КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615526 томов
Объем библиотеки - 958 Гб.
Всего авторов - 243225
Пользователей - 112886

Впечатления

vovih1 про серию Попаданец XIX века

От

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Барчук: Колхоз: назад в СССР (Альтернативная история)

До прочтения я ожидал «тут» увидеть еще один клон О.Здрава (Мыслина) «Колхоз дело добровольное», но в итоге немного «обломился» в своих ожиданиях...

Начнем с того что под «колхозом» здесь понимается совсем не очередной «принудительный турпоход» на поля (практикуемый почти во всех учебных заведениях того времени), а некую ссылку (как справедливо заметил сам автор, в стиле фильма «Холоп»), где некоего «мажористого сынка» (который почти

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
медвежонок про Борков: Попал (Попаданцы)

Народ сайта, кто-то что-то у кого-то сплагиатил.
На той неделе пролистнул эту же весчь. Только автор на обложке другой - Никита Дейнеко.
Текст проходной, ни оценки, ни отзыва не стоит.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про MyLittleBrother: Парная культивация (Фэнтези: прочее)

Кто это читает? Сунь Яни какие то с культиваторами бегают.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Ясный: Целый осколок (Попаданцы)

Оценку поставил, прочитав пару страниц. Не моё. Написано от 3 лица. И две страницы потрачены на описание одежды. Я обычно не читаю женских романов за разницы менталитета с мужчинами. Эта книга похоже написана для них. Я пас.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Meyr: Как я был ополченцем (Биографии и Мемуары)

"Старинные русские места. Калуга. ... Именно на этой земле ... нам предстояло тренироваться перед отправкой в Новороссию."

Как интересно. Значит, 8 лет "ихтамнет" и "купили в военторге" были ложью, и все-таки украинцы были правы?..

Рейтинг: 0 ( 2 за, 2 против).

Кот в сапогах и три котёнка [Матвей Верёвкин] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Матвей Верёвкин Кот в сапогах и три котёнка

Вечерело. Кот придвинул большое обитое бархатом кресло поближе к окну. Устроился поудобней, закинул ноги на пуфик, и развернул газету. Из газеты на пол выпал конверт. Кот нехотя встал с кресла и поднял конверт. На конверте было начертано явно в спешке.

"Котик мой, тебе наверняка это будет интересно. Твоя М. "

Конверт был запечатан такой печатью, за случайную поломку которой любой законопослушный кот может стать клиентом королевского палача. Кот с замиранием сердца надломил печать. Внутри лежал черновик письма выкраденный, ни больше ни меньше, чем из королевского кабинета, и судя по состоянию сего документа, его достали из мусорной корзины.

"Дорогой друг, надеюсь, ты не забыл, что у тебя есть некоторые обязанности, — как же, забудешь тут. — За время твоего отсутствия наша семья немного увеличилась. Я ещё раз стал отцом, теперь у меня появился сын-наследник. Выполняя последнюю волю своего отца, я унаследую трон и корону, поэтому хочу напомнить тебе о твоём обещании, быть наставником для юного принца. — Да, помню, а ещё помню, что там было одно условие, и я приложил все усилия, чтобы не стать отцом раньше тебя, мой дорогой друг. — Моя жена считает, что ты ничему хорошему не можешь научить будущего наследника, и я с ней, может быть, даже согласился бы, что бывает не часто, но нам объявили войну. Дворец опустел, те, кто не может сам уехать, отправляют жен и детей подальше от столицы. Из всех рассмотренных вариантов ты оказался самым подходящим. — Мать моя — кошка! — Ты сейчас сказал: " Мать моя — кошка!", но поверь — это действительно так. Все самые надёжные места у нас в тылу неожиданно оказались на линии фронта. Беда пришла, откуда не ждали. Этот … (тут в письме замазаны несколько слов, видимо цезура не пропустила)

Поводом для конфликта послужило нежелание единственной наследной принцессы Мурмурляндии возвращаться домой. Мурка Пышная по окончании конкурса красоты, на котором она провалилась с треском, попросила у нас политического убежища. — Об этом мог и не писать. Даже я здесь, так далеко от места событий, слышал треск трибуны, не выдержавшей вес принцессы. — Пушистик XIV Свирепый потребовал выдать ему дочь или он вернёт её силой. Мы бы с радостью проводили принцессу домой, но она пропала! — А вот это — новость. — Как отец, я его понимаю и даже сочувствую, но не могу вернуть ему сбежавшую дочь. В то время как наш сосед думает, что его чадо нашло приют в нашем дворце, по столице ходят слухи, что принцесса не сама сбежала, а её похитили. Тут бы нам, конечно, пригодились твои таланты, — нет уж, сами разбирайтесь, — но, надеюсь, начальник тайного сыска справиться с этой задачкой. — Вот на начальника я как раз не рассчитывал бы.

