дверь. Может соседи? Это была точно не Аврора, ведь я не чувствовал ее присутствия – единственной способности, оставшейся у меня, после потери ангельской сущности.

Когда я приоткрыл дверь, чтобы встретить визитера, то готов был с радостью применить свое оружие. На меня смотрели серые глаза. Я открыл шире дверь и пригласил Лукаса войти.

– Хотел бы сказать, что рад тебя видеть, но это было бы абсолютной ложью!

– У тебя, что плохо со слухом или ноги отказали, не мог до двери доползти?! – Шествуя уверенным шагом вглубь моей квартиры, брюнет остановился и уставился на стол с оружием. Развернулся и вопрошающе посмотрел.

– Чем обязан? – Я сложил руки на груди.

– Ждешь гостей?! – Найт увидел клинок у меня в руке и приподнял правую бровь. – Я пришел забрать свои вещи.

– Смотрю, тебя отпустили из больницы… – Я проигнорировал его вопрос.

– Уже давно. Мы пообедали с Авророй и Стефаном, а потом ездили в полицейское отделение. – Довольно сообщил он, но потом его голос стал скучающим. – Нужно было дать показания относительно вчерашней ночи.

– И что ты сказал им?

– Что у меня была травма головы, и что я ничего и никого не помню. – Найт говорил таким тоном, что я почти сам поверил, что так оно и есть. Травма головы, конечно, была, и, причем серьезная, но он точно знал, кто с ним это сотворил. – Жаль, что мне удалось только ранить ее. С радостью убил бы паршивку!

– И как она?

– Кто?! – Он уставился на меня.

– Голова.

– Ты интересуешься моим здоровьем?! Что-то новое! Спасибо Авроре, она вылечила меня. – С благодарностью в голосе произнес он. – Знакомство с тобой, было не таким уж и бесполезным.

Я глубоко вздохнул и решил убрать ножи обратно в стол, от греха подальше, а то где-то в дальнем углу мозга, так и возникали картинки, где Лукас получает смертельное ножевое ранение. Значит, Аврора ему рассказала о новых способностях. Про вчерашнюю ночь, она тоже ему поведала? Хотелось знать, насколько откровенна она была с ним. Если Лукас не готов сейчас сломать мне челюсть, то, наверное, не до конца.

– Где сейчас Аврора?

– Ты меня снова и снова удивляешь, Сэмми! Ты не в курсе? Обычно ты не отлипаешь от нее! Прямо как домашняя зверушка от хозяина.

– Я спрашиваю потому, что ждал Аврору, а не тебя! – Я лукаво улыбнулся во все тридцать два зуба, а потом подмигнул, чем явно задел Найта.

– Ах, да. – Найт слегка стукнул себя по голове. – Совсем забыл. Аврора сообщила мне, что должна встретиться с отцом здесь, прежде чем отправиться на Совет. Ей нужно было переодеться, а мне забрать вещи. Она сказала дождаться ее.

– Вижу, что это ты, как собачонка, выполняешь все ее команды. Чтож, сидеть Лукас! – И указал ему на кресло.

Англичанин оскалился, а я серьезно подумывал насчет ранения. Может не слишком серьезное?! Чтобы было довольно больно, но не убило бы его. А потом Аврора все равно исцелила бы его. Только эта мысль укоренилась в моем сердце достаточно глубоко, тепло моей подопечной стало усиливаться с каждой секундой. Аврора была близко, поэтому я немного разочарованного вздохнул и убрал все-таки ножи обратно в ящик стола.

Два легких удара в дверь, а потом ручка повернулась и Аврора вошла, не удостоверившись, что в квартире вообще кто-то есть.

– Привет всем! – Она легонько махнула рукой.

Я быстро пробежался взглядом по ее изящной фигурке. Сегодня она надела черные ботинки, черные узкие джинсы и синий мерцающий серебром свитер, а поверх кожаная косуха. Волосы собрала в тугой высокий хвост. Аврора была очень красивая и немного походила на рокершу. Я приветливо улыбнулся, встретившись с ее зелеными глазами, и получил в ответ еле заметную, но все же улыбку.

Она прибывала в гораздо лучшем настроении, чем когда я видел ее в последний раз. Ненадолго. Стоило ей увидеть брюнета, то она тут же нахмурила брови и приняла максимально серьезный вид.

– В чем дело, Сэм?!

– Понятия не имею о чем ты! – Все также мило отвечал я. – Мы всего лишь мило беседовали.

Аврора сделала глубокий вдох и прикрыла глаза.

– Да, именно поэтому, я ощущаю сильное желание сломать кому-нибудь что-то жизненно важное?! – Она сверлила меня взглядом, а потом перевела взгляд на Найта. – От вас обоих!

Утверждать обратное было бессмысленно. Я молчал, а Лукас просто немного дернул плечами, после чего Аврора помотала головой.

– Сколько можно?! Вы не враги друг другу!

– С этим утверждением я бы поспорил. – Еле слышно фраза слетела с моих губ.

– Как я могу сосредоточиться на деле и оставить вас одних по эту сторону, если приходится постоянно думать о том, не перерезаете ли вы друг другу глотки в этот самый момент??? – Снова тишина в ответ.

– Дочь права! Вы вели себя, нужно отметить, как полные идиоты. – Голос Маттэуса звучал строго.

Мы все повернули головы на звук в сторону приоткрытого окна, но никого не увидели. Через мгновение ангел предстал перед нами, как будто был там всегда. Мэтт стоял в непринужденной позе, опершись о стекло.

– Как ты это сделал? – Аврора недоумевала.

– Все ангелы могут скрываться, дорогая. – Спокойно ответил он, будто это объясняло представленный фокус. А затем продолжил строго, поочередно обращаясь к нам. – Аве действительно, нужно думать о совсем других вещах, например о своей безопасности и судьбе многих невинных, нежели о том, что два парня готовы поубивать друг друга ради нее. Вы забираете у нее слишком много сил и энергии. Будь я ее отцом, то сказал бы, что вы плохо на нее влияете, а потом запретил бы с ней видеться – Стоп. – Немного улыбнувшись, задумался он. Улыбка выглядела весьма угрожающе. – Погодите, я ее отец и поэтому настоятельно рекомендую взять себя в руки и не испытывать мое терпение. Будьте уверены – оно не безгранично!

– Пап… – Аврора испуганно смотрела на отца.

– Не нужно нас защищать, Ава! – Лукас опередил меня, отчего снова мне захотелось его придушить. – Тебе нужно думать о себе! А мы действительно вели себя, как напыщенные индюки. Прости, этого больше не повторится! Так ведь, Сэм? – Лукас пошел и протянул мне руку. – Ради Авы!

Хотя извиняться прилюдно, я не собирался, но абсолютно был с ним согласен. Поэтому, я крепко пожал его руку, доказывая это.


Глава 7.


Маттэус и Аврора скрылись в ночном небе пару часов назад. Ни мне, ни Найту достичь острова Ио не представлялось возможным. Аврора попросила Лукаса остаться в моей квартире еще на одну ночь, пока она не вернется с Совета. И так как мы заключили с ним мир, хотя каждый назвал бы это «временным пактом о ненападении», то брюнет не стал противиться ее желанию. Спать я не собирался, Найт, по всей видимости, тоже, поэтому мы молча ходили из угла в угол, с надеждой ожидая ее возвращения.

Правда надежда была у каждого своя. Уверен, Лукас надеялся, что после всего того, что Аврора натворила, Совет будет настаивать на ее «увольнении», и он как герой вестернов увезет ее в закат. Или лучше в Лондон. А Аврора в свою очередь забудет про все, включая меня, как про страшный сон. Чтож, на его месте я бы этого тоже хотел. Но я не он.

Мои надежды сейчас касались только ее безопасности. Хотя Мэтт и был рядом с дочерью и мог защитить ее, в случае чего, но меня не оставляло плохое предчувствие. Что-то надвигалось плохое. А еще этот кошмар. Я старался не думать об ее словах, о смерти, об ангеле с черными крыльями, но пока Авроры не было рядом, тьма все наполняла и наполняла меня. И самое главное, я понятия не имел, как помочь ей. Ни в этом человеческом теле…

– Как считаешь, какова вероятность того, что сегодня для Авроры все закончится? – Лукас прервал молчание первым. И встретив мой озадаченный взгляд, продолжил. – Я имею в виду, что оружия Собирателя душ нет, а значит, она все равно не сможет выполнять поручения Совета…

Я знал, что Совет не освободит Аврору от обязанностей. Из-за ее способностей. Пусть ее трудно контролировать, но она незаменима в борьбе с Падшими ангелами. Ее здоровье и жизнь не в счет, когда речь идет о миллионах невинных людей. А после того как она получила часть моей души, она стала еще более могущественнее. А там где сила – там власть.

– Совет ни за что не отпустит ее. Я бы не отпустил. Сомневаюсь, что у нового главы Совета другое мнение. Она слишком ценна для них.

– А ее мнение никто не будет спрашивать?! Она ведь не разменная монета! Если Аврора не хочет быть Собирательницей? – В голосе Лукаса проскальзывала злоба.

– А ты спрашивал ее?

– Да. – Лукас был краток. – Она хотела бы пойти другой дорогой.

Я прекрасно понимал, что Лукас прав и не врал мне. Аврора всегда желала другой жизни. Все, кто знал ее желали ей того же. Я не исключение. Но сама она прекрасно осознавала, какова цена ее работы и не бросила бы ее, не будучи уверенной, что дело Собирателя душ будет кому выполнять. Пока я был ее хранителем, я сам много раз думал, что она не предназначена для такого ремесла, но каждый раз Аврора доказывала обратное.

– К сожалению, мы не всегда можем выбирать. – Я глубоко вздохнул. – Но как бы там ни было, Аврора – сильная, умелая, бесстрашная и честная. У нее все получится! Она справлялась с каждой трудностью, которую подбрасывали ей жизнь и враги. Ее дух крепче стали. Я не встречал никого подобного ей. Никогда за всю свою долгую ангельскую жизнь. – В памяти стали всплывать лица моих подопечных. Их было очень много, но Аврора была исключительной.

– Сколько их было? Людей, о которых ты заботился?

– Очень много. Я перестал считать много лет назад.

– И все стали ангелами?

– К сожалению, нет. – А вот эту цифру я знал точно. – Семь – число моих неудач в профессиональном плане.

– Что с ними стало? Умерли? Ты не смог защитить их? – Лукас округлил глаза.

– Вовсе нет. – Меня рассмешило его выражение лица, и я искренне заулыбался. – Почти все прожили длинную и по большей части счастливую жизнь, просто ангелами не стали.

– Что же тогда неудачного?! – Брюнет вскинул руки в непонимающем жесте. – По мне, быть ангелом то еще удовольствие…

– Ты прав. – Вновь засмеялся я. А потом стал серьезным. – Я помню всех семерых, кому не удалось стать моими братьями и сестрами только по одной причине – Серена.

– Еще одна твоя подопечная?! – Лукас призадумался. – Вы с Авой разговаривали о ней, девушка, что покончила собой?

– Да.

– Тогда почему семь, а не восемь?!

– Хорошо, что ты умеешь считать, Найт. – Я хотел вставить шутку, но мне как-то стало совсем не весело. – Серена – не моя неудача, она мой позор! – После моего ответа, Лукас сделался намного внимательнее. Его взгляд был совсем как у Авроры, когда она пыталась «читать» мои эмоции.

И это было абсолютной правдой. Вина за ее смерть целиком и полностью лежала на мне. До нее, люди, которых я оберегал и которые делали выбор не в пользу Бога для меня мало что значили. Точнее, они совершали ошибки, которые, впоследствии, лишали их возможности обрести крылья, но их души были в полной безопасности. Чего не скажешь о Серене.

– Она покончила собой, а значит, обречена на вечные муки ада. И в том виноват я. – От всплывшей картины ее бледного лица мне скрутило живот. Я встретился с Лукасом взглядом. Он молчал, но не переставал очень странно смотреть на меня. Не знаю почему, но я продолжил, хотя ни одна живая душа до этого не слышала от меня таких откровений. – Серена была молодой девушкой и влюбилась в меня, приняв мою заботу за увлечение, но я не придавал большого значения ее чувствам и уж тем более не мог ответить ей взаимностью. Я думал, что ее интерес моей персоной сойдет на нет, со временем. Оказался не прав. И потом, как я не пытался переубедить ее остаться друзьями, она становилась только настойчивее в своих попытках доказать любовь. Тогда я пошел на отчаянный шаг, и она сдалась.

– И что же ты сделал, чтобы переубедить ее?

– Это было самое отвратительное, что может сделать человек, не то, чтобы ангел. – Чувства, которые я испытывал при этом, вновь нахлынули на меня. Стало совсем тошно. – Я разбил ей сердце.

– Что тогда отличает вас от Падших ангелов? Если вы причиняете боль тем, кого должны защищать?!

Лукас смотрел на меня, а я на него. Его язвительный вопрос не требовал ответа, но посыл достиг самого моего естества. Я не мог читать мысли Лукаса, но все было написано на его лице. Презрение вперемешку с жалостью. Я понимал его. Я сам искал себе оправдания бесчисленное количество раз, но спустя столько лет, до конца так и не смог простить себя.

– Грань между плохими и хорошими поступками или делами, на самом деле очень размыта. И даже лучшие из нас могут ошибаться. Я не исключение.

– По мне так, что Светлые, что Темные – вы все манипуляторы и лицемеры.

Громкое заявление Лукаса, меня почти не задевало. Во-первых, мне было абсолютно наплевать, что этот английский выскочка думал обо мне. А во-вторых и в самых главных, где-то глубоко в душе я был солидарен с ним.

– Возможно, ты прав, но это значит, что и Эмма была такой…

Упомянув погибшую невесту Лукаса, я взбудоражил не самые лучшие воспоминания в нем.

– Ты не смеешь говорить о ней. Для меня Эмма была всем. Как и я для нее. Она говорила, что если бы могла, то отказалась бы от бессмертия ради меня.

– И пусть и не намеренно, но ты убил ее.

Брюнет выглядел так, словно оказался в куче свежего навоза, шрам на его щеке перекосило от напряжения и злости. Найт сжимал и разжимал кулаки, пытаясь справиться с собой.

– И этот груз я буду нести до самой смерти. Прошлого не изменить. Все что я могу, это не допустить, чтобы с Авой случилось что-то плохое.

Голос Лукаса звучал уверенно и правдиво, но то, как он говорил, мне почему-то не нравилось. Наверное, всему виной треклятая ревность и моя излишняя мнительность. Я был не объективен к Лукасу.

На этом и закончилась наша непродолжительная с Найтом беседа. Больше не было ни вопросов, ни ответов. Мы просидели молча до самого возвращения Авроры, которую, как и прежде сопровождал отец. Но Мэтт с Авророй оказались не последними, кто с легкостью впорхнул из темноты ночного неба в мое открытое окно. Высокая темноволосая девушка с белыми крыльями за спиной с интересом разглядывала мои апартаменты. Из-за короткой стрижки и спортивной подтянутой фигуры она сильно походила на парня.

– Ребята, это Эрика. – Представила гостью Аврора. Крылья сложись за ее спиной, как только она перевела взгляд на меня.

– Сэмюель. – Голос Эрики был очень мелодичен.

Она произнесла мое имя, словно пропела его. Затем приветственно склонила голову. Я тут же повторил жест. А потом она подошла к Лукасу и протянула ему руку.

– Лукас Найт. О вас я также наслышана. Приятно познакомиться!

– И мне… – Неуверенно ответил Найт, скорее из вежливости.

Лукас смерил ангела недоверчивым взглядом. Но потом все же протянул руку и пожал ее. Эрика с неприкрытым интересом разглядывала его лицо, при этом их рукопожатие немного затянулось, отчего Лукас еще больше смутился. В тот же миг Аврора закашлялась, но на губах была заметна улыбка. Эрика повернула голову в ее сторону и тут же отошла от не понимающего что происходит брюнета. Девушка разговаривала и вела себя так, как будто была пришельцем из космоса, который пытается наладить общение с землянами, используя фразы из старых фильмов в качестве пособия. Аврору же поведение гостьи сильно забавляло. Я посмотрел на Мэтта и задал мысленно вопрос, относительно роли девушки-ангела, но Аврора среагировала намного быстрее отца.

– Господа, хотела бы представить вам нового члена Совета Судьбы. Эрика побудет на этой стороне какое-то время, так как очень редко бывает среди людей. А после того, как она займет пост главы Совета, то у нее еще не скоро появится такая возможность!

– Глава Совета?! – Найт был ошарашен. – Но, она ведь еще девчонка!

– Лукас, пусть вас не обманывает этот внешний вид. – Деловита пропела ангел, кругом обводя раскрытой ладонью область груди. – В любом случае, я прожила гораздо больше зим, чем вы!

Хотя, я понимал, что по внешнему виду, судить о возрасте ангела глупо, ведь сам прожил не одну сотню лет, но Эрика действительно была молодой. Судя по ее живому, любопытному взгляду и горящим глазам, ей было не больше сотни. Хотя я мог ошибаться.

– Если ее выбрали для этой роли, то кто ты такой, чтобы сомневаться в ней?! – Мэтт строго отчитал англичанина.

– Так, давайте не ссориться! Лукас не то имел в виду, папа! – Аврора вмешалась, встав на защиту Найта. – Даже?

– Да. Я никого не хотел обидеть. – Спокойно ответил Найт, посмотрев на Эрику, после чего принял скучающий вид.

Эрика безотрывно, совсем не моргая, смотрела на брюнета еще какое-то время, склонив голову набок. А потом перевела взгляд на Маттэуса и внезапно легко улыбнулась.

– Вот и славно! Маттэус, я бы хотела навестить здесь кое-кого. Аврора, ты можешь пока рассказать, как обстоят наши дела своим рыцарям. Они ждут, не дождутся узнать подробности.

А потом она развернулась вновь к окну и раскрыла свои белоснежные крылья, чтобы выпорхнуть в ночь. Но неожиданно Эрика остановилась и посмотрела на Аврору.

– Урожденная Заря, и так как мы договорились, то я могу лишь посоветовать, сообщать лишь то, что действительно нужно и не более. Им обоим! – Она еще раз бросила слегка ироничный взгляд на Лукаса, и мне даже показалось, она ему подмигнула. – До скорого, господа!

Эрика сделала шаг в пропасть и исчезла. Маттэус поцеловал Аврору на прощание, а затем последовал за новой Провидицей Совета.

– Что это за чудо? – Найт не оценил намеков девчонки-ангела. – Она кажется еще более странной, чем вы все вместе взятые! И что она имела в виду, что нам не нужно знать?!

Аврора смотрела на него и молчала. Казалось, она раздумывала о чем-то важном. На лице ее проскальзывали разные эмоции, о чем красочно говорила мимика. Она хмурила и расслабляла брови, отчего появлялись и тут же исчезали мелкие морщинки, ее губы сжались в прямую линию, а затем она несколько раз прикусила их.

– Ух, не могу я играть в эти ангельские игры…

– Что происходит? – Спросил я прямо, и она перевела свой взор на меня, после чего глубоко вздохнула.

– Могу сказать, что ничего нового! Совет поручил мне найти кинжал Собирателя душ и уничтожить очередного врага.

– Кинжал?! Что это значит? Разве они не знают, что его больше нет…

– Оказалось, что тот, что я уничтожила не единственный. – Я был очень удивлен. – Но все дело в том, что никто не знает, где он. Он был утерян много веков назад. И это потенциально проблематично!

– Ничего себе, потенциально проблематично! А хоть путь-то они указали? – Лукас негодовал.

– Да. – Не задумываясь, выпалила она, но потом продолжила. – Ну, почти. Сказали найти нефилима на черных крыльях, и тот приведет к кинжалу. – Ответ не внушал оптимизма. Я был удивлен не меньше Найта.

– Есть еще один?! Кто твой враг на этот раз?! Кто этот нефилим?

– Этого они тоже не знают.

– Замечательно! – Лукас прошел в другой конец комнаты. – Иди туда не знаю куда, найти то, не знаю что! С каждой минутой все становится максимально невообразимым бардаком!

– Лукас, перестань! Я пытаюсь рассказать…

Тогда Найт склонил голову набок, сложил руки в замок на груди, но заткнулся, показывая, что готов наконец-таки ее выслушать.

– И так. – Аврора набрала побольше воздуха в легкие. – Явившись сегодня на Совет, нас встретила большая делегация ангелов. Столько я еще не видела. Я думала, задохнусь от присутствия их ангельской силы. Большинство я видела впервые, но некоторые лица мне были знакомы. Кроме десятка молчаливых ангелов, Аки, Бриона, Доминика, там были те трое, которые присутствовали на суде. Они представили мне нового главу Совета Судьбы – Эрику. Аки, как и прежде – будет правой рукой. А место главного стража Провидицы, вместо Бриона займет отец. – На этой фразе она немного понизила голос. Я понял, что эта новость ее сильно расстроила. – У Эрики было видение. Оказалось, что существует еще один нефилим, такой же, как и я – отпрыск Собирателя душ.

– Неужели у тебя есть брат или сестра? – На этот раз не выдержал я.

– Я точно также сначала подумала и чуть ли не устроила взбучку отцу прямо на Совете. – Она помахала головой из стороны в сторону, при этом смотря в потолок. – Но он меня резко прервал, заверяя о своей непричастности к данным обвинениям, после чего Эрика засвидетельствовала его слова.

– Кто это тогда? – Осторожно задал свой вопрос Лукас.

– До отца, Собирателем душ был другой ангел – некто Белиал. Это его ребенок.

– Белиал. Я лично не встречал, но слышал про него. Падший. – Я пытался вспомнить, что мне рассказывали. – Точнее, его лишил крыльев Мэтт. После чего Белиал потерял все способности и стал изгоем.

– Папа оторвал ему крылья? – Казалось, Аврора не поверила, что ее отец способен на такие зверства.

– Случалось, что твой отец не был согласен с волей Совета, как например это было с Эммой и Лукасом, так получилось и с Белиалом. Мэтт предложил ему другой выбор. Человеческая жизнь вместо ангельской смерти.

– И он согласился? – С большим интересом, произнес Лукас.

– По всей видимости, да. Раз у него есть ребенок…

– И теперь этот ребенок должен привести меня к своему отцу, который угрожает всему роду ангельскому, да и человеческому. – Продолжила Аврора. – Белиал – моя цель, как и его отпрыск.

– Ты согласилась на эту работу?! – Лукас сильно взволновался. – Я думал, что мы уедем. Вернемся в Лондон?! Разве, ты передумала?

Теперь меня сильно взволновали его слова. Я посмотрел на Аврору. Неужели она покинет меня. Она согласилась бросить все ради Лукаса? Я отказывался верить в это.

– Вовсе нет! Я хочу в Лондон. – От ее ответа меня будто прибило к земле бетонной плитой. Мои страхи претворялись в жизнь. Аврора сильно нервничала. – Но я не могу просто так все бросить. От меня сейчас зависит слишком многое! Я должна найти его или ее! Найти этого нефилима…

– Но что она или он сделал?! Его вина в том, что его отец – ангел? Родителей ведь не выбирают! – Слишком яростно отвечал англичанин.

– Вовсе нет. – Она пыталась оправдать себя. – У Эрики было видение. Воссоединившись с отцом, вместе они загубят многие жизни. Миллионы людей пострадают, если его не остановить! – Аврора защищала Совет, хотя в ее голосе звучали совсем не ее слова. Она будто вторила словам Совета.

Внезапно я задумался и ужаснулся самому себе. Когда я стал сомневаться в своих же сородичах?! После всего того, что случилось с Авророй. Неужели поступок Ио так изменил меня и веру во все то, что делал Совет Судьбы.

– Сколько это будет продолжаться?! Аврора, да ты чуть не умерла ради них! Подумай хоть раз о себе…

– Перестань кричать на меня! Я и делаю это ради себя! Если я выполню работу, то меня отпустят! Я смогу выбирать, как мне жить дальше…

Внезапно настало молчание.

– Они отпустят тебя, если ты вернешь кинжал и расправишься с Падшим?! Это правда? – Как и Найт, я мало доверил этому утверждению.

Я ждал ответа на свой вопрос, а Лукас не отрывал от нее своих серых глаз, которые сейчас были почти черными.

– Да, если я того пожелаю. Эрика владеет очень сильным даром. Но она не такая как все ангелы, которых мне приходилось встречать…

– В каком смысле?

– Она играет по своим правилам!

– Поэтому она здесь?

– Да, она совсем не горит желанием вечно торчать на острове, имея возможность лишь раз в год отлучиться от своих обязанностей, и от того потихоньку сходить с ума, как это получилось с Ио. Она устанавливает новые правила, и, кажется высший Совет ангелов, пусть и нехотя, но прислушивается к ней. Она обещала помочь мне, в обмен на то, если мы с отцом покажем ей человеческую жизнь…

Новая Провидица видимо не только обладала сильнейшим даром, но и огромным влиянием на высший ангельский совет. Ангел на каникулах в человеческом мире – такого я еще не слышал. И, она согласилась помочь Авроре освободиться от тягот ангельского убийцы. Звучало невероятно. Что-то подсказывало, что эта девчонка совсем не так проста, как казалось. Если в ее силах проворачивать такие сделки, то она помимо всего прочего и очень опасна.

– О чем ты думаешь? – Нежный голос Авроры привлек мое внимание.

Я посмотрел в ее красивые притягательные глаза. А потом перевел взгляд дальше за ее плечо, где еще совсем недавно стоял недовольный Найт. Лукаса рядом не оказалось и никто не сверлил убийственным взглядом. Аврора заметила мое замешательство.

– Он вышел. За кофе. – По всей видимости, она «прочитала» меня, потому как тут же продолжила. – И так как у тебя на кухне ничего приличного не найти…

– Неужели, ты позволила ему выполнить столь опасное задание в одиночку?! – Я удивленно приподнял руки. – Ведь он совсем один. А там, на улице темно и до ближайшего супермаркета идти пару кварталов! Я поражен твоим спокойствием!

– Прекрати, Сэм. – Аврора закатила глаза и слегка помотала головой из стороны в сторону. – Я бы ни за что не отправила человека ночью куда угодно. Лукас всего-навсего спустится вниз. Мне помнится, раньше в холле был установлен автомат…

– Ах, ну конечно! Не отпускаешь его далеко. – Я презрительно фыркнул. – Ты так носишься с ним после того нападения на балу.

– Я его затащила на тот проклятый благотворительный вечер и то, что с ним случилось на моей совести. А безопасность никогда не бывает излишней – сам учил!

Я уставился на нее. Я не хотел ссориться или спорить, как это получалось каждый раз, стоило нам остаться наедине. Но чувство ревности не покидало меня, как и чувство обиды. Аврора заботилась обо всех на свете, кроме себя и была готова жертвовать собой ради людей, которые ее об этом совсем не просили. Я тяжело вздохнул.

– Сэм, я… Я хотела поговорить с тобой. – Ее глаза были полны тайн, а я не мог знать, что у нее было сейчас на душе и в голове. – Точнее, я хотела спросить тебя. – Она нервничала.

В душе затеплилась надежда. Она специально отослала Найта за кофе, чтобы побыть со мной. Она что-то хотела рассказать мне, о чем брюнету знать было не положено.

– Что такое?! – Я с мягкой улыбкой, смотря ей прямо в глаза, ждал продолжения. Внезапно она отвернулась. Я вздохнул и подошел ближе, положив свои руки ей на плечи. – Аврора, что ты хотела сказать?

– Я знаю, просить тебя теперь о чем-то у меня нет никакого права… – Она повернулась ко мне, и, встретив мой заинтересованный взгляд, стала выглядеть еще более смущенной. Я закатил глаза на ее утверждение. – Но, не мог бы ты…

– Хватит мямлить. Говори уже! – Ее глаза вспыхнули зеленым пламенем.

– Черт! Не важно! Забудь!

Аврора отошла от меня на значительное расстояние и приняла скучающий вид, а через пару секунд в дверь вошел Лукас, с двумя стаканчиками дымящегося пахучего напитка в обеих руках.

На следующий день, я все утро смотрел на Аврору в ее бесконечных попытках заставить себя исчезнуть, но у нее ничего не выходило. Хотя, она старательно выполняла все инструкции, которые смогла получить от умудренных опытом ангелов, окружавших ее, правда моего совета она так и не спросила. Я несколько раз порывался вмешаться в это безобразие, но знал, что мое желание ей помочь может в очередной раз выйти мне боком. Это сильно злило меня. До меня все никак не доходило, почему я потерял связь с ней, почему не мог наладить контакт, который когда-то существовал между нами. В последнее время мне стало все труднее контролировать себя. Особенно, когда она была рядом, я не мог с ней нормально общаться. Общаться как раньше. Но, к моему разочарованию, ничего уже не будет как раньше. Стоп. Я так не должен думать. Как было раньше, меня тоже не устраивало. Я сам виноват, что единственная кто мне всех дороже на этом свете не хочет со мной разговаривать. Я решил отвлечься от лишних мыслей и занять их полезным делом. Оружие давно никто не начищал.

Мэтт сказал дочери, что все, что ей нужно – это больше терпения и практики, а Эрика что это вообще сущий пустяк, всего-то нужно только сосредоточиться и знать, какой результат хочешь получить в итоге. Они оба были правы, но не брали в расчет то, что Аврора не являлась ангелом и то, что всю свою сознательную жизнь она считала себя обыкновенным человеком, которому не доступны такие фокусы, как раствориться в воздухе, будто там никого и ни было.

Примерно через час после обеда, Лукас сказал, что ему нужно ненадолго отлучиться, еще через четверть часа, Мэтт и Эрика также скрылись в неизвестном направлении, оставив нас с Авророй одних. Я не предпринимал никаких действий относительно нее, лишь изредка поглядывал, отмечая ее успехи. К сожалению, далеко она не продвинулась. Единственное, что не ускользнуло от меня, это то, что она была уже готова все бросить. Расстроенная и уставшая, она плюхнулась на пол, я чуть повернул голову в ее сторону. Краем глаза заметил, что выражение лица Авроры стало внезапно очень серьезным. Хотя, я был расположен к ней полу-боком и не мог полностью наблюдать за всей картиной в целом, но и такого обзора было достаточно, чтобы понять, что она что-то задумала. Она наверняка не подозревала, что ее губы шевелились, и что она периодически кивала головой. Она явно репетировала речь. Это было так забавно, но я сдерживался, как мог. Как только она прекратила свои странные действия, я понял, что должен максимально сосредоточиться и вернулся к своему основному занятию. Я терпеливо ждал.

Через минуту я услышал уверенные шаги в свою сторону, пришлось прикусить губу, чтобы не улыбаться во весь рот. Когда Аврора поравнялась со мной, то я оценивающе посмотрел на нее. Я старался максимально быть серьезным, но, по всей видимости, переусердствовал, ведь взгляд у моей бесстрашной девочки стал искать точку куда смотреть, лишь бы не мне в глаза.

– Я хочу, чтобы ты научил меня исчезать, если это вообще возможно! – Она сказала это так быстро, что проглотила все паузы и окончания сказанных слов.

Аврора сильно нервничала. Как ни странно, но я понял, что ей требовалась моя помощь. Хотя, меня задевало то, что она обратилась ко мне в последнюю очередь, но я не стал усугублять свое положение шуткой или спорами. Я хотел завоевать ее доверие снова. Как друг. Я аккуратно уложил свое оружие обратно на стол, а затем закрыл его тканью. Я спокойно выдохнул, после чего уверен, мои черты лица смягчились, ведь Аврора немного расслабилась.

– Не ручаюсь, что нефилимам это доступно, однако, ты не просто нефилим, поэтому стоит попробовать, но ты должна обещать, что сделаешь все, что я скажу!

– Обещаю! – Последовал поспешный ответ, о котором она в скором времени точно пожалеет.

– Тогда раздевайся! – Серьезно сказал я.

Судя по удивленному выражению лица, она подумала, что я пошутил, она немного скорчила гримасу, ожидая более разумного продолжения, но Аврора глубоко ошибалась. Я не был настроен на шутки. Я точно знал, что ей требовалось, чтобы научиться.

– Что?! Ты с ума сошел, если думаешь, что я это сделаю! – Последовали протесты, когда она поняла, что я серьезно предлагаю ей обнажиться передо мной. – Ты точно, маньяк! – Я только бровью повел на ее заявление.

– Эй, послушай, я конечно совсем не против увидеть тебя голой, но поверь, заставлять тебя силой или уловками я бы не стал! Я люблю тебя, и ты знаешь, что на такое я не способен.

Зеленые глаза встретились с моими. Она нахмурилась и хотела сначала отмахнуться от меня, но почему-то не стала. Глубоко вздохнув, она опустила взгляд на пол.

– Я просила тебя больше не говорить мне…

– Тебе нужна мотивация, Аврора, как и всегда! – Я не дал ей закончить фразу. Я был настроен серьезно. – Единственное, что может проявить твои способности камуфляжа, если они есть, конечно, это желание скрыть о посторонних глаз что-то личное.

Аврора снова посмотрела мне в глаза, и я увидел в них решительность, это значит, она поверила мне. Я молчаливо ждал ее решения.

– Хорошо.

Она начала расстегивать шелковую блузку. Ее рука немного дрогнула, когда она дошла до пуговицы в области груди. Она отвернула голову в сторону и продолжила свое начинание, пока все пуговицы не были освобождены от оков. Она взялась за ворот.

– Тебе обязательно смотреть, как я это делаю?!

И тут я понял, что вел себя как настоящий вуайерист2. Я тут же развернулся на каблуках. Позади себя я слышал, как она переступала с ноги на ногу и как ее одежда легким звуком подает на паркет. Через какое-то время возня прекратилась, и я решил, что она закончила раздеваться. Теперь эта идея казалась мне унизительной. Аврора в очередной раз оказалась права, я не могу ее учить. Все что мне сейчас хотелось, это чтобы мы были просто людьми, а эта прекрасная девушка раздевалась для меня в других побуждениях, испытывая более приятные чувства.

– Я готова. – Она положила свою руку на мое плечо. – Что дальше?

Я закрыл глаза и развернулся. Сердце колотилось с бешеной скоростью, я физически ощущал ее присутствие рядом, но никак не мог заставить себя закончить начатое. Она сказал, что была готова, но я совсем не был готов.

– Аврора, прости, наверное, это было плохой идеей.

– Сэм, ты издеваешься?! – Она злилась. – Ты заставил меня раздеться, а сам говоришь, что не намерен продолжать?!

Я почувствовал ее руки на моем лице. Она стояла очень близко, и я ощущал через футболку, как она касалась меня. Мечта, о которой я давно грезил, но сейчас это все было не правильным.

– Сэм, открой глаза!

– Аврора, я был не прав. Тебе лучше одеться.

– Я сказала, открой свои чертовы глаза и посмотри на меня! – В ее голосе звучала сила, она приказывала мне и я подчинился. Я открыл глаза, но все что я видел, это ее лицо. Она совсем не смущалась. Аврора смотрела уверенно, казалось, прямо в душу и омут ее зеленых глаз затягивал меня. Я тонул в них. – Что дальше, Сэм?

Я сглотнул и отошел на шаг. Она предстала моему взору абсолютно ногой и беззащитной. Я легко пробежался по ней взглядом, в очередной раз убедившись, какая она красивая женщина. Темные волосы тяжелыми волнами падали на ее белоснежные плечи, небольшая, но безумно красивая грудь, тонкая талия и длинные стройные ноги. Она была божественной, неземной, совершенной. За одним лишь исключением. Всю ее кожу покрывали небольшие ссадины и синяки разных расцветок. Приобретенный дар исцеления помогал ей, но на ней он работал не так быстро, как на мне. Неожиданно, к моему эстетическому наслаждению пришло осознание, что умение исчезать может спасти ей жизнь в будущем, а я ей совсем не помогаю сейчас. Меня как молотом ударило. Я смог, наконец, собраться и заговорил.

– Раскрой крылья. – Два черных крыла с белым оперением по периметру тут же появились за ее спиной. Она создана для того, чтобы ей поклонялись. Я еще раз втянул воздух и прочистил горло. – Теперь представь, что одеться, больше тебе не представится никогда. Твоя кожа и крылья, единственная твоя защита от посторонних глаз.

Аврора обернула крылья вокруг себя, как платье, насколько позволяла их гибкость, но я не это имел в виду.

– И?! – Она недоуменно вновь посмотрела на меня, хотя было заметно, что так ей намного комфортнее. Я глубоко вздохнул, пытаясь придумать, как объяснить ей.

– Крылья для того, чтобы ты чувствовала свою духовную силу, поверила в себя. Тебе не нужно отгораживаться от меня ими в прямом смысле слова, это так же, как ты строила стену между нами, чтобы я не мог чувствовать твои эмоции. Просто представить, только четко, – я говорил спокойно и смотрел только в ее глаза, чтобы не смущать, – что нанесла на свою кожу бесцветную краску. Представь, что слой за слоем скрываешь от моего взора все, что не хочешь, чтобы я видел. Понимаешь?

– Кажется да, я попробую. – Она кивнула, а я сделал еще шаг назад.

Аврора глубоко вздохнула и посмотрела на свои руки. Она пыталась визуализировать сказанное мной. Я старался смотреть туда же, что и она и заметил, как она стала бледнеть. Точнее, будто я одел неподходящие корректирующие очки и картинка поплыла. Пусть не до конца, но ее силуэт стал размытым. Всего пара секунд и я снова четко мог ее видеть. Но это был серьезный прогресс. Так мы узнали, что у нее была еще одна ангельская способность. Аврора радовалась, как ребенок и я тоже улыбнулся ее успеху.

– Вот видишь, ты способна на что угодно! Ты удивительная, Аврора.

Она закусила губу от смущения, я же поборол сильное желание подойти и поцеловать ее. Я отвернулся и подошел в сторону уборной. Мне просто необходимо было сейчас держаться от нее на небольшом расстоянии.

– Сэм, скажи, чтобы исчезать, мне же не всегда нужно будет быть в таком виде? Это не очень удобно, тем более на улице уже не лето, да Стефан вряд ли оценит…

Я улыбнулся. Хотелось пошутить, но как представил, что вряд ли заслужу расположение Стефана, если он узнает, что я заставил его племянницу расхаживать по улице, в чем мать родила.

– Нет, чаще практикуйся и скоро ты сможешь делать это без помощи нудизма. Хотя, без крыльев, наверное, не обойтись. Пусть ты не полностью ангел, но я заметил, что когда ты используешь их, ты становишься намного сильнее.

– Спасибо тебе, Сэм.

– Всегда, пожалуйста, Аврора. На сегодня урок окончен, можешь спокойно одеваться, я отойду на минуту.

Аврора немного кивнула, соглашаясь со мной. Я развернулся и направился от нее в другую сторону, когда услышал, что входная дверь хлопнула. Это мог быть кто угодно. Нежданный гость быстро приближался. Я посмотрел на Аврору и увидел испуганные глаза. Она успела надеть только нижнее белье. Я надеялся, что это Мэтт с Эрикой вернулись, но судьба распорядилась иначе. Когда я увидел на входе в гостиную высокого брюнета, то уже был готов, что сейчас он накинется на меня с кулаками. Но Лукас, как ни странно, осмотрев комнату позади меня, никак не отреагировал на то, что его девушка сейчас голая находится в обществе другого парня. Даже больше на его лице не было никаких эмоций, кроме интереса.

– Где все?

– Что ты сказал?! – Ожидая совсем другой реакции, переспросил я.

– Ты не знаешь, где Ава? – Также спокойно Найт повторил свой вопрос.

– Что?! – Я посмотрел назад, но не увидел ничего на том месте, где секунду назад стояла полуголая Аврора.

– Ты с приобретением человечности потерял еще и слух?! – И продолжил более громким голосом. – Я спросил, ты не знаешь где Ава?

– Понятия не имею. – Найт очень подозрительно на меня посмотрел, и я продолжил, натянув на лицо абсолютную безэмоциональность. – Во-первых, выскочка, сначала нужно было постучаться! Вообще-то это моя квартира и то, что ты временно живешь здесь, не дает тебе абсолютно никаких прав! Во-вторых, я не виноват, что ты не можешь уследить за своей девушкой, хотя если она не посвящает тебя в свои дела, то будь уверен это плохой знак. Она сейчас может быть где угодно, с кем угодно и заниматься чем ей вздумается. Она не твоя собственность!

Серые глаза Лукаса приобрели оттенок стали, а щеку со шрамом перекосило. Я сильно задел его. Он сжал кулаки. Я вздернул бровью. Если этот парень хочет драки, то он ее получит. Я встал в стойку, сжал кулаки и поманил его к себе, широко улыбаясь. Найт фыркнул.

– Ава не обрадуется, если узнает, что я тебя покалечил. Тем более, я прекрасно понимаю, почему ты ерничаешь. Запомни, голубок, Аврора – моя женщина и точка.

– Еще поглядим.

– Я вернусь позже собрать свои вещи, я больше не собираюсь делить с тобой одно пространство. На этот раз окончательно!

После сказанного, Лукас удалился также быстро, как и появился.


Глава 8.


Сидя в углу большого ангара на обшарпанном металлическом стуле и потягивая шипучку оранжевого цвета, я сосредоточенно изучал местную газету, периодически бросая взгляд на молоденькую девушку в спортивной форме. Я внимательно наблюдал, как Аврора в который раз, отрабатывает навыки ближнего боя. Как моя бывшая ученица, она нисколько не разочаровывала меня. Аврора была уверена в своих силах, ее движения были быстрыми и точными, отчего ее противнику было крайне трудно с ней тягаться, хотя могу сказать, что подготовка у него тоже была отличная. Сегодня, как прочим и последние несколько дней ее спарринг-партнером был высокий брюнет. Их тренировка длилась уже второй час, и изрядно подустав, от раунда к раунду, они все больше разговаривали, чем занимались делом.

