КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454410 томов
Объем библиотеки - 651 Гб.
Всего авторов - 213341
Пользователей - 99992

Впечатления

vovih1 про Бурносов: (Сборники, альманахи, антологии)

Спасибо!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Хьюз: Параллельное и распределенное программирование на С++ (C, C++, C#)

Уважаемые читатели! Пожалуйста, оценивайте и комментируйте компьютерную и техническую литературу. Пишите - какие книги вы ищите и на какую тематику.
И сами тоже добавляйте книги!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
vovih1 про Хьюз: (C, C++, C#)

Спасибо

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Stribog73 про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Не надо школьников называть школотой или ЕГЭшниками. Мы сами когда-то были школьниками и интересы у нас были соответствующие. Правда тогда книг в жанре АИ практически не было.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Для школоты. Открывание ногой двери к Сталину и рояли в виде инопланетной техники.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Две судьбы (fb2)

- Две судьбы 375 Кб, 45с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Алена Тарасенко

Настройки текста:



Алена Тарасенко Две судьбы


Файл создан в Книжной берлоге Медведя.


ИСТОРИЯ ПЕРВАЯ. ИРИНА


В Энтерее, мире магии, я уже живу около семи лет. Попала, когда мне было двадцать семь. Оказалось, наши миры соприкоснулись, и таких, как я, попаданцев было не так уж и мало. Нас всех проверили, зарегистрировали, выдали документы временного жителя и отправили учиться. Мне еще повезло, не так много времени прошло с момента моего обучения на Земле.  А некоторым моим землякам было на тот момент и сорок, и семьдесят. И их тоже отправили по разным учебным заведениям. Конечно, тела начали постепенно молодеть. К примеру, Антонина Егоровна, с которой я общалась в очереди на регистрацию, тогда еще шестидесятилетняя женщина с покрытыми морщинами лицом и шеей, сейчас выглядит на двадцать пять. И продолжает молодеть.

   Да, мне еще повезло. Правда, оказавшись в академии, я так не считала. Вокруг все юные и красивые, и я, которая выглядит, как преподаватели. Шесть лет длился учебный процесс. За это время я немного освоилась с магией, которой у меня оказалось слишком мало. Так, около шести заклинаний в день я могла себе позволить, не более. Но, тренируясь каждый день, я смогла немного увеличить свой резерв. На первом курсе мне было доступно не более двух простейших заклинаний.

   Конечно, при таких условиях о личной жизни в стенах академии и речи не шло. С преподавателями на отношения был строгий запрет. Со студентами я чувствовала себя тетенькой. Выход в город для попаданцев был строго ограничен. И правило – не снимать форму студента до конца обучения, когда мы покидали стены учебного заведения. На нашей форме было изображение земли, которое начинало издавать сияние, как только мы покидали стены академии. Так что эти годы для меня прошли не очень весело. Училась я так себе. Сказывалось отсутствие начального образования в этом мире и маленький магический резерв.

   К окончанию академии я уже выглядела, как мои однокурсники. Кожа стала идеальной, без единого изъяна. Не осталось и намека на мимические морщины. Единственное отличие – магический резерв так и оставался самым маленьким на нашем курсе. Но я уже смирилась с этим за столько лет. Не быть мне магом!

   Не знаю даже, почему меня зачислили на факультет общей магии. Зачем это было нужно? К тому же, приходилось зубрить то, на что я была не способна. И это не могло радовать. Однажды я поинтересовалась этим вопросом у преподавателя. На что получила ответ:

   - Ваш резерв зависит только от вас, от ваших стараний. Вы ведь уже знаете, в Энтерее жизнь долгая. И ее продолжительность зависит от магии. Хотите прожить не один век – тренируйтесь. Каждое утро и каждый вечер. По полчаса за раз вполне достаточно.

    К тому же, это не все способы увеличить резерв. Есть накопители, которые маг может поглощать. Да, стоят они очень дорого, но это тоже вариант. Также брак с сильным магом. Во время обряда он может разделить с вами свою магию.

  В общем, приходилось учить то, что может мне пригодиться в будущем, как заявил преподаватель. Потому я зубрила, чтобы получить допуск к следующему курсу и тут же забыть часть ненужной мне информации. Не видела смысла перегружать мозги тем, что мне может и не понадобиться.

   После окончания академии меня направили на практику. Вообще, этот мир похож на наш. Те же высокие здания, мода тоже не сильно отличается. Люди такие же, любят и ненавидят, учатся и работают или же просто плывут по течению. Но в этом мире больше осознанности, взаимопомощи и поддержки. Нас, попаданцев, не бросили по окончанию академии. Каждому предоставили рабочее место с неплохим доходом. Мне, например, помогли устроиться в мегакорпорацию, на что я даже не надеялась. Конечно, должность кабинетная, работа с бумагами. Но соцпакет и заработная плата позволяли мне не думать о том, где взять деньги на обед или необходимые вещи.

   Полгода я делила кабинет с тремя местными девушками, такими же слабыми магинями. Проверяли подлинность документов, подписей, магпечатей. Работа скучная, однообразная. Но занимала не так много времени, стоило привыкнуть и запомнить всю нужную информацию. Спустя несколько месяцев я, даже без применения магии, могла отличить оригинал от подделки. И однажды, когда в особо важных документах я обнаружила даже не одну, а несколько поддельных магпечатей, моя жизнь круто изменилась.

   Началось все с того, что настоящие печати были украдены. Но тогда я об этом даже не подозревала и забила тревогу. Наш прямой начальник был на больничном. По протоколу, я обязана была сообщить о том, что обнаружила, в офис Гершана Арриотера. Глава безопасности, в ответ на поступивший от меня звонок, приказал явиться к нему в офис. Все произошло так быстро, я волновалась, связываясь с эром Гершаном.  Только успела поздороваться и даже не начала говорить о своих подозрениях, как он приказал немедленно идти к нему. И, при этом, ни с кем не разговаривать. Последнее, хоть и удивило, но не особо. Я никому не сообщила о том, что обнаружила. У нас с коллегами разные сферы деятельности. Я, например, последний месяц проверяла не простые документы, а все с подписями директоров и даже самого генерального.

   Как сейчас помню тот день. Я вышла из кабинета и направилась к лифту. Там не забыла посмотреться в зеркало. Платье футляр цвета сливы, немного выше колен, туфельки на шпильках, черные лодочки и папка в руках с теми самыми документами. С волосами у меня всегда были проблемы. Благо, в этом мире я еще на первом курсе выучила заклинание, с помощью которого они превращались в роскошные локоны, полные силы и блеска. Моя внешность не была идеальна, но последние годы я научилась любить себя такой, какая есть. Отражение в зеркале все чаще радовало, ведь в моих глазах появился блеск. Я смотрела в будущее с улыбкой, предвкушая то, что меня ожидает впереди.

   Именно такой меня впервые увидел Гер. И, если верить его словам, тогда же он осознал, что я  особенная.

   «Таких, как ты, не бывает».

   Но, обо всем по порядку. Тогда я застыла возле кабинета Гершана Арриотера, даже не подозревая, что в скором времени встречу мужчину, о котором буду мечтать дни и ночи, потеряю покой, буду не в состоянии нормально спать и даже есть. Но тогда я еще пребывала в счастливом неведении.

   У Гера было два секретаря. Шикарная брюнетка, которая занималась посетителями. И молодой маг, который, судя по куче бумаг у него на столе, был занят именно работой.

   Девушка произнесла:

   - Ирина Волкова? Вас ожидают.

   Я вошла в кабинет Гершана, провожаемая взглядами секретарей. При этом, брюнетка мне улыбалась, а вот маг, отчего-то, выглядел не очень довольным.

   Стоило мне войти в кабинет эра Гершана, как мужчина поднялся из-за стола и направился ко мне. Мы впервые увидели друг друга именно в тот день. Да, у Гера имелось досье на меня, как и на каждого сотрудника корпорации. Но причин для личной встречи ранее не было.

   - Добрый день, эр Арриотер, - вежливо произнесла я, наблюдая за приближающимся мужчиной.

   Стоит заметить, что я недалеко отошла от двери, так как удивилась поведению мужчины. И, пока он двигался в мою сторону, не сводила с него глаз.

   Высокий, это бросалось в глаза сразу же, стоило только увидеть эра. Я на шпильках нахожусь на уровне подбородка мужчины, что удивляет. Ведь мой рост – метр семьдесят семь. Для женщин этого мира я высокая. Что тоже не является плюсом, так как местные мужчины предпочитают миниатюрных барби.

   Далее, на что я обратила внимание, это деловой костюм. Вернее, то, что он идеален. Будто мужчина не провел полдня на работе, а только что прибыл. Наш шеф, к примеру, постоянно выглядел так, будто занимается физическим, а не умственным трудом. Что еще привлекло мое внимание? Взгляд. Серые глаза казались бы вполне обычными, если бы не смотрели на меня так, будто знают все мои секреты. Тяжелый взгляд, но я как-то его выдержала. Не знаю, сколько мы так стояли, в молчании сверля друг друга глазами. Это была какая-то проверка, вот только я не могла понять, какая именно. Но взгляда не отводила.

   - Ну, что же, пойдемте, Ирина Волкова!

   Это была первая фраза, которую я услышала от эра Арриотера.

  Пойдемте? Куда? Мысленно я недоумевала. На деле же послушно направилась вслед за главным безопасником. Гер – один из директоров корпорации. К тому же, ему принадлежит хороший ее кусок, если верить слухам.

   Мы вышли к лифтам. Вновь секретари Гера провожали именно меня взглядами. Брюнетка все так же улыбалась, словно я была ее лучшей подругой. Она даже успела подмигнуть мне, что вселило уверенность, что все будет хорошо! И за это я была благодарна девушке. Маг же все еще хмурился, взирая на меня. Но я решила не обращать на это внимания. Мало ли, у человека день не задался. Может, он погружен в какие-то свои, безрадостные мысли, не имеющие ко мне никакого отношения.

   Я продолжала молчать. Честно говоря, было немного не по себе. Эр Арриотер – он был словно из высшего уровня, в то время как я только начала свой путь. Нет сомнений, он знает, что в моей папке и зачем я ему позвонила. Вот только непонятно, куда мы направляемся. Вернее, ясно, что на стоянку магкаров, судя по нажатой кнопке на панели лифта. Но я продолжаю молчать. Субординация, правила компании. Я внимательно их изучила, прежде чем подписать контракт. Некоторые пункты меня удивили, некоторые вызывали недоумение. Но ничего опасного я в них не увидела.

   А молчание – золото, это я уже давно поняла. Вот только местные девушки – болтушки еще те! Стоит в нашем кабинете появиться подруге одной из моих коллег, как на нас выливалась масса сплетен и слухов, в том числе и касательно личной жизни руководства.