А теперь о главном. Мы с женой посовещались и решили, — ага, жена решила, а ты вроде как не против, даже сам хотел предложить, — что до разрешения возникшего конфликта …

(заканчивалось письмо большой кляксой, которая расположилась так удачно, что прочесть можно было только последнюю строчку)

P.S. Забыл сказать о самом главном — ты трижды стал крёстным отцом!" [1]

— Тьфу ты, сам не крещённый, а стал крёстным, — кот вскочил с кресла, — без меня меня женили, то есть крестили, заочно, так сказать, без моего согласия и физического присутствия, — кот в спешке стал собирать вещи в дорогу, — зайти в храм что ли, поговорить со священником.

Хоть письмо и заканчивалось большой кляксой, но тут и дураку понятно, что решила королевская чета. Дураком кот не был, поэтому дожидаться официального письма не стал. Кот не хотел быть нянькой для наследников. Он запрыгнул в сапоги, надел шляпу с пером, закинул на спину дорожный мешок, шпага нашлась в подставке для зонтов возле двери. И только он хотел попрощаться с домом, как раздался звон дверного колокольчика. Шпага снова заняла своё место среди зонтов, шляпа и дорожный мешок вернулись на крючки, сапоги слетели с лап. Спина ссутулилась, уши и усы обмякли, хвост безвольно повис, лапы опустились, едва не коснувшись пола, настроение упало ниже плинтуса. Мысленно попрощавшись со спокойной жизнью, кот открыл дверь. На пороге стояли три котёнка, одетые в такое тряпьё, которым порядочная мама — — кошка даже полы мыть не станет.

— Здравствуйте, это Мясной переулок, дом 13?

— Да, но я не подаю милостыню сиротам.

— Наши родители пока ещё живы, — в один голос сказали три котёнка.

— А чего же вы шляетесь тут одни?

— Мы ищем кое-кого, — выступил вперёд один из котят, — здесь проживает Жульен-Гастон Франциск Леруа — де — Шанталь VIII[2]?

— Нет.

— Вы уверены? — спросил один котёнок. — Нам этот адрес дал папа, — сказал второй котёнок.

— Уверен, здесь живу только я. А вы что, котятки, даже не знаете, как он выглядит?

— Мы его только на картине видели, что висит в тронном зале, — с сожалением сказал третий котёнок. — А вы нам не поможете его найти?

— Нет, — сказал кот и захлопнул дверь.

Мать моя — кошка, меня так уже сто лет никто не называл. Я уж и забыл, как звучит моё полное имя. Как удачно получилось, что на той картине я сам на себя не похож. Проходя мимо зеркала, кот выпрямил спину, положил лапу на эфес воображаемой шпаги, затем раскланялся отражению в зеркале. Тяжело вздохнул, сменил дорожный костюм на домашний халат и вернулся к двери. Прислушался — тишина, открыл дверь, на пороге по-прежнему стояли три котёнка.

— Ну, заходите уже, раз пришли.

— А где дядя Жульен?

— Да вот он я, стою перед вами!

— Вы совсем не похожи …

— … на картину, которая висит в тронном зале, — закончил кот.

— Он знает про картину, — шепнул котёнок.

— Если честно, то папа тоже на себя не похож, — поддержал его другой.

— А папа у нас кто? — спросил кот.

— Король Филипп IV.

— Ну спасибо тебе, Садовник[3]. Неужели у вас с Шанталь действительно получилось сделать хоть раз что-то правильное, кроме этого вашего цветника.

— Вы знаете папу?

— И папу, и маму, и всех ваших старших сестёр.

Кот вышел на крыльцо, оглядел двор и подъездную дорожку.