– Сдавайтесь, мистер Найт, пока на вашем теле еще есть места, которые не болят! – Самоуверенным тоном Аврора подначивала соперника. Я лишь закатил глаза.

– Хватит болтать! Аврора, язык – единственная мышца, которая у тебя работает без перерыва! Просто удивительно! Если бы врага можно было победить, заболтав до смерти, то тебе не было бы равной ни в этой, ни в любой другой реальности!

Она перевела на меня взгляд и скорчила страшно смешную рожицу, которая, по всей видимости, должна была меня напугать, но вызвала только широкую улыбку. Не устояв, уголки губ Авроры дернулись в ответном жесте. Хотя ее милая ухмылка продлилась всего секунду, но этого хватило, что от ее парня последовала незамедлительная реакция.

– Не мечтайте, мисс Дэниелс. – Он вновь переключил ее внимание на себя. – Хотя, после такой отличной тренировки, сегодня вечером я рассчитываю на расслабляющий массаж!

Сидя всего в паре метров от них, я видел, как Аврора отреагировала на его слова. Ее щеки зарделись. Как и я, она прекрасно осознавала, чего именно Найт добивался. Он «метил» территорию. Она знала, что я слышал его и что именно я почувствовал после сказанного Лукасом. И ей сильно не нравилось, что Найт постоянно указывал на то, что Аврора его собственность.

– Даже так?! Тогда, держись!

Нападая, Аврора сделала искусный выпад, чуть не разбив Лукасу нос, приведя его в небольшое замешательство, затем отбилась от его ответной атаки, вновь сделала выпад. Она кинула ногу, чтобы совершить подсечку, но ее действия в этот раз были слишком очевидными, и, опередив ее, Лукас двинулся вперед. Оказавшись совсем вплотную, зажал ее хрупкое с виду тело в тиски своих рук.

– Попалась!

Найт уже почти ликовал. Аврора оказалась в трудной ситуации. Англичанин почти склонил ее к самому полу, что ей даже пришлось выставить одну руку перед собой.

– Твоя проблема в том, Аврора, что ты отключаешь голову, пытаясь победить. – Держась из последних сил, Аврора, все же подняла на меня глаза, чтобы прислушаться к тому, что я говорил. – Ставишь во главе эмоции… – Я поучал ее, но не для того чтобы принизить, а наоборот, я пытался помогать Авроре преодолеть не только врага, но и себя.

Казалось, еще совсем немного усилий и Аврора падет под натиском Найта, но тут внезапно она раскрыла крылья и оттолкнула его. Подлетев не меньше пары метров над ней, Лукас тяжело, со звуком упавшего мешка картофеля рухнул на маты. Мне оставалось, только похлопать.

Прошло уже несколько недель, но наши поиски дитя Собирателя душ Белиала не продвинулись ни на йоту. Ребенок, который должен был привести нас к тёмному кинжалу и к своему падшему отцу, как сквозь землю провалился. Всё, что нам удалось выяснить, это то, что Он является мужчиной и родился в Европе, хотя точного местоположения, как и его возраста, мы так и не узнали. Так как, ребенка нам не удалось найти, мы переключились на его отца. Мэтт рассказал, что за Белиалом долгое время следили светлые ангелы и в целом он вел нормальную человеческую жизнь под разными именами, но по загадочным обстоятельствам около тридцати лет назад надзор с него сняли. Тогда его след оборвался в Лондоне. Ни ребенка, ни отца этого ребенка и ни какого кинжала. Порочный круг. Даже часто повторяющиеся видения Эрики не проясняли картину. Мы находились в тупике и понятия не имели, куда нам двигаться дальше. Единственное, что мы обнаружили, что в тех городах, где был замечен Белиал, происходили серии зверских убийств, которые так и не удалось раскрыть. И вот сейчас в Вене орудовал маньяк.

– Еще один пропавший несколько недель назад человек был найден в загородном пустеющем доме с перерезанными венами на обеих руках. Мужчина, сорок лет, жена и двое детей. Хорошая работа, верные друзья. Что стало причиной самоубийства власти так и не выяснили. – Аврора читала выдержки из статьи новостной газеты, которую я уже досконально изучил, пытаясь найти хоть какие-то зацепки. – Он совсем не похож на самоубийцу. – Она внимательно изучала фото погибшего человека, которое было приложено к статье.

Спор общественности относительно возможного убийцы не утихал уже многие дни. Новости о пропаже людей, а потом об обнаружении полицией их трупов гремели на весь Интернет и телевидение, ведь Вена считалась одним из самых лучших городов Мира по качеству и безопасности жизни. Мы тоже не могли сойтись в едином мнении относительно сложившейся ситуации.

– Уверен, здесь замешаны Падшие. Слишком многое указывает на это…

– Это не убийство, мужчина перерезал себе вены. Его никто не похищал, он мог сам уйти из дома. Такое сплошь и рядом. А то что, почерк схож, может быть простым совпадением. – Спокойно сказал Лукас.

– Не верю в совпадения. – Настаивал я на связи между всеми этими ужасными событиями.

– О, Шерлок, куда уж тебе! – Как и прежде Найт подвергал все мои идеи сомнению.

– Слушай, ты! – Я кое-как сдержался, чтобы не высказать этому английскому выскочке, всё, что так и рвалось наружу. – Я живу гораздо дольше тебя и знаю, на что в действительности Падшие способны! Обычно, если происходит что-то страшное и концов не найти, то наверняка это работа Падших или их нефилимов. – Пусть прямых доказательств у меня не было, но неверие Найта сильно раздражало.

– Спокойно. Сэм, ты уверен? – Нежная рука девушки легла на мое плечо.

Я посмотрел на Аврору. Внимательный взгляд зеленых глаз сканировал мои эмоции.

– Да. – Уже гораздо спокойнее ответил я.

– Хорошо, мы должны проверить эту версию. Другой зацепки у нас всё равно нет. – Деловито сказала она Найту.

– Ты теперь еще и детективом решила заделаться?! Говорю же, что это может быть простым совпадением.

– Здесь я согласна с Сэмом. Слишком много необъяснимого во всех этих историях. – Она пыталась убедить его. – В любом случае, мы не можем стоять в стороне. Если есть хоть малюсенькая возможность чем-то помочь… Вопрос только в том, как нам найти того, кто этим занимается?!

– Есть одна идея. – Я раздумывал над этим раньше, но мне ни как не удавалось проверить. – За последнее время твои способности сильно усилились. Если ты научилась «прятать» свою сущность, то возможно и ангельское присутствие почувствуешь?!

– В смысле? Я и так могу понять кто человек, а кто ангел! – Аврора непонимающе мотала головой и пожимала плечами.

– Что значит «прятать сущность»? – Вмешался Найт, обратившись к Авроре, напоминая, что он также присутствует здесь.

– Сэм научил меня исчезать. Оказалось, что я тоже могу проделывать этот фокус. Как отец или Эрика! – Она по-детски радовалась этой ангельской способности.

– Сэм значит научил. – Найт сверлил меня сердитым взглядом, продолжая допрашивать Аврору. – И почему ты мне не рассказывала?

– Столько всего случилось. Как-то совсем вылетело из головы. – Быстро выпалила Аврора, при этом немного смутившись.

Ему не понравилось ее объяснение. Как и я, Лукас прекрасно понимал, когда Аврора что-то недоговаривала. Хотя я мог понять, почему она не рассказала ему все подробности нашего с ней обучения, но мне так хотелось, чтобы Найт знал, что я все еще нужен Авроре, как друг и учитель. И что таить, я бы посмотрел на него, узнай он, что Аврора находилась от меня на расстоянии вытянутой руки, при этом абсолютно обнаженная.

– Сэм, что там с поисками? Как я могу найти Падших? И как мне найти тех самых, а не всех ангелов в округе?

– Ангелов на этой стороне, конечно, не мало, но не настолько, чтобы ты спотыкалась об них на каждом шагу! – Я попытался вспомнить, скольких собратьев, на самом деле я встречал за все года своей прошлой работы хранителя. Не много. – Все ангелы связаны между собой. Даже Падшие. Ты могла бы, так сказать, настроиться на ангельскую волну. Только думай о том кого хочешь найти. Как тогда на балу, ты ведь чувствовала девчонку, которая заманила Лукаса!

– Хорошо, я попробую! – Воодушевленная Аврора не переставала смотреть на меня своими чудесными глазами. Но потом ее брови почти сомкнулись между собой, что говорило о глубокой дилемме.

– Кого же мне искать на этот раз?!

– Погоди, Аврора, есть один нюанс. И ты должна знать, прежде чем мы это сделаем. – Теперь я немного сомневался в своей затее. – Если ты его или их почувствуешь, то и для них потом не составит большого труда отыскать тебя. Связь работает в обе стороны. Поэтому, чтобы обезопасить себя, нам нужно будет уничтожить этого ангела.

Глаза Авроры немного округлились. Я предлагал ей не только подвергать себя и нас опасности быть обнаруженными падшими, но и попросту стать убийцей. Она молчала несколько секунд, обдумывая только что сказанное мной, но затем просто кивнула. Хотя я знал ее ответ заранее, но в глубине души надеялся, что она все-таки откажется.

– Что нужно делать?

– Думай о недавно пропавших людях! Представь, что рядом с ними кто-то есть. Назовем его Тень. Если я прав, то Тенью окажется падший ангел.

– Я постараюсь.

– Что?! Ты все еще хочешь искать Падших, после того, что только что узнала?! Аврора, если так случится, то больше не будет безопасного места для тебя, меня, Стефана и даже этого теперь смертного кретина. – Лукас мотнул головой в мою сторону. – Ок. Допустим, ты найдешь, кого ищешь. А что будет, если их там много? Всех их убьешь? Я конечно, не против, уничтожать ангелов, но ведь это слишком опасно!

Аврора закусила губу. Найт запугивал ее, хотя был абсолютно прав. Она должна понимать, чего ее решение может стоить для всех кого она любит. Но Аврора уже решила. Я видел это в ее взгляде. Она была готова бежать навстречу неприятностям, лишь бы помочь другим, а не сидеть без дела в ожидании новых плохих новостей.

– Ты не понимаешь! Для всех вас уже давно нет безопасного места. Во всяком случае, пока я с вами. Я – Собирательница душ. Далеко не завидная должность. Рядом со мной всегда будет небезопасно. – Аврора тяжело вздохнула и немного опустила глаза. Ее голос наполнился тяжестью. – Я безумно этого боюсь. Боюсь, что не смогу вас защитить от беды. Но даже если так, я не могу спокойно жить, зная, что могла уберечь невинных людей от смерти и не сделала этого. Знаю, что это ужасно глупо, даже опасно и прекрасно пойму тебя, если ты не захочешь во всем этом участвовать, но оставаться в стороне для меня не вариант. – Она с вызовом посмотрела на брюнета, эмоции которого было трудно сейчас прочесть, ведь на лице, казалось, была надета маска безразличия. Пусть я не жаловал Лукаса, но все же при других обстоятельствах, я счел бы его глубоко участливым. И я не ошибся.

– Ладно. Если ты просишь, мы попробуем. Я с тобой! – После нескольких мгновений глубокой отрешенности, Лукас лишь немного кивнул головой в ответ, соглашаясь на очередную ангельскую авантюру, которые обычно заканчивались чьей-нибудь смертью. Но в этот раз, всем нашим жизням угрожала опасность. Всем без исключения. И во главе этого плана был я. Так что, если кто-то из нас пострадает – это будет целиком и полностью моя вина. Я кинул взгляд на Найта, который сейчас тоже следил за мной. Его выражение лица отчетливо говорило, что он абсолютно солидарен с моим мнением. На душе тот час же заскребли кошки.

– Чтож, начнём, Сэм?!

В отличие от Найта, Аврора смотрела на меня в ожидании действий. Она была полна решимости. А еще надежды. Тогда я понял, что если заранее думать о проигрыше – так и будет. Сердце наполнилось теплом и любовью. Юная мисс Дэниелс каждый день учила меня чему-то новому. Тому, что я не мог постичь, будучи ангелом. Она учила меня человечности и уверен, из нее вышел бы отличный хранитель.

– Конечно!

Мои догадки, относительно новых способностей Авроры подтвердились. Теперь она могла практически всё, на что был способен я сам, пока у меня были крылья. После нескольких попыток, Аврора что-то почувствовала. Пришлось позаимствовать транспорт у Стефана, так как, только один из нас мог передвигаться по воздуху. Уговоры Авроры «быстренько слетать на разведку, чтобы осмотреться» были отклонены мной и Лукасом единогласно. Хоть в чем-то мы с ним были согласны. Разрешения у герра Грубера, относительно того, чтобы покататься на его новом автомобиле мы также не спросили. На то было несколько причин. Пришлось бы посвятить его в наши планы, что он воспринял бы отрицательно и, после чего, попытался бы нам помешать. Либо пришлось бы врать и выкручиваться, что тоже в намерения Авроры не входило. Поэтому забрав ключи от тачки, и оставив дяде небольшое голосовое сообщение с самым раскаивающимся тоном на какой Аврора была способна, мы двинулись в путь.

Примерно через час плутания по разным закоулкам загородной Вены, чутье Авроры привело нас в один из старых районов, на ни чем не примечательную, с виду, улицу. Несколько серых двухэтажных домов в ряд, похожих один на другой с гаражами на уровне земли, обвитых небольшой лесопарковой зоной, а чуть дальше настоящей сосновой рощей. Никаких автомобилей, людей, никого. Ни кем не занятые деревянные лавочки и пустующие детские площадки. Казалось, мы единственные, кто разрушал образ давно покинутого места, который внушала округа. Особенно на красном гибридном мерседесе Стефана, что озарял безжизненность местного пейзажа не хуже яркого пламени. Чтобы не привлекать лишнего внимания людей, если они вообще тут были, мы оставили машину на выезде и надеялись, вернувшись, обнаружить ее на том же месте.

– Если с любимицей Стефана что-то случится, то он оторвет мне голову! – Аврора несколько раз обернулась на машину, прежде чем та скрылась из виду.

– Не удивительно, я бы так же поступил, будь она моей! – Лукас был удостоен ее сердитым взглядом после своей неудачной шутки.

Они шли и перепирались еще какое-то время, когда Аврора резко остановилась.

– Кажется ребята, мы на месте. – Она всматривалась в бело-серый дом.

В ту же секунду, мы с Лукасом стали озираться по сторонам в поисках кого-то или чего-то, что могло быть источать опасность. Ничего. Мы обошли дом стороной, с надеждой попасть в него с заднего входа. Ловко перепрыгнув через полутораметровый забор и пройдя через небольшой дворик, примыкавший к дому, мы оказались внутри, Аврора уныло опустила плечи. Никаких признаков жизни, ничего, что заслуживало бы нашего внимания.

– Даже, если кто-то и был здесь, он уже давно покинул это место. – Я провел пальцем по гладкой поверхности одиноко стоящего стола в углу и обнаружил на нем приличный слой пыли.

– По крайней меры, мы попытались… – Лукас подошел и обнял Аврору, в надежде хоть немного ее поддержать. В ответ она сомкнула свои руки за его спиной, принимая заботу.

Я не хотел наблюдать это зрелище и отвернулся, а после уставился в окно. Внезапно, что-то мелькнуло на той стороне улицы, а потом мы услышали чьи-то крики неподалеку.

– Чёрт! Это из дома напротив! – Мы поспешили на помощь.

Аврора раскрыла крылья, после чего немного нахмурилась, пропала. Оказавшись у нужного дома, мы обнаружили открытые двери гаража.

– Я первая! – Из пустоты, Аврора где-то рядом шикнула на меня. – А вы обойдите со двора.

Мы прошмыгнули с Лукасом во двор, в то время как задняя дверь дома отварилась, и перед нами предстал пропавший месяц тому назад парень. Мальчишка оказался гораздо худощавее, чем мне помнилось по его фото в газете, подранная местами одежда болталась на нем балахоном. Все лицо его было усеяно ссадинами и синяками. Он с трудом волочил свои ноги.

– Джонас, малыш, я думала, мы договорились, а ты противишься! Я совсем не хочу тебя наказывать, но времени остается всё меньше… – Тонким девичьим голосом кто-то в темной куртке с капюшоном, натянутым на голову, поучал парня и на которого тот смотрел с неприкрытым ужасом.

Внезапно мучитель замер, а затем, развернувшись лицом в нашу с Лукасом сторону, смахнул рукой капюшон, под которым оказалась рыжеволосая девчонка. Я смотрел на ангела несколько секунд и не мог поверить своим глазам. Призрак прошлого настиг меня. Но этого не могло быть.

– Сэмюель! – Падшая кокетливо улыбнулась, а потом сделала небольшой взмах рукой, поприветствовав. – Я всё гадала, когда же мы встретимся!

Я моргнул несколько раз, чтобы заставить этот мираж исчезнуть, но безрезультатно. Моя бывшая подопечная все также стояла и нагло улыбалась мне во весь рот, а позади нее было два огромных белых крыла.

– Сэм, что происходит? – Тихо произнесла Аврора, внезапно появившись немного в стороне от меня. – Ты знаком с ней???

Но я не мог произнести и слова. Я пытался понять, кто эта рыжая девчонка на самом деле. Это какой-то обман! Должен им быть! Я видел ее тело в морге, прикрытое от посторонних глаз простыней. Она точно была мертва. Ведь я потерял с ней связь как хранитель, после глупого поступка, стоящего ей жизни и очернивший ее душу навсегда. Я оплакивал ее. Тем временем, девушка с крыльями медленно приближалась ко мне и когда, между нами осталось не больше метра, я понял, что глаза мои меня не обманывали.

– Серена. – На выдохе произнес я.

– Я оставила свое человеческое имя в прошлом. Как и все мы. – Серена отмахнулась рукой. – Теперь меня зовут Кайла! – Гордо произнесла она, а потом подмигнула мне.

– Ты ангел?! Но как?

– Не понимаю, почему ты так удивлен?! – Она надула обидчиво губы. – А разве тебя подослали ко мне не поэтому?! Ты ведь сам готовил меня к ангельской жизни!

– Да, но… – Я собрался с силами и смог наконец-таки произнести. – Но ты покончила жизнь самоубийством. Совершила тяжкий грех.

– Это она! – Зло произнес Найт. – Она была на благотворительном вечере!

– И чуть не убила тебя! – Я продолжил за Лукаса.

Значит, мне тогда не показалось, и я правда видел ее. Серена немного отступила в сторону, а затем, выглянув из-за меня, послала Лукасу воздушный поцелуй. Тот лишь поморщился в ответ.

– Осторожнее, Сэм! Она – убийца! – Закричала Аврора.

– Собирательница, я и забыла что ты тоже здесь. Посмотрите-ка, ты научилась новым фокусам! – Она засмеялась по-детски звонко, что в другой ситуации я бы назвал ее реакцию искренней.

– Увидим, как ты будешь улыбаться, когда я проткну твое черное сердце кинжалом!

– Жаль, но сегодня я не намерена с тобой драться! У меня много, много дел… – Серена начала отступать назад к бедняге Джонасу, который уже был на гране обморока.

– Зато я намерена!

После чего Аврора, пронеслась мимо меня, ринувшись в бой, напала на ангела. Серена вовремя отскочила, едва не получив смертельное ранение, какое ей было обещано Собирательницей душ. Не достигнув своей цели, Аврора решила не останавливаться и вновь повторила попытку. Кинжалы в обеих руках свистели, каждый раз рассекая воздух в нескольких сантиметрах от ангела. Странно, но Серена не нападала в ответ. Она просто уходила от яростных атак, потихоньку отступая назад, пока Аврора пыталась наносить ей новые удары. Через какое-то время она уткнулась спиной о стену, и тут я увидел, как на ее лице проскользнуло сомнение и даже страх. Аврора занесла руку для очередного удара, и этот выпад должен был стать решающим. Я уже представил, как она убивает ее, после чего бездыханное тело Серены падает на землю, а затем, рассыпавшись на мельчайшие частицы, опадает пеплом.

– Аврора, нет! Не убивай ее. – Рука Авроры замерла, и она в нерешительности посмотрела в мою сторону. В глазах стояло непонимание и откровенное недоверие.

Секундного замешательства Авроры хватило, чтобы Серена смогла вынырнуть из под ее руки, схватить за волосы и сильнейшим толчком помочь лицу Авроры встретиться с бетонной стеной гаража. Кинжалы со звоном упали на дорожку, а Аврора осела на колени, ухватившись руками за голову. Сквозь ее пальцы стекала кровь. После чего, рыжий ангел, широко улыбаясь, присела и подняла с пола один из уготованных ей кинжалов, чтобы теперь причинить им вред своей хозяйке. Что я натворил?! Очередной кошмар наяву. Аврора сейчас была в смертельной опасности, все потому, что я помешал ей выполнять свою работу.

– Даже не думай, красавчик! А иначе, я сделаю ей очень и очень больно! Обещаю! – Она потребовала от Найта подчинения, который уже сделал несколько шагов в их сторону.

– Серена! Ты ведь не такая! – Я пытался придумать, как теперь все исправить.

– Я говорила, Сэмми, меня теперь зовут Кайла! – Ее спокойный и веселый тон вмиг поменял свою окраску. – Я была не такая! Но, благодаря тебе – стала! Скажи, эта девчушка, тоже попалась на твою удочку? Ты так же легко убедил ее, что ты ее друг, а потом разбил сердце?! – В ее глазах горело адское пламя гнева и ненависти. Жаль, что она не знала, что за то, что с ней произошло, я ненавидел себя не меньше. – Отвечай, Сэм! Только честно, ведь теперь ты ничего не сможешь от меня утаить! А за каждое лживое слово, будет страдать она! – Серена держала кинжал возле лица Авроры, готовая пустить его в дело.

Я безотрывно смотрел на Аврору. Она все еще закрывала большую часть лица обеими руками, но глаза ее не сводила свой взор с меня. Воспоминания нахлынули на меня, и мое сердце наполнилось тяжестью. После чего, титаническим усилием воли я перевел свое внимание от нее на Серену, произнес.

– Да, так и есть. Ее сердце я разбил также. – Мой ответ понравился Серене, после чего на ее лице вновь засияла, почти ангельская улыбка. – Отпусти ее, пожалуйста! Она ни в чем не виновата, это только между нами! Если хочешь, возьми меня вместо нее. – Ангел посмотрела мне в глаза и замерла. Казалось, она серьезно обдумывала над моим предложением.

– Соблазнительно. Хорошо, я отпущу ее сегодня, но только ради тебя, дорогой. И тем более, у меня, правда, много дел! Но, в следующий раз, я не буду столь великодушна.

После чего Серена отступила на несколько шагов назад, взмахнула крыльями и приготовилась улететь. Но Аврора, даже раненная, с разбитым лицом не собиралась уступать и так просто отпускать ее. Она быстро схватила второй кинжал, все также лежавший недалеко от нее, и ловким движением руки метнула его. Тот со свистом полетел в небо, прямиком в парящую девушку с огненными волосами.

– Пожалуйста, нет. – Тихо произнес я.

Серена, казалось, услышала мою мольбу. Она чуть повернула голову набок, и, заметив приближающийся острый предмет, метнулась в сторону, но было уже слишком поздно. Лезвие пролетело сквозь ее крыло и наполовину длины вошло в плечо. Серена завопила и рухнула на землю.

Когда она подняла голову, чтобы посмотреть на обидчицу, то ее аккуратное личико в виде сердечка все перекосило. Серена была вне себя от злости. Все ее естество кричало о том, что она жаждет отмщения и немедленно. – Ты совершила огромную ошибку, Собирательница! – Она завела руку и, морщась от боли, выдернула кинжал. Теперь в каждой ее руке было по одному кинжалу.

– Думала, я отпущу тебя?! Сама смерть идет за тобой, Кайла!

– Ты много о себе возомнила! Я знакома со смертью не понаслышке!

Раны на лице Авроры уже потихоньку начали затягиваться. Выглядело до сих пор скверно, но, по крайней мере, они перестали кровоточить. Аврора бросила взгляд на Лукаса. За исключением Падшего ангела, он единственный из нас сейчас мог похвастаться обладанием оружия. Сейчас я сильно жалел, что оставил пистолет в машине. Я совсем не хотел бы убивать Серену, но если Авроре вновь будет грозить опасность, то у меня не останется другого выбора.

– Хотя сейчас ты права, смерть идет! – Серена не спеша расправила свои плечи. Видимо ее раны начали исцеляться, так как она улыбнулась. Доброй ее улыбку назвать было нельзя. Она хищно продолжала глядеть на всех нас. – Но совсем не за мной! Я задолжала тебе, Аврора. А я ужасно не люблю быть обязанной!

Ангел ловко и одновременно крутанула оба кинжала и ухватилась за лезвия. Аврора приготовилась, что сейчас Падшая метнет ее же кинжалами в нее.

– Сейчас тебе нужно будет сделать выбор, Собирательница! Кого выбираешь?! – Серена вернула милое выражение лица, а ее голос стал абсолютно беззаботным. Лицо Авроры выражало недоумение. Ни кто из нас не понимал, что ангел имела в виду. Но когда Серена посмотрела сначала на меня, затем на Лукаса, и, потом остановившись на похищенном парне, теперь уже лежавшем без сознания неподалеку, всё стало яснее ясного. – Сейчас посмотрим, кого из них ты будешь спасать, принцесса. Будь уверена, смерть любого из них доставит мне высочайшее удовольствие! Делайте ставки, господа!

Зеленые глаза Авроры округлились от страха. Кинжала было два и четыре потенциальные жертвы. Она одна никак не могла спасти себя и всех нас. Правда у Авроры был мой дар исцеления, но он не поможет, если сердце уже не будет биться. А если Аврора будет сама ранена, она не сможет излечить кого-то еще. Сейчас мы все были уязвимы. Одного точного удара ножа достаточно, чтобы поразить жертву мгновенно. Время замедлило свой бег, когда Серена сделала взмах рукой и пустила, подаренные когда-то мною Авроре, кинжалы в дело. Я сделал всего один взмах ресницами, когда все было кончено.

– Хмх, неожиданно. – Удивленно произнесла Серена. – Но тебе даже идет!

После чего, беспрепятственно ангел взмыла вверх и растворилась в небе. Я искал глазами любимое лицо. Аврора, с раскрытыми крыльями закрывала собой ни в чем не повинного мальчишку. Это было логично. Я знал, что защищать себя она и не подумает. Но когда она перевела взгляд в мою сторону, то мгновенно побледнела. Что-то случилось. Я медленно сделал вдох, но у меня ничего не болело, а значит, я был вне опасности. Оставался только один вариант. Лукас. Я повернул голову в сторону, где еще секунды назад находился Найт. Сейчас на его месте было пусто. Лукас лежал всего в метре от меня в куче какого-то грязного барахла, а из его бока торчал кинжал. Оказалось, что англичанин решил поиграть в героя и закрыть собой меня. Лукас был ранен, но не доблестный поступок или угроза его жизни так взбудоражила Аврору. Найт немного приподнялся на локтях, щурясь от боли, вытащим кинжал и положил рядом. Когда что-то дрогнуло за его спиной, он завернул голову и был удивлен не меньше нас.

– Что это такое?!

– Лукас?! – Голос Авроры был острее стали.

Из-за давно наступивших сумерек, разбросанных повсюду тряпок и хлама, я не сразу понял, в чем дело. То, что я поспешно принял за брошенное большой кучей шмотьё, было не чем иным, как черными крыльями. И эти крылья брали свое начало из лопаток Лукаса Найта. Аврора не спешила подходить к нему, все еще пребывая в небольшом шоке. Брюнет был ошарашен не меньше нашего.

– Ну что это?! Как это может быть?! Это все какой-то бред? – Лукас без конца повторял. Он не мог поверить в происходящее. Он сильно нервничал, был практически на грани эмоционального срыва.

Наконец, Аврора пришла в себя и медленно приблизилась к Найту. Не обращая внимания на его сомнения относительно ее намерений, она аккуратно положила руку на его кровоточащую рану и прикрыла глаза. Через несколько секунд от ранения не осталось и следа. Потом она помогла ему подняться и попыталась успокоить.

– Все хорошо! Тшш! Успокойся, Лукас! – Ее голос был нежен.

– Как их убрать? – Он вертелся и дергал плечами, в попытках усмирить новые пернатые конечности, которые нервно подергивались.

– Просто расслабься. Глубоко вдохни и подумай о конечном результате. – Она положила свои руки на его плечи и заглянула в глаза, при этом глубоко вдыхая и громко выдыхая воздух. – Поверь мне!

Лукас секунду промедлил, а после последовал ее совету. Я испытал знакомое чувство. Чувство дежавю из своей «прошлой» жизни. При нашей первой встрече с Авророй, я излечил ее лодыжку, успокоил и открыл ей дорогу в ангельский мир. Я помню, как был впечатлен ее красотой души и тела. Кажется, я уже тогда был в нее влюблен. Сейчас я наблюдал, как она проявляла совсем не дружескую заботу к другому парню, и чувство ревности все сильнее и сильнее наполняло меня. Я отвернулся и постарался отвлечься, чтобы хоть как-то прийти в себя. Набрав на своем телефоне несколько цифр, я услышал знакомый голос.

– Да. Много чего. Нет. С ней всё в порядке. Мы нашли его.

– С кем ты разговаривал? – Аврора требовала ответа. Ее зеленые глаза источали недоверие и страх.

– С твоим отцом.

– Ты с ума сошел! Зачем ты это сделал?! Что теперь будет?! Что будет, если Эрика узнает, что у Лукаса крылья, она подумает, что он и есть дитя Белиала, а значит – угроза! – Она сильно нервничала, но еще больше она злилась.

– Да ты сама знаешь, что Лукас именно тот, кого мы искали! По полу, возрасту он подходит. А если не достаточно, то вспомни, что его кровь тоже может убивать ангелов, не хуже твоей! Можно было и раньше догадаться! – Я повысил на нее голос, но встретившись с недовольным лицом, взял себя в руки, глубоко вздохнул, задержал дыхание, чтобы успокоиться. – В любом случае, ты думаешь, что сможешь скрыть от Мэтта открывшееся?! Он и Эрика ангелы. Любому из них потребуется полсекунды, чтобы прочесть его!

Аврора была не в восторге от моего поступка, но мы оба знали, что она не станет врать отцу. Даже ради Лукаса. Так же, она знала, что я был прав. Ни ей, ни Лукасу не удастся скрыть правду. Она посмотрела на Найта, который сейчас был, как будто отрешен от реальности. Лицо приобрело немного бледный оттенок и в целом, он выглядел так, будто его должно было в скором времени стошнить. Но понимать вовсе не значит соглашаться.

– В любом случае, ты должен был обсудить этот вопрос со мной, прежде чем что-то предпринимать! – Аврора всё не унималась. – Понимаю, что тебе абсолютно наплевать на его жизнь и вы не ладите с Лукасом, но даже для тебя это через чур!

Я был ошарашен ее заявлением. Нет, я вовсе не старался строить из себя святошу и лицемерить, что в Лукасе души не чаю, но смерти я Найту не желал. Меня сильно оскорбили и опечалили ее слова.

– Да, я не фанат твоего английского питомца, но как ты могла такое подумать?!

– Как могла?! – Она сильно разозлилась. – С самой первой минуты, как ты его увидел, я чувствовала только твое презрение к нему!

– Откуда тебе было знать, что я чувствовал?! Нефилимам, как существам более низкого происхождения не доступно читать эмоции ангелов! – Слова слетели с языка прежде, чем я смог остановиться.

Аврора еще какое-то время смотрела на меня, ожидая, что я возьму свои слова обратно или хотя бы смогу как-то объяснить сказанное. Но то, что я увидел на ее лице, не давало произнести и полслова. Глубокое разочарование. Эмоции накатили валом. К кому я сейчас чувствовал презрение, так это к самому себе.

– Мне и не нужно было обладать особым даром! Твое высокомерие и пренебрежительное отношение к нему сделало всю работу за меня.

– Ава, хватит. Прошу. – Найт втиснулся в нашу перебранку. – В любом случае, уже ничего не исправить. А сейчас, у нас есть другой, более важный вопрос!

Аврора смотрела на Лукаса, недоумевая, что же было более важным, чем его безопасность. Но она не успела произнести этот вопрос вслух. Ответ сам себя обнаружил. Лукас безотрывно смотрел на кого-то позади нее. Она обернулась, и увидела Джонаса, который уже очнулся и таращился во все глаза на неизвестных ему людей. Все, что было написано на его лице, это мука и страх. Его взгляд перескакивал между нашими лицами, очевидно, в поисках, откуда первостепенно необходимо ожидать угрозу. Видимо после близкого знакомства с Сереной, чья ангельская внешность абсолютно не соответствовала намерениям, он остановился на молодой девушке с изумрудными глазами и угольными крыльями за спиной.

– Что вам нужно от меня, черти?!


Глава 9.


Джонас Шмидт не сразу согласился на предложенную ему помощь и уж тем более на то, чтобы поехать с тремя подозрительными личностями неизвестно куда, но после того, как Аврора залечила его раны и успокоила, воспользовавшись ангельским даром целителя, он стал смотреть на всех нас, с чуть более-меньшей опаской. Окончательным аргументом в нашу пользу сыграл красный мерседес Стефана, который должен был доставить парня домой к маме с одной небольшой остановкой по пути.

Едва переступив порог дома Стефана Грубера, нас уже ожидали. И на лицах встречающих было много различных эмоций. От неутомимого возмущения, а также большого нетерпения устроить очередную выволочку непослушной племяннице, до неприкрытого удивления и интереса. Но, все эти эмоции померкли, стоило нам познакомить присутствующих с нашим новым знакомым.

– О, Господи, Аврора! Это ведь пропавший мальчик! Но как? – Стефан был крайне удивлен, увидев за нашими спинами парня, лицо которого совсем недавно показывали в передачи о пропавших подростках.

– Джонас, познакомься! Это мой дядя Стефан, мой папа Маттэус и его коллега Эрика. Ничего не бойся! Здесь тебе ничего не угрожает! – Аврора по очереди представила всех людей перепуганному парню, которого только недавно перестала бить нервная дрожь, но судя по дергающимся пальцам на руке Джонаса, готовая была вернуться незамедлительно.

– Здрасьте. – Тихо произнес он в ответ. – Твой папа?! Значит, что у него тоже есть черные крылья? – Он таращился на высокого мужчину с приятным, но отрешенным выражением лица.

– Что? – Стефан был потрясен вопросом юноши.

Хотя Джонасу было страшно, но юношеский интерес пересиливал возможные неприятности. Мэтт с неприкрытым осуждением посмотрел на дочь.

– Именно для этого мы и привели его сюда. Джонас видел то, что не должен был. – Она немножко дернула плечами. После чего, чтобы вновь не напугать и без того растерянного парня, добавила еле слышно. – Нужны твои способности. Но об этом чуть позднее. А сейчас, Стефан, прошу тебя, проводи нашего гостя на кухню и приготовь ему, пожалуйста, горячего чаю. А также было бы замечательно найди что-нибудь съестное для него! Нам нужно кое-что обсудить с отцом и Эрикой. – Недолго обдумывая, Стефан и Джонас оставили нас. Через минуту со стороны кухни послышался шум воды и гремящей посуды. Аврора тяжело выдохнула.

– Что происходит, родная?! – Строгим голосом, Мэтт обратился к дочери.

Я видел, как натянутое спокойствие Авроры слетело подобно театральной маске, обнажив настоящие эмоции тревоги на ее лице. Теперь, когда отвлекавший их внимания Джонас скрылся из виду, Мэтт и Эрика не сводили глаз с Лукаса. Мэтт сосредоточенно, а новый глава Совета Судьбы с опаской. Аврора встала перед Найтом, отгораживая его от двух ангелов. Сам Найт выглядел гораздо увереннее, нежели его заступница, во всяком случае, с виду.

– Прошу не делать поспешных выводов и уж тем более предпринимать каких-либо действий!

– Сэмюель, так говоря о том, что вы нашли Его, речь шла о Лукасе? Рассказывай!

Я был удивлен, что Мэтт обратился ко мне, проигнорировав свою любимую и единственную дочь, от чего нужно сказать, у Авроры брови взлетели выше «неба» и отвисла челюсть.

– Отец! Что?! Ты вообще не вправе!

Но Маттэус продолжал буравить меня взглядом, требуя ответа. Я практически чувствовал, как он сканировал мои эмоции, но продолжал молчать.

– Почему ты спрашиваешь Сэма?! – Аврора была вне себя.

– Потому, что в данной ситуации, ты руководствуешься эмоциями! И твой пренебрежительный тон указывает на то, что я не ошибся.

– Ерунда! – Она продолжала спорить, хотя прекрасно осознавала, что доля правды в словах отца имелась.

– Твое мнение очень важно, Аврора, и мы его выслушаем, но я также сначала бы хотела узнать, что скажет твой хранитель. И надеюсь, что к главе Совета Судьбы, ты отнесешься с большим уважением, чем к своему отцу! – Эрика призывала Авроре подчиниться.

Авроре пришлось замолчать. Она сделала глубокий вдох. Потом посмотрела на меня и, сделав разрешающий жест рукой, пригласила исполнить их желание.

– Что вы хотите от меня? – Я понятия не имел, чем удостоился такой чести, ведь все мои привилегии уже давно остались в прошлом.

– Просто узнать твое мнение.

Услышав слова Эрики, Найт фыркнул на выдохе. Учитывая то, в каких мы отношениях, будь я на его месте, тоже, наверное, нервничал и злился бы.

– Хорошо. Впервые я узнал о Лукасе задолго до того, как Совет поручил мне стать хранителем Авроры. А именно, когда мне рассказали о судьбе Эммы, ангела, которая занималась тем же, чем и я на этой стороне реальности. Я знал ее, и, она была замечательной. Поэтому, у меня сложилось двоякое мнение о ее человеческом избраннике, которого тогда считали виновным в смерти ангелов, в том числе твоей, Мэтт. – Я старался не обращать внимания на Аврору, которая то и дело резко вдыхала и шикала, останавливая саму себя от личных комментариев. – Позже, после очного знакомства и открывшейся правды, относиться к нему лучше я не стал. Он представился мне чрезмерно скрытным, заносчивым и просто мерзким, ненавидящих ангелов человеком, который лучше будет сидеть в глубокой темной пещере, нежели примет бой и достойную смерть. Я считал его трусом и потенциальным предателем. Хотя, я должен отметить, большую роль сыграли мои личные эмоции и чувства, вызванные их взаимоотношениями с Авророй.

– Вот ты сволочь! – Не удержался, Найт. – Я бы никогда не сделал Авроре ничего плохого!

– Но, мое мнение изменилось. Сегодня Лукас рисковал своей жизнью ради меня. Также, он всегда помогал Авроре и всем нам, позабыв о вендетте. А то, какое разочарование было на его лице, когда он увидел свои крылья, думаю, что он никак не связан с Падшими. Тем более, Аврора ему верит, значит и мы должны. В конце концов, она Собирательница душ! На основании всего выше изложенного, могу заключить, что Лукас не плохой человек, он не враг нам.

Завершив свое небольшое откровение ярким призывом, я посмотрел на Аврору, на лице которой было что-то вроде благодарности. Она мило улыбнулась мне. Только то, что я сказал, было не совсем правдой. Я верил в то, что говорил, но мои опасения внушали совсем другое. Я страстно желал, чтобы Найт держался от Авроры и меня, как можно дальше.

– Я даже считаю, что после должного обучения навыкам полета, он мог бы стать моим стражем! Временно, конечно. В рамках нашего с тобой соглашения, Эрика! Все необходимое для этого, у него имеется! – Воодушевленно заявила Аврора. – И если ты не против, конечно, Лукас?!

– Э, наверное, не против. – Ошарашенный ее предложением не меньше всех присутствующих, брюнет растягивал слова.

– Не спеши, дочка. – Мэтт не поддавался на провокационные заявления дочери. – Окончательное решение за Советом. Эрика, что ты думаешь, можем мы ли доверять ему после всех твоих видений?!

– Мистер Найт – весьма интересная личность. Возможно та самая, «Темная лошадка», как говорят люди. – Она смотрела на него несколько секунд не отрываясь.

К такому повороту, я не был готов. Точнее, я догадывался, чем может обернуться официальное обретение Лукасом статуса «нефилим», но никак не ожидал, что Эрика и Маттэус пустят все на самотек. Так просто ему доверят защиту Авроры. Хотя, я сам минуту назад призывал их верить Найту.

– Но твой отец прав, Аврора, игнорировать мои знания о грядущем, мы не вправе. И происхождение Лукаса только усугубляет ситуацию.

– Но ты ведь сама не раз говорила, что «Предсказания – вещь неоднозначная! И часто то, что ты видишь – гораздо сложнее, чем может показаться на первый взгляд!». Дитя Белиала – угроза, но только если объединиться с отцом! А Лукас никогда не встречался с ним. Он – хороший! Он на нашей стороне! Правда ведь?!

Аврора устремила свой взгляд на Найта, который до сих пор молчал. Он был сильно зажат и скован, но это от того, пожалуй, что сейчас, возможно, решалась его дальнейшая жизнь с ней. И жизнь вообще. Хотя, я очень сомневался, что вынеси ему сейчас Эрика смертельный приговор, наша юная мисс Дэниелс выполнила бы ее приказ. Скорее наоборот. Она всецело доверяла Лукасу и оттого, мне было только тяжелее на душе.