   Я знала, что Гершан недавно развелся с супругой. Они не жили вместе более десяти лет, но оставались в браке ради сына. Бывшая жена на суде заявила, что ребенок не от эра Арриотера. Родной отец мальчика внезапно получил огромнейшую корпорацию в наследство, и предприимчивая эра решила открыть правду.

   Говорили, эр Арриотер избил супругу после того, как узнал правду. Его осуждали,  совет директоров даже поставил вопрос об увольнении. Но вскоре было доказано, что следы на лице и теле бывшей эры Арриотер – результат ее близости с новым любовником.

   Это то, что известно всем. Девушки не один месяц собирались в нашем кабинете за чашечкой чая и обсуждали историю этого развода и его последствия. Были слухи, что ребенок после всего произошедшего попал в центр реабилитации. Но все это так и оставалось на уровне слухов.

    Оказавшись в лифте с Гершаном, на расстоянии вытянутой руки от мужчины, я вдруг почувствовала что-то неладное. Ранее, занятая мыслями о том, что мне известно об этом маге, я не обращала внимания на некоторый дискомфорт. А потом, довольно резко, до меня дошло, что происходит.

   Алламая. Только этого мне не хватало!

   Стою, затаив дыхание. В голове пусто. Стоило осознать, что со мной происходит, как потрясение вытеснило все мысли из моей головы. Черт! Вот же сюрприз на мою голову!

   Дело в том, что в этом мире есть идеальные магически любовники. И это не редкость. Например, за всю жизнь можно встретить от пяти до двадцати таких магов. Проявляется все просто. Например, в нашем случае мы оказались в замкнутом пространстве лифта, только вдвоем. Пошла реакция, наша магия, так сказать, познакомилась. И это помимо нашего сознания!

   По крайней мере, я ничего не предпринимала для этого. Как и эр Арриотер, если судить по его взгляду в мою сторону. Он даже отошел от меня, осознав, что к чему. Я же смогла выдохнуть. Пронесло! Уверена, у него этих алламай не одна и не две.

   К тому же, эр Арриотер, как и прочие директора, не заводит отношения с сотрудницами корпорации. И чего я всполошилась?! Подумаешь, моя слабенькая магия понравилась его сильной. Сильнейшей, если я правильно поняла. Закон равновесия, чем сильнее маг, тем слабее его алламая.

   Не буду смотреть на него! Не буду! Подумаешь, идеальный любовник по магическим параметрам! Черт, но интересно же! И у меня за этот год после окончания академии был всего один мужчина. Мы два месяца встречались, пока не перешли к интимным отношениям. Вот только, если в общении мы с Ореем без труда нашли общий язык, то в постели у нас не заладилось с первого раза. Вторая попытка тоже не была удачной. На этом мы расстались. Я приобрела кучу новых комплексов, несколько недель налегала на сладкое. Потом осознала, что, вполне возможно, причина не во мне и не в моем маленьком магрезерве. Да, в близости между магами это тоже имеет значение. То самое соприкосновение двух магий.

   Обо всем этом я думала, когда мы оказались в магкаре эра Арриотера. Я старательно не смотрела на мужчину, пока мы двигались в сторону его транспорта. Даже когда эр открыл мне дверь переднего сидения, я поблагодарила его, старательно избегая смотреть магу в глаза. Хватит уже, насмотрелась!

   Оказавшись внутри магкара, я осознала, что это спортивная модель. Мало места, тесно и совсем не то, что мне сейчас нужно. Когда же Гер оказался на соседнем сидении, я затаила дыхание. Слишком близко! Ну как он не понимает, что это… Или понимает?!

   Бросила быстрый взгляд на мужчину. Смотрит вперед. Ничего необычного, вроде как, и не происходит. Попросить, что ли, остановиться у целительского магазинчика и купить успокоительное?! Похоже, только со мной что-то не то.

   Отвернулась от мужчины. Смотрю в окно. Но постепенно салон магобиля захватил аромат парфюма Гера. Чтоб его! Приоткрыла окно. Краем глаза уловила движение мужчины. Он бросил на меня несколько продолжительных взглядов. На дорогу пусть смотрит! Ну и что, что современный транспорт почти не нуждается в управлении?! Магия и компьютерные технологии сделали почти невозможное – уже лет пять в этом мире не было ни одной аварии.

    Нужно бы вспомнить, что мне известно о том, что со мной происходит. Итак, алламая. Я – слабый маг, так что и влияние на меня должно быть слабее. Тогда почему у меня такое впечатление, что наши роли перепутали? У Гера не наблюдается никакой видимой реакции. А я с каждой минутой ощущаю, как теряю контроль над своими чувствами.

   Покосилась на мага. И он тут же резко затормозил. Мы остановились на мосту, Гершан включил аварийный сигнал. Другие магкары начали нас объезжать. Я уже успела отвернуться от мужчины и уставилась прямо перед собой.

   Почему он остановился? Меня очень интересует этот вопрос, но я молчу. И старательно не смотрю в его сторону. Мы оба молчим. Не знаю, о чем он думает. И знать не хочу! Я и так смущена всей этой ситуацией.

  Когда молчание затянулось, осмелилась поднять взгляд на эра Арриотера.

   И замерла под его немигающим взглядом. Черт! Черт! Черт! Ну почему это происходит со мной?!

   - Нам нужно это обсудить, - безразлично, будто речь идет о каком-то рабочем вопросе, произнес Гершан.

   Кивнула. Без слов. Я не доверяла в тот момент своему голосу. Не уверена, что могла бы говорить так же, как эр, без тени эмоций. Мне и так с трудом удавалось сдерживать их внутри себя.

   Вот только, отведя взгляд от мага, тут же вновь покосилась на него с сомнением. Обратила внимание на то, что Гер не так спокоен, как кажется. Мой взгляд натолкнулся на пульсирующую жилку на шее мужчины. В спокойном состоянии у магов ее нереально заметить. Но вот в моменты эмоционального напряжения или же на волне сильных эмоций она проявляется ускоренной пульсацией. У меня, кстати, та же особенность проявилась на третьем курсе академии. Я тогда немного повысила свой магический резерв, и это не замедлило сказаться на моей внешности.

    - Но не сейчас. Мы летим в Йорестаим. Важные переговоры. Вам нужно будет делать то же, что и всегда. Проверить документы. Особое внимание обратите на печати. Ваш начальник в отчете за прошлый месяц выделил, что вы способны проделать это невооружённым глазом.

  Это так?

   - Да, это верно, - осторожно ответила я.

   Правильно, для начала решим все деловые вопросы. Личные темы обсудим потом. Я надеюсь, также и забудем об этом. Просто нужно избегать общения друг с другом, и такая реакция, которая обрушилась на меня сейчас, останется в прошлом.

   О том, чтобы завести роман с Гершаном, я в тот момент даже думать боялась. Кто он, и кто я?! Как я уже осознала, у нас просто разные уровни. А делить с мужчиной постель и ничего более – это не мое. И потом, я, со своим смущением, наверняка кажусь ему пресной. Вокруг столько опытных девушек без комплексов, что я на их фоне просто серая мышка.

   - Хорошо, - произнес эр, - В Йорестаиме вы будете в роли моего секретаря. Позже обсудим подробности. Я сейчас отвезу вас домой. Двадцать минут на то, чтобы взять все необходимое. Этого времени вам будет достаточно?

   - Достаточно, - ответила я, глядя перед собой.

   - Потом едем ко мне. Летим на маглете корпорации, нас уже ожидают.

   И тут я сообразила. Утром мне принесли документы и предупредили, что они должны быть проверены в первую очередь. Только мне, девушкам, которые работают со мной, никаких дополнительных заданий не давали. Значит, это была проверка? Для меня лично? И поездка в Йорестаим была запланирована?! Сколько вопросов. Но на ответы рассчитывать не стоит. Руководство корпорации не приветствует излишнее любопытство. Особенно это касается Гершана Арриотера, если верить слухам.

   Мы двинулись дальше. Я продолжала смотреть прямо перед собой. Дома у меня есть и успокоительное, и снотворное, и сильнейшее успокоительное, презентованное мне Антониной Егоровной, знакомой с Земли. Мы, бывшие земляне, поддерживаем связь друг с другом через магосеть. Делимся полезной информацией, своими поделками и наработками. Я, например, расписала свой опыт увеличения магрезерва. Многие из нас оказались в этом мире почти с нулевым уровнем магии. И мой опыт оказался полезен, некоторые повысили свой резерв в несколько раз. А у меня все это происходит неспешно. Если честно, я все еще на минимуме магсил.

    Я не говорила, где живу. Но Гершан и так это знал. У него на меня есть все данные. Может быть, этот мужчина знает даже о том, где я ужинаю. Готовить я не люблю, так что предпочитаю уютное заведение на углу соседнего здания. Так кормят вкусно и недорого. И не нужно заниматься тем, что мне не по нраву, имею в виду процесс приготовления пищи.

   Гершан вышел первым и, не успела я схватиться за ручку, как он уже открыл для меня дверцу магкара. И подал руку, помогая выйти из спортивной машины, довольно низкой, замечу.

   Я приняла помощь мага, и тут же пожалела об этом. Первое прикосновение. От того места, где наши ладони соприкасались, по всему телу прошлась жаркая волна. Затем еще одна. И еще. И вот тогда я просто выдернула свою руку из мужской ладони. Мне предстоит командировка и серьезное задание! И Гер уже заявил, что мы обсудим нашу ситуацию позже. А сейчас лучше поспешить домой, где меня ждет подарок Антонины Егоровны. Славная женщина! На вид, юная девушка. Вот только опыт шестидесяти прожитых на Земле лет никуда не денешь. Она слабый предсказатель и хороший травник. Работает в целительском магазинчике, делает на заказ определенные зелья и настои. При встрече мне подкидывает свои работы, как и многим землянам. Я, в виду того, что полезного ничего не могу предоставить, перевожу десять процентов от заработной платы в наш фонд. Когда кому-то из нас, землян, требуются деньги, он обращается в фонд и получает нужную сумму. Так некоторые из нас начали свой бизнес.

   Я снимаю квартиру на четвертом этаже, так что лифтом не пользуюсь из принципа. Движение – это жизнь. А у меня и так сидячая работа, так что физические нагрузки, пусть и столь минимальные, не повредят.

  Мы быстро взбежали на нужный этаж. Когда я открывала дверь, эр заметил:

  - Вы в прекрасной физической форме.

  На что я озадачилась вопросом, что он имеет в виду?! Ну, пробежались мы с ним быстро. Да, никакой одышки, как и усталости. Но это ведь всего четвертый этаж! И мы – маги. Не понимаю.  Хотя, я заметила, что лестницей почти никто не пользуется. Даже те, кто живет на втором этаже, предпочитают лифт. И это меня неизменно удивляло.