— А где же ваши няньки, да тётки? — с тающей надеждой в голосе спросил кот. — Где прислуга? Где носильщики с багажом? Где карета, в конце-то концов? Вы как вообще сюда добирались?

— Мы никонгито, — заговорщицким шёпотом сказал котёнок.

— Ин-ко-гни-то, — по слогам произнёс кот.

— Вот точно так он и сказал!

— Кто?

— Папа.

— Хорошо. Раз так, то звать я вас буду Первый, Второй и Третий, — сказал кот, тыкая по очереди пальцем в котят.

— Но я не Второй, я … — начал было котёнок.

— Не надо, — перебил его кот, — ваших настоящих имён я всё равно не запомню, да и вам моё лучше не запоминать. Я здесь в некотором роде тоже инкогнито.

— А как нам вас звать? — спросил Третий.

— А меня не надо звать, я сам прихожу, — выдал кот бородатую шутку, и не получив никакой ответной реакции, снова тяжко вздохнул, — всё ещё хуже, чем я мог себе вообразить.

Кот ещё раз оглядел округу, на этот раз на предмет случайных свидетелей, и затолкал котят, мнущихся в нерешительности на крыльце, в дом.

— Что у вас там, сопроводительное письмо? — спросил кот, заметив конверт у котят.

— Да. А ещё распорядок дня, список заданий, меню и прочие указания.

— Пойдет на растопку камина.

— Но как мы будем … — робко сказал Второй.

— Никак. Пока вы живёте в моём доме, будете подчиняться моему распорядку дня и прочим моим указаниям. Экономка приходит раз в неделю по понедельникам. Прачка забирает бельё во вторник и пятницу. Уборка — среда и суббота. В четверг можно вызвать трубочиста, плотника и водопроводчика. Срочные заказы за отдельную плату. Кухарки у меня нет, поэтому про меню можете сразу забыть. А насчет заданий, так вот вам первое — разжечь камин, бумага у вас уже есть.

— А спички?

— А спички детям не игрушка!

— Но как тогда?!

— Там огниво есть. Знаете что это такое?

— Дядя Жуль, у тебя есть волшебное огниво?!

— Нет. Самое обычное.

Котята с энтузиазмом принялись выкладывать шалашик из щепок над скомканными листами бумаги. Затем повертели в руках заострённый камень и какую-то железяку.

— И как это работает?

— А как работало волшебное огниво?

— Да кто же такой секрет выдаст?

— Никакого секрета тут нет.

Кот взял кресало и кремень. Отточенным резким ударом высек сноп искр. Котята заворожено смотрели на дядю Жульена, словно на фокусника.

— Вот как-то так, и никакого волшебства здесь нет.

Котята, выхватывая друг у друга волшебные инструменты, принялись возиться в камине. Кот в уме прикинул траты на ежедневные визиты прачки и уборщицы и решил просто нанять служанку на полный рабочий день. К тому времени, как в камине вспыхнул огонь, три счастливых котёнка стали все одного цвета — чёрного. Так их и родная мать не отличит одного от другого.

— Молодцы. А теперь марш на второй этаж. Там для закрепления навыка вы разведёте ещё один костер, под котлом.

Пока котята возились под котлом, кот натаскал воды.

— Ну чего стоите, скидывайте своё тряпьё и залезайте мыться.

— Прямо в котёл?

— Да. Я прям в котле моюсь. Вы, я так думаю, все втроём поместитесь.

— Я не полезу, — сказал Второй.

— Полезешь, Второй, как миленький полезешь.

— Я не Второй, я …

— Я специально для тебя воду таскать не буду.

— Хорошо, — смирился Второй, глядя как Первый и Третий стягивают с себя грязную одежду.

— Мыло в шкафу, на нижней полке. Надеюсь, вы сами помыться сможете без нянек.

— Сможем.

— Я сейчас за полотенцами схожу, а то здесь только одно вижу. Вы только дров больше не подкидывайте, чтобы вода не закипела.

Когда кот вернулся, веселье было в самом разгаре. Котята решили мылом не ограничиваться и достали изящный пузырёк с шампунем с верхней полки, не иначе как один на другого встали, чтобы дотянуться. Весь пол в радиусе разлёта брызг был усеян островками мыльной пены.