– Я с тобой! Всегда!

– В твоих словах есть смысл. – Казалась, Эрика пошла ей на встречу. – Но Совет Судьбы – теперь коллегиальный орган. Все его члены решают вместе возможные варианты развития событий и все потенциальные угрозы. Хотя, Собирательница, ты и замарала свою репутацию в прошлом, ты все еще часть Совета и имеешь право голоса. Маттэус? Что ты думаешь о просьбе Собирательницы?

Все внимание сейчас было приковано к отцу Авроры, которая нуждалась в его поддержке, но которая не знала, как тот поступит. Мэтт еще раз оценивающе кинул взгляд на брюнета, а после на взволнованную дочь. Как часто это случалось, все эмоции были скрыты от посторонних глаз.

– Отец? – Аврора с осторожностью призвала его к ответу. В голосе звучала неуверенность.

– Ава, я хочу, чтобы ты знала, что статус Собирательницы душ наделяет не только большими привилегиями, но и большой ответственностью. Также как и то, что ты – моя кровь и плоть. Никаких послаблений и поблажек для твоего парня не будет. Еще раз хорошенько подумай и скажи, ты доверишь свою жизнь Лукасу? Всецело и без всяких «но»?

– Да. – Аврора ответила не задумываясь.

– Тогда у меня нет причин перечить тебе. Я поддержу тебя на Совете относительно него.

– Тебе повезло, что у тебя такая защитница, Лукас. Два Собирателя душ за тебя, потому думаю, у меня не большой выбор. – Эрика была приветлива с Найтом, но в глазах отражалась угроза. – Ты обещаешь служить Совету и защищать Аврору от всех ее врагов?

– Да. – Найт уверенно кивнул головой.

– Даже, от родного отца?

В этот момент, серые глаза Найта стали практически черными, ведь зрачок занял почти все пространство цветной радужки. Он сжал кулаки и выглядел полным решимости и злобы.

– Я никогда не знал своего отца! Но даже, если бы было иначе, я никому не позволю причинить ей боль. Клянусь!

Еще несколько секунд они переглядывались, а после Эрика повернулась в Авроре.

– Урожденная Заря! – Обратившись к ней так, я знал, что за этим последует нечто официального заявления. – Я добьюсь, чтобы Совет принял одобрительное решение, относительно того, чтобы мистер Найт стал твоим стражем, со всеми вытекающими, но при одном условии! И ты, дашь мне слово, что сдержишь его.

– Что за условие? – Осторожно спросила она, ведь наученная горьким опытом знала, что иногда, сделка с ангелом, таила опасностей не меньше, чем, если бы она пыталась договориться с дьяволом.

– Так как ты ручаешься за Лукаса, то в случае, если он все же предаст Совет, то ты незамедлительно и самолично уничтожишь его.

– Он не предаст. – Аврора не торопилась давать ей такое слово.

– Такая возможность все же существует. Что ты ответишь?

– Я обещаю. – После примерно после трех секунд промедления, она все же заручилась такой ценой.

– Хорошо. Потому, если так случится, а ты откажешься сдержать обещание, то этот приказ должен будет выполнить Маттэус. Ты же понесешь наказание. И будь уверена, я придумаю, как проучить тебя, не покушаясь при этом на твою жизнь.

Эрика показала себя. Она только с виду была похожа на милую девушку-пацанку, любопытного молодого ангела, который хочет поближе узнать людей и все прелести жизни на этой стороне. Теперь я понимал, как именно Эрика заслужила уважение и стала новый главой Совета. Она обладала редчайшим и сильным даром предвидения, не боялась принимать трудные решения, но также, она внушала страх. Она знала, за какие ниточки дергать.

Я не верил в то, что только что произошло на моих глазах. Эрика дала обещание Авроре поддержать Лукаса и это беспрецедентно. Теперь в Совет Судьбы было допущено сразу два нефилима, при этом оба являлись потомками Собирателей душ, оба были способны уничтожать ангелов и оба внушали опасения. Конечно, я знал Аврору и нисколько не сомневался в ней, но вот из-за Лукаса, она может натворить много чего. А уж про Найта, я вообще молчу. Внезапно, я почувствовал, что добром это точно не кончится. Мне захотелось вмешаться в тот же миг, предупредить Аврору, что это все дурная затея, что ее решение слишком поспешное, как и всегда. Но я продолжал молчать. Я тихо наблюдал, как она села рядом с Лукасом, как он вложил ее руку в свою. Она сжала его руку в ответ. Пусть большой радости на ее лице не было, от того, что ее заставила пообещать Эрика, но все же она улыбалась, ведь она выиграла сражение, отстояла свою точку зрения. И Найту Совет больше не угрожал. И я понял, что сейчас она не послушает никого. А тем более меня.

– А теперь, после того, что мы разрешили этот вопрос, то нужно урегулировать еще один не менее важный. – Не переставая следить за нежностями любимой девушки к другому парню, я поборол в себе нахлынувшую злобу и ревность. – Джонас. Что теперь с ним делать?

Рассказав Мэтту и Эрике о недавно случившихся событиях за городом, о новых способностях Авроры и том, как мы повстречали Серену, больше ни у кого не осталось сомнений, что падшие ангелы причастны к похищениям и убийствам людей, которые сейчас поставили всю Австрию на уши. С учетом, сколько было пропавших, падшие затеяли что-то явно грандиозное, в этом наше мнение совпало, хотя всей картины мы не видели. План оставался прежним. Найти кинжал и Белиала. Так как одна важная часть головоломки нам уже открылась – Лукас, то вскоре и остальные ответы на интересующие нас вопросы не заставят себя долго ждать.

Как и было обещано, в тот же день Джонас вернулся домой. Но вспомнить ни похитителей, нигде он пропадал столько времени и вообще как очутился дома, он так и не смог вспомнить. Маттэус стер все ненужные воспоминания. Но прежде, мы выяснили, что все время, которое ему довелось провести с Кайлой, рыжей девчонкой, которую он сначала считал своей подружкой, они творили всякие безумства, граничащие с серьезными преступлениями. Его это даже забавляло, но когда же дело дошло до того, чтобы совершить убийство, он отказался и захотел уйти. Тогда Кайла открыла ему свое «настоящее» лицо, а вместе с тем крылья. Она истязала его каждый день, пообещав, прекратить пытки, если он выполнит то, о чем его просят. Узнав об этом, количество вопросов только увеличилось.


Глава 10.


Пообещав скорой встречи, Эрика и Маттэус покинули нас сразу же после того, как отец Авроры аккуратно подчистил память Джонасу. Они отбыли на ту сторону, чтобы встретиться с остальными членами Совета, ввести их в курс дела и предупредить о новом страже Собирательницы душ.

Так как мы до сих пор не знали, где искать Белиала и кинжал, то решили установить за домом Джонаса слежку. Предчувствие подсказывало, что падшие ангелы за ним еще вернутся. И не ошиблись. Пусть не сразу, но через три дня, когда нескончаемое ожидание и усталость уже начинали пересиливать надежду, мы заметили двух молодых парней. На первый взгляд, мало чем отличавшихся от среднестатистических студентов колледжа, хотя мне они такими не показались, и Аврора подтвердила мои слова, оба являлись ангелами.

– Я чувствую их силу. – Сидя в припаркованном через улицу стареньком Фольксвагене, снятом напрокат, сквозь затемненные окна, мы не сводили с них глаз. Усталость, вызванную недосыпанием, как рукой сняло. – Ничего особенного, я справлюсь сама. – Авроре как всегда не терпелось встретиться лицом к лицу с неприятностями.

– Исключено. Одна ты не пойдешь! – Я был категоричен и строг. – Цель не убивать, а поймать, нам нужна информация, а их все-таки двое.

– Достаточно поймать только одного. И она не одна, блондинчик! – Найт вмешался. – Я пойду с ней, а ты посторожишь здесь.

– Еще чего!

– Не хочу, чтобы меня снова ранили, если вдруг придется прикрывать твою задницу, как в прошлый раз!

– Тоже мне! Герой дня! Тебя никто не просил. – Его назначили стражем всего пару дней, а он уже строит из себя матерого телохранителя.

– Кстати слов благодарностей я так до сих пор не услышал.

– Хочешь благодарностей?! – Я скривился в улыбке. – Ах, где же они?! – я шарил по одежде в поисках. – Точно помню, что они были где-то здесь! О, нашел! – И наконец-таки высунув руку из кармана спортивных брюк, показал ему средний палец. – Спасибо, козел!

– Сэм. – Протяжно произнесла Аврора.

– Что? – Хотя я задал вопрос одними губами, при этом стараясь не проецировать на нее эмоции, которые испытывал к Найту, но все равно получилось грубо. Она лишь закатила глаза.

– Хватит. Вы, парни, такие милашки! – Сарказм так и изливался. – Особенно когда спите! А все потому, что молчите в этот момент!

Тем временем, один из ангелов постучался в дверь дома Джонаса. Никто не открывал. Тогда совершив небольшое нажатие в районе дверного замка, дверь поддалась. После чего, оглядевшись по сторонам, чтобы удостовериться, что не привлекли к себе лишнего внимания, парни скрылись внутри помещения.

– Пора!

Аврора выскочила из машины, Найт и я последовали за ней. Быстро оказавшись у двери со сломанным замком, Аврора неожиданно остановилась и посмотрела на меня.

– Подожди нас здесь. – Полушепотом сказала она.

– Нет, я с тобой!

– Со мной пойдет Лукас, а ты должен помочь тут. – Она положила свои руки на мои плечи, пытаясь внушить спокойствие, используя ангельский дар, чем вызвала еще большее мое негодование. – На случай, если кто-то из жильцов дома вернется. Мы не можем привлекать внимание или допустить, чтобы кто-то из них пострадал!

– Но!

– Пожалуйста, Сэм!

– Ладно. – Только и сказал я, стараясь не выдать обуревавшие меня эмоции.

Когда они пропали за сломанной дверью, я отошел подальше, чтобы не торчать на месте преступления, но не настолько, чтобы упустить вход из виду. Я пнул кирпичную стену и почувствовал резкую боль. Человечность. Я глубоко вздохнул. Гнев закипал во мне. Я злился. На Найта, на себя, на весь белый свет и на Аврору. Ведь я терял ее. Она ушла бороться с падшими ангелами без меня. Рядом с ней ее страж нефилим Лукас Найт. Чертов ублюдок! Обида поглощала меня без остатка. В груде полыхало пламя горечи, угрожая испепелить мое сердце, оставив вместо него лишь черные угли.

Я посмотрел на часы. Прошло не больше пятнадцати минут, как Аврора и Лукас вошли в дом за падшими, но мне казалось, что я торчу на улице уже целый час. Я продолжил бы и дальше заниматься самоедством, если бы что-то не привлекло мое внимание. Боковым зрением я заметил яркое пятно, мелькнувшее неподалеку. В переулке, возле мусорных баков стояла девушка с красными волосами и вглядывалась в окна рядом стоящего небольшого дома. Я дернулся в ее сторону. Когда наши взгляды с ней пересеклись, то она одарила меня широкой улыбкой, а после исчезла. Оказавшись на том самом месте, где Серена еще мгновение назад, стояла, я мотал головой из стороны в сторону, в попытках найти ее, но безуспешно. Если она не захочет, то я не смогу ее найти. Она растворилась как дым на ветру. Вряд-ли она оказалась тут случайно. Чем же она тут занималась? Проследовав ее взгляду, я понял, чем именно. Нужно было спешить. Аврора и Лукас угодили в ловушку.

Оказавшись внутри дома семейства Шмидтов, я остановился посреди пустующей гостиной, держа наготове револьвер. Было тихо, лишь небольшой скрип паркета доносился со второго этажа. Даже если не учитывать сломанный засов входной двери, можно было подумать, что в дом вломились простые хулиганы. А судя по разбросанной мебели, разбитому зеркалу и грязи, они были крайне неуклюжими грабителями. Продвигаясь медленно в сторону лестницы, в нескольких местах я заметил мелкий песок серого цвета. Чего бы ни задумали эти падшие ангелы, после встречи с Собирательницей душ и ее стражем, их жизнь оборвалась. Оказавшись наверху, я услышал голоса, после чего смог немного успокоиться. Аврора с кем-то говорила. Я сделал еще шаг на ее голос, как половица под моей ногой скрипнула. После чего голоса мгновенно затихли. Я опустил взгляд на ноги и обнаружил под ними еще песок. Ужаснувшись своему открытию, что оказался прав о засаде, но даже представить не мог, что ангелов здесь было больше, чем мы думали. Я занервничал, но, не успев принять решение, куда мне двигаться дальше, Аврора вдруг закричала.

– Мы здесь, Сэм.

Я поспешил к ней. Открыв вторую дверь справа, перед мною предстала картина. В комнате, которая явно принадлежала недавнему спасенному нами Джонасу будто пронесся ураган. Вся мебель поломана, возле входа стоял Найт, одна губа разбита, вид такой будто он только что разгружал вагоны. Аврора стояла, опершись на широкий подоконник по другую сторону от него, в обеих руках по кинжалу.

– Что здесь произошло? – Я подошел к Авроре, внимательно осматривая ее в поисках повреждений. Привычка хранителя. Но на этот раз на ней не было и царапины. – Ты цела? – Она молча кивнула, подтверждая это.

– Я видел на улице Серену, она наблюдала за тем, что здесь творилось. Это была ловушка.

– Их было пятеро, но разговаривать они не пожелали. – Вместо нее ответил Найт, в его голосе звучало раздражение с примесью еще чего-то. – Не понимаю.

– Серену?! Здесь мы ее не видели. Ты не пострадал? – Аврора засыпала меня вопросами.

– Нет. Она просто ушла. – Аврора как-то странно на меня посмотрела. – Значит, ты всех их убила, и мы остались ни с чем?

– Вообще-то, сегодня ставить победные зарубки на моем мачете мне не придется. Это все дело рук Лукаса.

– Ах, вот кому мы обязаны, что у нас не осталось ни одного информатора!

– На самом деле он не виноват. Выбора не осталось. – Аврора вступилась за Найта. – Стоило нам переступить порог этого треклятого дома, как они набросились на него. А меня как будто тут и не было. Но ты бы видел его, Лукас был просто великолепен. Падшие отлетали от него в разные стороны, осыпаясь пеплом. Не успела я опомниться, как со всеми нападавшими было покончено.

В голосе Авроры звучало неподдельное восхищение. Она смотрела на Лукаса с гордостью и небольшой завистью. Меня чуть не выворачивало. Я попытался отвлечься и начал рассуждать, чтобы прийти к какому-то логическому заключению. Ответ был очевиден.

– Это проверка. И, по всей видимости, ты прошел ее успешно. – Я обратился к Лукасу.

– Я?! Какая еще проверка? Для чего?

– Чтобы узнать, на что ты способен. И теперь, с помощью Серены, твой отец в курсе, что ты также как, и Аврора можешь убивать ангелов. И особое оружие тебе для этого не требуется. – Я набрал в грудь больше воздуха. – Это плохая новость и одновременно хорошая.

– Как это?

– Теперь нам не нужно искать Белиала. В скором времени, уверен, он сам отыщет тебя!

– Для того чтобы?.. – Аврора хотела, чтобы я продолжил.

– А тут два пути. Наиболее вероятно – сманить на свою сторону. Либо…

– Это исключено! – Лукас отмахивался, перебив меня, посчитав мои слова почти оскорблением.

– Либо чтобы уничтожить, как угрозу исполнения его планам, какие бы они ни были. – Смотря на сконфуженное и взволнованное выражение лица Аврора, чтобы немного разрядить обстановку, я решил пошутить. – По мне второй вариант лучше.

Но мой юмор оценен не был и Лукас кинулся на меня с кулаками.

– Ах, ты, засранец! Я всегда знал, что ты прогнивший насквозь.

– Нет, прекратите! – Аврора кричала на нас. Не смотря на то, что реакция Найта была заслуженной и весьма предсказуемой, она беспокоилась за меня и пыталась остановить Лукаса, чтобы тот не раскроил мне череп.

Но это было излишним. На самом деле, я намеренно спровоцировал его. Мне надоело, что Аврора носится с ним, как с брошенным щенком, которому требуется его защита. Но последней каплей стало то, что рассказывая о его подвигах сегодня, она чуть ли не прыгала от радости, пуская при этом на него слюни.

Увернувшись от большого количества выпадов Найта, я пропустил всего один, но этого хватило, чтобы мой нос хрустнул, и из него большим потоком хлестала кровь, но сдаваться я и не думал. Адреналин кипел в крови, что позволило забыть о боли и провести удачную серию ударов, вложив в них все свои навыки рукопашного боя. Я не остался в долгу перед англичанином и теперь один его глаз заплыл, скрытый под мешком крови. Лукас взревел от внезапно возросшей ярости и кинулся на меня с новой силой. Я порядком устал и уже представил свое поражение, а также последующее за ним унижение. Не уж-то, и тут он меня обойдет. Но закончить этот поединок нам так и не удалось. Снова.

– Хватит! – Аврора закричала и дернула Лукаса за руки, остановив его нападение. По всей видимости, она сама не рассчитала своих сил, потому как его развернула почти на сто восемьдесят градусов. Затем встала между нами, предвосхищая любые другие попытки продолжить это нелепое занятие. – Я сказала, хватит. – Она говорила немного спокойнее, выставив руку в стороны, чтобы держать нас подальше друг от друга. – Да что на вас нашло?!

– Я убью тебя, Сэм!

– Кишка тонка, Найт!

– Лукас! Выйди! Тебе нужно остыть.

– Ты на его стороне? Но не я это начал! – Лукас негодовал.

– Вы оба – хороши! – Она глубоко вздохнула. – Прошу подожди меня в машине. Пожалуйста. – Она говорила отрывисто, проговаривая каждое слова, чтобы вразумить его и заставить ее слушаться.

– Замечательно, я уйду! – Сказал он, а после, злобно посмотрев на меня, прошипел – Но мы не закончили! Ты пожалеешь!

После чего Лукас вышел, и мы с Авророй остались вдвоем. Я посмотрел в ее зеленые глаза. Она была похожа на строгую учительницу, отчего я вновь почувствовал себя виноватым. Видимо прочитав меня, лицо ее смягчилось.

– Дай посмотреть! – Она потянулась ко мне, чтобы оценить мои раны. Кровь из носа все еще шла, залив всю одежду спереди. Я представил, как должно быть сейчас выглядел. – Никуда не годится. Ты позволишь мне?

Аврора предлога свою помощь. Я хотел отказаться, но так истосковавшись по ней, я откинул гордость и даже был готов стерпеть унижение, лишь бы почувствовать ее прикосновение на своей коже. Я кивнул. Она приложила свою руку к моему носу. Тот на мгновенье зажгло, а после боль ушла.

– Если бы я не остановила Лукаса, то все могло закончиться гораздо хуже, чем сломанным носом… – Она вертела мое лицо, проверяя, остались ли еще повреждения.

– Если ради того, чтобы ты была рядом и вот так прикасалась ко мне, нужно будет каждый раз что-то ломать, то я готов с радостью это делать!

– Ты не исправим, Сэм!

– Какой есть. – Я дернул плечами.

– Зачем ты так жестоко пошутил? – Она решила сменить тему.

– А разве я шутил?! Ой! – Я получил подзатыльник от Авроры на свою очередную неудачную шутку. – Больно же!

– Так тебе и надо! Больше не буду тебя лечить!

– Аврора! Ты спросила, зачем я так сказал про Лукаса… – Я хотел побыть с ней еще немного наедине и чтобы она больше не злилась. Единственное, что приходило на ум – честность. – Дело в том, что меня сильно разозлило то, что все твое пространство занято Найтом. Теперь даже рабочая сторона, а я остался не удел.

– Сэм. Но все ведь изменилось. Теперь ты человек и не можешь так просто рисковать собой.

– Мне плевать! Я хочу быть рядом! Всегда! – Я начал заводиться.

– Ты не можешь. Прошлого не изменить. Лукас – мой парень и поэтому, прошу, контролируй себя.

– Контролируй?! – Я ухмыльнулся. – Я не могу контролировать свои чувства, когда ты рядом. Да, честно говоря, и не хочу.

– Сэм. – Она приложила свою ладонь к моим губам, заставляя заткнуться, а потом тяжело вздохнула. Но в этом глубоком вздохе не было раздражения, скорее она была опечалена. – Хватит! Мы уже сто раз говорили об этом. Ты не должен.

Аврора немного помялась на месте, опустила руку и начала отступать назад. Она собиралась уходить.

– Аврора, подожди, минуту хорошо. Дай мне всего минуту! – Аврора старалась не смотреть на меня, но больше не двигалась. Я получил свою минуту. – Если тебе так неприятно слышать от меня эти слова, я больше не буду их произносить. Даю слово. Но не заставляй меня прекращать бороться за тебя, ведь я все равно этого не сделаю. – Я смог привлечь ее внимание, и теперь она смотрела мне прямо в глаза. – Я уверен в том, что чувствую по отношению к тебе и не собираюсь от этого отказываться. Можешь назвать меня законченным эгоистом, я даже спорить не буду. Это так, если дело касается тебя. – Аврора вновь не была готова к такой откровенности с моей стороны. – Для меня ты самая неземная и нереальная, иногда мне даже кажется, что я тебя выдумал. – Она свела брови и сильно закусила губу, отчего та стала бордовой и немного опухла. Сейчас Аврора казалась такой беззащитной, а еще очень красивой. Я так хотел поцеловать ее. Я подошел к ней и аккуратно провел большим пальцем по ее губам. Аврора мгновенно напряглась, а в глазах стоял страх. Она испугалась, что я снова решусь поцеловать ее и хотела сбежать, как всегда, когда ее обуревали сильные чувства. Моя проблема заключалась в том, что я не знал какие именно эти чувства. – Пожалуйста, не беги от меня, я больше не буду тебя заставлять.

Медленно, едва касаясь ее кожи, я повел свою ладонь вниз от шеи по руке до самого запястья. Сжав руку Авроры, я положил ее себе на грудь.

– Просто хочу, чтобы ты знала, что моя душа и мое сердце навсегда принадлежат тебе. И я всегда буду ждать тебя. Сколько времени не потребовалось бы.

– Сэм, я…

– Не нужно ничего говорить, просто знай. Хорошо? – В ответ, она легонько кивнула.

Покидая дом Джонаса, я подумал, что после сегодняшнего происшествия моя жизнь должна измениться. Как всегда я старался искать плюсы, даже после нашей провальной кампании по поимке ангелов. Во-первых, Лукас, осознав силу своей врожденной сущности, мог, и правда, постоять за Аврору, став для нее отличным соратником в бою. И пусть, этот парень со шрамом выводил меня из себя, но все же я был рад, что при моем теперешнем состоянии, у Авроры есть тот, кто прикроит ей спину. А для борьбы с падшими ангелами, помощь ей точно не помешает. Во-вторых, когда я вновь признался Авроре в любви и в том, что я буду рядом, не смотря ни на что, она не возражала и не кричала, что ей это не нужно. Это дало мне небольшую надежду, что не все потеряно. Ей просто необходимо чуть больше времени, чтобы осознать свои истинные чувства. Я уповал на то, что мне сохранили жизнь, пусть и в человеческом теле не зря. Садясь в машину последним, и наблюдая, как Аврора смотрит на Лукаса нежным взглядом, надувает губы, чтобы рассмешить его, встречая до сих пор его обиженный взгляд, я повторял про себя мантру «Должна, должна, должна!». Ведь иначе, я просто не знал, как смогу жить без нее.

В тот же вечер, к нам присоединился Маттэус. За ужином в квартире Стефана, он рассказал, что Совет пусть без великой радости, но все же принял кандидатуру Найта, как нового стража Авроры. Эрика убедила их, что лучше Совету иметь Лукаса в качестве брата по оружию, чем в качестве врага. И пока он находится под присмотром Собирательницы душ, его можно считать приемлемым вариантом. По мне так полная чушь. Эрика пусть и молода, но далеко не наивна. Я не стал открыто выражать свое скептическое отношение к выказанной милости Совета, чтобы не портить вполне неплохой вечер, тем более что вестником был сам отец Авроры, но все же что-то неприятное скребло остатки моей души. После предательства Ио, я стал куда менее доверчиво относиться к Совету в целом.

– Ава, а где Стефан? Почему он не присоединился к нам? – Внезапно интерес Мэтта переключился на хозяина дома, который обычно не пропускал возможности провести время с любимой племянницей, которая уже много месяцев все время где-то пропадала по важным ангельским делам. – Как всегда много работы?

– Сегодня днем он улетел в Лондон. – Спокойно ответила Аврора, продолжая уплетать салат. – Стефан пробудет там несколько дней. Обычно, в выходные дядя не работает, но в этот раз очень крупная сделка под угрозой срыва…

– Жаль. Я хотел переговорить с ним до своего возвращения.

– Ты не сможешь остаться?! – Хоть лицо Авроры оставалось спокойным, но голос все же выдавал досаду. – Понимаю, ангелам не нужен сон, но мы так мало проводим вместе время. Может, хотя бы на эту ночь останешься?

– Прости, родная! – В его словах было столько сожаления. – Я бы очень хотел, но я не должен надолго оставлять Эрику. Мой долг оберегать ее, ведь я главный страж Совета.

Я представил, как должно быть Мэтту трудно оставлять свое единственное дитя, тем более после того, что им обоим пришлось пережить. Но жизнь ангела такова – долг превыше всего. Поэтому у всех нас никогда не должно быть любимых. Слишком трудно и больно прощаться с ними.

– Наверное, не очень приятно оставаться одной, в такой большой квартире. Если хочешь, я мог бы составить тебе компанию? – От неожиданного предложения Лукаса, Аврора выронила вилку.

Настала тишина. От такой наглости, не только я потерял дар речи. Я уставился на Аврору, ожидая ее ответ, но она почему-то не торопилась приглашать Найта, особенно в присутствии отца, а просто вытаращила на него глаза. Судя по выражению лица, Маттэус также был слегка удивлен, но видимо посчитал, что дочь уже достаточно взрослая, чтобы решать такие вопросы самостоятельно, потому как продолжал молчать.

– Ну… Вообще-то ты прав. Одиночество не по мне. – Аврора ушла от прямого ответа на вопрос Лукаса. При этом скорость произнесенных ею слов была настолько высока, что было трудно вообще понять их истинный смысл.

– Маттэус, а что страж должен быть всегда рядом? Или только когда ему приказывают? – Несмотря на то, что Аврора все еще не могла произнести что-то более членораздельное, Найт не сдавался.

– Ангельский страж всегда начеку и всегда подле своего господина, кроме тех случаев, когда этого требует сам господин. – Уверенным голосом ответил ему Мэтт, а после обратился к дочери. – Я считаю, что в виду ситуации, тебе не помешает дополнительная предосторожность, дочка.

– То есть, ты совсем не против, если я останусь здесь с Лукасом? Наедине? На всю ночь? – Она проговаривала слова, и в каждом звучало сомнение.

– Ты же сама хотела, чтобы Лукас был твоим стражем, потому как доверяешь. – Также ушел от прямого ответа ангел.

– Да. – Казалось, Аврора только что вспомнила этот внезапно всплывший факт. От радости, Найт засиял как звезда на новогодней елке.

– Ты передумала?

– Нет. – Аврора замотала головой из стороны в сторону.

– Хорошо. Тем более что, твой друг, – он сделала акцент на этом слове, указав Найту, где его место – уверен, прекрасно понимает, что его ждет, если он хоть как-то тебя обидит! – Сейчас в голосе ангела звучал холод. Предупреждение чистой воды.

Но мне все равно не нравилось такое положение вещей. Смотря на Найта и на то, как он был счастлив, что его практически благословили, мне стало трудно дышать. Моя фантазия разыгралась не на шутку и показывала мне то, что я хотел бы никогда не увидеть. Пульс колотил в виски с такой силой, что моя голова сильно разболелась.

– Мне пора, Ава. Я навещу тебя при первой возможности. И пожалуйста, если я буду тебе нужен, то не забудь чему, я тебя научил. – Мэтт обнял ее.

– Не забуду!

После, Аврора последовала на крышу, чтобы проводить отца, а я так и остался сидеть за кухонным столом, ненавидя весь свет божий. Молчания Найта хватило ровно на десять секунд.

– Сэм, смотрю, ты уже утолил свой голод, поэтому, не пора ли тебе домой?

Я ничего не ответил, а лишь с ненавистью встретил его также недружелюбный взгляд. После чего кое-как натянул улыбку, взял приборы и вернулся к трапезе.

– Ты ведь понимаешь, что ты не сможешь торчать тут вечно?! – Найт уставился на меня.

– Почему же?! Я очень и очень голоден! – Я надавил ножом сильнее на тарелку, разрезая мясо, отчего послышался мерзкий скрежет. – Стейк просто magnifique3!

– Могу завернуть с собой! Но я не об этом, кретин! Когда ты уже поймешь, что больше Авроре не нужен. У нее есть я! Поэтому поднимай свой зад и вали отсюда!

– Я уйду только тогда, когда она сама меня об этом попросит! – Я старался держаться и мысленно приводил доводы, чтобы не запустить столовый нож куда-нибудь Найту промеж его серых глаз.

– Нужно было дать той падшей убить тебя!

– Нужно было не спасать твою жалкую жизнь, тогда на острове Ио!

– Чтож, мы оба ошиблись! – Последнее, что я услышал от него.

Больше мы ничего сказать друг другу не посмели, ведь я почувствовал приближающееся тепло Авроры, а Найт видимо тоже смог услышать ее приближающиеся шаги, так как отодвинулся от меня и сделал вид, что не был готов применить ко мне силу, лишь бы выдворить за порог, да поскорее.

– Что здесь происходит? – Аврора недовольно переводила взгляды то на меня, то на своего стража.

– Ничего. Сэм уже уходит! – Лукас смотрел на нее и премило лживо улыбался.

– Да, но только если ты не хочешь, чтобы и я остался! – Я очень надеялся на это. – Помнится ваш диван в гостиной вполне сносный.

– Да, Аврора, что ты скажешь? – Найт не меньше меня хотел услышать ее желание относительно моего присутствия.

Изумруды Авроры смотрели на меня, не моргая, но с губ ни слетело и звука. Было видно, что она разрывалась между нами, и ей трудно было сделать выбор в чью-либо сторону, что еще больше напрягало и нервировало меня.

– Ясно. – Обида наполнила меня до кроев. – Мне, пожалуй, действительно, уже пора. Твоему парню не терпится остаться с тобой наедине. Ночь обещает быть жаркой. – Я бросил ей недвусмысленный намек, относительно «благородного» желания Найта скрасить ей одиночество.

– Сэм, перестань. Ты не должен так говорить! – Ей совсем не понравился мой тон и то, что я имел в виду.

– Почему же?! Какая разница, говорю я это вслух или нет?! Ты ведь все равно знаешь, что я чувствую сейчас. Или Лукас. Не притворяйся, что ты не в курсе того, что задумал этот выскочка!

– Не знаю. – Ее слова звучали почти искренне. – Но даже если бы и знала, в любом случае, тебя это не касается и не тебе это решать. Я сама в силах позаботиться о себе, Сэм.

Больше говорить что-либо не было никакого смысла. Я не стал ждать прощальных слов или того, что она передумает, а просто быстро поднялся со своего места и оставил их. Выйдя на улицу, я корил себя за то, что сам виноват во всей этой ситуации. Почему я не послушал себя и так яростно боролся со своими чувствами к ней, не обращал внимания на то, как она смотрела на меня влюбленными глазами, игнорировал ее желание, когда она хотела, чтобы я был рядом и касался нее. Я сам оттолкнул ее и разбил ей сердце. А теперь поздно, она видит во мне только друга.

Пройдя уже пару кварталов, у меня неожиданно зазвонил сотовый. Разговаривать с кем-либо у меня сейчас не было ни малейшего желания. Но увидев на экране смартфона номер звонившего, который указывал на то, что меня хотел слышать сам герр Стефан Грубер, я очень удивился. Я предположил, что он волнуется, так как не может дозвониться до племянницы, которая сейчас была, по всей видимости, слишком занята своим стражем, чтобы ответить ему, поэтому поспешил принять вызов.

– Да, Стефан, слушаю.

– Привет, Сэм. – Но вместо взрослого голоса с хрипотцой, на том конце звучал знакомый звон сопрано.

– Серена, откуда у тебя этот номер? – Я занервничал не на шутку.

– Раньше ты казался мне куда более догадливым! – Она шутила. – От хозяина, разумеется. – Мой телефон снова завибрировал, оповещая о приходе сообщения. Открыв его, я увидел фото, на котором дядя Авроры сидел на стуле, связанный. А голос в трубке продолжал говорить. – Стефан у нас и об этом пока знаешь только ты. Если ты не желаешь ему смерти, то пусть пока оно так и остается! Хорошо, Сэмми?

Стефан был заложником у падших, и если Серена звонила именно мне, а не Собирательнице душ, и просила молчать, то она точно знала, что сейчас Авроры со мной рядом нет. А еще она знала, что я выполню ее желание беспрекословно, ведь на кону жизнь близкого для Авроры человека.

– Что я должен делать?


Глава 11.


Через полчаса я был в том месте, куда мне приказала прибыть Серена в полном одиночестве и без оружия. На входе в современное офисное здание, меня встретила приятная девушка, которая сказала следовать за ней. Мы прошли несколько коридоров и вошли в лифт. Но вместо того, чтобы подняться, на панели, указывающей этажи, светящаяся точка показала, что мы опустились на самый нижний уровень. Оказавшись в кабинете для переговоров, который больше походил на комфортабельную тюремную камеру, чем на поле для принятия компромиссных решений или выгодных сделок, меня оставили в одиночестве. Ненадолго. Через пару минут ко мне присоединился огромный парень. Не просто человек, как я сразу определил. Как оказалось, телохранитель, ведь за ним неспешно, но уверенно следовал пожилой мужчина. Мне не сразу удалось его разглядеть, из-за массивной фигуры, которая прикрывала его, но стоило услышать знакомый голос, как по моему телу тут же побежали мурашки.

– Gute Nacht,4 Сэм! Добро пожаловать!

Седовласый мужчина, с глазами цвета расплавленной стали. Мистер Оливер Джонс предстал перед мною в темно-синем костюме, явно шитом на заказ, и улыбался самой доброжелательной поддельной улыбкой. Я пробежался взглядом по его лицу и сразу понял, что перед мною никто иной, как бывший Собиратель душ, лишенный чести и ангельских крыльев, Белиал. Их сходство с Лукасом было весьма заметным.

– Где сейчас находится Стефан?! – Этот вопрос сейчас был во главе моего списка по важности.

– За моего доброго друга Стефана, ты можешь не беспокоиться, с ним все в порядке. Даю слово. Так и будет, если мы договоримся…

– Как будто я могу тебе верить?! – Я презрительно посмотрел на него.

– В любом случае, у тебя нет иного выбора, мой мальчик. – Он проследовал к креслу в центре помещения и жестом предложил сесть.

– Зачем я здесь?! – Я проигнорировал его учтивость.

– Пока я просто хочу поговорить, юноша!

– Нам не о чем разговаривать, Падший!

– Падший! Как резко и категорично! – Белиал отмахивался рукой. – Хочу напомнить, ты тоже потерял свои крылья, Сэмюель. Да и обо мне ты имеешь неправильное мнение. Тем более, в моих силах тебе помочь!

– Помочь?! Даже, если бы мне что-то требовалось, я бы никогда у тебя ничего не взял…

– Никогда не говори никогда. А если бы от этого зависело благополучие нашей дорогой Авроры?!

Я заткнулся. Белиал отлично понимал мои слабости и знал, что ради Авроры я небо и землю поменяю местами. Но так просто я не собирался сдаваться. Белиал не обращал внимания на мою враждебность. Вместо этого он задавал вопросы, которые сначала мне показались бессмысленными и бредовыми.

– Как хорошо ты знаешь историю первого ангела – Собирателя душ?

– Не думаю, что больше тебя. – Как-никак передо мною стоял бывший обладатель данного статуса. – Только то, что он был непобедимым воителем, которому не нужно было какое-то особенное оружие, чтобы собирать души. После того, как его жизнь закончилась, из его кости сделали кинжал, впоследствии который стали называть его именем. Но это было так давно, что настоящее имя ангела позабылось, а сам кинжал приобрел название по его предназначению. Попросту «Собиратель душ». Это все. Как и многие наставники, мы знаем только то, что положено…

– Да, Отец наш постарался, чтобы мы были послушными и лишний раз не лезли, куда не следует… Управляемое стадо овец! – Я никак не отреагировал на его оскорбления, хотя я и сам иногда так думал. – Но ты не такой, да Сэм?! – Этот вопрос я тоже не собирался комментировать. – Не странно ли, что такой могущественный ангел просто закончил свою жизнь, а его имя ушло в небытие?

Я и сам не раз задавался этими вопросами, но спросить было не у кого. Как именно умер первый Собиратель душ и умер ли он вовсе?!

– Знаешь ли ты, дорогой Сэмюель, что каждому ангелу Господь Бог приготовил испытание?

– Испытание?

– Да. Каждый из нас, когда наступит время, должен получить подарок… Что-то особенное, чего желает не наш разум или чувства, а сама душа! И если очень сильно попросить, Отец нас одаривает.

Я знал, что это правда. Не так давно, мое желание тоже сбылось, хотя не могу сказать, что я остался на сто процентов довольным последствиями.

– Но не все так просто. – Слова сожаления еле слышно слетели с моих губ. Это я испытал на собственной шкуре.

– Именно, сынок. – Он добродушно и понимающе улыбнулся. Как будто я разговаривал со своим родным дедушкой, а не с бывшим убийцей ангелов, которого лишили силы. – То, что ты знаешь лишь часть правды. Первый Собиратель душ очень долго и хорошо служил, но за многие столетия своей ангельской жизни, как и многие из нас, не смог найти ни любовь, ни близкого друга. Хотя он беспрекословно выполнял волю Господню, он не радовался тому, что вечность вынужден проводить, убивая своих собратьев и их детей. Одиночество и невозможность поделиться своими чувствами изводили его. Тогда он решил попросить Создателя подарить ему верного напарника, который не по принуждению или долгу, а с радостью разделит его судьбу и скрасит мучительную жизнь ангельского палача. Кандидатов не было, ведь никто на самом деле из ангелов добровольно не хотел такой участи. И все равно Отец выполнил сокровенное желание Собирателя душ. Он даровал ему не просто товарища по оружию, а кровного брата с такими же способностями.

– Я слышал многие легенды и рассказы, но никогда не знал, что у Собирателя душ был родной брат.

– Это и не мудрено, только Собиратели знают настоящую правду и под угрозой смерти дают клятву хранить ее. Так как я не Собиратель больше, то, пожалуй, могу просветить тебя.

– Аврора тоже Собирательница душ, но она ничего такого не знает!

– Аврора по рождению нефилим. По нашим законам она де-факто низкого происхождения и то, что ее отец Собиратель душ дело не меняет. Поэтому, вряд-ли когда-нибудь высшей совет ангелов будет воспринимать ее, по- настоящему, всерьез, равной!

Это не было таким уж и немыслимым. Во все времена в любом из народов важная информация или неугодная правда тщательно скрывались или изменялись на усмотрение высших чинов. К сожалению, ангельский Мир не исключение. Но если ангелы Собиратели душ вынуждены скрывать правду о своих предшественниках, возникает вопрос почему?

– И что же такого страшного случилось?

– Господь не мог создать подобного ангела из ничего, тогда он взял простого Смертного и попросил Собирателя разделить с ним кровь, а вместе с тем и свои способности. Господь предупредил, что после этого тот всецело должен нести ответственность за брата и у них не только способности, но и судьбы будут едиными. Умрет один, погибнет и другой. Но Собиратель был на все согласен. Тогда мечта ангела исполнилась. Он больше был не одинок и доверял брату как самому себе. По сути, тот и был им, его частью. Даже внешне они были почти неотличимы. Они были как зеркальное отображение друг друга, только по крыльям можно было распознать их. Но теперь сам Собиратель, как и его брат, были не всесильны, им пришлось изготовить оружие, чтобы выполнять свою работу.

– Так появился кинжал Собирателя душ?!

– Да, и их тоже было два. – Вот значит, откуда второй кинжал.

– Что случилось с братьями?

– Самое интересное. Их единение продлилось не долго. Даже после того как кровь и способности были поделены между ними в равной степени, рассуждали и действовали они по-разному. Первый, как и раньше всего лишь стремился выполнять свою работу качественного и без особых вопросов, а второй же был, так сказать, смутьяном. Он думал, что многие из тех, кого они карают, не достойны не то, чтобы существовать, даже быстрая смерть считалась роскошным подарком, поэтому он убивал их, причиняя большие страдания. Поначалу он не переступал дозволенного, но со временем, его жестокости не стало предела. И его старший брат видел это, но какое-то время оправдывал. Однако все изменилось, когда стали страдать невинные. В конце концов, его пришлось остановить.

– Он убил своего брата?!

– Не совсем так. Старший брат хотел, но в последний момент не смог осуществить задуманное. Младший же брат не вынес предательства старшего и в порыве гнева, сам перерезал ему горло. Тем самым окончательно осквернив свою душу.

– А так как их судьбы были связаны, то его жизнь тоже оборвалась? – Белиал кивком ответил на мой вопрос.

– Печально, но это так. А они ведь всего лишь хотели быть счастливыми! Считаю, несправедливо с ними поступили. Тогда же ангелам окончательно было запрещено делиться с кем-то кровью.

– Были еще прецеденты? Но как? – Я был удивлен и сильно озадачен.