   Но я не стала заострять внимание на этом вопросе. Предложила мужчине:

   - Чай? Сок? Кофе нет, я не любитель.

   И скрылась на кухне. Пока я доставала аптечку с самой высокой полки, эр где-то пропадал. Может, ищет ванную, подумала я и занялась поиском успокоительного. Просто с каждой минутой нахождения рядом с этим мужчиной я нервничала все больше. Голову начали посещать странные мысли. Например, о том, что мы здесь одни. У меня красивая спальня. И кровать большая, маг точно поместится, несмотря на свой рост. Да и интересно, как это происходит, когда алламая.

    Аптечка у меня огромная. Пришлось приобрести красивый ящичек, чтобы поместились все подарки Антонины Егоровны и то, что я накопила за эти семь лет жизни в Энтерее. Пока искала успокоительное, распереживалась еще больше. Где же он ходит?! С одной стороны, не хотелось, чтобы маг видел, чем я занялась первым делом, оказавшись дома. Тогда он окончательно поймет, какое действие на меня оказывает вся эта ситуация. С другой стороны, Гершан – глава безопасности. И он вполне может сейчас исследовать мою квартиру. Конечно, ничего такого он не найдет. Но, все же, личное пространство для меня не пустой звук.

  Потому я захватила ящичек с зельями и направилась в спальню. Открыла дверь и вошла, не сразу заметив, что у окна стоит эр Арриотер.

   - Никакой безопасности! Где защита? Даже первого уровня нет, - произнес мужчина, обернувшись ко мне.

  Аптечка выпала из моих рук и все зелья и порошки покатились в разные стороны.

   - Черт! – выругалась я и нагнулась, собирая все, до чего смогла дотянуться. Сложила в ящичек первую партию зелий и присела возле кровати. Под нее закатилось нужное  мне успокоительное.

   Но, не успела я потянуться за флакончиком с зельем, как Гершан с помощью магии собрал все, до чего я еще не добралась, на кровать.

   - Спасибо! – поблагодарила я мага, поднимаясь.

   - Собирайтесь! Я пока займусь защитой, - ответил он.

   Я открыла рот, но тут же его закрыла, не произнеся ни слова. И что я могла сказать? Что ему незачем ставить на мою квартиру защиту?! И это закончится выяснением отношений, что и вовсе не вовремя сейчас.

   Ладно, пусть пока делает, что хочет. В этом ничего опасного нет. Наоборот, я сама задумывалась о необходимости магзащиты. Но никак не доходило до этого. Нужно было выбрать компанию, стоящую доверия. Когда нашла такую, начиталась отзывов о том, что они обманывают в расчетах! Другие варианты просматривала, но безрезультатно. И вот теперь магбезопасностью моей квартиры занимается профессионал. Вот только меня это, отчего-то, напрягает.

   - Надолго мы в Йорестаим? – поинтересовалась у мага, вытянув чемодан.

   - От пары дней до недели, - последовал его ответ.

   Пока я паковала вещи, Гершан обошел квартиру, заглянув в каждую комнату. Затем вышел на балкон и кому-то позвонил.

   - Я готова, - произнесла, когда собрала нужные мне вещи и выпила максимально допустимую дозу того самого сильнейшего успокоительного.

   На моем лице сияла улыбка. Все прошло! Никаких ненужных реакций. Я спокойна, как удав. Вернее, мне в тот момент было все параллельно. Хорошее средство, но не стоит им злоупотреблять. Потому как, начнись сейчас возгорание у меня на кухне, я бы и на это отреагировала со спокойной улыбкой. Чувствуется легкая заторможенность, но это нормально для сильных успокоительных.

  Маг подошел ко мне и начал вглядываться в мои глаза. При этом он не скрывал своего недовольства. Но мне и это было неважно. Я все так же улыбалась.

   - Сейчас приедет группа из Антирии.

   Антирия – одна из компаний, принадлежащих нашей корпорации. Занимается всем, что касается безопасности. Я рассматривала вариант, чтобы вызвать мага из Антирии. Но, посмотрев на цены, осознала, что не в этом десятилетии.

  - Мы спешим, а тут работы не на один час. Нужна зачистка, остались следы нержа от прошлых жильцов.

   Слушаю спокойно, но смысла не улавливаю.

   - Что за дрянь ты выпила?!

   Сначала я осознала, что Гер сильно недоволен. Потом до меня дошло, что он обратился ко мне на «ты». В том состоянии, в котором я пребывала в тот момент, до меня все доходило с опозданием. И, пока я пыталась сообразить, чего хочет маг, он решил сам все выяснить.

   Несколько слов, и по всей квартире прошелся ветер. Только странный какой-то, серый. Минуты две спустя перед магом оказался мой чемодан. Затем я с тем же пофигистическим настроением наблюдала, как мужчина открывает его, несмотря на кодовые, усиленные магией, замки, и достает подарок Антонины Егоровны.

   Снимает крышечку, нюхает. Затем переводит на меня хмурый взгляд. А я понимаю, что эр злится. Но мне все равно. И потому продолжаю улыбаться.

   - Понятно, - произносит мужчина.

   Хорошо, что ему понятно. Мне вот, не очень.

   Звонок в дверь. Гер открывает, и в квартиру входят пятеро магов с эмблемой «Антирия» на спине спецформы.

    Пока мужчина им что-то говорит, я нагибаюсь и закрываю чемодан. Когда же хочу его поднять, он выскальзывает у меня из рук и оказывается возле мага.

   - Я понесу, - говорит Гершан.

 Я пожимаю плечами, и мы уходим. Меня вовсе не заботит тот факт, что в моей квартире осталось пятеро магов. Меня ничего в этот момент не заботит, если честно. В голове появилась мысль, что успокоительное Гер вытащил из чемодана. Но и это не было важно.

   Сели мы в другую машину. Большой внедорожник с водителем. Это я отметила краем сознания. Минут десять пути, и Гершан открывает мне дверцу. Мы у него дома. И он хочет, чтобы я зашла. Соображаю с трудом, но интерес пробивается через это состояние пофигизма.

   Подаю магу руку. Никакой жаркой волны, ни намека на желание. Вот чего я боялась и вот почему решила принять это средство, не взирая на легкую заторможенность, обычный побочный эффект.

   Особняк окружен садом со всем сторон. Подъездная дорожка, на которой стоит два магкара. При виде транспорта мужчина хмурится. Затем, словно забыв обо мне, спешно направляется к дому. Я не бегу за ним, но следую в том же направлении.

   Когда вхожу в дом, слышу крики со второго этажа.

   - Тебе все равно! Конечно, я же тебе не родной!

   Голос мужской, грубый. Но слова? Подросток? Сын Гера?

   Вот и эр Арриотер говорит:

   - Андруаш, сколько ей лет?!

   Вижу девушку, которая сбегает по лестнице, на ходу натягивая трусики. Платье у нее на молнии, расстегнутое на спине. Девушка без обуви, в руках чулки и лифчик.

   Увидев меня, она застывает напротив. Маленькая, лет шестнадцати на вид. Но с возрастом в этом мире трудно угадать.

   - Повернись, помогу с платьем, - улыбаюсь я девушке.

   Она молча поворачивается ко мне спиной.

   - Оу! Не получится, - говорю я девушке.

   Видимо, ребята очень спешили раздеться, так как молния сорвана.

   Послышался всхлип. Она плачет?

   - Хочешь, дам тебе другое платье?

   Есть у меня подходящий магнаряд, изменяет размер по носителю. Вещь дорогая, но об этом я не задумываюсь.

   Девушка кивает.

   - Если я… вернусь домой… в таком… виде… родители…

   Она плачет. Я задумываюсь о том, что без Гера не смогу достать из магкара свой чемодан. Беру девушку за руку и веду в гостиную.

   - Посиди здесь, я сейчас. Заодно принесу твою обувь.

   Девушка переводит взгляд на свои ноги и краснеет. Совсем малышка. Я оставляю ее и поднимаюсь туда, откуда слышатся мужские голоса.

   - Я женюсь на ней!

   - Она несовершеннолетняя! Ты и сам всего несколько дней, как…

   - Если Елия будет беременна, наш брак зарегистрируют!

   - О чем ты думаешь?! Что ты несешь, Андруаш?!

  Постучала и вошла, не дожидаясь ответа.

   - Прошу прощения, что явилась слегка не вовремя.

   Обвожу взглядом комнату. Спальня с огромной кроватью. Темные тона, портрет обнаженной девушки на стене. Хм. Постель в беспорядке. Возле кресла вижу женские туфельки. Подхожу, подхватываю их и направляюсь к Гершану.

   - Мне нужен чемодан. Сейчас.

   Маг хмурится. Я повторяю.

   - Мы тут общаемся, дамочка! – раздраженно выговаривает за моей спиной Андруаш.

   Поворачиваюсь к нему. Такой же молодой и глупый, как и девочка, та малышка.

   - Внизу девушка, босая и в разорванном платье. Она расстроенная. Мне нужен чемодан, чтобы дать ей платье.

   Последние слова я говорю Гершану, вновь обернувшись к нему.

   Малец уходит, почти бежит. Гер пытается ему сказать что-то в след, но я удерживаю его за руку.

   - Чемодан, - напоминаю и, отчего-то, беру мужчину за руку.

   Мы спускаемся вниз. Из гостиной доносятся всхлипывания девушки и слова Адруаша, который просит прощения и обещает все решить. Гершан хочет войти туда, но я удерживаю его. И утягиваю на улицу.

   В молчании мы идем к машине. Гер достает чемодан, я нахожу нужное платье.  Когда мы возвращаемся, девушка уже не плачет. Я даю ей платье и туфельки, и мы все выходим, пока Елия переодевается.

  - Ее родители переезжают. На Космар, - говорит Андруаш, не выдерживая молчания отца.

   - Мы любим друг друга, - продолжает он, после того, как отец никак не отреагировал.

   Космар – это же другой конец света!

    - Елие всего полгода до совершеннолетия. Она не хочет уезжать. И я никому не позволю заставлять ее. Тем более, родителям, которым важны только внешние приличия.

   Отворяется дверь, выходит девушка. Мое платье ей очень идет. Ангелочек в серебристом наряде. Но, все равно, маленькая для брака. Не говоря уже о беременности.

   - Елия останется в городе. Сегодня же ее примут в академию. Но у меня условие, - произнес Гер, когда его сын и девушка замерли перед нами, ожидая решения старшего.

   Так в этом мире заведено.

   - Вы не будете спешить! – произнес он строго.

   - Ты стал отцом в двадцать! – тотчас напомнил сын, но затем оба мужчины скривились.

   - Прости, пап! Как бы там ни было, а ты – мой отец. Я вот здесь это ощущаю, - произнес Андруаш, стуча кулаком в область сердца.