— Мать моя — кошка! Вы чего тут натворили!

Котята затихли, теперь они были похожи не на угольные мешки с ушами, а на пенные сугробы. Кот достал котят за шиворот из котла и раздал им полотенца. Полотенца размером чуть уступали простыне, поэтому накрыли котят с головы до пяток.

— А теперь марш в кровать! Гостевые спальни по левой стороне коридора, выбирайте любую.

Котята, путаясь в полотенцах, убежали выбирать спальню. Кот подобрал с пола грязную одежду, одна рубаха и одни штаны почему-то были мокрыми насквозь, и на полу образовалась чёрная лужа. Кот замочил в мыльной воде собранную одежду. Взял швабру, стал толочь и помешивать…

* * *
Утром котята вышли к завтраку в халатиках расцветкой и фактурой очень напоминающих вчерашние полотенца. Кот, измученный непривычными для него заботами, спал как убитый. И утро для него началось немного позже, чем обычно. Высохшая одежда стала выглядеть ещё хуже, хотя до стирки казалось, что хуже уже некуда. На завтрак он опоздал. Зайдя в столовую и одним словом оценив новые наряды котят, кот взял кувшин со стола, сделал несколько больших глотков прямо из горлышка и со стуком поставил кувшин на стол.

— Ну что вы так на меня уставились? У меня что, молоко с усов капает?

— Нет, не капает, — ответил Первый.

— А там ещё осталось? — спросил Второй.

— Да полно ещё, — кот подвинул кувшин к котятам, — пейте.

— А что, можно?! — уточнил на всякий случай Третий.

— Можно?! Котята любят молоко, разве нет? — кот вопросительно уставился на котят, — или я слишком давно был котёнком? — котята кивнули. — Но вам же разрешают пить молоко?

— Процеженное, — сказал Первый.

— Подогретое, — сказал Второй.

— Один стакан на завтрак, — сказал Третий.

— Да пейте прям так, сколько влезет! Кстати, а что у нас сегодня на завтрак?

— Бутерброды были с колбасой и сыром.

Кот позвонил в колокольчик. Из кухни тут же появилась кошка в фартуке.

— Доброе утро, господин! Чего изволите? — кошка заметила пустой поднос и потасовку за столом из-за кувшина, подмигнула котятам. — Принести ещё молока и бутербродов, господин?

— Три кувшина молока котятам и бутерброды мне!

Кот уплетал бутерброды за обе щеки, даже и не подумав поделиться с котятами. Да им и не было дела до каких-то там бутербродов, у них было по кувшину парного молока. Когда бутерброды закончились, кот стряхнул крошки с усов, сыто отрыгнул и отвалился на спинку стула. Котята к этому моменту тоже уже отвалились от стола с округлившимися от молока животами.

— Марта, сколько вашим котятам? — обратился он к служанке

— Я не Марта, меня зовут …

— Новенькая? Разве тебя не предупредили? В моём доме любую прислугу зовут Марта, не хватало мне ещё все ваши имена запоминать, исключение я сделал только для кухарки.

— Вы её зовёте по имени?

— Нет, я её исключил из обслуживающего персонала.

— Понятно.

— Так сколько вашим котятам, Марта?

— Девочки уже выросли, а мальчики ровесники ваших племянников.

— Замечательно. Мне нужно три комплекта детской одежды. За каждый даю по серебрушке.

— Господин, это слишком щедро с Вашей стороны. На Швейной улице можно одеть всех троих за одну серебрушку, причём не в готовое, а сшитое по меркам, и уже сегодня к вечеру. Вы же мне предлагаете три серебрушки за поношенные вещи.

— Я не хочу ходить по лавкам, я хочу одеть котят. Сейчас. Любая, даже поношенная одежда, будет лучше этой, — кот кивнул на котят в халатах.

— Зря Вы так, хорошая одежда, чувствуется рука мастера. Только вот что-то они мне напоминают, не могу понять что?

— Полотенца!

— Что?

— Это полотенца, а мастер — вот он сидит, и даже не краснеет.

Повисла неловкая тишина.

— Значит так! Вы марш наверх, и чтобы до обеда мне на глаза не попадались, — начал раздавать поручения кот. — А ты заберёшь тряпки, можешь их выкинуть, принесёшь три комплекта детской одежды.