– Были и до того случая. Не совсем такие же, конечно, и уж точно более приятные. – Я не сразу догадался, что речь шла об интимных связях. – Когда ангелы делили ложе со смертными, то от их союзов появлялись создания, нефилимы, большинство которых по признанию нашего общества являлись жестокими убийцами и злодеями, недостойные жизни. Известен лишь один случай, когда ангелу не только простили, но и одобрили подобное.

Он говорил об отце Авроры. Только Маттэусу разрешили официально заключить союз со смертной. Пока Белиал говорил о нем, то в голосе отчетливо слышалась желчь. Зависть и глубокая обида всегда так звучат.

– Где сейчас второй кинжал? – Я решил получать информацию, пока она сама шла ко мне в руки.

– Опустошитель – так прозвали второй кинжал, был спрятан долгое время. Его скрывали так хорошо, что даже немногие знающие правду стали сомневаться в его существовании. Но, все тайное когда-нибудь становится явным! – Пока Белиал рассказывал, мне стало ясно, что он в полном восторге от себя. Вывод только один – он каким-то образом смог завладеть им, либо точно знал, где его достать. И он ушел от прямого ответа, значит, эту информацию он мне сообщать не собирается. Единственное, что я мог – попытаться узнать больше. Информация всегда служила ключом к разрешению многих загадок и проблем.

– Почему Опустошитель? Почему его так прозвали?

– Я уже говорил тебе, что братья обладали хоть и схожими способностями, но все-таки пользовались ими по-разному. Ангелы не сразу выяснили, что их оружие действовало точно также как и хозяева. – Он говорил о кинжалах, как будто те имели собственную волю и разум. – Никого не напоминает? – Улыбка Падшего снова стала шире.

Я категорично покачал головой, хотя прекрасно понимал его недвусмысленные намеки. Когда он рассказывал историю о двух братьях, я почему-то провел параллель Авроры с Лукасом. Хотя кровно они не были родственниками, но оба обладали схожими способностями, которые действительно работали по-разному. Я старался отбросить лишние мысли из головы, и снова включился в разговор с Падшим.

– Ты не ответил на мой вопрос?

– Действительно?! По-моему, я уже достаточно раскрыл тебе ангельских тайн. – Снова отвратительно слащавая улыбка. – Но может быть услуга за услугу?

Белиал торговался, а значит ему что-то нужно от меня, но вопрос был в том, что я не предполагал что именно.

– Судя по твоей осведомленности, я сомневаюсь, что смогу рассказать тебе что-то новое. – Я решил, что можно сыграть на его высокомерии и самолюбии. – Тем более, я больше не ангел-хранитель, теперь я вряд-ли могу быть полезным. – Это, к сожалению, было правдой. Вместе с крыльями я потерял расположение небес. Теперь я был простым человеком, судьба которого больше никого не интересовала.

– Ха! Я бы посчитал это за комплемент, если бы плохо тебя знал. Но, мой дорогой мальчик, за свою долгую жизнь среди ангелов и уж тем более среди людей, я научился распознавать праздную лесть. Но в одном ты прав, я обладаю достаточными методами и источниками по добычи информации. Ты здесь по абсолютно другой причине!

– По какой же?

– Об этом позднее. К нам должен присоединиться старый друг.

Старый друг? Кем он мог являться, я понятия не имел.

– Я получу ответ? – Белиал удивленно сдвинул брови, изображая искреннее непонимание. Я закатил глаза и продолжил. – Что может Опустошитель?

Были более важные вопросы, требующие моего внимания, но мое внутреннее чутье подсказывало, что нужно узнать все до конца о втором кинжале. Тем более, Белиал дал мне ясно понять, что мое место в его игре я узнаю только после того, как к нам присоединится его таинственный гость.

– Черный кинжал или Опустошитель также способен убивать ангелов, лишая их божественных сил навсегда, но в отличие от своего белого собрата он не копит ангельские души и их силы в себе. Поэтому пав от его лезвия, сыны Господни больше не имели право на перерождение, ни в какой форме. Ни в человеческой, ни в ангельской. Но, на мой взгляд, это не самое полезное его качество. Хотя есть кое-что еще, что тебе будет интересно. – Белиал подмигнул мне. – Как оказалось, с помощью черного кинжала, пусть не всякий, но все же обычный человек может заполучить ангельские крылья. – Серые глаза Белиала впились в меня, изучая реакцию. Как ангел, который тоже потерял когда-то крылья, он прекрасно понимал меня.

Он искушал меня. И даже на мгновение я представил, как мое теперешнее состояние изменится, если я вновь стану ангелом. Но не шанс вернуть крылья взволновали меня, а наличие такой простой возможности. Я предполагал, что темный кинжал должен был обладать не меньшими способностями, что и светлый, но я даже не мог представить такое. Не удивительно, что высший совет ангелов решил спрятать его. Попав в распоряжение, таких как Белиал, он может принести много бед. И вдруг меня озарило.

– Ты хочешь с помощью кинжала создать армию?

– Ты весьма проницателен, Сэмюель.

– Но так как ты больше не способен управлять оружием Собирателя, тебе нужна Аврора или Лукас! – Поэтому я здесь, я приманка. – Тебе не удастся использовать меня для достижения этой цели.

Хотя в последнем заявлении я не был уверен. Найт точно обрадуется, если я сгину и даже пальцем ноги не пошевелит для моего спасения, но вот Аврора может пойти на разные безрассудства, чтобы не оставить меня в руках Падших. Белиала веселил мой ответ.

– Ты прав и в то же время не прав, Сэм! – С потерей ангельской сущности, разговаривать загадками привычка у него не пропала. – Хотя есть некоторые нюансы, но чтобы создать армию с помощью кинжала, мне не нужна Собирательница, как и мой сын. Они оба очень важны для моего плана, но роли у них совсем другие. Жаль, что Лукас пока не хочет принять своего предназначения, но со временем он дойдет до этого! Он такой упрямый, особенно когда речь заходит об их с Авророй отношениях.

Найт не понравился мне с первой минуты, как я его увидел. Когда же они с Авророй стали встречаться, я просто возненавидел его, но все же как ангел я не чувствовал, что он плохой человек. Хотя просто человеком он никогда не был. Неужели Лукасу удавалось столько времени обманывать всех нас. Хотя изначальная реакция Лукаса о его происхождении не была поддельной, но, по словам Падшего, Найт явно встречался с отцом, а это значит, что Совет и Аврора в большой опасности. Аврора доверяет Лукасу всецело. А он, по всей видимости, оказался двойным агентом. Я сам себе отказывался верить. Как просто он это провернул?! Возможно ничего удивительного, его этому научили в армии. Я пытался найти доказательства его причастности к предательству, заглядывая на страницы памяти своего подсознания, и картинка складывалась не лучшим образом. Вот откуда Белиал черпает информацию, и столько раз, когда нас атаковали Падшие, ему удавалось избежать серьезных травм. А недавно, он вообще действовал так умело, будто давно знал, что носит крылья.

– Зачем тебе Аврора, если есть Лукас? Неужели собственного сына не достаточно, учитывая то, что он обладает способностью убивать ангелов не хуже Собирательницы?! Тем более, если о создание армии с ее помощью речи не идет?

– Мой дорогой сын оказался очень способным, но даже он не в силах помочь мне заполучить все, что я желаю. И Опустошитель здесь не при чем. Тебе хорошо известно, что Ангел-Собиратель душ должен явить Избранного, который поведет нас и станет символом нового режима в ангельском обществе. Тот, кто спасет или погубит наш Мир.

– Давнее пророчество Ио, в котором шла речь об Авроре. Как думал Совет и все мы, пока не появился Лукас.

– Да, но зная способности старого друга Ио, который любил играть словами, он мог намеренно упустить одну подробность. Ради своей выгоды, разумеется.

Я задумался о том, что Ио, и правда, часто переиначивал смысл им сказанного по своему усмотрению.

– Что ты имеешь в виду?

– А что если не ангел-Собиратель, а ангел и Собиратель?! – Лукаво улыбаясь, он посмотрел мне в лицо. – Что если не наша любимая Аврора Избранная и даже не мой единственный отпрыск?!

– Ты сошел с ума, так как это полнейший бред!

– Разве?! – Белиал растянул улыбку до такой степени, что стал походить на акулу. – Если такого раньше не случалось, это вовсе не означает, что не может происходить на самом деле! – Падший бросил мне фразу, которую я часто произносил в прошлом, когда еще носил крылья и пытался успокоить или придать веры своим подопечным. И я точно знал, кто ему о ней рассказал. Сердце наполнилось горечью и опустилось куда-то в живот. Плохое предчувствие.

– Это твои очередные уловки, бес! – Я немного повысил голос, показывая, что ни на грамм не верю в это. Пусть ему и удалось посеять небольшое зернышко сомнения, я не хотел, чтобы он знал. Вдруг это правда. Тогда это значит, что…

– Это значит, – Падший перебил ход моих мыслей, будто прочитав их. – Что у некоего ангела и некоего Собирателя душ может быть, и более того я уверен будет дитя! – Он подмигнул мне. – И волею судьбы, они нашли друг друга и полюбили. – На секунду я подумал, что он знает больше, чем положено. То, что я чувствовал к Авроре – было ясно, но то, что она испытывала ко мне, даже мне самому хотелось бы знать. – А когда они разделят ложе… – Я даже не старался контролировать эмоции и презренно сплюнул. Он говорил об Авроре, как о ходячем инкубаторе. – Не будь ребенком, Сэмюель. Ты столько лет живешь в современном мире, и до сих пор верен старым обычаям?! Ну, хорошо, когда они поженятся и моя будущая невестка родит наследника…

Пока он рассказывал мне свою теорию возможного будущего стать дедушкой, он ходил вокруг меня, будто очерчивая круг, явно изучая мою реакцию и наслаждался. Он подпитывался моими страхами и болью, как и все Падшие, он черпал из этого силу. Я представил, как Аврора, моя сильная, невероятно упрямая и прекрасная девочка станет мамой и рядом с ней будет этот заносчивый предатель Найт. Неужели это правда. Нет. Этого не может быть. Я отказывался верить словам Белиала, но картинки, порожденные его словами, безжалостно терзали мое подсознание и душу. Мне понадобилось чрезвычайно много усилий, чтобы прийти в себя.

– В этой истории кое-что не сходится. – Падший искренне удивился, когда я перебил его. – Только ангел и смертная женщина могут иметь детей. Даже, если представить, что возможна обратная ситуация, твой сын не совсем человек, а Аврора – не ангел. Как и Лукас, они оба нефилимы!

Улыбка на лице Белиала поникла, будто мне удалось переубедить его, но мгновение спустя он наклонил голову набок, и вновь улыбаясь, сочувственно посмотрел мне глаза. Холодок пробежал по моей спине.

– Ох, эта девочка полная аномалия среди всех нас. А благодаря твоим стараниям, Урожденная Заря пусть не на все сто процентов ангел, но уже больше чем просто нефилим. Об этом говорят ее белые перья. Ты сам определил ее судьбу, Сэмюель, когда решил спасти, отдав ей свою душу. -

Откуда он узнал?! Я боялся того, что этот Падший знал слишком много обо мне. – И дитя света и тьмы, их с Лукасом дитя изменит наш Мир навсегда. И я приложу все усилия, чтобы это семя взросло! Будь уверен!

– Зачем тебе это понадобилось? Сомневаюсь, что, такого как ты, заботит продолжение рода или личное счастье своего единственного отпрыска. Насколько я знаю, ты никогда не участвовал в жизни Лукаса. – Хотя я мог и ошибаться, но опыт подсказывал, что так оно и было. Падший бросил на меня сначала хитрый взгляд, который вскоре перерос в разряд устрашающих. Такой, по которому сразу понимаешь, что жить осталось не долго, если не заткнешься.

– И тут ты прав. Я не сразу оценил по достоинству Лукаса. Жаль, что его способности проявились с большим опозданием. По-настоящему, я стал заботиться о нем, после смерти его ангельской подружки. Бессмысленная кончина Эммы нужно сказать сыграла решающую роль в его судьбе.

– Что же изменилось?

– А то, что светлейший и почитаемый ангел, глава Совета Судьбы обратился ко мне за помощью.

– Как тебе удалось склонить Ио на свою сторону?

– Не знал, что ты такой любопытный, Сэмюель?! Любопытство не порок, как считаешь? – Громкий смех и еще одна фальшивая улыбка, затем он продолжил деловым тоном. – У каждого есть слабости, и я хорошо знал Ио. Когда-то очень давно он поведал мне, что жизнь в постоянном заточении на острове, который он может покинуть лишь раз в год, ему порядком надоела и он готов на все, чтобы сменить свое жалкое существование и сбежать с острова навсегда. Но, понятия не имел, как это сделать, при этом сохранить крылья и способности провидца. В последние десятилетия моего еще ангельского существа, он впадал в глубочайшие, как сейчас говорят, депрессии. – Белиал встряхнул головой и закатил глаза. – Со временем ситуация только усугублялась и он начал сходить понемногу с ума, даже выдавал сумбурные предсказания, о которых потом забывал. Тогда я узнал про Избранного, но что более важно я узнал, что появится особенное дитя. Дитя света и тьмы, чьи способности будут настолько безграничны, даже по ангельским меркам, что оно даже сможет избавить простого человека от бремени смертности.

Все встало на свои места. Не знаю как, но с помощью кинжала, Белиал создаст себе бессмертную армию, а с помощью Лукаса и Авроры, как он думает, он получит возможность жить вечно и управлять всем этим. Сила, огромная власть и бесконечно долгая жизнь. Он пожелал стать Богом.

– Ты хочешь захватить небеса?

– О, нет. Жизнь ангела слишком ограничена духовно, по моему мнению. Что я усвоил за все годы жизни среди крылатых собратьев, а затем и людей, то, что последние созданы, чтобы ими управляли. А какой потенциал с их врожденными пороками, только представь! – Белиала передернуло от внутреннего ожидания. Хотя потом презрение показалось на его лице, а голос стал ниже и спокойнее. – Но сейчас меня ограничивает рамками только это смертное тело. – Белиал подошел к небольшому столику и налил себе что-то явно горячительное. – Поэтому, отвечаю на твой самый главный вопрос, именно за этим Аврора нужна мне. Она встанет на сторону моего сына, она принесет в этот мир Избранного, и станет моим пропуском ко всему, чего я так долго ждал! Твое здоровье, мальчик! – После этого выпил залпом стакан.

– Этого не будет! Аврора – моя и только моя! – Я почти зарычал.

Кровь бурлила, я перестал трезво соображать, все, что мне хотелось сейчас, чтобы этот Падший заткнулся, навсегда. Я крутил головой в поисках предмета, которое хоть как-то можно было использовать в качестве оружия. Телохранитель Белиала, который до сих пор стоял неподвижно, будто манекен, вдруг ожил и сделал шаг вперед. Ангел легко улавливал мои намерения на счет его господина. Хозяин четким жестом руки остановил слугу, не сводя с меня серых глаз. Давая ясно понять, что мне лучше быть паинькой, если не хочу повстречаться с ангельским кулаком этого верзилы.

– Тогда почему она до сих пор с моим сыном, а не с тобой?!

Я отчетливо слышал, как мой пульс бьет по вискам. Кроме всепоглощающего чувства ревности и опасения за Аврору, я ощущал огромное желание стереть улыбку, напоминающую оскал с лица этого страшного человека. Но понимал, что в моем положении у меня нет шансов. Слишком много правды, несовместимой с жизнью, открылось сегодня. Тревога наполнила меня. Но невероятным усилием воли я собрал эмоции в кучу и задвинул их подальше. Чтобы выпутаться из этого дерьма, мне нужна трезвая голова.

– Что ты хочешь от меня? Вряд ли ты считал своим долгом поведать мне все страшные тайны ангелов или свои далеко идущие планы, и уж точно я здесь не для светской беседы?! А так как убивать ты меня не намерен, судя по тому, что я еще дышу, выкладывай! А то от пустых разговоров я уже устал.

– Сэмюель, я поражен твоей выдержке и уму. Даже в самых трудных ситуациях ты способен рационально мыслить!

– Мне не нужно твое одобрение, говори, зачем я здесь?

– Чтож, хорошо, сынок. Сейчас уничтожить тебя не составит большого труда. Поэтому это не интересно. Тем более ты можешь пополнить наши ряды, стать полезным. – Я скорчил гримасу, показывая, что этому никогда не бывать. – Но даже не это самое главное. Если я убью тебя, то наша юная Собирательница вряд-ли скажет мне спасибо, захочет мстить и, зная ее упорство, она скорее погибнет, чем отступится. – Белиал боялся Авроры, но расправиться с ней он не мог, ведь она часть его плана. – К тому же она так молода, и как все в ее возрасте мечтает о большой любви. Твоя скоропостижная смерть может опечалить ее и направить по абсолютно другому пути. А у меня не слишком много времени. Холестерин и давление ни к черту! Но ты не беспокойся, я ведь желаю ей только счастья. А мой сын составит ей прекрасную партию!

– Она не любит его.

– Здесь ты ошибаешься! Возможно, она не любит Лукаса так же сильно, как ты ее, но она определенно влюблена. – Его голос стал строгим и очень деловым. Белиал уселся в большое кожаное кресло и выглядел очень расслабленным. – А после того, что ты сделаешь, у нее не останется никаких сомнений в чью пользу нужно сделать окончательный выбор.

– Я скорее умру, чем придам Аврору.

В дверь уверенно постучали и девушка с рыжими, как адское пламя волосами, вошла в кабинет. Она наклонилась и что-то шепнула Белиалу на ухо. Он одобрительно кивнул, после чего ее глаза засияли. В эту самую секунду моя бывшая подопечная выглядела такой невинной и счастливой. Когда наши с Сереной взгляды встретились, она выгнула правую бровь и игриво подмигнула мне. Затем быстро удалилась.

Я вновь перевел свое внимание на Падшего, который не спускал с меня своих темно-серых глаз. Заметив мое замешательство, его серьезное лицо снова смягчилось, а уголки губ поползли вверх.

– Не торопись умереть, мой мальчик, всему свое время. – Пусть сейчас моей жизни ничего не угрожало, но в дальнейшей перспективе я не мог рассчитывать на долгую жизнь. – Моя просьба сущий пустяк. Для тебя точно не составит никакого труда, тем более что ты это уже однажды делал.


Аврора.


Глава 12.


Как только Сэм покинул наш со Стефаном общий дом в расстроенных чувствах, я не переставала думать, что нужно вернуть его. Мне не нравилось, что мы поругались, и он ушел думая обо мне весь что. Но причина, по которой я этого не сделала, волновала меня не меньше. Из-за этой причины я не находила себе места вот уже несколько недель.

Все дело в Лукасе. С того момента, как мы с ним стали друг другу больше чем просто «соратники по несчастию», и в наши переглядывания и откровенный флирт вмешались куда более яркие эмоции и желания, нам не удавалось побыть по-настоящему наедине. Постоянно, кто-то или что-то мешало нашей близости. Не то, чтобы это волновало меня настолько, чтобы раздувать из этого огромную проблему, но я все никак не могла разобраться в себе и самое важное, что конкретно я к нему чувствую. А еще Сэм со своими постоянными волнами ревности и обожания одновременно, которые я чувствовала ежесекундно, пока он находился рядом, и которые не давали мне сосредоточиться на собственных эмоциях. Что же быть эмпатом иногда совсем погано. Во мне скопилось столько ощущений, абсолютно различной цветовой окраски, с которыми нужно было что-то делать, чтобы не двинуться умом окончательно. А сегодня появилась такая возможность, и я не хотела ее упускать.

– Эй, малыш! – Лукас привлек мое внимание. – Наконец-то мы одни!

Он подошел и заключил меня в объятия. Я закинула голову вверх, чтобы посмотреть на него и встретила его внимательный взгляд. Угрызения совести относительно Сэма начали сдавать свои позиции, и стало гораздо легче. Серые глаза Лукаса сияли, а широкая добрая улыбка не сходили с его лица. Обычно Лукас не улыбался долго, ведь из-за этого, глубокий шрам во всю щеку немного перекашивало, отчего сам Лукас немного комплексовал. Но мне всегда казалось, что это придает ему даже больше шарма, и совсем не уродует.

– Да, одни. – Я согласилась с ним. – Чем бы ты хотел заняться в остаток этого странного вечера?

На секунду, Лукас задумался, и мне показалось, что он даже немного смутился. Он смотрел на меня и выглядел так, будто решал, говорить мне или не стоит.

– Что? Почему ты молчишь?

– Хорошо! Раз ты сама попросила… – Он так таинственно улыбался, что мне захотелось продолжить его небольшую игру в недосказанность. Сейчас она была к месту. – Я хочу, чтобы сегодняшний вечер был незабываемым. С хорошей точки зрения. Чтобы мы оба отбросили все лишнее и наслаждались друг другом!

– Да, и что нам для этого нужно? – Осторожно спросила я, пытаясь не разрушить созданную им магию очарования.

– Для начала, маленькая моя, я хотел бы, чтобы ты пошла и быстренько надела что-то красивое. – Лукас отошел от меня на шаг, при этом, не отрывая своих рук от моих плечей. Он пробежался взглядом по моей фигуре от самых ног до шеи. – Желательно платье. – Он подмигнул мне, а я немного нахмурилась. Но мой недовольный вид был напускным. Я сама прекрасно осознавала, что наружная красота не менее важна внутренней. По всей видимости, я перестаралась, ведь после моего хмурого молчания, незамедлительно последовал комментарий. – Конечно, эта пижама тоже весьма притягательна, но последний раз я видел тебя в чем-то женственном очень давно, кажется, это было на благотворительном вечере. Но и тогда, мне совсем не удалось насладиться твоим видом. А ты так прекрасна!

Я растаяла от его комплемента, ведь чувствовала, что он был абсолютно искренним.

– Платье? Зачем это? Мы куда-то пойдем?! – Я широко улыбалась ему.

– Возможно! – Уклончиво ответил Лукас. – Собирайся. Встречаемся через двадцать минут на крыше.

– Ладно! – Я умчалась в свою комнату, оставив Лукаса в одиночестве.

Ровно в указанное время, выполнив все незамысловатые инструкции Лукаса, я поднялась на крышу. Я была вся в предвкушении.

– Рад вас видеть, мисс Дэниелс. Вы очаровательны! – Он взял мою руку и нежно поцеловал ее.

Затем, высокий статный брюнет проводил меня к небольшому столику, на котором стояла открытая бутылка вина, два наполненных золотистой жидкостью бокала и фруктовая тарелка. Я огляделась вокруг. Несколько кустарниковых деревьев, которые еще не совсем потеряли свои листья, были украшены яркими гирляндами, а на моей любимой скамейке стояло что-то вроде музыкального проигрывателя и парочка пледов. Я наблюдала всю эту красоту, а когда вновь посмотрела на Лукаса, в обеих руках он держал по бокалу, один из которых был учтиво предложен мне. Я потянулась к нему, но вдруг, неожиданно Лукас, будто что-то вспомнил, отдернул руку, отвернулся и, проделал небольшие манипуляции с музыкальным прибором. Заиграла романтичная музыка.

– Теперь точно готово! – И вновь протянул мне бокал.

– Что же! – Мы легонько чокнулись бокалами, после чего я сделала небольшой глоток. – Ммм, как вкусно! И очень продуманно!

– Я рад, что тебе понравилось!

– Что теперь?!

– А теперь, я почту за честь, если ты потанцуешь со мной!

– С огромным удовольствие, мистер Найт!

Я поставила свой опустевший бокал на столик и прижалась к нему. Он положил свою правую руку мне на талию, и мы закружились в ритме играющей музыки.

– Мистер Найт, должна отметить, что меня впечатлил ваш романтический жест!

– Я старался. Я так давно не был на свидании. Уже забыл, что да как!

– Не переживай! Все замечательно, Лукас! Правда!

– Это ты замечательная!

– Есть что-то, чем я могу вам отплатить за старания? – Во мне заговорила кокетка и какая-то доля игристого вина.

– Пожалуй, да. Поцелуй меня, Ава!

Я не обманула его ожидания и, взяв его лицо в ладони, поцеловала Лукаса в губы. Он был просто счастлив. Я чувствовала. Мне было очень приятно, что я могу вызывать в нем такие эмоции, при этом, не делая ничего особенного.

– Ты такая красивая! – В паузах для дыхания, между нашими поцелуями, говорил он. – Особенно в этом платье! И оно синее, что просто невероятно…

– Что, ты сказал?

Но ответа не последовало. Вместо этого, Лукас прильнул к моим губам более страстно, чем прежде, что я не сразу смогла сообразить, что вообще происходит. Его эмоции были открыты мне, и я впитывала их, как губка впитывает воду. Я наполнялась его страстью. Но одна неприятная мысль не покидала меня. Я замерла, и Лукас почувствовал мои сомнения.

– Что такое, Ава?! – Он взволнованно посмотрел на меня. – Что-то не так?

– Что ты сказал про мое платье?

– Что оно очень красивое!

– Да. А еще, что оно синее.

– Прости, я немного нервничаю…и возможно веду себя странно. Но разве оно не синее?! – Он стал разглядывать меня более внимательно, будто вдруг решил, что ошибся. – В любом случае, уверен, ты неотразима в любом цвете! Но этот оттенок тебе особенно идет!

Меня как током шибануло. Я отпрянула от него, почувствовав, что он как будто меня обманывает. Точнее, что-то недоговаривает. Лукас выглядел встревоженно. А я пыталась понять, что именно меня беспокоило. И тут до меня дошло.

– Будем пить вино, танцевать, на тебе будет синее платье. – Его слова эхом отозвались в моей памяти.

– О чем ты, Аврора?!

– Ты тогда так сказал! На той квартире, в которой мы прятались перед судом! Почему ты так сказал?

В тот раз я пыталась его соблазнить, но Лукас, не поддавшись на мои уговоры, остановил всякие попытки, а еще нарисовал мне живую красивую картинку, которую я приняла за импровизацию.

– Не знаю! – Он пожимал плечами. – Мне так захотелось, а еще потому что, что-то подобное мне снилось. Ты приснилась мне в синем платье!

Значит, в нем уже тогда стали просыпаться какие-то необычные способности, дарованные его отцом ангелом, о которых он и не подозревал. Но меня почему-то расстроило это открытие. Не потому, что Лукас был способен на это уже тогда, а то, что в наши отношения опять вмешивалось, так сказать, ангельское влияние.

– Так это свидание было в твоем сне, Лукас?

– Ну да! А что такого?! Я не понимаю, Ава! Просто наша судьба быть вместе!

Опять это дурацкое слово! Меня тошнило от того, что якобы в моей жизни уже все заранее предопределено. Так не будет. Плевать я хотела на то, что там решила эта самая Судьба! Мой путь только мой и я пройду его, как мне будет угодно.

– Лукас, пообещай мне, что будешь руководствоваться только своими желаниями и мыслями, а не то, что в тебя, возможно, вложила ангельская кровь твоего отца или то, чего пожелает Совет, будь он не ладен!

От моих слов Лукас немного нахмурился. Я рассказала ему, что нефилимы иногда способны предвидеть будущее, которое приходит к ним во снах. И чем ближе это самое будущее, чем все чаще и ярче сны.

– Значит, ты уже видела такие сны?

– Да, и не раз. Но мои не такие приятные. Я вообще стала думать, что снятся сны, предрекающие только трагические события. Во всяком случае, у меня бывают только кошмары! Например, в последнее время меня мучает сон, где мне приходится бороться с большим множеством врагов.

Лукас удивленно и с интересом посмотрел на меня.

– И что конкретно происходит в этом сне?

– Я их всех убиваю! Кругом холод, кровь и пепел. Много пепла. – Я переносилась в свой страшный сон, рассказывая ему. Вслух это звучало куда более скверно, чем мне представлялось. – И в моем сне есть ты. Но не беспокойся, с тобой там все в порядке. – Поспешила я его успокоить, ведь мой сон напоминал настоящий хоррор5.

Но я намеренно не стала рассказывать ему, что в моем кошмаре, он убивает моего хранителя, несмотря на то, что я пытаюсь ему помешать.

– И как часто я в твоих снах?! – Уже более игриво звучал голос моего парня. – Слава Богу, не часто! Если ты понимаешь, о чем я? – Я нервно засмеялась, что под конец даже икнула. – Помнишь нашу схватку в доме моих родителей в Лондоне? – Лукас несколько раз кивнул.

– Я предвидела это. В одном из самых первых снов, где ты пытался убить меня! После чего, должен был пасть от моей руки. – Теперь Лукас выглядел ошарашенным, и на свой невысказанный вопрос, получил незамедлительный ответ. – Но оказалось, что все можно изменить! Мы не заложники своей судьбы! Главное сделать правильный выбор. – Я радовалась, что смогла выяснить это раньше, чем совершила бы непоправимое, и за что не смогла бы себя простить. – Пусть нелегко, но будущее можно корректировать, я точно знаю. И я не хочу, чтобы мои кошмары ожили!

– Не беспокойся об этом! Пока мы вместе, нам ничего не страшно! – Он подошел и вновь обнял меня.

– Я надеюсь. – Сказала я, а после устало зевнула. – Ты не против, я бы хотела пойти поспать…

– Конечно, я прекрасно устроюсь в гостевой комнате.

– Хорошо, тогда спокойной ночи, Лукас! – Я потянулась и поцеловала его в щеку, едва коснувшись гладковыбритой кожи.

– Спокойной ночи, Ава!

Лукас глубоко вздохнул, и от меня не скрылось, что не такого окончания нашего импровизированного свидания он ожидал. Я должна сказать тоже. Обе наши ставки на эту ночь не сработали. Игривое настроение давно улетучилось и все что мне хотелось сейчас, это поскорее забраться в постель и заснуть. А еще мне очень захотелось позвонить Сэму. Почему-то сейчас, когда мы затронули тему пророческих снов, на душе стало тяжело и неспокойно. Завтра я обязательно первым делом должна позвонить своему наглому, беспардонно заносчивому ангелу-хранителю и попросить у него прощение. Но, не успела я оказаться в своей комнате и удобно расположиться в любимой постели, как тут же потянулась к своему телефону, где обнаружила три пропущенных звонка и одно большое голосовое сообщение от Сэма.

Нажав кнопку «проиграть», я прослушала его сообщение, в котором мой блондинистый друг немного нервным, а еще сухим до невероятной жестокости голосом сообщал мне, что он намерен рано утром уехать из страны. А еще, что из-за невозможности поговорить лично, после нескольких неудавшихся попыток до меня дозвониться, по всей видимости, по причине моей необычайной занятости Лукасом, либо моим нежеланием с ним больше разговаривать, оставляет свое послание в такой форме.

«Прости за сегодняшний вечер. Ты была права, я не имел никакого права лезть в твою личную жизнь. Лишь надеюсь, что с Лукасом ты будешь счастлива. Мне же нужно разобраться в себе и понять, что теперь делать со своей новой жизнью. Оставляю тебя на попечение твоего отца и твоего парня. В отличие от меня, простого человека, эти двое смогут помочь тебе получить желаемое. Не знаю, когда вернусь. Поэтому, не живи ожиданиями. И прошу, не беспокойся за меня, я не пропаду».

Больше мне спать не хотелось. Тревога и паника заставляли колотиться мое сердце так сильно, что я чувствовала, будто вот-вот оно выскочит из груди. Я прослушала сообщение Сэма еще несколько раз подряд, запоминая каждое его слово и интонацию. А в это время, по моим щекам, не переставая лились слезы.

На следующее утро, я рассказала Лукасу, что Сэм оставил нас и скрылся в неизвестном направлении. На эту новость, мой парень отреагировал бурно. Точнее, с виду, Лукас выглядел вполне спокойным, пусть и немного удивленным, но внутри он ликовал, фонтанировал эмоциями. Хотя, я прекрасно его понимала, но все же меня злило и удручало такое отношение к случившемуся. Ему было плевать на Сэма и что, будучи человеком и в одиночку, он подвергал себя большим опасностям, а Лукаса волновал только он сам, а именно что соперник больше не маячил перед носом.


Глава 13.


– Спасибо за этот вечер. – Я посмотрела на Лукаса. – Мне было хорошо сегодня.

– Всегда, пожалуйста! Эта прогулка пошла тебе на пользу, а то в последнее время ты совсем приуныла. Вот сейчас даже румянец на щеках проступил. – Я скупо улыбнулась ему.

«Приуныла» – мягко сказано. Мое физическое состояние было на высоте, постоянные тренировки с бывшим пехотинцем ее Величества Королевы и еженедельные тренировки с отцом не давали мне забыть навыки, которые я получила от своего бывшего ангела-хранителя. Если не сказать больше. С каждый новым днем, я чувствовала, что мое тело готово к атаке любого противника, независимо от наличия или отсутствия у него крыльев. Но вот мое психологическое состояние все чаще давало сбои. Все из-за Сэма.

Хотя я уже перестала ждать вестей от голубоглазого блондина и не проверяла свой смартфон каждую свободную секунду, но мысли о нем не давали мне покоя. Я не знала где он и чем занят, хотя была точно уверена, что он жив. Что-то внутри меня убеждало в этом. Тепло, которое всегда было со мной и грело мне душу. Но неизвестность меня съедала. Вдруг с ним что-то случилось, вдруг ему нужна моя помощь или, еще сильнее подрывающее мое самообладание осознание того, что я не нужна ему вовсе, и он давно наслаждается своей новой человеческой жизнью. Я старательно пыталась отбрасывать эти мысли. Он обязательно вернется. Или хотя бы позвонит. Я так хотела услышать его голос, даже если этот нахал в привычной для него манере будет насмехаться или подшучивать надо мной. Так я тосковала. Как ни странно, когда он все время был рядом, я отталкивала его, а сейчас без Сэма я чувствовала себя не полноценной и потерянной.

Лукас резко остановился и дернул меня так сильно, что мгновенно вырвал меня из своих размышлений.

– Эй, это было неприятно! – Я отдернула руку.

– Неприятно говоришь?! Аврора, будь добра повтори мою последнюю фразу! – Он смотрел мне в глаза и ждал ответа, как строгий учитель, поймавший нерадивого ученика за списыванием, а я не понимала, почему он так зол.

Я попыталась отмотать наш разговор назад, но не могла вспомнить и слова. Я стыдливо отвела взгляд в сторону и заметила, что стою на мосту. Оказалось, что мы прошли с Лукасом уже кварталов десять, и я понятия не имела, как мы так быстро оказались в этом районе.

– Долго это еще будет продолжаться?! – Лукас требовал ответа.

– Что именно?! – Я не осталась в долгу. Пусть я не слушала его, но у него нет никакого права разговаривать со мной в подобном тоне.

– Ты как ребенок, Ава!

– Хватит уже это повторять! Я давно поняла, что ты у нас взрослый и знаешь, как лучше для всех.

Лукас тяжело выдохнул.

– Прости, я не хотел кричать на тебя. Я не могу смотреть, как ты изводишь себя. Пойми, он не вернется!

– Не вернется кто?!

Я и правда вела себя как маленькая, пытаясь обмануть брюнета напротив. В этом не было никакого смысла. Последние месяцы Лукас стал моей тенью. Мы расставались лишь только на несколько часов, чтобы я могла побыть со Стефаном, которого порой не видела сутками или же когда мне элементарно необходимо было побыть наедине с собой. Хотя даже тогда я чувствовала, что Лукас, воспользовавшись моим одиночеством или сном, пытается пробить мою защиту и узнать скрытые от него мысли и чувства. Это сильно напрягало, но отгораживаться от него мне было не сложно.

Пусть Сэм оставил меня, но часть его всегда была со мной. Не знаю почему, но я физически ощущала его поддержку. Будучи моим хранителем, он обеспечил меня всем необходимым, чтобы я могла защитить свое тело и разум от посторонних посягательств. Даже от Лукаса, который официально был моим бойфрендом. Хотя, мы сами уже не знали, кем являлись друг для друга. Каждый чувствовал, что отдаст жизнь за другого, что нужно быть рядом, но пропасть между нами ощущалась так же отчетливо, как и притяжение.

Я подняла взгляд и посмотрела на Лукаса.

– Я просто волнуюсь за него. Теперь он простой смертный, который может умереть от простого заражения крови или элементарного голода. У него ведь даже паспорта нет. И то, что он в таком положении виновата я. Ты ведь понимаешь?

Темные глаза изучали меня несколько секунд, пытаясь понять, только ли чувство вины движет мною, но потом Лукас сдался. Обида ушла, и он крепко обнял меня, прижимая к груди.

– Да, я понимаю. Я уже сам хочу, чтобы он вернулся.

Я недоверчиво на него взглянула. Назвать Лукаса и Сэма друзьями никак нельзя. При каждой их встрече они чуть ли глотки друг другу не рвали.

– Может тогда ты придешь в себя и мы… – он сделал паузу, – …и между нами все будет как прежде…

Я посмотрела в его серые глаза, глаза, которые не отпускали меня ни на секунду, и хотела сказать ему, что так и будет, что я тоже хочу этого. Но, честно говоря, я уже была ни в чем не уверена. Единственное что я знала точно, что могу доверить Лукасу свою жизнь, и что отдам за него свою, не раздумывая, а в остальном – время все расставит по своим местам. Я снова задумалась и подняла голову в небо, откуда пушистыми хлопьями сыпал снег. Как я любила такую погоду. Все вокруг мгновенно стало покрываться белым одеялом и улицы превращались в сказочные сверкающие декорации.

– Ава. – Лукас тихо произнес мое имя, опасаясь, что я снова его не слушаю, но заполучив мое внимание, радостно продолжил. – Скоро твой день Рождения, какой подарок ты хотела бы получить?! – В очередной раз он пытался поднять мне настроение и увести от грустных мыслей.

– Даже не знаю… – Я искренне призадумалась. – Но я точно знаю, что буду просить у Санты на Рождество!

– Хо, хо, хо!!! – Лукас громко засмеялся и схватился за живот, как будто вместо стального пресса у него там было огромное пивное пузо. – Должен тебя расстроить…

– Только не говори, что Санта Клауса не существует! Каждый, кто попытается убедить меня в этом, будет жестоко наказан, может, даже избит! Можешь спросить у Стефана, однажды ему сильно досталось… Тем более, если существуют ангелы и нефилимы, значит и про доброго толстяка, разъезжающего на санях, запряженных оленями забывать не нужно!

Лукас засмеялся.

– Хорошо, как скажешь, с такими доводами трудно спорить. И что же ты хочешь, принцесса?

– Если скажу – не сбудется! – Я ушла от ответа. Лукасу было не по душе, когда я так делала, но мне почему-то нравилось так поступать с ним.

– Я думал, это касается только желаний на падающую звезду?!

– Нет, мистер Найт, это касается любого сокровенного желания.

На самом деле, я просто не могла рассказать ему, чего мне хотелось больше всего на свете. Точнее кого я сейчас хотела бы увидеть или хотя бы услышать. От Сэма так давно не было никаких вестей. А расскажи я Лукасу, он все равно бы не понял.

Я всматривалась в темное небо, и представляла, что одной из этих маленьких пушистых снежинок, что так хаотично кружились наверху, может быть размытая фигура моего ангела-хранителя. Хотя, это было невозможно, ведь Сэм давно потерял свои крылья, а вместе с ними и способность летать. Но это не мешало мне фантазировать. Я положила свою руку чуть ниже ключиц и зажмурилась, пытаясь максимально сосредоточиться и визуализировать свое желание. Я представляла, как белокурый ангел спускается ко мне, как его глаза цвета лазури прожигают меня, а потом он улыбается так, как умеет только он, и ему мгновенно улыбаюсь ему в ответ. Стоило мне представить это и распахнуть глаза, как передо мною предстал внимательный взгляд. Но глаза напротив были не голубые, а серые.

Лукас стоял так близко, что я могла чувствовать его теплое дыхание на своей коже. Он улыбался и улавливал каждое мое движение.

– Ава, ты такая красивая сейчас, я сказал бы даже, почти счастливая. – Лукас стал медленно приближаться, не отрывая взгляда с моих губ.

– Правда?! – Я прервала едва начавшийся поцелуй вопросом, не дав развиться ему во что-то более страстное.

– Да. – Лукас немного нахмурился. – О чем ты думала мгновения назад? – Я моментально закрыла свои эмоции от него и ему это не понравилось. В отличие от меня, своих чувств мой парень скрывать и не намеривался. Хотя уже давным-давно научился этому трюку и достаточно умело пользовался новым навыком. Особенно в присутствие отца или Эрики.

– Ни о чем особенном. – Даже не моргнув, соврала я. И тут же пожалела, ведь скрыть это от Лукаса мне не удалось. Больше он ничего не хотел спрашивать, а только засунул свои руки в карман и продолжил идти вперед.

Только я хотела извиниться перед ним и хоть как-то загладить свой поступок, как что-то знакомое остановило меня. Я вертела головой, пытаясь уловить, откуда могло это чувство исходить. Но рядом ничего и никого не было, а ощущение чего-то хоть было еще и свежо, но понемногу стало угасать. Испугавшись, что потеряю его, я инстинктивно последовала туда, куда меня вел внутренний компас.

– Ава, ты куда? – Лукас быстро догнал меня и остановил, схватив за руку. На лице было глубочайшее непонимание и беспокойство.

– Сама не знаю, но мне нужно кое-что проверить! – Я разговаривала с Лукасом и одновременно сканировала пространство вокруг. Я старалась не упустить ниточку, что вела меня куда-то. – Одной. Ты можешь подождать меня дома?

– Да, но что происходит?!

– Если я не ошибаюсь, то Сэм вернулся. – Немного смущенно сказала я.