   - И ты меня прости, сын, - произнес эр Арриотер, казалось бы, забыв, что они с сыном здесь не одни.

   Мы с девушкой переглянулись, подарив друг другу понимающую улыбку.

   Затем, когда с выяснением отношений отец-сын было покончено, молодые люди переглянулись, и пообещали:

   - Мы не будем спешить!

   Мужчины пожали друг другу руку, при этом оба произнесли наполненные магией слова непонятного мне смысла.

   - Спасибо, отец! Я не ожидал… не верил, что ты поддержишь… Что я могу к тебе обратиться.

   - Ты всегда можешь рассчитывать на мою поддержку, сын. Я тоже был в твоем возрасте  и совершал глупости.

   А теперь, извините!  У нас вылет через двадцать минут. Оставайтесь здесь, через час приедет Шейс и уладит все формальности. Я не могу задержаться.

   - Пап, ты и так сделал больше, чем я мог надеяться, - перебил отца Андруаш.

   На этой позитивной ноте мы покинули дом Гершана. Чемодан ждал его у порога, вместе со слугой, которого я не заметила ранее.

   Мы вернулись к внедорожнику. Все время до здания магопорта эр разговаривал по телефону. Но, при этом, не забывал бросать на меня непонятные взгляды. Смотрел, будто пытался разобрать меня по полочкам. Но что-то не получалось.

   А на меня все еще действовало успокоительное. И меня не волновали эти взгляды.

    Самолет оказался небольшим. Внутри все уютно и красиво, восемь удобных кресел и отдельно комната отдыха с кроватью. Гер предложил мне вздремнуть, пока он займется делами.

   - Все равно, когда ты в таком состоянии, разговора не получится.

  Пожала плечами. Как хочешь! Мне все равно. И, действительно, решила лечь отдохнуть. Уснула, как только голова коснулась подушки.

   - Ириша, - звал меня брат.

   Мы на даче. Отец уже разжигает огонь. Мама сидит в кресле-качалке. Я приехала к ним на выходные, очень соскучилась.

   - Ирина! Ирина!

   - Почему не Ириша? – спрашиваю, не понимая, когда брат успел на меня обидеться.

   Затем открываю глаза и накатывает осознание того, что это был просто сон. Закрываю глаза. Все еще больно, что я никогда больше не увижу родных. Но я смирилась с этим фактом уже несколько лет как. И, все равно, порой так тоскливо становится. Увидеть бы их хоть одним глазом!

   - Ириша?

   Открываю глаза. Эр Гершан Арриотер. На моей кровати. Будит меня. Я что-то упустила?! Стоило об этом подумать, как я вспомнила. Алламая. Командировка. Сын мага. Я стала свидетелем семейной сцены. Надеюсь, меня за это не уволят?! Правда, я смутно помню, что да как.

   Голова раскалывается. В горле пересохло.

   - Хочу пить, - говорю, а потом осознаю, что и кому я сказала.

   Но эр Арриотер молча поднялся и вышел. Вернулся минуту спустя со стаканом прохладной воды.

   - Спасибо! – поблагодарила я мага и приняла стакан.

   Слегка поморщилась, когда головная боль усилилась. Села, пытаясь встать с кровати.

   - Как вы себя чувствуете? – спрашивает Гершан.

   А в моей голове звучит его голос:

   «Что за дрянь ты выпила?» 

   - Голова болит, - призналась я.

   Мда, а ведь Антонина Егоровна предупреждала, что средство очень сильное. На случай неконтролируемого потрясения. Алламая – это, конечно же, тоже серьезно, но не настолько же. Я просто испугалась того наплыва чувств, который меня начал одолевать. А еще, я боялась, что сама наброшусь на эра Арриотера. Или, предложу ему себя.

   Пока я размышляла над этим, маг принялся массировать мне шею. Оказалось, что это хорошо помогает от головной боли. Уже через несколько минут от неприятных ощущений и следа не осталось. Наоборот, появились приятные. И я тотчас поспешила отстраниться.

   Поднялась и решила удалиться, чтобы привести себя, а также свои мысли и чувства, в порядок. Что-то непонятное творится со мной. И я имею в виду не только притяжение, которое ощущаю в отношении мага.

   Вызывает недоумение поведение мужчины. Конечно, я благодарна ему за помощь. Боль действительно прошла, я даже не заметила, когда. Но слишком уж интимным был этот процесс. И я не готова ощущать физическое влечение к своему, практически, боссу. Чертова алламая!

   Может, мне нужно просто переспать с Гером, и все пройдет?!

   Оказалось, мы давно уже приземлились. И все это время мужчина ждал, когда я проснусь и буду готова к выходу. Вот опять! Я же подчиненная. А Гершан ведет себя так, будто я являюсь его девушкой.

  Время пути до отеля мы практически не разговаривали. Я думала о своем, Гер общался с сыном. В моем присутствии. Хорошо, я в курсе истории. Но… Но!

   Присматриваюсь к магу. Что-то я упускаю. Он поймал мой взгляд и посмотрел в ответ так, что я ощутила себя маленькой и беззащитной. Взгляд собственника без единого на то права! Между нами даже не было ничего!

   Отвернулась к окну. Работа прежде всего. Вот решим деловые вопросы и поговорим, что да как. Если до того момента не переспим, после чего и разговаривать будет не о чем.

   Все же, Гершан – привлекательный мужчина. Просто я определила его в высшую лигу и запретила себе мечтать. Зная себя, стоит только мне поддаться эмоциям, как я влюблюсь в эра Арриотера. Просто, чем больше времени нахожусь рядом, тем больше он мне нравится. Страшно остаться с разбитым сердцем.

   - Встреча завтра утром. Предварительные соглашения уже подписаны, - вернул меня к реальности голос Гера.

   - На что мне еще следует обратить внимание? – поинтересовалась я, и мы погрузились в обсуждение рабочих моментов.

   Оказавшись в отеле, я не была рада узнать, что у нас общий номер. Конечно, у каждого своя спальня. Но! Знать, что через стену находится мужчина, который, если я правильно определила, мой идеальный любовник – это искушение. Мы прибыли вечером, разошлись по комнатам, договорившись встретиться через час, чтобы пойти в ресторан.

   Будто нельзя заказать ужин в номер! На самом деле, меня волновало, вроде как, намечающееся свидание. Так что я переоделась в красивое вечернее платье. Гершан в парадном костюме выглядел впечатляюще. Но несколько мелочей заставили меня задуматься. Дорогие запонки на манжетах его дизайнерской рубашки. Особняк в городе, где даже самый маленький клочок земли стоит сумасшедших денег. Мой же наряд куплен на распродаже, хотя и выглядит достойно. Не говоря уже о том, что я живу на съемной квартире и работаю на эра Арриотера.

   - Чудесно выглядишь! – произнес маг, когда мы встретились перед выходом.

   - Благодарю!

   От меня не укрылось то, что маг вновь перешел на «ты». Рассчитывает на что-то большее, помимо ужина?

   Заметив, что мое настроение оставляет желать лучшего, мужчина подошел ко мне ближе. И произнес:

  - Обычно комплименты поднимают женщинам настроение. С тобой все иначе. Почему?

   Вот так вот взять и выложить ему все, о чем я думаю?!

   - Мы собирались в ресторан? – напомнила я Геру.

   Некоторое время мужчина молча разглядывал меня, будто решая что-то для себя. Затем предложил мне руку, и мы покинули номер.

   В этот раз прикосновение не обжигало. Но дарило приятное тепло, которое распространялось внутри меня. Будто я была рядом с кем-то родным, тем, чья любовь согревает.

   Но о какой любви может идти речь, если мы едва знакомы?! Глупости разные в голову лезут!

   Лифт, путь к ресторану – все это время я думала, анализировала. А, присев за столик, мысленно махнула рукой. Будь что будет! Пока с работой не решится все, активных действий со стороны Гера ожидать не стоит.

   - Как тебе в нашем мире? – спросил маг, как только мы сделали заказ.

   Будем узнавать друг друга лучше? Хотя, уверена, обо мне эр Арриотер знает почти все. Единственное, мои мысли и чувства ему неподвластны. Хотя, насчет последнего я уже сомневаюсь.

   - Мне здесь нравится. Продолжительность жизни увеличилась в несколько раз. Можно все успеть.

   - Что именно – все? – заинтересованно произнес Гершан.

   - Магия, путешествия, отношения, семья, дети, реализация. Не нужно жертвовать чем-то одним в пользу другого. Всему можно выделить свое время.

   - Именно в таком порядке? – переспросил маг.

  Пожала плечами.

   - Как сложится.

  Нам принесли первое блюдо. Но, вместо того, чтобы приступить к ужину, Гершан продолжал смотреть на меня.

   - Ты меня боишься, -  произнес он.

   На что я удивилась.

   - Почему вы так решили?

   - Не смотришь мне в глаза. Вообще, стараешься не смотреть в мою сторону.

   А я думала, он не заметил. Пришлось поднять на мужчину взгляд. Наши глаза встретились, и внутри меня вновь начала зарождаться жаркая волна.

   Спокойнее! Мы сегодня впервые встретились.

 - Я не боюсь. Я смущена.

   Ну вот, сказала. И ничего страшного. Но, все же, глаза на мага больше не поднимаю. Сделала глоток вина, чтобы промочить горло.

   - Я понимаю, - все, что на это ответил мужчина. – Мы не будем спешить.

   Я уронила вилку, на которую пыталась нанизать похожий на помидор овощ из популярного в этом мире салата.

   То есть, он уже все решил?! А как же, поговорим потом, когда закончим все рабочие вопросы?!

   Бросила на мага настороженный взгляд. Упрямый, это раз. Будет поступать только так, как считает нужным, это два.

   - Желаете обсудить этот вопрос сейчас?! – спросила, понимая, что готова вспылить.

   Обычно я сдержана и дважды подумаю, прежде чем что-то произнести. Но ситуация, в которой я оказалась, напрягала. Как и поведение эра Арриотера. И моя реакция на мужчину только усугубляла ситуацию.

   - Особняк в Элитерине.

   Вот так сразу? Значит, решил купить? Иначе к чему это предложение?

   - Личный самолёт и платиновая карта, - продолжал перечислять Гер.

  Я же все больше хмурилась, с трудом удерживаясь от того, чтобы устроить некрасивую сцену. Мы здесь не одни, не стоит забывать об этом!

   - Извини, но о браке и речи не идет, - не так понял мое молчание эр Арриотер.

   С этим все ясно. После общения с Андруашем  и тех сплетен, которых я наслушалась о первом браке и разводе Гершана, могу понять его позицию в этом вопросе. Но и делать мне подобные предложения он не имеет права.