— Господин, мои девочки уже взрослые …

— Не перебивай, я ещё не закончил! Мне нет дела до твоих девочек. Если шмотки котятам не подойдут, сможешь подогнать по фигуре?

— Конечно смогу, господин.

— Ещё мне нужны новые полотенца. Если всё успеешь к обеду исполнить, получишь одну серебрушку.

Служанка убежала исполнять указания, а кот отправился досыпать.

К обеду котята спустились одетые как дворовые мальчишки. Для Второго пришлось немного ушить рубаху. Кот, выспавшись, немного подобрел и даже отвесил комплимент служанке, вдобавок к серебрушке.

— Марта у тебя золотые руки!

— Спасибо, господин! Мои руки — это единственное золотое, что у меня есть.

— И хорошее чувство юмора, — добавил кот.

Служанка сбежала на кухню.

— Вот, котята, учитесь делать комплименты.

— А нам-то это зачем?

— Мотайте на ус, потом пригодится.

— Очень сомневаюсь, — сказал Второй, — что мне когда-либо это пригодится.

— Комплименты надо уметь делать, — продолжил кот, — вот если "ты такая красивая" — это комплимент, а если “ты такая красивая сегодня” — это уже нет. И не надо делать комплименты одежде, этим вы хвалите мастера. Лучше подмечать достоинства. Не явные, иначе примут за лесть, а скрытые, такие как, например чувство юмора.

Котята делали вид, что внимательно слушают, ровно до того момента, когда служанка принесла добавку. Они тут же накинулись на жаркое.

— Бедненькие, изголодали то как!

— Вот только не надо их жалеть, видела бы ты их меню.

— А Вы видели?! Покажете мне, очень уж интересно посмотреть.

— Нет, не видел. И не покажу.

— Мы его сожгли, — подтвердили котята.

— Тряпки те, что я выкинула, тоже сжечь хотели? Они все в саже были и подпалённые местами.

— А это они сами напялили и в трубочистов играли.

— Сами, — подтвердили котята, — играли.

— А нормальная одежда у них есть?

— Да они в таких одеждах ходят, что тебе на одну пуговицу сто лет работать без выходных.

— Золотые что ли пуговицы эти?

— Золотые, — подтвердили котята.

— Тогда чего вы здесь делаете, вам во дворце жить надо.

— А мы там и жили, пока война не началась.

— Какая война? — растерялась служанка.

— Какая война? — изумился кот, — никакой войны нет. Они шутят. Золотые пуговицы. Ха-ха-ха.

— А Вы?

— И я шучу, — кот понял, что в запале сам наговорил много лишнего, — кстати о чувстве юмора, хотите анекдот:

Пришла как-то раз Красная Шапочка к бабушке и спрашивает:

— Бабушка, а изюм ползает?

— Глупенькая моя, конечно нет.

— Вот, демон шестилапый, опять тараканов наелась.

Завершал обеденную трапезу кот в тишине и одиночестве.

* * *
После обеда кот поднялся наверх и застал Второго за приготовлением ко сну. Котёнок как раз влез в пижаму с единорогами.

— Какая прелестная пижамка! Это Марта принесла?

Котёнок юркнул под одеяло.

— Второй, ты чего тут делаешь? И где твои братья?

— Я не Второй, я …

— Я думал, вы займёте одну комнату, — продолжил кот, — втроём же веселей.

— После обеда надо спать, а не веселиться.

— Я разрешаю вам не спать днём!

— А что тогда делать? — растерялся котёнок.

— Мать моя — кошка! Всё по расписанию, а жить-то когда?

— По субботам после полдника у нас есть час свободного времени.

Кот издал утробный звук, больше похожий на коровье мычание.

— Значит, так. Я сейчас выйду, а ты вылезай из-под одеяла, переодевайся и спускайся вниз в гостиную. Все втроём спускайтесь, надо поговорить.

Котята спустились в гостиную уже через пять минут, сна ни в одном глазу.

— Со всей ответственностью вам заявляю, — начал кот, — пока вы мои гости все расписания отменяются! Возражения есть?

— А как же обед?