– Что?! Откуда ты знаешь?

– Не знаю, как объяснить. Просто я что-то чувствую. – Это была правда. Я до сих пор не понимала, что означает эта наша связь между мной и моим бывшим хранителем.

– Тогда я пойду с тобой. Вдруг ты ошибаешься?! – Лукас явно нервничал.

– Не нужно. – Я чмокнула его наскоро в щеку и поспешила прочь.

– Аврора!

– Лукас, подожди меня дома, я ненадолго! – Я кричала ему, оборачиваясь через свое плечо, а сама уносилась все дальше и дальше.

Я чувствовала тепло, и с каждым шагом, приближающем меня к дому своей бывшей лучшей подруги Сабины Айгнер, я отчетливее его ощущала. Оказавшись возле парадного входа в здание, я посмотрела ввысь, отсчитывая этажи. Свет в квартире на двадцать пятом этаже отсутствовал, но ошибка исключалась. Я чувствовала, что Сэм вернулся домой.

Войдя в лифт, я нетерпеливо несколько раз нажала на кнопку и двери, передо мной, плавно закрылись. Минуту спустя, стоя у нужной мне квартиры, я внезапно засомневалась.

Сколько раз я бывала в этом месте, и каждый раз меня ждало испытание. Что-то мне подсказывало, что и сегодняшний вечер не станет исключением. Мне не терпелось увидеть своего хранителя, но рука замерла в сантиметрах от деревянного полотна его двери. Почему Сэм не сообщил мне о своем прибытии. Предположения заполнили голову и большинство из них мне не нравились, но сердце предвкушало встречу и будто подталкивало меня вперед.

Я уже занесла руку, чтобы вежливо постучать, но заметила кусочек белой ткани на полу, зажатый между порогом и дверью. Я опустила ладонь и медленно повернула ручку. Дверь без каких-либо звуков отворилась. Свет в квартире отсутствовал. Я подняла белую тряпку с пола и ей оказалась футболка. Точно такие же часто носил Сэм. Еще шаг и под ногами у меня темное пальто. Я улыбнулась возникшему воспоминанию о нашей первой встрече и проследовала вглубь комнаты, ожидая застать своего ангела спящим.

– Что ты здесь делаешь, Аврора? – Меня пробил озноб, когда я услышала знакомый голос. А затем, внезапно загоревшийся мягкий свет от прикроватной лампы открыл мне картину происходящего.

Сэм сидел на кровати, прикрытый небольшим куском шелковой ткани. Судя по открытому торсу и свисающей с кровати обнаженной ноге, я поняла, что он совершенно голый. Белокурые волосы было сильно взъерошены, невероятно голубые глаза, по которым я так сильно скучала, недовольно изучали меня. Я замерла. Мне приходилось видеть Сэма раздетым, но меня поразило другое. Вся шея и плечи моего наставника были покрыты иссиня-черными пятнами и свежими царапинами. И это явно не следы от побоев. Я нервно сглотнула. Холод заполнил мои легкие.

За дверью, где находилась ванная комната, я услышала звуки воды. Кто-то принимал душ. Ком подкатил к горлу, мне стало нечем дышать.

– Аврора, еще раз спрашиваю, что ты здесь делаешь? – Серьезный голос Сэма вернул меня в чувства.

– Я почувствовала тебя и решила…

– Что сижу и жду тебя здесь?! – Наставник не дал мне закончить. – Почему ты вечно бежишь впереди паровоза, Аврора?! – Он строго отчитывал меня.

– Я просто хотела убедиться, что у тебя все в порядке. – Я чувствовала, как слезы подступают, но я старалась из всех сил сдерживать их. – Теперь вижу, что зря пришла. Прости.

– Я вернулся сегодня. – Сэм вновь заговорил в привычно спокойной и сдержанной для него манере. – Хотел позвонить тебе завтра, встретиться, поговорить, но ты все также нетерпелива, как и всегда…

Я никогда не чувствовала себя настолько отвратительно, но это было только начало кошмара. Дверь открылась и через всю комнату легкими шагами продефилировала обнаженная девушка. Присутствие постороннего человека ее нисколько не смущало.

– Не знала, что у нас гости, дорогой. – Она села позади Сэма, обвила его тело ногами и руками, только ее маленькое вытянутое личико, обрамленное копной рыжих волос, торчало из-за плеча. Улыбка была до ушей. – Я не любитель делиться сладким, но мы ведь не чужие друг другу, детка! – Она подмигнула мне. – Сэм наш общий хранитель. Так что можешь к нам присоединиться. – Кайла мерзко хихикала. – Если ты не против, конечно, милый.

Мою спину зажгло, крылья раскрылись, и в руках было по одному кинжалу наготове. Я не понимала, что происходит, я отказывалась верить своим глазам. И даже если представить, что это очередной мой слишком реальный кошмар или какая-то уловка этой падшей ангелессы, то мое чутье было не обмануть. Я чувствовала тепло Сэма. Мой хранитель сидел напротив и закрывал своим телом врага.

– Отойди от него, тварь!

– Фу, как грубо, Аврора. – Она улыбнулась еще шире и вульгарно провела языком от плеча до уха Сэма. – Он совсем не возражает!

Я думала меня вывернет от увиденного, но я не могла заставить себя отвезти взгляд. Неожиданно Сэм встал и отошел от Кайлы. Схватив со стула пижамные брюки, он быстро нацепил их, прикрывая свое нагое, идеальное во всех отношениях, тело. Затем вновь встал передо мною, но приближаться слишком близко все же не стал.

– Аврора, убери ножи, пожалуйста. – Он говорил мягко, но не отрывал взгляд с моих рук, будто боялся, что я могу пустить в ход свое оружие.

Я отказывалась подчиняться.

– Отойди, Сэм. Что здесь вообще происходит?! – Гнев сочился из меня. Я никогда не думала, что буду способна на такие сильные эмоции. – Перед тобой Собирательница душ. Кайла виновна во многих преступлениях и ее ждет смерть. – Я сделала шаг навстречу, и приблизилась к нему вплотную. Сэм отступил назад, вновь закрывая от меня Падшую.

– Прости, Собирательница, но я не допущу этого. Ты находишься на моей территории и тебя никто сюда не приглашал! Поэтому будь добра, уходи. – Видя, что я и не думаю прислушаться к его просьбе, Сэм повысил голос и повторил вновь. – Я хочу, Аврора, чтобы ты сейчас ушла.

Его голос звучал слишком уверенно для блефа. Его слова ударили больнее хлыста, но я не собиралась сдаваться.

– Если ты забыл, Сэмюель, моя работа уничтожать таких, как она. – Я вновь попыталась обойти его, но белые крылья раскрылись за его спиной, и я почувствовала ангельскую силу. Вдруг меня осенило. Кроме знакомого тепла, которое сейчас ощущалось будто повсюду и вместе с тем определить точное местонахождение было проблематично, я ничего не чувствовала. Я не знала, что сейчас волнует Сэма. Его эмоции были закрыты от меня. Также как это было раньше. Все вернулось на свои места. У Сэма вновь были ангельские крылья, он источал много силы и вновь защищал подопечную, но на это раз он был на другой стороне от меня.

– Ты стал Падшим?! – Я ужаснулась своему открытию. Я не знала, что мне делать дальше. Если Сэм – Падший, смогу ли я причинить ему зло?!

– Не совсем так. Мне удалось вернуть крылья, но я пока не выбрал сторону.

– Судя по тому, что ты защищаешь ее. – Я бросила уничижительный взгляд на Кайлу. – Твой выбор очевиден!

– Аврора, ты ведь сама прекрасно понимаешь, что жизнь не делится на черное и белое. – Он пробежался взглядом по моим крыльям. – А с Кайлой у нас перемирие.

Кайла?! Было странно слышать от Сэма ангельское имя его бывшей подопечной. Даже после всего того, что причинила нам эта девчонка, он всегда называл ее человеческим именем.

– Перемирие?! Значит, вот как ты это называешь?! И может, ради нее ты готов пожертвовать своей жизнью и душой? – Я вспомнила, как Сэм заверял меня, что эти две вещи принадлежат только мне. После чего поднесла кончик лезвия ножа к его груди. Именно в том месте находилось сердце.

– Мы оба знаем, что ты не сделаешь этого…

Я надавила лезвием сильнее, но не настолько, чтобы повредить кожу. Он был прав, я не могла.

– Не сегодня, Сэм. – Я опустила кинжал и свернула крылья. Недавно вспыхнувший как спичка гнев уступил место презрению и обиде. Затем, сделав пару шагов назад, чтобы быть на безопасном расстоянии, резко развернулась и быстрым шагом направилась к выходу. Задержавшись у двери на пару секунд, я прикрыла глаза и тихим голосом произнесла. – Но если ты еще раз когда-нибудь встанешь между мной и падшим ангелом, – я собрала всю волю в кулак, – будь уверен, Сэмюель, рассвет ты больше никогда не встретишь. Счастливого Рождества.


Глава 14.


Сидя за столиком в самом дальнем и темном углу бара, попивая «чистый» виски я наблюдала, как мимо меня прохаживались разные люди. Официанты в красных колпаках, бесконечно принимающие и раздающие заказы, несколько компаний разного возраста и социального статуса, громко обсуждающих насущные проблемы и просто отмечающих самый светлый в мире праздник. Парни с бутылками пива в руках подкатывали к девушкам в надежде приятно провести вечер, а может даже ночь и утро. Громко играющая на танцполе музыка заглушала практически все посторонние звуки, только иногда сквозь этот шум музыкальных звуков и человеческих голосов пробивался звон разбитой посуды. Тут и там весело танцевали молодые люди.

Все это немного отвлекало от съедающего чувства горечи. То, что произошло в квартире Сэма, оставило неизгладимый отпечаток в моей душе. Я раз за разом прокручивала в голове возможные варианты и причины предательского поведения моего бывшего хранителя, пытаясь найти объяснение этому кошмару, но сложившаяся головоломка не намеревалась разгадываться и поэтому менее паршиво мне не становилось. В итоге я буквально заставила себя перестать думать и просто влила в себя очередной стакан. Горло резко обожгло, и я прокашлялась.

– Аврора?!

– Сабин?!

Я почти не удивилась, что слышу ее голос. Кажется, от большего количества выпитого у меня начались галлюцинации. Может мне уже пора заканчивать? Разные эмоции окутали Сабину и наполнили меня, это означало, что это не игра воображения, а она действительно стояла напротив меня. Ее широко раскрытые глаза говорили о том, что она озадачена не меньше моего.

Я скучала по подруге, с которой рассталась очень плохо много месяцев назад, и наша встреча не представлялась стать теплой. Я молча продолжала смотреть на нее, но враждебности не было. Я с облегчением выдохнула. Если бы сейчас еще и Сабина злобно выругавшись на меня, пошла прочь, хотя я это абсолютно заслужила, я бы этого точно не выдержала.

– Привет. – После нескольких секунд ступора, она присела рядом.

Хотя я была изрядно пьяна, но я четко ощущала ее замешательство и тревогу. Тревогу за меня. Мне стало намного спокойнее.

– Привет. – Тихо сказала я.

– Как дела?

Я ответила не сразу. Подняв кулак правой руки с оттопыренным большим пальцем вверх, левой рукой ловко налила и быстренько опустошила очередной стакан с виски. Сабина выглядела шокированной. Меня это позабавило. Мисс Айгнер не так было просто удивить.

– В канун Рождества сижу в баре в одиночестве, – я икнула, – ой прости, теперь уже в компании бывшей лучшей подруги и напиваюсь до беспамятства, чтобы побороть желание убить бывшую подружку, которая уже не бывшая своего бывшего парня, который обещал любить меня и только меня до скончания времен! Как мои дела?! Просто супер!

– Сколько вокруг бывших! – Сказала Сабина ироничным голосом и подозвала бармена.

– Чем могу помочь, красавица?

– Принесите еще один стакан и… – Она крутила почти пустую бутылку в поисках этикетки, от которой я избавилась еще три стакана назад. Когда я нервничала, в руках всегда что-то портилось. – Что ты пьешь, Ава?! И не разглядев в темноте названия мерзкого поила, которое я так быстро употребляла, указала на бутылку. А еще что-нибудь вкусненькое на закуску. И пожалуйста, как можно скорее.

Она сунула парню несколько купюр крупного номинала.

– Понял, сейчас сделаем, милашка! – Улыбнулся парень во все тридцать два зуба и подмигнул Сабин, явно рассчитывая получить не только чаевые.

Он вернулся довольно быстро, прихватив с собой только что открытую бутылку крепкого коричневого напитка, дополнительный стакан для Сабины и разные снеки, крекеры и орешки на закуску. А также салфетки. На верхней красовался коряво выведенный номер телефона с просьбой позвонить Алексу.

И так всегда. На прелестную блондинку Сабину Айгнер постоянно реагировали особи противоположного пола. Никто не мог устоять перед ее красотой и веселым нравом, с ней было легко и комфортно. Она излучала свет и тепло. Тепло. Я тяжело вздохнула.

Когда мы были подругами, я чувствовала ее тепло, которое поддерживало меня в трудные минуты, окружало заботой и я больше не чувствовала себя одинокой. Почти тоже самое я ощущала с Сэмом. Стоп. Сколько нужно выпить, чтобы выбросить из головы этого треклятого блондина! Я вновь посмотрела на свой пустой стакан.

– Раз нас теперь двое, то ты не возражаешь?! – Обратилась я к Сабин. Она смело кивнула, пододвинув свой стакан ближе к моему, намекая наполнить его. Но, решив не утруждать себя разлитием огненной жидкости, я подняла бутылку и сделала несколько больших глотков прямо из горла, а только потом поделилась с подругой. Сабина отреагировав уже спокойнее на мою выходку, лишь подняла правую бровь.

– Дэниелс, полегче! Так недалеко и до алкоголизма. Ты в курсе, что запои у женщин случаются почти вчетверо чаще, чем у мужчин.

– Серьезно?! Не может быть! – Я вытаращила на нее глаза, а мой голос взлетел до невероятной высоты, как будто я и правда была удивлена столько внезапно открывшейся для меня истины. На самом деле мне было плевать.

– Правда, правда! Статистика не врет! – Поучала меня мисс «делаю вид, что знаю все на свете». – Поэтому хватит себя травить. А если неймется, то делай это в моей компании и закусывай, закусывай, давай! – Она взяла с цветастой тарелки чесночный сухарик и насильно засунула его мне в рот.

– Я надеюсь, ты руки мыла! – Моему возмущению не было предела.

– Не занимаюсь подобной ерундой! – Серьезным тоном сказала она, а потом мы обе засмеялись.

Мы сидели в баре уже почти час, попивая виски со льдом и соком, на чем настояла моя приятельница напротив, закусывая всякой неполезной дрянью, которую едой-то назвать трудно и разговаривали. Точнее Сабина рассказывала мне все подряд, а я просто сидела и слушала ее истории. Это было почти как прежде.

Она рассказала мне, как ей нравится учиться, хотя и непривычно находиться далеко от семьи и друзей. Как с нетерпением ждала наступление каникул, чтобы повидаться со всеми. Рассказала, что у ее мамы появился новый ухажер, но она его тщательно скрывает, называя «мистер Икс». И если бы не расстояние, разделяющее ее и Ханну, то она бы обязательно устроила за ней слежку. А потом, она выдала мне тираду, на минут пятнадцать, о том, как километры влияют на отношения близких людей и поведала, что это самое расстояние не пошло на пользу их с Тоби отношениям и они решили остаться просто друзьями. Погоревав пару недель об этом, Сабина решила, что хватит с нее скорби и охотно согласилась на свидание с одним веселым парнем с ее факультета. Этим свиданием она окончательно поставила крест на милом ди-джее Тобиасе, хотя и с однокурсником у нее дальше второго свидания не сложилось. Как пояснила Саби: «Парень был хорош, но уж больно настойчив!». Странно, мне всегда казалось, что такой тип ей нравился.

Юная мисс Айгнер решила, что она еще слишком молода для серьезных отношений, что ей нужно учиться, а о создании семьи она подумает через лет пять-шесть. Как точно. Именно такой срок ей отмерила судьба. Примерно в такое время, у Сабины должен появиться малыш, но она не увидит, как он растет, как сделает свои первые шаги или какое будет его первое слово, все потому, что дав новую жизнь, ее жизнь прервется. А затем начнется новая. Ангельская, но без воспоминаний. Дав крылья, ее лишат прошлого, и она никогда не узнает, что в этом Мире есть тот, кто нуждается в ней больше всего.

Знание будущего Сабины уже не так остро воспринималось, как прежде, но печаль не покидала меня. Я все думала, нужно ли человеку знать, что его ждет?! И вправе ли я молчать, зная, как и когда она погибнет? И как поступила бы Сабина, узнав, что не будь у нее детей, она бы прожила дольше, чем жалкие пять лет…

– Кто это? – Блондинка напротив вырвала меня из раздумий о ее печальной судьбе, указав на мой вибрирующий без остановки телефон. Это был, по меньшей мере, пятнадцатый звонок от человека, который явно волновался обо мне, но с которым я не собиралась разделить свои переживания. Эгоизм в высшем его проявлении, как сказал бы Сэм, который знал все об этом. Его имя снова болью отозвалось во мне.

– Лукас. – Спокойно ответила я, как будто для нее это имя что-то значило. Всего за час беседы с бывшей лучшей подругой, я и забыла, что она уже давно ничего не знает о моей жизни.

– Твой бывший, из-за которого ты здесь расслабляешься? – Мне понравилась ее формулировка, и я улыбнулась.

– Нет, он не бывший.

– Новый парень?! – В светло-голубых глазах загорелся интерес. Это так похоже на прежнюю Сабину, хотя Сабина не изменилась, это у меня появилась вторая жизнь, из-за которой я от нее отстранилась. Я нахмурилась.

– Вроде как. – Я хотела рассказать Сабин, что значит для меня Лукас, но почему-то не знала, как ответить на этот простой вопрос. – Все сложно, в общем.

– Из-за бывшего?!

– Да я и сама не знаю! Вроде есть парень, который всегда рядом, которому могу доверять, но душа тянет в совсем другое место… Понимаешь?!

– Да, дело ясное, что дело темное! – Сказала она.

– Это точно.

– И как поживает мой сосед?! – Она будто нечаянно бросила фразу, а потом пристально уставилась на меня.

– Как ты узнала, что речь о Сэме? – Мне никогда не нравилось врать Сабин, а сейчас я не видела смысла отрицать.

– Ну, я знаю, тебя Дэниелс. У тебя было не так много парней, тем более, единственный с кем твои глаза горели – был этот светловолосый красавчик. Я думала, вы расстались еще летом?

– Да, так и было. Но потом он вернулся, сказал, что любит меня и прочую фигню, которую говорят парни, чтобы запудрить голову девушкам. – Я вспоминала, что говорил мне Сэм после того, как стал человеком, как каждый день убеждал меня, чтобы я выбрала его, а не Лукаса. Хотя я и сказала так Сабине о нем, но для меня его слова никогда не были пустыми.

– И что случилось?

– Случилось то, что после всего, что мы пережили вместе, теперь он спокойно развлекается с этой рыжеволосой дьяволицей и видеть никого не желает, а точнее видеть не желает только меня. – Мои эмоции набирали обороты, и я заговорила очень пылко. – Но самое дурацкое в этой ситуации, что я ждала его, беспокоилась, не было дня, чтобы я не думала о нем, я даже не подпускала к себе человека, которому нравлюсь. Или нравилась, я уже ни в чем не уверена. Я вела себя как полная кретинка!

– Ты до сих пор любишь его. – Заявила Сабина, и это был не вопрос.

– Кого? Сэма?! – Мой голос взлетел до небес. – Не люблю, просто мне не нравится, когда не отвечают за свои слова. Это как предательство. – Слишком воинственно возразила я ей.

– Хорошо! – Она попыталась меня успокоить, потому что я слишком разнервничалась. – Хорошо, если я правильно тебя поняла. Ты не любишь его. Но тебе не нравится, что он говорил, что любит тебя и только тебя, хотя вы не встречаетесь, а теперь получается, что это неправда, так как он просто спит с какой-то там рыжей девицей?!

– Что значит просто спит?! Ты бы видела ее! Она сущий кошмар! Что она сделала с его шеей. Да на нем же живого места не было. – Я с презрением вспоминала увиденную в квартире Сэма картину. – Тварь, которую я с удовольствием бы покромсала на мелкие кусочки, потом сожгла бы, а пепел запрятала бы в самом дальнем и темном уголку планеты!

– Ух ты, Ава! Не знала, что ты можешь быть такой ревнивой!

– Я ревную, что за ерунда?! – Громко фыркнув, я яростно мотала головой из стороны в сторону, что картинка вокруг поплыла. – Просто он не должен быть с ней. Она ему не подходит. Она Падшая! – Я мгновенно запнулась и со страхом посмотрела на Сабину, которая приняла мое откровение о Кайле за ругательство.

Сабина смотрела на меня с интересом и улыбалась.

– Что здесь смешного?!

– Скажи, пожалуйста, кто умрет, если ты будешь честна?! – Ее тон звучал спокойно, но строго, и я напридумывала себе невесть что. А Саби продолжила. – Ты можешь говорить, что и кому угодно, твое право! Но будь честна сама с собой! Может, ты хочешь верить в то, что испытываешь к этому парню только заботу и дружбу, но я скажу тебе, что ты попала! Ты до сих пор любишь его и это видно.

– Но он напыщенная сволочь! Как он мог так со мной поступить?! – Обида слетела с моих губ.

И тут я поняла, что это правда. Что мое увлечение Сэмом никуда не исчезло. Мне было горько осознавать, что он пожелал другую. Хотя я месяцами отнекивалась от его любви, я верила ему, впитывала сердцем каждое его слово. Все это время, пока его не было рядом, я хотела увидеть его, почувствовать его любовь, наполниться им. Я не могла без него нормально жить и не хотела. Но я не понимала насколько все глубоко для меня, пока не потеряла его. Сабина была права, я люблю Сэма. Но теперь он на другой стороне, и хуже того, что мне, наверное, придется его за это убить. Сэм слишком много знает обо мне, о Совете и многом другом очень ценном. Если Совет узнает правду, кем он стал, а она рано или поздно им откроется, то приказ о его уничтожении не заставит себя долго ждать! Осознание этого, как кинжал в сердце.

– Наверное, ты права, но теперь все равно ничего не изменить. Серьезно у него с той девицей или нет… – Теперь я старалась сдерживаться и выбирать выражения. – Сэм изменился и нам лучше не пересекаться. – С сожалением в голосе сказала я.

– Время не стоит на месте. Все мы меняемся, и это вовсе не значит, что мы должны вычеркивать из нашей жизни дорогих нам людей. Нужно просто забывать плохое и помнить только хорошее, это самое главное, я считаю.

От меня не ускользнуло то, что Сабина имела в виду не только Сэма. На глазах навернулись слезы, а изрядная доза выпитого развязала мне язык.

– Саби, я должна извиниться перед тобой. Я так виновата! Поверь, если бы у меня была возможность, я бы ни за что не пожертвовала нашей дружбой, но у меня просто не было выбора, ты понимаешь. На меня так много навалилось, и я должна была тебя уберечь от беды…

– Какой беды?! Куда ты вляпалась, Ро?

– Да никуда! Можно сказать это у меня с рождения! – Меня обуял гнев и бессилие от того, что правила не изменились, и я не могу откровенно поговорить с ней. – Я ходячая проблема для всех!!!

– Так, по-моему, кто-то напился и не понимает, что он несет. Ладно, хватит на сегодня откровений, пойдем домой?!

– Домой?! – Неожиданно зевнув, я представила, как окажусь в постели, закрою глаза и забуду обо всем. Сейчас это была моя мечта.

Сабина помогла мне встать. Хотя физическая помощь мне не требовалась, но наскучавшись по подруге, я не стала отказываться от ее поддержки. Время было далеко за полночь, а снег, не переставая сыпать крупными хлопьями, засыпал все вокруг, превращая дороги в непроходимые маршруты.

Мы попытались вызвать такси, но из-за сильного снегопада, водители отказывались за нами ехать. Я могла спокойно обойтись и без транспорта, ведь мои крылья доставили бы меня куда угодно, но я не могла отправить Сабину бродить по ночным и пустынным улицам одну, хотя до ее дома было всего пара улиц. Сама же Саби объяснила, что я ей совсем не помешаю, если останусь у нее. Тем более, чтобы отпускать меня в таком состоянии для мисс Айгнер не было и речи. Меня мое состояние абсолютно устраивало. Еще разок взглянув в серьезно настроенные голубые глаза подруги, я больше не стала спорить.


Глава 15.


Я глубоко вдохнула морозный воздух и наполнила легкие утренней свежестью. Рождество. Выходной. Еще было достаточно рано, город спал, только разноцветные огоньки вывесок методично загорались тут и там. Сказочный вид. Вот бы полетать! Я расправила крылья и уже хотела взмыть ввысь, как услышала испуганный голос позади.

– Мать твою, Ро?! Что это еще такое!

Я резко дернулась и пришла в себя. Я не была ни в какой сказочном месте, вокруг не было снега и мигающих гирлянд, хотя обстановка мне была хорошо знакома. Я поняла, что вся эта красота мне приснилась. Я посмотрела на подругу и вспомнила, что осталась вчера у нее ночевать. Единственное, что приводило в замешательство, это ошарашенное выражение лица Сабин.

– Саби, что с тобой?!

– Ты спрашиваешь, что со мной?! Ну, если из моей спины не торчат крылья, то думаю со мной все хорошо. – Она медленно завела руку за спину, проверяя, не появилось ли чего на спине большого и покрытого перьями. – Про тебя не решусь утверждать!

Я посмотрела через свое плечо. Видимо сон был таким ярким и живым, что мои крылья отреагировали на желание полетать, и раскрылись во сне.

– Черт! – Теперь я страстно желала, чтобы случившееся недоразумение было всего лишь сном.

Я снова посмотрела на подругу, которая не отрывала взгляда от моих крыльев. Я опять выругалась, но уже гораздо громче.

– Сабин, слушай, я понимаю, что это выглядит странно, но… – Я из всех сил пыталась придумать объяснение.

– Странно?! Ты шутишь?! – И так звонкий голос Саби подскочил до невиданных высот. Она подошла ближе, и я поспешила свернуть крылья. – Моя спина за секунду стала самой обыкновенной. Крылья красовались на ней в виде татуировок. – Как ты это сделала?

Я молчала. Я просто не знала, что сказать. С глубоким вдохом я стыдливо опустила подбородок. Сабина же в это время обошла меня и встала со спины. Она отодвинула ворот свитера и заглянула. Было неловко, но я ее не остановила. Примерно через минуту я набралась смелости и посмотрела на ее задумчивое лицо.

– Ты можешь? – Тихо сказала она.

Я не сразу сообразила, что она хочет, но настроившись на ее чувства, я поняла, что страха и злобы она не испытывала, а только дикий интерес. Я колебалась, раздумывая, имею ли я право, затем немного отошла назад и медленно раскрыла крылья. Сабина восторженно ахнула.

– С ума сойти! Вот что ты скрывала?! – Она легонько коснулась рукой кончиков моих перьев.

– Да. – Только и сказала я.

– Как это получилось?

– Это долгая история.

– Я никуда не спешу.

– Я не могу. Это запрещено. Никто не должен знать. Таковы правила.

– Дурацкие правила! – Она сказала то, что я хотела сказать сама. Я улыбнусь в душе.

– Я никому не скажу, ты же знаешь! – Сказала Саби с небольшой обидой.

– Я-то знаю, но видишь ли ангелы те еще проныры. Когда они узнают, что ты знаешь то, о чем не должна, тебе сотрут память, а в качестве наказания и лишнее могут убрать…

– Ты ангел?! – Ее удивлению не было предела. Создавалось впечатление, что она скорее поверила бы то, что я мутант или на крайний случай меня клюнула радиоактивная птица, но то, что к этому приложил руку сам Господь Бог, для нее было за гранью понимания.

– Не совсем…

Сабина недовольно смерила меня взглядом, ей страшно хотелось знать больше, но она почему-то не стала расспрашивать. Хотя тишина длилась не долго.

– Ты сказала убрать лишнее? Что, например? – Недоумевала она.

– Например, меня. – Бросила я, как будто это был сущий пустяк. Испуг в голубых глазах напротив порадовал меня. Я не могла быть до конца откровенной с Сабиной и вообще ради ее безопасности мне бы держаться подальше, но я совсем не хотела, чтобы она меня забыла.

– Да, дела… – Она грустно вздохнула и на ее лбу появилась глубокая впадинка. Но потом, как ни в чем не бывало, она кинулась ко мне и заключила в объятия, что мне даже стало трудно дышать.

– Ох! Саби, воздух!

Она резко отпустила меня.

– Я всегда знала Ро, что ты чудачка! Но что настолько?! Даже моему больному воображению и не снилось! – Я знала, что это был своего рода комплемент, и потому на душе стало чуть легче. – Пошли бедолага! – На мой невысказанный вопрос и видимо озадаченный вид, последовал поспешный ответ. – Горячий кофе нам сейчас не помешает! Может даже с коньячком. Жаль, что наша любимая кофейня Юлиус Майнл6 еще закрыта. Но думаю у меня на кухне должно быть что-то стоящее. – После ее слов, я расслабилась и улыбнулась.

Пока мы сидели на кухне и попивали кофе с коньяком, точнее я пила простой черный кофе, а вот Сабина посчитала, что полстакана коньяка в виду ситуации за дурной тон не посчитается, я ответила на пару ее вопросов о себе. Я посчитала, что это вполне допустимо. Где могла я уходила от прямого ответа, как когда-то учил меня Сэм, или просто дозировала информацию до крошечного состояния.

– Ладно, я поняла, что мне лучше не задавать лишних вопросов, тем более ты не много-то и рассказываешь…

– Саби, я бы хотела, чтобы между нами все было как прежде, но не получится. Моя жизнь круто изменилась, а еще я не хочу, чтобы с тобой, что-то случилось! Я себе просто не прощу этого.

Это было самое главное. Я очень сильно боялась, что нарушив в очередной раз правила, подвергну ее жизнь опасности. Хотя, я не вдавалась в подробности ангельской жизни, но все же чувствовала, что даже эта откровенность будет стоить мне очень дорого.

Раздался дверной звонок, я вздрогнула.

– Ты кого-то ждешь?

– Не то чтобы, но вообще-то, да… – Очень туманно ответила Сабин.

Сейчас было еще слишком рано для рождественских гостей. А как мне помнится, вчера Сабина говорила, что родители будут ждать ее у Ханны дома. Мне стало не по себе, хотя преступники обычно в дверь не звонят. Может соседи?! Соседи! О нет, неужели? Я помчалась в коридор, чтобы остановить подругу, но было уже поздно. Сабина как раз предлагала гостю присоединиться к нам на кофе. Она, как обычно улыбалась во весь рот и была максимально гостеприимной. Парень, который сначала не поленился изучить меня сверху донизу в поисках ранений или каких-либо повреждений, что мне тут же захотелось провалиться сквозь пол, удостоверившись, что все в порядке, переключился на хозяйку дома. Освободившись от верхней одежды, он одарил Сабину встречной улыбкой. Искренней нужно сказать. Давно я такой у него не видела.

– От кофе не откажусь, спасибо. Ночь выдалась не самой спокойной. – Если первая фраза предназначалась Саби, то вторая точно нашла своего адресата. Мне стало не по себе.

– Всегда, пожалуйста. Проходите в гостиную, я присоединюсь к вам через пару минут. – Она указала нам направление, а сама скрылась из виду за дверьми своей комнаты.

– Можно узнать, что ты здесь делаешь?!

– Пришел узнать, как ты! Я волновался!

– Напрасно! Я не маленькая! Кажется, я сказала вчера… – Начала я распаляться, но мне не дали договорить, чем еще больше привели в бешенство.

– Ава, перестань!

– Не указывай мне, что делать! Я что не могу побыть с подругой?! Хватит контролировать меня! Ты хочешь, чтобы в моей жизни был только ты?! – Меня уже несло, и остановиться было трудно! Во всем была виновата только я, но вымещала все свои неудачи на стоящем напротив парне.

– Я уже и не надеюсь. – Сказал он тихо на выдохе, отчего заставил меня заткнуться. Я посмотрела на Лукаса, чьи челюсти были плотно сжаты, а вот глаза напротив сверлили взглядом. – В вечерних новостях сообщили, что обнаружили тело очередной молодой девушки. Тебя долго не было, домой не явилась, трубки ты не берешь, на сообщения не отвечаешь. Я позвонил Сэму, – эта фраза больше всего привлекла мое внимание, – но он сказал, что вы немного поругались и ты ушла. На вопрос куда, он сказал, «что не может знать, да и не особо интересно!». – Боль эхом отозвалась на его слова. Хотелось сжаться в комок. – Это было так не похоже на него. Я пытался тебя почувствовать, но ты очень хорошо научилась закрываться от меня, – серые глаза немного затуманились от обиды, – что мне не оставалось ничего кроме как непрерывно звонить тебе и ждать новостей.

– Как ты нашел меня?

– Утром твою трубку взяла Сабина, сказала, что с тобой все в порядке, но ты немного перебрала алкоголя и что еще спишь. Вы давно не общались с этой девушкой, поэтому…я просто хотел удостовериться, что все действительно хорошо.

– Удостоверился?!

Не знаю, почему я так остро реагировала, понимала и ощущала всем естеством, что он действительно переживал, но его чрезмерная опека мне порядком надоела. Я давно доказала всем, что могу о себе позаботиться.

– Да. – Отреагировав на мое не самое приветливое настроение, строго ответил Найт. – Сейчас мы «считывали» чувства друг друга и были оба не в восторге от такой ангельской способности. Да, правду говорят, иногда лучше не знать! Тем более, теперь Лукас понимал, что я специально игнорировала его столько времени и неприятные эмоции наполнили его.

Не в силах больше терпеть нас обоих я разорвала связь и закрылась от него. Серые глаза Лукаса казалось, вспыхнули, но он довольно быстро успокоился. Это было очень кстати, ведь в комнату ворвался белокурый ураган в лице хозяйки дома. На небольшом подносе у нее в руках стояло три маленькие чашки кофе и тарелочка с небольшими рождественскими десертами. А еще я заметила, что она переоделась и даже уложила волосы. Мы с Лукасом приняли расслабленные позы, будто до этого мило беседовали о погоде, а не пускали друг в дружку воображаемые молнии. Наша уловка не сработала и Сабина тут же посмотрела на меня с волнением. Я отвела взгляд.

– Мистер Найт, как вы находите Вену? Очень отличается от Лондона? – Саби пыталась разрядить обстановку светской беседой.

Плечи Лукаса еще больше расслабились. Ему понравилось, что Сабина имела какую-то информацию о нем. Для него это означало, что мы с ней обсуждали его персону.

– Просто Лукас, хорошо?! – Сабина положительно кивнула и улыбнулась. – Больше всего мне нравятся здешние люди. Хотя, в силу занятости, мне удалось познакомиться близко лишь с несколькими, но я много наблюдал… Вена однозначно, один из городов в котором мне комфортно. Хотя, я надеюсь в скором времени вернуться на родину.

Теперь я тоже слушала с интересом. Мне он не говорил об этом. Нельзя винить его в этом. Я сама давно не интересовалась, что Лукас Найт хочет и к чему стремится. Мои собственные проблемы и переживания захлестнули меня полностью, что я отгородилась от единственного близкого друга, который у меня остался. Теперь стыд наполнил меня до самой макушки.

– О, Лондон! Он – замечательный! Не знаю в курсе ли ты, Лукас, но прошлым летом я провела в Лондоне несколько недель и пришла в полный восторг! Это был подарок Ро на мой восемнадцатый день рождения!

– Мы как раз там с Авой познакомились! Я не знал, что ты тоже была прошлым летом в Лондоне?!

Негодование, обида, злость. Чувства, сидящего рядом человека, который секунду назад излучал только позитив, обрушились на меня. Сабина смотрела на меня с вызовом и молчала. Это была наша маленькая мечта. Совместная поездка перед долгой разлукой. Открыть Лондон заново для себя после потери родителей и показать лучшей подруге мой родной город. Самые интересные и важные для меня места, как это сделала кода-то Сабина, когда я только переехала жить в Вену. Слеза скатилась по моей щеке, но даже ей не удалось разжалобить мисс Айгнер.

– Саби, прости, но я не могла.

– Что очередное дурацкое ангельское правило?!

– Что?! – Теперь Лукас смотрел на нас обеих. – Она знает?! Аврора!

– Помолчи Лукас, я и без тебя знаю, что облажалась!

– И не в первый раз видимо! – Сабина обиженно надула губы.

– Что происходит? – Лукас встал и намеревался получить ответ немедленно.

Я взялась за голову обеими руками. Я чувствовала, что мозг сейчас взорвется. Гул в ушах нарастал. Чувства Саби и Лукаса разрывали меня.

– Так! Стоп! Прекратите! – Я приказала им обоим. Не знаю, что было в моем голосе, но это сработало.

Я решила начать с Найта. Я посмотрела на Лукаса и с максимально спокойным тоном продолжила.

– Сабина ничего не знала до сегодняшнего дня, пока утром не нашла меня спящей с раскрытыми крыльями. – На невысказанный вопрос. – Сама не знаю, как это произошло.

Затем, я подошла к подруге ближе и обняла так крепко, насколько позволяли ее сомкнутые на груди руки.

– Саби, прости меня, пожалуйста. За всю ложь, за все, что мне приходилось и приходится скрывать от тебя. Но у меня просто нет выбора. Я не могла сказать, что была в Лондоне в тоже время, что и ты, ведь это могло повлечь серьезные последствия. – Какие именно, я не стала уточнять, и мгновенно сама себя выругала за это. – Прошу тебя, перестань злиться. Это невыносимо, сестренка! Тем более, клятва на крови не рушима, ты сама говорила!

– Так нечестно, Дэниелс! – Сабин прикусила губу, а затем расслабилась. Мы действительно считали себя сестрами. Даже клялись на крови. Порезали себе ладони и поклялись быть сестрами на веки вечные. Саби увидела это в каком-то фильме, и мы претворили в жизнь ее навязчивую идею. – И что теперь? – Тихо спросила она.

– Я не знаю. – Без запинки соврала я.

– Ава, мне кажется Совет… – Лукас начал говорить, но я остановила его жестом руки.

Я прекрасно понимала, что он хотел сказать. Я знала, что я не могу оставить Сабине воспоминания. Но провести ее к ангелам, через портал я не могла. Отец и Эрика сейчас были тоже на той стороне и не могли помочь нам. Тем более еще не известно, что решит Совет относительно моего проступка. Мы с Лукасом соответствующими способностями не обладали.

– Я сама знаю! Ты прав, но как это сделать? Кто может подчистить аккуратно? Я не знаю никого, кто мог бы нам помочь, при этом оставаясь нем, как рыба. Хотя, есть один человек. – Человек, встречи с которым в ближайшее время я бы хотела избежать.

– Человек!? – Лукас не понимал о ком речь и как вообще человек способен это сделать.

– Сэм может помочь нам. Во всяком случае, я на это надеюсь. Однажды он уже аккуратно стирал ей память. – Я с виной посмотрела на подругу, которая не знала, как реагировать на мои слова.

– Вот почему ты показалась мне знакомой! – Лукас таращился на непонимающее лицо Сабин. – Это она была той несчастной девушкой, которой сломали ногу…

Сабина побледнела, а потом с ужасом посмотрела на свои ноги. Не на одной из них не было никаких признаков травм. Лукас тоже последовал ее примеру, а потом почему-то сильно смутился. Естественно, Саби не помнила, чем закончилась наша встреча на ее прощальной вечеринке перед отъездом в колледж. Все что в ее памяти осталось, это то, что я там присутствовала, и что мы попрощались. Но то, что в тот вечер на нее напали Падшие, а один из них сломал ей бедро, Сэмюель убрал все лишнее, принесенные ей страдания и раны, но не затронул основные воспоминания.

– Чем мой сосед может мне помочь? О чем вы?!

– Мне тоже интересно, чем?! Он же больше не в силах… – Лукас игнорировал Сабин, так же как и я.

– Эй, вы оба! – Сабина закричала на нас с Лукасом. – Мне надоело слушать вас и не понимать о чем идет речь. Я чувствую, что это как-то связано со мной! При чем тут Сэм? – Строго спросила она. Из-за злости, кровь прилила к щекам. Ну, хоть бледность спала.

– Сабина, как я уже говорила, если ангелы узнают, что ты знаешь правду, а это вопрос времени, тебе сотрут память! Но, я знаю, ангела, который может нам помочь!

– Сэм тоже ангел? – Хотя она спрашивала, но выглядела совсем не удивленной. Как и мне, когда-то, ей было легко поверить в то, что Сэм не просто человек.

– Но он же больше не ангел! – Лукас не понимал в чем именно состоял мой план.

– Я тоже так думала, когда вчера пришла с ним повидаться, но ему каким-то образом удалось вернуть себе крылья…

– Не может быть! Он же сам говорил, что это необратимо. Мэтт подтвердил его слова!

– Кто такой Мэтт?!

– Мой отец. – И вновь увидев округленные глаза подруги. – Он оказался жив… А еще он ангел. – Странно, но за это откровение я абсолютно не стыдилась. Голубые глаза, казались, стали размером с яблоко.

– Ро, я рада, что он жив… – Сказала она и смутилась, вероятно, задумавшись, можно ли назвать живым ангела.

– Я тоже. Но все это сложно объяснить. – Тяжелый вздох.