   - Я изучал тебя, Ирина. Или Ириша?! Ты молчалива, но умна. Предпочитаешь красивые вещи, но не можешь позволить себе то, что приглянулось.

   Черт! Да, я люблю красивые и качественные вещи. Предпочитаю покупать что-то одно, но хорошее, чем кучу хлама. У меня на рабочем столе дома висит большой плакат с картинками того, чего я хочу. Не сейчас, а вообще. Своя личная квартира и вилла у моря тоже там присутствуют. Как и несколько не менее дорогих вещей. Но это мои мечты, мои планы и стремления. Я не хочу, чтобы кто-то явился и за раз их осуществил. Нет, наслаждение от этих вещей я получу лишь тогда, когда сама заработаю на них.

   Может, для кого-то подробное предложение было бы пределом мечтаний. Я не осуждаю, ведь каждый живет так, как ему хочется. Главное, не идти против своих принципов. Даже ради мужчины. Вернее – особенно ради мужчины!

   - Если это все, то я пойду. Устала и хочу спать, - произнесла, не удостоив эра ответом на столь щедрое предложение.

   - Подумай, - произнес маг, когда я поднялась.

   Он не позволил мне идти одной. Бросил на стол несколько купюр и пошел за мной. Когда маг догнал меня и хотел взять за руку, я произнесла:

   - Не стоит.

   Он прищурился в ответ, но промолчал. И явно задумался. В номер мы поднимались в молчании. Но, как только переступили порог, Гер произнес:

   - Магия не даст нам сделать вид, будто ничего не было.

   В этот раз разговор меня заинтересовал. Так что я присела в кресло, пока эр Арриотер наливал себе арс, что-то вроде виски. Я отказалась от предложения попробовать местный алкоголь, так что эр пил в одиночестве. Наполнив бокал, он занял соседнее кресло:

   - Так что насчет магии? – поинтересовалась я.

   - Мы – идеальные любовники. Нас будет тянуть друг к другу, пока мы не утолим эту жажду.

   С этим понятно. Значит, жажду можно просто утолить. Об этом я и спросила.

   - По идее, да, - ответил маг.

   И продолжил.

   - То, что чувствуешь ты, не идет ни в какое сравнение с тем, что ощущаю я.  Только железный самоконтроль помогает мне держать себя в руках. Иначе я бы просто соблазнил тебя еще в твоей квартире.

   Эр Арриотер был уверен в каждом своем слове. Мало того, на несколько мгновений он приоткрылся, позволил мне ощутить его эмоции. И это стало для меня откровением. Жажда, дикая и неутомимая. Как он только может с ней бороться? И это я пила успокоительное? Да то, что я ощущаю – ничто в сравнении в чувствами Гершана. Это, как сравнить слабый ветерок с ураганом.

   - Меня не устраивает твое предложение, - произнесла я, глядя в глаза тому, кто показал мне свои чувства.

   В ответ Гер замер, будто готов был услышать от меня что-то еще не очень приятное. Но я уже не обижалась. Будучи в курсе сплетен о его бывшей супруге, я понимала, почему эр решил подкупить меня. Видимо, его бывшая ценила именно деньги и то, что они могли ей дать.

   - Но у меня есть другое предложение.

   Я поднялась. Легкий импульс магии, и платье падает к моим ногам. Кажется, мое подсознание знало, как закончится эта ночь. Самое красивое белье, которое у меня было. Именно этот комплект я надела перед ужином.

   Мужчина не сразу осознал, что именно я предложила. Или, быть может, пытался справиться с желанием тотчас наброситься на меня, и этим испугать. Поднялся он медленно, но уверенно. Несколько шагов, и наши тела почти соприкасаются.

   Мне надоело бороться с собой. Я хотела его, хотела внутри себя. Жаждала ощутить то, что мне обещала алламая. С каждым часом напряжение и желание усиливались. И я  пошла на поводу у своих желаний. Пожалею? Быть может. Но не сейчас, когда горячие мужские губы дарят мне незабываемо наслаждение своими прикосновениями.

    Не пожалела я и утром, когда проснулась с ощущением, что мое тело никогда еще не было таким довольным, что ли?! Оно просто пело! Я ощущала себя сытой кошкой, которая довольна жизнью и окружающим миром.

   Но не успела я как следует потянуться, как осознала несколько фактов. Первое, в постели я одна. Второе, на подушке, на которой еще остались следы Гершана, обнаружился «Контракт». И третье, с моей магией творится что-то непонятное. Меня прямо распирает, будто я не магичила несколько месяцев. И, судя по ощущениям, мой магический резерв немного увеличился. Черт! Черт! Черт!

   Двадцать минут на душ. Я задумалась, оказавшись в комнате после водных процедур. И применила заклинание просушки. В итоге меня обдало теплым воздухом такой силы, что волосы разлетелись в разные стороны и в таком положении зависли.

    Этого еще не хватало! Заново учиться расходовать силы только потому, что я провела шикарную ночь, занимаясь сексом с идеальным в магическом плане любовником?! За что мне это?! Да я теперь не смогу ни одно заклинание использовать нормально.

    Стук в дверь.

   - Завтрак ждет, - произносит эр Арриотер.

 Набрасываю халат и смотрю на себя в зеркало.

   - Сейчас выйду.

   На голове ужас. Расстроилась. Вечно у меня проблемы с волосами. Рискнуть и попытаться привести их в нормальный вид? Ну не выходить же в таком виде?!

   Заклинание для завивки волос. Медленно, вливаю по крупице магии. Приходит осознание, что не все так страшно. Просто мой резерв увеличился. Одно слово – алламая. Интересно, а что с Гером? Как его организм и магия отреагировали на наше единение?

   Выхожу. На пороге застываю, эр Арриотер в халате на голое тело, с влажными еще волосами привлекает внимание. Но кошечка внутри меня сыта. И это не удивительно, учитывая, что уснули мы под утро.

   Вот черт! Забыла о контракте, который так и остался лежать на подушке. Стоило хотя бы пролистать его, чтобы понимать, как себя вести.

   - Доброе утро! – поприветствовала я мага.

   - Мы проспали. Должны быть в конференц-зале через полчаса.

 Значит, работа. Нужно срочно перестроиться. Кивнула, что осознала. Сок, булочки с фруктами. И я поспешила переодеться.

   Готова была ровно через двадцать минут. Гер собран, будто от этой сделки зависит слишком многое. Может быть, и так. Я ведь и понятия не имею, что покупается или продается.

  - Если что-то не так, просто коснись меня. Не важно, рукой или туфелькой.

   Принято! Еще пять минут, и я усвоила инструктаж.

   В конференц-зале было многолюдно. Десять человек, не считая нас. Все предельно собраны, ни одной улыбки или приветственного кивка. На меня обратили внимание, оценили и переглянулись. Затем кто-то пошутил на незнакомом мне языке. Несколько деловых мужчин пошло ухмыльнулись, один мне даже подмигнул.

   На что Гер обнял меня за талию, тем самым давая понять о наличии у нас отношений. А я осознала, что вновь не понимаю. Еще недавно создалось впечатление, что у нас строгое разграничение между работой и личной жизнью. Тогда что это? Попытка показать, что я вне игры?! Ревность?! Быть того не может!

  Покосилась на мужчину. Он ответил мне прямым взглядом. Ладно, потом поговорим. Ах, да! Я забыла о дожидающемся меня «Контракте». Интересно, что там? Отношения между мужчиной и женщиной довольно часто начинаются именно с таких вот «Контрактов». Я о таком слышала, но не задумывалась, что со мной вскоре произойдет что-то подобное.

   Моя жизнь изменилась за какие-то двадцать четыре часа. Вспоминая о прошедшей ночи, я понимаю, что большинство моих комплексов осталось  в прошлом. Я могу наслаждаться близостью с магом. И не один оргазм, испытанный мною с Гером, свидетельствует об этом. Вообще, мужчина поразил меня тем, что предпочитал доставлять удовольствие мне и в постели не было даже намека на эгоизм. И, после этой ночи, я осознала, что все, надуманные мною, преграды для отношений с эром Арриотером не имеют особого значения. Он правильно сказал, о браке и речи не идет. И меня устраивает такая позиция мага. Когда впереди не один век жизни, не вижу смысла обременять себя обязательствами в самом начале.

   Опять подумала о «Контракте». Интересно очень.

    Тем временем, все заняли свои места за овальным столом. Гер и я сидели рядом. Начались переговоры. Я же начала просматривать папку с документами, их вручили всем, сидящим за столом.

    Я знала, что искать. Пролистала более сорока страниц, пока не обнаружила несоответствие. Дала знак Гершану, и его папка сама собой открылась на той же странице, что и моя.

    Последние страницы я пролистала быстро. Все было, как нужно. Но вот момент с разрешением непонятно на что меня насторожил. На одном из документов стояла настоящая магпечать нашего гендиректора. И, внимательно изучив документ, я осознала, что это реальный карт-бланш. Привлекла внимание шефа к подозрительной странице. Он кивнул, и занялся изучением того самого разрешения непонятно на что.

   В итоге, выяснилось, что магпечать гендиректора была украдена, что почти невозможно. Одна из любовниц постаралась. На этом Гер попросил меня вернуться в номер. К тому моменту начались уже более жесткие переговоры, включая угрозы и некрасивые выражения. Так что я удалилась с радостью.

    Почти бессонная ночь требовала или поддержки организма с помощью кофе, или сна. Я выбрала последний вариант.

   Проснулась вечером. Вышла из комнаты, присутствия Гера не наблюдалось. Начала волноваться. К восьми часам приказала себе успокоиться. Заняла кресло и просто решила дождаться.

   Пришел он около десяти. К тому времени я заказала ужин, который оставался горячим необходимое время. Именно накрытый стол эр Арриотер увидел первым. Потом перевел взгляд на меня, ожидающую его возвращения.

   - Все в порядке? – спросила.

   - Естественно, - ответил маг.

   И поспешил оказаться рядом со мной. И в этот раз поговорить не получилось. Как и поужинать нормально. О еде мы вспомнили только несколько часов спустя.

   А утром Гер поинтересовался, что я думаю о «Контракте».

   « Я хочу тебя, Ирина Волкова, на любых условиях». Именно эта фраза, и только она одна, присутствовала в этом самом документе.

   Я перечитывала ее несколько раз. И только некоторое время спустя осознала ее смысл. Любые условия. Любые мои условия. Задумалась. Как-то это странно. Но греет сердце или гордость, не понять.

   А еще, пришла мысль, что нам некуда спешить. Да и не нужно мне ничего от Гера, кроме него самого. И даже брак не нужен.

   Именно об этом я заявила мужчине утром. Он некоторое время смотрел на меня, пытаясь поверить в то, что я говорю. Видимо, хороший такой след оставил на нем первый брак. А потом кивнул, что понял. И мы оставили эту тему.