— Война войной, а обед по расписанию. Конечно, для обеда мы сделаем исключение, но только для обеда. Завтрак в моём доме подают, когда хозяин проснулся, ужин, когда хозяин вернулся.

— А полдник?

— Кстати о самом главном, то есть о еде! Вы чего накинулись на жаркое как с голодного мыса?

— Так вкусно же! — сказал Первый.

— Никогда такое не ели! — сказал Второй.

— Да ты, Второй, похоже, вообще мало ешь, — сказал кот, — рубаху вон даже пришлось ушивать.

— Я не Второй, я …

— Ты можешь остаться без ужина.

— А на ужин будет горький салат из неспелых маслин и зелёных деревьев? — спросил Третий.

— Деревьев? — переспросил кот.

— Салат из морковки, оливок и брокколи, заправленный оливковым маслом, — уточнил Второй.

— Вареной морковки, — уточнил Первый, — ба-а-а-альши-и-и-ими кусочками!

— Фу, какая гадость, — скривился кот, — в моём доме такое не подают.

— Тогда мы обещаем, что будем хорошо себя вести за столом, — пообещал Первый за всех.

— А куда мы сейчас пойдём? — спросил Второй.

— Куда пойдём? — переспросил кот, — я никуда не собирался.

— Ну, куда мы пойдём, чтобы вечером вернуться к ужину.

— А ты, Второй, всё на лету схватываешь.

Кот позвонил в колокольчик. Пришла служанка.

— Марта, приготовь нам корзинку для пикника. Мы с котятами устроим полдник на свежем воздухе сегодня. Что-то заскучали они, сидя взаперти. Пожарим сосисок на открытом огне.

* * *
Кот расправился со своей порцией за три секунды и смотрел, как котята уплетают ароматные сосиски. Пока сосиски жарились на костре, он потихоньку прихлёбывал из фляжки и теперь его распирало изнутри желание поговорить.

— Всё говорят: "Бери принцессу в жёны", а я слышу: "Королеву-мать тебе в тёщи"

— И чем тебя не устраивает мама? — спросил Первый.

— Эх, котятки, меня всем устраивает ваша мама, пока она моя королева, но вот как тёща … Как тёщу я её совсем не могу представить. Не может она, как ведьма, кровь мою пить.

— Если наша старшая сестра выйдет замуж, мама станет ведьмой? — спросил Второй.

— Нет, не все ведьмы тёщи, то есть не все тёщи — ведьмы.

— А как понять, какая тёща какая? — спросил Третий.

— Вырастешь — поймёшь.

— Хотелось бы знать конкретный возраст, вот ты дядя, во сколько лет понял?

— Котофей Черноусый[4], за что мне всё это?

— Всё понятно, — вздохнул Первый, — он тоже ничего не знает.

— Может этот Черноусый знает? — поддержал его Третий, — вот бы его порасспросить.

— Мать моя кошка, папа — сквозняк! — не сдержался кот.

— Сквозняк, это кто? — спросил Второй.

— Да так, никто. Кот такой, проникает в дом через форточку, делает своё дело и обратно. А потом котята появляются.

— Такой теории, откуда берутся котята, у нас ещё нет, — обрадовался Второй, — надо записать.

— Ой, королева-мать меня за это по головке не погладит. Похоже, дорогу в столицу надо забыть окончательно.

Аккурат к моменту, когда последняя сосиска нашла своё место в желудках котят, фляжка опустела, и кота совсем загнали в угол, прибежал котёнок-посыльный.

— Господин, там у вашего дома карета остановилась. Меня мамка послала вас разыскать.

— Что за карета?

— Господин, я же в них не разбираюсь, только мама испугалась, говорит не к добру это, когда таких гостей ждать заставляют. Вам бы побыстрей домой вернуться, чтобы беды какой не приключилось.

— Ну всё, котята, пора домой. Сейчас я вас научу тушить костёр походным методом, когда рядом нет воды.

Кот встал и помочился на костёр. Котята переглянулись заговорщически. Первый и Третий повторили.

— Второй, тебе особое приглашение надо?

— Я не Второй, я …

— Не хочешь писать на костёр, тогда закопай угли и догоняй нас.

* * *
На подъездной дорожке стоял чёрный фаэтон почтовой службы. Вот только не посылки и письма он привёз, а пассажира.