– А у тебя когда-то было иначе! Да, ты права мне, наверное, не нужно знать всего. Уже от услышанного можно собираться в психушку.


Глава 16.


Пока Сабина звонила родителям, чтобы сообщить, что она вчера повеселилась немногим больше, чем рассчитывала и что она немного задержится, я быстро рассказала Лукасу, что увидела и услышала вчера в квартире у Сэма, намеренно опустив подробности моего отношения ко всему. Ему незачем знать, пока что. Хотя напрасно, глаза, излишне резкая жестикуляция и дергающаяся голова Сабин выдавали меня с потрохами. Спасибо Лукасу, но в этот раз он держал себя в руках и скрывал эмоции. Все мы согласились, что память Сабин следуют «отредактировать» и что Сэм единственный, кто может нам помочь. Даже сама Сабин упиралась не долго. Я видела, что неожиданно открывшаяся правда немного пугала ее. Хотя я чувствовала, что она может справиться и с этим.

Вопрос в том, захочет ли Сэм помогать нам. И это не единственное, что нас с Лукасом тревожило. Кайла и то, что мой бывший хранитель теперь с ней, могло принести неожиданные проблемы. Если Сэм теперь общается с Падшими, то первое что пришло Лукасу на ум, это то, что он теперь один из них. Я тоже грешила этим, но старалась запихнуть этот страх подальше. Должна сказать получалось плохо. Впервые, я боялась правды и того, что может эта правда мне принести. Я бы даже отказалась от этой затеи, пустила бы все на самотек, если бы речь не шла о Сабин.

Вскоре мы поднялись двумя этажами выше. Я осталась ждать с Сабиной возле эвакуационного выхода, а Лукас проследовал к нужной двери и постучал. Реакции не последовало. Лукас повторил попытку более уверенно, но результат был тем же. Это было излишне, как только мы оказались на двадцать четвертом этаже, я поняла, что получить желаемое нам не удастся. Тепло, которое я чувствовала всегда в присутствие своего наставника, сейчас отсутствовало.

– Его там нет. – Сказала я, с небольшим облегчением. Только сейчас я поняла, что еще не готова к встрече с ним.

– Откуда ты знаешь? Может, он просто спит или душ принимает. Мало ли чем человек занят, после бурной ночи.

Слова Сабины вылетели, и она не успела подумать, что напоминания о том, что Сэм развлекается с другими девушками, по меньшей мере, неприятны. Поймав мой разочарованный взгляд, она резко обеими руками зажала рот, как будто сказанное можно было вернуть этим нелепым жестом.

– Я что-то чувствую… – Еле слышно произнес Лукас.

– Поверь мне. Я точно знаю. – Я настаивала на своем. В это время, Лукас повернул ручку и дверь поддалась.

– В этом доме, что никто не заботится о своей безопасности?!

Дверь полностью отворилась, судя по отсутствию звуков, в квартире действительно было ни души. Я посмотрела на Сабин, которая одними губами спрашивала: «И что теперь?».

Только я хотела сказать, что торчать здесь больше не имеет никакого смысла и нам нужно придумать другой план, я заметила, что Лукаса возле двери нет. Я выругалась про себя и направилась за ним.

– Ро, ты куда? – Сабина кинулась вслед.

– Побудь здесь! Я сейчас заберу этого любителя вламываться без приглашения в чужие дома и сразу вернусь. – Сказала я грозным тоном, но почему-то шепотом.

Сабина осталась стоять в коридоре, а я, тем временем, проследовала вглубь апартаментов. Я сильно злилась на Лукаса, но не потому, что он сует свой нос, куда не просят, я сама не раз проникала на чужую территорию, но меня бесило, что ему было не достаточно моих заверений. Сейчас, при свете утреннего солнца квартира была полностью залита светом. Я осмотрелась и поняла, что в квартире много что изменилось. Вчера я этого не заметила. Вещи были разбросаны повсюду, а любимое велюровое кресло Сэма было перевернуто. Это было так необычно, ведь Сэм ужасно не любил беспорядок. Лукас стоял посреди большой комнаты, напротив кровати и не шевелился.

– Что мы здесь делаем, Лукас? Я же сказала, что Сэма здесь нет! – Продолжая шептать, как будто нас мог кто-то услышать, я сделала еще несколько небольших шагов в его сторону. Внезапно меня накрыло тревожное чувство. Лукас обернулся, серые глаза были наполнены страхом.

– Что? Что не так?!

Лукас отступил, и мне открылась страшная картина. Простыни и подушки на кровати, были пропитаны кровью. Огромным количеством крови. Если, у существа, у которого случилась такая кровопотеря, отсутствует способность к самозаживлению, то он явно не жилец. Чтобы не закричать, я прикусила язык, отчего почувствовала яркий солоноватый вкус собственной крови, руки сжала в кулаки так сильно, что ногти впились в кожу. Последний раз в этой самой постели находился Сэм, и с ним рядом была Кайла. Неужели?! Нет, не может быть. Я настроилась, сердце подсказывало, что кровь не могла быть его. Он жив. Не знаю как, но я чувствовала это. Я продолжала изображать статую, пытаясь сосредоточиться и почувствовать его тепло, но безуспешно. Даже если Сэм жив, то он очень далеко от этого места. Лукас подошел и крепко обнял меня. Я почувствовала его сожаление и заботу.

– Прекрати хоронить его! Сэм жив! – Ярость обуяла меня, и я оттолкнула его.

– Я не хороню его, но столько крови, никто не выжил бы!

– А ты и рад был бы?!

– Не говори ерунды. Сэму я смерти не желал!

– Да уж конечно! Ты всегда такой понимающий и справедливый?! Я точно знаю, что ты торжествовал, когда Сэм ушел, а уж о том, как ты бесился, когда Сэм был рядом со мной и говорить не стоит! Я знаю, что конкретно ты чувствовал!

– По всей видимости, сродни тому, что и ты, когда застала его в объятиях Падшей. – Я хотела возразить, но не было смысла отпираться. – Думаешь, мне было приятно наблюдать все это время, как ты скучаешь по нему, как отталкиваешь меня, прикрываясь поисками пропавших людей и усталостью после нескончаемых тренировок перед «великой битвой с Падшими ангелами». Я живой, у меня есть чувства, Аврора, но я терпеливо ждал. Ждал, когда он вернется, и ты сможешь окончательно принять решение, с кем из нас тебе хочется быть. Теперь я вижу, что это было глупо с моей стороны. Ты уже давно выбрала? Так?! Ты до сих пор любишь его?

Я не ожидала такого потока эмоций и откровений, тем более не сейчас, когда возможно останусь одна. Без Лукаса и без Сэма. Это было эгоистично, но терять их обоих я не хотела. Лукас намеривался получить ответ, но не единого звука не слетело с моих губ. Челюсти брюнета ходили из стороны в сторону, отчего его шрам перекосил лицо еще сильнее, сделав его немного устрашающим. Поняв, что никакой реакции не последует, Лукас закусил губу и молча прошел мимо в сторону выхода. Мое молчание для Найта и так было громче любых заявлений. Я не остановила его. Хотя, я не хотела, чтобы мы вот так расстались, но где-то в глубине души понимала, что друзьями нам вряд ли повезет остаться.

Через мгновенье, после того как хлопнула дверь, в комнату влетела Сабина. Оказавшись со мной в одном помещении, ее взору открылась отвратительная картина окровавленной постели, она закричала и опустилась на колени. Я присела рядом и крепко ее обняла, пытаясь успокоить.

– Я просила подождать меня там, Саби!

– Что здесь произошло? Чья это кровь? Это…? – Она со страхом посмотрела мне в глаза.

– Я, правда, не знаю. Но чтобы здесь не произошло, нам нужно уходить. Хорошо?

– Я не буду против убраться отсюда подальше. – Сабина попыталась встать, и как только ей удалось подняться, ее тут же вырвало. – Черт!

– Сейчас, подожди, я принесу полотенце и стакан воды!

Я быстренько побежала на кухню и схватила первый попавшийся стакан. Когда я включила воду, то мне показалось, что воздух вокруг стал плотнее, легкие немного сдавило, где-то отдаленно хлопнула дверь. Стакан полетел в раковину и разбился вдребезги, когда я услышала крик Сабины, а потом и ее приглушенные всхлипы.

Ко мне кто-то быстро приближался с явно недоброжелательными намерениями. Повернувшись, мне чудом удалось увернуться от кулака, направленного прямо в голову, который пролетел со свистом и сломал дверцу кухонного шкафчика. Белоснежная посуда и различная кухонная утварь полетели в разные стороны. Нападавшим оказался мужчина совершенно обычной внешности, каких тысячами встречаешь на улице. Средний рост и вес, хотя по накаченным рукам видно, что качалка имеет большое значение для него, а еще начищенная до блеска лысина привлекала особое внимание. Встретив такого, я бы подумала, обычный человек, только вот я точно знала, что это совсем не так.

– Чего бы ты ни задумал, лучше оставить эту затею.

– Говорят, ты непобедима, малышка?! На мой взгляд, врут. Ты просто очередная ангельская сучка, я, таких как ты на завтрак ем!

– Ну что за сексизм?! – Моему разочарованию не было предела. – Смотри не подавись!

Только тестостеронового маньяка мне не хватало. Я размяла шейные мышцы и приготовилась атаковать. С этим мужланом не должно быть много проблем. Я пыталась сосредоточиться. За стенкой был явно кто-то с крыльями. Я ощущала его силу всем естеством. Как и страх Сабин. Как ни странно, в данный момент меня не волновала моя жизнь, все что меня заботило сейчас, что происходит в соседней комнате. Я посмотрела на дверной проем и сделала шаг в этом направлении, но мужик меня опередил и преградил путь.

– Куда-то собралась, принцесса?

Меня раздражал его тон и больше всего то, что из-за моих не сильно внушающих страх габаритов он считал меня легкой добычей. А я-то уже возомнила, что давно заработала хорошую репутацию убийцы, но этих нефилимов не переделать.

Не отрывая от противника глаз, я завела руку за спину и достала кинжал. Мужчина поймал мое движение и, улыбнувшись, повторил за мной. Я вконец посчитала его дебилом.

– Что теперь будем мериться причиндалами?!

Только вот ответа не последовало, а вместо того, чтобы достать нож, как я думала или в его случае, топор, на меня смотрело черное дуло пистолета. Что-то новенькое. Впервые мне угрожали огнестрельным оружием, я думала, как поступить. Сдаваться в моих планах не было, но словить пулю тоже совсем не хотелось. Мужик сделал шаг ко мне, не опуская свое оружие.

– Что теперь не такая говорливая?! Ножичек на стол! – Он дернул головой в направлении стола. – И без фокусов, Собирательница! А то в тебе будет немаленькая такая дырочка!

Я послушно выполнила его просьбу и тоже сделала небольшой шаг навстречу. Я шла на большой риск, но посчитала, что чем я буду ближе к оппоненту, тем больше шансов что-то предпринять у меня будет.

– Что теперь?

– А теперь, ты и дальше будешь паинькой и пойдешь со мной. Если будешь вести себя смирно, то возможно твоя подружка не пострадает. Шагай!

Мужик отступил, давая мне пройти вперед. Я промедлила с полсекунды, а потом опустив голову и плечи, будто приняв его условия начала движение к выходу из кухни. Стоило мне поравняться с ним, я резким движением руки вбок ударила его. Но пистолет мне выбить не удалось. Раздался выстрел и в ушах зазвенело. Я-то наивно предполагала, что все наемники пользуются глушителями. Хотя мой план сработал не на сто процентов, но я получила шанс для маневра. Не дав вновь направить на меня оружие, я сделала выпад и со всей своей ангельской силой ударила мужчину коленом в живот. Получилось весьма неплохо, и тот согнулся пополам. Затем четкий удар локтем в основание черепа. Пистолет отлетел в сторону, а мужчина немного осел. Я развернулась к столу, но повалилась на пол из-за того, что негодяй схватил меня за ногу и сильно дернул к себе. Мелкие осколки разбитой посуды впились мне в кожу. Я старалась не обращать внимания на боль. Все мои чувства обострились. Я вскинула свободную ногу и что есть мочи дала ею лысому в нос. Его лицо стало похоже на кровавое месиво, но хватку он почти не ослабил. Он хотел придавить меня своим весом, но ему это не удалось, весьма кстати валявшаяся рядом сковорода тяжелым ударом оглушила его. Получив свободу, я встала и еще несколько раз нанесла удары новым оружием по его лысой голове. Нефилим больше не предпринимал попыток подняться. Я отбросила грубое оружие в сторону, забрала свой кинжал со стола и посмотрела на мужика в отрубе.

– Стоит тебя добить, но я не бездушная убийца. Поэтому лучше не вставай!

Судя по различным звукам, доносившихся из соседней комнаты, то там тоже что-то происходило. Я быстро направилась на помощь, не забыв прихватить пистолет. Против ангела он совершенно бесполезен, но я не хотела, чтобы пришедший в себя нефилим имел возможность его использовать, если моя освободительная миссия затянется.

Оказавшись в спальне, мне представилась картина борьбы ангела с нефилимом. Эти двое сражались по-мужски, без оружия, поломав и так не многочисленную мебель. Казалось, оба друг другу в борьбе не уступали, но губа нефилима сильно опухла и была разбита, а кулаки обеих рук разодраны так глубоко, что при каждом ударе в стороны разлетались капельки его крови. Встретившись взглядами, я испытала сильное облегчение. Я была благодарна Лукасу. Не смотря на всю боль и проблемы, что я причинила ему, он оставался мне партнером. Я знала, что могу рассчитывать на него всегда. Ангел тоже заметил мое присутствие и, судя по бегающему взгляду, думал, как поступить. Сейчас он был явно в проигрышной ситуации и искал пути для отступления. Он направил взгляд в сторону окна, которое находилось по другую сторону от соперника. Я поняла, что он задумал, и раскрыла крылья, давая понять, что даже таким образом ему не удастся сбежать. Я приблизилась к ним и вставала со стороны Лукаса, не сворачивая крыльев, благо размеры помещения, незахламленного мебелью, позволяли это сделать. Мой кинжал был тоже наготове.

– Как ты?

– Сойдет. – Лукас, как настоящий солдат не показывал перед врагом, что испытывает боль, хотя я знала, что его руки сильно ныли. Мы это позже исправим.

– Где Сабина? – Это вопрос интересовал меня больше всего, ведь ее в помещении больше не было.

– Ее забрали. – Сказал он сухо, не отрывая рассерженного взгляда от Падшего ангела. Ее благополучие заботило Лукаса не меньше меня.

– Где девушка, говори, ублюдок, куда ее забрали? – Я старалась держать себя в руках, чтобы, не дождавшись ответа, не побежать ее искать. Хоть что-то сделать для ее спасения.

– Ты ее больше не увидишь. – По-деловому ответил Падший. Как и у любого ангела, только лицо могло выдать его эмоции. Этот хорошо держался.

«Больше не увидишь» эхом отозвалось во мне. Я ощущала страшную боль потери. Я привела ее в это место, чтобы уберечь, а оказалось, лишь навела на нее беду. Я уже представила самое худшее, страшные картинки заполнили мое воображение. Лучше бы она возненавидела меня и держалась как можно дальше, чем то, что сейчас грозило ей. Я чувствовала, как во мне нарастает гнев. Я подняла свой изящный кинжал чуть выше, привлекая внимание Падшего, и опустила его острием лезвия на ладонь своей левой руки. Легким движением я окропила его своей же кровью и приготовилась мстить. Даже ценой собственной жизни. Ангел понял, что я не блефовала и что его жизнь сейчас точно в огромной опасности. Обычно я не убивала без необходимости, но сейчас мне хотелось возмездия. Он сделал небольшой шаг назад. Он боялся. Меня порадовала его реакция.

– Что ты творишь?

– То, что он заслуживает! Сейчас я солидарна с Советом, что их всех нужно уничтожить!

– Если ты так хочешь его смерти, то дай мне кинжал, и я сам все сделаю, но рисковать собой не нужно…

– Нет, это мое оружие и мое личное дело. Тем более я не собираюсь его убивать, сначала нужно узнать, где Сабина, а потом посмотрим.

Воспользовавшись нашей с Лукасом небольшой перебранкой, Падший ударил его и оттолкнул в сторону. Раскрыв свои крылья, он направился к окну. Я уже представила, как он разобьет толстенное стекло и унесется прочь вместе с так нужной мне информацией. Время для меня замедлилось. Пытаясь остановить, я схватила его за изгиб крыла и сильно дернула. Падшего развернуло, но он ждал нападения и решил атаковать первым. Увернувшись, я нырнула под его руку, одновременно рассекая кинжалом грудь, а оказавшись позади, глубоко воткнула лезвие почти до самой рукоятки промеж лопаток. Теперь он точно никуда не денется. Я перебила позвонки. Боль ангела была нестерпимой, я точно знала, ведь чувствовала тоже самое. Мы оба осели на колени. Только в отличие от ангела я не истекала кровью, хотя любое движение отдавало страшной болью. Поэтому я старалась не двигаться. Лукас подскочил ко мне.

– Ава! Ава! Ну что ты наделала! – Он кричал мне прямо в ухо. Видимо выглядела я не лучше нашего пленника, раз он так перепугался.

– Перестань кричать на меня, Лукас. Все будет хорошо. – После каждого слова я делала вздох, чтобы хоть как-то бороться с болью. – Я буду жить. Лучше займись им.


Глава 17.


Обездвиженный мною Падший был сильно ранен, но постепенно рана на его груди стала понемногу затягиваться, и с каждой минутой он терял меньше крови. Хотя кинжал из позвоночника мы вынимать не стали, чтобы он и дальше продолжал сидеть смирно. Я чувствовала жжение и покалывание на себе в тех же местах, где был ранен и ангел, но боль постепенно отступала. Исцеляющая сила работала, хотя на моем теле не было открытых ран, только несколько царапин после драки с нефилимом, да и те уже давно исчезли. Духовно мне было тяжело. Пока я собиралась с силами, прильнувши к стене, молча наблюдала за тем, как Лукас допрашивал пленника. Сначала тот пытался держаться и молчал, но недолго. Сам он ничего уже сделать не мог, а помощи ждать было неоткуда и тогда информация из Падшего потекла рекой. Лукас позаботился и об его напарнике нефилиме. Тот давно пришел в себя, но лежал связанным неподалеку.

Мы узнали, зачем им понадобилось похищать Сабину и как именно ее собираются использовать. Должна сказать, правда меня чуть не убила. Слушая его небольшой рассказ, я раз за разом мысленно корила себя. Но не только за то, что Сабина оказалась здесь из-за меня, а еще потому, что могла предугадать эту ситуацию. Я должна была догадаться раньше.

– Девчонка была нашей целью. Скоро этот милый ангелочек, которого вы так любезно доставили к нам, по-настоящему таковым станет!

– О чем ты говоришь?

– Она присоединится к нам. – Сказал Падший, хрипя от боли.

– Как именно вы собирались это провернуть?

– Не мы. У Белиала есть некий артефакт, оружие, называй, как хочешь, который способен на это.

– Что за оружие? – Лукас продолжал сыпать вопросы, периодически затрагивая кинжал, торчащий из спины ангела, чтобы тот не забыл говорить. Этим, он терзал нас обоих, но каждый понимал, что омлет не приготовить, не разбив яиц.

Я догадывалась о каком оружие идет речь, но хотела знать наверняка.

– Я не знаю точно. Но он уже давно в его владении. Хотя наши ряды, таким образом, стали пополняться относительно недавно, всего пару-тройку десятков лет.

– Сколько жертв?

Ангел криво улыбнулся, но ничего не сказал и мы поняли, что немало. Я могла только представить, сколько погибло ни в чем не повинных людей. Я была не виновата в их смерти, но почему-то принимала это за личную потерю. Я вспомнила фото нескольких жертв, и что с ними сделали. Мне было ужасно жалко их и их семьи, столько смертей и все они были ужасны.

– Почему некоторые тела похищенных людей были так искалечены? – Не выдержав, зло спросила я, будто именно этот Падший их всех убил. Может быть, так и было.

– Я всего лишь занимаюсь поставкой «новобранцев», я не привожу приговор в действие, но говорят, что на то чтобы стать полноценным ангелом требуется время. Человек должен совершить тяжкий грех. Грех против самой большой ценности. Жизни. Не все соглашаются. От таких слюнтяев обычно избавляются, перед этим немного позабавившись.

Падший говорил о живых людях, как о какой-то игрушке, мусоре, который не жалко сломать и выбросить. Даже Лукасу, человеку, закаленному на войне и уже в стольких стычках с Падшими было невыносимо это слушать. Он обошел ангела, обхватил рукоять моего ножа и сильно надавил, что тот взвыл. Я уже знала, чем это закончится для ангела, но останавливать не стала, хотя боль отзывалась и в моей спине. Он выдернул кинжал, послышался хруст. Но Лукас не дал ему упасть.

– Больше ты никого не тронешь! – Лукас наклонился и прошептал это ангелу прямо в ухо. Окропив кинжал на это раз уже своей кровью, одним выверенным движением перерезал Падшему горло. Кровь хлынула из него, а глаза закатились. С Падшим ангелом было покончено.

Когда тело ангела с глухим звуком обрушилось на пол, то лежавший неподалеку нефилим притих. После того же, как на его глазах постепенно труп стал иссыхать, пока полностью не превратился в пепел, нефилим стал источать жуткий страх. Можно сказать, он смердел им. Этот лысый теперь опасался за свою шкуру даже больше чем его Падший напарник. В отличие от нефилима, ангел до последнего надеялся, что Собирательница душ пощадит его. Зря.

Мы знали, какие ужасы творились в городе. Что маньяк, которого всеми силами искали местные власти, никогда ими не будет пойман и никогда не предстанет перед правосудием за свои немыслимые преступления, ведь похищением занималась группа необычных существ, о существовании которых известно не многим. Но мы не правильно сделали выводы об их намерении! Не смотря на то, что все жертвы были абсолютно различными, как и причины их смертей, их все же кое-что объединяло. Это будущее предназначение. Когда-нибудь все они должны были стать хранителями. А потому, мы посчитали, что падшие крылатые собратья убивают их, чтобы причинить урон Светлой стороне.

– Мы оказались слепы. Как и Совет. А правда всегда была перед нами. Они не просто избавляются от будущих ангелов, они создают себе подобных. А если они могут вытворять это с помощью какого-то оружия, значит, второй кинжал у Падших. Худшее, чего мы все опасались, сбылось.

– И что нам теперь делать? – Лукас был не меньше моего озадачен очередным вопросом, на который не знал ответ.

– Ну, для меня все ясно, что нужно найти твоего отца, нужно найти Белиала.

– Мы ищем его уже не первый месяц. И ничего. Что изменилось?

– А то, что теперь мы знаем, кто помог Сэму вернуть крылья. И найдя его, мы найдем и твоего отца!

– Ты хочешь нырнуть в омут с головой, и будь что будет?! Ава, по-моему, у тебя склонности к самоубийству! Прости, но ты точно спятила. Ты слышала этого лысого выродка! Какова цена! Сэм теперь падший!

– Слышала! Но он ничего мне не сделает! Если бы он хотел, он бы попытался убить меня прошлой ночью…

– А если ты ошибаешься? Думаешь, я позволю тебе так рисковать собой?!

– Лукас, думаешь, я буду спрашивать тебя! – Глупо было полагать иначе, и он это прекрасно осознавал. – Сабине суждено в будущем стать ангелом и сейчас она в их руках! – Горе разрывало мне душу, слезы были готовы вылиться наружу. Смотря на Лукаса, я чувствовала его печаль и сочувствие. Он опустил голову. – Как ты не понимаешь, я сама привела ее к ним! Я не могу не попытаться помочь ей!

Лукас сначала хотел что-то сказать, но промолчал. Он знал, что любые его слова не смогут заглушить моего чувства вины. Наконец, он взял меня за руки и крепко сжал ее.

– Все обойдется! Мы что-нибудь придумаем, как всегда! Нам просто нужен план!

– Все что нам, – я посмотрела в серые глаза, – мне нужно, находится в одном месте. И я собираюсь пойти туда. Такой план. Сейчас. И я сделаю это с тобой или без тебя. – В этом я тоже была уверена. – Я знаю, что я не вправе, но лучше, если это будет первый вариант.

Это было правдой. Сабина, Сэм и убивающий ангелов кинжал сейчас находились в руках Белиала. Я прекрасно понимала, что спасти своих близких в одиночку, мне вряд-ли удастся, но сидеть без действий, я точно не собиралась. Терпение никогда не было моей добродетелью.

– Извини Ава, но иногда ты бываешь такой дурочкой! Если бы мог, я пристегнул бы тебя наручниками к себе, чтобы уберечь от всего этого дерьма, что творится вокруг, но понимаю, что и в этом случае ты нашла бы способ избавиться от меня. – Звучит нелепо, но я совсем не обиделась. – Естественно, я пойду с тобой! Я ведь твой страж! Но в этот раз ты обещаешь послушать меня! Ты должна довериться мне!

Я решила, что потратить еще несколько минут на его предложение, я могу себе позволить. Помощь мне в любом случае пригодится.

– Я слушаю.

С помощью плененного нефилима мы узнали, где сейчас может находиться Белиал, а также, куда, скорее всего, унесли Сабину. Логово Падшего находилось в Германии, в городке под названием  Белиц, что в окрестностях Берлина. Почти семьсот километров разделяло нас. Как только лысый нефилим сообщил место, я хотела незамедлительно подняться в небо. Хотя, я еще не летала на такие далекие дистанции, но была уверена, что крылья помогли бы мне преодолеть это расстояние гораздо быстрее, чем на поезде или машине. Но Лукас был непреклонен. Он настаивал на том, чтобы мы дождались полнолуния и попросили помощи Совета.

– Подумай, Ава, там может быть слишком много врагов! Ты не поможешь подруге, если пострадаешь сама!

– Но полная луна наступит только завтра ночью, лишь Бог знает, что за это время может случиться с Сабин… И, пока мы будем разговаривать с Советом, она может погибнуть или того хуже!

– Нефилим сказал, что чтобы сломать человека и обратить его в падшего ангела требуется время. Значительное количество. А Сабина – сильная девушка, она справится, она выдержит еще один день!

Сабина Айгнер действительно была волевой и очень сильной духом, но она была всего лишь человеком. Ее могли пытать. Я старалась не думать об этом, но кошки скребли на душе. Я схватилась за голову, чтобы собрать мысли в порядок. Я не могла спокойно сидеть и ждать. У меня на душе было такое чувство, что я будто обкрадываю себя, будто каждая минута промедления лишает меня чего-то очень важного. Лукас смотрел на меня своими графитовыми глазами. Я чувствовала его эмоции, но он, слава Богу, молчал. Внезапно у него зазвонил телефон. Лукас посмотрел на экран и сильно сдвинул брови, отчего между ними пролегла глубокая впадина.

– Неизвестный номер. – Сказал Лукас и нажал на кнопку сброса.

Через несколько минут телефон зазвонил снова. Лукас поднялся и вышел в другую комнату. Я смотрела ему в след, пока наши с нефилимом взгляды не пересеклись. Лысый мужик, который выложил нам все что знал, чтобы спастись, до сих пор был связан. Только теперь он не валялся на полу среди многочисленных осколков от поломанной мебели, а сидел в удобном велюровом кресле Сэма. Убивать его мы не собирались, хотя относительно его дальнейшей судьбы мы тоже пока не определились. Я продолжала обдумывать варианты моих следующих действий, как в мой «ангельский радар» практически вторглись различные чувства. Сомнение, гнев, страх и интерес. Ощущения были так отчетливы, но я все не могла понять их причину. Я вновь посмотрела на единственного живого в этой комнате, кто мог подавать такие сигналы.

– Что с тобой? – Морща нос, как будто услышав зловонный запах, сказала я нефилиму.

– В каком смысле? – Он вполне искренне сделал вид, что понятие не имеет, о чем его спрашивают.

– Что ты уставился на меня?! На твоем месте, я бы сидела тихо-тихо и даже глаз не смела бы поднять. А ты пялишься на меня, как ребенок на новую игрушку! О чем ты вообще думаешь?

– С виду ты самая обыкновенная! Я бы даже сказал заурядная! – Неожиданно произнес лысый мужлан, сильно смахивающий на байкера, только без бороды.

– Ох, ну спасибо за комплемент! Прошу прощения, что не оправдала твоих надежд. Хотя, ты же понимаешь, что я плевать хотела на тебя. Тебе вообще повезло, что ты еще способен дышать! Так что заткнись.

– Почему ты не убила меня?!

Его вопрос застал меня врасплох. Не то, чтобы я хотела объяснять этому убийце, почему я поступила так, а не иначе, но его вопрос звучал как вызов.

– Я могу и передумать, если ты продолжишь доставать меня!

– Знаешь, среди наших ходят слухи, что ты особенная даже по ангельским меркам! Я видел, что ты сделала с Азаматом. Ты не боялась умереть, это странно для того, кто вырос среди людей.

– Ничего странного, я знаю, на что способна. А еще мне есть за что бороться! Для близких людей я сделаю что угодно! Таким как ты не понять…

– Видимо, поэтому ты нужна ему!

– Кому?

Но ответ я так и не успела получить, ведь нас прервали. Лукас вернулся, в нем чувствовалось сильно напряжение и печаль.

А потом, встретив мой интересующийся взгляд, он отвернулся и закрыл свои чувства. Лукас не хотел, чтобы я «читала» его сейчас. Он что-то скрывал, но выяснять у меня не было никакого желания, я слишком устала.

– Следующая ночь предполагается стать для меня самой долгой и кровавой, если верить моему кошмару. – Я встала и направилась к выходу. – Поэтому, если ты не возражаешь, я бы хотела съездить домой. Стефан уже звонил несколько раз. Мне нужно поговорить с ним, прежде чем мы отправимся в путь, также нужно переодеться и хотя бы немного отдохнуть.

– Конечно. – Он кивал головой. – Тогда встретимся вечером, перед закатом?!

– Хорошо. А как с ним поступим? – Я махнула в сторону нашего лысого заложника.

– Лично я за то, чтобы выкинуть этого ублюдка из окна. – Сказал Лукас.

С минуту я смотрела на нефилима, серьезно обдумывая, могу ли я самостоятельно выносить приговор и избавлять мир от таких преступников, как он.

– Отпусти я тебя, ты продолжишь похищать и убивать людей?! – вопрос был излишним, ведь я и так знала на него ответ, а точнее чувствовала.

– Я не палач, но и не мать Тереза, так что чудо освобождения не жди! – Лысый испуганно сглотнул, молчаливо ожидая своей участи. – Твою судьбу решит ангельский Совет, а пока ты побудешь здесь.

– Молись, чтобы мы вернулись как можно скорее, ведь стены здесь толстые, дверь очень прочная, а замки надежные. Хотя, можешь сделать нам одолжение и выйти через окно. – После сказанного, мой страж подмигнул ему.

Прибыв домой, я рассказала Стефану, что сегодня мы с Лукасом собираемся на очередную вылазку по спасению невинных, похищенных падшими ангелами. Так как за последние несколько недель это было для меня и моего стража обычным делом, дядя уже не так остро реагировал на мое постоянное отсутствие. Я старалась сообщать как можно меньше подробностей, чтобы не выдавать своего волнения и откровенной лжи. Хотя, как сказал бы мой любимый хранитель: «Ты действительно собираешься спасать невинных, поэтому не должна лишний раз корить себя!».

После недолгого разговора со Стефаном, я быстренько прошла в свою спальню, для того чтобы подготовиться. Я разложила свой походный набор на следующие вечер и ночь перед собой на кровати, чтобы ничего не забыть. Темные спортивные брюки и в тон к ним худи с капюшоном, тяжелые бутсы и кожаная куртка, несколько наборов ножей, в том числе и мои самые «дорогие», которые мне подарил Сэм. Телефон решила не брать, звонить я все равно никому не собиралась, и тем более, у меня просто не осталась места, куда его засунуть.

Посмотрев на часы, подумала, что нужно торопиться. Ведь Лукас, узнав о моей выходке, обязательно последует за мной. Не то, чтобы мне не нужна была его помощь, как раз наоборот, но я хотела перестраховаться. Является ли Сэм падшим ангелом или нет, я не хочу, чтобы он пострадал.

Пусть мы и договорились с Лукасом просить помощи у Совета, а потом вместе спасать Сабину, но тогда я не думала про свой сон, в котором мой хранитель погибает от руки ангела с черными крыльями, поэтому Лукасу никак нельзя было со мной. Я понимала, что идти одной сродни самоубийству, но я не могла так рисковать.

Поэтому быстренько одевшись в выбранный ничем не примечательный наряд и закрепив ножи на поясе, а также на обеих лодыжках, я оставила прощальную записку Стефану, а после поднялась на крышу дома, которая за последние годы стала мне моим самым любимым местом. Я вдохнула морозный воздух, а затем, раскрыв черные крылья, я закрыла глаза и исчезла. Скрыв себя от посторонних глаз, я взлетела, спеша на встречу со своими врагами, но еще, что было более важно, со своими любимыми.


Глава 18.


Я оказалась на месте всего через пару часов. Преодолев сотни километров под покровом ночи, я приземлилась около железнодорожной станции города Белиц.

Стоило мне ступить на землю, как меня тут же овеяло мраком и печалью. Праздником тут и не пахло. Обстановка вокруг кричала о том, что впереди меня ждут не самые легкие и совсем не радостные испытания. Но обратной дороги не было.

Отыскать логово падших – заброшенный госпиталь Белиц-Хайльштеттен оказалось совсем не сложно, а вот попасть внутрь как раз наоборот, представилось затруднительным делом. Весь комплекс был в ужасном состоянии и казался заброшенным. Мне потребовалось достаточное количество времени, чтобы найти лазейку и пробраться сквозь давно высохшие и поросшие, кустарниками и деревьями, двери и заколоченные фанерой и большими досками окна. Сначала я планировала влезть в одно из окон верхних этажей, которые не так защищены от посторонних посягательств, но побоявшись шумом привлечь внимание здешних обитателей, если конечно таковые здесь вообще имелись, в последний момент передумала. Наткнувшись на небольшое отверстие практически на уровне самой земли, мне удалось проникнуть внутрь.

Повсюду был мрак, лишь небольшое количество лунного света, пробивавшегося через дыру, послужившую мне входом, давало небольшой обзор, но не более чем на полметра. Я ничего не могла разглядеть, и в ту же секунду пожалела, что не взяла с собой фонарик, телефон или хотя бы спички. Я сделала пару шагов вперед, отчаянно молясь о том, чтобы не сломать ногу обо что-нибудь или не упасть в какую-нибудь яму с крысами, которые, судя по запаху, несомненно, тут обитали, и которые, воспользовавшись моментом, обязательно бы съели меня заживо. Не успев подумать об этом, меня брезгливо передернуло.

– Может все-таки вернуться к плану об окне на втором этаже? – тихо предложила я сама себе.

– Да ну! Подумаешь крысы! Не дрейф, Ро! Тем более тут значительно теплее, чем снаружи. – и сама же себя успокоила.

Продолжая свое неспешное движение вглубь, моя вытянутая рука смогла наконец-таки нащупать что-то округлое. Трубы. Не смотря на то, что они обмотаны какой-то тканью, были очень влажными. Крысы, трубы и запах плесени привели меня к выводу, что сейчас я находилась в подвале. Так как каждый мой шаг сопровождался небольшим эхо, уносящимся вдаль, я поняла, что это довольно длинный подвальный коридор. А значит, из него должен быть выход. Я решила пойти вдоль труб в надежде, что они выведут меня куда-нибудь и желательно, чтобы там было освещение.

Примерно через пятьдесят шагов, я стала слышать какие-то шорохи и всякие непонятные звуки отовсюду. Неприятный холодок пронесся вдоль моей кожи. Остановившись и прислушавшись, я поняла, что в помещении над моей головой что-то происходило. Вопрос об наличие присутствующих в этом месте снялся сам собой. Я даже перестала дышать, чтобы не выдать себя. Но через секунду все звуки снова стихли, и я вновь оказалась наедине с собой. Сердце уже было готово выпрыгнуть наружу через мое горло. Мерзкий запах, звуки, шорохи и кромешная темнота давали волю фантазиям. Я пыталась успокоиться, чтобы не получить сердечный приступ и не умереть еще до битвы. Я ужасно боялась обнаружить себя, а еще без устали корила за то, что не послушалась Лукаса, сунувшись в это место без друзей. Нужно было попасть на Совет, попросить помощи отца, а Лукаса можно было оставить под присмотром ангельских стражей, чтобы он не последовал за мной и не натворил дел.

Тем временем, я дошла до конца этого длинного подвального помещения и, упершись руками во что-то металлическое, поняла, что вот она – моя спасительная дверь. Я стала лихорадочно шарить руками и вскоре отыскала ручку. Дернув ее на себя несколько раз, при этом прилагая не дюжие усилия, со скрипом дверь поддалась и вдруг меня ослепило. Мне пришлось несколько раз моргнуть, чтобы глаза вновь смогли нормально видеть. Лампы освещали бетонные ступени наверх.

Лестница, вывела меня на первый этаж бывшего госпиталя. Поначалу я радовалась наличию, пусть неяркого, освещения, но вскоре поняла, что мое первоначальное впечатление об этом месте было совсем ошибочным. Оно было не просто мрачным. Обстановка вокруг, каждый угол каждой комнаты и коридора напоминали картинки из фильмов ужасов, на которые с завидным постоянством в кино меня водила Сабин и которые я терпеть не могла.

Обшарпанные потолки со свисающей черной паутиной, стены, с которых уже давно отлетала синяя больничная плитка, валяющаяся тут же на грязном полу, жуткие пугающие граффити повсюду, и моргающий желтый свет одиноких ламп превращал это место в сцену из «Кошмара на улице вязов7». Я потихоньку продвигалась вперед, все ожидая, когда из-за какой-нибудь двери появится Фредди, чтобы убить меня в моем же кошмарном сне.

Кстати о кошмарах. Мой страшный пророческий сон сбывался наяву, погружая меня все глубже в мои воспоминания с каждым новым шагом. Только сейчас было немного иначе. В моем сне, мне приходилось каждую минуту сражаться, а сейчас меня одолевали только мои страхи и тревога. Я постоянно слышала неподалеку какие-то шорохи и звуки, а пару раз мне даже показалось, что я видела совсем рядом проскользнувшую чью-то тень, но так и не смогла определить, кто или что ее отбрасывало. Казалось, я сходила с ума. Нужно было срочно что-то делать. Сейчас я была в шаге от того, чтобы забиться в угол и молить о том, чтобы кто-нибудь пришел и забрал меня из этого проклятого места. Я подошла к окну и вгляделась сквозь небольшую щель на полную луну, подумав об отце. Я смотрела на нее и взывала к нему. К сожалению, я не обладала ангельской связью, на которую были способны все члены Совета, но я надеялась, что наши кровные узы «дочь-отец» работают не хуже. И стоило мне подумать об отце, представить, что он рядом во мне вскипела ярость.

«Я – Аврора, Урожденная Заря, Собирательница душ, дочь Маттэуса и Андреа Дэниелс, наполовину ангел, наполовину человек! Нефилим при черных крыльях с очень редким даром, способным убивать ангелов. Какого хрена я стою и жалею себя, пугаясь собственной тени, когда мои друзья в опасности???»

– Отец, прошу, если ты слышишь меня! – я не переставала вглядываться в небо. – Помоги мне быть такой же смелой и рассудительной, как ты! Дай мне сил пережить сегодняшнюю ночь и спасти любимых!

Не знаю, самовнушение это или действительно божественный дар, но я смогла успокоиться и собраться силами. Очень кстати, ведь мои легкие наполнились «тяжестью», что достоверно означало, рядом был ангел. Друзей я с собой так и не позвала, поэтому промедление могло стоить мне жизни. Я не стала дожидаться нападения со спины, выхватила свои любимые кинжалы, развернувшись в пол-оборота, бросила один из них во врага, стоящего, как оказалось, всего в паре метров от входа в большой зал в каких-то десяти метрах от меня.

Мой кинжал поразил ангела прямо в сердце. Взгляд светло-карих глаз мужчины средних лет опустился на торчащую из его груди рукоять. Мое дыхание спёрло, требовалось какое-то время, чтобы прийти в себя, но я старалась всеми силами «держать лицо», хотя прекрасно знала, что этот бой я точно выиграла. Казалось, время остановилось, но то, что последовало дальше, длилось не более пары секунд. Ангел морщил лицо, когда выдергивал мое оружие из своей плоти, и я даже перестала дышать, ожидая его ответной реакции. Но ничего не случилось, кроме того, что сделав глубокий вздох облегчения, лицо мужчины перестало что-либо выражать, а тело понемногу начало осыпаться мельчайшими частичками на пол. Мгновение и мой клинок упал рядом с небольшой кучкой серого пепла, всем, что осталось от падшего ангела.

Я нагнулась, чтобы поднять свое оружие. Грудь все еще сильно ныла, но я знала, что боль вскоре притупится, отходя на второй план. Я старалась не думать, сейчас ничего не должно отвлекать меня от главной цели. Я спрятала скрежещущие отголоски ранения, которое получила вовсе не я как можно дальше. Я посмотрела на свою ладонь, которую наиострейшее лезвие коснулось перед самым полетом во врага, поняла, что еще немного усилий, и я перерезала бы свои сухожилия. Сжав ладонь крепче, видимо перестаралась, ведь несколько капель моей крови упали на пол. Останавливать кровотечение я не намеривалась, ведь впереди мне еще предстояло использовать свое единственное смертоносное оружие, но оставлять кровавые следы тоже было подобно «дурному тону». Я не хотела, чтобы в этом месте, где уверена, сгинуло немало людей, оставалась моя ДНК.