   Вот так, два дня, всего сорок восемь часов, способны кардинально изменить нашу жизнь. Я решила наслаждаться жизнью и не думать о будущем. Это мой выбор, и именно это делает меня счастливой. Да, отношения – это не только радости и удовольствия. А отношения с тем, кто выше тебя по всем пунктам, это еще и титанический труд над собой. Но это же здорово! Мне есть, к чему стремиться. Я сама этого хочу!

   Постепенно все меняется.  Я решила в этом мире следовать определенным правилам. Не спешить – это главное. Наслаждаться жизнью каждый день, а не ждать особого момента. Не стоять на месте, узнавать что-то новое, учиться всему, чего моя душа пожелает.

   Да, выйти замуж и родить ребенка мне тоже хочется. Но когда-нибудь потом, когда немного поживу для себя. Мне кажется, до этого момента нужно сполна насладиться жизнью, чтобы потом посвятить свое время супругу и детям. Я же только ощутила вкус свободы и любви. У меня еще вся жизнь впереди. И мне хочется прожить ее так, чтобы потом не жалеть, что я чего-то не смогла или не решилась.

   Я люблю жизнь. Хочу ею наслаждаться. Именно так, как мне того хочется. Потому что это делает меня счастливой.



ИСТОРИЯ ВТОРАЯ. АНТОНИНА ЕГОРОВНА


В шестьдесят понимаешь, что жизнь заканчивается. Болезни, морщины, постоянные лекарства. В молодости не задумывалась о том, что здоровье нужно беречь. А сейчас поздно. С таким списком, как у меня, хорошо, если еще пару лет протяну.

   Детей только жаль оставлять одних. Сын никак не женится, хотя ему уже под сорок. Дочь – моя вечная тревога и головная боль. Влюбилась в женатого и вот уже десять лет встречается с ним. Ни ребенка, ни мужа. Поначалу я пыталась ее вразумить, но это всегда заканчивалось ссорами. Теперь молчу. Даже когда вижу, как моя малышка с трудом сдерживает слезы, прочитав очередное сообщение от Него. Сколько лет прошло, а она каждый раз расстраивается, если он отменяет свидание.

   Не понимаю я такой любви. Там семья, дети. Его жена болеет. Как мое солнышко могло вот так вот влипнуть?! Она у меня красивая, умная, яркая и такая жизнерадостная. Ясно, что Его привлекло в ней. Вот только боли от этой их любви намного больше, чем счастья. Да и время идет. Дочери уже тридцать пять. Самое время родить ребенка, пока не поздно. Она и сама это прекрасно понимает. И бросала его не раз. Встречалась с другими. Но недолго. Месяц-два, и они снова вместе. Малышка говорит, не может жить без него. Остается только молиться, чтобы эта история не закончилась плохо.  С Ним я отказывалась знакомиться. Принципиально.

   А на днях мой Ангелочек вернулась с работы и заявила, что переезжает. Он купил ей квартиру. Я, как подумала, что она будет жить там одна, ожидая, когда Он сможет к ней вырваться, так и за сердце схватилась. Но не стала мешать. Мои дети уже взрослые и самостоятельные. Видимо, где-то что-то я упустила, раз они не понимают, что в жизни важно.

   А сама? Влюбилась в шестнадцать. Гриша был старше на восемь лет. Два года мы встречались, потом поженились. Несколько лет жили и радовались. Сын. Дочка. Хорошая работа. Своя квартира. Я была погружена в тихое семейное счастье, не видя ничего вокруг.

   Гриша был душой компании. Красивый, умный. Он к каждому мог найти подход, у нас было много друзей. Когда родилась дочь, я набрала лишний вес. Муж говорил, что мне к лицу, я стала мягкая и еще более женственная. А спустя полгода узнала, что у него давно уже роман с соседкой. Молоденькая, стройная, яркая, она привлекала внимание мужчин. И отобрала у меня супруга. Вернее, однажды он пришел и сообщил, что больше не любит меня. Что та, другая, всегда находит время для него. Я же занималась детьми, в то время как супруг ощущал себя брошенным. Дочери тогда исполнилось семь месяцев.

   Жить рядом с тем, кто еще вчера был самым родным и близким, а сегодня обитает с другой, буквально в нескольких шагах от меня, было больно. Я собрала вещи, взяла детей и вернулась к родителям. Полнота ушла буквально за несколько недель. Переживала, ревела ночами. Больше года с трудом заставляла себя улыбаться и не показывать никому, как мне плохо.

   Он вернулся спустя четырнадцать месяцев. Сын был вне себя от счастья. Родители сказали мне собирать вещи и возвращаться домой. Я тогда подчинилась. Вот только не могла забыть о предательстве. И та самая соседка, к которой он когда-то ушел, часто мелькала перед глазами. Я предложила переехать. Супруг сообщил, что квартира оформлена на его мать, и та не разрешит ее продать или обменять. Квартиру мы купили на заработанные совместно деньги. Часть дали мои родители, часть – его. А оказалось, что я на нее прав не имела.

   Мы прожили вместе еще десять лет. Я терпела его командировки, грубые слова, несколько пощечин. Родители заявили, чтобы я всеми способами берегла семью. Ради детей. И сообщили, что не примут меня с детьми, если я уйду от такого хорошего мужа и отца. Только спустя десять лет я нашла в себе силы и смелость уйти в никуда. Несколько лет думала об этом, копила деньги. И однажды просто не выдержала очередного морального издевательства. Сыну тогда исполнилось четырнадцать, дочери было одиннадцать. Они уже многое понимали в таком возрасте. Я просила супруга не устраивать выяснения отношений при детях. Но он не желал прислушиваться к моим словам.

   Дети с радостью согласились на переезд в другой город. Развод, новая жизнь. Я начала оживать. Осознала, что столько лет я не была собой. И только тогда ощутила вкус жизни. Мне нравилась свобода, нравилось самостоятельно принимать решения. Дети были рады изменениям, тому, что видели меня довольной и счастливой. Несколько лет мы жили очень хорошо.

   Бывший супруг пытался вернуть меня, обещал измениться. Но я к тому времени осознала, что наша совместная жизнь была адом для меня. И терпеть все то же, пусть и ради детей, не желала. А со временем осознала, что дети счастливы тогда, когда счастлива их мать. Когда они живут в спокойной обстановке, и не являются свидетелями постоянных скандалов.

   Я смогла изменить свою жизнь. Научилась быть счастливой. Вот только избегала мужчин. Не отвечала на мужские улыбки, пропускала мимо ушей комплименты. Я ценила свободу. А еще, просто не верила больше мужскому полу. Только сын был исключением. Его я пыталась воспитать человеком.

    Поначалу дочь обижалась, что я отказалась сохранить семью. Свекровь и бывший супруг убедили ее, что это я во всем виновата. Переходной возраст, два года были очень сложными для нас. Малышка впадала из крайности в крайность. То винила меня, что отец не живет с нами. То радовалась этому факту. А потом дети выросли, пошли учиться, разъехались. И я осталась одна.

   Никита просто подошел ко мне, когда я с огромными пакетами возвращалась из магазина, и отобрал «тяжести», не слушая моих возражений. Оказалось, он жил в соседнем доме. Год, как развелся.

   Наши отношения развивались постепенно. Мне нужен был мужчина, к тому моменту просто хотелось тепла и ласки. Именно это я и получила. Незаметно влюбилась. Но эти отношения были другими. Я была другой.

  Во-первых, я научилась себя любить и ценить. Не терпела неуважительного к себе отношения. Никита казался идеальным мужчиной. И, когда он предложил мне стать его женой, я согласилась.

   Три года мы были вместе. Те годы были самыми счастливыми в моей жизни. Я чувствовала себя любимой. Осознала, что жизнь с мужчиной может быть каждодневным праздником. Я с удовольствием готовила разные блюда, ждала мужа с работы. Выходные были тем временем, когда мы просто наслаждались обществом друг друга. Иногда встречались с друзьями, куда-то ездили.

   Впервые за долгие годы я каждый день находила повод для радости. Просыпалась с улыбкой. Ложилась спать, обнимая самого дорогого человека.

   Помолодела, порхала, как бабочка. Дети были рады за меня, часто нас навещали.  Затем все резко изменилась.

    Авария. Пьяный водитель, вылетевший на встречную. Закрытый гроб. И оцепенение, в котором я жила следующие несколько месяцев. Казалось, жизнь кончена. Мое счастье было мигом. Но оно было!

   К жизни меня вернула дочь. Она отучилась и вновь переехала ко мне. Затем эта ее любовь на долгие годы, которая стала причиной наших слез и бессонных ночей. Моя радость не понимала, что чужое никогда не станет своим. Я же видела, как ей иногда становится невыносимо больно, и ничего не могла поделать. Мама, не лезь в наши отношения! Это моя жизнь, мои решения! Эти слова дочери, казалось, навсегда отпечатались у моей памяти.

   Вот так и жизнь прошла. С ошибками и падениями, тревогами и потерями. Я любила, была счастлива, пусть и недолго. У меня хорошие дети, заботливые. Сын звонил часто и навещал меня по возможности. Дочь жила недалеко, она чаще приезжала.

   Болезни начали одолевать. Сердце беспокоило все больше. Иногда думала, до нового года не дотяну.

   А потом я очутилась в другом мире. Наш мир и Эттерей соприкоснулись. Сотни людей оказались в мире магии. Я была одной из них.

   Старуха в академии магии, я была главной новостью в академии Сорилле, куда меня направили учиться по программе адаптации. Конечно же, целители поработали над моим организмом, и чувствовала я себя замечательно. А вот внешне мне скинули всего десять лет. Семь лет в академии магии, и мне можно было дать двадцать. Я училась, понимая, что мне это нужно. Но больше всего полюбила лабораторию и эксперименты с зельями.

   После академии меня направили работать в целительский магазинчик. Я занималась любимым делом, делала зелья на заказ. Встречалась с попаданцами с Земли, старалась помочь им, чем могла. Слабый дар предвидения мне в этом помогал.

   С мужчинами было все сложно. Поначалу я выглядела не очень, в сравнении с местными жителями. Затем, когда на лице не осталось и следа от морщин, оставался последний учебный год. Сложная программа, практика. На любовные дела не было времени. Затем работа, поиски жилья, мебели, разных мелочей для уюта. Так пролетел еще один год.

    А потом меня посетило видение об одной хорошей знакомой, такой же попаданке, как и я, Ирине Волковой. У Ирочки вот уже полгода роман с Гершаном Арриотером, совладельцем одной из главных корпораций на этом материке. Они работают вместе. Гер, вроде как, главный безопасник. Так мне сказала Ириша, когда мы виделись в последний раз. Девушка счастлива, и это не может не радовать. Когда вижу ее, такую радостную всегда, улыбчивую, то и сама начинаю улыбаться. Есть такие люди, которые, если счастливы, распространяют ауру этого самого счастья вокруг себя. Ирочка даже не замечает этого. Она любит и любима. В глазах радость и довольство жизнью. Я не завидую, подобные чувства разрушают. Но, где-то в глубине души, мне хочется такого же счастья.