— Котятки, похоже, не только у вас сегодня день новых впечатлений, — сказал кот, трезвея на ходу. — Шанталь, как тебе поездочка без рессор и крыши? — спросил кот почти трезвым голосом.

— Гораздо быстрее, чем на карете, а комфортом иногда можно и пожертвовать.

— А я уж подумал, что король послушался моего совета и нашёл новую королеву, а тебя разжаловал в почтальоны?

— Ах, Жульен — Жульен, как только я хочу дать тебе второй шанс, ты немедленно напоминаешь мне, почему этого делать не стоит. Надеюсь, я не опоздала, и котята мои живы и здоровы.

— Да чего им сделается-то в нашей глуши? Единственное, от чего здесь помереть можно, так это от скуки.

— На тебе, чтобы не скучал, — королева протянула коту письмо, — война отменяется. Мурка Пышная нашлась. Оказывается она всё это время жила у нас на кухне, и даже не знала, что из-за неё чуть не случилась война.

Кот открыл письмо и заскочил к вознице на облучок, делая вид, что интересуется последними столичными новостями, но уши повернул в сторону котят, которые наперебой делились своими впечатлениями.

— Ну как вы тут мои дорогие?

— Мама, это самые замечательные каникулы!

— Да неужели?! — королева подозрительно посмотрела на кота. — Значит, ты говоришь, от скуки помереть можно, да?

— Каникулы, значит, — подумал кот, — ну-ну.

— Мы ели сосиски, жаренные на костре, бутерброды с колбасой и сыром, а ещё пили молоко прям из коровы.

— Это лучше не представлять, — подумал кот.

— Дядя Жуль, учил нас делать комплименты, рассказал нам откуда берутся котята, про тёщу ещё, но там не всё понятно.

С каждой новой подробностью глаза у королевы становились всё больше, а кот отодвигался всё дальше.

— А что это на тебе надето? — спросила королева у Второго.

— Это тётя Марта сшила, за одну серебрушку. Наша одежда стала вся чёрная от золы, пришлось её выбросить. Но это ничего, мы потом в котле купались с шампунем, а выдела бы ты, какие халаты получились из полотенец. Может дядя Жуль разрешит нам забрать их с собой?

— А вот мы сейчас у него и спросим?

Кот спрыгнул с облучка и хотел незаметно улизнуть, но подходящий для бегства момент был упущен. Не успел он сделать и пары шагов, как за спиной прозвучал властный голос королевы:

— Жульен, не хочешь ли ты попрощаться с племянниками?

— Первый, Второй, Третий, до свиданья, — скороговоркой выпалил кот.

— Ты что, даже не знаешь, как их зовут? — изумилась королева.

— Мама, мы же ин-ко-гни-то, — сказал Первый.

— Я не Второй …

Котёнок посмотрел на кота. Кот посмотрел на королеву. Королева посмотрела на котёнка.

— Ну говори уже, — сказал кот, — теперь уже всё равно. Я так понимаю, мы с вами уже не увидимся больше.

— Я не Второй, я — Вторая.

У кота пронеслись картинки: начиная с того момента, как он достаёт котят из котла всех в мыльной пене, и завершая тушением костра походным методом.

— Слышал я, придворные маги портал открыли в новый мир, — обратился кот к вознице, — Как там его?

— Земля, кажется, так они его называли.

Примечания

1

Да, в мире антропоморфных, с точки зрения человека, котов тоже есть Христианство. Не понятно, когда и как оно туда просочилось, но примем сие, как непреложный факт (прим. автора).

(обратно)

2

Количество имён указывает место в очереди на престолонаследие, чем их больше, тем дальше от трона.

(обратно)

3

Садовником короля Филиппа IV прозвали из-за его неуместной фантазии при выборе имён своих дочерей: Розалинда, Лилиана, Виолетта, Жасмин и Лаванда.

(обратно)

4

Котофея XII Черноусого, славного правителя Котограда, победителя Рыжих Псов, мужа Котиссы Своенравной и отца семи дочерей, прозвали так потому, что к своему преклонному возрасту он каким-то чудом сохранил чёрный цвет своих усов.

(обратно)

Оглавление

  • *** Примечания ***