Я стала продвигаться дальше по коридору, с каждым новым шагом чувствовала присутствие ангелов, а также боль, гнев, неистовый страх и отчаяние. Эти крайне негативные эмоции давили на меня так сильно, будто стены и потолок этого здания становились все меньше и меньше. Когда я оказалась возле лестницы ведущей наверх, я была уверена, что этот госпиталь, изначально служивший благой цели, теперь с легкостью мог получить название «дом боли».

Приглушенные людские стоны доносились откуда-то сверху, отражаясь от пустых стен. Как можно тише, я быстренько забежала по лестнице с витиеватыми металлическими перилами, ведомая чужой болью, остановилась напротив высоченной двустворчатой, некогда покрытой белой краской, дверью. Я не хотела вламываться, не зная, сколько врагов меня могло там поджидать за ней, но выбора не осталось, когда я услышала душераздирающий крик молодой девушки.

Ворвавшись внутрь большой комнаты, куда вело еще, по крайней мере, несколько дверей меня встретили четыре пары глаз. Ангельской силы я в них не почувствовала, но численное преимущество меня сильно беспокоило.

Они стояли вокруг белокурой девушки. Маленький небольшой комочек с копной взъерошенных светлых волос забился в угол, как раз возле старого рояля, всего одна нога которого удерживала его от того, чтобы вконец обрушить на массивное черное «пузо».

– Так! Кто это у нас?! – Мальчишка, на вид лет пятнадцать, не больше, сделал пару шагов в мою сторону. При каждом его шаге, черные кучерявые волосы, как пружинки легко подпрыгивали. А большие глаза цвета застывшего янтаря не спускали с меня глаз. – Ты потерялась, малышка?

– Э?! – Я сначала не знала, как реагировать. Парень, как и его друзья, создавали впечатление абсолютно нормальных человеческих подростков, если конечно, не брать в расчет всю нелицеприятную картину в целом.

– Немая что ли?! – Бас одного из парней разбавил тишину.

На мое внезапное замешательство и комментарий парня вся компания отреагировала мерзким презрительным и громким смехом. И тогда я поняла, что они не простые люди, во всяком случае, не случайные «туристы» или местные наркоманы, любители шататься по разным таинственным и мрачным местам в поисках «закладки». Но вовсе не их вид или поведение привело меня к этому умозаключению, а реакция на их гогот девчонки, которая сжалась еще больше, закрывая руками голову. Я чувствовала ее отчаяние. Она боялась, что сейчас ей сделают очень больно.

– Оставьте ее! – Приказала я. Мой голос был подобен льду. – Убирайтесь вон!

Очередная порция смеха, но увидев в моих руках ножи, черноволосый парень с дружками немного притихли, теперь вглядываясь на меня с интересом.

– Что ты задумала, красавица?! – Стоявший дальше всех от меня, немного озадаченно произнес парень, с рваной длинной челкой прикрывавшей зеленые глаза, на губах с пирсингом которого играла небольшая ухмылка.

Заводила, подумалось мне. И я не ошиблась, ведь когда он начал двигаться в мою сторону, вся «волчья стая» пришла в движение. Пара секунд и вот, я стою, окруженная внушающими жуткий страх подростками, ощущая их эмоции на себе. Интерес, похоть, раздражение и желание причинять боль. Трое из четверых ждали реакции зеленоглазого парня. Если до этого я еще колебалась относительно своих действий, если бы с их стороны последовало нападение, то сейчас все сомнения отпали.

Крылья раскрылись за спиной, обжигая кожу и прежде чем исчезнуть из поля их зрения, на лицах проскользнуло понимание кого им довелось встретить. Но, совсем не ожидая, что я превращусь в невидимку, они кинулись в то место, где я только что стояла. Тщетно. Злобно озираясь по сторонам, четыре головы взмыли вверх. Хотя меня и не было видно, шум от взмахов крыльев было никак не скрыть.

– Спускайся!

Когда в меня полетели разные предметы, я посчитала, что необходимо сменить тактику. Я не хотела калечить или убивать этих детей, но понимала, что простыми уговорами тут не обойдется.

Взмах крыльев, еле увернувшись от ножки отломленного деревянного стула, летевшего мне прямо в голову, схватила одного их парней, поднявшись как можно выше, бросила его на пол. Хруст и обе его ноги вывернулись под неправильным углом. Он завопил, но его друзья и не думали оказывать ему хоть какую-то помощь. Еще один взмах крыльев, я задела давно нерабочую люстру, чем тут же выдала свое местоположение. Потолки были высокими, но не настолько, чтобы я могла беспрепятственно маневрировать. Опасаясь повредить крылья или попросту растратить драгоценные силы и время, я приземлилась на ноги, поднимая столп пыли. Один парень схватил обломок металлической трубы и быстро приближался. Я отскочила в сторону и с разворота сильнейшим ударом ноги сбила его с ног. Мальчишка упал, ударившись головой о бетонный пол, потерял сознание. Осталось двое. Заводила посмотрел сначала на меня, а потом на своего единственного оставшегося соратника, видимо посчитал, что дальше сражаться нет смысла, кинулся назад. Я сначала обрадовалась достаточно легкой победе, но торжествовала недолго. Парень с зелеными глазами схватил за волосы свою белокурую заложницу, а потом, достав небольшой перочинный нож, приложил его к ее шее под самым ухом и надавил, девушка громко взвизгнула, после чего взмолилась и повисла на его руке.

– Сабин! Нет!

– Хватит фокусничать! А иначе девчонка на своей шкуре узнает, что такое «Колумбийский галстук8».

– Не тронь ее! – Я судорожно трясла руками, стараясь успокоить парня. – Сделаю, что пожелаешь, только отпусти девушку!

– Бросай ножи, ангелочек!

Я колебалась всего секунду, но когда он вновь поднес лезвие ножа к ее бледной коже, мгновенно подчинилась. Кинжалы со звоном отлетели в сторону.

– Молодец. – несколько раз кивнул он, после чего обратился к своему дружку. – Михаэль, быстро приведи его. Скажи, что Собирательница душ здесь.

Четвертый из его шайки, парень, быстренько прошмыгнув мимо меня, скрылся за дверьми. Зловещая тишина повисла вокруг, предрекая большие неприятности. Прошла всего минута, прежде чем двери позади меня снова скрипнули, и помещение наполнилось ангельской силой и глухими звуками тяжелой армейской поступи. Сначала стало трудно дышать. Четверо из шести вошедших точно были ангелами, включая рыжую бестию по имени Кайла. Плюс один нефилим и один, по всей видимости, человек. Мне стало интересно, что человек делает в этой компании, но чутье подсказывало, что скоро я обо всем узнаю, а еще что открывшая правда мне вряд-ли понравится. Стоило таинственному незнакомцу показать лицо из-за массивных фигур, как оказалось, своих ангельских телохранителей, мне и вовсе как будто перекрыли доступ к кислороду.

– Урожденная Заря, добро пожаловать! – приветствующий меня мужчина раскрыл широко руки, будто ожидая, что я с радостью брошусь в его объятия.

– Мистер Джонс?! – Я смотрела в его помутневшие, некогда серые глаза.

– Да, так ко мне обращаются люди последние двадцать лет. Но мы, кажется, договорились – просто Оливер!

– А может просто – Белиал?!

– Ну, или так, если тебе будет угодно! – Он склонил голову немного набок.

– Все это время мой враг был у меня под носом. – Я корила себя, что раньше не разглядела под личиной этой невинной овечки матерого волка. – Что все это значит?! Вы ведь знали мою мать, а Стефан всегда считал вас другом! – Голова немного закружилась от всей этой абсурдной ситуации.

– Не держи на врага зла, а держи его на прицеле!

– Как вам удавалось скрывать правду от всех столько лет?!

Ладно, мы со Стефаном простые люди, но как отец не признал в нем своего бывшего собрата, почему не догадался, кем был Джонс на самом деле. Я не могла понять. Единственным объяснением было то, что после обретения им человечности, они больше никогда не встречались.

– Ох, дорогая! Ничего удивительного. За долгие годы службы Собирателем душ, я научился многому, а попав в человеческий мир и вовсе понял, что люди видят лишь то, что им удобно. С ангелами сложнее, но и их можно перехитрить. – Он подмигнул мне, а потом улыбнулся. Его улыбка казалась такой искренней.

Никогда бы я не подумала, что этот доброжелательный с виду старичок может кому-то быть угрозой. С первого взгляда, он располагал к себе, как и положено светлому ангелу, защитнику порядка. Но Белиал таковым больше не являлся, он – Падший.

– Почему вы предали их? Вы ведь были когда-то хорошим. – Я была не до конца уверена, зачем задала ему этот вопрос, но почему-то мне хотелось получить на него ответ. Возможно, я смогла бы понять, почему светлые ангелы переходят на другую сторону, предают своих друзей и веру. Даже сейчас, я хотела хоть как-то оправдать поступок Сэма.

– Хваленый Совет?! – Белиал смачно сплюнул. – Кучка так называемых одаренных ангелов, возомнивших себя перстами судьбы и практически равными нашему Создателю. Я долго служил Совету, но даже сотни лет безукоризненной работы ангельским палачом не сделали меня достойным по их мнению.

– Достойным чего? Я не понимаю.

– Достойным роли отца. – Белиал качал головой. Он смотрел будто сквозь меня, взгляд его был пустым, как бывает, когда разговариваешь со слепыми. – Я знал, что когда-нибудь на свет появится дитя ангела, чья кровь будет нести в себе огромное могущество. У Собирателя душ должен был появиться ребенок, но, как оказалось, я не единственная кандидатура.

– И конечно, вы были не согласны с этим, да?

– Да. – Правая седая бровь взлетела вверх. – Как и любой, кто чего-то стоит в этой жизни, я решил взять судьбу в собственные руку. Я воспротивился воли Совета, за что понес жестокое наказание. А Маттэус занял мое место.

– Но ведь отец сохранил вам жизнь, вопреки приказу Совета! Это для вас ничего не значит?!

– Как благородно с его стороны! Да, он сохранил мне жизнь, если то, как я существовал первое время среди людей вообще можно так назвать. Голод, болезни, одиночество. И Смертность. Всего-то жалкие пятьдесят лет в людской шкуре и вот перед тобой дряхлый развалина, который уже чувствует приближение смерти.

– Значит, это простая месть? Совету или может лично моему отцу?

– Ох, этот юношеский максимализм. – Он вскинул руками, после чего сомкнул ладони перед собой. – Так мило. Должен тебя разочаровать, Аврора, месть, это всего лишь приятный бонус. Мои намеренья гораздо шире пресловутой вендетты.

– И в чем же состоит ваш коварный злодейский план?

– Дорогая, кажется, у тебя создалось неправильное представление обо мне. – Белиал громко и непринужденно засмеялся. – Может я был когда-то ангелом, но сейчас я простой человек, с простыми желаниями. Самое главное из них – счастье моего любимого сына.

– Может я и не настоящий ангел, но не делайте из меня дуру, ОЛИВЕР! Вам плевать на сына, вы просто хотите его использовать. Но Лукас на стороне Совета, поэтому для вашего же блага, настоятельно рекомендую держаться от нас подальше!

Тут я почувствовала знакомое тепло своего хранителя, вперемешку с разным набором чувств, большинство которых было окрашено злобой. Но и они были мне хорошо знакомы. Я повернула голову в ту сторону, где мое ангельское чутье подсказывало, должен был находиться не только Сэм. И я не ошиблась. Мой бывший ангел-хранитель появился в дверях, а позади него стоял Лукас. Клинок в его руке был наготове. Я заметила, что кончик лезвия ножа окрашен алым.

Хотя то, что Сэм явился вместе с Лукасом, меня сильно удивило, но я была рада видеть их обоих живыми и невредимыми. Они оба пришли мне на выручку. Я воспряла духом. Еще не все потеряно. Еще повоюем!

– Эй, пацан, еще раз коснешься нее, их обеих, тут же сдохнешь! – грозный голос моего стража эхом пролетел по залу. И нужно сказать, тон, с которым он высказал свою угрозу, весьма впечатляла. Как удачно, что мы на одной стороне.

Лукас смотрел то на меня, то на перепуганную до смерти, Сабину. Я чувствовала его беспокойство за нас обеих и сильнейший гнев. Затем я встретилась с Сэмом взглядом. Выражение лица блондина, как всегда почти ничего не выражало, но в голубых глазах читалась боль и тревога. Уверена, он сейчас ругал меня последними словами за мое безрассудство. Иногда, что-то совсем неизменно.

Белиал немного нахмурился при виде непрошенных гостей, смерил их серьезным взглядом, а потом посмотрел на мальчугана с зелеными глазами, который все еще держал Сабину перед собой с ножом у горла, не зная как поступить, ожидая приказа хозяина.

– Ханс, проводи девушку в мою комнату! И лучше убери нож, ведь мой сын не шутит! – Сказал он твердым и сдержанным тоном.

Тот незамедлительно подчинился и вывел Сабину из помещения через двери, позади падших ангелов. Я хотела остановить их, но заметила едва уловимые покачивания головы Лукаса. У него был план и для его исполнения, видимо, нужно было, что бы Сабина рядом не оказалось. С трудом, но я сдержалась, чтобы не кинуться в погоню.

Хотя Лукас и Сэм были здесь, перевес сил был не на нашей стороне. И сейчас я смотрела на закрытую дверь, в которую только что вывели мою лучшую подругу, уводя в неизвестном направлении, не зная, что будет дальше с ней. Со всеми нами.

– Опустите ее, а потом мы просто уйдем! Никто из вас не пострадает! – То, что Белиал послушает Лукаса, и так просто отпустит Сабину и нас всех вместе с ней, было подобно сказочному сну, но попытаться стоило.

– Допустим, но что дальше, сын?! Каков твой план?! – Слишком непринужденно сказал Белиал моему стражу, не отрывая свой взгляд от него. Я бы и сама хотела это знать. – Пора бы уже выбрать сторону…

Сторону?! Белиал смотрел на Лукаса, а тот на него. После недолгой немой паузы, Лукас поджал губу и перевел свои серые глаза на меня. Сожаление так и лилось из него. Я не понимала, что было тому причиной. Но потом, рука Лукаса поднялась и его клинок, окропленный ядовитой для ангелов кровью, оказался слишком близко к Сэму, которого он теперь использовал в качестве живого щита и заложника одновременно.

Если в этом и состоит его план, то он абсолютно никудышный, подумалось мне. Падшие не поверили в его игру, точно также как и я. Даже, если закрыть глаза на то, что все они мгновенно забыли, что эти двое пришли вместе, то Белиалу было совершенно наплевать на жизнь одного из его слуг. Поэтому это фальшивое представление все равно бы ничего не дало. Но Белиал неожиданно вновь засмеялся, и от его смеха мне стало не по себе.

– Наконец-то!

Я не сводила взгляд с оружия моего стража. А потом, увидев, что Лукас и не думает отпускать нож, мне стало совсем дурно. Все, что сейчас разворачивалось передо мной, было неправильным. Намерения Лукаса причинить Сэму зло не были наигранными или фальшивыми.

– Что ты творишь?! – испуганно прошептала я Лукасу.

– Ава, надеюсь, когда-нибудь ты сможешь понять меня и простить. – также тихо ответил он, после чего мое сердце сделало сальто.

– Конечно, она простит, сын!

Я сильно смутилась, но не только после сказанной Лукасом фразы, а также из-за того, что Белиал спокойно подошел к нему. Ангельская стража при этом даже не шелохнулась. Это было крайне странно и вдруг, меня осенило, что просто все эти падшие ангелы не считали Лукаса угрозой для своего хозяина.

– Только не трать свою драгоценную кровь для этого дела. Вот! – В руке падшего Собирателя душ красовался стилет, который он протянул Лукасу.

Потерянный кинжал. Точная копия того, что я сломала об ангельский череп Айзека, но только угольного цвета с тонкими прорезями на лезвии. Как и было предсказано, с помощью нефилима при черных крыльях, кинжал Опустошителя будет найден.

– Лукас, как же так. – Предательство Лукаса, которого я до этой самой секунды считала надежным «плечом» и другом, причиняло столько же боли, как если бы мне оторвали руку.

Все сошлось. Я, Лукас, его отец и кинжал оказались в одном месте. Только огромной проблемой стало то, что в этой точке начала конца у меня больше не было ни единого соратника, а значит, мои, Сэма и Сабин шансы на выживание стремительно близились к нулю.


Глава 19.


Эрика говорила, что будущее Лукаса не однозначно, что он серьезная угроза всем нам, особенно если встанет на сторону отца, но также она предрекала, что многое будет зависеть от меня. Встанет ли Лукас на путь зла или же будет оберегать от него, по словам главы Совета Судьбы, находилось в моей власти. Только вот смотря в серые, сожалеющие глаза предателя, мне казалось, что этот бой мной уже проигран.

– Почему ты ему помогаешь, Лукас?!

– Когда я был маленьким, мама говорила мне, что мой отец был героем, очень смелым и сильным человеком, но его это не спасло и он погиб, защищая родину. Когда я стал взрослее, я неоднократно спрашивал ее, почему она снова ни в кого не влюбилась. Она отвечала, что все остальные мужчины, которых она встречала на своем пути и в подметки отцу не годились, «жалкая пародия на сильный пол» – так она говорила. Поэтому, окончив школу, я пошел служить. Хотел быть похожим на него и чтобы мама мной гордилась. – Лукас старался говорить спокойно, но в его голосе чувствовалось волнение. С ним всегда было так, когда он упоминал маму или Эмму. Ни той, ни другой прожить долгую жизнь не довелось. – Она рассказывала, что пусть им случилось провести совсем немного времени вместе, но он навсегда останется ее единственной любовью. Хотя мне этого было мало, я хотел знать, каким он был человеком. Я искал, но, я не нашел ни единого упоминания в военных хрониках и архивах. Тогда я впервые усомнился в словах матери, подозревая откровенную ложь, но оправдывал, и, стараясь не ранить ее таким предположением, я забросил свои поиски. Лишь для себя я принял реальность парня – безотцовщины. – Стыдливо сознавался Лукас. – Незадолго до того, как меня отправили на войну, в которой я чуть не погиб, я познакомился с одним человеком… – Внезапно Лукас замолчал. – Этот человек представился другом моего отца и жаждал со мной познакомиться. – Он посмотрел на Белиала. – Мы проводили много времени вместе. В последствие, я стал относиться к нему как к члену семьи, даже больше, как к отцу, которого у меня никогда не было. Именно он оберегал меня в тяжелое время и помогал мне скрываться от ангелов, когда на меня объявил охоту Совет.

– О, Господи, Лукас! Так ты все это время знал?! Ты врал мне! – Я не могла поверить, что это происходит со мной. Мои ноги стали ватными.

– Всё совсем не так! Я не знал, что мистер Джонс и Белиал это один и тот же человек, когда мы познакомились с тобой, и потом еще долгое время. Только встретив его на благотворительном вечере, я начал что-то подозревать, но так как Стефан представил его как своего давнего близкого друга из Лондона, я посчитал это лишь совпадением.

– Как долго ты знаешь кто он? – Я не слушала его отговорки, требуя немедленно получить ответ, но Лукас почему-то молчал. – Как долго ты смотрел мне прямо в глаза и врал? – Я вновь повторила свой вопрос, но уже более грубо.

– После того, как Сэм уехал. – На выдохе сказал он. Я думала, что упаду в обморок.

– Все эти месяцы, что ты помогал мне спасать, похищенных людей и искать его – я указала на его Падшего отца – ты всего-то играл роль моего друга?! Ты лживый мерзавец! – Я закричала на него. Гнев кипел во мне.

– Все совсем не так! То, что было между нами… – Лукас опустил темный кинжал, забыв про своего заложника, после чего подошел ко мне и попытался взять меня за плечи. Сэма, который взирал на него с не прикрытым отвращением, тут же перехватил ближайший к нам темноволосый ангел из свиты Белиала. – Кроме того, что знаю мистера Джонса, я никогда не обманывал тебя! Ты должна выслушать! – Я шарахнулась от Лукаса, будто его прикосновения причиняли боль, хотя так оно почти и было. – Но чувствую, что ты все равно мне теперь не поверишь, чтобы я не сказал. – Печально подытожил он.

Я закрылась в ту же секунду. Больше я не позволю никому из присутствующих «считывать» мои эмоции и чувства.

– Аврора, прошу не вини моего сына. Грех за то, что ты находилась в неведенье все это время, полностью лежит на мне!

– Я не желаю вас слушать! Мне плевать на вас обоих! Отвечайте, куда отвели Сабин? Что с ней будет?

Белиал проигнорировал мои слова и продолжил выгораживать своего отпрыска. Видимо, моя реакция была ожидаемой, ведь он продолжил говорить также спокойно, хотя и более страстно.

– Совет манипулирует тобой, Собирательница душ, а Лукас, действительно хотел все рассказать обо мне, но боялся, что ты, завладев Опустошителем, как бы это мягче сказать, вырежешь мое сердце из груди.

Его слова будто эхом доносились до меня. Я не хотела, но все же внимала его речам. Доля истины в словах Падшего все же была. Я была глубоко убеждена, что Белиал – чистейшее зло и вряд-ли Лукасу удалось бы переубедить меня в обратном. Не после того, что я видела и узнала. Столько невинных загубил этот монстр. И сейчас в его руках была моя лучшая подруга и Сэм, которого я напрасно считала предателем.

– Что с моей подругой? – повторяла я без конца. – Отпусти ее, сволочь, а иначе я камня на камне не оставлю от этого проклятого места!

– Аврора, дорогая, я всего лишь хочу помочь ей!

– Сделав ее падшим ангелом для своей армии? Хороша помощь!

– Ты знаешь, что она все равно умрет. – Белиал имел в виду предсказание. – Но в отличие от твоих нечестных работодателей, я помогу ей стать сильнее. Она сможет выбирать! Кем ей быть и каким интересам служить. Она сможет сохранить память! Она будет жить по своим собственным правилам, а не по заготовленному алгоритму. Разве ты не хотела бы все этого для нее?

– Звучит так, словно вы спаситель, а не жестокий убийца.

– Ты права. Я убийца. Точнее, я был убийцей для Совета. Я забирал души своих же братьев. Как и ты сейчас. – Тень вины окутала мое сердце. – Только в чем их провинность?! Они хотели большего, чем просто выполнять дурацкие правила. Они хотели жить собственной жизнью.

Белиал говорил пафосно и уверенно. Он, безусловно, верил в это. Многое сказанное им, хотя и нашло отклик в моей душе, но я четко чувствовала, что так быть не должно. Это попросту ненормально. Белиал играл с моими мыслями и чувствами. Он переиначивал все убеждения Совета, все мои убеждения. Я была согласна, что Совет не идеален, но все же они старались помогать, а страшный человек напротив был повинен в смерти многих людей.

– Но цена вашей помощи слишком высока! Выбрав вашу сторону, человек теряет душу!

– Да. И в этом, я считаю, заключается главная несправедливость! Но если ты примешь мою руку помощи, – он на секунду замолчал и посмотрел на Лукаса – сторону моего сына, то вместе вы сможете невозможное! Сможете победить саму смерть!

– Каким образом?

– Ты все узнаешь, моя дорогая! Я не намерен скрывать от тебя правду, как это часто делали твой хранитель и отец!

– Возможно, но вы сейчас, также как и они, частенько поступали, не ответили на мой прямой вопрос! – Белиал ехидно улыбнулся. Я поймала его.

– Всему свое время, дитя! – и снова ответ ускользнул от меня.

Лжец. Я не сказала, но подумала. Я стала искать глазами свои клинки, и, обнаружила их в нескольких метрах от себя, валяющихся в стороне на полу. Далековато. Но у меня при себе припрятано еще парочка. И то, что меня до сих пор еще никто не проверил, играло в мою пользу. Хотя плюсы на этом заканчивались. Теперь нужно как-то подобраться к Белиалу. Он – человек, а значит – смертен, и я смогу это использовать для освобождения Сабины и Сэма. Небольшой, но все же шанс. Но нужен был отвлекающий маневр.

– Хорошо, допустим, я соглашусь остаться с Лукасом… – я взглянула на своего немного удивленного стража, стараясь не заострять внимание на нахмуренном взгляде Сэма. – Правда, кроме статуса соратницы по оружию предложить мне ему нечего, после его предательства! – Я была плохой актрисой, чтобы претворяться, что до сих пор влюблена в него и что с легкостью прощу предательство. – Но у меня есть условия!

– И что же ты, хочешь, Урожденная Заря?! – Оливер Джонс поспешил перейти к обсуждению выгодной сделки.

– Во-первых, вы сейчас же отпустите Сабину и поклянетесь, что больше никогда не будете угрожать ее жизни и душе!

– Хорошо. – быстро согласился Белиал. – Это вполне…

– Я не закончила! – Нагло прервав, я смерила Падшего высокомерным взглядом. – Сэм уйдет вместе с ней, как и все, кто находится здесь против воли!

– Как благородно! Ладно. Это все?

– Еще Совет! – Решила я играть по-крупному, пока он соглашался.

– А что с ним?! – Удивленно и почти безынтересно спросил отец Лукаса.

– Их вы тоже оставите в покое! Мне нужны гарантии, что никто больше не пострадает. Ни люди, ни ангелы!

Произнесся свои последние условия, я услышала краткий девчачий смешок, больше походивший на фырканье. Кайлу явно веселил мой список требований.

– Ничего себе «райдер9», супер звезда ты наша! – звонкий голосок резал уши. – Кем ты себя возомнила? Тейлор Свифт10?! – Я лишь вздернула головой, проигнорировав ее комментарий.

– Согласны или нет?! – Я сделала несколько небольших и плавных шагов в его сторону, становясь чуть ближе к своей цели. Теперь Белиал, как и мои клинки были всего в полуметре. – Я останусь только на таких условиях и помогу вам, как вы сказали, победить смерть?!

– Твое отвага впечатляет, Аврора, но не считаешь ли ты, что слишком многого просишь?!

– Если я нужна вам… – я криво улыбнулась ему, сделав еще полу-шаг поближе.

– Это правда! Нужна! – Падший соглашался со мной. – У меня есть встречное предложение! Я готов отпустить твою подругу и даже твоего хранителя, как жест доброй воли, но на этом все!

– Тогда сделки не будет! Поищите себе другую Собирательницу душ! Может вам повезет и через пару тройку столетий она и появится. Ой, я и забыла, вы не сможете столько ждать… Как жаль! – Мои язвительные слова явно задели его за живое. Маска доброжелательности дала трещину, обнажая настоящее отношение к происходящему.

– Аврора, ты, несомненно, бесценный экземпляр и любимица моего сына, но не забывай свое место! Твое рождение обусловлено лишь желанием Совета управлять ангельским Миром. Ты всего лишь инструмент для достижения этой цели.

– Ой, простите уважаемый сэр, но не пошли бы в задницу! Я сама решаю, как жить!

Белиал засмеялся и теперь его смех совсем не казался добрым, а скорее мерзким и устрашающим.

– Все представительницы твоего пола так высокомерны, требовательны и болтливы! – Выражение лица Белиала было таким, словно кто-то только что испортил воздух. – Все без исключения! Даже не смотря на происхождение! – Точно обсуждая собак на выставке, рассуждал он о женщинах. – Раньше думал, что всему виной человеческая составляющая, но нет, вы просто не в состоянии молчать! – Презрительно сказал Белиал, а потом продолжил. – Что ты Аврора, что твоя мать Лукас, даже Эмма помнится! Иногда, и правда задумываешься, а не придушить ли тебя, милая?! – больше походило на угрозу, чем на шутку, отчего мне стало неуютно. – Нет женщины – нет проблем!

– Что ты сказал?! – Наконец заговорил Лукас, явно не оценил юмора отца.

Белиал замолчал и понял, что упоминание первой большой любви его сына в таком контексте стоило бы избегать.

– Не удивлюсь, что так оно и было на самом деле… – я высказала ему свои догадки и на мгновение почувствовала, что не далека от истины. Но лишь на мгновение.

По всей видимости, не я одна смогла заметить его секундную слабость.

– Это правда, Оливер?! – Лукас незамедлительно потребовал ответа.

– В том, что Эмма погибла, нет моей вины! Ты это прекрасно знаешь, сын! – это знали все мы, ведь Лукас сам являлся невольным виновником ее трагической участи.

– Тогда в чем твоя вина?!

– Вопрос изначально поставлен не корректно…

– Отвечай, отец! – Зарычал Лукас. – И не скрывай от меня свои эмоции, а иначе я сейчас же заберу отсюда Аврору, и больше ты нас никогда не увидишь!

Белиалу не нравился этот шантаж, но, по всей видимости, он оценил воинственный настрой Лукаса и то, что в руках сына сейчас находилось все, что нужно для осуществления его грандиозных планов.

– Пока я имел крылья, я достаточно часто общался с хранителями. – Спокойно ответил Падший. – Эмма входила в их число. А когда она узнала, что я стал простым человеком, единственная кто не отвернулся от меня. И так как, она бывала на этой стороне достаточно часто, то по возможности навещала меня.

– Зачем? – Лукас хотел знать всю правду.

– Простые дружеские визиты. – Также непринужденно ответил он.

Все, что рассказал Белиал было правдой, кроме последнего. Осознание пришло мгновенно. Неужели у них был роман? Если я смогла это почувствовать, то и Лукас. Я посмотрела на него. Челюсти плотно сжаты, а серые глаза стали словно стеклянными. Мне стало жаль его.

– Вы все спланировали! – Обвинение слетело с моих губ. – Вы играли чувствами единственного сына!

Тут снова что-то промелькнуло со стороны Белиала… И я поняла, что эта часть его жизни тоже тщательно скрывалась!

– Или не единственного?! Сколько у вас отпрысков, мистер Джонс? – Яд так и сочился из меня.

– Лукас единственный. – Он сделал вдох, смотря на сына, добавил. – Единственный с нужными способностями. Остальные – неудачные попытки.

Как и я, Лукас был шокирован открывшейся правдой. Невеста изменяла ему с собственным отцом. Отец, который размножался с одной единственной целью, чтобы использовать одаренное дитя для своих грязных делишек. Где-то в мире существовали его кровные братья и сестры. К такому нельзя подготовиться. И я не знала точно, что сейчас творилось на душе Лукаса, лишь ощущая, что аура его с каждой секундой становится все темнее и темнее. А в это время Белиал продолжал.

– Не бери в голову, сын. Что было, то прошло! Все ошибаются. Эти дети ничего для меня не значат! Только ты – мой принц, только ты достоин меня! – он отвернулся от меня и стал подходить к нему все ближе и ближе, пока не оказался на расстоянии вытянутой руки! – Не медли, Лукас. Отбрось сомнения!

– Ты говорил, что Эмма любила меня и что ее смерть невосполнимая утрата, потом, что мы с Авророй созданы друг для друга, а Сэм с Советом – препятствие, а теперь в итоге что?! – Я чувствовала его гнев. – Я потерял все, чем дорожил! Из-за меня Эммы нет, Ава меня ненавидит и считает предателем! Я испортил все.

– Все решаемо, сын. Она никогда ничего не вспомнит. – Белиал посмотрел на меня. Я была в ужасе от того, что он предложил подправить мою память.

Он подошел к Сэму, которого до сих пор удерживал верзила из его свиты, после бесцеремонно дернул, вырывая из ангельских рук, толкнул в объятия сына.

– Всего лишь одно движение Опустошителя и у тебя будут настоящая ангельская сила и бессмертие! Докажи свою преданность, сын, и ты получишь все, чего достоин. Безграничную власть, любимую женщину и отца, который будет тобой гордиться! Всё, чего тебя лишили такие как он. – Он указывал на Сэма. Я почувствовала, как Лукас колеблется. Казалось, он отбросил все то, что только что узнал об отце и приготовился применить свое страшное орудие.

– Не слушай его, Лукас! Ты не такой, я ведь знаю! – я в панике смотрела, как он продолжает держать наготове темный кинжал у горла моего хранителя. – Пожалуйста. – слезы текли по моим щекам. – Вместе мы все сможем преодолеть! – напомнила я ему его же слова.

Глаза Лукаса приняли стальной оттенок. Будто вместо глаз у него был расплавленный металл. Он еще сильнее сжал рукоять кинжала, что его костяшки на руке побелели. Я чувствовала его злость и решимость. Но я ничего не могла поделать. Мне ни за что не спасти Сэма. Только он сам мог что-то предпринять. Шансы были не так велики, но он мог все-таки попытаться. Он владел соответствующими навыками, хотя чего-то выжидал. Я пыталась мысленно внушить ему, что пора. Пора что-нибудь выкинуть. Я не понимала, и вдруг, отбросив лишние эмоции, которые переполняли меня, я почувствовала только его. Почувствовала его смирение. Во всяком случае, мне так казалось. От боли разрывало сердце. Сэм ничего не сделал. Он просто сдался. Он ждал смерти, практически раскинул руки и пригласил ее в свои объятия. Я в последний раз посмотрела в его голубые глаза, которые не отпускали меня ни на мгновение. Сэм даже не моргал.

– Ну, давай, Найт! Покажи своему отцу чего ты стоишь на самом деле! – Вызов слетел с бледных губ Сэма.

Я не знала, как реагировать. Он потерял остатки разума?! Вместо того, чтобы попытаться вразумить, он провоцировал Лукаса. Это было ужасно глупо, ведь Лукас решил использовать свое оружие. Я чувствовала это. Пустота и злоба наполнили мое сердце. Я злилась на Сэма, который бросил всяческие попытки спасти себя и остаться со мной.

– В третий раз ты этого не сделаешь! Даже не смей меня бросать! – Я кричала на Сэма, обозленная его дурацкой выходкой, которая будет стоить ему жизни.

– Тшш… Все хорошо, любимая! Все хорошо… Я сделал свой выбор, и теперь должен расплатиться. – Проговорил он чуть слышно.

– Да заткнешься, ты, наконец?! – Лукас дернул Сэма за волосы, заставляя посмотреть на него. – Ты всегда меня бесил! И будь ты на моем месте, ради нее, я уверен, ты перерезал бы мне горло, не задумываясь.

– Да! – Сказав, Сэм прикрыл глаза, соглашаясь. – А ты готов убить, чтобы обладать той, кто на самом деле любит другого или ради того, кто просто хочет тебя использовать?!

Реки боли и сожаления разлились во мне. Время остановилось. Я дернулась в их сторону, чтобы остановить Лукаса, но тут случилось то, чего я совсем не могла ожидать. Рука с кинжалом, занесенным над Сэмом, была остановлена девчонкой с огненными волосами. Лукас посмотрел на нее так, будто она была прокаженной. Я чувствовала, что он желал бы, чтобы Кайла держалась от него как можно дальше.

– Господин, ведь ты обещал Сэмюеля мне! – Кайла нежно обратилась к Белиалу и кокетливо надула губы. – Обещал, что если я уговорю его присоединиться к нам, он останется жить…

Белиал смерил ее строгим взглядом, а затем немного улыбнулся.

– О, дорогая Кай! – Очень нежно произнес он. – Нужно оставлять прошлое в прошлом! Тем более, Сэм так и не выполнил все условия нашей с ним договоренности. – Немного нахмурившись и стараясь не показывать, что ее хоть сколько-нибудь заботит судьба бывшего хранителя, Кайла выглядела слегка недовольной. – По правде говоря, в том есть и твоя вина.

– Моя?! – Сильно удивилась она.

– Да. – Белиал продолжал улыбаться, но чувствовалось, как его раздражает вмешательство Кайлы. – Ты, как и прежде слишком наивна, девочка моя! Ты думала, что он будет принадлежать тебе?! Чтож, хотя вы вместе и проводили последние дни вместе, но сомневаюсь, что твой дорогой Сэм рассказал тебе, что именно он должен был сделать для меня, помимо того, что притвориться, что между вами роман, чем разбил бы Авроре ее молодое сердечко.

Кайла будто в рот воды набрала. Она больше не кокетничала, а лишь кидала свой взгляд от Сэма к Белиалу и обратно.

– Ты прекрасно знаешь, что чтобы вернуть крылья, что нужно было сделать. С помощью чего Опустошитель мог вернуть ему ангельские силы…

– Да, Господин! Убить невинного!

– Именно, и он этого не сделал.

– Но он ведь убил себя!

Я с ужасом посмотрела на Сэма. Человек, которого он лишил жизни, был самым невинным на свете. Был им самим. Он покончил жизнь самоубийством, чтобы получить крылья. Ужасная картина окровавленных простыней в квартире Сэма встала перед моими глазами. Голова Сэма была опущена и я не могла видеть его глаза, но была уверена, что в них сейчас стояли слезы.

– Да, но это он совершил, чтобы спасти вовсе не себя и вовсе не за тем, чтобы вновь стать бессмертным и носить крылья. – Теперь Белиал все ближе приближался к Кайле.

– Я не понимаю, господин.

– Чтобы убедиться в его преданности, я приказал твоему хранителю убить одного из его подопечных. Он нужно сказать убедил меня, что все они нужны для моей будущей армии, и что расправляться с ними, не имеет никакого смысла! Простое расточительство. В этом была логика, и тогда я нашел выход из этой ситуации. Я вспомнил, что знаю одну девушку, с непростой судьбой, но о которой Сэм никогда не переставал заботиться. Девушку, которую Сэм всегда считал лучше, чем она есть на самом деле. Ту, которую он до сих пор оберегает, хотя она это вряд-ли достойна. – Рыжая напугано сглотнула.

Как и Кайла, я все поняла. Белиал приказал Сэму убить свою подопечную. Сэм лишь раз при мне назвал Серену ее новым ангельским именем. Все потому, что считал себя виновным в ее трагической судьбе. Для него, она навсегда осталась «чистым» ребенком, к чей смерти он был причастен.

– Вместо того чтобы принести тебя в жертву, он отдал свою жизнь и осквернив душу. Но все зря. Опустошитель не принял его жертву, и теперь он – недо-ангел! Бракованный! Его ждет скорая смерть в любом случае!

Если бы Падшие ангелы могли плакать. Но Кайла не имела этой возможности, хотя боль отражалась в ее глазах также четко, как не пролитые слезы. Она с ненавистью посмотрела на Белиала. После чего взяв себя в руки, натянула на свое ангельское личико маску безразличия и заговорила вновь беззаботным тоненьким голоском.

– Господин, могу я тогда сама привести приговор в исполнение?

– Ты?! – Удивленного посмотрел на нее Белиал. – Избавиться от соперника право моего сына!

– Как вам будет угодно! – После чего она присела, опустив голову, выражая подчинение и преданность своему господину.

– Довольно! Не путайся под ногами, Кай! А то я подарил тебе жизнь, могу и забрать! – Она вновь встала, но когда она подняла голову, ее глаза сияли, точно адское пламя.

Я не сразу поняла что происходит. Мгновения и мои клинки, чудесным образом оказавшиеся в ее руках, полоснули кожу Белиала. Задев плечо и шею, его кровь хлестанула Кайле прямо в лицо. Хотя рана была приличной, но не достаточной, чтобы лишить его жизни. От смерти Белиала спас один из его стражей, дернувший Кайлу в момент нападения за руку, отчего ее развернуло, но она смогла отскочить, не попавшись его руки.

– Сука! – Завопил Белиал. – Хватайте ее!

Вся остальная ангельская стража пришла в движение, приближаясь и окружая ее. Воспользовавшись моментом их отвлечения, я выхватила свои прикрепленные на лодыжке кинжалы, рассекла вновь ладонь, которая уже давно перестала кровоточить и ринулась ей на выручку. Я не жаловала эту рыжеволосую ангельскую девчонку, но то, что она только выкинула и то, что против нее выступали трое крылатых собратьев, инстинктивно побудило меня к действию. Внезапно на пути возник нефилим, с явными намерениями остановить меня. Крылья за спиной раскрылись, подпрыгнув, сделала выпад, удар пришелся в его солнечное сплетение, после чего тот отлетел на несколько метров, ударился об стену и затих, без каких либо дальнейших попыток подняться.

Заметив мое приближение с тыла, ангел, который только что несколько раз нанес сильнейшие удары по Кайле, после которых простой человек никогда бы не смог подняться, переключился на меня. Адреналин бушевал в крови. Время замедлилось так, что уверена, пролетай рядом муха, я смогла бы увидеть каждый взмах ее крыльев. Ангел занес руку для удара, но я была готова. Ловко увернувшись и оказавшись позади него, рассекла своим оружием ангельскую плоть вдоль лопаток. Спину обожгло сильнейшей болью, после чего, я упала ниц. Мой противник был тяжело ранен, но не убит. Посмотрев через плечо назад, я видела, как он с перекошенным от злобы лицом, стремительно приближался. Я даже задержала дыхание, ожидая, что сейчас меня настигнет его ответная атака, но она не последовала. Вместо этого, ангел стал рассыпаться на мельчайшие частички. Его тело осыпалось пеплом, а рядом лежал темный кинжал. Удивленная, я подняла голову в поисках своего спасителя. Рука Лукаса теперь была пуста. Он метнул Опустошитель в ангела, чтобы защитить меня. А после двинулся в рукопашную на еще одного ангела-телохранителя отца.