 Так вот, судя по тому, что показало мне будущее, у Ирочки могут быть серьезные проблемы. Кому-то эти отношения поперек горла. И мою знакомую решили подставить и обвинить в шпионаже.

    Я – самая старшая из попаданцев. И как-то привыкла помогать своим, хоть чем-то. Дети далеко, их увидеть мне более не суждено. Но я могу помочь другим детям. Тогда, может быть, и моим кто-то поможет.

    Несмотря на юный внешне вид, в душе я оставалась матерью, а не девушкой. Материнский инстинкт требовал заботиться о тех, кто рядом. Были мысли родить еще одного ребенка. Я уже не наивная шестнадцатилетняя девушка. Да и опыт сказывается. Так что эту идею я обдумала со всех сторон, и она мне понравилась. Да, можно жить для себя и наслаждаться каждым днем. Но я уже проходила через это. И осознала, что важно, для чего и ради кого стоит жить.

   Так что я искала подходящего мужчину на роль отца. Пока безрезультатно.

   Но в один день все изменилось. Утром меня посетило видение о грозящей Ирине Волковой опасности, и уже через час я стояла перед зданием, в котором девушка работала. Охрана меня пропустила. Но перед этим проверили все, что только можно было. Записали мои данные, даже отпечаток ауры сделали. Не к добру такие меры предосторожности, подумалось мне. Опасность витает в воздухе.

   В лифт я вошла одновременно с мужчиной в строгом, но элегантном деловом костюме. На что я сразу же обратила внимание, так это на его неидеальное лицо. Когда вокруг все такие красивые, что аж скулы сводит, вот такой вот естественный внешний вид, как глоток свежего воздуха. Я, кстати, тоже не гналась за идеальной внешностью. Голубые глаза и волнистые каштановые волосы считала достаточным украшением. Яркие наряды носила для собственного удовольствия, а не для привлечения внимания. Большая грудь, что не характерно для местных женщин, и так привлекала чрезмерное внимание.

   Так вот, лифт. И мужчина, на которого просто приятно смотреть. Потому как, передо мной был именно мужчина, а не смазливый юнец. Я рассматривала его с интересом. И, когда подняла глаза на лицо незнакомца, осознала, что он занимается тем же. Изучает меня. И, судя по выражению его лица, мужчине нравится то, что он видит.

   К сожалению, лифт остановился на нужном мне этаже, и мне пришлось выйти. Правда, я не удержалась и, уже выйдя из лифта, обернулась и подарила незнакомцу очаровательную улыбку. В нее я постаралась вложить все те эмоции, которые родила во мне эта встреча. В том числе и желание увидеть незнакомца вновь.

   К кабинету Гершана Арриотера я шла, улыбаясь. Мужчина был наслышан обо мне, Ириша постаралась. Принял, как важного гостя. Внимательно выслушал и пообещал все решить. На этом я посчитала свою миссию завершенной и попрощалась.  Очередное видение застало меня врасплох. Ириша и Гершан, маленькая девочка, так похожа на них обоих. Несколько мгновений, но мне и этого хватило, чтобы понять, что Ирочку ждет счастливое будущее. По разговору с эром Арриотером я уже поняла, что он испытывает сильные чувства к Ирине. Странно, что она сама еще этого не понимает. Хотя, все впереди. Главное, эта пара решит все свои проблемы и будет счастлива.

   Все тот же лифт. Вот только он едет вверх, а мне нужно было вниз. Но я вошла и доехала до верхних этажей, пока не осталась одна. При спуске вниз лифт остановился на двадцать третьем этаже, я почему-то  обратила внимание на эти цифры. И, только когда мой незнакомец вошел и остановился напротив меня, осознала, что это знак. Мы опять встретились. Я улыбнулась, как только заметила его. Он тоже изогнул губы в улыбке. Казалось, этот мужчина не привык улыбаться.

    - Это судьба. Пообедаете со мной? – предложил мужчина, что меня очень порадовало.

   - С удовольствием, - ответила, не собираясь играть в игры и заставлять себя уговаривать.

   - Нина, - протянула я руку, называя себя.

   - Приятно познакомиться, Нина, - ответил все еще незнакомец. При этом обхватил мою ладонь и прижал ее к своей щеке. Так поступают, когда рады встрече.

   - А вы? – намекнула я.

   - Прошу прощения. Я думал, вы знаете, кто я.

   Удивилась, не скрывая этого.

   - Неужели Главный Эр? – хмыкнула я в ответ, имея в виду должность правителя.

   Мужчина в ответ рассмеялся. Его смех, искренний, завораживающий, вызвал у меня широкую улыбку.

    - Нет! Всего лишь Шертиар Демитонесир.

   - М-м-м, - протянула я, - Все же, не слышала. Вы только не обижайтесь!

   В ответ раздался еще один смешок. Настроение Шера мне нравилось. Когда мужчина смеялся, у меня в душе что-то дрожало от восторга.

   Здание мы покинули вместе, на магкаре с водителем и перегородкой. Удобные сидения, на которых можно даже полежать. Бар с прохладительными напитками. Почти лимузин, внутри пространства столько же, а вот снаружи – обычный магкар. Магия.

  - Что будете пить? – поинтересовался Шертиар, после того, как помог мне устроиться на мягком кожаном сидении-диване.

  - А что у вас есть? – тут же полюбопытствовала я.

   - Все, - ответил мужчина таким тоном, будто, действительно, так и есть.

    - Тогда фреш из аллами.

   Люблю фрукты. В этом мире их много и на разный вкус. Плоды аллами меня поразили сочетанием сладости и кислинки. И такой фреш бодрит и прогоняет усталость. Мой любимый напиток.

   - Все же, я ошибся. Вынужден признать, что ваш фреш будет готов по прибытию в ресторан. Может, что-то другое пока мы в пути?

   Ой, я успела заметить, что мужчина слегка расстроен. Мне это не понравилось. Еще недавно мы улыбались друг другу и наслаждались неожиданной встречей. Потому я решила исправить ситуацию.

   - Ладно, давайте шампанское. За встречу!

   Уж этот напиток должен присутствовать в каждом «лимузине».

   Очередной смешок Шера.

   - Вы, действительно, ничего обо мне не знаете, - отсмеявшись, заявил мужчина.

   Я все это время наблюдала за ним с улыбкой. Мне нравилось, когда этот человек был весел.

   - Так мы же только встретились, - заметила в ответ.

  Затем подумала, сопоставила факты и предположила:

   - Вы актер?

   Ну, если я должна была с первого взгляда на Шера узнать его, то в голову пришла только эта идея.

   - Нет, - ответил мужчина, но его глаза улыбались так искренне и радостно, что я продолжила игру «Угадай, кто мой спутник на ближайшие несколько часов».

   Кто еще может быть настолько известным?!

   - Вы из этих! – догадалась я. – Глава какой-нибудь корпорации?

   - Нет. Навещал сына, - ответил мужчина.

   Я с самого начала нашего разговора обратила внимание на отсутствие брачных татуировок. Значит, Шер не занят.

   - Значит, у вас есть сын. Еще дети?

   - Нет, но хотелось бы, - ответил он предельно откровенно.

    А затем, казалось, сам удивился этим словам.

    - Хм! Никогда и никому прежде я не признавался в этом.

   - У меня двое детей. Но они не здесь, я давно уже их не видела. Семь лет уже прошло, - с ноткой грусти заметила я.

   - Вы – иномирянка! – догадался Шер, и начал рассматривать меня более пристально.

   - Ну, что? – поинтересовалась я, когда осмотр был окончен.

   - Я должен был догадаться, как только увидел, - выразительный взгляд на грудь, - ваши достоинства.

   В этот раз смеялась я, искренне и заразительно. Странно, но весь день у нас прошел в такой вот веселой атмосфере. Мы смеялись, шутили, узнавали о прошлом друг друга.

   Я рассказала о Земле, о детях. О том, что отдала бы все, чтобы обнять их и убедиться, что и с сыном, и с дочерью все в порядке. Материнское сердце не могло успокоиться.

   - А знаете, Нина! Я устроил себе выходной. Так почему бы не порадовать прекрасную женщину, - произнес мужчина.

   Мы тогда ужинали в ресторанном комплексе, который включал в себя и уединенные столики в саду. Именно за одним из них мы и сидели.

   Я не сразу поняла, что Шер имеет в виду. Да и не поверила, если бы он облачил в слова то, чем планировал меня поразить.

    Просто мужчина поспешил рассчитаться за обед. И мы покинули ресторан.

   - Вы мне верите, Нина? Позволите вас удивить? – произнес он перед тем, как мы вернулись в магкару.

   - Простите, с доверием у меня огромные проблемы. Но, что довольно необычно для меня, мне хочется вам верить. Потому да, я с радостью ожидаю, чем вы меня удивите.

   Впервые за многие годы я столько смеялась и просто улыбалась. Мне было хорошо с Шером. И, чем больше я узнавала об этом мужчине, тем больше он мне нравился.

    Начать с того, что мой спутник – далеко не юнец. Его сыну уже за сотню лет, что говорит о многом. В том числе и о том, что Шертиар – сильный маг. У всех землян магия слабая, в сравнении с местными жителями. Я – не исключение.

   А по поводу сюрприза – мы два часа провели в пути. Выехали за город и оказались у какого-то древнего замка.

   - Нам сюда, - произнес мужчина, когда мы приехали.

   Он ничего не объяснял. И я не расспрашивала, было интересно, чем маг собирался меня удивить.

   Замок казался необитаемым. А еще, к нему не хотелось подходить. Наоборот, появилось желание развернуться и бежать без оглядки.

   Я замерла на полпути.

   - Защита! – осознал причину заминки Шертиар, и просто взял меня на руки.

   - Доверься мне! – попросил он.

   И я кивнула, хотя желание бежать отсюда со всех ног никуда не делось.

  Я не рассматривала замок изнутри. Уткнулась лицом в мужское плечо и надеялась, что ожидаемый сюрприз стоит того. Даже глаза прикрыла, так как мне повсюду мерещилось что-то странное. Но я, действительно, поверила в то, что ситуация у Шера под контролем и ничего плохого он мне не сделает.

   А затем услышала:

   - Несколько минут может быть неприятно.

   И мы начали падать, держась за руки. Я вцепилась в мага, что было сил. Испугалась страшно! И, когда ощутила землю под ногами, собралась уже было сказать мужчине парочку цветастых выражений, как пораженно застыла.