Я не знала, как реагировать, но времени для раздумий у меня не осталось. Еще один ангел, тот, что до этого удерживал Сэма, набросился на меня. Я получила несколько мощнейших ударов по телу, казалось, что теперь мои внутренние органы точно будут напоминать желе. А ангел замахнулся вновь, но ему помешал Сэм, отбросив падшего в сторону. Голубые глаза блондина на мгновение встретились с моими, после чего я с ужасом взирала, как оба его белых крыла неестественно выворачиваются. Ему сломали крылья. Сэм закричал от боли, а после получил несколько ударов в челюсть, каждый из которых сопровождался громким хрустом. Не будь он ангелом, его прекрасное лицо сейчас бы напоминало отбивную. Но он был все еще в сознании и даже пытался отбиваться от нескончаемых ударов, которые ему наносили.

Схватив Опустошитель, который все еще валялся в куче ангельского пепла рядом со мной, я поспешила к нему. Почувствовав приближение опасности откуда-то сзади, я почувствовала острую боль в плече, после чего что-то теплое потекло по моей спине. Белиал, хоть и был ранен и в не лучшей своей физической форме, но явно не забыл ремесло ангельского палача. Бывший Собиратель душ ранил меня, метнув нож. Но он вовсе не собирался убивать меня, а лишь задержать. Я не могла поднять руку, в плече которого торчал клинок. Я с ненавистью посмотрела на обидчика, который не смотря на преклонный возраст, быстро подошел и резким движением дернул за рукоять. Боль и вот окропленный моей кровью клинок в его руке.

– Хватит церемоний, Торах! – Закричал Белиал, обратившись он к ангелу, который сломал Сэму крылья. – Держи его, я сам все сделаю!

Подняв Сэма за сломанные крылья, причиняя ему тем самым страшную боль, крепко удерживая перед господином, приподнял его в воздух. Белиал замахнулся и выпустил клинок с моей кровью на лезвии, намереваясь попасть в свою живую мишень. Рассекая воздух, тот полетел через всю комнату и убил бы моего ангела-хранителя, если бы не возникшая рядом с ним рыжая девчонка. Кайла приняла удар на себя, закрыв его тело собой. Клинок вошел ей в спину, пробив легкие и сердце. От боли я перестала дышать. Она взглянула на Сэма в последний раз, а после чего, не сказав и слова, осыпалась серым песком.

– Теперь ты! – Белиал вновь переключил свое внимание на меня.

Через помутневшее сознание, я видела как он приближается.

– Нет! – Закричал Сэм.

Найдя в себе силы бороться, он пнул ногой удерживающего его ангела. Тот не ослабил хватку и нанес еще один удар в грудь, а после с силой бросил Сэма вниз. Стоило ему коснуться пола, вывернутые крылья с растопыренными перьями исчезли, а сам Сэм затих.

Белиал подошел совсем близко ко мне, и, взявшись за мой подбородок, произнес прямо в ухо.

– Ты очень разочаровала меня, детка! Ты попыталась, но все твои жалкие трепыхания были напрасны. Сэм умрет. После чего, мои ангелы сотрут твою память, а если понадобиться и Лукасу тоже!

– Отец! – Белиал поднял голову, отвлеченным призывом сына.

Прозвучал выстрел, громким эхо, отражаясь от стен помещения. Белиал осел на колени прямо передо мной. Затем его полупрозрачные серые глаза закрылись и он упал. Громила-телохранитель промедлив секунду, оценивая ситуацию, не стал больше сражаться. Раскрыв такие же огромные, как и он сам крылья, умчался прочь, разбив окно. Лукас посмотрел на бездыханное тело отца, и я чувствовала вину и сожаление, но кроме этого он испытал облегчение. Затем он подошел и протянул мне руку, которую я без колебаний приняла.

– Спасибо, что спас меня!

– Пожалуйста! Это моя обязанность как стража оберегать тебя. – В ответ на мою благодарность немного грустно произнес он. Лукас окончательно выбрал сторону, поставив точку в этой истории.

Я кинулась к Сэму, готовая применить исцеляющий дар, но осматривая его тело, не могла найти явную причину тяжелого состояния.

– Что с тобой? Где болит, Сэм?

– И предстал передо мною ангел, после чего я вознесся на небеса… – Совсем мне не помогая и будто прощаясь, шептал он, не сводя с меня глаз.

– Не делай этого! Сэм, нет. – я поглаживала его волосы. – Потерпи чуть-чуть! Только держись, пожалуйста.

Я обняла его, посчитав, что возможно ранение скрыто от меня, пыталась вылечить, но ничего не менялось. Сердцебиение Сэма ослабевало с каждой секундой, пульс практически не прощупывался.

– Уже поздно для меня, мой ангел! Пора уходить…

– Я не отпускаю тебя! Более того, я запрещаю тебе идти куда-либо без меня! Понял! Живи!

– За все три сотни лет, я никогда не был столько живым, чем за последние полгода. Благодаря тебе! Ты подарила мне жизнь. – Его холодная рука коснулась моей щеки. – А сейчас, родная, если ты не против, я бы поспал. Я немного устал… – после этих слов Сэм закрыл глаза и перестал дышать.

– Я против! Не умирай! Ты же обещал всегда быть рядом! – Я сокрушалась над ним в слезах. – Сэм! Пожалуйста…

Я колотила его в грудь, но он ничего не слышал и ничего не отвечал. Я возненавидела весь мир. Как так может быть?! Это не справедливо.

– Ава… – Хотя Лукас стоял совсем рядом, его голос казался таким далеким. – Послушай…

– Нет. Замолчи! Я не оставлю его!

– И не нужно! У Сэма есть еще шанс, спаси его.

Я смотрела в серые глаза своего стража и не могла понять, что он только что сказал. Мне почудилось или он сообщил мне, что я могу все исправить.

– Что?

– Спаси его! – Он взял мои ладони и крепко сжал их, повторив. – Только ты на это способна! – Я мотала головой, не понимая, что конкретно мне нужно делать.

– Но как, Лукас?! Что ты знаешь?

– Ты любишь его. А у ангельской любви столько возможностей, говорил отец. Особенно у такой, как твоя.

После этих слов, Лукас прижал мои руки к груди Сэма, которая была неподвижна, под белой ровной кожей сердце не билось. Я закрыла глаза, и картинки наших совместных с ним воспоминаний поплыли как бурный поток в моей голове. Первая встреча, когда красавчик блондин появился из ниоткуда на смотровой площадке собора Святого Стефана и перевернул всю мою жизнь с ног на голову. Потом, как на острове Ио, я сшибла его с ног при своей приземлении. Его пленительные голубые глаза, в которых можно было утонуть. Наш поцелуй на крыше. Его первое признание в любви. Все, что было связано с ним, пробуждало столько сильных эмоций. Даже боль, что Сэм причинил мне, я ни за что бы не хотела забыть. Все что мы пережили, хорошее и плохое, было частью истории. Нашей истории любви. Трагичной, запретно безумной, но нашей. Я вспоминала о нем и думала, что не хочу его терять, ведь я люблю его и он, как никто другой заслуживает жить. Я раскрыла крылья, прижалась к нему всем телом и закрыла нас от всех.

– Сэм, прошу, открой глаза. – Не отрываясь от него, я шептала. – Я хочу, чтобы ты жил, просыпался рядом и смотрел на меня своими нереально красивыми глазами, каждый чертов день моей странно запутанной жизни. Я больше не боюсь, слышишь. Я люблю тебя. Пожалуйста!

Я представляла, как он отвечает мне. Представляла, как его сердце отмеряет ровные удары. Все бы отдала на свете, лишь бы услышать звук биения его сердца. Но оно продолжало молчать, а меня стал поглощать огонь скорби и сожаления. Сильнейшая боль пронзила мое сердце. Внезапно, эмоции так захлестнули меня, что мне показалось, что я действительно горю. Особенно спина и грудь. Они полыхали так, словно по моей коже разливался расплавленный металл. Я хотела закричать, но вдруг замерла. Прямо под моим ухом прозвучал глухой и одинокий стук. Секунда и еще один удар. А потом еще. Я открыла глаза и посмотрела на Сэма, все еще не отрывая своих рук с его груди. Я заметила, что вокруг меня мерцали искры. Мои крылья потихоньку исчезали, рассыпаясь на миллионы сияющих частиц, которые сквозь пальцы рук проникали прямо под кожу моего любимого ангела. Это продолжалось еще несколько мгновений, пока весь окружавший нас свет не перемесился прямо в Сэма, после чего от моих ангельских крыльев не осталось и следа. Вместе с крыльями, ушла и боль, а под моими ладонями уверенно билось сердце.


Глава 20.


Я прижалась к раме огромного панорамного окна и смотрела, как медленно падающие снежинки опускаются на тихий ночной город. Никто не о чем не беспокоился и никуда не спешил, все сладко спали в своих постелях. Все, кроме меня. Я терпеливо ждала, отсчитывая минуты, когда же мой любимый мужчина наконец-таки откроет глаза. Наверное, уже совсем скоро, ведь за последние тринадцать минут, Сэм уже несколько раз переворачивался в кровати. И вот теперь я снова услышала его постельную возню.

Последний раз, когда я была здесь, тут творился полный хаос. Сломанная мебель, разбросанные повсюду вещи и перепачканные кровью простыни. Но вот, спустя всего три дня после, это место было не узнать. Прежде чем хозяин этих апартаментов на двадцать пятом этаже вернулся домой, я привела все в порядок. Избавила все полы от грязи, засохшей крови и ангельского пепла. Составила всю посуду обратно на кухонные полки, а точнее всего несколько чашек и пару тарелок – это все, что уцелело после моей встречи с лысым нефилимом, которого мы с Лукасом пленили но, слава Богу, от дальнейших разбирательств с которым, меня освободил отец. Вернула чудом уцелевшее любимое велюровое кресло Сэма на его законное место. Поменяла испорченное кровью шелковое постельное белье на новое, на котором уже восемнадцать часов сопел молодой парень. Его белесая сильно отросшая шевелюра распласталась по подушке, а щека, на которую пришелся весь вес головы, сильно выпирала, но даже так, он был прекрасен.

– Привет. – Не открывая глаз, прошептал Сэм.

– Привет, наконец-то ты проснулся. – Я присела на самый край кровати, и он приподнялся, приняв положение полусидя. – А то я уже присматривала тебе хрустальный гроб на «eBay11» и искала свободного принца поблизости.

– Неужели я стал жгучим брюнетом?! – Сэм запустил руки в волосы и немного оттянул их, пытаясь проверить свою глупую теорию. Это было очень забавно, я даже на секунду представила его в таком образе и пришла к выводу, что этого красавца ни чем не испортить. – В любом случае, чтобы привести меня в чувства твоего поцелуя было бы вполне достаточно.

Я улыбнулась, а затем стала откровенно пялиться на него. Казалось, блондина это совсем не смущало. Наоборот, он повернулся ко мне лицом, чтобы я могла насладиться видом. Сэм выглядел просто ошеломительно. Никаких ран и синяков на его теле не осталось. На скулах сиял небольшой румянец, а голубые глаза сияли. Чистая и свежая одежда только подчеркивала его молодость и красоту. Я продолжала смотреть на него, но не знала с чего начать разговор. Я в который раз удивлялась, что когда кому-то из нас грозила смертельная опасность, я была готова кричать о чувствах к нему, но сейчас в горле пересохло. Я снова трусила. Я все еще боялась быть отвергнутой им, хотя отлично знала, что этому не суждено случиться. Я поймала его взгляд, и тепло полилось в меня. Я с облегчением вздохнула. Однажды перед полетом Сэм сказал мне: «Все страхи лишь у тебя в голове. Не бойся, Аврора, летать на самом деле совсем не страшно, хотя прежде нужно сделать шаг в пропасть, не смотря на это, оно того стоит! В любом случае, чтобы не случилось, я всегда буду рядом». И я хотела этого, хотела, чтобы между нами больше не было расстояния. Сэм был нужен мне также сильно, как я ему.

– Я просто хотела сказать, что я люблю тебя, Сэм. – Буквально ныряя в омут с головой, тихо произнесла я и опуская голову, смущаясь. Мои слова не звучали фальшиво, наоборот сейчас им было самое время.

– Безумно рад это слышать, но я давно знаю об этом. – После небольшой паузы, я услышала его надменный ответ.

– Знаешь?! – Я вновь посмотрела на Сэма, который не выглядел удивленным или счастливым, он просто победно улыбался. Мне захотелось немедленно вернуть свои слова обратно.

Заметив, что меня сильно расстроила его реакция на произнесенное признание, Сэм, не прекращая улыбаться, начал медленно приближаться ко мне. Взгляд его был хищным, что завораживало и пугало одновременно. Он остановился в полуметре от меня. Хочет соблюдать дистанцию?! Мне хотелось, чтобы он был как можно ближе.

– Я знал это с того самого злополучного дня, когда ты решила бороться с ангелами в одиночку на острове Ио и отдала свою жизнь, чтобы уничтожить их и светлый кинжал.

– Ах да, я помню, что кажется, произнесла вслух те слова. – Те события казались уже такими далекими, хотя даже года не прошло.

– Слова: «Я люблю тебя, Сэм»?! – Он опять ухмылялся, и меня это стало сильно бесить.

– Ну, может, хватит! Я сказала тебе, что люблю, но как-то рассчитывала на другое поведение! – Разозлилась я.

– Нет.

– Что нет?! – Я не поняла его.

– Нет, не после этих слов. Тогда ты сама еще не догадывалась о глубине своих чувств ко мне и просто прощалась. – Его голос стал более грустным, и я поняла, что перед его глазами стояла картина моей смерти. – Я понял это позднее, когда мне удалось излечить тебя.

– Как ты понял?

– Твоя рана была смертельной, и даже моему ангельскому дару не дано было спасти тебя. Это было просто невозможно. Так я думал.

Я нахмурилась, Сэм меня совсем запутал. Что значит невозможно, если мы оба сейчас находились здесь, хотя до сих пор сама не понимала, как мне удалось запустить его остановившееся сердце. Я придвинулась к нему еще немного. Сэм заметил мое движение, и, последовав моему примеру, тоже совершил очередной шаг, чтобы быть ближе.

– Все что я мог в тот момент пожелать, чтобы ты жила, я был готов отдать свою душу за тебя… Что я и сделал.

Ничего более глупого и романтичного и придумать сложно. Хотя в логове Падших, я сама хотела отдать за него жизнь, но его поступок мог иметь гораздо большие последствия. Он мог потерять свою бессмертную душу. Я была сильно возмущена.

– Что?! Ты с ума сошел! – Я начала кричать на него, но он осторожно положил свои пальцы на мои губы.

– Ш-ш… И я бы поступил так снова. Я хотел спасти тебя, но смог отдать только часть своей души, хотя и этого хватило. Вместе с этим, – он указал на свою грудь, – ты получила мой дар исцеления, а потом сама излечила себя. Ты как всегда удивила меня!

– Нам повезло, что так случилось. Ты мог погибнуть, и как бы я потом жила сознавая, что являюсь причиной не только твоей смерти, но и потери души?!

На секунду я представила, что очнувшись тогда, нашла бы рядом с собой хладный труп своего хранителя, меня мгновенно пробила дрожь.

– Везенье тут не при чем! – Уверенно заявил Сэм. – Я доказал свою любовь к тебе, решив отдать самое дорогое из того что имел, ты взамен доказала свою, когда приняла частичку меня. А недавно, как истинный ангел, сделала тоже самое и для меня.

Я удивленно посмотрела на своего ангела-хранителя, и мысленно задала вопрос.

– Если бы ты не любила меня по-настоящему, этого не случилось бы. Твоя душа приняла мою, потому как посчитала ее достойной себя. Яркий пример выражения «родственные души, половинки одного целого» – Голубые глаза ангела светились так ярко, затмевая даже свою белоснежную улыбку, которая теперь наполняла меня не просто теплом, а пламенем.

– Очередная ангельская хрень?! – Сэм засмеялся моему комментарию. – Но почему ты мне сразу не сказал?! Было бы намного проще…

– Проще?! Ты, правда, так считаешь?! Втемяшить что-то в твою упрямую, прелестную голову всегда было сложно… А если бы я сказал, что ты моя потому что это очередная «ангельская хрень»! – Он закатил глаза, повторяя мои слова и интонацию, но я не обиделась. Сэм как всегда прав, я бы воспротивилась, скорее всего. – Тем более, я не хотел заставлять тебя. Я хотел, чтобы ты сама поняла свои чувства и поверила в нас.

После этих слов, я еще больше зауважала своего наставника. Сэм был настоящим ангелом-хранителем, он всегда направлял меня. Он был моим проводником. Он боролся за меня, даже когда я его отталкивала, он верил в меня, даже когда я сама в себе сомневалась, и самое главное – он всегда любил меня.

– И пусть не сразу, но ты это сделала. Ты спасла меня, нас обоих. И я благодарен тебе за каждый день, даже плохой, ведь в итоге ты со мной! Я люблю тебя, – он еще крепче сжал мои ладони, – родная, единственная, самая желанная, и, как и прежде, мое сердце и душа твои! Я весь твой, моя Аврора, моя госпожа!

Мне понравилось, как это звучало, а еще больше мне нравилось, что это говорил именно он, этот наглый, высокомерный, безумно красивый блондин с голубыми глазами, чистым сердцем и прекрасной душой.

Он начал наклоняться ко мне за поцелуем, и видит Бог, мне стоило огромных усилий не наброситься на него, но вместо этого с моих губ слетели слова.

– Ну, если теперь все это «добро» мое официально и насовсем, – я провела воображаемую черту вокруг него, – то первое, чего желает твоя госпожа, чтобы ты извинился за все свои обидные слова, сказанные в мой адрес! – Я говорила и одновременно тыкала его в грудь, чем заслужила явное неодобрение.

Сэм подозревал, что я могу выкинуть что-то подобное, но я очевидно перестаралась. Блондин удивленно поднял брови, а потом состроил такую гримасу, что мне показалось, что меня сейчас сбросят с кровати на пол и высмеют. Мой хранитель задумался, и я представляла, какие пакости он мне готовит. Стало немного не по себе. Неожиданно он дернул меня за руку и притянул к себе ближе настолько, что наши лица были всего в пяти сантиметрах друг от друга. От внезапности его действий, я забыла, как дышать.

– Хочешь извинений? Может, сразу перейдем ко второму желанию, моя госпожа?! – строго переспросил он.

– Да. Нет. – Я кивала и мотала головой одновременно, я уже была ни в чем не уверена.

– Знаешь, что, Урожденная Заря! – Грозно произнес Сэм, впервые назвав меня этим нелепым ангельским именем. Очень дурной знак. Его голубые глаза, казалось, потемнели и метали молнии. Я сглотнула. – Хорошо!

Сэм сказал и криво улыбнулся. Я думала, что упаду в обморок от его выкрутасов. Я стукнула его в плечо. Улыбка теперь сияла во весь рот. Он был явно доволен собой. Но потом, прочистил горло и сделал серьезное лицо, собираясь что-то сказать. Я терпеливо ждала.

– Аврора, – пауза, – прости меня, – пауза, – но теперь ты только моя! – Он отпустил мою руку и легонько откинул прядь темных волос мне за спину, нежно касаясь плеча щекой. Едва заметная щетина приятно ласкала кожу, отчего по ней тут же побежали мурашки. Это было мало похоже на извинения, но мне было плевать. Я наслаждалась моментом нежности. Стараясь вслушиваться в его слова, я пыталась не реагировать на прикосновения так приметно. А Сэм продолжал говорить тихо и очень соблазнительно поглаживать мою шею, едва прикасаясь губами. – Прости за то, что я безумно люблю тебя и совсем об этом не жалею!

Последние слова он произнес на выдохе, прямо на уровне моего уха. Я прикрыла глаза от удовольствия. Затем Сэм взял мое лицо в свои ладони, щеки под которыми горели огнем. Я попыталась отвернуться, но он не давал мне пошелохнуться. Он медленно приближался и не опускал взгляд. Даже не моргал. Я была поймана в плен его глаз. Я почти утонула в них.

– Аврора, прости, но я обещаю, что больше не потеряю ни секунды отведенного нам времени. И теперь ни один мальчишка, мужчина, полу-ангел он или даже сам Бог, никогда не прикоснется к тебе! Прости, но я намерен просить Маттэуса разрешить мне надеть на этот замечательный безымянный палец кольцо. Потому как я больше не намерен отпускать тебе от себя дальше, чем на расстояние поцелуя. Никогда! Ты простишь мне это, красавица?

Так как я не могла пошевелиться, я всего лишь моргнула, соглашаясь на все, что этот парень мне предлагал. Я хотела быть с ним. Губы обожгло поцелуем. Никогда раньше Сэм меня так не целовал. Все потому, что теперь не было никаких запретов или сомнений, каждый из нас не пытался ничего доказать или поступить должным образом, мы просто наслаждались друг другом, сгорая в пламени, которое давно уже томилось в нас и жаждало вырваться наружу. Мы прошли долгий путь, но несмотря ни на что отыскали друг друга. Тепло окутало меня густым облаком, и теперь я поняла, что та ниточка, что крепче каната соединявшая нас, это самая настоящая любовь, которая не подвластна времени, обстоятельствам или потерям. Я нашла своего единственного.

– Сэм. – Осторожно произнесла я в его губы. – У меня есть два условия.

– Условия?! – Нехотя от моих губ оторвался Сэм. – Всего два?! Это интересно.

Я хотела сгримасничать на его легкий сарказм, но решила не разрушать момент близости пустыми обидами. Я была настроена серьезно.

– Первое. Пообещай мне, что больше ни одна девушка, женщина, будь она ангелом Виктории Сикрет12 или даже самой Дьяволицей никогда не прикоснется к тебе.

– Справедливо. – Смотря на меня, Сэм очень мило улыбался. – Могу заверить, что лучше потеряю душу, чем допущу подобное. А второе?

– Второе. Ну, знаешь, если на этом пальце все равно вскоре появится важный аксессуар… – Я немного отвела взгляд и склонила голову набок. Я начала немного смущаться, но быстро поборола свою нерешительность. Сэм любит меня, я люблю его, никто из нас не собирается умирать в ближайшие шестьдесят – семьдесят лет, терять душу или тому подобное, что могло бы испортить мои планы на счастливую жизнь во всех ее проявлениях. – Я хотела бы узнать твою фамилию.

Когда я произнесла это вслух, то сразу подумала, насколько глупо это прозвучало. Я прекрасно была осведомлена, что ангелы не помнят своего человеческого прошлого и мой хранитель не был особенным в этом плане. Сначала Сэм призадумался, но потом стал очень громко смеяться. Это привело меня в еще больший ступор.

– Да, любимая, ты умеешь удивлять! Я надеялся, что ты попросишь как можно скорее пойти в ближайший ювелирный бутик и купить тебе самый большой бриллиант от Тиффани13, а оказывается, ты за свою будущую фамилию беспокоишься?! – Сэм продолжал хохотать. Его смех был таким заразительным, что я еле сдерживалась, чтобы тоже не засмеяться. Но на самом деле проблема его фамилии, а точнее ее отсутствие меня немного напрягала.

– Во-первых, с чего ты взял, что я захочу таскаться с тобой по магазинам, я к твоему сведению не особо люблю шоппинг, а во-вторых, покупка обручального кольца конечно значимое событие в жизни каждой девушки, но не входит в мой список вещей, которые нужно обязательно сделать до свадьбы. На самом деле сойдет любое, которое ты для меня выберешь. И хватит надо мною смеяться! Можно подумать, что у тебя припадок!

Смех мгновенно прекратился, хотя Сэм продолжал улыбаться. Судя по выражению лица, я его сильно заинтриговала.

– Так, отсюда поподробнее! Что за список?

– Да, ничего особенно, всякая ерунда.

По большей части так и было. Идея заиметь подобный список появилась у меня в шестнадцать лет, после автокатастрофы. Тогда, правда, в него попадали разные идеи безумств, которые обязательно нужно сделать до смерти. Возможно скорой. Что сказать, я была в жесточайшей депрессии, очень скучала по родителям, а всякие выдумки помогали мне отвлечься от реальности. Кое-какие задумки, я все-таки смогла осуществить. Сделала тату почти во всю спину.

После знакомства с Сабиной, список стал пополняться по-настоящему интересными желаниями и мечтами, например прыжок с парашютом или совместные каникулы в Англии, а глупости, типа прокатиться на крыше транспортного средства, поплавать с акулами или хитроумно ограбить банк ушли в небытие. Позднее, этот список и вовсе стал краткосрочным. Сабина решила, что жизнь слишком широкое понятие и сильно растянуто по времени, а вот замужество предполагалось наступить намного раньше смерти.

– Аврора, ты так и не научилась прилично врать. – Я показала ему язык на это заявление. Он покачал головой. – Очень по-взрослому. Но, если честно, мне очень интересно, может, расскажешь или мне придется тебя пытать?

Я была уверена, что он выберет второе, но Сэм всего лишь поднес мою руку к своим губам и нежно поцеловал. На такие пытки я была согласна. Глядя в его небесные глаза, я не смогла сопротивляться.

– Просто список желаний, которые бы мне хотелось исполнить до свадьбы.

– Какие, например?

– Разные. – Протянуто произнесла я. А потом добавила. – Например, узнать фамилию будущего мужа. Миссис Икс, конечно, звучит классно, но не настолько, чтобы привело меня в восторг.

– Декарт.

– Декарт?!

– Да, под этой фамилией я жил в человеческом мире, пока был хранителем. Она как-то «приросла» ко мне. Но, если ты хочешь, можешь выбрать любую. А сейчас я хотел бы взглянуть на этот список! – Сэм был заинтригован не на шутку.

– Его не существует. В смысле, он находится здесь. – Я указала в область своего виска.

Недолго думая, Сэм вскочил на ноги и быстро направился к комоду, открыл нужный ящик, и достал оттуда ручку в виде светового меча и блокнот с изображением мутантов из комиксов на обложке. Бесцеремонно вырвав из него страницу, протянул ее мне. Я знала, что Сэм особенно дорожил такими вещами, и поэтому оценила жест. Значит, интерес, действительно, был огромным и много для него значил.

– Хорошо. Так как я уже давно потерял способность читать мысли. – Сэм подмигнул мне и улыбнулся. – Напиши несколько здесь. Пять самых важных, которые не терпят промедления.

– Я так понимаю, спрашивать о твоей любви к супергероям, смысла нет? Откуда ты вообще берешь все эти забавные штуки?! – Я ветрела ручку и обнаружила на ней небольшую кнопочку, после нажатия на которую, ручка загорелась ярким неоновым цветом.

– Правильно понимаешь. Пиши.

На второй вопрос я ответа так и не получила. Я строго смерила его взглядом, но смысла спорить с ним не было никакого, я все равно всегда ему проигрывала. Я начала писать, что первое приходило в голову, а Сэм в это время не отрывал взгляда с листка бумаги. Он очень сосредоточенно вчитывался и кивал, показывая, что полностью со мной согласен. На пятом желании мой почерк немного скривился и завилял, но в итоге фразу с трудом, но все равно можно было прочесть.

– Ты уверена, что хочешь получить всё это как можно скорее? – Его два осколка неба кружили мне голову.

– Да, по возможности. И если ты не возражаешь, то начать я хотела бы с последнего.

– Съездить к матери на могилу, поймать волну где-нибудь на берегу Австралии, провести отпуск во Флоренции, даже на настоящее свидание без убийств я согласен. – Последнее было шуткой, хотя Сэм говорил как-то непривычно натянуто. Я поняла, что он взволнован. – Пойми меня правильно, я хочу всего, что здесь написано, но…

Неожиданно, он замолчал, хотя взгляда не отводил. Я кивнула, а затем взяла его лицо в ладони, медленно притянула к себе и бережно коснулась губ. Ответного поцелуя долго ждать не пришлось. Сэм страстно поцеловал меня. Я запустила пальцы в его волосы цвета пшеницы и немного потянула. Поцелуй стал еще неистовее. Наши желания сейчас полностью совпадали, и я точно знала, что вскоре смогу вычеркнуть пятый пункт списка. Я опустила руку, и край его футболки прошел между пальцев, задеваю гладкую поверхность разгоряченной кожи. Сэм еле слышно простонал, отвечая на мои прикосновения. Больше ничего не требовалось, он лишь углубил поцелуй, после чего наша одежда полетела в разные стороны.


Эпилог.


– Вечер добрый, миссис Декарт!

Сэм приблизился и нежно поцеловал меня. Тепло приятными волнами разлилось по телу, совершая путь от губ до лодыжек, затрагивая все струны моей души. Я с трудом оторвалась от него и посмотрела в так любимые мною голубые глаза. Прошло уже пять с половиной лет, а я до сих пор не жалею о сделанном выборе. За прошедшее время он мало изменился. Только волосы были теперь острижены короче, а со скул и подбородка практически никогда не сбривалась короткая щетина, да и цвет кожи стал на несколько тонов темнее, впрочем, как и мой, но прожитые годы здесь не при чем, во всем виноваты яркое Австралийское солнце и наш теперешний образ жизни. Прошла всего неделя с того момента, как мы вернулись из Сиднея.

– Здравствуй, родной. Как прошел твой день?

– Хорошо. Сегодня привезли новую девочку. Вики. И это ее третье исправительное заведение. Она украла машину у приемного отца и въехала на ней прямо в гостиную, представляешь?!

Я внимательно посмотрела на мужа, который рассказывал об этой девчонке ни как о потенциально общественно-опасной, а с большим воодушевлением. Это немного удивило меня.

– Зачем она это сделала? – С неподдельным интересом спросила я.

– Хотела поквитаться с отчимом, который в очередной раз поднял на нее руку.

– Какой ужас. Мне так жалко всех этих детей. Они такие юные и уже столько горя повидали.

– Он наказывал ее при каждом проступке, а меланхоличная мамаша закрывала на это глаза. Но Вики не сломалась, она – настоящий боец. Практически все дети, с которыми я работаю такие, просто они сильно напуганы, чтобы это понять. Им проще проявлять агрессию, они думают, что так никто их больше не сможет обидеть. В итоге, они совершают те же ошибки, что и их обидчики.

Последние три года Сэм занимался тем, что помогал трудным подросткам адаптироваться в обществе. И у него хорошо получалось. Об этом говорила статистика пансионата в котором он работал и счастливые лица его подопечных. Что сказать, пусть Сэм потерял ангельские крылья, но навыки хранителя въелись глубоко.

– Она тебе нравится, да?

– Не больше остальных, просто она напоминает мне кое-кого…

Сэм немного нахмурился. Я знала о ком идет речь. Серена, бывшая молодая подопечная Сэма, которая в последствие стала Падшим ангелом и принесла нам обоим много проблем, была когда-то одной из таких детей. Пусть она сделала неправильный выбор, но в итоге отдала свою жизнь за другого человека. Я и Сэм всегда будем помнить об этом. Я подошла и крепко обняла его, стараясь вернуть беззаботное настроение, переключая его внимание на себя.

– Я тоже сегодня кое с кем познакомилась… Даже с двумя. – Отложив большие свитки белого ватмана и карандаши, я лукаво улыбнулась, и в глазах напротив тот час же загорелось сильное любопытство.

– С кем же?!

– Ну не совсем познакомилась… – Сэм приподнял правую бровь. Я вновь улыбнулась. – Во-первых, меня сегодня навестил отец, а компанию ему составила безумно красивая блондинка, новоиспеченная жительница Небесного сообщества.

– Сабина?! – Удивление постепенно сменилось пониманием. – И как прошло?

– Более чем странно. Она сильно изменилась. Я сначала не сразу ее узнала. Точнее Сабин, которую я помню, всегда полна эмоций, безудержный водопад энтузиазма, теперь стала более спокойной, уравновешенной что ли и еще более сияющей, если ты понимаешь, о чем я. В ней чувствовалась большая сила. – Я пожала плечами. – А еще ей оставили практически все воспоминания. Во всяком случае, меня и то, что у нее родился ребенок, она помнит. Девочка. Я так рада за нее. Она серьезно настроена совмещать новые обязанности ангела и материнство. И мне жаль того, кто попытается ей помешать!

Сэм удивленно приподнял брови, но затем широко улыбнулся в ответ. Он понимал, что Сабина была моей чуть ли не единственной подругой в прошлом. Хотя мы общались не так часто, как хотелось бы в последние годы, но тех нечастых встреч и звонков хватало, чтобы поддерживать нашу дружбу крепкой, и потерять ее стало бы для меня огромным разочарованием.

– Да, с назначением нового Собирателя душ многое изменилось. Да и расположение главы Совета Судьбы думаю, сыграло не последнюю роль. Сабин очень повезло, что у ее мужа много привилегий.

Так и было. Лукас Найт идеально подходил на роль Собирателя душ, блюстителя ангельских законов и выполнения поручений Совета Судьбы. В человеческой жизни он был отличным солдатом, знал, что такое приказы и мог хорошо выполнять их, в отличие от меня. Он не раз убивал Падших и спасал людей, защищая от нефилимов, но также он не был бездушным исполнителем, он прекрасно понимал, что такое жестокость и бесправность, и где начинаются их границы. С назначением он получил не только возможность использовать кинжал Опустошителя, но и право голоса в Совете. От осознания этого мне было спокойно на душе.

И конечно, я бесконечно рада, что он смог найти настоящую любовь. Они с Сабиной поженились через два года после нашей с Сэмом скромной, но очень уютной свадьбы в Лондоне. Тем летом, мы осуществили сразу несколько желаний из моего списка. Кроме посещения могилы мамы, на которую, нужно сказать, со мной поехал не законный супруг, а родной отец. После того, как мы с папой побывали на Хайгейтском кладбище, мы навестили наш старый дом в Лондоне, где Мэтт вручил мне ключи от него. Я не хотела принимать их, подозревая, что таким образом он пытается попрощаться, напоминая, что это в первую очередь его дом, да и вообще у меня имелся собственный комплект. Но он, в свою очередь объяснил мне, что пора мне уже начать жить настоящим, а с домом меня связывало прошлое, наполненное не самыми радостными воспоминаниями. Тем более, пользоваться особняком он точно больше не рассчитывал. Отец настоял, чтобы я выставила дом на продажу и купила что-то особенное. Свое. Новое жилье, в котором мы с Сэмом сможем начать новую счастливую жизнь. Я так и поступила, променяв большой родительский дом на современную двухуровневую квартиру в пригороде. Красивое и тихое место, идеально подходившее для молодой семьи, к которой частенько наведываются гости с крыльями.

Апартаменты, общей площадью триста квадратных метров, расположенные в здании бывшего склада, построенного еще в двадцатые годы прошлого столетия, которое изначально принадлежало чайной компании, а в последствие служило офисом для рекламного агентства. Эта квартира приглянулась мне при нашей с Сэмом первой поездке в поисках жилья. А когда я оказалась внутри, то и вовсе была очарована сочетанием исторических особенностей постройки и современного стиля в интерьере. Можно сказать, что это была любовь с первого взгляда. Позже, задавая себе вопрос о том, где бы я хотела жить, первое, что приходило на ум именно это место. Сочетание старых традиций и чего-то нового. Большую часть времени, это около восьми месяцев в году, мы жили в Лондоне, остальные четыре – путешествуя по Миру в поисках новых мест и впечатлений. Благо мой и Сэма род занятий это позволял.

– Ты прав, но все имеющиеся привилегии Лукаса и ее сохранившиеся воспоминания вряд ли сделают жизнь Сабин менее сложной. Она жена Собирателя душ, а значит должна быть постоянно готовой к поджидающим ее саму и ее ребенка опасностям!

Сэм сжал мою руку, чтобы поддержать. До сих пор этот блондин прекрасно осознавал, что именно я чувствовала.

– Зато она любит и любима, она помнит свою семью и друзей, а еще она бессмертна, а это значит, что сможет постоять за себя и своё необыкновенное дитя. С такими родителями ее ребенок никогда не будет ни в чем нуждаться, разве этого мало для счастья, милая?! – Два осколка неба его глаз сияли, и я поняла, что Сэм был искренен.

– Ты чертовски прав, милый! – Я смотрела на Сэма влюбленными глазами и радовалась тому, какой у меня замечательный муж, а он в ответ улыбался мне своей белоснежной улыбкой во весь свой ангельский рот. Он был таким красивым в этот момент. Мне захотелось поцеловать его и не только. Я потянусь через стол, чтобы осуществить задуманное, но резко остановилась от его неожиданного вопроса.

– А кто второй? – Пока Сэм говорил, его выражение лица, улыбка и голос стали еще притягательнее. – Ты говорила, что познакомилась сегодня с двумя новыми людьми…

– Ты уверен, что сейчас хочешь этого больше всего на свете? – Я пыталась флиртовать с ним, соблазнительно растягиваясь по каменной поверхности нашего обеденного стола. Рулоны и листы с чертежами полетели на пол. Сэм закусил губу, а затем ответил.

– Нет, но уверен, что мои ожидания будут вознаграждены!

– Вы настоящий, дьявол, мистер Декарт!

Сэм прекрасно осознавал, что я хотела бы продолжить этот разговор позднее, и специально поддразнивал меня. Теперь я жаждала небольшой мести, но также мне самой не терпелось рассказать ему об этом. Я аккуратно спустилась со стола и открыла верхний ящик. Достав из него небольшой белый конверт, деловито протянула мужу, который, по всей видимости, рассчитывал на интересную историю, чем на непонятные бумаги.

– Что это?!

– Не откроешь, не узнаешь! – Теперь я походила на хитрую плутовку. – Могу только заверить, что после этого твоя жизнь уже не будет прежней!

Примерно с минуту, Сэм буравил меня взглядом, пытаясь понять, что именно я задумала, но, не увидев на моем лице ничего, кроме ожидания, осторожно вскрыл пакет, в котором было несколько нечетких черно-белых фотографий. Сэм склонил голову набок, вертя снимок и пытаясь понять, что именно находилось в его руках. Пока он это делал, мне казалось, мое сердце выпрыгнет из груди. Неожиданно, голубые глаза Сэма широко распахнулись от пришедшего осознания, а через мгновение он уже сковал меня своими сильными руками.

– Я так счастлив, Аврора! – Радостно и громко он сообщил мне и сжал меня еще сильнее.

– Эй, теперь нужно быть осторожнее. – Его хватка мгновенно ослабла. – Не перестаю удивляться, что став простым человеком ты все равно остался очень сильным! Даже не смотря на возраст, сколько тебе… – Я попыталась посчитать в уме. – почти три сотни лет?

Сэм громко засмеялся.

– Ты хотела бы, чтобы я стал дряхлым слабаком со вставной челюстью или ходил, обернутый в бинты, как египетская мумия?!

– Не совсем так, мой фараон. Просто должна же я когда-нибудь уложить тебя на лопатки. – Я почувствовала, как мои щеки начинают краснеть, и по привычке скрывая свое смущение, я опустила голову. Сейчас я точно хотела бы уложить его на спину.

Очень нежно две теплые ладони легли на мои румяные скулы и заставили поднять взгляд вверх. Его глаза цвета моря полыхали огнем. За столько лет они не потеряли способности будоражить меня, затрагивая самые отдаленные части нашей общей души.

– Ты давно уже это сделала, любимая. Давно. – Его губы покрыли мои, и в тот же миг я забыла обо всем на свете.

Я до сих пор безумно любила его, а Сэм в ответ любил меня, и очень скоро мы станем родителями. Впереди нас ждало пусть неизвестное, но я была уверена счастливое будущее. Потом Сэм как-то сказал мне: «Никогда не сомневайся, быть счастливыми это наша судьба!». В тот раз я не спорила с ним. Судьба или нет, но я сделаю все от меня зависящее, чтобы огонь нашей любви никогда не угас. Пока я чувствую его тепло в себе, я всегда смогу найти дорогу к своему любимому ангелу-хранителю. Какое бы расстояние нас не разделяло и сколько времени бы не прошло. Всегда.


Конец.


Заметки

[

←1

]

До свидания! (Немец.)

[

←2

]

Любитель подглядывать за другими людьми во время их «интимных» дел. Вид сексуального расстройства психики.

[

←3

]

Великолепное (французский).

[

←4

]

Доброй ночи (немецкий).

[

←5

]

Ужасы или хоррор (англ. horror) – жанр фантастики в кино или литературе, который предназначен устрашить, напугать, шокировать или вызвать отвращение у своих читателей или зрителей.

[

←6

]

Всемирно известная кофейная компания, основанная в Австрии (Вена), имеющая огромную сеть кофеен по всему Миру.

[

←7

]

«Кошмар на улице Вязов» (англ. A Nightmare on Elm Street) – американская франшиза ужасов в жанре слэшер, созданная в 1984г. Насчитывает 9 фильмов, 2 телевизионных шоу, серию документальных фильмов, книг и комиксов. Сюжет построен вокруг Фредди Крюгера – призрачного маньяка-убийцы, который убивает подростков во снах.

[

←8

]

Колумбийский галстук (исп. corbata colombiana) – вид насильственного умерщвления, при котором на горле жертвы делается глубокий разрез и через образовавшееся отверстие наружу вытаскивается язык, создавая некое подобие галстука.

[

←9

]

Перечень условий и требований, предъявляемый артистом, неисполнение которого может повлечь за собой срыв мероприятия.

[

←10

]

Те́йлор Э́лисон Свифт (род. 13.12.1989, Рединг, Пенсильвания, США) – американская исполнительница, автор песен, музыкальный продюсер, режиссёр и актриса. Самая успешная исполнительница в истории США по сертифицированным продажам песен.

[

←11

]

eBay Inc. – американская компания, предоставляющая услуги в областях интернет-аукционов (основное поле деятельности) и интернет-магазинов.

[

←12

]

Супер модели  Victoria's Secret Fashion Show, специализирующиеся на показах нижнего белья, считаются самыми красивыми и сексуальными женщинами Мира.

[

←13

]

Всемирно-известная сеть ювелирных салонов.