   В том мире, в котором я жила последние годы, не было берез. И сок из деревьев там нельзя было собирать, вплоть до огромнейшего штрафа и ограничения свободы. А здесь – березы. И запах такой родной.

   - Мы в твоем мире, Нина, - подтвердил мои догадки Шер.

   Никогда еще ради меня мужчина не делал ничего подобного! Это было за гранью того, о чем я могла мечтать! И мы ведь только познакомились. Я ничего не обещала Шертиару. Да и он не требовал ничего. Просто решил сделать мне приятное.

   Нам говорили, что домой вернуться мы больше не сможем. Как и послать весточку родным.

   Мы оказались довольно далеко от моего дома. Потому я открыла свое сознание магу, и он переместил нас ближе, опираясь на мою память. О том, что помимо точки выхода для телепорта Шер получит еще и часть информации о моем прошлом, я знала. Он предупредил о такой возможности.

   Сначала мы переместились на кладбище. Я любила Никиту. И, пусть столько лет прошло, все еще помнила наши счастливые моменты. Всего три года мы были вместе, пока смерть не разлучила нас.

   - Супруг? – спросил Шер у меня.

   - Да, - ответила я, глядя на портрет когда-то самого родного человека. С гранитной плиты нам улыбался мой второй муж, которому еще бы жить и жить.

   - Я позабочусь о Нине, - эти слова Шер произнес, коснувшись земли и глядя на портрет Гриши. Странная дымка окутала гранит после его слов.

   - Он не мог спокойно уйти. Не мог оставить тебя. Я освободил дух твоего супруга, - объясним мне маг.

   И я ему поверила. И разрыдалась. Шертиар позволил мне выплеснуть эмоции. Не уговаривал прекратить лить слезы, за что я ему была искренне благодарна.

   - Он любил тебя. И хотел, чтобы ты была счастлива, - произнес мужчина, когда я успокоилась и даже смогла улыбнуться ему.

   Об обещании Шера, данном душе моего бывшего мужа, я не заикнулась даже. Сначала было не до того. А потом посчитала, что всему свое время.

   Потом мы перенеслись к сыну. Шер нашел его по крови. Мой ребенок сам стал отцом! Мы застали его в парке, на детской площадке. Рядом стояла симпатичная девушка с коляской, предназначенной для детей до полугода. Мой сын обнимал эту девушку и приглядывал за похожей на него, как две капли воды,  девчушкой лет пяти. Моя внучка каталась на карусели.

   - Спасибо! – обернулась я к Шеру.

   - Этот твой взгляд – лучшая благодарность, Нина, - мягко улыбнулся мне маг.

   Да, я была так счастлива видеть собственного ребенка, что не сдержала эмоций. В каком-то неясном порыве я потянулась к губам Шера.

  Поцелуй не был полон страсти. Скорее, это были нежность и благодарность.

   - Не так, - произнес мужчина, когда я отстранилась.

   И сам меня поцеловал. Да так, что я забыла, где нахожусь и, вообще, кто я.

   - Наши поцелуи будут только такими. Никакой благодарности, Нина! Только страсть, обоюдная, когда ты будешь готова.

   После такого поцелуя я готова была прямо сейчас. О чем едва не заявила магу. Но сдержала слова. А вот смех – нет. Счастливый смех, полный осознания того, что судьба подарила мне невероятного мужчину.

   Я хотела увидеть дочь. Моя девочка, мое солнышко. Как она? Нашли моего ребенка мы тем же способом. По крови. Моя девочка работала в детском саду. А когда я исчезла из этого мира, она трудилась в известной фирме. Значит, душа, все же, потянулась к детям. А, может, и свой ребенок появился.

   - Пойдем, узнаем больше, - потянул меня вперед Шер.

   - Но, - пыталась я возразить.

   - Ты мне доверяешь? – спросил мужчина.

   - Хорошо, пойдем.

   Я не знала, что он задумал. Но на нас не обратили внимания ни охрана в виде старичка, который сидел недалеко от входа, ни мамочка, забравшая ребенка пораньше. Шертиар привел меня в кабинет заведующей. Представился и с помощью магии так запудрил женщине мозги, что она начала рассказывать.

   - Да,  она работает у нас уже несколько лет. Как только сыну три года исполнилось, так и вышла на работу. И ребенок рядом, под присмотром.

    Жаль только, отец в командировках пропадает. Малыш видит его хорошо, если раз в две недели. Хороший мальчик, умный и воспитанный. Его часто дядя забирает к себе.

   Так я узнала, что моя дочь родила сына. Все от той же большой любви. Теперь у нее есть ребенок, который любит ее и никогда не оставит. Она больше не одна, что радует. И сын не оставил сестру после моего исчезновения. Помогает, с племянником возится.

   И, все же, я хотела увидеть мою малышку. И внука. Мое желание не было секретом. Казалось, Шер лучше меня понимал, чего я хочу.

   - Я просмотрел воспоминания Ольги Леонидовны. Дочь очень похожа на тебя. Сегодня мы останемся здесь. Завтра выходной, я устрою тебе встречу с детьми. Не бойся, им я внушать ничего не собираюсь. Будешь кузиной, которая разыскивает родных.

   Кузина? Почему не тетушка? Хотя, да, возраст. Я выгляжу намного младше дочери. Хочу, очень хочу обнять детей.

    На ночь мы остановились в отеле. В разных номерах. Шертиар обещал не спешить и свое слово держал. Меня же переполняли эмоции после того, как я увидела сына с семьей и узнала, что у дочери есть ребенок. Полночи глаз не могла сомкнуть. И, хотя я не выспалась, утром проснулась, как только почувствовала присутствие мага в номере.

   - Я договорился, еще вчера. Нас ждут, - произнес Шер.

  - Нас?

   - Да, дорогая жена! – улыбнулся мужчина.

   На что получил счастливую улыбку в ответ. И я бросилась собираться.

   Приехали мы на дачу. Сын ее строил сам, своими руками. Когда я исчезла, оставалось только обставить дом мебелью и техникой. И сейчас это место, где собираются брат с семьей и сестра с сыном. Шертиар поведал, что они часто здесь бывают вместе. Девушки дружат. Дядя любит племянника, как сына. И дети между собой нашли общий язык. Они играют вместе и дают взрослым отдохнуть.

  Меня приняли, как дорогого родственника.

   - Вы очень похожи на маму, - заметила дочь и улыбнулась.

   - Верно! – подтвердили дети, - Прямо, как на фотографиях, где бабушка молодая еще.

   К вечеру мы перешли на «ты», договорились периодически встречаться. Это Шер предложил, а дети поддержали. Я же была вне себя от счастья. Не только увидела и обняла каждого! Я пообщалась с детьми и внуками. Убедилась, что, в основном, у них все хорошо. Да и маг что-то сделал, потому как сын с удивлением вечером произнес, что за целый день сердце даже не кольнуло. Жена с тревогой посмотрела на него в ответ. Я же оглянулась на Шертиара.

   - Я – сильный маг. Омолодил организм, убрал вызывающие опасения болезни. Да, с сердцем были проблемы, но уже все хорошо.

    Мы остались на ночь. Нам, как супругам, выделили одну спальню на двоих. И уснуть я не могла, хотя маг отключился, как только его голова коснулась подушки. Долго лежала, улыбаясь и глядя на этого чудесного мужчину. И, не удержалась, поцеловала его в щеку. Затем прижалась к мужскому телу, и только тогда смогла уснуть.

   Оказалось, Шер просто лежал с закрытыми глазами все это время. И, когда я начала ощущать, что уплываю в сон, услышала его слова:

  - Сладких снов, девочка моя.

   Я еще тогда подумала, ну какая я девочка?! У меня уже трое внуков. Но, все же, было приятно! Действительно, после этой встречи та тяжесть, которая не давала мне спокойно жить в другом мире, будто испарилась. И я, в самом деле, начала ощущать себя молоденькой девушкой рядом с этим потрясающим мужчиной.

   Смотрела на него украдкой. Любовалась гордым профилем Шера, его улыбкой, теплом, которое излучали уже такие родные глаза.

   Два дня мы были вместе, почти не расставаясь. Можно за такой короткий срок влюбиться? А полюбить? Я вот чувствую, что прикипела душой к этому мужчине. Не потому, что он устроил мне, поистине, бесценный сюрприз-подарок. Мне просто было очень хорошо, когда он рядом. Я парила в небесах, когда Шертиар улыбался. А он делал это все чаще, что только радовало.

   Утром дочь и невестка выглядели значительно помолодевшими, на что все обратили внимание.

   - Свежий воздух и положительные эмоции творят чудеса, - заметила я.

   Внуки весело носились по дому. Самая маленькая улыбалась мне, сидя на руках невестки. Шер и мой сын вышли на улицу, там нужно было что-то сделать. Они поладили с первых минут знакомства. И это тоже меня радовало.

   Расставаться не хотелось. Но мы еще встретимся, я знала. Шер пообещал, как минимум, раз в пару месяцев такие подарки. И я была счастлива.

    А, когда мы вернулись назад, впервые за долгие годы в другом мире ощутила себя здесь, как дома. Правду говорят, дом там, где твое сердце. Мое сердце похитил поистине потрясающий мужчина, которому было важно видеть меня счастливой.

   А всемирную известность мой эр приобрел, как маг-экспериментатор. Именно потому его все знают в лицо. Теперь понятно удивление мага при нашей первой встрече. Каждое новое изобретение Шертиана освещается в прессе.  Но обо всем этом я узнала намного позже, когда осознала, что жить без этого мужчины не могу.

   Так бывает. Живешь долгие годы в одиночестве. А потом одна случайная встреча способна все изменить. Нужно только верить. Не терять силу духа. Судьба часто преподносит нам подарки. Просто нужно уметь их принимать.

   Я излучаю счастье, говорит Ирина Волкова, такая же попаданка, как и я. Мы часто общаемся, даже подружились. Шеру понравилась идея с дачей, и теперь мы каждые выходные собираемся с друзьями или родными в его загородном поместье. Знакомство с сыном и другими родственниками моего любимого прошло удачно.

   А недавно Шертиар сделал мне предложение. И я его приняла, в отличии от Иришки, которая решила не спешить с этим делом. Мы разные, но обе хотим, практически, того же. Счастья. Для меня это – семья, дети и мои зелья, над которыми я продолжаю работать. Иришке пока для счастья хватает эра Гершана Арриотера, работы и путешествий по всему миру.

   У каждого свое счастье. Своя радость. Свои мечты. И они начинают сбываться, когда не ждешь. Именно так и произошло со мной.




Конец

Оглавление

  • ИСТОРИЯ ПЕРВАЯ. ИРИНА
  • ИСТОРИЯ ВТОРАЯ. АНТОНИНА ЕГОРОВНА